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Ler O capital

Francisco de Oliveira
Esse o ttulo da edio brasileira do clebre texto de Louis
Althusser e tienne Balibar, com as devidas desculpas pelo pl-
gio proposital, pois no encontro melhor forma de recomendar
este clssico de Marx a todos os leitores, incluindo os do amplo
contingente lusfono.
Ivana Jinkings e nossa sem sentido de propriedade privada
pequena e brava Boitempo prestam mais um servio queles
que tm, ou necessitam urgentemente ter, que recorrer ao texto
mais completo de Marx sobre o capitalismo, na sequncia dos
clssicos de Marx e Engels que a Boitempo vem editando, com
evidentes sacrifcios, pois no so textos de fcil venda.
Ela reuniu um time formidvel, encabeado por Jos Arthur Gi-
annotti, sem favor um dos melhores conhecedores de Marx
entre ns, a quem no falta a capacidade terica de apontar as
lacunas do clssico de Triers, bem acompanhado de in-
trodues de Althusser e Jacob Gorender. Rubens Enderle o
tradutor, na sequncia de outras tradues de Marx e Engels
que ele vem fazendo; revises de cada captulo foram confia-
das a expoentes de nossa esquerda marxista. Enfim, Ivana no
mediu esforos e, como uma brincadeira que fao com ela,
com tal feito j garantiu seu lugar no cu dos comunistas/so-
cialistas brasileiros.
As ltimas edies em portugus-brasileiro de que me recordo
deveram-se antiga Civilizao Brasileira, liderada ento pelo
saudoso nio Silveira, traduo que esteve a cargo de Regin-
aldo SantAnna [1968]; depois, na coleo Os Pensadores, Paul
Singer subscreveu outra traduo. As obras de Marx e Engels
tornaram-se acessveis ao pblico brasileiro graas aos esforos
da antiga Editorial Vitria, uma espcie de brao editorial do
Partido Comunista Brasileiro (PCB), mas sempre foram frag-
mentadas, nunca se atrevendo edio integral de O capital.
Alm disso, e da represso ditatorial, quase regra no nosso
sculo XX, a circulao sempre enfrentou notveis dificuldades;
poucos livreiros se atreviam a ter em suas estantes as obras da
Editorial Vitria. Somando-se tudo, as edies eram grafica-
mente pobres, e mesmo assim prestaram um enorme servio
cultura brasileira, de que a esquerda sempre foi uma notvel
propulsora.
O capital no um livro de leitura, mas de estudo e reflexo.
Apesar do estilo sarcstico e irnico de Marx, sobretudo diri-
gido aos sicofantas do liberalismo, da livre iniciativa e do livre
mercado trs construes ideolgicas de notvel fora , em
que o Mouro se eleva por vezes altura dos grandes clssicos
que ele amava, Homero, Shakespeare e Dante, para citar apen-
as esses gigantes, O capital de leitura difcil, s vezes quase
intransponvel, em parte devido prpria aridez da matria que
trata. Quem espera que este livro comece pelo exame do
capital, prepare-se para um anticlmax: Marx examina antes de
tudo a mercadoria e sua formao, pois o capitalismo continua
a ser, mesmo em sua fase amplamente financeirizada, um
modo de produo de mercadorias.
Na grande tradio de que talvez Maquiavel seja o mais em-
blemtico, deslocando a cincia da poltica do terreno da
busca do bem comum, to cara a Aristteles e aos tomistas, e
trazendo-a para o lugar concreto das lutas pelo poder, Marx op-
era o deslocamento da economia poltica para a luta de classes,
segundo ele a chave para a compreenso da sociedade, partic-
ularmente a sociedade capitalista; sem abandonar, posto que
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era um revolucionrio mas no um iconoclasta vulgar, as
grandes contribuies dos clssicos Adam Smith e David Ri-
cardo sobretudo este ltimo como os fundadores da cincia
que podia decifrar a vida contempornea.
Colocando o corpo do capitalismo sobre a lpide fria da realid-
ade, Marx procede como um anatomista; abre o interior do sis-
tema para uma sistemtica explorao e depara-se com a sim-
ultnea maravilha do corpo e de sua misria, no sentido de sua
intrnseca e fatal deteriorao o horror, na clebre frase de
Marlon Brando em Apocalypse Now, de Francis Ford Coppola.
Em muitas partes, essa minuciosa descrio contm as pas-
sagens mais difceis e mais ridas do texto, diante das quais no
se deve recuar.
O capital no uma bblia, nem sequer talvez um mtodo,
mas, como o prprio subttulo que Marx lhe deu, uma con-
tribuio crtica da economia poltica. Esse o caminho e
certamente como crtica ele no aborda, seno tangencial-
mente, algumas das principais estruturas do capitalismo con-
temporneo, seus problemas e pontos de superao. Mas,
como um dos textos fundamentais da modernidade, ele abre as
portas para sua compreenso no contexto das lutas de classes
de nosso tempo, tarefa para a qual so chamadas as mulheres e
os homens empenhados na transformao, esse trabalho de
Ssifo ao qual estamos condenados at o raiar de uma nova era.
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SUMRIO
NOTA DA EDITORA
TEXTOS INTRODUTRIOS
Apresentao - Jacob Gorender
Advertncia aos leitores do Livro I dO capital - Louis Althusser
Consideraes sobre o mtodo - Jos Arthur Giannotti
O CAPITAL
Crtica da economia poltica
LIVRO I
O processo de produo do capital
Prefcio da primeira edio
Posfcio da segunda edio
Prefcio da edio francesa
Posfcio da edio francesa
Prefcio da terceira edio alem
Prefcio da edio inglesa
Prefcio da quarta edio alem
Seo I
Mercadoria e dinheiro
Captulo 1 - A mercadoria
1. Os dois fatores da mercadoria: valor de uso e valor (substncia
do valor, grandeza do valor)
2. O duplo carter do trabalho representado nas mercadorias
3. A forma de valor [Wertform] ou o valor de troca
A) A forma de valor simples, individual ou ocasional
B) A forma de valor total ou desdobrada
C) A forma de valor universal
D) A forma-dinheiro
4. O carter fetichista da mercadoria e seu segredo
Captulo 2 - O processo de troca
Captulo 3 - O dinheiro ou a circulao de mercadorias
1. Medida dos valores
2. O meio de circulao
a) A metamorfose das mercadorias
b) O curso do dinheiro
c) A moeda. O signo do valor
3. Dinheiro
a) Entesouramento
b) Meio de pagamento
c) O dinheiro mundial
Seo II
A transformao do dinheiro em capital
Captulo 4 - A transformao do dinheiro em capital
1. A frmula geral do capital
2. Contradies da frmula geral
3. A compra e a venda de fora de trabalho
Seo III
A produo do mais-valor absoluto
Captulo 5 - O processo de trabalho e o processo de valorizao
1. O processo de trabalho
2. O processo de valorizao
Captulo 6 - Capital constante e capital varive
Captulo 7 - A taxa do mais-valor
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1. O grau de explorao da fora de trabalho
2. Representao do valor do produto em partes proporcionais do
produto
3. A ltima hora de Senior
4. O mais-produto
Captulo 8 - A jornada de trabalho
1. Os limites da jornada de trabalho
2. A avidez por mais-trabalho. O fabricante e o boiardo
3. Ramos da indstria inglesa sem limites legais explorao
4. Trabalho diurno e noturno. O sistema de revezamento
5. A luta pela jornada normal de trabalho. Leis compulsrias para o
prolongamento da jornada de trabalho da metade do sculo XIV ao
final do sculo XVII
6. A luta pela jornada normal de trabalho. Limitao do tempo de
trabalho por fora de lei. A legislao fabril inglesa de 1833 a 1864
7. A luta pela jornada normal de trabalho. Repercusso da legis-
lao fabril inglesa em outros pases
Captulo 9 - Taxa e massa do mais-valor
Seo IV
A produo do mais-valor relativo
Captulo 10 - O conceito de mais-valor relativo
Captulo 11 - Cooperao
Captulo 12 - Diviso do trabalho e manufatura
1. A dupla origem da manufatura
2. O trabalhador parcial e sua ferramenta
3. As duas formas fundamentais da manufatura manufatura het-
erognea e manufatura orgnica
4. Diviso do trabalho na manufatura e diviso do trabalho na
sociedade
5. O carter capitalista da manufatura
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Captulo 13 - Maquinaria e grande indstria
1. Desenvolvimento da maquinaria
2. Transferncia de valor da maquinaria ao produto
3. Efeitos imediatos da produo mecanizada sobre o trabalhador
a) Apropriao de foras de trabalho subsidirias pelo capital.
Trabalho feminino e infantil
b) Prolongamento da jornada de trabalho
c) Intensificao do trabalho
4. A fbrica
5. A luta entre trabalhador e mquina
6. A teoria da compensao, relativa aos trabalhadores deslocados
pela maquinaria
7. Repulso e atrao de trabalhadores com o desenvolvimento da
indstria mecanizada. Crises da indstria algodoeira
8. O revolucionamento da manufatura, do artesanato e do trabalho
domiciliar pela grande indstria
a) Suprassuno da cooperao fundada no artesanato e na di-
viso do trabalho
b) Efeito retroativo do sistema fabril sobre a manufatura e o tra-
balho domiciliar
c) A manufatura moderna
d) O trabalho domiciliar moderno
e) Transio da manufatura e do trabalho domiciliar modernos
para a grande indstria. Acelerao dessa revoluo mediante a
aplicao das leis fabris a esses modos de produzir
[Betriebsweisen]
9. Legislao fabril (clusulas sanitrias e educacionais). Sua gener-
alizao na Inglaterra
10. Grande indstria e agricultura
Seo V
A produo do mais-valor absoluto e relativo
Captulo 14 - Mais-valor absoluto e relativo
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Captulo 15 - Variao de grandeza do preo da fora de trabalho e do
mais-valor
I. Grandeza da jornada de trabalho e intensidade do trabalho: con-
stantes (dadas); fora produtiva do trabalho: varivel
II. Jornada de trabalho: constante; fora produtiva do trabalho: con-
stante; intensidade do trabalho: varivel
III. Fora produtiva e intensidade do trabalho: constantes; jornada
de trabalho: varivel
IV. Variaes simultneas na durao, fora produtiva e intensidade
do trabalho
Captulo 16 - Diferentes frmulas para a taxa de mais-valor
Seo VI
O salrio
Captulo 17 - Transformao do valor (ou preo) da fora de trabalho
em salrio
Captulo 18 - O salrio por tempo
Captulo 19 - O salrio por pea
Captulo 20 - Diversidade nacional dos salrios
Seo VII
O processo de acumulao do capital
Captulo 21 - Reproduo simples
Captulo 22 - Transformao de mais-valor em capital
1. O processo de produo capitalista em escala ampliada. Conver-
so das leis de propriedade que regem a produo de mercadorias
em leis da apropriao capitalista
2. Concepo errnea, por parte da economia poltica, da re-
produo em escala ampliada
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3. Diviso do mais-valor em capital e renda. A teoria da abstinncia
4. Circunstncias que, independentemente da diviso proporcional
do mais-valor em capital e renda, determinam o volume da acumu-
lao: grau de explorao da fora de trabalho; fora produtiva do
trabalho; diferena crescente entre capital aplicado e capital con-
sumido; grandeza do capital adiantado
5. O assim chamado fundo de trabalho
Captulo 23 - A lei geral da acumulao capitalista
1. Demanda crescente de2,5 fora de trabalho com a acumulao,
conservando-se igual a composio do capital
2. Diminuio relativa da parte varivel do capital medida que
avanam a acumulao e a concentrao que a acompanha
3. Produo progressiva de uma superpopulao relativa ou exr-
cito industrial de reserva
4. Diferentes formas de existncia da superpopulao relativa. A lei
geral da acumulao capitalista
5. Ilustrao da lei geral da acumulao capitalista
a) Inglaterra de 1846 a 1866
b) As camadas mal remuneradas da classe trabalhadora industri-
al britnica
c) A populao nmade
d) Efeitos das crises sobre a parcela mais bem remunerada da
classe trabalhadora
e) O proletariado agrcola britnico
f) Irlanda
Captulo 24 - A assim chamada acumulao primitiva
1. O segredo da acumulao primitiva
2. Expropriao da terra pertencente populao rural
3. Legislao sanguinria contra os expropriados desde o final do
sculo XV. Leis para a compresso dos salrios
4. Gnese dos arrendatrios capitalistas
5. Efeito retroativo da revoluo agrcola sobre a indstria. Criao
do mercado interno para o capital industrial
6. Gnese do capitalista industrial
7. Tendncia histrica da acumulao capitalista
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Captulo 25 - A teoria moderna da colonizao253
APNDICE
Carta de Karl Marx a Friedrich Engels
Carta de Karl Marx a Vera Ivanovna Zasulitch
NDICE DE NOMES LITERRIOS, BBLICOS E MITOLGICOS
BIBLIOGRAFIA
GLOSSRIO DA TRADUO
TABELA DE EQUIVALNCIAS DE PESOS, MEDIDAS E MOEDAS
CRONOLOGIA RESUMIDA DE MARX E ENGELS
E-books da Boitempo Editorial
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NOTA DA EDIO
O primeiro livro de O capital: crtica da economia poltica (Das
Kapital: Kritik der politischen konomie), intitulado O pro-
cesso de produo do capital (Der Produktionsprozess des
Kapitals), o nico volume da principal obra de maturidade
de Karl Marx publicado durante a vida do autor, morto em
1883. Seu lanamento pela Boitempo num investimento edit-
orial de dois anos marca a 16 publicao da coleo Marx-
Engels e parte do ambicioso projeto de traduzir toda a obra
dos pensadores alemes a partir das fontes originais, com o
auxlio de especialistas renomados.
Em 1862 Marx muda-se para a Inglaterra a fim de ver de
perto o que seria o estgio mais avanado do capitalismo de
ento e, dessa forma, decifrar suas leis fundamentais. Enfermo e
depauperado, passa os dias mergulhado em livros na biblioteca
do Museu Britnico e, no ano seguinte, retoma o projeto de es-
crever O capital, sua obra mais sistemtica, trabalho de flego
de anlise da estrutura da sociedade capitalista. O Livro I
centrado no processo de produo do capital e finalizado em
1866 foi publicado em Hamburgo em 1867, mas os seguintes
no puderam ser concludos por Marx em vida. Seus estudos
para a magistral obra foram editados pelo parceiro e amigo En-
gels e publicados em 1885 (Livro II) e 1894 (Livro III).
Esta traduo da Boitempo se insere em um histrico es-
foro intelectual coletivo de trazer ao pblico brasileiro, em seu
todo ou em verses reduzidas, a principal obra marxiana de
crtica da economia poltica. Desde a dcada de 1930 circu-
laram pelo Brasil ao menos quinze edies de O capital, em
geral incompletas e traduzidas de outros idiomas que no o ori-
ginal alemo. Reconhecemos nas palavras do socilogo Fran-
cisco de Oliveira, em depoimento editora, a importncia des-
sas edies, geralmente lanadas em situaes polticas
adversas:
As obras de Marx e Engels tornaram-se acessveis ao pblico
brasileiro graas aos esforos da antiga Editorial Vitria, uma es-
pcie de brao editorial do Partido Comunista Brasileiro (PCB),
mas sempre foram fragmentadas, nunca se atrevendo edio in-
tegral de O capital. Alm disso, e da represso ditatorial, a circu-
lao dessas publicaes enfrentou dificuldades poucos livreiros
se atreviam a ter em suas estantes as obras da Editorial Vitria e
as edies eram graficamente muito pobres. Mesmo assim pre-
staram um enorme servio cultura brasileira, de que a esquerda
sempre foi uma notvel propulsora. As ltimas tradues de O
capital para o portugus brasileiro de que me recordo deveram-se
antiga editora Civilizao Brasileira liderada ento por nio Sil-
veira , a cargo de Reginaldo SantAnna [1968]; depois, na
coleo Os Pensadores da Abril Cultural, Paul Singer coordenou
outra traduo [1983], de Regis Barbosa e Flvio Kothe.
A presente traduo tem como base a quarta edio alem,
editada por Engels e publicada em Hamburgo, em 1890
1
. O es-
tabelecimento do texto segue a edio da Marx-Engels-Ges-
amtausgabe (MEGA
2
). Todas as citaes em lngua estrangeira
so reproduzidas de acordo com o original, acompanhadas de
sua traduo em nota ou entre colchetes. As notas do autor so
igualmente reproduzidas em sua numerao original. Para o es-
tabelecimento das notas da edio alem, o tradutor baseou-se
tambm na edio da Marx-Engels-Werke (MEW). As notas de
cada edio so identificadas pelas abreviaes (N. E. A.
MEW) e (N. E. A. MEGA). As citaes no corpo do texto fo-
ram mantidas entre aspas, preservando os comentrios de Marx
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intercalados a elas. As supresses em citaes foram feitas pelo
prprio Marx e esto indicadas por [...]. O uso de aspas e
itlicos segue em geral as normas internas da Boitempo. Por se
basear na edio alem, a numerao de captulos difere das
edies de O capital que seguem a publicao francesa.
Abrem a edio trs textos introdutrios, assinados por Ja-
cob Gorender, Louis Althusser e Jos Arthur Giannotti. Por um
lado, so anlises complementares, que abordam o livro sob
perspectivas diversas: metodolgica, histrica e filosoficamente.
Por outro lado, contradizem-se algumas vezes, o que d uma
pequena mostra da pluralidade de leituras dessa obra funda-
mental, com impacto marcante na histria da humanidade.
Esto ainda includos os prefcios da primeira (1867), segunda
(1873), terceira (1883) e quarta (1890) edies os dois ltimos
assinados por Engels , alm do prefcio e do posfcio da
edio francesa (respectivamente, 1872 e 1875) e do prefcio
da edio inglesa (1886, assinado por Engels).
O apndice traz duas cartas escritas por Marx: uma a Engels
(Fred), de 16 de agosto de 1867, e outra revolucionria
russa Vera Ivanovna Zasulitch, de 8 de maro de 1881. Essa se-
gunda carta, indita at 1924, responde a indagaes de Za-
sulitch sobre as perspectivas do desenvolvimento histrico da
Rssia e, em especial, sobre o destino das comunas aldes. A
breve resposta de Marx reafirma que, de acordo com sua teoria,
a fatalidade histrica de uma transformao revolucionria
para alm do capital limitava-se aos pases da Europa ocidental,
que j haviam realizado a transio da propriedade privada
fundada no trabalho pessoal para a propriedade privada cap-
italista. A presente edio traz ainda: um ndice de nomes
literrios, bblicos e mitolgicos; a bibliografia dos escritos cita-
dos por Marx e Engels; uma tabela de equivalncia de pesos,
medidas e moedas; e uma cronologia resumida de Marx e
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Engels que contm aspectos fundamentais da vida pessoal, da
militncia poltica e da obra terica de ambos , com inform-
aes teis ao leitor, iniciado ou no na obra marxiana.
A Boitempo Editorial agradece ao tradutor Rubens Enderle;
aos professores Agnaldo dos Santos, Emir Sader, Lincoln Secco,
Marcio Bilharinho Naves, Mario Duayer e Ruy Braga, que se di-
vidiram na leitura dos captulos; a Francisco de Oliveira, Jacob
Gorender, Jos Arthur Giannotti e Louis Althusser (por meio de
seu esplio), autores dos textos de capa e de introduo; ao
ilustrador Cssio Loredano; ao diagramador Antonio Kehl; e s
revisoras Mariana Echalar e Thaisa Burani. Agradece ainda ao
tradutor Nlio Schneider, que conferiu os trechos em grego,
professora de qumica Rogria Noronha, pela consultoria a re-
speito de frmulas e nomenclaturas, e aos integrantes da
MEGA
2
, Gerald Hubmann e Michael Heinrich. A dedicao e o
trabalho de cada um deles, assim como os da equipe da
Boitempo Bibiana Leme, Livia Campos, Alicia Toffani e Joo
Alexandre Peschanski , foram indispensveis para esta realiza-
o editorial basilar, para a qual, lembra Althusser no texto in-
trodutrio aqui publicado, Marx sacrificou os ltimos anos de
sua existncia.
Maro de 2013
Nota da traduo
Na traduo de termos e conceitos empregados por Marx com
um sentido especfico e inusual (como, por exemplo, natur-
wchsig, sachlich, dinglich, Materiatur), inserimos notas explic-
ativas e, sempre que necessrio, o termo original entre
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colchetes. Na p. 878, o leitor encontrar um glossrio da
traduo dos termos mais importantes.
A traduo do verbo aufheben imps alguns cuidados, pois
ele possui trs sentidos principais: 1) levantar, sustentar, erguer;
2) suprimir, anular, destruir, revogar, cancelar, suspender, su-
perar; 3) conservar, poupar, preservar
2
. Em O capital, Marx
emprega a palavra principalmente na segunda acepo, mas
muitas vezes tambm do mesmo modo que Hegel e Schiller
como uma combinao da segunda e da terceira acepes.
Aqui, traduzimos aufheben, aufgehoben e Aufhebung por
suprimir, suprimido, supresso, quando o termo aparece
apenas na segunda acepo, e por suprassumir, suprassumido,
suprassuno (acompanhado do original entre colchetes)
quando parece evidente se tratar de um amlgama da segunda
com a terceira acepo. Assim, por exemplo, fala-se da
suprassuno da cooperao do artesanato e do trabalho domi-
ciliar pela grande indstria (como forma superior da cooper-
ao) ou da suprassuno da atividade artesanal pela maquin-
aria como princpio regulador da produo social (como princ-
pio superior de regulao).
Em alguns dados estatsticos, apresentados nas tabelas entre
as pginas 749-53 e 770-83, o leitor eventualmente notar al-
gumas variantes entre os nmeros aqui apresentados e os de
outras edies, que se baseiam no texto da MEW.
R. E.
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NOTA DA EDIO ELETRNICA
Com a finalidade de aprimorar a experincia de leitura no
formato digital e manter a coerncia entre a verso eletrnica
(em suas diversas plataformas de leitura) e a verso impressa
deste livro, optou-se por manter a numerao de pginas da
verso impressa nas remisses desta edio eletrnica. Desta
forma, procurou-se manter unidade para fins de referncia e
citao entre verso eletrnica e impressa. possvel que o leit-
or perceba sutis diferenas de numerao entre as remisses e
as numeraes apresentadas pela plataforma de leitura.
Adverte-se, portanto, que o contedo original do livro se
mantm integralmente reproduzido.
APRESENTAO
a
Jacob Gorender
Em 1867, vinha luz, na Alemanha, a primeira parte de uma
obra intitulada O capital. Karl Marx, o autor, viveu ento um
momento de plena euforia, raro em sua atribulada existncia.
Durante quase vinte anos, penara duramente a fim de chegar a
este momento o de apresentar ao pblico, conquanto de
maneira ainda parcial, o resultado de suas investigaes no
campo da economia poltica.
No se tratava, contudo, de autor estreante. beira dos cin-
quenta anos, j imprimira o nome no frontispcio de livros sufi-
cientes para lhe assegurar destacado lugar na histria do
pensamento. quela altura, sua produo intelectual abrangia
trabalhos de filosofia, teoria social, historiografia e tambm
economia poltica. Quem j publicara Misria da filosofia,
Manifesto do Partido Comunista, As lutas de classes na Frana
de 1848 a 1850, O 18 de brumrio de Lus Bonaparte e Para a
crtica da economia poltica podia avaliar com justificada so-
branceria o prprio currculo. No entanto, Marx afirmava que,
at ento, apenas escrevera bagatelas. Sentia-se, por isso, autor
estreante e, demais, aliviado de um fardo que lhe vinha ex-
aurindo as foras. Tambm os amigos e companheiros, sobre-
tudo Engels, exultavam com a publicao, pois se satisfazia afi-
nal a expectativa tantas vezes adiada. Na verdade, pouqussi-
mos livros dessa envergadura nasceram em condies to
difceis.
I. Do liberalismo burgus ao comunismo
Esse homem, que vivia um intervalo de conscincia pacificada
e iluminao subjetiva em meio a combates polticos,
perseguies e decepes, nascera em 1818, em Trier (Trves,
francesa), sul da Alemanha. Duas circunstncias lhe mar-
caram a origem e a primeira educao.
Trier localiza-se na Rennia, ento provncia da Prssia,
limtrofe da Frana e, por isso, incisivamente influenciada pela
Revoluo Francesa. Ao contrrio da maior parte da Alemanha,
dividida em numerosos Estados, os camponeses renanos
haviam sido emancipados da servido da gleba, e das antigas
instituies feudais no restava muita coisa na provncia.
Firmavam-se nela ncleos da moderna indstria fabril, em
torno da qual se polarizavam as duas novas classes da so-
ciedade capitalista: o proletariado e a burguesia. A essa
primeira e poderosa circunstncia social se vinculava uma
outra. As ideias do Iluminismo francs contavam com muitos
adeptos nas camadas cultas da Rennia. O pai de Marx tal a
segunda circunstncia existencial era um desses adeptos.
A famlia Marx pertencia classe mdia de origem judaica.
Hirschel Marx fizera brilhante carreira de jurista e chegara a
conselheiro da Justia. A ascenso magistratura obrigara-o a
submeter-se a imposies legais de carter antissemita. Em
1824, quando o filho Karl tinha seis anos, Hirschel converteu a
famlia ao cristianismo e adotou o nome mais germnico de
Heinrich. Para um homem que professava o desmo desvincu-
lado de toda crena ritualizada, o ato de converso no fez
mais do que sancionar a integrao no ambiente intelectual
dominado pelo laicismo. Karl, que perdeu o pai aos vinte anos,
em 1838, recebeu dele orientao formadora vigorosa, da qual
guardaria recordao sempre grata.
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Durante o curso de direito, iniciado na Universidade de
Bonn e prosseguido na de Berlim, o estudante Karl encontrou
um ambiente de grande vivacidade cultural e poltica. O su-
premo mentor ideolgico era Hegel, mas uma parte dos seus
seguidores os jovens hegelianos interpretava a doutrina no
sentido do liberalismo e do regime constitucional democrtico,
podando os fortes aspectos conservadores do sistema do
mestre, em especial sua exaltao do Estado. Marx fez a ini-
ciao filosfica e poltica com os jovens hegelianos, o que o
levou ao estudo preferencial da filosofia clssica alem e da
filosofia em geral. Essa formao filosfica teve influncia espir-
itual duradoura e firmou um dos eixos de sua produo
intelectual.
Se foi hegeliano, o que inegvel, nunca chegou a s-lo de
maneira estrita. No s j encontrou a escola hegeliana numa
fase de ciso adiantada, como ao seu esprito inquieto e in-
clinado a ideias anticonservadoras, na atmosfera opressiva da
monarquia absolutista prussiana, o sistema do mestre con-
sagrado devia parecer uma camisa de fora. Em carta ao pai, j
em 1837, escrevia: a partir do idealismo [...] fui levado a pro-
curar a Ideia na prpria realidade. A esse respeito, tambm
sintomtico que escolhesse a relao entre os filsofos gregos
materialistas Demcrito e Epicuro para tema de tese de
doutoramento, defendida na Universidade de Iena. Embora in-
spirada nas linhas mestras da concepo hegeliana da histria
da filosofia, desponta na tese um impulso para transcend-la,
num sentido que somente mais tarde se tornaria claro.
Em 1841, Ludwig Feuerbach dava a pblico A essncia do
cristianismo. O livro teve forte repercusso, pois constitua a
primeira investida franca e sem contemplaes contra o sistema
de Hegel. O idealismo hegeliano era desmistificado e se
propunha, em seu lugar, uma concepo materialista que
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assumia a configurao de antropologia naturista. O homem,
enquanto ser natural, fruidor dos sentidos fsicos e sublimado
pelo amor sexual, colocava-se no centro da natureza e devia
voltar-se para si mesmo. Estava, porm, impedido de faz-lo
pela alienao religiosa. Tomando de Hegel o conceito de ali-
enao, Feuerbach invertia os sinais. A alienao, em Hegel,
era objetivao e, por consequncia, enriquecimento. A Ideia
se tornava ser-outro na natureza e se realizava nas criaes ob-
jetivas da histria humana. A recuperao da riqueza alienada
identificava Sujeito e Objeto e culminava no Saber Absoluto.
Para Feuerbach, ao contrrio, a alienao era empobrecimento.
O homem projetava em Deus suas melhores qualidades de ser
genrico (de gnero natural) e, dessa maneira, a divindade, cri-
ao do homem, apropriava-se da essncia do criador e o sub-
metia. A fim de recuperar tal essncia e fazer cessar o estado de
alienao e empobrecimento, o homem precisava substituir a
religio crist por uma religio do amor humanidade.
Causador de impacto e recebido com entusiasmo, o human-
ismo naturista de Feuerbach foi uma revelao para Marx.
Apetrechou-o da viso filosfica que lhe permitia romper com
Hegel e transitar do idealismo objetivo deste ltimo em direo
ao materialismo. No obstante, assim como nunca chegou
plenitude de hegeliano, tampouco se tornou inteiramente
feuerbachiano. Apesar de jovem e inexperiente, era dotado de
excepcional inteligncia crtica, que o levava sempre ao exame
sem complacncia das ideias e das coisas. Ao contrrio de
Feuerbach, que via na dialtica hegeliana apenas fonte de es-
peculao mistificadora, Marx intuiu que essa dialtica devia
ser o princpio dinmico do materialismo, o que viria a resultar
na concepo revolucionria do materialismo como filosofia da
prtica.
23/1493
Entre 1842 e 1843, Marx ocupou o cargo de redator-chefe
da Gazeta Renana, jornal financiado pela burguesia. A ori-
entao liberal do dirio imps-lhe frequentes atritos com a
censura prussiana, que culminaram em seu fechamento arbit-
rrio. Mas a experincia jornalstica foi muito til para Marx,
pois o aproximou da realidade cotidiana. Ganhou conheci-
mento de questes econmicas geradoras de conflitos sociais e
se viu diante do imperativo de pronunciar-se acerca das ideias
socialistas de vrios matizes que vinham da Frana e se difun-
diam na Alemanha por iniciativa, entre outros, de Weitling e
Moses Hess. Tanto com relao s questes econmicas como
s ideias socialistas, o redator-chefe da Gazeta Renana confess-
ou com lisura sua ignorncia e esquivou-se de comentrios im-
provisados e infundados. Assim, foi a atividade poltica, no ex-
erccio do jornalismo, que o impeliu ao estudo em duas
direes marcantes: a da economia poltica e a das teorias
socialistas.
Em 1843, Marx casou-se com Jenny von Westphalen, ori-
ginria de famlia recm-aristocratizada, cujo ambiente con-
fortvel trocaria por uma vida de penosas vicissitudes na com-
panhia de um lder revolucionrio. Marx se transferiu, ento, a
Paris, onde, em janeiro de 1844, publicou o nico nmero du-
plo dos Anais Franco-Alemes, editados em colaborao com
Arnold Ruge, figura destacada da esquerda hegeliana. A pub-
licao dos Anais visava a dar vazo produo terica e polt-
ica da oposio democrtica radical ao absolutismo prussiano.
Naquele nmero nico, veio luz um opsculo de Engels intit-
ulado Esboo de uma crtica da economia poltica
b
, acerca
do qual Marx manifestaria sempre entusistica apreciao,
chegando a classific-lo de genial.
Friedrich Engels (1820-1895) era filho de um industrial txtil
que pretendia faz-lo seguir a carreira dos negcios e, por isso,
24/1493
afastara-o do curso universitrio. Dotado de enorme curiosid-
ade intelectual, que lhe daria saber enciclopdico, Engels com-
pletou sua formao como aluno ouvinte de cursos livres e in-
cansvel autodidata. Viveu curto perodo de hegeliano de es-
querda e tambm sentiu o impacto da irrupo materialista
feuerbachiana. Mas, antes de Marx, aproximou-se do social-
ismo e da economia poltica. O que ocorreu na Inglaterra, onde
esteve a servio dos negcios paternos e entrou em contato
com os militantes operrios do Partido Cartista. Da ao estudo
dos economistas clssicos ingleses foi um passo.
O Esboo de Engels focalizou as obras desses economistas
como expresso da ideologia burguesa da propriedade privada,
da concorrncia e do enriquecimento ilimitado. Ao enfatizar o
carter ideolgico da economia poltica, negou-lhe significao
cientfica. Em especial, recusou a teoria do valor-trabalho e, por
conseguinte, no lhe reconheceu o estatuto de princpio explic-
ativo dos fenmenos econmicos. Se essas e outras posies
seriam reformuladas ou ultrapassadas, o Esboo tambm con-
tinha teses que se incorporaram de maneira definitiva ao acervo
marxiano. Entre elas, a argumentao contrria Lei de Say e
teoria demogrfica de Malthus. Mais importante que tudo,
porm, foi que o opsculo de Engels transmitiu a Marx,
provavelmente, o germe da orientao principal de sua ativid-
ade terica: a crtica da economia poltica enquanto cincia
surgida e desenvolvida sob inspirao do pensamento burgus.
Os Anais Franco-Alemes (assim intitulados com o objetivo
de burlar a censura prussiana) estamparam dois ensaios de
Marx: Crtica da filosofia do direito de Hegel Introduo e
Sobre a questo judaica. Ambos marcam a virada de per-
spectiva, que consistiu na transio do liberalismo burgus ao
comunismo. Nos anos em que se gestavam as condies para a
ecloso da revoluo burguesa na Alemanha, o jovem ensasta
25/1493
identificou no proletariado a classe-agente da transformao
mais profunda, que deveria abolir a diviso da sociedade em
classes. Contudo, o procedimento analtico e a formulao
literria dessas ideias mostravam que o autor ainda no adquiri-
ra ferramentas discursivas e linguagem expositiva prprias,
tomando-as de Hegel e de Feuerbach. Do primeiro, os giros di-
alticos e a concepo teleolgica da histria humana. Do se-
gundo, o humanismo naturista. A novidade residia na in-
troduo de um terceiro componente, que seria o fator mais
dinmico da evoluo do pensamento do autor: a ideia do
comunismo e do papel do proletariado na luta de classes.
O passo seguinte dessa evoluo foi assinalado por um con-
junto de escritos em fase inicial de elaborao, que deveriam
resultar, ao que parece, em vasto ensaio. Este ficou s em pro-
jeto, e Marx nunca fez qualquer aluso aos textos que, sob o
ttulo de Manuscritos econmico-filosficos de 1844, teriam
publicao somente em 1932, na Unio Sovitica.
Sob o aspecto filosfico, tais textos contm uma crtica inci-
siva do idealismo hegeliano, ao qual se contrape a concepo
materialista ainda nitidamente influenciada pela antropologia
naturista de Feuerbach. Mas, ao contrrio deste ltimo, Marx
reteve de Hegel o princpio dialtico e comeou a elabor-lo
no sentido da criao da dialtica materialista.
Sob o aspecto das questes econmicas, os Manuscritos re-
produzem longas citaes de vrios autores, sobretudo Smith,
Say e Ricardo, acerca das quais so montados comentrios e
dissertaes. No essencial, Marx seguiu a linha diretriz do Es-
boo de Engels e rejeitou a teoria do valor-trabalho,
considerando-a inadequada para fundamentar a cincia da eco-
nomia poltica. A situao do proletariado, que representa o
grau final de desapossamento, tem o princpio explicativo no
seu oposto a propriedade privada. Esta engendrada e
26/1493
incrementada mediante o processo generalizado de alienao,
que permeia a sociedade civil (esfera das necessidades e re-
laes materiais dos indivduos).
Transfigurado ao passar de Hegel a Feuerbach, o conceito
de alienao sofria nova metamorfose ao passar deste ltimo a
Marx. Pela primeira vez, a alienao era vista enquanto pro-
cesso da vida econmica. O processo por meio do qual a es-
sncia humana dos operrios se objetivava nos produtos do seu
trabalho e se contrapunha a eles por serem produtos alienados
e convertidos em capital. A ideia abstrata do homem autocri-
ado pelo trabalho, recebida de Hegel, concretizava-se na ob-
servao da sociedade burguesa real. Produo dos operrios,
o capital dominava cada vez mais os produtores medida que
crescia por meio da incessante alienao de novos produtos do
trabalho. Evidencia-se, portanto, que Marx ainda no podia ex-
plicar a situao de desapossamento da classe operria por um
processo de explorao, no lugar do qual o trabalho alienado
constitui, em verdade, um processo de expropriao. Da a im-
possibilidade de superar a concepo tica (no cientfica) do
comunismo.
Nos Manuscritos, por conseguinte, alienao a palavra-
chave. Deixaria de s-lo nas obras de poucos anos depois. Con-
tudo, reformulada e num contexto avesso ao filosofar especulat-
ivo, se incorporaria definitivamente concepo socioeconm-
ica marxiana.
Materialismo histrico, socialismo cientfico e economia
poltica
Em 1844, em Paris, Marx e Engels deram incio colaborao
intelectual e poltica que se prolongaria durante quatro
decnios. Dotado de exemplar modstia, Engels nunca consen-
tiu que o considerassem seno o segundo violino junto a
27/1493
Marx. Mas este, sem dvida, ficaria longe de criar uma obra to
impressionante pela complexidade e extenso se no contasse
no amigo e companheiro com um incentivador, consultor e
crtico. Para Marx, excludo da vida universitria, desprezado
nos meios cultos e vivendo numa poca em que Proudhon,
Blanqui e Lassalle eram os idelogos influentes das correntes
socialistas, Engels foi mais do que interlocutor colocado em p
de igualdade: representou, conforme observou Paul Lafargue, o
verdadeiro pblico com o qual Marx se comunicava, pblico
exigente para cujo convencimento no poupava esforos. As
centenas de cartas do epistolrio recproco registram um inter-
cmbio de ideias como poucas vezes ocorreu entre dois
pensadores, explicitando, ao mesmo tempo, a importncia da
contribuio de Engels e o respeito de Marx s crticas e consel-
hos do amigo.
Escrita em 1844 e publicada em princpios de 1845, A
sagrada famlia foi o primeiro livro em que Marx e Engels
apareceram na condio de coautores. Trata-se de obra carac-
teristicamente polmica, que assinala o rompimento com a es-
querda hegeliana. O ttulo sarcstico identifica os irmos
Bruno, Edgar e Egbert Bauer e d o tom do texto. Enquanto a
esquerda hegeliana depositava as esperanas de renovao da
Alemanha nas camadas cultas, aptas a alcanar uma conscin-
cia crtica, o que negava aos trabalhadores, Marx e Engels en-
fatizaram a impotncia da conscincia crtica que no se tor-
nasse a conscincia dos trabalhadores. E, nesse caso, s poder-
ia ser uma conscincia socialista.
O livro contm abrangente exposio da histria do materi-
alismo, na qual se percebe o progresso feito no domnio dessa
concepo filosfica e a viso original que os autores iam form-
ando a respeito dela, embora ainda no se houvessem despren-
dido do humanismo naturista de Feuerbach.
28/1493
Aspecto peculiar do livro reside na defesa de Proudhon,
com o qual Marx mantinha amide encontros pessoais em Par-
is. Naquele momento, o texto de A sagrada famlia fazia apre-
ciao positiva da crtica da sociedade burguesa pelo j famoso
autor de O que a propriedade, ento o de maior evidncia na
corrente que Marx e Engels mais tarde chamariam de social-
ismo utpico e da qual consideravam Owen, Saint-Simon e
Fourier os expoentes clssicos.
No processo de absoro e superao de ideias, Marx e En-
gels haviam alcanado um estgio em que julgaram necessrio
passar a limpo suas prprias ideias. De 1845 a 1846, em con-
tato com as seitas socialistas francesas e envolvidos com os
emigrados alemes na conspirao contra a monarquia prussi-
ana, encontraram tempo para se concentrar na elaborao de
um livro de centenas de pginas densas, que recebeu o ttulo
de A ideologia alem. Iniciada em Paris, a redao do livro se
completou em Bruxelas, onde Marx se viu obrigado a buscar
refgio, pois o governo de Guizot, pressionado pelas autorid-
ades prussianas, o expulsou da Frana sob acusao de ativid-
ades subversivas. O livro no encontrou editor e s foi public-
ado em 1932, tambm na Unio Sovitica. Em 1859, Marx es-
creveria que de bom grado ele e Engels entregaram o
manuscrito crtica roedora dos ratos, dando-se por satisfeitos
com terem posto ordem nas prprias ideias.
Na verdade, A ideologia alem encerra a primeira formu-
lao da concepo histrico-sociolgica que receberia a de-
nominao de materialismo histrico. Trata-se, pois, da obra
que marca o ponto de virada ou, na expresso de Althusser, o
corte epistemolgico na evoluo do pensamento dos
fundadores do marxismo.
A formulao do materialismo histrico desenvolve-se no
corpo da crtica s vrias manifestaes ideolgicas de maior
29/1493
consistncia que disputavam, ento, a conscincia da so-
ciedade germnica, s vsperas de uma revoluo
democrtico-burguesa. A crtica dirige-se a um elenco que vai
de Hegel a Stirner. A parte mais importante a inicial, ded-
icada a Feuerbach. O rompimento com este se d sob o argu-
mento do carter abstrato de sua antropologia filosfica. O
homem, para Feuerbach, ser genrico natural, supra-histrico,
e no ser social determinado pela histria das relaes sociais
por ele prprio criadas. Da o carter contemplativo do materi-
alismo feuerbachiano, quando o proletariado carecia de ideias
que o levassem prtica revolucionria da luta de classes. Uma
sntese dessa argumentao encontra-se nas Teses sobre
Feuerbach, escritas por Marx como anotaes para uso pessoal
e publicadas por Engels em 1888. A ltima e undcima tese
precisamente aquela que declara que a filosofia se limitara a in-
terpretar o mundo de vrias maneiras, quando era preciso
transform-lo.
A ideologia , assim, uma conscincia equivocada, falsa, da
realidade. Desde logo, porque os idelogos acreditam que as
ideias modelam a vida material, concreta, dos homens, quando
se d o contrrio: de maneira mistificada, fantasmagrica, en-
viesada, as ideologias expressam situaes e interesses radica-
dos nas relaes materiais, de carter econmico, que os ho-
mens, agrupados em classes sociais, estabelecem entre si. No
so, portanto, a Ideia Absoluta, o Esprito, a Conscincia Crt-
ica, os conceitos de Liberdade e Justia, que movem e trans-
formam as sociedades. Os fatores dinmicos das transform-
aes sociais devem ser buscados no desenvolvimento das
foras produtivas e nas relaes que os homens so compelidos
a estabelecer entre si ao empregar as foras produtivas por eles
acumuladas a fim de satisfazer suas necessidades materiais.
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No o Estado, como pensava Hegel, que cria a sociedade
civil: ao contrrio, a sociedade civil que cria o Estado.
A concepo materialista da histria implicava a reformu-
lao radical da perspectiva do socialismo. Este seria vo e im-
potente enquanto se identificasse com utopias propostas s
massas, que deveriam passivamente aceitar seus projetos pron-
tos e acabados. O socialismo s seria efetivo se fosse criao
das prprias massas trabalhadoras, com o proletariado frente.
Ou seja, se surgisse do movimento histrico real de que parti-
cipa o proletariado na condio de classe objetivamente porta-
dora dos interesses mais revolucionrios da sociedade.
Mas de que maneira substituir a utopia pela cincia? Por
onde comear?
Nenhum registro conhecido existe que documente esse mo-
mento crucial na progresso do pensamento marxiano. No ob-
stante, a prpria lgica da progresso sugere que tais ind-
agaes se colocavam com fora no momento preciso em que,
alcanada a formulao original do materialismo histrico, sur-
gia a incontornvel tarefa de ultrapassar o socialismo utpico.
O que no se conseguiria pela negativa retrica e sim pela con-
traposio de uma concepo baseada na cincia social.
Ora, conforme a tese ontolgica fundamental do material-
ismo histrico, a base sobre a qual se ergueria o edifcio teria
de ser a cincia das relaes materiais de vida a economia
poltica. Esta j fora criada pelo pensamento burgus e atingira
com Ricardo a culminncia do refinamento. No entanto, Marx
e Engels haviam rejeitado a economia poltica, vendo nela to
somente a ideologia dos interesses capitalistas. Como se deu
que houvessem repensado a economia poltica e aceito o seu
ncleo lgico a teoria do valor-trabalho?
Cabe supor que a superao da antropologia feuerbachiana
teve o efeito de desimpedir o caminho no sentido de nova viso
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da teoria econmica. Em particular, tal superao permitia pr
em questo o estatuto do conceito de alienao como princpio
explicativo da situao da classe operria. No obstante, esse
aspecto isolado no nos esclarece acerca da virada de ori-
entao do pensamento marxiano.
sabido que, a partir de 1844, Marx concentrou sua energia
intelectual no estudo dos economistas. De referncias posteri-
ores, ressalta a sugesto de que a mudana de orientao
acerca dos economistas clssicos foi mediada pelos ricardianos
de esquerda. Neles, certamente, descobriu Marx a leitura so-
cialista de Ricardo. Assim como Feuerbach abriu caminho
leitura materialista de Hegel e elaborao da dialtica materi-
alista, Hodgskin, Ravenstone, Thompson, Bray e Edmonds per-
mitiram a leitura socialista de Ricardo e da comearia a elabor-
ao da economia poltica marxiana, de acordo com o princ-
pio ontolgico do materialismo histrico e tendo em vista a
fundamentao cientfica do socialismo.
Os ricardianos de esquerda eram inferiores ao prprio Ri-
cardo sob o aspecto da fora terica, porm a perspectiva so-
cialista, conquanto impregnada de ideias utpicas, os encamin-
hou a interpretar a teoria ricardiana do valor-trabalho e da dis-
tribuio do produto social no sentido da demonstrao de que
a explorao do proletariado constitua o eixo do sistema econ-
mico da sociedade burguesa. A significao do conhecimento
desses publicistas na evoluo do pensamento marxiano sali-
entada por Mandel, que, a tal respeito, assinala o quanto deve
ter sido proveitosa a temporada passada por Marx na Inglaterra,
em 1845. Ali, no s pde certificar-se da defesa da teoria do
valor-trabalho pelos ricardianos ligados ao movimento oper-
rio, como, ao revs, o abandono dela pelos epgonos
burgueses do grande economista clssico.
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Em 1846, Proudhon publicou o livro Sistema das contra-
dies econmicas ou Filosofia da misria, no qual atacou a
luta dos operrios por objetivos polticos e reivindicaes
salariais, colocando em seu lugar o projeto do intercmbio
harmnico entre pequenos produtores e da instituio de ban-
cos do povo, que fariam emprstimos sem juros aos trabal-
hadores. Tudo isso apoiado na explicao da evoluo
histrica inspirada num hegelianismo mal-assimilado e
retardatrio.
Marx respondeu no ano seguinte com Misria da filosofia,
que escreveu em francs. parte a polmica devastadora con-
tra Proudhon, resumindo a crtica ao socialismo utpico em
geral, o livro marcou a plena aceitao da teoria do valor-tra-
balho, na formulao ricardiana. Sob esse aspecto, Misria da
filosofia constituiu ponto de virada to significativo na evoluo
do pensamento marxiano quanto A ideologia alem. No im-
porta que Marx tambm houvesse aceitado, na ocasio, as teses
de Ricardo sobre o dinheiro e sobre a renda da terra, das quais
se tornaria depois renitente opositor. O fato de consequncias
essencialssimas consistiu em que o materialismo histrico en-
contrava, afinal, o fundamento da economia poltica, o que
vinha definir o caminho da elaborao do socialismo cientfico.
Na prpria Misria da filosofia, a aquisio desse fundamento
resultou numa exposio muito mais avanada e precisa do
materialismo histrico do que em A ideologia alem.
Com base na teoria de Ricardo interpretada pelos seguid-
ores de tendncia socialista, Marx empenhou-se na proposio
de uma ttica de reivindicaes salariais para o movimento op-
errio, o que exps nas conferncias proferidas em 1847-1848,
mais tarde publicadas em folheto sob o ttulo de Trabalho as-
salariado e capital.
33/1493
Marx e Engels haviam ingressado numa organizao de
emigrados alemes denominada Liga dos Comunistas e rece-
beram dela a incumbncia de redigir um manifesto que ap-
resentasse os objetivos socialistas dos trabalhadores. A incum-
bncia teve aceitao entusistica, ainda mais por se avolumar-
em os indcios da ecloso de uma onda revolucionria no
Ocidente europeu. Publicado no comeo de 1848, o Manifesto
do Partido Comunista foi, com efeito, logo submergido pela
derrocada da monarquia de Lus Filipe na Frana, seguida pelos
eventos insurrecionais na Alemanha, Hungria, ustria, Itlia e
Blgica. Embora a repercusso de sua primeira edio ficasse
abafada por acontecimentos de to grande envergadura, o
Manifesto alcanaria ampla difuso e sobrevivncia duradoura,
tornando-se uma das obras polticas mais conhecidas em nu-
merosas lnguas. Num estilo que at hoje brilha pelo vigor e
conciso, o Manifesto condensou o labor terico dos autores
em termos de estratgia e ttica polticas, de tal maneira que o
texto se tornou um marco na histria do movimento operrio
mundial.
Na Alemanha, as lutas de massa foraram a monarquia
prussiana a fazer a promessa de uma constituio e a aceitar o
funcionamento de uma assembleia parlamentar em Frankfurt.
Marx e Engels regressaram de imediato sua ptria e se
lanaram por inteiro no combate. Marx fundou e dirigiu o
dirio Nova Gazeta Renana que, at o fechamento em maio de
1849, defendeu a perspectiva proletria socialista no decurso
de uma revoluo democrtico-burguesa. Depois de ter sido
um dos redatores do jornal, Engels engajou-se no exrcito dos
insurretos, em cujas fileiras empunhou armas at a derrota
definitiva, que lhe imps o refgio na Sua. Diante da
represso exacerbada, tambm Marx se retirou da Alemanha.
Os governos da Frana e da Blgica lhe consentiram pouco
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tempo de permanncia em seus territrios, o que o levou a
exilar-se em Londres, nos fins de 1849, ali residindo at a
morte.
Em 1850, veio luz As lutas de classes na Frana de 1848 a
1850. Em 1852, O 18 de brumrio de Lus Bonaparte. Em am-
bas as obras, o mtodo do materialismo histrico recm-criado
foi posto prova na interpretao a quente de acontecimentos
da atualidade imediata. A brevidade da perspectiva temporal
no impediu que Marx produzisse duas obras historiogrficas
capazes de revelar as conexes subjacentes aos fatos visveis e
de enfoc-los luz da tese sociolgica da luta de classes. Em
particular, essas obras desmentem a frequente acusao ao eco-
nomicismo marxiano. Nelas, so realados no s fatores econ-
micos, mas tambm fatores polticos, ideolgicos, institucion-
ais e at estritamente concernentes s pessoas dos protagonistas
dos eventos histricos.
II. Os tormentos da criao
Ao aceitar a teoria de Ricardo sobre o valor-trabalho e a dis-
tribuio do produto social, Marx no perdeu de vista a ne-
cessidade da crtica da economia poltica, embora no mais
sob o enfoque estrito de Engels no seu Esboo precursor. Ri-
cardo dera teoria econmica a elaborao mais avanada nos
limites do pensamento burgus. Os ricardianos de esquerda ul-
trapassaram tais limites, porm no avanaram na soluo dos
impasses tericos salientados precisamente pela interpretao
socialista aplicada obra do mestre clssico.
onda revolucionria desencadeada em 1848 seguira-se o
refluxo das lutas democrticas e operrias. Por toda a Europa,
triunfava a reao burguesa e aristocrtica. Marx relacionou o
refluxo nova fase de prosperidade, que sucedia crise econ-
mica de 1847-1848, e considerou ser preciso esperar a crise
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seguinte a fim de recolocar na ordem do dia objetivos revolu-
cionrios imediatos. Com uma paixo obsessiva, entregou-se
tarefa que se tornaria a mais absorvente de sua vida: a de
elaborar a crtica da economia poltica enquanto cincia me-
diada pela ideologia burguesa e apresentar uma teoria econm-
ica alternativa, a partir das conquistas cientficas dos economis-
tas clssicos. A residncia em Londres favorecia tal empresa,
pois constitua o melhor ponto de observao do funciona-
mento do modo de produo capitalista e de uma formao so-
cial to efetivamente burguesa quanto nenhuma outra do con-
tinente europeu. Alm disso, o British Museum, do qual Marx
se tornou frequentador assduo, propiciava a consulta a um
acervo bibliogrfico de incomparvel riqueza.
Em contrapartida, as condies materiais de vida foram,
durante anos a fio, muito speras e, s vezes, simplesmente
ttricas para o lder revolucionrio e sua famlia. No raro, fal-
taram recursos para satisfao das necessidades mais element-
ares, e o exilado alemo se viu s bordas do desespero. Sobre-
tudo, no podia dedicar tempo integral s pesquisas econm-
icas, conforme desejaria, vendo-se forado a aceitar tarefas de
colaborao jornalstica, entre as quais a mais regular foi a cor-
respondncia poltica para um jornal de Nova York, mantida
at 1862.
Alm disso, as intrigas que a seu respeito urdiam os rgos
policiais da Alemanha e de outros pases obrigavam-no a desvi-
ar a ateno dos estudos tericos. Durante quase todo o ano de
1860, por exemplo, a maior parte de suas energias se gastou na
refutao das calnias difundidas por Karl Vogt, que o acoi-
mara de chefe de um bando de chantagistas e delatores. Ex-
membro esquerdista do Parlamento de Frankfurt, em 1848, Vo-
gt se radicou na Sua como professor de geologia e se tornou
expoente da verso mais vulgar do materialismo mecanicista (
36/1493
dele a clebre afirmao de que os pensamentos tm com o
crebro a mesma relao que a blis com o fgado ou a urina
com os rins). Envolvido em intrigas de projeo internacional
nos meios democrticos e socialistas, aceitou o que depois se
comprovou o papel de escriba mercenrio pago pelo servio
secreto de Napoleo III. Apesar de calejado diante de insultos e
calnias, a dose passara, dessa vez, a medida do suportvel e
Marx se esfalfou na redao de grosso volume, que recebeu o
ttulo sumrio de Herr Vogt. parte os aspectos polmicos cir-
cunstanciais hoje sem maior interesse, o livro oferece um
quadro rico da poltica internacional europeia em meados do
sculo XIX, tema explorado com os recursos exuberantes do es-
tilo de um grande escritor.
A situao de Marx seria insustentvel e sua principal tarefa
cientfica decerto irrealizvel se no fosse a ajuda material de
Engels. Este fixara residncia em Manchester, passando a gerir
ali os interesses da firma paterna associada a uma empresa tx-
til inglesa. Durante os vinte anos de atividade comercial, a
produo intelectual no pde deixar de se reduzir. Mas Engels
achava gratificante sacrificar a prpria criatividade, contanto
que fornecesse a Marx recursos financeiros que o sustentassem
e famlia e lhe permitissem dedicar o mximo de tempo s in-
vestigaes econmicas. Demais disso, Engels incumbiu-se de
vrias pesquisas especializadas solicitadas pelo amigo. A cir-
cunstncia de residirem em cidades diferentes deu lugar a copi-
osa correspondncia que registrou, quase passo a passo, a tor-
mentosa via de elaborao dO capital.
No decorrer das investigaes, conquanto se mantivesse
claro e inalterado o objetivo visado, foi mudando e ganhando
novas formas a ideia da obra final. Rosdolsky rastreou na docu-
mentao marxiana, entre 1857 e 1868, nada menos de catorze
esboos e notas de planos dessa obra. De acordo com o plano
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inicial, deveria constar de seis livros dedicados aos seguintes
temas: 1) o capital; 2) a propriedade territorial; 3) o trabalho as-
salariado; 4) o Estado; 5) o comrcio internacional; 6) o mer-
cado mundial e as crises. parte, um livro especial faria a
histria das doutrinas econmicas, dando ao estudo da realid-
ade emprica o acompanhamento de suas expresses tericas.
A deflagrao de nova crise econmica em 1857 levou
Marx a apressar-se em pr no papel o resultado de suas invest-
igaes, motivado pela expectativa de que nova onda revolu-
cionria voltaria a agitar a Europa e exigiria dele todo o tempo
disponvel. Da sofreguido nesse empenho resultou no mais
do que um rascunho, com imprecises e lapsos de redao.
Fruto de um trabalho realizado entre outubro de 1857 e maro
de 1858, o manuscrito s teve publicao na Unio Sovitica
entre 1939 e 1941. Recebeu o ttulo de Esboos dos fundamen-
tos da crtica da economia poltica, porm ficou mais con-
hecido pela palavra alem Grundrisse (esboos dos fundamen-
tos). Vindos luz j sob o fogo da Segunda Guerra Mundial, os
Grundrisse no despertaram ateno. Somente nos anos 1960
suscitaram estudos e comentrios, destacando-se, nesse particu-
lar, o trabalho pioneiro de Rosdolsky.
Embora se trate de um rascunho, os Grundrisse possuem ex-
traordinria relevncia, pelas ideias que, no todo ou em parte,
s nele ficaram registradas e, sobretudo, pelas informaes de
natureza metodolgica.
Uma dessas ideias a de que o desenvolvimento das foras
produtivas pelo modo de produo capitalista chegaria a um
ponto em que a contribuio do trabalho vivo se tornaria insig-
nificante em comparao com a dos meios de produo, de tal
maneira que perderia qualquer propsito aplicar a lei do valor
como critrio de produtividade do trabalho e de distribuio do
produto social. Ora, sem lei do valor, carece de sentido a
38/1493
prpria valorizao do capital. Assim, o capitalismo dever
extinguir-se no pelo acmulo de deficincias produtivas,
porm, ao contrrio, em virtude da pletora de sua capacidade
criadora de riqueza. Encontra-se nessa ideia um dos traos ca-
ractersticos da elaborao discursiva marxiana: certos fatores
so isolados e desenvolvidos at o extremo, de tal maneira que
venha a destacar-se o mximo de suas virtualidades. O res-
ultado no constitui, todavia, a previso de um curso in-
elutvel, pois o prprio Marx revela, adiante, o jogo contra-
ditrio entre os vrios fatores postos em interao, o que altera
os resultados extrados da abstrao do desenvolvimento isol-
ado de um deles.
Tema de destaque nos Grundrisse, abordado em apre-
ciaes dispersas e em toda uma seo especial, o das formas
que precedem a separao entre o agente do processo de tra-
balho e a propriedade dos meios de produo. Tal separao
constitui condio prvia indispensvel ao surgimento do modo
de produo capitalista e lhe marca o carter de organizao
social historicamente transitria. Isso porque somente tal sep-
arao permite que o agente do processo de trabalho, como
pura fora de trabalho subjetiva, desprovida de posses ob-
jetivas, se disponha ao assalariamento regular, enquanto, para
os proprietrios dos meios de produo e de subsistncia, a ex-
plorao da fora de trabalho assalariada a condio bsica
da acumulao do capital mediante relaes de produo j de
natureza capitalista. As categorias especficas do modo de
produo capitalista no constituam expresso de uma
racionalidade supra-histrica, de leis naturais inalterveis, con-
forme pensavam os economistas clssicos, mas, ao contrrio,
seu surgimento tinha data recente e sua vigncia marcaria no
mais que certa poca histrica delimitada. Em algumas dezenas
de pginas, que tm sido editadas separadamente sob o ttulo
39/1493
de Formas que precederam a produo capitalista, foram
compendiadas, a partir do exame de vasto material histori-
ogrfico, sugestes de extraordinria fecundidade, s quais o
autor, infelizmente, no pde dar seguimento, delas fazendo
emprego esparso nO capital. Nessa obra, a opo metodol-
gica consistiu em concentrar o estudo da acumulao originria
nas condies histricas da Inglaterra.
Os Grundrisse compem-se de dois longos captulos, dedic-
ados ao dinheiro e ao capital. Com formulaes menos precisas
e sem a mesma organicidade, a encontramos parte da temtica
dos Livros I e II dO capital. Seria, contudo, incorreto passar por
alto o avano propriamente terico cumprido entre os dois tex-
tos. Basta ver, por exemplo, que, na questo do dinheiro, Marx
ainda se mostra, nos Grundrisse, preso a alguns aspectos da
teoria ricardiana, contra a qual travar polmica resoluta logo
em seguida, em Para a crtica da economia poltica. De maneira
idntica, a caracterizao do escravismo plantacionista amer-
icano como anomalia capitalista sofrer radical reformulao
nO capital, em cujas pginas a escravido a antiga e a mod-
erna sempre incompatvel com o modo de produo
capitalista.
A riqueza peculiar dos Grundrisse reside nas numerosas ex-
plicitaes metodolgicas, pouco encontradias nO capital.
Por se tratar de rascunho, os Grundrisse exibem os andaimes
metodolgicos, depois retirados do texto definitivo. E esses an-
daimes denunciam a forte impregnao hegeliana do
pensamento do autor. Precisamente durante a redao do ras-
cunho, Marx releu a Lgica de Hegel, conforme escreveu a En-
gels. No surpreende, por isso, que a prpria linguagem seja,
em vrias passagens, moldada por termos e giros discursivos do
mestre da filosofia clssica alem. A tal ponto que, a certa
40/1493
altura, ficou anotado o propsito de dar nova redao ao trecho
a fim de libert-lo da forma idealista de exposio.
Enquanto a crise econmica passava sem convulsionar a or-
dem poltica europeia, Marx conseguiu chegar redao final
dos dois captulos de Para a crtica da economia poltica, pub-
licada em 1859
1
. Segundo o plano ento em mente, o terceiro
captulo, dedicado ao capital, seria a continuao da Crtica,
um segundo volume dela. Mas o que apareceu, afinal, oito
anos depois, foi algo bem diverso, resultante de substancial
mudana de plano.
Em janeiro de 1866, Marx j possua em rascunho todo o
arcabouo de teses, tal qual se tornaram conhecidas nos trs
livros dO capital, desde o captulo inicial sobre a mercadoria
at a teoria da renda da terra, passando pelas teorias da mais-
valia
c
, da acumulao do capital, do exrcito industrial de re-
serva, da circulao e reproduo do capital social total, da
transformao do valor em preo de produo, da queda tend-
encial da taxa mdia de lucro, dos ciclos econmicos e da dis-
tribuio da mais-valia nas formas particulares de lucro indus-
trial, lucro comercial, juro e renda da terra. Nesses trs livros,
que formariam uma obra nica, seriam abordados os temas no
s do capital, mas tambm do trabalho assalariado e da pro-
priedade territorial, que deixaram de constituir objeto de
volumes especiais. O Estado, o comrcio internacional, o mer-
cado mundial e as crises planejados tambm para livros espe-
ciais ficavam postergados. A nova obra seria intitulada o cap-
ital e somente como subttulo que compareceria a repetida
Crtica da economia poltica. Por ltimo, copiosos comentrios
e dissertaes j estavam redigidos para o tambm projetado
livro sobre a histria das doutrinas econmicas. O autor podia,
por conseguinte, lanar-se redao final de posse de
41/1493
completo conjunto terico, que devia formar, nas suas palavras,
um todo artstico.
Em 1865, a redao dO capital foi considerada tarefa prior-
itria acima do comparecimento ao Primeiro Congresso da As-
sociao Internacional dos Trabalhadores, realizado em
Genebra sem a presena de Marx. Este, a conselho de Engels,
decidiu-se publicao isolada do Livro I, concentrando-se na
sua redao final. Em setembro de 1867, o Livro I vinha a
pblico na Alemanha, lanado pelo editor hamburgus
Meissner.
Graas, em boa parte, aos esforos publicitrios de Engels, a
conspirao do silncio que cercava os escritos marxianos
nos meios cultos comeou a ser quebrada. Curiosamente, a
primeira resenha, alis favorvel, de um professor universitrio
foi a de Eugen Dhring, o mesmo contra o qual Engels, dez
anos depois, travaria implacvel polmica. Elogios calorosos
chegaram de Ruge, o antigo companheiro da esquerda hegeli-
ana, e de Feuerbach, o respeitado filsofo que marcara mo-
mento to importante na evoluo do pensamento marxiano.
Embora a traduo inglesa no se concretizasse na ocasio,
decepcionando as expectativas do autor, houve a compensao
da traduo russa j em 1872, lanada com notvel xito de
venda. (No seu parecer, a censura czarista declarou tratar-se de
livro sem dvida socialista, mas inacessvel maioria em vir-
tude da forma matemtica de demonstrao cientfica, motivo
por que no seria possvel persegui-lo diante dos tribunais.) Em
seguida, veio, editada em fascculos, a traduo francesa, da
qual o prprio autor fez a reviso, com o que a traduo gan-
hou valor de original. Em 1873, foi publicada a segunda edio
alem, que trouxe um posfcio muito importante pelos esclare-
cimentos de carter metodolgico. Embora a segunda fosse a
ltima em vida do autor, a edio definitiva considerada a
42/1493
quarta, de 1890, na qual Engels introduziu modificaes ex-
pressamente indicadas por Marx.
Faltava, no entanto, a redao final dos Livros II e III. Marx
trabalhou neles at 1878, sem completar a tarefa. nsia insa-
civel de novos conhecimentos e de rigorosa atualizao com
os acontecimentos da vida real j no correspondia a habitual
capacidade de trabalho. Marx ficava impedido de qualquer es-
foro durante longos perodos, debilitado por doenas crnicas
agravadas.
Alm disso, absorviam-no as exigncias da poltica prtica.
De 1864 a 1873, empenhou-se nas articulaes e campanhas
da Associao Internacional dos Trabalhadores, que passou
histria como a Primeira Internacional. Em 1865, pronunciou a
conferncia de publicao pstuma intitulada Salrio, preo e
lucro.
Um esforo intenso lhe exigiram, no seio da Associao, as
divergncias com os partidrios de Proudhon e de Bakunin. Em
1871, chefiou a solidariedade internacional Comuna de Paris
e, acerca de sua experincia poltica, escreveu A guerra civil na
Frana. Ocuparam-no em seguida os problemas da social-
democracia alem, liderada, in loco, por Bebel e Liebknecht. A
fuso dos adeptos da social-democracia de orientao marxista
com os seguidores de Lassalle num partido operrio nico en-
sejou a Marx, em 1875, a redao de notas, de fundamental
significao para a teoria do comunismo, reunidas no pequeno
volume intitulado Crtica do Programa de Gotha. Em
1881-1882, aps as escassas pginas em que foram escritas as
Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de Adolfo
Wagner, a pena de Marx, que deslizara atravs de assombrosa
quantidade de folhas de papel, colocava o definitivo ponto fi-
nal. Esgotado e abatido pela morte da esposa e de uma das
43/1493
filhas, apagou-se, em 1883, o crebro daquele que Engels, na
orao fnebre, disse ter sido o maior pensador do seu tempo.
Nos doze anos em que sobreviveu ao amigo, Engels con-
tinuou criativo at os ltimos dias, produzindo obras da altura
de Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia clssica alem. Sobre
os seus ombros pesava a responsabilidade de coordenar o mo-
vimento socialista internacional, o que lhe impunha crescente
carga de trabalho. No meio de toda essa atividade, nunca deix-
ou de ter por tarefa primordial a de trazer a pblico os dois liv-
ros dO capital ainda inditos. E cumpriu a tarefa com exemplar
competncia e probidade.
Os manuscritos de Marx encontravam-se em diversos graus
de preparao. S a menor parte ganhara redao definitiva.
Havia, porm, longas exposies com lacunas e desprovidas de
vnculos mediadores. Vrios assuntos tinham sido abordados
to somente em notas soltas. Por fim, um captulo impre-
scindvel apenas contava com o ttulo. Tudo isso sem falar na
pssima caligrafia dos manuscritos, s vezes incompreensvel
at para o autor. A tarefa, por conseguinte, ia muito alm do
que, em regra, se atribui a um editor. Seria preciso que Engels
assumisse certo grau de coautoria, o que fez, no obstante, com
o mximo escrpulo. Conforme explicou minuciosamente nos
prefcios, evitou substituir a redao de Marx pela sua prpria
em qualquer parte. No queria que sua redao, superposta aos
manuscritos originais, suscitasse discusses acerca da autenti-
cidade do pensamento marxiano. Limitou-se a ordenar os
manuscritos de acordo com as indicaes do plano do autor,
preenchendo as bvias lacunas e introduzindo trechos de lig-
ao ou de atualizao, sempre entre chaves e identificados
pelas iniciais F. E., tambm presentes nas notas de rodap desti-
nadas a informaes adicionais ou mesmo a desenvolvimentos
tericos. Igualmente assinado com as iniciais F. E., escreveu por
44/1493
inteiro o captulo 4 do Livro III, sobre a rotao do capital e sua
respectiva influncia na taxa de lucro. Escreveu ainda vrios
prefcios, admirveis pelo tratamento de problemas bsicos e
pela fora polmica, bem como dois suplementos ao Livro III:
sobre a lei do valor e formao da taxa mdia de lucro e sobre
a Bolsa.
Se, dessa maneira, foi possvel salvar o legado de Marx e
editar o Livro II, em 1885, e o Livro III, em 1894, evidente
que estes no poderiam apresentar a exposio acabada e bril-
hante do Livro I. Mas Engels, ao morrer pouco depois de pub-
licado o ltimo livro, havia cumprido a tarefa. Restavam os
manuscritos sobre a histria das doutrinas econmicas, que
deveriam constituir o Livro IV. Ordenou-os e editou-os Kautsky,
sob o ttulo de Teorias da mais-valia, entre 1905 e 1910. O In-
stituto de Marxismo-Leninismo (originalmente Instituto Marx-
Engels, fundado por D. Riazanov e responsvel pela publicao
dos manuscritos marxianos na Unio Sovitica) lanou nova
edio em 1954, expurgada das intervenes arbitrrias de
Kautsky.
Em 1933, o mesmo Instituto havia publicado o texto de um
captulo indito, planejado para figurar no Livro I dO capital e
que Marx resolvera suprimir. Numerado como sexto e sob o
ttulo de Resultados do processo imediato da produo
d
, o
captulo contm uma sntese do Livro I e serviria tambm de
transio ao Livro II.
III. Unificao interdisciplinar das cincias
humanas
Em primeiro lugar, O capital , sem qualquer dvida, uma obra
de economia poltica. A amplitude de sua concepo dessa
cincia supera, porm, os melhores clssicos burgueses e
45/1493
contrasta com a estrita especializao em que o marginalismo
pretendeu confinar a anlise econmica. [...]
que O capital constitui, por excelncia, uma obra de uni-
ficao interdisciplinar das cincias humanas, com vistas ao
estudo multilateral de determinada formao social. Unificao
entre a economia poltica e a sociologia, a historiografia, a
demografia, a geografia econmica e a antropologia.
As categorias econmicas, ainda quando analisadas em n-
veis elevados de abstrao, se enlaam, de momento a mo-
mento, com os fatores extraeconmicos inerentes formao
social. O Estado, a legislao civil e penal (em especial a legis-
lao referente s relaes de trabalho), a organizao familial,
as formas associativas das classes sociais e seu comportamento
em situaes de conflito, as ideologias, os costumes tradicion-
ais de nacionalidades e regies, a psicologia social tudo isso
focalizado com riqueza de detalhes, sempre que a explicao
dos fenmenos propriamente econmicos adquira na interao
com fenmenos de outra ordem categorial uma iluminao in-
dispensvel ou um enriquecimento cognoscitivo. Assim, ao
contrrio do que pretendem crticas to reiteradas, o enfoque
marxiano da instncia econmica no economicista, uma vez
que no a isola da trama variada do tecido social. O que, con-
vm enfatizar, no representa incoerncia, mas, ao contrrio,
perfeita coerncia com a concepo do materialismo histrico
enquanto teoria sociolgica geral: a concepo segundo a qual
a instncia econmica, sendo a base da vida social dos ho-
mens, no existe seno permeada por todos os aspectos dessa
vida social, os quais, por sua vez, sob modalidades diferencia-
das, so instncias da superestrutura possuidoras de desenvolvi-
mento autnomo relativo e influncia retroativa sobre a estru-
tura econmica.
46/1493
Obra de economia poltica e de sociologia, O capital tam-
bm obra de historiografia. A tese de que o modo de
produo capitalista tem existncia histrica, de que nasceu de
determinadas condies criadas pelo desenvolvimento social e
de que criar, ele prprio, as condies para o seu desapareci-
mento e substituio por um novo modo de produo essa
tese, j por si mesma, tambm exige abordagem histrica e, por
conseguinte, implica o tratamento por meio de procedimentos
caractersticos da historiografia. Antes de tudo, sem dvida,
trata-se de historiografia econmica, que abrange exposies
eruditas sobre o desenvolvimento das foras produtivas, estudos
especializados sobre questes de tecnologia, pesquisas in-
ovadoras sobre o comrcio, o crdito, as formas de propriedade
territorial e a gnese da renda da terra e, com destaque particu-
lar, sobre a formao da moderna classe operria. Mas, em re-
lao mesmo com a histria econmica, temos outrossim a
histria das instituies polticas, a evoluo das normas
jurdicas (veja-se o estudo pioneiro sobre a legislao trabal-
hista), a histria das relaes internacionais.
Os estudos sobre a lei da populao do modo de produo
capitalista, bem como sobre migraes e colonizao, focal-
izam temas de evidente contato entre a economia poltica e a
demografia. Por fim, encontramos incurses e sugestes nos
mbitos da geografia econmica e da antropologia.
A decidida rejeio do geodeterminismo no conduz ao
desconhecimento dos condicionamentos geogrficos, cuja in-
fluncia no desenvolvimento das foras produtivas e das form-
aes sociais posta em destaque.
Em contrapartida, acentua-se a ao transformadora do
meio geogrfico pelo homem, de tal maneira que as condies
geogrficas se humanizam medida que se tornam prolonga-
mento do prprio homem. Mas a humanizao da natureza
47/1493
nem sempre tem sido um processo harmnico. Marx foi dos
primeiros a apontar o carter predador da burguesia, com reit-
eradas referncias, por exemplo, destruio dos recursos nat-
urais pela agricultura capitalista. Sob esse aspecto, merece ser
considerado precursor dos modernos movimentos de defesa da
ecologia em benefcio da vida humana.
Do ponto de vista da Antropologia, o que sobreleva a re-
lao do homem com a natureza por meio do trabalho e a hu-
manizao sob o aspecto de autocriao do homem no pro-
cesso de transformao da natureza pelo trabalho. As
mudanas nas formas de trabalho constituem os indicadores
bsicos da mudana das relaes de produo e das formas so-
ciais em geral do intercurso humano. O trabalho , portanto, o
fundamento antropolgico das relaes econmicas e sociais
em geral. Ou seja, em resumo, o que Marx prope a Antropo-
logia do homo faber.
Embora de maneira de todo inconvencional, O capital se
credencia como realizao filosfica basilar. Como sugeriu
Jelezny, o livro marxiano faz parte das obras que assinalaram
inovaes essenciais na orientao lgica e metodolgica do
pensamento. Sem qualquer exposio sistemtica, porm
aplicando-a em tudo e por tudo, Marx desenvolveu a metodo-
logia do materialismo dialtico e se situou, a justo ttulo, a par
com aqueles criadores de ideias que marcaram poca no
pensamento sobre o pensamento de Aristteles a Descartes,
Bacon, Locke, Leibniz, Kant e Hegel.
Para este ltimo, com o qual Marx teve relao direta de se-
quncia e superao, a lgica por si mesma se identifica on-
tologia, a Ideia Absoluta o prprio Ser. Assim, a ontologia s
podia ter carter idealista e especulativo, obrigando a dialtica
mxima conquista da filosofia hegeliana a abrir caminho
em meio a esquemas pr-construdos. Com semelhante
48/1493
configurao, a dialtica era imprestvel ao trabalho cientfico
e, por isso mesmo, foi sepultada no olvido pelos cientistas, que
a preteriram em favor do positivismo. Quando deu dialtica a
configurao materialista necessria, Marx expurgou-a das
propenses especulativas e adequou-a ao trabalho cientfico.
Ao invs de subsumir a ontologia na lgica, so as categorias
econmicas e sua histria concreta que pem prova as cat-
egorias lgicas e lhes imprimem movimento. A lgica no se
identifica ontologia, o pensamento no se identifica ao ser. A
conscincia conscincia do ser prtico-material que o
homem. A dialtica do pensamento se torna a reproduo
terica da dialtica originria inerente ao ser, reproduo isenta
de esquemas pr-construdos e impostos de cima pela ontologia
idealista. Mas, ao contrrio de reproduo passiva, de reflexo
especular do ser, o pensamento se manifesta atravs da ativa in-
terveno espiritual que realiza o trabalho infindvel do conhe-
cimento. Trabalho criador de hipteses, categorias, teoremas,
modelos, teorias e sistemas tericos.
Mtodo e estrutura dO capital
A esta altura, chegamos a uma questo crucial nas discusses
marxistas e marxolgicas: a da influncia de Hegel sobre Marx.
Quando estudava a Cincia da lgica, surpreendeu-se Lenin
com o mximo de materialismo ao longo da mais idealista das
obras de Hegel. Com nfase peculiar, afirmou que no poderia
compreender O capital quem no fizesse o prvio estudo da L-
gica hegeliana.
Oposta foi a posio de Stalin. Considerou a filosofia hegeli-
ana representativa da aristocracia reacionria e minimizou sua
influncia na formao do marxismo. A desfigurao stalinista
da dialtica se consumou num esquema petrificado para ap-
licao sem mediaes a qualquer nvel da realidade.
49/1493
Enquanto Rosdolsky ressaltou, por meio de anlise minu-
ciosa dos Grundrisse, a relao entre Hegel e Marx, quase ao
mesmo tempo, Althusser, que nunca deu importncia aos
Grundrisse, enfatizou a suposta ausncia do hegelianismo na
formao de Marx e a inexistncia de traos hegelianos na obra
marxiana, acima de tudo em O capital. Dentro de semelhante
orientao, Althusser no se furtaria de louvar Stalin por haver
depurado o materialismo dialtico da excrescncia hegeliana
to embaraosa quanto a negao da negao. Segundo Gode-
lier, esta seria uma categoria apenas aceita por Engels e no por
Marx. Demais, Godelier considerou embaraosa a prpria con-
tradio dialtica e props sua subordinao ao conceito de
limite estrutural, o que, na prtica, torna a contradio dialtica
dispensvel ao processo discursivo.
A anlise da estrutura lgica dO capital feita por Jelezny
confirma, no menos que a de Rosdolsky, o enfoque de Lenin,
e no o de Stalin. impossvel captar o jogo das categorias na
obra marxiana sem dominar o procedimento da derivao di-
altica, a partir das contradies internas dos fenmenos, ou
seja, a partir de um procedimento lgico inaugurado, com
carter sistemtico, por Hegel. Sem dvida, preciso frisar tam-
bm que Marx rejeitou a identidade hegeliana dos contrrios,
distinguindo tal postulado idealista de sua prpria concepo
materialista da unidade dos contrrios (a esse respeito, tem
razo Godelier quando aponta a confuso em certas formu-
laes de Lenin e Mao Ts-Tung sobre a identidade dos
contrrios).
A derivao dialtica materialista aplicada em todo o tra-
jeto da exposio marxiana, porm provoca impacto logo no
captulo inicial sobre a mercadoria, por isso mesmo causador
de tropeos aos leitores desprovidos de familiaridade com o
mtodo dialtico. Contudo, a derivao dialtica, que opera
50/1493
com as contradies imanentes nos fenmenos, no suprime a
derivao dedutiva prpria da lgica formal, baseada justa-
mente no princpio da no contradio. Em O capital, so cor-
rentes as inferncias dedutivas, acompanhadas de exposies
por via lgico-formal. Da, alis, o recurso frequente aos mode-
los matemticos demonstrativos, que revelam, dentro de estru-
turas categoriais definidas, o dinamismo das modificaes
quantitativas e pem luz suas leis internas. Conquanto con-
siderasse falsas as premissas das quais Marx partiu, Bhm-
Bawerk no deixou de manifestar admirao pela fora lgica
do adversrio. No obstante, seja frisado, a lgica formal est
para a lgica dialtica, na obra marxiana, assim como a mecn-
ica de Newton est para a teoria da relatividade de Einstein. Ou
seja, a primeira aplica-se a um nvel inferior do conhecimento
da realidade com relao segunda.
Marx distinguiu entre investigao e exposio. A invest-
igao exige o mximo de esforo possvel no domnio do ma-
terial fatual. O prprio Marx no descansava enquanto no
houvesse consultado todas as fontes informativas de cuja ex-
istncia tomasse conhecimento. O fim ltimo da investigao
consiste em se apropriar em detalhe da matria investigada, an-
alisar suas diversas formas de desenvolvimento e descobrir seus
nexos internos. Somente depois de cumprida tal tarefa, seria
possvel passar exposio, isto , reproduo ideal da vida
da matria. A essa altura, advertiu Marx que, se isso for con-
seguido, ento pode parecer que se est diante de uma con-
struo a priori. Por que semelhante advertncia?
que a exposio deve figurar um todo artstico. Suas di-
versas partes precisam se articular de maneira a constiturem
uma totalidade orgnica, e no um dispositivo em que os ele-
mentos se justapem como somatrio mecnico. Ora, a realiza-
o do todo artstico ou da totalidade orgnica
51/1493
pressupunha a aplicao do modo lgico e no do modo
histrico de exposio. Ou seja, as categorias deveriam com-
parecer no de acordo com a sucesso efetiva na histria real,
porm conforme as relaes internas de suas determinaes es-
senciais, no quadro da sociedade burguesa. Por conseguinte, o
tratamento lgico da matria faz da exposio a forma organ-
izacional apropriada do conhecimento a nvel categorial-sis-
temtico e resulta na radical superao do historicismo (enten-
dido o historicismo, na acepo mais ampla, como a com-
preenso da histria por seu fluxo singular, consubstanciado na
sucesso nica de acontecimentos ou fatos sociais). A ex-
posio lgica afirma a orientao anti-historicista na substitu-
io da sucesso histrica pela articulao sistemtica entre
categorias abstratas, de acordo com suas determinaes intrn-
secas. Da que possa assumir a aparncia de construo im-
posta realidade de cima e por fora.
Na verdade, trata-se apenas de impresso superficial contra
a qual preciso estar prevenido. Porque, se supera o histrico,
o lgico no o suprime. Em primeiro lugar, se o lgico o fio
orientador da exposio, o histrico no pode ser dispensado
na condio de contraprova. Da a passagem frequente de n-
veis elevados de abstrao a concretizaes fatuais em que a
demonstrao dos teoremas assume procedimentos histori-
ogrficos. Em segundo lugar, porm com ainda maior importn-
cia, porque o tratamento histrico se torna imprescindvel nos
processos de gnese e transio, sem os quais a histria ser
impensvel. Em tais processos, o tratamento puramente lgico
conduziria aos esquemas arbitrrios divorciados da realidade
fatual. Por isso mesmo, temas como os da acumulao ori-
ginria do capital e da formao da moderna indstria fabril fo-
ram expostos segundo o modo histrico, inserindo-se em O
52/1493
capital na qualidade de estudos historiogrficos de carter
monogrfico.
Em suma, o lgico no constitui o resumo do histrico, nem
h paralelismo entre um e outro (conforme pretendeu Engels),
porm entrelaamento, cruzamento, circularidade.
A interpretao althusseriana conferiu estatuto privilegiado
ao modo de exposio e atribuiu s partes histricas dO capit-
al o carter de mera ilustrao empirista. Se bem que com justi-
ficadas razes pusesse em relevo a sistematicidade marxiana,
Althusser fez dela uma estrutura formal desprendida da histria
concreta, o que o prprio Marx explicitamente rejeitou.
O tratamento lgico tambm o que melhor possibilita e,
no mais fundamental, o nico que possibilita alcanar aquele
nvel da essncia em que se revelam as leis do movimento da
realidade objetiva. Porque, nO capital, a finalidade do autor
consistiu em desvendar a lei econmica da sociedade burguesa
ou, em diferente formulao, as leis do nascimento, desenvolvi-
mento e morte do modo de produo capitalista.
Numa poca em que prevalecia a concepo mecanicista
nas cincias fsicas, Marx foi capaz de desvencilhar-se dessa
concepo e formular as leis econmicas precipuamente como
leis tendenciais. Ou seja, como leis determinantes do curso dos
fenmenos em meio a fatores contrapostos, que provocam os-
cilaes, desvios e atenuaes provisrias. As leis tendenciais
no so, nem por isso, leis estatsticas, probabilidades em
grandes massas, porm leis rigorosamente causais. A lei tenden-
cial sintetiza a manifestao direcionada, constante e regular
no ocasional da interao e oposio entre fatores imanentes
na realidade fenomenal.
Como j observamos, o plano da estrutura dO capital foi
longamente trabalhado e sofreu modificaes medida que o
autor ganhava maior domnio da matria. O resultado uma
53/1493
arquitetura imponente, cheia de sutilezas imperceptveis
primeira vista, cujo estudo j instigou abordagens
especializadas.
Sob a perspectiva de conjunto, h uma linha divisria entre
os Livros I e II, de um lado, e o Livro III, de outro. Linha di-
visria que no diz respeito separao entre questes microe-
conmicas e macroeconmicas, pois nos trs livros encon-
tramos umas e outras, conquanto se possa afirmar que o Livro II
o mais voltado macroeconomia. A distino estrutural obe-
dece a critrio diferente. Os dois primeiros livros so dedicados
ao capital em geral, ao capital em sua identidade uniforme.
O Livro III aborda a concorrncia entre os capitais concretos,
diferenciados pela funo especfica e pela modalidade de
apropriao da mais-valia.
O capital em geral , segundo Marx, a quintessncia do
capital, aquilo que identifica o capital enquanto capital em
qualquer circunstncia. No Livro I, trata-se do capital em sua
relao direta de explorao da fora de trabalho assalariada.
Por isso mesmo, o locus preferencial a fbrica e o tema prin-
cipal o processo de criao e acumulao da mais-valia. A
modalidade exponencial do capital o capital industrial, pois
somente ele atua no processo de criao da mais-valia. No Liv-
ro II, trata-se da circulao e da reproduo do capital social
total. O capital sempre plural, mltiplo, mas circula e se re-
produz como se fosse um s capital social de acordo com
exigncias que se impem em meio a inumerveis flutuaes e
que do ao movimento geral do capital uma forma cclica.
No Livro III, os capitais se diferenciam, se individualizam, e
o movimento global enfocado sob o aspecto da concorrncia
entre os capitais individuais. Por isso mesmo, a essa altura
que se aborda o tema da formao da taxa mdia ou geral do
lucro e da transformao do valor em preo de produo. De
54/1493
acordo com as funes especficas que desempenham no cir-
cuito total da economia capitalista na produo, na circu-
lao e no crdito , os capitais individuais apropriam-se de
formas distintas de mais-valia: lucro industrial, lucro comercial,
juros, cabendo propriedade territorial a renda da terra, tam-
bm ela uma forma particular da mais-valia. A lei dinmica dir-
ecionadora desse embate concorrencial entre os capitais indi-
viduais pela apropriao da mais-valia a lei da queda tenden-
cial da taxa mdia de lucro.
A estrutura dO capital, segundo [Friedrich] Lange, foi
montada de acordo com um plano que parte do nvel mais alto
de abstrao, no qual se focalizam fatores isolados ou no men-
or nmero possvel, da procedendo por concretizao progres-
siva, medida que se acrescentam novos fatores, no sentido da
aproximao cada vez maior e multilateral com a realidade
fatual. A essa interpretao, no geral correta, acrescentamos
que o trnsito do abstrato ao concreto se faz em todo o per-
curso, a comear pelo Livro I. J nele, encontramos o jogo di-
altico da passagem do abstrato ao concreto real e vice-versa.
Jacob Gorender, nascido em 1923, um dos mais importantes histori-
adores marxistas brasileiros. Autodidata, foi laureado com o ttulo de
Doutor Honoris Causa pela Universidade da Bahia e atuou como professor
visitante do Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo
(IEA-USP). Autor, entre outros livros, de O escravismo colonial (5. ed.,
Perseu Abramo, 2011).
55/1493
ADVERTNCIA AOS LEITORES
DO LIVRO I DO CAPITAL
a
Louis Althusser
O que O capital? a grande obra de Marx, qual ele dedicou
toda a sua vida desde 1850 e sacrificou, em provaes cruis, a
maior parte de sua existncia pessoal e familiar.
Esta a obra pela qual Marx deve ser julgado. Por ela apen-
as, no por suas obras de juventude ainda idealistas
(1841-1844); no por obras ainda muito ambguas, como A
ideologia alem ou mesmo os Grundrisse, esboos traduzidos
para o francs com o ttulo errneo de Fondements de la cri-
tique de lconomie politique [Fundamentos da crtica da eco-
nomia poltica]
1
; nem pelo clebre Prefcio Contribuio
crtica da economia poltica (1859)
2
, em que Marx define em
termos muito ambguos (porque hegelianos) a dialtica da
correspondncia e da no correspondncia entre as foras
produtivas e as relaes de produo.
Esta obra gigantesca que O capital contm simplesmente
uma das trs grandes descobertas cientficas de toda a histria
humana: a descoberta do sistema de conceitos (portanto, da
teoria cientfica) que abre ao conhecimento cientfico aquilo
que podemos chamar de Continente-Histria. Antes de Marx,
dois continentes de importncia comparvel j haviam sido
abertos ao conhecimento cientfico: o Continente-Matemtic-
as, pelos gregos do sculo V a.C., e o Continente-Fsica, por
Galileu.
Estamos ainda muito longe de apreender a dimenso dessa
descoberta decisiva e extrair todas as suas consequncias
tericas. Em particular, os especialistas que trabalham no
campo das cincias humanas e (no campo menor) das cin-
cias sociais, ou seja, economistas, historiadores, socilogos,
psicossocilogos, psiclogos, historiadores da arte e da liter-
atura, da religio e de outras ideologias, e at mesmo linguistas
e psicanalistas, todos esses especialistas devem saber que no
podem produzir conhecimentos verdadeiramente cientficos em
suas especialidades sem reconhecer que a teoria fundada por
Marx lhes indispensvel. Essa a teoria que, a princpio,
abre ao conhecimento cientfico o continente em que eles
trabalham, em que at agora produziram apenas uns poucos
conhecimentos iniciais (a lingustica, a psicanlise), uns poucos
elementos ou rudimentos de conhecimento (a histria, a soci-
ologia e eventualmente a economia) ou iluses puras e simples
que so abusivamente chamadas de conhecimentos.
Somente os militantes da luta de classe proletria extraram
as concluses dO capital: reconhecendo nele os mecanismos
da explorao capitalista e unindo-se em organizaes de luta
econmica (os sindicatos) e poltica (os partidos socialistas e,
depois, comunistas) que aplicam uma linha de massas na luta
pela tomada do poder de Estado, uma linha fundada na an-
lise concreta da situao concreta (Lenin) em que devem
combater (anlise esta efetuada por uma aplicao justa dos
conceitos cientficos de Marx situao concreta).
um paradoxo que especialistas intelectuais altamente cul-
tos no tenham compreendido um livro que contm a teoria
de que necessitam em suas disciplinas e que, por outro lado,
esse mesmo livro tenha sido compreendido, apesar de suas
grandes dificuldades, pelos militantes do movimento operrio.
57/1493
A explicao desse paradoxo simples e dada com toda a
clareza por Marx em O capital e por Lenin em suas obras
3
.
Se os operrios compreenderam to facilmente O capital,
porque este fala, em termos cientficos, da realidade cotidiana
com a qual eles lidam: a explorao de que so objeto por con-
ta do sistema capitalista. por isso que O capital se tornou to
rapidamente, como disse Engels em 1886, a Bblia do movi-
mento operrio internacional. Por outro lado, se os especialistas
em histria, economia poltica, sociologia, psicologia etc.
tiveram e ainda tm tanta dificuldade para compreender O
capital, porque esto submetidos ideologia dominante (a da
classe dominante), que intervm diretamente em sua prtica
cientfica para falsear seu objeto, sua teoria e seus mtodos.
Salvo poucas excees, eles no suspeitam, no podem suspeit-
ar do extraordinrio poder e variedade do domnio ideolgico a
que esto submetidos em sua prpria prtica. Salvo poucas
excees, so incapazes de criticar por si mesmos as iluses em
que vivem e que ajudam a manter, porque elas literalmente os
cegam. Salvo poucas excees, so incapazes de realizar a re-
voluo ideolgica e terica indispensvel para reconhecer na
teoria de Marx a teoria mesma de que sua prtica necessita
para enfim tornar-se cientfica.
Quando se fala da dificuldade dO capital, necessrio
fazer uma distino da mais alta importncia. A leitura dessa
obra apresenta, de fato, dois tipos de dificuldades, que no tm
absolutamente nada a ver um com o outro.
A dificuldade n. 1, absoluta e maciamente determinante,
uma dificuldade ideolgica logo, em ltima instncia,
poltica.
H dois tipos de leitores diante dO capital: aqueles que tm
experincia direta da explorao capitalista (sobretudo os pro-
letrios ou operrios assalariados da produo direta, mas
58/1493
tambm, com nuances de acordo com seu lugar dentro do sis-
tema produtivo, os trabalhadores assalariados no proletrios) e
aqueles que no tm experincia direta da explorao capit-
alista, mas, por outro lado, esto dominados, em sua prtica e
em sua conscincia, pela ideologia da classe dominante, a
ideologia burguesa. Os primeiros no tm dificuldade poltico-
ideolgica para compreender O capital, porque este simples-
mente fala de sua vida concreta. Os segundos experimentam
uma extrema dificuldade para compreender O capital (ainda
que sejam muito eruditos; eu diria: sobretudo se forem muito
eruditos), porque h uma incompatibilidade poltica entre o
contedo terico do livro e as ideias que eles tm na cabea,
ideias que eles reencontram (porque ali as depositam) em
suas prticas. Por isso, a dificuldade n. 1 dO capital , em l-
tima instncia, uma dificuldade poltica.
Mas O capital apresenta outra dificuldade, que no tem ab-
solutamente nada a ver com a primeira: a dificuldade n. 2 ou
dificuldade terica.
Diante dessa dificuldade, os mesmos leitores se dividem em
dois novos grupos. Aqueles que tm o hbito do pensamento
terico (logo, os verdadeiros eruditos) no experimentam ou
no deveriam experimentar dificuldade para ler esse livro
terico que O capital. Aqueles que no esto habituados s
obras tericas (os trabalhadores e muitos intelectuais que,
mesmo que tenham cultura, no tm cultura terica) devem
ou deveriam experimentar grandes dificuldades para ler uma
obra de teoria pura como essa.
Utilizo, como se pode notar, condicionais (no deveriam/
deveriam). Fao isso para evidenciar um fato ainda mais para-
doxal do que o precedente: mesmo indivduos sem prtica com
textos tericos (como os operrios) experimentaram menos di-
ficuldades diante dO capital do que indivduos habituados
59/1493
prtica da teoria pura (como os eruditos ou pseudoeruditos
muito cultos).
Isso no deve nos eximir de dizer umas poucas palavras
sobre um tipo muito particular de dificuldade presente nO cap-
ital, enquanto obra de teoria pura, tendo sempre em mente o
fato fundamental de que no so as dificuldades tericas, mas
as dificuldades polticas que so determinantes em ltima in-
stncia para qualquer leitura dO capital e de seu Livro I.
Todos sabem que, sem teoria cientfica correspondente, no
pode existir prtica cientfica, isto , prtica que produza con-
hecimentos cientficos novos. Toda cincia repousa sobre sua
teoria prpria. O fato de essa teoria mudar, se complicar e se
modificar de acordo com o desenvolvimento da cincia consid-
erada no altera em nada a questo.
Ora, o que essa teoria indispensvel a toda cincia? um
sistema de conceitos cientficos de base. Basta enunciar essa
simples definio para que se destaquem dois aspectos essenci-
ais de toda teoria cientfica: 1) os conceitos de base e 2) seu
sistema.
Esses conceitos so conceitos, ou seja, noes abstratas.
Primeira dificuldade da teoria: habituar-se prtica da ab-
strao. Essa aprendizagem pois se trata de uma verdadeira
aprendizagem, comparvel de uma prtica qualquer, por ex-
emplo, a da serralheria realizada, antes de tudo, em nosso
sistema escolar, pela matemtica e pela filosofia. Marx nos ad-
verte desde o prefcio do Livro I que a abstrao no apenas
a existncia da teoria, mas tambm seu mtodo de anlise. As
cincias experimentais dispem do microscpio, a cincia
marxista no tem microscpio: ela deve se servir da abstrao
para substitu-lo.
Ateno: a abstrao cientfica no em absoluto
abstrata, ao contrrio. Exemplo: quando Marx fala do capital
60/1493
social total, ningum pode toc-lo com as mos; quando
Marx fala do mais-valor total, ningum pode toc-lo com as
mos ou cont-lo: contudo, esses dois conceitos abstratos des-
ignam realidades efetivamente existentes. O que torna cientfica
a abstrao justamente o fato de ela designar uma realidade
concreta que existe realmente, mas que no podemos tocar
com as mos ou ver com os olhos. Todo conceito abstrato
fornece, portanto, o conhecimento de uma realidade cuja ex-
istncia ele revela: conceito abstrato quer dizer, ento, frmula
aparentemente abstrata, mas, na realidade, terrivelmente con-
creta pelo objeto que designa. Esse objeto terrivelmente con-
creto porque infinitamente mais concreto, mais eficaz, do que
os objetos que podemos tocar com as mos ou ver com os
olhos, contudo no podemos toc-lo com as mos ou v-lo
com os olhos. Da o conceito de valor de troca, o conceito de
capital social total, o conceito de trabalho socialmente ne-
cessrio etc. Tudo isso pode ser facilmente esclarecido.
Outro ponto: os conceitos de base existem na forma de um
sistema e isso que os torna uma teoria. Uma teoria , com
efeito, um sistema rigoroso de conceitos cientficos de base.
Numa teoria cientfica, os conceitos de base no existem numa
ordem qualquer, mas numa ordem rigorosa. Portanto, preciso
conhec-la, e aprender passo a passo a prtica do rigor. O rigor
(sistemtico) no uma fantasia ou um luxo formal, mas uma
necessidade vital para qualquer cincia, para qualquer prtica
cientfica. isso que, em seu prefcio, Marx chama de rigor da
ordem de exposio de uma teoria cientfica.
Dito isso, preciso saber ainda qual o objeto dO capital,
em outras palavras, qual o objeto analisado no Livro I dO
capital. Marx diz: o modo de produo capitalista e as re-
laes de produo e de circulao que lhe correspondem.
Ora, trata-se de um objeto abstrato. De fato, e apesar das
61/1493
aparncias, Marx no analisa uma sociedade concreta, nem
mesmo a Inglaterra, da qual ele fala insistentemente no Livro I,
mas o MODO DE PRODUO CAPITALISTA e nada mais. Esse objeto
abstrato: isso significa que ele terrivelmente real e nunca ex-
iste em estado puro, porque s existe em sociedades capitalis-
tas. Simplesmente: para poder analisar essas sociedades capit-
alistas concretas (Inglaterra, Frana, Rssia etc.), necessrio
saber que elas so dominadas por essa realidade terrivelmente
concreta e invisvel (a olhos nus) que o modo de produo
capitalista. Invisvel, portanto abstrata.
Naturalmente, isso no acontece sem mal-entendidos, e de-
vemos estar extremamente atentos para evitar as falsas di-
ficuldades que eles causam. Por exemplo, no devemos pensar
que Marx analisa a situao concreta da Inglaterra quando fala
dela. Marx fala dela apenas para ilustrar sua teoria (abstrata)
do modo de produo capitalista.
Em resumo: h realmente uma dificuldade de leitura dO
capital, e essa dificuldade terica. Est ligada natureza ab-
strata e sistemtica dos conceitos de base da teoria ou da anl-
ise terica. Devemos ter em conta que se trata de uma di-
ficuldade real, objetiva, que s pode ser superada por uma
aprendizagem da abstrao e do rigor da cincia. preciso ter
em conta que essa aprendizagem no se faz de um dia para o
outro.
Da um primeiro conselho de leitura: ter sempre em mente
que O capital uma obra de teoria cujo objeto so os mecanis-
mos do modo de produo capitalista e apenas dele.
Da um segundo conselho de leitura: no buscar nO capital
um livro de histria concreta ou um livro de economia polt-
ica emprica, no sentido em que os historiadores e os eco-
nomistas entendem esses termos, mas um livro de teoria que
62/1493
analisa o MODO DE PRODUO CAPITALISTA. A histria (concreta) e a
economia (emprica) tm outros objetos.
Da este terceiro conselho de leitura: ao encontrar uma di-
ficuldade de leitura de ordem terica, levar isso em consider-
ao e tomar as medidas necessrias. No se apressar, mas sim,
voltar para trs, cuidadosa e lentamente, e no avanar at que
as coisas estejam claras. Ter em conta que a aprendizagem da
teoria indispensvel para ler uma obra terica. Entender que
andando que se aprende a andar, desde que as condies cita-
das sejam escrupulosamente respeitadas. Entender que no se
aprende a andar na teoria logo na primeira tentativa, sbita e
definitivamente, mas pouco a pouco, com pacincia e hu-
mildade. Esse o preo do sucesso.
Na prtica, isso quer dizer que, para ser compreendido, o
Livro I precisa ser relido quatro ou cinco vezes consecutivas.
Esse o tempo necessrio para aprender a andar na teoria.
A presente advertncia destina-se a guiar os primeiros pas-
sos dos leitores na teoria.
Mas antes devo dizer algumas palavras sobre o pblico que
ler o Livro I dO capital.
Quem, naturalmente, vai compor esse pblico?
1) Proletrios ou assalariados diretamente empregados na
produo de bens materiais.
2) Trabalhadores assalariados no proletrios (desde os
simples empregados at os administradores de empresas de m-
dio e alto escalo, engenheiros, pesquisadores, professores
etc.).
3) Artesos urbanos e rurais.
4) Profissionais liberais.
5) Estudantes universitrios e do ensino mdio.
Entre os proletrios ou assalariados que lero o Livro I dO
capital figuram certamente homens e mulheres para os quais a
63/1493
prtica da luta de classes em organizaes sindicais e polticas
deu uma ideia da teoria marxista. Essa ideia pode ser mais ou
menos correta, conforme se v dos proletrios aos assalariados
no proletrios: ela no est fundamentalmente falseada.
Entre as outras categorias que lero o Livro I dO capital fig-
uram certamente homens e mulheres que tambm tm certa
ideia da teoria marxista. Por exemplo, os universitrios e, em
especial, os historiadores, os economistas e numerosos
idelogos de disciplinas diversas (pois, como se sabe, hoje em
dia todos se declaram marxistas nas cincias humanas).
Ora, 90% das ideias que esses intelectuais tm acerca da
teoria marxista so falsas. Essas ideias falsas foram expostas en-
quanto Marx ainda vivia e desde ento tm sido incansavel-
mente repetidas, sem nenhum esforo notvel de imaginao.
Essas ideias tm sido inventadas e defendidas h um sculo por
todos os economistas e idelogos burgueses e pequeno-
burgueses
4
para refutar a teoria marxista.
Essas ideias no encontraram nenhuma dificuldade para
ganhar um amplo pblico, porque este j estava ganho por
conta de seus preconceitos ideolgicos antissocialistas e antim-
arxistas. Esse amplo pblico composto, antes de tudo, por in-
telectuais, mas no por operrios, pois, como disse Engels, eles
no se deixam levar, mesmo quando no conseguem penet-
rar as demonstraes mais abstratas dO capital.
Por outro lado, mesmo os intelectuais e os estudantes mais
generosamente revolucionrios se deixam levar, de uma
maneira ou de outra, porque esto maciamente submetidos
aos preconceitos da ideologia pequeno-burguesa, sem a contra-
partida da experincia direta da explorao.
Assim, nesta advertncia, sou obrigado a considerar
conjuntamente:
64/1493
1) as duas ordens de dificuldades j assinaladas (dificuldade
n. 1: poltica; dificuldade n. 2: terica);
2) a distribuio do pblico em dois grupos essenciais:
pblico operrio-assalariado de um lado e pblico intelectual
de outro, levando em conta ainda que esses grupos se
sobrepem em sua margem (alguns assalariados so ao mesmo
tempo trabalhadores intelectuais);
3) a existncia, no mercado ideolgico, de refutaes pre-
tensamente cientficas dO capital, que afetam mais ou
menos profundamente, conforme sua origem de classe, certas
partes desse pblico.
Considerados todos esses dados, minha advertncia assum-
ir a seguinte forma:
Ponto I: conselhos de leitura para evitar provisoriamente as
dificuldades mais speras. Esse item ser breve e claro. Espero
que os proletrios o leiam, porque foi escrito sobretudo para
eles, ainda que se dirija a todos.
Ponto II: indicaes sobre a natureza das dificuldades
tericas do Livro I dO capital, para as quais apelam todas as
refutaes da teoria marxista. Esse item ser necessariamente
mais rduo em razo das dificuldades tericas de que trata e
dos argumentos das refutaes da teoria marxista que se
apoiam em tais dificuldades.
Ponto I
As maiores dificuldades tanto tericas como de outros tipos,
que impedem uma leitura fcil do Livro I dO capital esto con-
centradas, infelizmente (ou felizmente), no incio do livro, mais
especificamente na seo I, Mercadoria e dinheiro. Dessa
forma, meu conselho o seguinte: deixar PROVISORIAMENTE ENTRE
PARNTESES TODA A SEO I e COMEAR A LEITURA PELA SEO II, A trans-
formao do dinheiro em capital.
65/1493
A meu ver, s se pode comear (e apenas comear) a com-
preender a seo I depois de ler e reler todo o Livro I a partir da
seo II.
Esse conselho mais do que um conselho: uma re-
comendao que me permito apresentar, com todo o respeito
que devo aos meus leitores, como uma recomendao
imperativa.
Cada um pode fazer a experincia na prtica.
Se o leitor comear a leitura do Livro I pelo comeo, isto ,
pela seo I, ou no a compreender e desistir, ou ento
pensar que a compreendeu, e isso pior, porque existe grande
possibilidade de que tenha compreendido algo muito diferente
do que h ali para compreender.
A partir da seo II (A transformao do dinheiro em capit-
al), as coisas aparecem s claras. O leitor penetra diretamente
no corao do Livro I.
Esse corao a teoria do mais-valor, que os proletrios
compreendem sem nenhuma dificuldade, j que simples-
mente a teoria cientfica daquilo que eles experimentam no dia
a dia: a explorao de classe.
Vm em seguida duas sees muito densas, mas muito
claras e decisivas para a luta de classes ainda nos dias atuais: a
seo III e a seo IV. Elas tratam das duas formas fundamentais
do mais-valor de que a classe capitalista dispe para levar ao
mximo a explorao da classe operria: aquilo que Marx
chama de mais-valor absoluto (seo III) e mais-valor relativo
(seo IV).
O mais-valor absoluto (seo III) diz respeito durao da
jornada de trabalho. Marx explica que a classe capitalista inex-
oravelmente faz presso para aumentar a durao da jornada
de trabalho e que o objetivo da luta de classe operria, mais do
66/1493
que centenria, conseguir uma reduo da durao da jor-
nada de trabalho, lutando CONTRA esse aumento.
As etapas histricas dessa luta so conhecidas: jornada de
12 horas, de 10 horas, depois de 8 horas e, finalmente, com a
Frente Popular, a semana de 40 horas.
Todos os proletrios conhecem por experincia prpria
aquilo que Marx demonstra na seo III: a tendncia irresistvel
do sistema capitalista ao mximo aumento da explorao por
meio do prolongamento da durao da jornada de trabalho (ou
da semana de trabalho). Esse resultado obtido ou a despeito
da legislao existente (as 40 horas semanais nunca foram ap-
licadas de fato), ou por intermdio da legislao existente (por
exemplo, as horas extras). As horas extras parecem custar
muito caro aos capitalistas, j que eles pagam 25%, 50% ou
mesmo 100% a mais por elas do que pagam pelas horas nor-
mais de trabalho. Mas, na realidade, elas so vantajosas para
eles, porque possibilitam que as mquinas, cuja vida cada
vez mais curta por conta dos rpidos progressos da tecnologia,
funcionem 24 horas ininterruptas. Em outras palavras, as horas
extras permitem aos capitalistas extrair o mximo de lucro da
produtividade. Marx mostra claramente que a classe capit-
alista no paga e jamais pagar horas extras aos trabalhadores
para lhes fazer um agrado ou para permitir que complementem
sua renda (em detrimento de sua sade), mas para explor-los
ainda mais.
O mais-valor relativo (seo IV), cuja existncia pode ser
observada em segundo plano na questo das horas extras,
sem dvida a forma nmero 1 da explorao contempornea.
uma forma muito mais sutil, porque menos perceptvel do
que a extenso da durao do trabalho. Os proletrios, en-
tretanto, reagem por instinto, se no contra ele, ao menos,
como veremos, contra seus efeitos.
67/1493
O mais-valor relativo diz respeito intensificao da
mecanizao da produo (industrial e agrcola) e, portanto, ao
crescimento da produtividade que da resulta. A automao a
sua tendncia atual. Produzir o mximo de mercadorias pelo
preo mais baixo, para extrair da o mximo de lucro, a
tendncia irresistvel do capitalismo. Naturalmente, ela vem
junto com uma explorao crescente da fora de trabalho.
H uma tendncia em falar de mutao ou revoluo
na tecnologia contempornea. Na realidade, Marx afirma desde
o Manifesto Comunista
b
e demonstra nO capital que o modo
de produo capitalista se caracteriza por uma revoluo inin-
terrupta dos meios de produo, sobretudo dos instrumentos
de produo (tecnologia). Tem-se anunciado grandiosamente
como sem precedentes o que aconteceu nos ltimos dez ou
quinze anos, e verdade que, recentemente, as coisas
avanaram mais rpido do que antes. Mas uma simples difer-
ena de grau, no de natureza. A histria do capitalismo toda
ela a histria de um prodigioso desenvolvimento da produtivid-
ade por meio do desenvolvimento da tecnologia.
Isso resulta hoje, como tambm no passado, na introduo
de mquinas cada vez mais aperfeioadas no processo de tra-
balho que permitem produzir a mesma quantidade de
produtos em tempo duas, trs ou quatro vezes menor e, port-
anto, num desenvolvimento manifesto da produtividade. Mas,
correlativamente, isso tem efeitos precisos no agravamento da
explorao da fora de trabalho (acelerao do ritmo de tra-
balho, supresso de empregos e postos de trabalho), no apen-
as para os proletrios, mas tambm para os trabalhadores as-
salariados no proletrios, inclusive certos tcnicos, at mesmo
de alto escalo, que no esto mais atualizados com o pro-
gresso tcnico e, portanto, no tm mais valor de mercado: da
o desemprego subsequente.
68/1493
disso que Marx trata, com extremo rigor e preciso, na
seo IV (A produo do mais-valor relativo).
Ele desmonta os mecanismos de explorao pelo desenvol-
vimento da produtividade em suas formas concretas. Demon-
stra, assim, que o desenvolvimento da produtividade nunca
pode beneficiar espontaneamente a classe operria, mas, ao
contrrio, feito precisamente para aumentar sua explorao.
Demonstra, assim, de maneira irrefutvel, que a classe operria
no pode esperar nenhum benefcio do desenvolvimento da
produtividade moderna antes de derrubar o capitalismo e tomar
o poder de Estado atravs de uma revoluo socialista. Demon-
stra que, daqui at a tomada revolucionria do poder que abra
a via do socialismo, a classe operria no pode ter outro objet-
ivo, logo tambm no tem outro recurso, a no ser lutar contra
os efeitos da explorao gerados pelo desenvolvimento da
produtividade, para limitar esses efeitos (luta contra a aceler-
ao do ritmo de trabalho, contra a arbitrariedade dos bnus de
produtividade, contra as horas extras, contra a supresso de
postos de trabalho, contra o desemprego causado pela
produtividade). Luta essencialmente defensiva e no ofensiva.
Aconselho o leitor que chegou ao fim da seo IV que deixe
provisoriamente de lado a seo V (A produo do mais-valor
absoluto e relativo) e passe diretamente para a luminosa seo
VI sobre o salrio.
Nela, os proletrios esto literalmente em casa, porque
Marx examina, alm da mistificao burguesa que declara que
o trabalho do operrio pago de acordo com seu valor, as
diferentes formas de salrio: primeiro, o salrio por tempo e,
depois, o salrio por pea, ou seja, as diferentes armadilhas em
que a burguesia tenta prender a conscincia operria para
destruir toda a vontade de luta de classes organizada. Aqui, os
proletrios reconhecero que sua luta de classe s pode se opor
69/1493
de maneira antagnica tendncia de agravamento da explor-
ao capitalista. Reconhecero que, no que diz respeito ao
salrio ou, como dizem os ministros e seus respectivos eco-
nomistas, no que diz respeito ao nvel de vida ou renda,
a luta de classe econmica dos proletrios e de outros assalaria-
dos s pode ter um sentido: uma luta defensiva contra a
tendncia objetiva do sistema capitalista ao aumento da explor-
ao em todas as suas formas.
Digo claramente luta defensiva e, portanto, luta contra a di-
minuio do salrio. claro que toda luta contra a diminuio
do salrio , ao mesmo tempo, uma luta para aumentar o
salrio existente. Mas falar apenas de luta para aumentar o
salrio designar o efeito da luta, arriscando-se a ocultar sua
causa e seu objetivo. Diante da tendncia inexorvel do capit-
alismo diminuio do salrio, a luta para aumentar o salrio
, por seu princpio mesmo, uma luta defensiva contra a
tendncia do capitalismo de diminuir o salrio.
Est perfeitamente claro ento, como Marx aponta na seo
VI, que a questo do salrio no pode de modo algum se re-
solver por si mesma atravs da distribuio, entre operrios
e outros trabalhadores assalariados, dos benefcios do desen-
volvimento, ainda que espetacular, da produtividade. A questo
do salrio uma questo de luta de classe. Ela se resolve no
por si mesma, mas pela luta de classe, sobretudo pelas diver-
sas formas de greve que mais cedo ou mais tarde levam greve
geral.
Que essa greve geral seja puramente econmica e, portanto,
defensiva (defesa dos interesses materiais e morais dos trabal-
hadores, luta contra a dupla tendncia capitalista ao aumento
da durao do trabalho e diminuio do salrio) ou tome uma
forma poltica e, portanto, ofensiva (luta pela conquista do
poder de Estado, a revoluo socialista e a construo do
70/1493
socialismo), todos os que conhecem as distines de Marx, En-
gels e Lenin sabem que diferena separa a luta de classe polt-
ica da luta de classe econmica.
A luta de classe econmica (sindical) defensiva porque
econmica (contra as duas grandes tendncias do capitalismo).
A luta de classe poltica ofensiva porque poltica (para a
tomada do poder pela classe operria e seus aliados).
preciso distinguir bem essas duas lutas, embora, na prt-
ica, elas se confundam entre si, mais ou menos segundo a
conjuntura.
Uma coisa certa, e a anlise que Marx faz das lutas de
classe econmicas na Inglaterra no Livro I a prova disto: uma
luta de classe que queira deliberadamente se restringir ao
campo da luta econmica e sempre ser defensiva, portanto
sem esperana de derrubar o regime capitalista. Essa a maior
tentao dos reformistas, fabianos, trade-unionistas de que fala
Marx e, de maneira geral, da tradio social-democrata da Se-
gunda Internacional. Somente uma luta poltica pode mudar o
rumo e superar esses limites, portanto deixar de ser defensiva e
se tornar ofensiva. Podemos ler essa concluso nas entrelinhas
dO capital, e podemos l-la com todas as letras nos textos
polticos do prprio Marx, de Engels e de Lenin. a questo
nmero 1 do movimento operrio internacional, desde que ele
se fundiu com a teoria marxista.
Os leitores podero passar em seguida seo VII (O pro-
cesso de acumulao do capital), que muito clara. Marx ex-
plica que a tendncia do capitalismo reproduzir e alargar a
prpria base do capital, j que consiste em transformar em cap-
ital o mais-valor extorquido dos proletrios e j que o capital
vira uma bola de neve para extorquir cada vez mais mais-
trabalho (mais-valor) dos proletrios. E Marx o mostra em uma
magnfica ilustrao concreta: a Inglaterra de 1846 a 1866.
71/1493
Quanto ao captulo 24
c
(A assim chamada acumulao
primitiva), que encerra o livro
d
, ele traz a segunda grande
descoberta de Marx. A primeira foi a do mais-valor. A se-
gunda a dos meios incrveis pelos quais a acumulao prim-
itiva se realiza, graas aos quais, e mediante a existncia de
uma massa de trabalhadores livres (isto , desprovida de
meios de trabalho) e de descobertas tecnolgicas, o capitalismo
pde nascer e se desenvolver nas sociedades ocidentais.
Esses meios so a mais brutal violncia, o roubo e os massacres
que abriram para o capitalismo sua via rgia na histria hu-
mana. Esse ltimo captulo contm riquezas prodigiosas que
no foram ainda exploradas, em especial a tese (que devemos
desenvolver) de que o capitalismo nunca deixou de empregar,
e continua a empregar em pleno sculo XX, nas margens de
sua existncia metropolitana, isto , nos pases coloniais e ex-
coloniais, os meios da mais brutal violncia.
Aconselho insistentemente, portanto, o seguinte mtodo de
leitura:
1) deixar deliberadamente de lado, em uma primeira leitura,
a seo I (Mercadoria e dinheiro);
2) comear a leitura do Livro I pela seo II (A transform-
ao do dinheiro em capital);
3) ler com ateno as sees II [A transformao do din-
heiro em capital], III (A produo do mais-valor absoluto) e
IV (A produo do mais-valor relativo);
4) deixar de lado a seo V (A produo do mais-valor ab-
soluto e relativo);
5) ler atentamente as sees VI (O salrio), VII (O pro-
cesso de acumulao do capital) e o captulo 24 (A assim
chamada acumulao primitiva);
6) comear a ler enfim, com infinitas precaues, a seo I
(Mercadoria e dinheiro), sabendo que ela continuar
72/1493
extremamente difcil de ser compreendida, mesmo depois de
vrias leituras das outras sees, se no houver ajuda de um
certo nmero de explicaes aprofundadas.
Garanto que os leitores que quiserem observar escrupu-
losamente essa ordem de leitura, lembrando-se do que foi dito
sobre as dificuldades polticas e tericas de qualquer leitura
dO capital, no se arrependero.
Ponto II
Passo a tratar agora das dificuldades tericas que impedem uma
leitura rpida, ou mesmo, em certos pontos, uma leitura mais
atenta do Livro I dO capital.
Lembro que apoiando-se nessas dificuldades que a ideolo-
gia burguesa tenta se convencer mas consegue realmente?
de que ela refutou h muito tempo a teoria de Marx.
A primeira dificuldade de ordem muito geral. Ela se refere
ao simples fato de que o Livro I somente o primeiro de uma
obra composta de quatro livros.
Eu disse bem: quatro. Se conhecida a existncia dos Livros
I, II e III, e mesmo que tenham sido lidos, h um silncio em
geral sobre o Livro IV, supondo-se ao menos que se suspeite de
sua existncia.
O misterioso Livro IV s misterioso para os que pensam
que Marx um historiador entre outros, autor de uma
Histria das doutrinas econmicas
5
, porque foi com esse ttulo
aberrante que Molitor traduziu se que se pode chamar as-
sim uma determinada obra profundamente terica, denomin-
ada, na verdade, Teorias do mais-valor.
Sem dvida, o Livro I dO capital o nico que Marx pub-
licou em vida, os Livros II e III foram publicados depois de sua
morte, em 1883, por Engels, e o Livro IV por Kautsky
6
. Em
1886, no prefcio edio inglesa, Engels pde dizer que o
73/1493
Livro I um todo em si mesmo. De fato, como no se dis-
punha dos livros seguintes, era preciso consider-lo uma obra
independente.
No mais o caso hoje. Dispomos, com efeito, dos quatro
livros em alemo
7
e em francs
8
. Observo queles que podem
que de seu interesse reportar-se constantemente ao texto
alemo para controlar a traduo no s do Livro IV (que est
cheio de erros graves), mas tambm dos Livros II e III (algumas
dificuldades terminolgicas nem sempre foram bem resolvidas)
e do Livro I, traduzido por Roy, em uma verso que o prprio
Marx revisou por completo, retificando-a e at mesmo
aumentando-a significativamente em algumas passagens. Marx,
duvidando da capacidade terica dos leitores franceses, em al-
gumas passagens atenuou perigosamente a clareza das ex-
presses conceituais originais.
O conhecimento dos trs outros livros permite resolver
muitas das grandes dificuldades tericas do Livro I, sobretudo
as que se encontram na terrvel seo I (Mercadoria e din-
heiro), em torno da famosa teoria do valor-trabalho.
Preso a uma concepo hegeliana da cincia (para Hegel,
s h cincia filosfica, e por isso toda verdadeira cincia deve
fundar seu prprio comeo), Marx pensava que em qualquer
cincia todo comeo difcil. De fato, a seo I do Livro I ap-
resenta uma ordem de exposio cuja dificuldade se deve em
grande medida a esse preconceito hegeliano. Alm disso, Marx
redigiu esse comeo uma dezena de vezes, antes de lhe dar
forma definitiva como se lutasse contra uma dificuldade
que no era apenas de simples exposio , e no sem razo.
Dou em poucas palavras o princpio da soluo.
A teoria do valor-trabalho de Marx, que todos os eco-
nomistas e idelogos burgueses criticaram com condenaes
ridculas, inteligvel, mas s inteligvel como um caso
74/1493
particular de uma teoria que Marx e Engels chamaram de lei
do valor, ou lei de repartio da quantidade de fora de tra-
balho disponvel segundo os diversos ramos da produo, re-
partio indispensvel reproduo das condies da
produo. At uma criana a compreenderia, diz Marx em
1868, em termos que desmentem, portanto, o inevitvel difcil
comeo de toda cincia. Sobre a natureza dessa lei, remeto,
entre outros textos, s cartas de Marx a Kugelman de 6 de
maro e 11 de julho de 1868
9
.
A teoria do valor-trabalho no o nico ponto difcil no
Livro I. necessrio mencionar, naturalmente, a teoria do mais-
valor, o pesadelo dos economistas e dos idelogos burgueses,
que a acusam de ser metafsica, aristotlica,
inoperacional etc. Ora, a teoria do mais-valor s inteligvel
como um caso particular de uma teoria mais vasta: a teoria do
mais-trabalho.
O mais-trabalho existe em toda sociedade. Nas so-
ciedades sem classe, ele , uma vez separada a parte necessria
reproduo das condies da produo, repartido entre os
membros da comunidade (primitiva, comunista). Nas so-
ciedades de classes, ele , uma vez separada a parte necessria
reproduo das condies da produo, extorquida das
classes exploradas pelas classes dominantes. Na sociedade de
classes capitalista, na qual, pela primeira vez na histria, a
fora de trabalho se torna mercadoria, o mais-trabalho ex-
torquido assume a forma do mais-valor.
Mais uma vez, no vou desenvolver a questo: limito-me a
indicar o princpio da soluo, cuja demonstrao exigiria ar-
gumentos detalhados.
O Livro I contm ainda outras dificuldades tericas, vincula-
das s precedentes ou a outros problemas. Por exemplo: a teor-
ia da distino que deve ser introduzida entre o valor e a forma
75/1493
de valor; a teoria da quantidade de trabalho socialmente ne-
cessrio; a teoria do trabalho simples e do trabalho complexo; a
teoria das necessidades sociais etc. Por exemplo, a teoria da
composio orgnica do capital ou a famosa teoria do
fetichismo da mercadoria, e de sua ulterior generalizao.
Todas essas questes e muitas outras ainda constituem
dificuldades reais objetivas, s quais o Livro I d solues ou
provisrias ou parciais. Por que essa insuficincia?
preciso saber que, quando publicou o Livro I dO capital,
Marx j tinha escrito o Livro II e parte do Livro III (este ltimo
na forma de rascunho). De todo modo, como prova sua corres-
pondncia com Engels
10
, ele tinha tudo na cabea, ao menos
no fundamental. Mas era materialmente impossvel que
pudesse pr tudo isso no Livro I de uma obra que devia com-
portar quatro livros. Alm disso, embora tivesse tudo na
cabea, Marx no tinha todas as respostas para as questes
que ele tinha em mente e isso se percebe em certos pontos do
Livro I. No por acaso que somente em 1868 portanto, um
ano depois da publicao do Livro I Marx escreva que a com-
preenso da lei do valor, da qual depende a compreenso da
seo I, est ao alcance de uma criana.
O leitor do Livro I deve se convencer de um fato, perfeita-
mente compreensvel se consideramos que Marx desbravava,
pela primeira vez na histria do pensamento humano, um con-
tinente virgem: o Livro I contm algumas solues de prob-
lemas que s sero colocados nos Livros II, III e IV e certos
problemas cujas solues s sero demonstradas nesses
volumes.
essencialmente a esse carter de suspense, ou, se se
preferir, de antecipao, que se deve a maior parte das di-
ficuldades objetivas do Livro I. Portanto, preciso ter isso em
76/1493
mente e assumir as consequncias, isto , ler o Livro I levando
em conta os Livros II, III e IV.
Existe, no entanto, uma segunda ordem de dificuldades que
constituem um obstculo real leitura do Livro I e dizem re-
speito no mais ao fato de que O capital compreende quatro
livros, mas aos resqucios, na linguagem e mesmo no
pensamento de Marx, da influncia do pensamento de Hegel.
Talvez o leitor saiba que recentemente
11
tentei defender a
ideia de que o pensamento de Marx fundamentalmente difer-
ente do pensamento de Hegel e, portanto, h entre Hegel e
Marx um verdadeiro corte ou, se se preferir, ruptura. Quanto
mais o tempo passa, mais penso que essa tese justa. No ent-
anto, devo reconhecer que dei uma ideia demasiado rgida
dessa tese, defendendo que tal ruptura poderia ter ocorrido em
1845 (Teses sobre Feuerbach, A ideologia alem
e
). Na verdade,
algo decisivo comea em 1845, mas foi necessrio que Marx
fizesse um longussimo trabalho de revolucionarizao para
chegar a formular em conceitos verdadeiramente novos a rup-
tura com o pensamento de Hegel. O famoso Prefcio de
1859 ( Crtica da economia poltica) ainda profundamente
hegeliano-evolucionista. Os Grundrisse, que datam dos anos
1857-1859, tambm so bastante marcados pelo pensamento
de Hegel, do qual Marx tinha relido com admirao a Grande
lgica, em 1858.
Quando lanado o Livro I dO capital (1867), ele ainda
apresenta vestgios da influncia hegeliana. Estes s desapare-
cero totalmente mais tarde: a Crtica do Programa de Gotha
(1875)
12
, assim como as Glosas marginais ao Tratado de eco-
nomia poltica de Adolfo Wagner (1882)
13
, so total e definit-
ivamente destitudos de qualquer vestgio de influncia
hegeliana.
77/1493
Para ns, portanto, da maior importncia saber de onde
vinha Marx: ele vinha do neo-hegelianismo, que era um retorno
de Hegel a Kant e Fichte, em seguida do feuerbachismo puro e
do feuerbachismo impregnado de Hegel (os Manuscritos de
1844)
14
, antes de reencontrar Hegel em 1858.
E tambm interessa saber para onde ele ia. A tendncia de
seu pensamento o levava irresistivelmente a abandonar radic-
almente, como se v na Crtica do Programa de Gotha de 1875
e nas Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de
Adolfo Wagner de 1882, qualquer sombra de influncia hegel-
iana. Mesmo abandonando irreversivelmente qualquer influn-
cia de Hegel, Marx reconhecia uma dvida importante com ele:
a de ter concebido pela primeira vez a histria como um pro-
cesso sem sujeito.
levando em conta essa tendncia que podemos apreciar
como vestgios prestes a desaparecer os traos de influncia
hegeliana que subsistem no Livro I.
J identifiquei tais vestgios no problema tipicamente hegeli-
ano do difcil comeo de toda cincia, do qual a seo I do
Livro I a manifestao clara. Mais precisamente, essa influn-
cia hegeliana pode ser localizada no vocabulrio que Marx
emprega nessa seo I: no fato de que ele fala de duas coisas
completamente diferentes, a utilidade social dos produtos e o
valor de troca desses mesmos produtos, em termos que s tm
uma palavra em comum, a palavra valor: de um lado, valor
de uso, de outro, valor de troca. Se Marx expe ao ridculo,
com o vigor que conhecemos, o tal Wagner (esse vir obscurus)
nas Glosas marginais de 1882, porque Wagner finge acred-
itar que, como Marx utiliza nos dois casos a mesma palavra
(valor), o valor de uso e o valor de troca provm de uma ciso
(hegeliana) do conceito de valor. O fato que Marx no
tomou o cuidado de eliminar a palavra valor da expresso
78/1493
valor de uso e falar simplesmente, como deveria, de utilidade
social dos produtos. por isso que em 1873, no posfcio se-
gunda edio alem dO capital, Marx pde voltar atrs e re-
conhecer que havia corrido o risco de, no captulo sobre a
teoria do valor (justamente a seo I), coquetear aqui e ali
com seus modos peculiares [de Hegel] de expresso. Devemos
assumir as consequncias disso, o que pressupe, no limite,
reescrever a seo I dO capital, de modo que ela se torne um
comeo que no seja difcil, mas simples e fcil.
A mesma influncia hegeliana se encontra na imprudente
frmula do item 7 do captulo 24 do Livro I
f
, no qual Marx,
falando da expropriao dos expropriadores, declara: a
negao da negao. Imprudente, porque ainda faz estragos, a
despeito de Stalin ter tido razo de suprimir, por conta prpria,
a negao da negao das leis da dialtica, se bem que em
proveito de outros erros ainda mais graves.
ltimo vestgio da influncia hegeliana, e dessa vez flag-
rante e extremamente prejudicial (j que todos os tericos da
reificao e da alienao encontraram nele com o que
fundar suas interpretaes idealistas do pensamento de
Marx): a teoria do fetichismo (O carter fetichista da mercador-
ia e seu segredo, quarto item do captulo 1 da seo I).
Compreende-se que eu no possa me estender aqui sobre
esses diferentes pontos, que exigiriam uma ampla demon-
strao. Apenas os assinalo, porque, com o mui equivocado e
clebre (infelizmente!) prefcio Contribuio crtica da eco-
nomia poltica, o hegelianismo e o evolucionismo (sendo o
evolucionismo o hegelianismo do pobre) que os impregnam
fizeram grandes estragos na histria do movimento operrio
marxista. Assinalo que nem por um instante sequer Lenin cedeu
influncia dessas pginas hegeliano-evolucionistas, do con-
trrio no teria conseguido combater a traio da Segunda
79/1493
Internacional, construir o partido bolchevique, conquistar,
frente das massas populares russas, o poder de Estado para in-
staurar a ditadura do proletariado e engajar-se na construo do
socialismo.
Assinalo tambm que, para a infelicidade do mesmo movi-
mento comunista internacional, Stalin fez do prefcio de 1859
seu texto de referncia, como se pode constatar na Histria do
Partido Comunista (bolchevique)
g
, no captulo intitulado: Ma-
terialismo histrico e materialismo dialtico (1938), o que ex-
plica muitas coisas daquilo que se chama por um termo que
no tem nada de marxista: o perodo do culto da personalid-
ade. Voltaremos a essa questo em outro lugar.
Acrescento ainda uma palavra para evitar ao leitor do Livro
I um grande mal-entendido, que dessa vez no tem nada a ver
com as dificuldades que acabei de expor, mas refere-se ne-
cessidade de ler com muita ateno o texto de Marx.
Esse mal-entendido concerne ao objeto tratado a partir da
seo II do Livro I (A transformao do dinheiro em capital).
Marx fala ali da composio orgnica do capital, dizendo que,
na produo capitalista, h, para todo capital dado, uma frao
(digamos, 40%) que constitui o capital constante (matria-
prima, edifcios, mquinas, instrumentos) e outra (digamos,
60%) que constitui o capital varivel (despesa com a compra da
fora de trabalho). O capital constante chamado desse modo
porque permanece constante no processo de produo capit-
alista: ele no produz um novo valor, portanto permanece con-
stante. O capital varivel chamado de varivel porque produz
um valor novo, superior ao seu valor anterior, pelo jogo da ex-
torso do mais-valor (que ocorre no uso da fora de trabalho).
Ora, a imensa maioria dos leitores inclusive, claro, os
economistas, que, ouso dizer, so fadados a esse equvoco
por sua deformao profissional como tcnicos da poltica
80/1493
econmica burguesa acredita que Marx elabora, ao abordar a
composio orgnica do capital, uma teoria da empresa, ou,
para empregar termos marxistas, uma teoria da unidade da
produo. No entanto, Marx diz exatamente o contrrio: ele
fala sempre da composio orgnica do capital social total, mas
na forma de um exemplo aparentemente concreto quando d
cifras por exemplo, sobre 100 milhes, capital constante = 40
milhes (40%) e capital varivel = 60 milhes (60%). Portanto,
Marx no trata, nesse exemplo cifrado, de uma ou outra
empresa, mas de uma frao do capital total. Ele raciocina,
para a comodidade do leitor e para fixar as ideias, com um
exemplo concreto (com cifras, portanto), mas esse exemplo
concreto serve simplesmente de exemplo para falar do capital
social total.
Desse ponto de vista, assinalo que no se encontra em lugar
algum nO capital uma teoria da unidade de produo ou uma
teoria da unidade de consumo capitalistas. Sobre esses dois
pontos, a teoria de Marx ainda deve ser completada.
Assinalo tambm a importncia poltica dessa confuso, que
foi definitivamente dissipada por Lenin em sua teoria do imperi-
alismo
15
. Sabe-se que Marx planejava tratar nO capital do
mercado mundial, isto , da extenso tendencial ao mundo
inteiro das relaes de produo capitalistas. Essa tendncia
encontrou sua forma acabada no imperialismo. muito import-
ante pesar a importncia poltica decisiva dessa tendncia, que
Marx e a Primeira Internacional perceberam perfeitamente.
Com efeito, se verdade que a explorao capitalista (extor-
so do mais-valor) existe nas empresas capitalistas, onde so
contratados os operrios assalariados (e os operrios so suas
vtimas e, portanto, suas testemunhas imediatas), essa explor-
ao local somente existe como uma simples parte de um sis-
tema de explorao generalizado, que se estende gradualmente
81/1493
das grandes empresas industriais urbanas para as empresas cap-
italistas agrrias e depois para as formas complexas dos outros
setores (artesanato urbano e rural: empreendimentos agrofa-
miliares, empregados e funcionrios etc.) no somente em um
pas capitalista, mas no conjunto dos pases capitalistas, e, por
fim, ao resto do mundo (primeiro pela explorao colonial
direta, apoiada na ocupao militar colonialismo , e depois
pela indireta, sem ocupao militar neocolonialismo).
Existe, portanto, uma verdadeira internacional capitalista de
fato, que desde o fim do sculo XIX se tornou a internacional
imperialista, qual o movimento operrio e seus grandes diri-
gentes (Marx e depois Lenin) responderam com uma inter-
nacional operria (a Primeira, a Segunda e a Terceira Inter-
nacional). Os militantes operrios reconhecem esse fato em sua
prtica do internacionalismo proletrio. Concretamente, isso
significa que eles sabem muito bem que:
1) so diretamente explorados na empresa (unidade de
produo) capitalista em que trabalham;
2) no podem travar a luta unicamente no plano de sua pr-
pria empresa, mas devem trav-la tambm no plano da
produo nacional correspondente (federaes sindicais da
metalurgia, da construo, dos transportes etc.), em seguida no
plano do conjunto nacional dos diferentes ramos da produo
(por exemplo, Confederao Geral dos Trabalhadores) e depois
no plano mundial (por exemplo, Federao Sindical Mundial).
Isso no que diz respeito luta de classe econmica.
Ocorre o mesmo, naturalmente, no que diz respeito luta
de classe poltica, apesar do desaparecimento formal da Inter-
nacional. Essa a razo por que se deve ler o Livro I luz no
somente do Manifesto (Proletrios de todos os pases, uni-
vos!), mas tambm dos estatutos da Primeira, da Segunda e da
82/1493
Terceira Internacional, e, claro, luz da teoria leninista do
imperialismo.
Dizer isso no significa de modo algum sair do Livro I dO
capital e comear a fazer poltica a propsito de um livro que
parece tratar somente de economia poltica. Muito pelo con-
trrio, significa levar a srio o fato de que Marx, por meio de
uma descoberta prodigiosa, abriu ao conhecimento cientfico e
prtica consciente dos homens um novo continente, o
Continente-Histria, e, como a descoberta de toda nova cin-
cia, essa descoberta se prolongou na histria dessa cincia e na
prtica dos homens que se reconheceram nela. Se Marx no
conseguiu escrever o captulo dO capital que planejava escre-
ver com o ttulo de Mercado mundial, fundamento do inter-
nacionalismo proletrio, em resposta internacional capitalista
e depois imperialista, a Primeira Internacional, fundada por
Marx em 1864, j tinha comeado a escrever nos fatos, trs
anos antes da publicao do Livro I dO capital, esse mesmo
captulo, cuja continuao Lenin escreveu em seguida no s
em seu livro Imperialismo, estgio superior do capitalismo, mas
tambm na fundao da Terceira Internacional (1919).
Tudo isso, claro, ou incompreensvel, ou ao menos
muito difcil de compreender quando se um economista ou
mesmo um historiador, e mais ainda quando se um simples
idelogo da burguesia. Em compensao, tudo isso muito
fcil de compreender quando se um proletrio, isto , um op-
errio assalariado empregado na produo capitalista (urbana
ou agrria).
Por que essa dificuldade? Por que essa relativa facilidade?
Creio poder responder a essas perguntas seguindo textos do
prprio Marx e esclarecimentos que Lenin faz quando comenta
O capital, de Marx, nos primeiros tomos de suas Obras
h
. O que
acontece que os intelectuais burgueses ou pequeno-burgueses
83/1493
tm um instinto de classe burgus (ou pequeno-burgus), ao
passo que os proletrios tm um instinto de classe proletrio.
Os primeiros, cegos pela ideologia burguesa, que faz de tudo
para escamotear a explorao de classes, no conseguem ver a
explorao capitalista. Os segundos, ao contrrio, apesar da
ideologia burguesa e pequeno-burguesa, que pesa terrivelmente
sobre eles, no conseguem no ver a explorao capitalista, j
que ela constitui sua vida cotidiana.
Para compreender O capital e, portanto, seu Livro I, pre-
ciso adotar as posies de classe proletrias, isto , situar-se
no nico ponto de vista que torna visvel a realidade da explor-
ao da fora de trabalho assalariada, que forma todo o
capitalismo.
Guardadas as devidas propores, e desde que lutem contra
a ideologia burguesa e pequeno-burguesa que pesa sobre eles,
isso relativamente fcil para os operrios. Como eles tm por
natureza um instinto de classe formado pela rude escola da
explorao cotidiana, basta uma educao suplementar, polt-
ica e terica, para que compreendam objetivamente o que
pressentem de forma subjetiva, instintiva. O capital d esse
suplemento de educao terica na forma de explicao e
demonstrao objetivas, o que os ajuda a passar do instinto de
classe proletrio a uma posio (objetiva) de classe proletria.
Mas isso extremamente difcil para os especialistas e out-
ros intelectuais burgueses e pequeno-burgueses (inclusive
estudantes). Uma simples educao de suas conscincias no
suficiente, tampouco uma simples leitura dO capital. Eles de-
vem realizar uma verdadeira ruptura, uma verdadeira revoluo
em suas conscincias para passar do instinto de classe neces-
sariamente burgus ou pequeno-burgus para posies de
classe proletrias. Isso extremamente difcil, mas no impos-
svel. A prova o prprio Marx, filho da boa burguesia liberal
84/1493
(pai advogado), e Engels, da alta burguesia capitalista e, durante
vinte anos, capitalista em Manchester. Toda a histria intelectu-
al de Marx pode e deve ser compreendida deste modo: como
uma longa, difcil e dolorosa ruptura para passar do instinto de
classe pequeno-burguesa para posies de classe proletrias,
que ele prprio contribuiu para definir, de modo decisivo, nO
capital.
Um exemplo sobre o qual podemos e devemos meditar, le-
vando em considerao outros exemplos ilustres: em primeiro
lugar, o de Lenin, filho de um pequeno-burgus esclarecido
(professor progressista) que se tornou dirigente da Revoluo de
Outubro e do proletariado mundial, no estgio do imperial-
ismo, o estgio supremo, isto , o ltimo do capitalismo.
Maro de 1969
Louis Althusser (1918-1990), filsofo marxista e um dos principais autores
do estruturalismo francs, foi professor da cole Normale Suprieure de
Paris. So de sua autoria as obras Pour Marx (Maspero, 1965) e Lire Le cap-
ital (Maspero, 1965), entre outras.
85/1493
CONSIDERAES SOBRE O
MTODO
1
Jos Arthur Giannotti
I
O primeiro volume dO capital Crtica da economia poltica
foi publicado em 1867, na Alemanha. Embora seu autor, Karl
Marx, j tivesse emigrado para Londres em 1850, ele con-
tinuava a manter profundas relaes com os alemes e os
lderes dos movimentos operrios que participavam das poltic-
as revolucionrias espalhadas por toda a Europa.
O capital no foi escrito com intenes meramente tericas,
no se propunha a elaborar uma nova viso dos acontecimen-
tos econmicos nem aspirava ser mais uma notvel publicao
do mercado editorial: o que a obra pretendia era criticar um
modo de produo da riqueza essencialmente ancorado no
mercado, isto , na troca de produtos sob a forma mercantil.
Como possvel que uma troca que equalize produtos possa
sistematicamente produzir excedente econmico? Criar tanto
riqueza como pobreza? Em sua anlise, Marx pretende mostrar
que esse excedente provm da diferena entre o valor da fora
de trabalho e o valor que o trabalhador cria ao p-la em movi-
mento. Espera, assim, provar cientificamente a especificidade
da explorao do trabalho pelo capital, inserida num modo de
produo que leva ao extremo o tradicional conflito de classes
que marca toda a histria. No limite, esse conflito no teria
condies de ser superado?
No entanto, se o livro desde logo arma poltica, no por
isso que foge dos padres mais rigorosos que regem as pub-
licaes universitrias. O fato de nem sempre ter sido bem
acolhido pelos pensadores acadmicos no quer dizer que sua
composio e seus passos analticos deixem de seguir uma met-
odologia rigorosa e cuidadosamente traada, buscando uma
nova interpretao que pudesse pr em xeque o pensamento
estabelecido.
Essa inteno crtica j se evidencia no subttulo da obra. A
economia poltica foi o primeiro esboo daquela cincia que
hoje conhecemos sob o nome de economia. Como veremos,
haver uma ruptura de paradigma entre essa forma antiga e a
nova, que a disciplina assume no sculo XX. Tal cincia nasce
estudando como se constri e se mantm a riqueza das naes,
como se desenvolvem o comrcio, o crdito, o juro, o sistema
bancrio, o imposto, o Estado e assim por diante. Lembremos
que o Estado, como formao poltica separada da totalidade
da plis, somente se configura de modo pleno no Ocidente a
partir do Renascimento. De certo modo, a economia poltica
a primeira forma de pensar as relaes de produo, o metabol-
ismo do homem com a natureza retomando a linguagem fa-
vorita do jovem Marx que as desliga de intervenes polticas
diretas. Note-se que o Estado sempre esteve presente no desen-
volvimento capitalista, mas o mercado, principalmente na sua
fase adulta, recusa essa interferncia acreditando ser mais
eficaz do que qualquer interveno pblica.
Nos meados do sculo XIX, observa o prprio Marx, a nova
cincia se apresentava como um bom raciocnio formal: a
produo a universalidade, a distribuio e a troca, a particu-
laridade, e o consumo, a singularidade na qual o todo se uni-
fica
2
. Encadeamento superficial, porque deixa de lado a
histria. Esse comentrio aparece numa famosa introduo de
87/1493
1857, que acompanharia o livro Contribuio crtica da eco-
nomia poltica, o qual pretendia estudar parte o mtodo da
nova cincia inspirando-se na lgica hegeliana, cujo debate es-
tava aceso entre os alemes, mas deixou de ser publicado por
causa de sua complexidade. Paradoxalmente, porm, tornou-se
um dos textos clssicos da dialtica materialista. Somente veio
luz, de forma definitiva, na coletnea de escritos inditos con-
hecida como Grundrisse der Kritik der politischen konomie
[Esboos da crtica da economia poltica]. Ao l-lo, desde logo
percebemos que Marx critica seus pares no apenas porque
desenvolvem teorias incompatveis com os dados empricos,
mas sobretudo porque aceitam uma viso errnea da natureza
do prprio fenmeno econmico, tomando como real o que
no passa de iluso criada pelo prprio capital.
Vamos tentar mostrar os primeiros passos dessa crtica de
natureza lgica e ontolgica, que, por ser a mais radical, muitas
vezes tem sido deixada de lado. Por sua complexidade, por
certo exigir do leitor um esforo suplementar.
II
O estudo da produo, distribuio, troca e consumo segue em
geral as linhas de um raciocnio correto, mas deixa de lado a
ntima conexo das atividades elencadas
3
. Em particular ignora
o lado histrico da produo, cuja forma varia ao longo do
tempo conforme se moldam seus meios. Alm do mais, se a es-
trutura das atividades econmicas depende de seu tempo, no
por isso que elas seguem uma evoluo linear. Depois da
quebra do comunismo primitivo, os sistemas produtivos se ar-
ticularam em modos conforme se configurou a propriedade dos
meios de produo. Somente no capitalismo todos os seus
fatores assumem a forma de mercadoria, o que logo desafia o
pensamento: como um sistema nessas condies, quando as
88/1493
partes so trocadas por seus valores, pode gerar um excedente
econmico? A mercadoria no se confunde com um objeto de
troca tribal, situao em que, por exemplo, um saco de alimen-
tos no pode ser trocado por uma canoa, embora esta possa ser
trocada por uma mulher. Nem se confunde com o escambo.
Suas primeiras formas se encontram nas trocas regulares e por
dinheiro entre comunidades separadas. Uma anlise dos fen-
menos econmicos deve capturar as diferentes formas dessas
trocas de um ponto de vista histrico.
Ao dotar os conceitos de historicidade, Marx atenta para as
diferentes vias de suas particularizaes, assim como para as
diversas maneiras pelas quais o universal e o particular se rela-
cionam. Se no h produo em geral, tambm no h igual-
mente produo universal. A produo sempre um ramo par-
ticular da produo por exemplo, agricultura, pecuria, man-
ufatura etc. ou uma totalidade. Mas a economia poltica no
tecnologia.
4
Essa observao muito importante para com-
preender o sentido da totalidade tal como pensada por Marx.
J lembramos que uma das origens de seu pensamento foi a di-
altica do idealismo absoluto. sintomtico que durante a
redao do primeiro livro dO capital ele tenha relido a Cincia
da lgica de Hegel. O vocabulrio e a inspirao desse livro,
que funde lgica e ontologia, provocam nos comentadores de
Marx as maiores dores de cabea e os maiores desatinos.
Para Hegel, um conceito geral, como mesa, no apenas o
que um olhar captura como propriedades comuns de vrias
mesas. Tambm no se particulariza somando determinaes,
propriedades predicveis (mesa de escrever, mesa de comer...).
O conceito fruta, por exemplo, no o conjunto das pro-
priedades inscritas em geral nas frutas. O conceito hegeliano j
traz em si o princpio de sua diferenciao. Nada tem a ver
com o fregus que, ao comprar frutas, recusa laranjas, peras e
89/1493
figos, porque no encontra em cada coisa a universalidade que
as engloba.
Este exemplo a relao entre o gnero da fruta e suas
espcies assemelha-se relao da produo em geral e suas
particularizaes. Os gneros vivos passam a existir mobiliz-
ando duas foras contrapostas, o masculino e o feminino, que
geram indivduos igualmente polarizados. No acontece o
mesmo com a produo que se realiza na agricultura, na pecu-
ria, na indstria, cada uma negando a outra de tal modo que
se separam na medida em que conformam a unidade geral? Um
modo de produo como um todo (produo, distribuio,
troca e consumo) no tem suas partes ligadas por essa mesma
negatividade produtora? E o mesmo no acontece com os di-
versos atos de produzir que se diferenciam desde que possam
ser igualizados por um padro tecnolgico comum que se ex-
pressa no valor? Por sua vez, no forma uma estrutura dotada
de temporalidade prpria?
Mas se, ao criticar a economia poltica positiva, tal como se
configurava at o sculo XIX, Marx se inspira na dialtica
hegeliana, no por isso que aceita mergulhar nos mares do
idealismo. Seria muito estranho que um materialista pudesse
acreditar que tudo o que venha ser manifestao do Esprito
Absoluto. Marx, que tinha formao de jurista, tambm passara
pela crtica que os neo-hegelianos de esquerda haviam feito a
seu mestre. O desafio era dar peso ao real quando a dialtica
tudo reduz ao discurso do Esprito.
III
No posfcio dos Grundrisse, Marx explicita sua concepo de
concreto, o qual, insiste, seria a sntese de vrias determin-
aes, isto , de propriedades atribudas a algo posto como
sujeito de predicaes. No por isso que o real resultaria do
90/1493
pensamento como se brotasse do crebro, mas o pensar, por
meio de suas representaes, que isola na totalidade do real as-
pectos que essa prpria totalidade diferenciou. O conceito de-
ve, pois, nascer do prprio jogo do real acompanhado pelo ol-
har do cientista. A mais simples categoria econmica, o valor
de troca, pressupe a populao, uma populao produzindo
em determinadas condies, e tambm certos tipos de famlias,
comunidades ou Estados. O erro dos lgicos formais e dos eco-
nomistas duplo. Primeiro, fazer do valor de troca uma pro-
priedade de um objeto trocvel em qualquer situao histrica,
deixando de diferenciar a troca de presentes entre certas etnias
indgenas, a troca de indivduos por dinheiro num mercado de
escravos e assim por diante. Aqui cabe investigar como o valor
de troca de cada um desses produtos est ligado ao todo do
processo produtivo. preciso, em contrapartida, sublinhar que
somente no modo capitalista de produo todos os seus in-
sumos esto sob a forma de mercadoria. Mas isso somente se
torna possvel, do ponto de vista da formao histrica, quando
aparece no mercado uma fora de trabalho desligada de
qualquer outro vnculo social. No entanto, do ponto de vista
formal, cada objeto conformado para ser mercadoria posto
em comparao com qualquer outro que venha ao mercado em
busca de uma medida interna de trocabilidade. Numa situao
de mercado, os valores de um escravo trazido de Angola e de
outro trazido da China podem ser traduzidos na mesma moeda,
mas todo o processo de captur-los e transport-los pressiona
para que eles tenham medidas diferentes. No o que tende a
acontecer num modo de produo em que todos os insumos
provenham da forma da mercadoria.
Nesse sistema, o valor de uso do produto fica bloqueado
enquanto estiver no circuito das trocas, e seu valor de troca
passa a ser expresso nos termos de qualquer outro produto que
91/1493
costuma aparecer no mercado. O valor de uso de um p de al-
face que produzo para a venda precisa se exprimir numa certa
quantidade de valor correspondente a cada um dos objetos que
comparecem ao mercado. Todos os produtos se tornam, assim,
comparveis. Note-se que essa abstrao que captura a determ-
inao valor de troca feita pelo prprio processo de troca o
pensamento apenas recolhe a distino feita. Alm do mais,
esse valor, assim constitudo, contradiz a existncia do valor de
uso no qual se assenta. O valor de troca depende do valor de
uso, mas o nega, bloqueia seu exerccio, coloca-o entre
parnteses. Para chegar at o consumo, a fruta deixa de ser
comida para se consumir como objeto de troca, objeto cuja
produo foi financiada em vista de sua comercializao.
Para Marx, embora o concreto, o real oposto ao
pensamento humano, se apresente como sntese de determin-
aes, estas no so aspectos que os observadores encontrari-
am na realidade sensvel para serem, em seguida, alinhavados
numa coisa pensada. Por todos os lados assistimos a relaes
de troca, mas o cientista precisa levar em conta que essa re-
lao depende de produtores que vivem e operam segundo cer-
tos costumes, nos quais os indivduos, sempre socializados, es-
to ligados a famlias e a outras unidades sociais. Sabemos que
antigamente as relaes de troca mercantil apareciam entre as
comunidades, quando essas relaes sociais deixavam de oper-
ar. Somente no capitalismo que elas fazem parte do sistema
como um todo e se do em sua pureza formal.
Ao introduzir a categoria de modo de produo, Marx
rompe definitivamente com o paradigma seguido pelos eco-
nomistas de sua poca. Se a economia poltica pretendia
estudar como se gera a riqueza social, acreditava-se que ela
deveria comear estudando o ato produtivo mais simples, o ato
de trabalho. Mas o homem um ser eminentemente histrico e
92/1493
social, cada totalidade produtiva situa o ato de trabalho num
lugar muito determinado. Esse um princpio de que Marx no
abre mo. Desse modo, imaginar que o processo produtivo
pudesse se fundar no ato individual de trabalho equivale a con-
siderar a atividade de Robinson Cruso, isolado em sua ilha,
como a matriz da produo de riqueza social. Mas o prprio
Cruso no trabalha segundo moldes que ele aprendeu na
Inglaterra de seu tempo? No podemos, pois, perder de vista
que o ato de trabalho se integra na totalidade do processo
produtivo segundo a trama das outras determinaes primrias:
distribuio, troca e consumo. A trama categorial define a total-
idade do processo. Ademais, como veremos, nem todo ato de
trabalho numa empresa vem a ser socialmente produtivo do
ponto de vista da criao de valor.
IV
A riqueza das sociedades onde reina o modo de produo
capitalista aparece como uma enorme coleo de mercadori-
as, e a mercadoria singular como sua forma elementar. Nossa
investigao comea, por isso, com a anlise da mercadoria.
a
Essa a primeira frase dO capital. Note-se o carter histrico
da anlise, que supe o conceito de modo de produo. Mas a
forma deixa de lado toda a histria de sua gnese. No so
diferentes as condies em que o sistema capitalista se instala
na Europa, nos Estados Unidos e nos pases perifricos, muitos
dos quais, alis, retomaram a escravido? No necessrio dis-
tinguir assim o movimento das categorias que se repem a si
mesmas e as condies histricas nas quais vm a ser? Essa du-
alidade no afeta a prpria concepo de histria esboada por
Marx?
Cabe ento ter o cuidado de no confundir os dois tipos de
determinao. Os aspectos formais no so vazios, mas sim
93/1493
aqueles que se reproduzem no ciclo produtivo. Insistimos que
no processo capitalista de produo todos os insumos j apare-
cem sob a forma de mercadoria, sua conjuno resulta na
produo de uma quantidade de mercadorias. Da ser ne-
cessrio explicar essa categoria antes de perguntar como nasce
o excedente. Cabe, ento, elucidar como se forma o valor. No
primeiro captulo do livro, Marx segue os passos da inter-
pretao do valor elaborada por David Ricardo, que, no livro
Princpios de economia poltica e tributao, pensa a mercador-
ia no cruzamento de dois fatores: o valor de uso e o valor de
troca. Mas a projeta no jogo dialtico das determinaes
hegelianas.
Um dado valor de uso de 10 bananas, por exemplo, se rela-
ciona no mercado com 2 ps de alface, com 100 gramas de p
de caf, com 1/x de um casaco, com 1/y de uma casa e assim
por diante. O primeiro passo consiste em tomar uma quan-
tidade de valor de uso e relacion-la representativamente a
qualquer outro objeto que venha ao mercado numa quantidade
determinada. O segundo, indicar que entre essas quantidades
percola um igual, que passa a ser denominado valor. Qual sua
medida? Visto que o trabalho o que essas quantidades de ob-
jetos possuem em comum, essa projeo coloca o valor como
uma quantidade de trabalho abstrato (porque indiferente s pe-
culiaridades do ato produtivo), morto (porque inscrito no objeto
trocvel) e socialmente necessrio (porque o consumo mostrar
o que necessita a sociedade como um todo). Note-se que no
o observador o responsvel pela abstrao, mas o prprio pro-
cesso de troca em sua generalidade. Nessas condies, o din-
heiro representa essa espcie de valor, que se reproduz a si
mesmo no fim de cada ciclo. Cabe ainda observar que, no fun-
cionamento da mercadoria, tal como ocorre em outros modos
94/1493
de produo, importa apenas o que est sendo reposto pelo
prprio sistema.
No fundo, Marx segue os passos de David Ricardo, mas
tendo em vista uma objeo crucial, somente formulada em Te-
orias da mais-valia. Esse texto haveria de compor o quarto livro
dO capital, publicado postumamente, e reuniria os estudos das
teorias econmicas mais relevantes de seu tempo. A objeo
a seguinte: ele e seus discpulos no percebem que todas as
mercadorias, enquanto valores de troca, constituem apenas ex-
presses relativas do tempo do trabalho social, sendo que sua
relatividade no reside na relao em que se trocam mutua-
mente, mas na relao de todas com o trabalho social como
sua substncia
5
. Como bom empirista ingls, Ricardo consid-
era que os valores de troca se relacionam uns com os outros e
se esgotam nessa relao, no precisando encontrar um funda-
mento. No leva em considerao que o relacionamento
somente se mantm num plano social se possuir uma ncora
comum, a substncia valor, como algo que se esconde em cada
uma de suas determinaes singulares.
Na filosofia clssica, a substncia o fundo que recebe to-
das as predicaes, as determinaes, que as ampara e as pre-
serva das invases de seus outros. a garantia da mesmidade
duma coisa, seja ela qual for. Hegel formula esse conceito de
substncia de um modo muito especial. No pargrafo 151 da
pequena lgica que inicia a Enciclopdia das cincias
filosficas em compndio, rompendo com a tradio, ele define
substncia como uma relao que totaliza os acidentes nos
quais ela se revela por sua negatividade absoluta, isto , que a
distingue de tudo o que outro. A substncia da ma no
aquela energia permanente que irrompe em cada flor da macie-
ira para transform-la numa fruta especfica, mas aquilo que faz
com que esse fruto seja o que foi, o que e o que sempre ser.
95/1493
o processo de demarcar o que na ma especificamente
revelado pelo dizer da palavra fruta, revelando que ela res-
ulta de uma flor particular, que recebe um plen especial, difer-
ente de todos os outros seres vivos, vindo a ser em si e para si
na medida em que exclui, nega, qualquer diferena de modo
radical. No o que precisamente acontece com o valor? Ele
a mesmidade de todos os valores de troca que como tais esto
negando, impedindo, em particular, que se exeram os valores
de uso correspondentes. Uma mesmidade, porm, que vale
como tal porque renega qualquer outra determinao que no
est sendo reposta pelo ciclo produtivo.
Essa crtica tem enorme importncia. Muito se fala sobre o
fetichismo da mercadoria, mas em geral no se leva em conta
em que condies ele pode ser pensado e aceito como um
fenmeno social. O fetichismo da mercadoria no uma de-
terminao indutiva, nem uma hiptese a ser verificada empir-
icamente. Por certo se percebe que a mercadoria opera no mer-
cado como se fosse dotada de energia prpria. A anlise
cientfica de Ricardo mostra que ela medida pelo tempo de
trabalho morto, abstrato, socialmente necessrio sua
produo. como se, numa sociedade, durante um ano, todas
as horas de trabalho, desenvolvidas segundo um mesmo padro
tecnolgico, fossem somadas e repartidas entre os produtos que
os membros dessa sociedade consumiriam de fato. Essa massa
confere medida de valor a cada produto e faz com que este
parea resultar daquela. Marx salienta a exterioridade que essa
medida necessita assumir diante de cada coisa produzida. Ela
no neutra, funciona como se a fruta fosse responsvel pela
identidade de cada ma, de cada pera, como se a medida
constitusse o mensurado:
A igualdade dos trabalhos humanos assume a forma material da
igual objetividade de valor dos produtos do trabalho; a medida do
96/1493
dispndio de fora humana de trabalho por meio de sua durao
assume a forma da grandeza de valor dos produtos do trabalho; fi-
nalmente, as relaes entre os produtores, nas quais se efetivam
aquelas determinaes sociais de seu trabalho, assumem a forma
de uma relao social entre os produtos do trabalho.
b
A igualdade dos atos, a medida das foras gastas e a sociab-
ilidade de tais atos aparecem como se fossem meras pro-
priedades dos objetos postos em ao, amarrados como esto
pelo jogo formal das mercadorias, encontrando suas medidas
num equivalente que deixa de ser uma delas. O valor uma
substncia, mas uma substncia enganosa. A dialtica hegeli-
ana captura a aparncia reificada das relaes capitalistas, mas
no por isso que tais relaes so de fato para sempre o que
parecem. Esse engano, porm, permite que o trabalho com-
parea na produo como coisa vendvel, a fora de trabalho,
independente da individualidade de cada trabalhador. Para os
trabalhadores, o primeiro passo propriamente poltico contra
essa reificao consiste em colocar em questo as condies
sociais em que operam.
Por certo a crtica marxiana no se exerce apenas do ponto
de vista mais amplo da lgica dialtica. Em muitos momentos
Marx raciocina como um economista, examina e critica o fun-
cionamento dos mercados. Isso lhe assegura um lugar de
destaque entre os fundadores da nova cincia. Mas levar em
conta somente essa dimenso de sua crtica deixar de lado
seu projeto maior: a crtica da sociedade burguesa capaz de en-
riquecer o movimento revolucionrio contra o capital. Examina
como as formas de dominao e as relaes desiguais oper-
antes no mercado de trabalho dependem da reificao das re-
laes sociais, cuja base o fetichismo da mercadoria, mas se
completam nas formas mais desenvolvidas do capital.
97/1493
V
O capital mais do que uma relao mercantil. Se a mercador-
ia individual a forma elementar do produto obtido segundo o
modo de produo capitalista, preciso dar mais um passo
formal no entanto, historicamente determinado para que o
capital revele seu segredo. Uma anlise meramente histrica
no basta. Marx mostrar como o desenvolvimento do comr-
cio provocou o acmulo de riqueza monetria, o que permitiu
a compra de uma nova mercadoria, a fora de trabalho, que se
encontrava no mercado por causa da falncia do sistema de
produo feudal. Isso pelo menos na Europa. O servo fugia
para a cidade e l no se vendia como escravo, mas como tra-
balhador a ser pago pelo tempo de trabalho que passava para
as mos do comprador.
No entanto, essa condio histrica no explica a origem
do excedente que o sistema necessita e comea a produzir.
Durante as aventuras martimas, o lucro provinha da diferena
entre o preo do material comprado num pas distante e sua
venda perto do consumo. O modo de produo capitalista,
porm, circular, visto que todos os seus insumos j devem es-
tar sob a forma mercantil, todos devem provir de diversas re-
laes de compra e venda. Se ele, de fato, instala a escravatura
do negro na sua periferia, sobretudo nas Amricas, s se com-
pleta realmente criando um capital total quando a destri no
sculo XIX. Mas se conforma a circularidade de um sistema
produtor de mercadorias por meio de mercadorias, de onde
brotaria o excedente sem o qual esse sistema no funciona? So-
mente se num dado momento desse circuito a objetidade de
um valor particular, o fetiche de ele ser uma coisa expressa em
dinheiro, se quebra para se mostrar como atividade criadora.
Obviamente essa mercadoria a fora de trabalho. Como isso
se processa formalmente?
98/1493
A troca formal entre as mercadorias mediadas pelo dinheiro
(M-D-M) poderia continuar indefinidamente. Mas M agora
uma contradio entre valor de uso e valor. O que Marx en-
tende por ela? Muitas vezes em seus textos no h uma diviso
rgida entre contrariedade e contradio, e na lgica hegeliana
a primeira naturalmente se desenvolve na segunda, pois ambas
fazem parte do devir da ideia.
Na linguagem corrente costumamos dizer que branco e
preto so contrrios j que se colocam opostamente no sis-
tema das cores, dando lugar, contudo, a cores intermedirias
entre elas. Mas branco e no branco so contraditrios,
porque, um sendo, o outro no pode existir de modo algum.
Mas essas oposies so por excelncia vlidas no plano das
proposies, pois nelas que a questo da existncia aparece.
No plano da linguagem fcil distinguir contrariedade de con-
tradio: duas proposies contrrias (Toda ma azul e
Toda ma no azul) tm sentido, embora sejam falsas. Mas
duas proposies contraditrias (Alguma ma vermelha e
Nenhuma ma vermelha), se uma verdadeira, a outra ne-
cessariamente falsa. como se a falsidade de uma corroesse
integralmente a verdade da outra. Hegel pretende encontrar no
real essa negao integralmente corrosiva, mas para isso toda a
natureza passa a ser considerada como alienao do logos, da
razo universal. No jogo de suas oposies, a prpria natureza
se transformaria em esprito, que, por conservar em seu seio os
dois momentos anteriores, o logos e a natureza, se mostra ento
como Esprito Absoluto. Essa trindade do real completo rep-
resentada pelo cristianismo no mistrio da unidade do Pai, do
Filho e do Esprito Santo.
Na lgica hegeliana tais diferenas vo se adensando at
formar uma contradio que se resolve constituindo-se numa
totalidade superior. A contradio se superaria guardando os
99/1493
elementos anteriores modificados. a famosa Aufhebung.
Mesmo do ponto de vista idealista, isto , de que todo o real
logos, esprito, a soluo hegeliana no deixa de levantar prob-
lemas. F. W. Schelling, que na juventude foi amigo ntimo de
Hegel e na velhice se tornou seu mais ferrenho adversrio,
sempre sustentou que uma contradio nunca se resolveria sem
deixar restos. Por certo ambos no advogam a mesma noo da
negatividade.
Obviamente a dialtica marxiana no poderia almejar um
escopo to vasto. Continua buscando no concreto uma negat-
ividade capaz de transformar as oposies, em particular as
lutas de classe, numa contradio em que um dos termos fosse
capaz de sobrepujar o outro e, por fim, aniquil-lo por com-
pleto, ainda que conservasse o contedo das partes. Esse o
sentido mais profundo da revoluo. O capital no estuda a
histria da luta de classes, mas procura deslindar as articu-
laes do modo de produo capitalista como um todo. Seu
objetivo, seu projeto, conduzir as diversas categorias geradas
pelo desenvolvimento do comando do capital sobre o trabalho
at aquela contradio mxima entre o capital social total e o
trabalhador geral. Essa desenharia o campo de batalha em que
os adversrios, reduzidos s expresses mais simples, poderiam
enfrentar o combate final em que eles mesmos perderiam sua
identidade e fechariam o processo de conformao do ser hu-
mano, que, por ser a histria da servido, se abriria como
histria da liberdade.
Marx afirma que toda histria a histria da luta de classes.
No contexto de seu pensamento maduro essa tese encontra
guarida na crise do sistema capitalista e espera que a crtica da
economia poltica confirme suas teses de juventude. Ao capital
total corresponderia o proletrio total (o proletariado organiz-
ado em classe revolucionria), mas o desenho dessa figura
100/1493
depende do funcionamento da alienao, principalmente
quando ela se desenvolve nas figuras mais complexas do capit-
al e do prprio trabalho. Em sua forma plena, o capital se
mostra um processo autnomo no qual ele mesmo gera natural-
mente lucro; a terra, renda; e o trabalho, salrio. Numa das p-
ginas mais belas do Livro III dO capital, a alienao da mer-
cadoria assume a forma de uma lei natural. Do investimento
brota o lucro do mesmo modo que o cogumelo brota da terra
fresca. Adquire tal autonomia que o dinheiro investido num
banco produz juros muitas vezes sem relacionamento direto
com o funcionamento da economia como um todo. A crise do
sistema financeiro atual que o diga. A relao direta entre tra-
balho e salrio encobre o fato de que esse trabalho deve entrar
no sistema como mercadoria e que somente produtivo de val-
or sob o comando do capital, na medida em que produz mais
valor. Desse modo, o trabalho do capitalista e de todos os ser-
vios no so produtivos desse ponto de vista, a despeito de
serem indispensveis. A mesma aula produtiva de valor ao ser
proferida numa escola particular que visa o lucro, mas deixa de
o ser quando ministrada numa escola pblica.
S podemos apontar essas linhas em que se assenta a crtica
marxista da sociedade capitalista. Mas convm retomar alguns
problemas levantados pelo prprio desdobramento das formas
categoriais. No plano do pensamento meramente abstrato f-
cil passar do modo de produo simples de mercadoria (M-D-
M-D...) para o modo de produo capitalista. Basta cortar a se-
quncia e comear pelo dinheiro (D-M-D...). Mas o processo
mudou completamente de sentido. O proprietrio de D no
um entesourador, mas algum que acumula dinheiro para
investi-lo em busca de lucro. Sempre tendo um sistema legal a
seu lado. A sequncia se mostra ento como (D-M-D-M-D...)
em que cada representa um delta, um acrscimo ao dinheiro
101/1493
investido, ou melhor, do capital. De onde surge esse delta? Os
fisiocratas achavam que a diferena nasceria da produo agr-
cola, e o prprio Marx, na juventude, acompanhou aqueles que
viam o mais-valor mbolo do processo brotando do prprio
comrcio. A teoria do valor de Ricardo lhe permitiu explicar a
diferena entre o capital investido e o capital recebido como
fruto do exerccio da fora de trabalho. Em termos muito gerais,
podemos dizer que, tendo o capitalista comprado essa fora
por seu valor, vale dizer, pela quantidade de trabalho abstrato
socialmente necessria para sua produo e reproduo, cria as
condies do excedente, ao deixar que o trabalho morto (o val-
or da fora da mercadoria fora de trabalho) se transforme em
trabalho vivo. A atividade do trabalhador se faz sob o comando
do capital segundo suas leis, e o produto lhe pertence de jure.
O mais-valor, ou mais-valia, resulta, pois, da transformao do
valor de uma mercadoria que vem a ser pago depois que seu
valor de uso, sob o comando do capital, recria o antigo valor
de troca como uma substncia capaz de aumentar por si
mesma.
Note-se que, no plano formal, categorial, a criao do ex-
cedente fica na dependncia de que a mercadoria-trabalho se
mantenha reificada como fetiche. No plano histrico, porm,
esse crescimento aparentemente automtico depende da acu-
mulao de riqueza capaz de comprar fora de trabalho livre
num mercado que, na Europa, se cria com a crise do sistema
feudal. Mas essa soluo terica tem resultados polticos ex-
traordinrios. Engels e seus companheiros diro que Marx
descobriu a lei da explorao capitalista, pondo assim a nu a
natureza econmica e poltica da explorao da classe trabal-
hadora. E todo o movimento operrio aos poucos foi sendo
conquistado por essa ideia.
102/1493
Na verdade essa prova terica no basta para alimentar uma
poltica que no esteja associada a uma situao de crise. Em
condies normais, a venda e compra da fora de trabalho se
d como um intercmbio justo e juridicamente perfeito em
particular nas condies de subemprego. Alm do mais, a mera
conscincia de que o sistema capitalista produz tanto grande
riqueza como a mais triste misria no cria por si s movimen-
tos revolucionrios. Da a importncia da crise do prprio cap-
ital, a disfuno e disjuno do sistema para gerar condies
polticas capazes de afetar o funcionamento da produo capit-
alista. sintomtico que os tericos da revoluo sempre ten-
ham sublinhado a necessidade de lideranas que proviessem de
fora da classe operria. No essa uma das teses de Lenin?
Mesmo do ponto de vista poltico, entretanto, preciso ter
uma viso panormica do modo de produo capitalista para
que se compreenda o sentido pleno de sua contradio. Rosa
Luxemburgo costumava salientar, em suas lutas contra o lenin-
ismo, que os lderes marxistas se contentavam em ler apenas o
Livro I dO capital, deixando de lado as formas mais refinadas
da reificao. Se este livro, na verdade, junta captulos mais
formais com outros de mera investigao histrica, termina
estudando a lei geral da acumulao capitalista sem adentrar-se
nas condies de suas crises. O Livro II analisa o processo de
circulao do capital e o terceiro que faz o balano completo
do processo. Neste se examinam as relaes da mercadoria e
do dinheiro, a transformao do dinheiro em capital, a
produo do mais-valor absoluto assim como do mais-valor re-
lativo, a transformao do valor em salrio e outros momentos
formais muito mais prximos da experincia concreta de quem
vive as grandezas e as misrias do mundo capitalista. Mas no
se fecha numa teoria da revoluo. A poltica marxista foi con-
struda na base de outros textos de Marx e de Engels, e, como
103/1493
sempre foi posta a servio da revoluo, no estranho que
vrios autores reclamem da ausncia de uma anlise mais com-
pleta do jogo poltico como tal. E nesse campo as divergncias
se multiplicam.
Marx s publicou o Livro I dO capital. Ao falecer, em
1883, deixou uma fabulosa quantidade de material, que passou
a ser trabalhada por Engels; em 1885, este publicou o Livro II e,
em 1894, o Livro III. nesse ltimo que as condies da crise
do sistema deveriam eclodir, pois na sua totalidade que as
contrariedades bsicas se conformariam em contradies
produtivas. J no Livro I Marx havia mostrado que a constitu-
io do valor da mercadoria depende de que todos os agentes
terminem tendo acesso aos progressos tecnolgicos que poten-
cializam a produtividade do trabalho. Somente assim possvel
que se crie uma nica medida do trabalho abstrato socialmente
necessrio, operando em qualquer ramo produtivo. Sem esse
pressuposto, os mercados no tenderiam a se unificar, o alin-
havo dos diferentes capitais explodiria em direes diversas;
por sua vez, o movimento proletrio perderia sua dimenso
unificadora internacional.
No Livro III, Max introduz a noo de mais-valor relativo,
aquele excedente de que o capitalista se apropria antes que
seus concorrentes consigam ter acesso a novas tecnologias.
Conforme se desenvolve, o capital se associa ao desenvolvi-
mento tecnolgico e transformao das cincias em foras
produtivas. Somente mantendo o pressuposto de que no final
do processo todos os capitalistas teriam acesso s inovaes
tecnolgicas que se cria a tendncia a uma reduo da taxa
de lucro. Essa tendncia seria o ponto nevrlgico em que ex-
plodiria a contradio. Marx sempre apostou nesse pressuposto,
mas o captulo em que trabalha tal questo descobre tantos
fatores que freiam essa tendncia que nem todos os intrpretes
104/1493
chegam a uma concluso definitiva. At que ponto o mais-valor
relativo comea a emperrar a reposio do sistema?
O prprio Marx logo toma conscincia dessas foras dis-
solventes. J nos Grundrisse escreve:
medida que a grande indstria se desenvolve, a criao da
riqueza efetiva passa a depender menos do tempo de trabalho e do
quantum de trabalho empregado que do poder dos agentes postos
em movimento durante o tempo de trabalho, poder que sua po-
derosa efetividade , por sua vez, no tem nenhuma relao com o
tempo de trabalho imediato que custa sua produo, mas que de-
pende, ao contrrio, do nvel geral da cincia e do progresso da
tecnologia, ou da aplicao dessa cincia produo.
6
Depois de mais de 150 anos dessa observao, depois da
revoluo da informtica, depois que a prpria cincia se trans-
forma em fora produtiva, que efeito pode ter o desenvolvi-
mento das cincias na conformao unificadora do capital?
At mesmo a noo de propriedade privada passa a ser cor-
roda. Conforme o sistema se torna mais complexo, as categori-
as fundamentais comeam a fibrilar. E o monoplio se con-
centra e mantm relaes ambguas com o Estado:
Reproduz uma nova aristocracia financeira, nova espcie de para-
sitas na figura de projetistas, fundadores e meros diretores nom-
inais, fraudadores e mentirosos no que respeita aos empreendi-
mentos, despesas de comrcio com aes. a produo privada,
sem o controle da propriedade privada.
7
Estaria o prprio desenvolvimento do capital colocando em
xeque suas bases primordiais, isto , a homogeneidade do tra-
balho abstrato socialmente necessrio responsvel pela determ-
inao do valor, de um lado, e a prpria noo de propriedade
privada, de outro? A crise do sistema depende da ecloso de
105/1493
um ncleo contraditrio ou vai se alinhavando aos poucos pela
fibrilao de suas categorias principais? No um dos mo-
mentos em que se coloca o dilema reforma ou revoluo?
O capital, este livro extraordinrio que ajudou a desenhar o
espectro do comunismo que rondou a Europa at o final do
sculo XX, que at hoje nos ajuda a ver a pujana da economia
de mercado e os desastres de sua atuao, a fora que empresta
ao desenvolvimento da tecnocincia e as aberraes de uma
sociedade consumista, tambm no nos convida a repensar sua
problemtica pela raiz?
VI
A partir de 1917, com a vitria da Revoluo Russa e a derrota
dos outros processos revolucionrios europeus, e do momento
que o internacionalismo dos movimentos proletrios se subor-
dinou poltica da Terceira Internacional, em que a Unio
Sovitica tinha absoluta hegemonia, as obras de Marx e de En-
gels foram reunidas num sistema fechado. As idas e vindas de
um pensamento vivo e desafiador pouco a pouco tenderam a
dar lugar a uma viso de mundo esclerosada. Enquanto durou a
Unio Sovitica, o marxismo foi ensinado como ideologia ofi-
cial e a economia planificada pelo comit central apresentada
como se fosse bom exemplo de uma economia sem mercado.
Isso durou at que a Unio Sovitica se desintegrasse e os out-
ros sistemas socialistas passassem a incorporar formas de
produo mercantil. Ainda hoje se ouve o mote socialismo ou
barbrie, mas a palavra socialismo a empregada nas
acepes mais diversas. Voltar aos textos de Marx no o
primeiro passo de quem pretende repensar essas questes?
O capital foi publicado em 1867. Mas j em 1871 Stanley
Jevon publica Theory of Political Economy, montando uma ex-
plicao do valor levando em conta as preferncias pessoais
106/1493
pelo uso dos objetos. Nessa mesma dcada, Carl Menger e
Lon Walras aperfeioam um novo equipamento conceitual,
que termina por ser aceito pela maioria dos economistas. A
economia passa a funcionar apoiando-se num paradigma difer-
ente do que aquele em que se apoiava a economia poltica. Os
novos economistas, alm dos custos de produo, passam tam-
bm a considerar graus de demanda e de satisfao moral do
consumo, construindo instrumentos matemticos capazes de
medir o valor marginal. Um turista perdido no deserto pagar
muito mais por um copo de gua do que o cidado que o com-
pra num bar. Essas diferenas marginais podem ser tabeladas
ou expressas por curvas de preferncia. Nasce assim a eco-
nomia marginalista que rompe inteiramente com a clssica eco-
nomia poltica. Rompimento considervel, pois coloca no
centro do processo o agente racional sempre capaz de escolher
os meios para atingir seus fins, otimizando suas satisfaes. O
homo economicus substitui o trabalhador isolado de John Stuart
Mill ou o homem social de Marx.
Desse ponto de vista Marx seria considerado apenas um dos
precursores da cincia econmica. Mas ele prprio, junto com
Engels, j se empenhara em combater outras interpretaes do
capital e do projeto revolucionrio. Pierre-Joseph Proudhon foi
eleito o adversrio mais perigoso e Mikhail Bakunin, o poltico
mais deletrio. Por fim, a Revoluo Russa de 1917 assume a
teoria marxista como parmetro de uma economia que preten-
dia substituir os mecanismos de mercado por uma adminis-
trao racional operada pelo Comit Central. Desde a, pelo
menos em tese, na teoria econmica passaram a se enfrentar
comunistas, social-democratas e liberais. A derrocada da Unio
Sovitica alterou esse quadro. O paradigma do valor trabalho
quase desapareceu do pensamento econmico. At mesmo
doutrinas que se inspiravam em Marx no o conservaram. o
107/1493
caso da teoria crtica, tambm conhecida por Escola de Frank-
furt, na qual se destacam Theodor Adorno, Max Horkheimer,
Walter Benjamin e Jrgen Habermas.
Seja como for, se a cincia econmica hoje em dia se
alicera em outros paradigmas e nada impede que se volte ao
antigo, embora seja difcil uma virada to espetacular , nunca
a obra de Marx perdeu seu interesse e sua relevncia, a des-
peito das idas e vindas das modas atuais do pensar. Como ex-
plicar essa permanncia? Parece-me que isso ocorre porque ela
mais do que um texto cientfico. Ao salientar a especificidade
das relaes fetichizadas do capital, a anlise retoma a antiga
questo do ser social e de sua historicidade. Mesmo um investi-
gador do porte de Martin Heidegger um dos maiores de nosso
sculo, embora tenha se deixado encantar pelo nazismo no
deixa de incluir Marx entre os grandes filsofos do sculo XIX
que contriburam para a compreenso do sentido da histria.
No entanto, a questo hoje em dia mais do que terica. A
grande crise pela qual estamos passando coloca na pauta a ali-
enao do capital, em particular do capital financeiro, e a ne-
cessidade de alguma regulamentao internacional dos merca-
dos. No fim das contas, que futuro queremos ter? possvel
colocar essa questo sem levar em conta as anlises deste livro
chamado O capital?
Janeiro de 2013
Jos Arthur Giannotti professor emrito do departamento de Filosofia da
USP e coordenador da rea de Filosofia e Poltica do Centro Brasileiro de
Anlise e Planejamento (Cebrap).
108/1493
Hugo Gellert, O capital de Karl Marx em litografias.
Nova York, 1934.
O CAPITAL
CRTICA DA
ECONOMIA
POLTICA
LIVRO I
O processo de produo do
capital
Dedicado a meu inesquecvel amigo, o impvido, fiel e
nobre paladino do proletariado
WILHELM WOLFF
Nascido em Tarnau, a 21 de junho de 1809
Falecido no exlio, em Manchester, a 9 de maio de 1864
Prefcio da primeira edio
A obra, cujo primeiro volume apresento ao pblico, a
continuao de meu escrito Contribuio crtica da eco-
nomia poltica
a
, publicado em 1859. A longa pausa entre
comeo e continuao se deve a uma enfermidade que me
acometeu por muitos anos e interrompeu repetidas vezes
meu trabalho.
O contedo daquele texto est resumido no primeiro
captulo deste volume
b
, e isso no s em nome de uma
maior coerncia e completude. A exposio foi
aprimorada. Na medida em que as circunstncias o per-
mitiram, pontos que antes eram apenas indicados foram
aqui desenvolvidos, ao passo que, inversamente, aspectos
que l foram desenvolvidos em detalhes so aqui apenas
indicados. As sees sobre a histria da teoria do valor e
do dinheiro foram naturalmente suprimidas
c
. No entanto,
o leitor do texto anterior encontrar novas fontes para a
histria daquela teoria nas notas do primeiro captulo.
Todo comeo difcil, e isso vale para toda cincia. Por
isso, a compreenso do primeiro captulo, em especial da
parte que contm a anlise da mercadoria, apresentar a
dificuldade maior. No que se refere mais concretamente
anlise da substncia e da grandeza do valor, procurei
populariz-las o mximo possvel
d
. A forma de valor, cuja
figura acabada a forma-dinheiro, muito simples e de-
sprovida de contedo. No obstante, o esprito humano
tem procurado elucid-la em vo h mais de 2 mil anos, ao
mesmo tempo que obteve xito, ainda que aproximado, na
anlise de formas muito mais complexas e plenas de con-
tedo. Por qu? Porque mais fcil estudar o corpo desen-
volvido do que a clula que o compe. Alm disso, na an-
lise das formas econmicas no podemos nos servir de
microscpio nem de reagentes qumicos. A fora da ab-
strao [Abstraktionskraft] deve substituir-se a ambos. Para
a sociedade burguesa, porm, a forma-mercadoria do
produto do trabalho, ou a forma de valor da mercadoria,
constitui a forma econmica celular. Para o leigo, a anlise
desse objeto parece se perder em vs sutilezas. Trata-se,
com efeito, de sutilezas, mas do mesmo tipo daquelas que
interessam anatomia microlgica.
Desse modo, com exceo da seo relativa forma de
valor, no se poder acusar esta obra de ser de difcil com-
preenso. Pressuponho, naturalmente, leitores desejosos
de aprender algo de novo e, portanto, de pensar por conta
prpria.
O fsico observa processos naturais, em que eles apare-
cem mais nitidamente e menos obscurecidos por influn-
cias perturbadoras ou, quando possvel, realiza experi-
mentos em condies que asseguram o transcurso puro do
processo. O que pretendo nesta obra investigar o modo
de produo capitalista e suas correspondentes relaes de
produo e de circulao. Sua localizao clssica , at o
momento, a Inglaterra. Essa a razo pela qual ela serve
de ilustrao principal minha exposio terica, mas, se o
leitor alemo encolher farisaicamente os ombros ante a
situao dos trabalhadores industriais ou agrcolas
ingleses, ou se for tomado por uma tranquilidade otimista,
convencido de que na Alemanha as coisas esto longe de
ser to ruins, ento terei de gritar-lhe: De te fabula narratur
[A fbula refere-se a ti]!
e
113/1493
Na verdade, no se trata do grau maior ou menor de
desenvolvimento dos antagonismos sociais decorrentes
das leis naturais da produo capitalista. Trata-se dessas
prprias leis, dessas tendncias que atuam e se impem
com frrea necessidade. O pas industrialmente mais
desenvolvido no faz mais do que mostrar ao menos
desenvolvido a imagem de seu prprio futuro.
Mas deixemos isso de lado. Onde a produo capit-
alista se instalou plenamente entre ns por exemplo, nas
fbricas propriamente ditas , as condies so muito
piores que na Inglaterra, pois aqui no h o contrapeso das
leis fabris. Em todas as outras esferas, atormenta-nos, do
mesmo modo como nos demais pases ocidentais do con-
tinente europeu, no s o desenvolvimento da produo
capitalista, mas tambm a falta desse desenvolvimento.
Alm das misrias modernas, aflige-nos toda uma srie de
misrias herdadas, decorrentes da permanncia vegetativa
de modos de produo arcaicos e antiquados, com o seu
squito de relaes sociais e polticas anacrnicas. Pa-
decemos no apenas por causa dos vivos, mas tambm por
causa dos mortos. Le mort saisit le vif! [O morto se
apoderado vivo!]
Comparada com a inglesa, a estatstica social da Ale-
manha e dos demais pases ocidentais do continente
europeu ocidental miservel. No obstante, ela levanta
suficientemente o vu para deixar entrever, atrs dele, uma
cabea de Medusa. Ficaramos horrorizados ante nossa
prpria situao se nossos governos e parlamentos, como
na Inglaterra, formassem periodicamente comisses para
investigar as condies econmicas; se a essas comisses
fossem conferidas a mesma plenitude de poderes para in-
vestigar a verdade de que gozam na Inglaterra; se, para
essa misso, fosse possvel encontrar homens to
114/1493
competentes, imparciais e inflexveis como os inspetores
de fbrica na Inglaterra, seus relatores mdicos sobre public
health (sade pblica), seus comissrios de inqurito sobre
a explorao de mulheres e crianas, sobre as condies
habitacionais e nutricionais etc. Perseu necessitava de um
elmo de nvoa para perseguir os monstros. Ns puxamos
o elmo de nvoa sobre nossos olhos e ouvidos para poder
negar a existncia dos monstros.
No podemos nos iludir sobre isso. Assim como a
guerra de independncia americana do sculo XVIII fez
soar o alarme para a classe mdia europeia, a guerra civil
americana do sculo XIX fez soar o alarme para a classe
trabalhadora europeia. Na Inglaterra, o processo revolu-
cionrio tangvel. Quando atingir certo nvel, haver de
repercutir no continente. Ali, h de assumir formas mais
brutais ou mais humanas, conforme o grau de desenvolvi-
mento da prpria classe trabalhadora. Prescindindo de
motivos mais elevados, os interesses mais particulares das
atuais classes dominantes obrigam-nas remoo de todos
os obstculos legalmente controlveis que travem o desen-
volvimento da classe trabalhadora. por isso que, neste
volume, reservei um espao to amplo histria, ao con-
tedo e aos resultados da legislao inglesa relativa s
fbricas. Uma nao deve e pode aprender com as outras.
Ainda que uma sociedade tenha descoberto a lei natural de
seu desenvolvimento e a finalidade ltima desta obra
desvelar a lei econmica do movimento da sociedade mod-
erna , ela no pode saltar suas fases naturais de desenvol-
vimento, nem suprimi-las por decreto. Mas pode, sim, ab-
reviar e mitigar as dores do parto.
Para evitar possveis erros de compreenso, ainda algu-
mas palavras. De modo algum retrato com cores rseas as
figuras do capitalista e do proprietrio fundirio. Mas aqui
115/1493
s se trata de pessoas na medida em que elas constituem a
personificao de categorias econmicas, as portadoras de
determinadas relaes e interesses de classes. Meu ponto
de vista, que apreende o desenvolvimento da formao
econmica da sociedade como um processo histrico-nat-
ural, pode menos do que qualquer outro responsabilizar o
indivduo por relaes das quais ele continua a ser social-
mente uma criatura, por mais que, subjetivamente, ele
possa se colocar acima delas.
No domnio da economia poltica, a livre investigao
cientfica no s se defronta com o mesmo inimigo
presente em todos os outros domnios, mas tambm a
natureza peculiar do material com que ela lida convoca ao
campo de batalha as paixes mais violentas, mesquinhas e
execrveis do corao humano, as frias do interesse
privado. A Alta Igreja da Inglaterra
f
, por exemplo, per-
doaria antes o ataque a 38 de seus 39 artigos de f do que a
1
/
39
de suas rendas em dinheiro. Atualmente, o prprio
atesmo uma culpa levis [pecado venial] se comparado
com a crtica s relaes tradicionais de propriedade.
Nesse aspecto, contudo, no se pode deixar de reconhecer
certo avano. Remeto, por exemplo, ao Livro Azul
g
public-
ado h poucas semanas: Correspondence with her
Majestys Missions Abroad, Regarding Industrial Ques-
tions and Trade Unions. Os representantes da Coroa
inglesa no exterior afirmam aqui, sem rodeios, que na Ale-
manha, na Frana, numa palavra, em todos os pases civil-
izados do continente europeu, a transformao das re-
laes vigentes entre o capital e o trabalho to perceptvel
e inevitvel quanto na Inglaterra. Ao mesmo tempo, do
outro lado do Atlntico, o sr. Wade, vice-presidente dos
Estados Unidos da Amrica do Norte, declarava em re-
unies pblicas: depois da abolio da escravido, passa
116/1493
ordem do dia a transformao das relaes entre o capital e
a propriedade da terra! So sinais dos tempos, que no se
deixam encobrir por mantos de prpura nem por sotainas
negras
h
. Eles no significam que amanh ho de ocorrer
milagres, mas revelam que nas prprias classes domin-
antes j aponta o pressentimento de que a sociedade atual
no um cristal inaltervel, mas um organismo capaz de
transformao e em constante processo de mudana.
O segundo volume deste escrito tratar do processo de
circulao do capital (Livro II) e das configuraes do pro-
cesso global (Livro III); o terceiro (Livro IV), da histria da
teoria
i
. Todos os julgamentos fundados numa crtica
cientfica sero bem-vindos. Diante dos preconceitos da as-
sim chamada opinio pblica, qual nunca fiz concesses,
tomo por divisa, como sempre, o lema do grande
florentino:
Segui il tuo corso, e lascia dir le genti! [Segue o teu curso e
deixa a gentalha falar!]
j
Londres, 25 de julho de 1867
117/1493
Capa da primeira edio alem, publicada em 1867.
Posfcio da segunda edio
a
Aos leitores da primeira edio tenho, primeiramente, de
apresentar esclarecimentos quanto s modificaes realiza-
das nesta segunda edio. Salta aos olhos a subdiviso
mais clara do livro. Todas as notas adicionais esto indica-
das como notas segunda edio. Com relao ao texto em
si, eis o mais importante:
No captulo 1, item 1, a deduo do valor mediante a
anlise das equaes nas quais se exprime todo valor de
troca efetuada com maior rigor cientfico; do mesmo
modo, expressamente destacado o nexo, apenas indicado
na primeira edio, entre a substncia do valor e a determ-
inao da grandeza deste ltimo por meio do tempo de
trabalho socialmente necessrio. O captulo 1, item 3 (A
forma de valor) foi integralmente reelaborado, o que j o
exigia a exposio dupla da primeira edio. (Observo, de
passagem, que aquela exposio foi-me sugerida por meu
amigo, dr. L. Kugelmann, de Hanover. Encontrava-me de
visita em sua casa, na primavera de 1867, quando as
primeiras provas de impresso chegaram de Hamburgo;
ele convenceu-me, ento, de que uma discusso suple-
mentar e mais didtica da forma do valor seria necessria
para a maioria dos leitores.) A ltima seo do primeiro
captulo, O carter fetichista da mercadoria etc., foi em
grande parte modificada. O captulo 3, item 1 (Medida
dos valores) foi cuidadosamente revisto, porquanto essa
parte fora negligenciada na primeira edio, com uma
simples remisso discusso j feita em Contribuio crt-
ica da economia poltica (Berlim, 1859). O captulo 7, especial-
mente a parte 2, foi consideravelmente reelaborado.
Seria intil discorrer detalhadamente sobre as modi-
ficaes, com frequncia apenas estilsticas, que realizamos
em passagens do texto. Elas se encontram dispersas por to-
do o livro. Porm, aps ter revisado a traduo francesa,
que se est publicando em Paris, creio que vrias partes do
original alemo teriam exigido aqui uma reelaborao
mais profunda, ali uma reviso estilstica mais detalhada
ou uma supresso mais cuidadosa de eventuais impre-
cises. Para tanto, faltou-me o tempo necessrio, pois a
notcia de que o livro se havia esgotado e a impresso da
segunda edio teria de comear j em janeiro de 1872
chegou-me apenas no outono de 1871, quando me encon-
trava ocupado com outros trabalhos urgentes.
A acolhida que O capital rapidamente obteve em
amplos crculos da classe trabalhadora alem a melhor
recompensa de meu trabalho. Num folheto
a
publicado
durante a Guerra Franco-Alem, o sr. Mayer, industrial
vienense, economicamente situado do ponto de vista bur-
gus, afirmou corretamente que o grande senso terico,
que tido como um patrimnio alemo, abandonara com-
pletamente as ditas classes cultas da Alemanha para, ao
contrrio, ressuscitar na sua classe trabalhadora.
Na Alemanha, a economia poltica continua a ser, at o
momento atual, uma cincia estrangeira. Em Exposio
histrica do comrcio, dos ofcios etc., e especialmente nos dois
primeiros volumes de sua obra, publicados em 1830,
Gustav von Gllich j havia mencionado as circunstncias
histricas que, entre ns, inibiam o desenvolvimento do
modo de produo capitalista e, por conseguinte, tambm
a formao da moderna sociedade burguesa. Faltava,
120/1493
portanto, o terreno vivo da economia poltica. Esta foi im-
portada da Inglaterra e da Frana como mercadoria
acabada; os professores alemes dessa cincia jamais ultra-
passaram a condio de discpulos. Em suas mos, a ex-
presso terica de uma realidade estrangeira transformou-
se numa coleo de dogmas, que eles interpretavam quer
dizer, distorciam de acordo com o mundo pequeno-bur-
gus que os circundava. A sensao de impotncia
cientfica, impossvel de ser completamente reprimida, as-
sim como a m conscincia por ter de lecionar numa rea
de fato estranha, buscava ocultar-se sob o fausto de uma
erudio histrico-literria ou por meio da mistura de um
material estranho, tomado de emprstimo das assim cha-
madas cincias camerais
c
: uma mixrdia de conhecimentos
por cujo purgatrio tem de passar o esperanoso
d
candid-
ato burocracia alem.
Desde 1848, a produo capitalista tem se desenvolvido
rapidamente na Alemanha e hoje j se encontra no pleno
florescer de suas fraudes
e
. Mas, para nossos especialistas, a
sorte continuou adversa como antes. Enquanto podiam
praticar a economia poltica de modo imparcial, faltavam
realidade alem as relaes econmicas modernas. Assim
que essas relaes surgiram, isso se deu sob circunstncias
que j no permitiam seu estudo imparcial dentro do hori-
zonte burgus. Por ser burguesa, isto , por entender a or-
dem capitalista como a forma ltima e absoluta da
produo social, em vez de um estgio historicamente
transitrio de desenvolvimento, a economia poltica s
pode continuar a ser uma cincia enquanto a luta de
classes permanecer latente ou manifestar-se apenas
isoladamente.
Tomemos o caso da Inglaterra. Sua economia poltica
clssica coincide com o perodo em que a luta de classes
121/1493
ainda no estava desenvolvida. Seu ltimo grande repres-
entante, Ricardo, converte afinal, conscientemente, a an-
ttese entre os interesses de classe, entre o salrio e o lucro,
entre o lucro e a renda da terra em ponto de partida de
suas investigaes, concebendo essa anttese, ingenua-
mente, como uma lei natural da sociedade. Com isso,
porm, a cincia burguesa da economia chegara a seus lim-
ites intransponveis. Ainda durante a vida de Ricardo, e
em oposio a ele, a crtica a essa cincia apareceu na pess-
oa de Sismondi
1
.
A poca seguinte, de 1820 a 1830, destaca-se na
Inglaterra pela vitalidade cientfica no domnio da eco-
nomia poltica. Foi o perodo tanto da vulgarizao e di-
fuso da teoria ricardiana, quanto de sua luta contra a
velha escola. Celebraram-se magnficos torneios. O que en-
to foi realizado pouco conhecido no continente europeu,
pois a polmica est dispersa, em grande parte, em artigos
de revistas, escritos ocasionais e panfletos. O carter im-
parcial dessa polmica ainda que a teoria de Ricardo
tambm sirva, excepcionalmente, como arma de ataque
contra a economia burguesa explica-se pelas circunstn-
cias da poca. Por um lado, a prpria grande indstria
apenas comeava a sair da infncia, como o comprova o
simples fato de que o ciclo peridico de sua vida moderna
s se inaugura com a crise de 1825. Por outro lado, a luta
de classes entre capital e trabalho ficou relegada ao se-
gundo plano: politicamente, pela contenda entre o grupo
formado por governos e interesses feudais congregados na
Santa Aliana e a massa popular conduzida pela
burguesia; economicamente, pela querela entre o capital
industrial e a propriedade aristocrtica da terra, que, na
Frana, se ocultava sob o antagonismo entre a propriedade
parcelada e a grande propriedade fundiria, e que, na
122/1493
Inglaterra, irrompeu abertamente com as leis dos cereais.
Nesse perodo, a literatura da economia poltica na
Inglaterra lembra o perodo de Sturm und Drang [tempest-
ade e mpeto]
f
econmico ocorrido na Frana aps a morte
do dr. Quesnay, mas apenas como um veranico de maio
lembra a primavera. No ano de 1830, tem incio a crise
decisiva.
Na Frana e na Inglaterra, a burguesia conquistara o
poder poltico. A partir de ento, a luta de classes assumiu,
terica e praticamente, formas cada vez mais acentuadas e
ameaadoras. Ela fez soar o dobre fnebre pela economia
cientfica burguesa. No se tratava mais de saber se este ou
aquele teorema era verdadeiro, mas se, para o capital, ele
era til ou prejudicial, cmodo ou incmodo, se con-
trariava ou no as ordens policiais. O lugar da investigao
desinteressada foi ocupado pelos espadachins a soldo, e a
m conscincia e as ms intenes da apologtica sub-
stituram a investigao cientfica imparcial. De qualquer
forma, mesmo os importunos opsculos lanados aos
quatro ventos pela Anti-Corn Law League [Liga Contra a
Lei dos Cereais]
g
, tendo frente os fabricantes Cobden e
Bright, ainda possuam um interesse, se no cientfico, ao
menos histrico, por sua polmica contra a aristocracia
fundiria. Mas a legislao livre-cambista, a partir de sir
Robert Peel
h
, arrancou economia vulgar este ltimo es-
poro crtico.
A revoluo continental de 1845-1849
i
repercutiu tam-
bm na Inglaterra. Homens que ainda reivindicavam al-
guma relevncia cientfica e que aspiravam ser algo mais
do que meros sofistas e sicofantas das classes dominantes
tentaram pr a economia poltica do capital em sintonia
com as exigncias do proletariado, que no podiam mais
ser ignoradas. Da o surgimento de um sincretismo
123/1493
desprovido de esprito, cujo melhor representante Stuart
Mill. Trata-se de uma declarao de falncia da economia
burguesa, tal como o grande erudito e crtico russo N.
Tchernichevski j esclarecera magistralmente em sua obra
Lineamentos da economia poltica segundo Mill.
Na Alemanha, portanto, o modo de produo capit-
alista chegou maturidade depois que seu carter ant-
agonstico, por meio de lutas histricas, j se havia reve-
lado ruidosamente na Frana e na Inglaterra, num mo-
mento em que o proletariado alemo j possua uma con-
scincia terica de classe muito mais firme do que a
burguesia desse pas. Quando pareceu que uma cincia
burguesa da economia poltica seria possvel aqui, tal cin-
cia se tornara, uma vez mais, impossvel.
Nessas circunstncias, seus porta-vozes se dividiram
em duas colunas. Uns, sagazes, vidos de lucro e prticos,
congregaram-se sob a bandeira de Bastiat, o representante
mais superficial e, por isso mesmo, mais bem-sucedido da
apologtica economia vulgar; os outros, orgulhosos da dig-
nidade professoral de sua cincia, seguiram J. S. Mill na
tentativa de conciliar o inconcilivel. Tal como na poca
clssica da economia burguesa, tambm na poca de sua
decadncia os alemes continuaram a ser meros discpulos,
repetidores e imitadores, pequenos mascates do grande
atacado estrangeiro.
O desenvolvimento histrico peculiar da sociedade
alem exclua, portanto, a possibilidade de todo desenvol-
vimento original da economia burguesa, mas no a sua...
crtica. Na medida em que tal crtica representa uma classe
especfica, ela s pode representar a classe cuja misso
histrica o revolucionamento do modo de produo cap-
italista e a abolio final das classes: o proletariado.
124/1493
Num primeiro momento, os porta-vozes eruditos e no
eruditos da burguesia alem procuraram abafar O capital
sob um manto de silncio, do mesmo modo como haviam
logrado fazer com meus escritos anteriores
j
. Assim que
essa ttica deixou de corresponder s condies da poca,
passaram a publicar, sob o pretexto de criticar meu livro,
instrues para tranquilizar a conscincia burguesa, mas
encontraram na imprensa operria vejam, por exemplo,
os artigos de Joseph Dietzgen no Volksstaat
k
paladinos su-
periores, aos quais devem uma resposta at hoje
2
.
Uma excelente traduo russa de O capital foi publicada
em So Petersburgo, na primavera de 1872. A edio, de 3
mil exemplares, j se encontra quase esgotada. Em 1871,
em seu escrito A teoria ricardiana do valor e do capital etc., o
sr. N. Sieber, catedrtico de economia poltica na Univer-
sidade de Kiev, j apontava a minha teoria do valor, do
dinheiro e do capital, em suas linhas fundamentais, como a
continuao necessria da doutrina de Smith e Ricardo. O
que surpreende o europeu ocidental, na leitura dessa obra
meritria, a manuteno coerente do ponto de vista pura-
mente terico.
O mtodo aplicado em O capital foi pouco compreen-
dido, como j o demonstram as interpretaes contraditri-
as que se apresentaram sobre o livro.
Assim, a Revue Positiviste
l
me acusa, por um lado, de
tratar a economia metafisicamente e, por outro adivin-
hem! , de limitar-me mera dissecao crtica do dado,
em vez de prescrever receitas (comtianas?) para o cardpio
da taberna do futuro. Contra a acusao da metafsica, ob-
serva o prof. Sieber: No que diz respeito teoria propria-
mente dita, o mtodo de Marx o mtodo dedutivo de
toda a escola inglesa, cujos defeitos e qualidades so
comuns aos melhores economistas tericos
m
.
125/1493
O sr. M. Block, em Les Thoriciens du Socialisme em
Allemagne. Extrait du Journal des conomistes, juillet et
aot 1872
n
, descobre que meu mtodo analtico e diz,
entre outras coisas: Par cet ouvrage M. Marx se classe parmi
les esprits analytiques les plus minents
o
.
Os resenhistas alemes bradam, naturalmente, contra a
sofstica hegeliana
p
. O Correio Europeu, de So Petersburgo,
em um artigo inteiramente dedicado ao mtodo de O capit-
al (maio de 1872, p. 427-36), considera meu mtodo de in-
vestigao estritamente realista, mas o modo de exposio,
desgraadamente, dialtico-alemo. Diz ele:
primeira vista, se julgamos pela forma externa de ex-
posio, Marx o mais idealista dos filsofos, e precisamente
no sentido germnico, isto , no mau sentido da palavra. No
entanto, ele , na verdade, infinitamente mais realista do que
todos os seus antecessores no campo da crtica econmica [...].
De modo algum se pode cham-lo de idealista.
No h como responder melhor ao autor desse artigo
q
do que por meio de alguns extratos de sua prpria crtica,
cuja transcrio poder, alm disso, interessar a muitos dos
meus leitores para os quais o original russo inacessvel.
Depois de citar uma passagem de meu prefcio Con-
tribuio crtica da economia poltica (Berlim, 1859, p. IV-
VII), na qual apresento a fundamentao materialista do
meu mtodo, prossegue o senhor autor:
Para Marx, apenas uma coisa importante: descobrir a lei
dos fenmenos com cuja investigao ele se ocupa. E importa-
lhe no s a lei que os rege, uma vez que tenham adquirido
uma forma acabada e se encontrem numa inter-relao que se
pode observar num perodo determinado. Para ele, importa
sobretudo a lei de sua modificao, de seu desenvolvimento,
isto , a transio de uma forma a outra, de uma ordem de
inter-relao a outra. To logo tenha descoberto essa lei, ele
126/1493
investiga em detalhes os efeitos por meio dos quais ela se
manifesta na vida social [...]. Desse modo, o esforo de Marx
se volta para um nico objetivo: demonstrar, mediante escru-
pulosa investigao cientfica, a necessidade de determinadas
ordens das relaes sociais e, na medida do possvel, con-
statar de modo irrepreensvel os fatos que lhe servem de pon-
tos de partida e de apoio. Para tanto, plenamente suficiente
que ele demonstre, juntamente com a necessidade da ordem
atual, a necessidade de outra ordem, para a qual a primeira
tem inevitavelmente de transitar, sendo absolutamente in-
diferente se os homens acreditam nisso ou no, se tm con-
scincia disso ou no. Marx concebe o movimento social
como um processo histrico-natural, regido por leis que no
s so independentes da vontade, conscincia e inteno dos
homens, mas que, pelo contrrio, determinam sua vontade,
conscincia e intenes [...]. Se o elemento consciente desem-
penha papel to subalterno na histria da civilizao, evid-
ente que a crtica que tem por objeto a prpria civilizao est
impossibilitada, mais do que qualquer outra, de ter como fun-
damento uma forma ou resultado qualquer da conscincia.
Ou seja, o que lhe pode servir de ponto de partida no a
ideia, mas unicamente o fenmeno externo. A crtica ter de
limitar-se a cotejar e confrontar um fato no com a ideia, mas
com outro fato. O que importa, para ela, que se examinem
ambos os fatos com a maior preciso possvel e que estes con-
stituam, uns em relao aos outros, diversas fases de desen-
volvimento; mas importa-lhe, acima de tudo, que as sries de
ordens, a sucesso e a concatenao em que estas se ap-
resentam nas etapas de desenvolvimento sejam investigadas
com a mesma preciso. Dir-se-, porm, que as leis gerais da
vida econmica so as mesmas, sejam elas aplicadas no
presente ou no passado. Isso precisamente o que Marx nega.
Para ele, tais leis abstratas no existem [...]. De acordo com
sua opinio, ao contrrio, cada perodo histrico possui suas
prprias leis [...]. To logo a vida tenha esgotado um determ-
inado perodo de desenvolvimento, passando de um estgio a
outro, ela comea a ser regida por outras leis. Numa palavra,
127/1493
a vida econmica nos oferece um fenmeno anlogo ao da
histria da evoluo em outros domnios da biologia [...]. Os
antigos economistas equivocaram-se sobre a natureza das leis
econmicas ao compar-las s leis da fsica e da qumica [...].
Uma anlise mais profunda dos fenmenos demonstra que os
organismos sociais se distinguem entre si to radicalmente
quanto os organismos vegetais se distinguem dos organismos
animais [...]. Sim, um e mesmo fenmeno regido por leis
totalmente diversas em decorrncia da estrutura geral diversa
desses organismos, da diferenciao de alguns de seus r-
gos, da diversidade das condies em que funcionam etc.
Marx nega, por exemplo, que a lei da populao seja a mesma
em todas as pocas e em todos os lugares. Ao contrrio, ele
assegura que cada etapa de desenvolvimento tem sua prpria
lei da populao [...]. Com o desenvolvimento diverso da
fora produtiva, alteram-se as condies e as leis que as
regem. Ao propor a si mesmo a meta de investigar e elucidar,
a partir desse ponto de vista, a ordem econmica do capital-
ismo, Marx apenas formula, de modo rigorosamente
cientfico, a meta que se deve propor toda investigao exata
da vida econmica [...]. O valor cientfico de tal investigao
reside na elucidao das leis particulares que regem o nasci-
mento, a existncia, o desenvolvimento e a morte de determ-
inado organismo social e sua substituio por outro, superior
ao primeiro. E este , de fato, o mrito do livro de Marx.
Ao descrever de modo to acertado meu verdadeiro
mtodo, bem como a aplicao pessoal que fao deste l-
timo, que outra coisa fez o autor seno descrever o mtodo
dialtico?
Sem dvida , deve-se distinguir o modo de exposio
segundo sua forma, do modo de investigao. A invest-
igao tem de se apropriar da matria [Stoff] em seus detal-
hes, analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e
rastrear seu nexo interno. Somente depois de consumado
tal trabalho que se pode expor adequadamente o
128/1493
movimento real. Se isso realizado com sucesso, e se a
vida da matria agora refletida idealmente, o observador
pode ter a impresso de se encontrar diante de uma con-
struo a priori.
Meu mtodo dialtico, em seus fundamentos, no
apenas diferente do mtodo hegeliano, mas exatamente
seu oposto. Para Hegel, o processo de pensamento, que ele,
sob o nome de Ideia, chega mesmo a transformar num
sujeito autnomo, o demiurgo do processo efetivo, o qual
constitui apenas a manifestao externa do primeiro
r
. Para
mim, ao contrrio, o ideal no mais do que o material,
transposto e traduzido na cabea do homem.
Critiquei o lado mistificador da dialtica hegeliana h
quase trinta anos
s
, quando ela ainda estava na moda. Mas
quando eu elaborava o primeiro volume de O capital, os
enfadonhos, presunosos e medocres epgonos
t
que hoje
pontificam na Alemanha culta acharam-se no direito de
tratar Hegel como o bom Moses Mendelssohn tratava
Espinosa na poca de Lessing: como um cachorro morto.
Por essa razo, declarei-me publicamente como discpulo
daquele grande pensador e, no captulo sobre a teoria do
valor, cheguei at a coquetear aqui e ali com seus modos
peculiares de expresso. A mistificao que a dialtica so-
fre nas mos de Hegel no impede em absoluto que ele
tenha sido o primeiro a expor, de modo amplo e con-
sciente, suas formas gerais de movimento. Nele, ela se en-
contra de cabea para baixo. preciso desvir-la, a fim de
descobrir o cerne racional dentro do invlucro mstico.
Em sua forma mistificada, a dialtica esteve em moda
na Alemanha porque parecia glorificar o existente. Em sua
configurao racional, ela constitui um escndalo e um
horror para a burguesia e seus porta-vozes doutrinrios,
uma vez que, na inteleco positiva do existente, inclui, ao
129/1493
mesmo tempo, a inteleco de sua negao, de seu ne-
cessrio perecimento. Alm disso, apreende toda forma
desenvolvida no fluxo do movimento, portanto, incluindo
o seu lado transitrio; porque no se deixa intimidar por
nada e , por essncia, crtica e revolucionria.
O movimento da sociedade capitalista, repleto de
contradies, revela-se ao burgus prtico, de modo mais
contundente, nas vicissitudes do ciclo peridico que a in-
dstria moderna perfaz e em seu ponto culminante: a crise
geral. Esta j se aproxima novamente, embora ainda se en-
contre em seus estgios iniciais e, graas ubiquidade de
seu cenrio e intensidade de seus efeitos, h de inculcar a
dialtica at mesmo nos parvenus [novos ricos] do novo
Sacro Imprio Prussiano-Germnico.
Karl Marx
Londres, 24 de janeiro de 1873
130/1493
O capital, de Sergei Eisenstein: filme idealizado e nunca
concludo pelo cineasta russo.
Prefcio da edio francesa
Ao cidado Maurice La Chtre
Estimado cidado,
Aplaudo vossa ideia de publicar a traduo de O capital em
fascculos. Sob essa forma, o livro ser mais acessvel
classe trabalhadora e, para mim, essa considerao mais
importante do que qualquer outra.
Esse o belo lado de vossa medalha, mas eis seu lado
reverso: o mtodo de anlise que empreguei, e que ainda
no havia sido aplicado aos assuntos econmicos, torna
bastante rdua a leitura dos primeiros captulos, e bem
possvel que o pblico francs, sempre impaciente por
chegar a uma concluso, vido por conhecer a relao dos
princpios gerais com as questes imediatas que desper-
taram suas paixes, venha a se desanimar pelo fato de no
poder avanar imediatamente.
Eis uma desvantagem contra a qual nada posso fazer, a
no ser prevenir e premunir os leitores vidos pela ver-
dade. No existe uma estrada real para a cincia, e
somente aqueles que no temem a fadiga de galgar suas
trilhas escarpadas tm chance de atingir seus cumes
luminosos.
Recebei, caro cidado, as garantias de meu mais de-
votado apreo.
Karl Marx
Londres, 18 de maro de 1872
133/1493
Carta de Marx ao editor francs Maurice La Chtre.
Posfcio da edio francesa
Aviso ao leitor
O sr. J. Roy props-se realizar uma traduo to exata e
mesmo literal quanto possvel; ele cumpriu plenamente
sua tarefa, mas justamente seu rigor obrigou-me a modifi-
car a redao, com a finalidade de torn-la mais acessvel
ao leitor. Esses remanejamentos feitos aos poucos, pois o
livro era publicado em fascculos foram realizados com
uma ateno desigual, o que gerou discrepncias de estilo.
Aps a concluso desse trabalho de reviso, fui levado
a aplic-lo tambm no texto original (a segunda edio
alem), simplificando alguns desenvolvimentos, com-
pletando outros, apresentando materiais histricos ou es-
tatsticos adicionais, acrescentando observaes crticas etc.
Sejam quais forem as imperfeies literrias dessa edio
francesa, ela possui um valor cientfico independente do
original e deve ser consultada mesmo pelos leitores famili-
arizados com a lngua alem.
Reproduzo, a seguir, as partes do posfcio da segunda
edio alem que tratam do desenvolvimento da economia
poltica na Alemanha e do mtodo empregado nesta obra.
Karl Marx
Londres, 28 de abril de 1875
Capa de uma edio resumida (por Gabriel Deville) de
O capital. Paris, Flammarion, 1883.
Prefcio da terceira edio
alem
No foi possvel a Marx aprontar esta terceira edio para
ser impressa. O colossal pensador, ante cuja grandeza se
curvam at seus prprios adversrios
a
, morreu no dia 14
de maro de 1883.
Sobre mim, que perdi, com ele, o amigo de quatro dca-
das, o melhor e mais constante dos amigos, a quem devo
mais do que se pode expressar com palavras, recai agora o
dever de preparar esta terceira edio, bem como a do se-
gundo volume, deixado em manuscrito. Cabe-me, aqui,
prestar contas ao leitor de como cumpri a primeira parte
desse dever.
Inicialmente, Marx planejava reelaborar extensamente
o texto do volume I, formular de modo mais preciso diver-
sos pontos tericos, acrescentar outros novos e comple-
mentar o material histrico e estatstico com dados atualiz-
ados. Seu estado precrio de sade e a nsia de concluir a
redao definitiva do volume II obrigaram-no a renunciar
a esse plano. Devia-se modificar apenas o estritamente ne-
cessrio e incorporar to somente os acrscimos j contidos
na edio francesa (Le capital. Par Karl Marx, Paris,
Lachtre, 1873
b
), publicada nesse nterim.
No esplio, encontrou-se um exemplar da edio
alem, corrigido por Marx em alguns trechos e com refer-
ncias edio francesa; encontrou-se tambm um
exemplar da edio francesa, com indicaes precisas das
passagens a serem utilizadas. Essas modificaes e acrsci-
mos se limitam, com poucas excees, ltima parte do
livro, seo O processo de acumulao do capital.
Nesse caso, o texto publicado at agora seguia, mais que
em outros, o plano original, ao passo que as sees anteri-
ores haviam sofrido uma reelaborao mais profunda. O
estilo era, por isso, mais vivo, mais resoluto, mas tambm
mais descuidado, salpicado de anglicismos e, em certas
passagens, obscuro; o percurso da exposio apresentava
lacunas aqui e ali, posto que alguns pontos importantes
haviam sido apenas esboados.
Quanto ao estilo, o prprio Marx submetera vrios
captulos a uma cuidadosa reviso, que, juntamente com
frequentes indicaes transmitidas oralmente, forneceram-
me a medida de at onde eu poderia ir na supresso de ter-
mos tcnicos ingleses e outros anglicismos. Sem dvida,
Marx teria reelaborado os acrscimos e complementos,
substituindo o francs polido pelo seu prprio alemo con-
ciso; tive de me contentar em traduzi-los, ajustando-os o
mximo possvel ao texto original.
Nesta terceira edio, portanto, nenhuma palavra foi al-
terada sem que eu no tivesse a certeza de que o prprio
autor o faria. Jamais sequer me ocorreu introduzir em O
capital o jargo corrente em que se costumam expressar os
economistas alemes, uma mixrdia que, por exemplo,
chama de Arbeitgeber [dador de trabalho] aquele que,
mediante pagamento em dinheiro, faz com que outrem lhe
fornea trabalho, e Arbeitnehmer [receptor de trabalho]
aquele de quem o trabalho tomado em troca do salrio
c
.
Tambm em francs se emprega a palavra travail, na lin-
guagem corrente, no sentido de ocupao. Mas os
franceses taxariam de louco, e com razo, o economista
138/1493
que quisesse chamar o capitalista de donneur de travail e o
trabalhador de receveur de travail.
Tampouco tomei a liberdade de reduzir a seus equival-
entes alemes atuais as unidades inglesas de moeda, pesos
e medidas usadas no texto. Quando da publicao da
primeira edio, havia na Alemanha tantos tipos de pesos
e medidas quanto dias no ano, e, alm disso, circulavam
dois tipos de marco (quela poca, o Reichsmark
d
s valia
na cabea de Soetbeer, que o inventara no fim dos anos
1830), dois tipos de florim e ao menos trs de tler, entre os
quais havia um denominado novo dois teros[neue
Zweidrittel]
e
. Nas cincias naturais, prevalecia o sistema
mtrico; no mercado mundial, os pesos e medidas ingleses.
Nessas circunstncias, as unidades inglesas de medida se
impunham necessariamente a uma obra cujos dados fac-
tuais tinham de se basear quase exclusivamente nas con-
dies industriais inglesas. E essa ltima razo permanece
decisiva ainda hoje, tanto mais que as condies referidas
no sofreram maiores modificaes no mercado mundial, e
particularmente nas indstrias mais significativas ferro e
algodo prevalecem at hoje quase exclusivamente pesos
e medidas ingleses
f
.
Por fim, uma ltima palavra sobre o mtodo, pouco
compreendido, que Marx emprega na realizao de
citaes. Quando se trata de dados e descries puramente
factuais, as citaes como, as dos Livros Azuis ingleses,
servem evidentemente como simples referncias com-
probatrias. O mesmo no ocorre quando so citadas teori-
as de outros economistas. Nesse caso, a nica finalidade da
citao a de estabelecer onde, quando e por quem foi
enunciado claramente, pela primeira vez, um pensamento
econmico mencionado no decorrer da exposio. A nica
coisa que importa, nesses casos, que a ideia econmica
139/1493
em questo tenha relevncia para a histria da cincia, que
seja a expresso terica mais ou menos adequada da situ-
ao econmica de sua poca. Mas o fato de ser citado no
implica de modo algum que esse enunciado tenha valor
absoluto ou relativo do ponto de vista do autor, ou que j
se encontre historicamente ultrapassado. Tais citaes,
pois, no constituem mais do que um comentrio ao texto,
tomado da histria da cincia econmica, e registram cada
um dos progressos mais importantes da teoria econmica,
de acordo com a data e o autor. E isso era muito necessrio
numa cincia cujos historiadores at hoje se destacam
apenas pela ignorncia tendenciosa, quase digna de
arrivistas. Compreender-se-, ento, por que Marx, em sin-
tonia com o posfcio da segunda edio, apenas muito ex-
cepcionalmente cita economistas alemes.
Espero que o segundo volume possa ser publicado no
transcorrer do ano de 1884.
Friedrich Engels
Londres, 7 de novembro de 1883
140/1493
Edio inglesa, traduzida por Samuel Moore e Edward
Aveling.
Prefcio da edio inglesa
a
A publicao de uma edio inglesa de O capital dispensa
qualquer apologia. Pelo contrrio, poder-se-ia esperar por
uma explicao de por que tal edio inglesa foi poster-
gada at agora, visto que h vrios anos as teorias defendi-
das neste livro tm sido constantemente citadas, atacadas,
defendidas, interpretadas e distorcidas na imprensa per-
idica e na literatura cotidiana tanto da Inglaterra quanto
da Amrica.
Quando, pouco aps a morte do autor, em 1883, ficou
claro que uma edio inglesa desta obra era realmente ne-
cessria, o sr. Samuel Moore, h muitos anos amigo de
Marx e deste que vos escreve, e que talvez tem mais famili-
aridade com o prprio livro do que qualquer outra pessoa,
consentiu em realizar a traduo que os testamenteiros
literrios de Marx ansiavam por apresentar ao pblico.
Acertou-se que eu deveria cotejar o manuscrito com a obra
original e sugerir as alteraes que me parecessem aconsel-
hveis. Quando, pouco a pouco, revelou-se que as ocu-
paes profissionais do sr. Moore o impediam de concluir
a traduo com a rapidez que desejvamos, aceitamos com
prazer a oferta do dr. Aveling de assumir uma parte do
trabalho; ao mesmo tempo, a sra. Aveling, a filha mais
jovem de Marx, ofereceu-se para conferir as citaes e res-
taurar o texto original das inmeras passagens de autores
ingleses e dos Livros Azuis, traduzidas por Marx para o
alemo. Isso foi plenamente realizado, com exceo de al-
guns poucos casos inevitveis.
O dr. Aveling traduziu as seguintes partes do livro: 1)
os captulos 10 (A jornada de trabalho) e 11 (Taxa e
massa de mais-valor); 2) a seo VI (O salrio), do
captulo 19 at o 22; 3) do captulo 24, seo IV (Circun-
stncias que etc.) at o final do livro, abrangendo a ltima
parte do captulo 24, o captulo 25 e toda a seo VIII (do
captulo 26 at o 33); 4) os dois prefcios do autor
b
. O rest-
ante do livro foi traduzido pelo sr. Moore. Se cada um dos
tradutores responsvel apenas por sua parte, a mim recai
a responsabilidade pelo conjunto da obra.
A terceira edio alem, na qual se baseou inteiramente
nosso trabalho, foi preparada por mim, em 1883, com
auxlio dos apontamentos deixados pelo autor, nos quais
ele indicava as passagens da segunda edio que se de-
viam substituir por determinadas passagens do texto
francs, publicado em 1873
3
. As alteraes assim efetuadas
no texto da segunda edio coincidiam, de modo geral,
com as mudanas prescritas por Marx numa srie de in-
strues manuscritas para uma traduo inglesa que se
planejara publicar na Amrica dez anos atrs, mas que fora
abandonada principalmente por falta de um tradutor
capaz e adequado. Esse manuscrito nos foi colocado dis-
posio por nosso velho amigo, o sr. F. A. Sorge, de
Hoboken, Nova Jersey. Nele se encontram indicaes adi-
cionais de trechos da edio francesa a serem inseridos no
texto-fonte da nova traduo; porm, sendo esse
manuscrito anterior em muitos anos s ltimas instrues
deixadas por Marx para a terceira edio, no me julguei
autorizado a fazer uso delas a no ser em raras ocasies,
especialmente quando nos ajudavam a superar di-
ficuldades. Do mesmo modo, o texto francs foi referido,
143/1493
na maioria das passagens difceis, como um indicador da-
quilo que o prprio autor estava disposto a sacrificar,
sempre que algo do sentido integral do texto original
tivesse de ser sacrificado na traduo.
H, no entanto, uma dificuldade da qual no pudemos
poupar o leitor: o uso de certos termos num sentido difer-
ente daquele que eles possuem, no s na vida cotidiana,
mas tambm na economia poltica corrente. Mas isso foi in-
evitvel. Cada novo aspecto de uma cincia implica uma
revoluo de seus termos tcnicos. Isso mais bem eviden-
ciado na qumica, cuja terminologia inteira se modifica
radicalmente a cada perodo de mais ou menos vinte anos
e na qual dificilmente se pode encontrar um nico com-
posto orgnico que no tenha recebido uma srie de nomes
diferentes. A economia poltica geralmente tem se limitado
a tomar os termos da vida comercial e industrial tal como
eles se apresentam e a operar com eles, sem se dar conta de
que, com isso, confina-se a si mesma no crculo estreito das
ideias expressas por aqueles termos. Assim, mesmo a eco-
nomia poltica clssica, embora perfeitamente consciente
de que tanto o lucro quanto a renda no so mais do que
subdivises, fragmentos daquela parte no paga do
produto que o trabalhador tem de fornecer ao patro (seu
primeiro apropriador, ainda que no seu possuidor ltimo
e exclusivo), jamais foi alm das noes correntes de lucro
e renda, jamais examinou essa parte no paga do produto
(que Marx chama de mais-produto) em sua integridade,
como um todo, e, por isso, jamais atingiu uma com-
preenso clara, seja de sua origem e natureza, seja das leis
que regulam a distribuio subsequente de seu valor. De
modo semelhante, toda indstria que no seja agrcola ou
artesanal est indiscriminadamente compreendida no
termo manufatura, com o que se apaga a distino entre
144/1493
dois grandes perodos essencialmente diversos da histria
econmica: o perodo da manufatura propriamente dita,
baseado na diviso do trabalho manual, e o perodo da in-
dstria moderna, baseado na maquinaria. evidente, no
entanto, que uma teoria que considera a moderna
produo capitalista como um mero estgio transitrio na
histria econmica da humanidade tem de empregar ter-
mos distintos daqueles normalmente usados pelos autores
que encaram esse modo de produo como imperecvel e
definitivo.
Talvez ainda convenha dizer uma palavra sobre o
mtodo empregado pelo autor na realizao de citaes.
Na maioria das vezes, as citaes servem, como usual, de
evidncia documental em apoio s asseres feitas no
texto. Em muitos casos, porm, transcrevem-se passagens
de autores economistas a fim de indicar quando, onde e
por quem determinada proposio foi enunciada clara-
mente pela primeira vez. Isso ocorre quando a proposio
citada importante como expresso mais ou menos ad-
equada das condies sociais de produo e de troca pre-
valecentes numa dada poca, independentemente do fato
de Marx aceit-la ou mesmo de sua validade geral. Tais
citaes, portanto, suplementam o texto com um
comentrio corrente extrado da histria da cincia.
Nossa traduo compreende apenas o primeiro volume
da obra, mas este , em grande medida, um todo em si
mesmo, e foi, por vinte anos, considerado uma obra
autnoma. J o segundo volume, que editei em alemo, em
1885, fica decididamente incompleto sem o terceiro, que
no poder ser publicado antes do final de 1887. Assim,
quando o Livro III aparecer no original alemo, teremos
tempo suficiente para pensar em preparar uma edio
inglesa de ambos.
145/1493
No continente europeu, O capital costuma ser chamado
de a Bblia da classe trabalhadora. Que as concluses ob-
tidas nesta obra tornam-se cada vez mais os princpios fun-
damentais do grande movimento da classe trabalhadora,
no s na Alemanha e na Sua, mas tambm na Frana, na
Holanda, na Blgica, na Amrica e at mesmo na Itlia e na
Espanha; que em todos os lugares a classe trabalhadora re-
conhece nessas concluses, cada vez mais, a expresso
mais adequada de sua condio e de suas aspiraes,
algo que ningum que esteja a par desse movimento
haver de negar. E tambm na Inglaterra, neste momento,
as teorias de Marx exercem uma poderosa influncia sobre
o movimento socialista, que se propaga nas fileiras das
pessoas cultas no menos que naquelas da classe trabal-
hadora. Mas isso no tudo. Rapidamente se aproxima o
tempo em que uma investigao minuciosa da situao
econmica da Inglaterra haver de se impor como uma ir-
resistvel necessidade nacional. A engrenagem do sistema
industrial deste pas, impossvel sem uma expanso rpida
e constante da produo e, portanto, dos mercados, est
prestes a emperrar.
O livre-cmbio exauriu seus recursos; at mesmo
Manchester passa a duvidar desse seu antigo evangelho
econmico
4
. A indstria estrangeira, desenvolvendo-se
rapidamente, desafia a produo inglesa por toda parte,
no s em mercados protegidos, mas tambm em merca-
dos neutros, e at mesmo deste lado do canal. Enquanto a
fora produtiva aumenta em progresso geomtrica, a ex-
panso dos mercados se d, quando muito, em progresso
aritmtica. O ciclo decenal de estagnao, prosperidade,
superproduo e crise, sempre recorrente de 1825 a 1867,
parece, de fato, ter se esgotado, mas apenas para nos deix-
ar no lodaal de desesperana de uma depresso crnica e
146/1493
permanente. O almejado perodo de prosperidade tarda
em chegar; toda vez que acreditamos vislumbrar os sinto-
mas que o anunciam, estes desaparecem de novo no ar. En-
trementes, cada novo inverno recoloca a grande questo:
que fazer com os desempregados?. Mas, ao mesmo
tempo que o nmero de desempregados continua a
aumentar a cada ano, ningum se habilita a responder a
essa pergunta, e quase podemos calcular o momento em
que os desempregados, perdendo a pacincia, tomaro seu
destino em suas prprias mos. Sem dvida, num tal
momento dever-se-ia ouvir a voz de um homem cuja teoria
inteira o resultado de toda uma vida de estudos da
histria e da situao econmica da Inglaterra, estudos que
o levaram concluso de que, ao menos na Europa, a
Inglaterra o nico pas onde a inevitvel revoluo social
poderia ser realizada inteiramente por meios pacficos e le-
gais. Certamente, ele jamais se esqueceu de acrescentar que
considerava altamente improvvel que as classes domin-
antes inglesas se submetessem a essa revoluo pacfica e
legal sem promover uma proslavery rebellion [rebelio em
favor da escravatura]
c
.
Friedrich Engels
5 de novembro de 1886
147/1493
Prefcio da quarta edio
alem
A quarta edio exigiu-me uma configurao a mais defin-
itiva possvel, tanto do texto quanto das notas. A seguir, al-
gumas palavras sobre como respondi a essa exigncia.
Depois de renovadas consultas edio francesa e s
notas manuscritas de Marx, inseri no texto alemo alguns
acrscimos tomados da primeira. Eles se encontram na p.
130 (3. ed., p. 88), p. 517-19 (3. ed., p. 509-10), p. 610-13 (3.
ed., p. 600), p. 655-7 (3. ed., p. 644) e na nota 79 da p. 660 (3.
ed., p. 648)
a
. Do mesmo modo, seguindo os precedentes
das edies francesa e inglesa, agreguei ao texto (4. ed., p.
519-25
b
) a longa nota sobre os trabalhadores das minas (3.
ed., p. 509-15). As demais modificaes, de pouca im-
portncia, tm natureza puramente tcnica.
Formulei, alm disso, algumas notas explicativas, prin-
cipalmente quando as circunstncias histricas alteradas
pareciam exigi-lo. Todas essas notas adicionais esto colo-
cadas entre colchetes e assinaladas com minhas iniciais ou
com D. H.
c
.
Uma reviso completa das numerosas citaes fez-se
necessria em virtude da publicao, nesse nterim, da
edio inglesa. Para essa edio, Eleanor, a filha mais
jovem de Marx, deu-se ao trabalho de cotejar com os ori-
ginais todas as passagens citadas, de modo que nas
citaes de fontes inglesas, de longe as mais numerosas,
no se apresenta uma retraduo do alemo, mas o prprio
texto original ingls. Ao consultar esse texto para a quarta
edio, nele pude encontrar diversas passagens com
pequenas imprecises, como indicaes errneas de pgi-
nas, em parte cometidas na transcrio dos cadernos, em
parte devidas acumulao de erros de impresso ao
longo de trs edies. Aspas ou reticncias fora de lugar, o
que inevitvel quando se realiza um nmero to grande
de citaes a partir de cadernos de notas. Aqui e ali, uma
escolha no muito feliz na traduo de uma palavra. Cer-
tas citaes, tomadas dos velhos cadernos de Paris
(1843-1845), uma poca em que Marx no sabia ingls e lia
os economistas ingleses em tradues francesas; nesses
casos, dupla traduo correspondia uma leve mudana
de colorido por exemplo, em Steuart, Ure, entre outros
em comparao com o texto ingls que agora foi utilizado.
E mais uma srie de pequenos lapsos e inexatides desse
tipo. Quem quer que compare esta quarta edio com as
anteriores ver que todo esse laborioso processo de cor-
reo nada modificou no livro que valha a pena mencion-
ar. Uma nica citao no pde ser localizada, a de
Richard Jones (4. ed., p. 562, nota 47)
d
; Marx provavel-
mente se equivocou ao transcrever o ttulo do livro. Todas
as outras citaes, em sua forma atual, exata, conservam
ou reforam seu pleno poder comprobatrio.
Mas vejo-me aqui forado a voltar a uma velha histria.
Conheo apenas um caso em que a correo de uma
citao de Marx foi posta em dvida, mas como esse caso
continuou a circular mesmo depois de sua morte, no
posso deix-lo passar em branco aqui
e
.
A 7 de maro de 1872, no Concrdia, rgo berlinense da
Unio dos Fabricantes Alemes, apareceu um artigo ann-
imo, intitulado Wie Karl Marx citirt [Como Karl Marx
149/1493
cita]. Nele se afirmava, com uma afetada ostentao de in-
dignao moral e de expresses indecorosas, que a citao
tomada do discurso pronunciado por Gladstone a 16 de
abril de 1863 teria sido falseada (na mensagem inaugural
da Associao Internacional dos Trabalhadores, de 1864, e
repetida nO capital, Livro I, 4. ed., p. 617; 3. ed., p. 670-1
f
).
No relatrio estenogrfico (oficioso) do Hansard
g
, no con-
staria nem uma nica palavra da frase esse aumento in-
ebriante de riqueza e poder [...] est inteiramente restrito
s classes possuidoras. L-se no artigo: Essa frase no se
encontra, porm, em parte alguma do discurso de Glad-
stone. O que nele se afirma exatamente o contrrio. (E
em negrito:) Marx interpolou e deturpou essa frase,
formal e materialmente.
Marx, a quem se enviou esse nmero do Concrdia no
ms de maio seguinte, respondeu ao autor annimo no
Volksstaat de 1 de junho. Como no se lembrava mais de
que notcia jornalstica havia extrado a citao, Marx
limitou-se, num primeiro momento, a apresentar duas
publicaes inglesas que reproduziam exatamente a
mesma frase, e, em seguida, citou o relato do Times, se-
gundo o qual Gladstone dissera:
That is the state of the case as regards the wealth of this country. I
must say for one, I should look almost with apprehension and with
pain upon this intoxicating augmentation of wealth and power, if it
were my belief that it was confined to classes who are in easy cir-
cunstances. This takes no cognizance at all of the condition of the la-
bouring population. The augmentation I have described and which
is founded, I think, upon accurate returns, is an augmentation en-
tirely confined to classes of property.
h
O que Gladstone diz, portanto, que ele lamentaria que
assim fosse, mas que assim: que esse inebriante aumento
de riqueza e poder inteiramente restrito s classes
150/1493
possuidoras. E no tocante ao oficioso Hansard, Marx
acrescenta:
Nesta sua edio posteriormente remendada, o sr. Gladstone
foi esperto o suficiente para escamotear a passagem que seria
certamente comprometedora na boca de um ministro do Te-
souro ingls. Trata-se, de resto, de um procedimento con-
sagrado no Parlamento britnico, no sendo, de modo algum,
uma inveno do pequeno Lasker contra Bebel.
i
O annimo se enfurece cada vez mais. Em sua rplica
no Concrdia de 4 de julho, deixando de lado as fontes de
segunda mo, ele sugere, de modo vergonhoso, que de
praxe citar discursos parlamentares conforme o registro
estenogrfico; mas tambm que o relato do Times (no qual
se encontra a frase interpolada e deturpada) e o do
Hansard (no qual ela no se encontra) coincidem plena-
mente no sentido material, alm do fato de que o relato
do Times conteria exatamente o contrrio do que se diz
naquela famigerada passagem do discurso inaugural,
com o que nosso bom homem cuidadosamente omite que,
juntamente com esse pretenso contrrio, ele traz expres-
samente aquela famigerada passagem! Apesar de tudo,
o autor annimo sente que est atolado e que somente um
novo subterfgio pode salv-lo. Assim, enquanto criva seu
artigo este, sim, pululante de mendacidade audaz,
como mostramos h pouco de edificantes vituprios
como mala fides [m-f], desonestidade, afirmao
mentirosa, aquela citao mentirosa, mendacidade
audaz, uma citao completamente falseada, esta falsi-
ficao, simplesmente infame etc., considera necessrio
levar a polmica para outro terreno e, por isso, promete
explicar num segundo artigo o significado que ns (o
no mentiroso annimo) damos ao contedo das palav-
ras de Gladstone. Como se essa sua opinio,
151/1493
absolutamente desimportante, tivesse alguma coisa a ver
com o assunto! Esse segundo artigo apareceu no Concrdia
de 11 de julho.
Marx respondeu mais uma vez, no Volksstaat de 7 de
agosto, desta feita apresentando tambm as passagens con-
stantes dos relatos do Morning Star e do Morning Advert-
iser, de 17 de abril de 1863. De acordo com ambos, Glad-
stone diz que veria com apreenso etc. esse inebriante
aumento de riqueza e poder se acreditasse estar ele restrito
s classes abastadas (classes in easy circumstances). Mas que
esse aumento inteiramente restrito s classes possuidoras
de propriedades (entirely confined to classes possessed of prop-
erty). De modo que tambm esses relatos reproduzem
quase literalmente a frase supostamente interpolada e de-
turpada. Alm disso, cotejando os textos do Times e o do
Hansard, Marx constatou que a referida frase constava
como autntica, e com a mesma redao, nos relatos de trs
jornais, independentes entre si e publicados na manh
seguinte ao discurso, faltando ela apenas no texto do
Hansard, e justamente porque este fora corrigido segundo a
conhecida praxe, ou seja, porque Gladstone, nas palav-
ras de Marx, a escamoteara posteriormente; por fim, de-
clarava no ter mais tempo para perder com o annimo.
Este, ao que parece, tambm se deu por satisfeito; ao
menos no foram enviados a Marx edies novas do
Concrdia.
Com isso, o assunto parecia estar morto e enterrado.
No entanto, desde ento nos chegaram, uma ou duas
vezes, por pessoas que tinham relaes com a Universid-
ade de Cambridge, misteriosos rumores acerca de um in-
ominvel crime literrio que teria sido cometido por Marx
em O capital; porm, apesar de todas as nossas invest-
igaes, foi absolutamente impossvel apurar algo de mais
152/1493
concreto. Mas eis que, a 29 de novembro de 1883, oito
meses depois da morte de Marx, apareceu no Times uma
carta, enviada do Trinity College, de Cambridge, e assin-
ada por Sedley Taylor, na qual esse homenzinho, que
chafurda no mais manso cooperativismo, lanou inopin-
adamente uma luz no s sobre os rumores de Cambridge,
como tambm sobre o annimo do Concrdia.
O que parece deveras estranho diz o homnculo do Trin-
ity College que estivesse reservado ao professor Brentano
(quela poca em Breslau, hoje em Estrasburgo) [...] revelar a
evidente mala fides com que o discurso de Gladstone fora
citado na mensagem (inaugural). O sr. Karl Marx, que [...]
tentou defender a citao, teve a audcia de afirmar, em meio
aos espasmos mortais (deadly shifts) a que os ataques magis-
trais de Brentano o lanaram de imediato, que o sr. Gladstone
teria retocado o relato de seu discurso publicado no Times de
17 de abril de 1863, antes que ele aparecesse no Hansard, a fim
de escamotear uma passagem um tanto comprometedora
para um ministro do Tesouro ingls. Quando Brentano, por
meio de um cotejamento detalhado dos textos, demonstrou
que os relatos do Times e do Hansard coincidiam em excluir
inteiramente o sentido que a citao capciosamente isolada
imputava s palavras de Gladstone, Marx bateu em retirada,
sob o pretexto de falta de tempo!
Era essa, ento, a verdade por detrs de tudo! E com
que glria se refletia, na fantasia cooperativista de Cam-
bridge, a campanha annima do sr. Brentano no Concrdia!
Assim se erguia, brandindo sua lmina
j
, num ataque ma-
gistral, esse So Jorge da Liga dos Fabricantes Alemes,
enquanto o drago dos infernos, Marx, agonizava aos seus
ps, em meio a espasmos mortais!
Mas toda essa narrao pica, digna de um Ariosto,
serve apenas para encobrir os subterfgios de nosso So
Jorge. Aqui j no se fala de interpolao e deturpao,
153/1493
de falsificao, mas de citao capciosamente isolada
(craftily isolated quotation). A questo inteira fora deslocada,
e So Jorge e seu escudeiro de Cambridge sabiam muito
bem por qu.
Tendo o Times se recusado a publicar a rplica, Eleanor
Marx encaminhou-a revista mensal To-Day, em fevereiro
de 1884, e assim reconduziu o debate ao nico ponto de
que se tratava: havia Marx interpolado e deturpado
aquela frase ou no? O sr. Sedley Taylor treplicou:
A questo de se uma determinada frase foi ou no pronun-
ciada no discurso do sr. Gladstone era na sua opinio de
importncia muito secundria na controvrsia entre Marx
e Brentano se comparada com a questo de se a referida
citao fora realizada com o propsito de reproduzir ou de
desfigurar o sentido original a ela conferido por Gladstone.
E admite, ento, que o relato do Times contm, de fato,
uma contradio nas palavras, porm... porm, que o
resto do texto, interpretado corretamente, isto , no sentido
liberal-gladstoniano, revelaria aquilo que o sr. Gladstone
havia querido dizer (To-Day, maro de 1884). O mais cmico
nisso tudo que agora o nosso homnculo de Cambridge
empenha-se em citar o discurso no de acordo com o
Hansard como, segundo o annimo Brentano, seria de
praxe , mas com o relato do Times, que o mesmo
Brentano qualificara de necessariamente malfeito.
claro, j que no Hansard falta a frase fatdica!
Eleanor Marx no teve nenhuma dificuldade em re-
duzir a p esses argumentos, no mesmo nmero do To-
Day. Ou bem o sr. Taylor lera a controvrsia de 1872 e,
nesse caso, punha-se agora a deturpar, no s inter-
polando, mas tambm suprimindo ou simplesmente
no a lera e, ento, tinha a obrigao de calar a boca. De to-
do modo, ficava claro que em nenhum momento ele se
154/1493
atreveu a manter de p a acusao de seu amigo Brentano,
segundo a qual Marx teria interpolado e deturpado uma
frase. Pelo contrrio, agora dito que Marx teria no acres-
centado mentiras, mas suprimido uma frase importante.
Ocorre, porm, que essa mesma frase citada na pgina 5
da Mensagem inaugural, poucas linhas acima da frase
supostamente interpolada e deturpada. E quanto con-
tradio no discurso de Gladstone, no foi exatamente
Marx que, na nota 105 p. 618
k
dO capital, (3. ed., p. 672),
referiu-se s sucessivas e gritantes contradies nos dis-
cursos de Gladstone sobre o oramento de 1863 e 1864?
Ocorre que Marx, diferena de Sedley Taylor, no ousa
diluir tais contradies em complacncias liberais. E assim
arremata Eleanor Marx:
Ao contrrio, Marx nem ocultou nada digno de meno,
nem interpolou e deturpou uma nica palavra. O que ele fez
foi restabelecer e tirar do esquecimento uma determinada
frase do discurso de Gladstone, a qual foi indubitavelmente
pronunciada, mas que, de um jeito ou de outro, ficou de fora
da verso do Hansard.
Com isso, tambm o sr. Sedley Taylor se deu por satis-
feito, e o resultado de todo esse conluio de catedrticos,
tramado ao longo de duas dcadas e em duas grandes
naes, foi o de que no mais se ousou pr em dvida a
probidade literria de Marx, ao mesmo tempo que o sr.
Sedley Taylor, a partir de ento, haver de confiar to pou-
co nos boletins literrios de batalha do sr. Brentano quanto
este ltimo na infalibilidade papal do Hansard.
Friedrich Engels
Londres, 25 de junho de 1890
155/1493
Seo I
MERCADORIA E DINHEIRO
Captulo 1
A mercadoria
1. Os dois fatores da mercadoria: valor de
uso e valor (substncia do valor, grandeza
do valor)
A riqueza das sociedades onde reina o modo de produo
capitalista aparece como uma enorme coleo de mer-
cadorias
1
, e a mercadoria individual como sua forma ele-
mentar. Nossa investigao comea, por isso, com a anlise
da mercadoria.
A mercadoria , antes de tudo, um objeto externo, uma
coisa que, por meio de suas propriedades, satisfaz ne-
cessidades humanas de um tipo qualquer. A natureza des-
sas necessidades se, por exemplo, elas provm do es-
tmago ou da imaginao no altera em nada a questo
2
.
Tampouco se trata aqui de como a coisa satisfaz a ne-
cessidade humana, se diretamente, como meio de sub-
sistncia [Lebensmittel], isto , como objeto de fruio, ou
indiretamente, como meio de produo.
Toda coisa til, como ferro, papel etc., deve ser consid-
erada sob um duplo ponto de vista: o da qualidade e o da
quantidade. Cada uma dessas coisas um conjunto de
muitas propriedades e pode, por isso, ser til sob diversos
aspectos. Descobrir esses diversos aspectos e, portanto, as
mltiplas formas de uso das coisas um ato histrico
3
.
Assim como tambm um ato histrico encontrar as
medidas sociais para a quantidade das coisas teis. A di-
versidade das medidas das mercadorias resulta, em parte,
da natureza diversa dos objetos a serem medidos e, em
parte, da conveno.
A utilidade de uma coisa faz dela um valor de uso
4
.
Mas essa utilidade no flutua no ar. Condicionada pelas
propriedades do corpo da mercadoria [Warenkrper], ela
no existe sem esse corpo. Por isso, o prprio corpo da
mercadoria, como ferro, trigo, diamante etc., um valor de
uso ou um bem. Esse seu carter no depende do fato de a
apropriao de suas qualidades teis custar muito ou pou-
co trabalho aos homens. Na considerao do valor de uso
ser sempre pressuposta sua determinidade [Bestimmtheit]
quantitativa, como uma dzia de relgios, 1 braa de linho,
1 tonelada de ferro etc. Os valores de uso das mercadorias
fornecem o material para uma disciplina especfica, a mer-
ceologia
5
. O valor de uso se efetiva apenas no uso ou no
consumo. Os valores de uso formam o contedo material
da riqueza, qualquer que seja a forma social desta. Na
forma de sociedade que iremos analisar, eles constituem,
ao mesmo tempo, os suportes materiais [stofflische Trger]
do valor de troca.
O valor de troca aparece inicialmente como a relao
quantitativa, a proporo na qual valores de uso de um
tipo so trocados por valores de uso de outro tipo
6
, uma
relao que se altera constantemente no tempo e no es-
pao. Por isso, o valor de troca parece algo acidental e
puramente relativo, um valor de troca intrnseco, imanente
mercadoria (valeur intrinsque); portanto, uma contradictio
in adjecto [contradio nos prprios termos]
7
. Vejamos a
coisa mais de perto.
Certa mercadoria, 1 quarter
a
de trigo, por exemplo,
trocada por x de graxa de sapatos ou por y de seda ou z de
158/1493
ouro etc., em suma, por outras mercadorias nas mais diver-
sas propores. O trigo tem, assim, mltiplos valores de
troca em vez de um nico. Mas sendo x de graxa de sapa-
tos, assim como y de seda e z de ouro etc. o valor de troca
de 1 quarter de trigo, ento x de graxa de sapatos, y de seda
e z de ouro etc. tm de ser valores de troca permutveis
entre si ou valores de troca de mesma grandeza. Disso se
segue, em primeiro lugar, que os valores de troca vigentes
da mesma mercadoria expressam algo igual. Em segundo
lugar, porm, que o valor de troca no pode ser mais do
que o modo de expresso, a forma de manifestao
[Erscheinungsform] de um contedo que dele pode ser
distinguido.
Tomemos, ainda, duas mercadorias, por exemplo, trigo
e ferro. Qualquer que seja sua relao de troca, ela
sempre representvel por uma equao em que uma dada
quantidade de trigo igualada a uma quantidade qualquer
de ferro, por exemplo, 1 quarter de trigo = a quintais
b
de
ferro. O que mostra essa equao? Que algo comum de
mesma grandeza existe em duas coisas diferentes, em 1
quarter de trigo e em a quintais de ferro. Ambas so, port-
anto, iguais a uma terceira, que, em si mesma, no nem
uma nem outra. Cada uma delas, na medida em que val-
or de troca, tem, portanto, de ser redutvel a essa terceira.
Um simples exemplo geomtrico ilustra isso. Para de-
terminar e comparar as reas de todas as figuras retilneas,
preciso decomp-las em tringulos. O prprio tringulo
reduzido a uma expresso totalmente distinta de sua
figura visvel a metade do produto de sua base pela sua
altura. Do mesmo modo, os valores de troca das mer-
cadorias tm de ser reduzidos a algo em comum, com re-
lao ao qual eles representam um mais ou um menos.
159/1493
Esse algo em comum no pode ser uma propriedade
geomtrica, fsica, qumica ou qualquer outra propriedade
natural das mercadorias. Suas propriedades fsicas im-
portam apenas na medida em que conferem utilidade s
mercadorias, isto , fazem delas valores de uso. Por outro
lado, parece claro que a abstrao dos seus valores de uso
justamente o que caracteriza a relao de troca das mer-
cadorias. Nessa relao, um valor de uso vale tanto quanto
o outro desde que esteja disponvel em proporo ad-
equada. Ou como diz o velho Barbon:
Um tipo de mercadoria to bom quanto outro se seu valor
de troca for da mesma grandeza. Pois no existe nenhuma
diferena ou possibilidade de diferenciao entre coisas cujos
valores de troca so da mesma grandeza.
8
Como valores de uso, as mercadorias so, antes de
tudo, de diferente qualidade; como valores de troca, elas
podem ser apenas de quantidade diferente, sem conter,
portanto, nenhum tomo de valor de uso.
Prescindindo do valor de uso dos corpos das mer-
cadorias, resta nelas uma nica propriedade: a de serem
produtos do trabalho. Mas mesmo o produto do trabalho
j se transformou em nossas mos. Se abstramos seu valor
de uso, abstramos tambm os componentes [Bestandteilen]
e formas corpreas que fazem dele um valor de uso. O
produto no mais uma mesa, uma casa, um fio ou
qualquer outra coisa til. Todas as suas qualidades sens-
veis foram apagadas. E tambm j no mais o produto do
carpinteiro, do pedreiro, do fiandeiro ou de qualquer outro
trabalho produtivo determinado. Com o carter til dos
produtos do trabalho desaparece o carter til dos trabal-
hos neles representados e, portanto, tambm as diferentes
formas concretas desses trabalhos, que no mais se
160/1493
distinguem uns dos outros, sendo todos reduzidos a tra-
balho humano igual, a trabalho humano abstrato.
Consideremos agora o resduo dos produtos do tra-
balho. Deles no restou mais do que uma mesma objetivid-
ade fantasmagrica, uma simples geleia [Gallerte] de tra-
balho humano indiferenciado, i.e., de dispndio de fora de
trabalho humana, sem considerao pela forma de seu dis-
pndio. Essas coisas representam apenas o fato de que em
sua produo foi despendida fora de trabalho humana,
foi acumulado trabalho humano. Como cristais dessa sub-
stncia social que lhes comum, elas so valores valores
de mercadorias.
Na prpria relao de troca das mercadorias, seu valor
de troca apareceu-nos como algo completamente inde-
pendente de seus valores de uso. No entanto, abstraindo-
se agora o valor de uso dos produtos do trabalho, ob-
teremos seu valor como ele foi definido anteriormente. O
elemento comum, que se apresenta na relao de troca ou
valor de troca das mercadorias, , portanto, seu valor. A
continuao da investigao nos levar de volta ao valor
de troca como o modo necessrio de expresso ou forma
de manifestao do valor, mas este tem de ser, por ora,
considerado independentemente dessa forma.
Assim, um valor de uso ou bem s possui valor porque
nele est objetivado ou materializado trabalho humano ab-
strato. Mas como medir a grandeza de seu valor? Por meio
da quantidade de substncia formadora de valor, isto ,
da quantidade de trabalho nele contida. A prpria quan-
tidade de trabalho medida por seu tempo de durao, e o
tempo de trabalho possui, por sua vez, seu padro de me-
dida em fraes determinadas de tempo, como hora, dia
etc.
161/1493
Poderia parecer que, se o valor de uma mercadoria
determinado pela quantidade de trabalho despendido dur-
ante sua produo, quanto mais preguioso ou inbil for
um homem, tanto maior o valor de sua mercadoria, pois
ele necessitar de mais tempo para produzi-la. No entanto,
o trabalho que constitui a substncia dos valores trabalho
humano igual, dispndio da mesma fora de trabalho hu-
mana. A fora de trabalho conjunta da sociedade, que se
apresenta nos valores do mundo das mercadorias, vale
aqui como uma nica fora de trabalho humana, embora
consista em inumerveis foras de trabalho individuais.
Cada uma dessas foras de trabalho individuais a mesma
fora de trabalho humana que a outra, na medida em que
possui o carter de uma fora de trabalho social mdia e
atua como tal fora de trabalho social mdia; portanto, na
medida em que, para a produo de uma mercadoria, ela
s precisa do tempo de trabalho em mdia necessrio ou
tempo de trabalho socialmente necessrio. Tempo de tra-
balho socialmente necessrio aquele requerido para
produzir um valor de uso qualquer sob as condies nor-
mais para uma dada sociedade e com o grau social mdio
de destreza e intensidade do trabalho. Aps a introduo
do tear a vapor na Inglaterra, por exemplo, passou a ser
possvel transformar uma dada quantidade de fio em te-
cido empregando cerca da metade do trabalho de antes.
Na verdade, o tecelo manual ingls continuava a precisar
do mesmo tempo de trabalho para essa produo, mas
agora o produto de sua hora de trabalho individual repres-
entava apenas metade da hora de trabalho social e, por
isso, seu valor caiu para a metade do anterior.
Portanto, apenas a quantidade de trabalho social-
mente necessrio ou o tempo de trabalho socialmente ne-
cessrio para a produo de um valor de uso que
162/1493
determina a grandeza de seu valor
9
. A mercadoria indi-
vidual vale aqui somente como exemplar mdio de sua es-
pcie
10
. Por essa razo, mercadorias em que esto contidas
quantidades iguais de trabalho ou que podem ser produzi-
das no mesmo tempo de trabalho tm a mesma grandeza
de valor. O valor de uma mercadoria est para o valor de
qualquer outra mercadoria assim como o tempo de tra-
balho necessrio para a produo de uma est para o
tempo de trabalho necessrio para a produo de outra.
Como valores, todas as mercadorias so apenas medidas
determinadas de tempo de trabalho cristalizado.
11
Assim, a grandeza de valor de uma mercadoria per-
manece constante se permanece igualmente constante o
tempo de trabalho requerido para sua produo. Mas este
muda com cada mudana na fora produtiva do trabalho.
Essa fora produtiva do trabalho determinada por mlti-
plas circunstncias, dentre outras pelo grau mdio de
destreza dos trabalhadores, o grau de desenvolvimento da
cincia e de sua aplicabilidade tecnolgica, a organizao
social do processo de produo, o volume e a eficcia dos
meios de produo e as condies naturais. Por exemplo, a
mesma quantidade de trabalho produz, numa estao fa-
vorvel, 8 alqueires
c
de trigo, mas apenas 4 alqueires numa
estao menos favorvel. A mesma quantidade de trabalho
extrai mais metais em minas ricas do que em pobres etc.
Os diamantes muito raramente se encontram na superfcie
da terra, e, por isso, encontr-los exige muito tempo de tra-
balho. Em consequncia, eles representam muito trabalho
em pouco volume. Jacob duvida que o ouro tenha alguma
vez pago seu pleno valor
d
. Isso vale ainda mais para o
diamante. Segundo Eschwege, oitenta anos de explorao
das minas de diamante brasileiras no havia atingido, em
1823, o preo do produto mdio de um ano e meio das
163/1493
plantaes brasileiras de acar ou caf, embora ela repres-
entasse muito mais trabalho, portanto, mais valor. Com
minas mais ricas, a mesma quantidade de trabalho seria
representada em mais diamantes, e seu valor cairia. Se com
pouco trabalho fosse possvel transformar carvo em
diamante, seu valor poderia cair abaixo do de tijolos.
Como regra geral, quanto maior a fora produtiva do tra-
balho, menor o tempo de trabalho requerido para a
produo de um artigo, menor a massa de trabalho nele
cristalizada e menor seu valor. Inversamente, quanto men-
or a fora produtiva do trabalho, maior o tempo de tra-
balho necessrio para a produo de um artigo e maior seu
valor. Assim, a grandeza de valor de uma mercadoria
varia na razo direta da quantidade de trabalho que nela
realizado e na razo inversa da fora produtiva desse tra-
balho
e
.
Uma coisa pode ser valor de uso sem ser valor. esse o
caso quando sua utilidade para o homem no mediada
pelo trabalho. Assim o ar, a terra virgem, os campos nat-
urais, a madeira bruta etc. Uma coisa pode ser til e
produto do trabalho humano sem ser mercadoria. Quem,
por meio de seu produto, satisfaz sua prpria necessidade,
cria certamente valor de uso, mas no mercadoria. Para
produzir mercadoria, ele tem de produzir no apenas val-
or de uso, mas valor de uso para outrem, valor de uso so-
cial. {E no somente para outrem. O campons medieval
produzia a talha para o senhor feudal, o dzimo para o
padre, mas nem por isso a talha ou o dzimo se tornavam
mercadorias. Para se tornar mercadoria, preciso que o
produto, por meio da troca, seja transferido a outrem, a
quem vai servir como valor de uso.}
11a
Por ltimo, nen-
huma coisa pode ser valor sem ser objeto de uso. Se ela
164/1493
intil, tambm o o trabalho nela contido, no conta como
trabalho e no cria, por isso, nenhum valor.
2. O duplo carter do trabalho
representado nas mercadorias
Inicialmente, a mercadoria apareceu-nos como um duplo
[Zwieschlchtiges] de valor de uso e valor de troca. Mais
tarde, mostrou-se que tambm o trabalho, na medida em
que se expressa no valor, j no possui os mesmos traos
que lhe cabem como produtor de valores de uso. Essa
natureza dupla do trabalho contido na mercadoria foi crit-
icamente demonstrada pela primeira vez por mim
12
. Como
esse ponto o centro em torno do qual gira o entendi-
mento da economia poltica, ele deve ser examinado mais
de perto.
Tomemos duas mercadorias, por exemplo, um casaco e
10 braas de linho. Consideremos que a primeira tenha o
dobro do valor da segunda, de modo que se 10 braas de
linho = V, o casaco = 2V.
O casaco um valor de uso que satisfaz uma necessid-
ade especfica. Para produzi-lo, necessrio um tipo de-
terminado de atividade produtiva, a qual determinada
por seu escopo, modo de operar, objeto, meios e resultado.
O trabalho, cuja utilidade se representa, assim, no valor de
uso de seu produto, ou no fato de que seu produto um
valor de uso, chamaremos aqui, resumidamente, de tra-
balho til. Sob esse ponto de vista, ele ser sempre consid-
erado em relao a seu efeito til.
Assim como o casaco e o linho so valores de uso qual-
itativamente distintos, tambm o so os trabalhos que os
produzem alfaiataria e tecelagem. Se essas coisas no
fossem valores de uso qualitativamente distintos e, por
165/1493
isso, produtos de trabalhos teis qualitativamente distin-
tos, elas no poderiam de modo algum se confrontar como
mercadorias. O casaco no trocado por casaco, um valor
de uso no se troca pelo mesmo valor de uso.
No conjunto dos diferentes valores de uso ou corpos de
mercadorias [Warenkrper] aparece um conjunto igual-
mente diversificado, dividido segundo o gnero, a espcie,
a famlia e a subespcie, de diferentes trabalhos teis
uma diviso social do trabalho. Tal diviso condio de
existncia da produo de mercadorias, embora esta l-
tima no seja, inversamente, a condio de existncia da
diviso social do trabalho. Na antiga comunidade indiana,
o trabalho socialmente dividido sem que os produtos se
tornem mercadorias. Ou, para citar um exemplo mais
prximo, em cada fbrica o trabalho sistematicamente di-
vidido, mas essa diviso no implica que os trabalhadores
troquem entre si seus produtos individuais. Apenas
produtos de trabalhos privados, separados e mutuamente
independentes uns dos outros confrontam-se como
mercadorias.
Viu-se, portanto, que no valor de uso de toda mer-
cadoria reside uma determinada atividade produtiva ad-
equada a um fim, ou trabalho til. Valores de uso no po-
dem se confrontar como mercadorias se neles no residem
trabalhos teis qualitativamente diferentes. Numa so-
ciedade cujos produtos assumem genericamente a forma
da mercadoria, isto , numa sociedade de produtores de
mercadorias, essa diferena qualitativa dos trabalhos teis,
executados separadamente uns dos outros como negcios
privados de produtores independentes, desenvolve-se
como um sistema complexo, uma diviso social do
trabalho.
166/1493
Para o casaco, indiferente se ele usado pelo alfaiate
ou pelo fregus do alfaiate, uma vez que, em ambos os
casos, ele funciona como valor de uso. Tampouco a relao
entre o casaco e o trabalho que o produziu alterada pelo
fato de a alfaiataria se tornar uma profisso especfica, um
elo independente no interior da diviso social do trabalho.
Onde a necessidade de vestir-se o obrigou, o homem cos-
turou por milnios, e desde muito antes que houvesse
qualquer alfaiate. Mas a existncia do casaco, do linho e de
cada elemento da riqueza material no fornecido pela
natureza teve sempre de ser mediada por uma atividade
produtiva especial, direcionada a um fim, que adapta
matrias naturais especficas a necessidades humanas es-
pecficas. Como criador de valores de uso, como trabalho
til, o trabalho , assim, uma condio de existncia do
homem, independente de todas as formas sociais, eterna
necessidade natural de mediao do metabolismo entre
homem e natureza e, portanto, da vida humana.
Os valores de uso casaco, linho etc., em suma, os corpos
das mercadorias, so nexos de dois elementos: matria nat-
ural e trabalho. Subtraindo-se a soma total de todos os
diferentes trabalhos teis contidos no casaco, linho etc., o
que resta um substrato material que existe na natureza
sem a interferncia da atividade humana. Ao produzir, o
homem pode apenas proceder como a prpria natureza,
isto , pode apenas alterar a forma das matrias
13
. Mais
ainda: nesse prprio trabalho de formao ele constante-
mente amparado pelas foras da natureza. Portanto, o tra-
balho no a nica fonte dos valores de uso que ele
produz, a nica fonte da riqueza material. O trabalho o
pai da riqueza material, como diz William Petty, e a terra
a me.
167/1493
Passemos, ento, da mercadoria, como objeto de uso,
para o valor-mercadoria.
De acordo com nossa suposio, o casaco tem o dobro
do valor do linho. Essa , porm, apenas uma diferena
quantitativa, que por ora ainda no nos interessa. Recor-
demos, por isso, que se o valor de um casaco o dobro de
10 braas de linho, ento 20 braas de linho tm a mesma
grandeza de valor de um casaco. Como valores, o casaco e
o linho so coisas de igual substncia, expresses objetivas
do mesmo tipo de trabalho. Mas alfaiataria e tecelagem so
trabalhos qualitativamente distintos. H, no entanto, cir-
cunstncias sociais em que a mesma pessoa costura e tece
alternadamente, de modo que esses dois tipos distintos de
trabalho so apenas modificaes do trabalho do mesmo
indivduo e ainda no constituem funes fixas, especficas
de indivduos diferentes, assim como o casaco que nosso
alfaiate faz hoje e as calas que ele faz amanh pressupem
somente variaes do mesmo trabalho individual. A evid-
ncia nos ensina, alm disso, que em nossa sociedade cap-
italista, a depender da direo cambiante assumida pela
procura de trabalho, uma dada poro de trabalho hu-
mano ser alternadamente oferecida sob a forma da alfai-
ataria e da tecelagem. Essa variao de forma do trabalho,
mesmo que no possa se dar sem atritos, tem necessaria-
mente de ocorrer. Abstraindo-se da determinidade da
atividade produtiva e, portanto, do carter til do tra-
balho, resta o fato de que ela um dispndio de fora hu-
mana de trabalho. Alfaiataria e tecelagem, embora ativid-
ades produtivas qualitativamente distintas, so ambas dis-
pndio produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc.
humanos e, nesse sentido, ambas so trabalho humano.
Elas no so mais do que duas formas diferentes de se des-
pender fora humana de trabalho. No entanto, a prpria
168/1493
fora humana de trabalho tem de estar mais ou menos
desenvolvida para poder ser despendida desse ou daquele
modo. Mas o valor da mercadoria representa unicamente
trabalho humano, dispndio de trabalho humano. Ora, as-
sim como na sociedade burguesa um general ou um ban-
queiro desempenham um grande papel, ao passo que o
homem comum desempenha, ao contrrio, um papel
muito miservel
14
, o mesmo ocorre aqui com o trabalho
humano. Ele dispndio da fora de trabalho simples que,
em mdia, toda pessoa comum, sem qualquer desenvolvi-
mento especial, possui em seu organismo corpreo. O
prprio trabalho simples mdio varia, decerto, seu carter em
diferentes pases e pocas culturais, porm sempre dado
numa sociedade existente. O trabalho mais complexo vale
apenas como trabalho simples potenciado ou, antes, multi-
plicado, de modo que uma quantidade menor de trabalho
complexo igual a uma quantidade maior de trabalho
simples. Que essa reduo ocorre constantemente algo
mostrado pela experincia. Mesmo que uma mercadoria
seja o produto do trabalho mais complexo, seu valor a
equipara ao produto do trabalho mais simples e, desse
modo, representa ele prprio uma quantidade determin-
ada de trabalho simples
15
. As diferentes propores em
que os diferentes tipos de trabalho so reduzidos ao tra-
balho simples como sua unidade de medida so determin-
adas por meio de um processo social que ocorre pelas cost-
as dos produtores e lhes parecem, assim, ter sido legadas
pela tradio. Para fins de simplificao, de agora em di-
ante consideraremos todo tipo de fora de trabalho direta-
mente como fora de trabalho simples, com o que apenas
nos poupamos o esforo de reduo.
Assim como nos valores casaco e linho est abstrada a
diferena entre seus valores de uso, tambm nos trabalhos
169/1493
representados nesses valores no se leva em conta a difer-
ena entre suas formas teis, a alfaiataria e a tecelagem.
Assim como os valores de uso casaco e linho constituem
nexos de atividades produtivas orientadas a um fim e real-
izadas com o tecido e o fio, ao passo que os valores casaco
e linho so, ao contrrio, simples geleias de trabalho, tam-
bm os trabalhos contidos nesses valores no valem pela
relao produtiva que guardam com o tecido e o fio, mas
to somente como dispndio de fora humana de trabalho.
Alfaiataria e tecelagem so elementos formadores dos
valores de uso, casaco e linho, precisamente devido a suas
diferentes qualidades; constituem substncias do valor do
casaco e do valor do linho apenas na medida em que se ab-
straem suas qualidades especficas e ambas possuem a
mesma qualidade: a qualidade do trabalho humano.
Casaco e linho no so apenas valores em geral, mas
valores de determinada grandeza, e, de acordo com nossa
suposio, o casaco tem o dobro do valor de 10 braas de
linho. De onde provm essa diferena de suas grandezas
de valor? Do fato de que o linho contm somente a metade
do trabalho contido no casaco, pois para a produo do
ltimo requer-se um dispndio de fora de trabalho dur-
ante o dobro do tempo necessrio produo do primeiro.
Portanto, se em relao ao valor de uso o trabalho con-
tido na mercadoria vale apenas qualitativamente, em re-
lao grandeza de valor ele vale apenas quantitativa-
mente, depois de ter sido reduzido a trabalho humano sem
qualquer outra qualidade. L, trata-se do como e do
qu do trabalho; aqui, trata-se de seu quanto, de sua
durao. Como a grandeza do valor de uma mercadoria
expressa apenas a quantidade de trabalho nela contida, as
mercadorias devem, em dadas propores, ser sempre
valores de mesma grandeza.
170/1493
Mantendo-se inalterada a fora produtiva, digamos, de
todos os trabalhos teis requeridos para a produo de um
casaco, a grandeza de valor do casaco aumenta com sua
prpria quantidade. Se um casaco contm x dias de tra-
balho, dois casacos contm 2x, e assim por diante.
Suponha, porm, que o trabalho necessrio produo de
um casaco dobre ou caia pela metade. No primeiro caso,
um casaco tem o mesmo valor que antes tinham dois casa-
cos; no segundo caso, dois casacos tm o mesmo valor que
antes tinha apenas um casaco, embora nos dois casos um
casaco continue a prestar os mesmos servios e o trabalho
til nele contido conserve a mesma qualidade. Alterou-se,
porm, a quantidade de trabalho despendida em sua
produo.
Uma quantidade maior de trabalho constitui, por si
mesma, uma maior riqueza material, dois casacos em vez
de um. Com dois casacos podem-se vestir duas pessoas;
com um casaco, somente uma etc. No entanto, ao aumento
da massa da riqueza material pode corresponder uma
queda simultnea de sua grandeza de valor. Esse movi-
mento antittico resulta do duplo carter do trabalho. Nat-
uralmente, a fora produtiva sempre a fora produtiva de
trabalho til, concreto, e determina, na verdade, apenas o
grau de eficcia de uma atividade produtiva adequada a
um fim, num dado perodo de tempo. O trabalho til se
torna, desse modo, uma fonte mais rica ou mais pobre de
produtos em proporo direta com o aumento ou a queda
de sua fora produtiva. Ao contrrio, por si mesma, uma
mudana da fora produtiva no afeta em nada o trabalho
representado no valor. Como a fora produtiva diz re-
speito forma concreta e til do trabalho, evidente que
ela no pode mais afetar o trabalho, to logo se abstraia
dessa sua forma concreta e til. Assim, o mesmo trabalho
171/1493
produz, nos mesmos perodos de tempo, sempre a mesma
grandeza de valor, independentemente da variao da
fora produtiva. Mas ele fornece, no mesmo espao de
tempo, diferentes quantidades de valores de uso: uma
quantidade maior quando a produtividade aumenta e
menor quando ela diminui. A mesma variao da fora
produtiva, que aumenta a fertilidade do trabalho e, com
isso, a massa dos valores de uso por ele produzida, di-
minui a grandeza de valor dessa massa total aumentada ao
reduzir a quantidade de tempo de trabalho necessrio
sua produo. E vice-versa.
Todo trabalho , por um lado, dispndio de fora hu-
mana de trabalho em sentido fisiolgico, e graas a essa
sua propriedade de trabalho humano igual ou abstrato ele
gera o valor das mercadorias. Por outro lado, todo trabalho
dispndio de fora humana de trabalho numa forma es-
pecfica, determinada realizao de um fim, e, nessa
qualidade de trabalho concreto e til, ele produz valores
de uso
16
.
3. A forma de valor [Wertform] ou o valor
de troca
As mercadorias vm ao mundo na forma de valores de uso
ou corpos de mercadorias, como ferro, linho, trigo etc. Essa
sua forma natural originria. Porm, elas s so mer-
cadorias porque so algo duplo: objetos teis e, ao mesmo
tempo, suportes de valor. Por isso, elas s aparecem como
mercadorias ou s possuem a forma de mercadorias na
medida em que possuem esta dupla forma: a forma natural
e a forma de valor.
A objetividade do valor das mercadorias diferente de
Mistress Quickly
f
, na medida em que no se sabe por onde
172/1493
agarr-la. Exatamente ao contrrio da objetividade sensvel
e crua dos corpos das mercadorias, na objetividade de seu
valor no est contido um nico tomo de matria natural.
Por isso, pode-se virar e revirar uma mercadoria como se
queira, e ela permanece inapreensvel como coisa de valor
[Wertding]. Lembremo-nos, todavia, de que as mercadorias
possuem objetividade de valor apenas na medida em que
so expresses da mesma unidade social, do trabalho hu-
mano, pois sua objetividade de valor puramente social e,
por isso, evidente que ela s pode se manifestar numa re-
lao social entre mercadorias. Partimos do valor de troca
ou da relao de troca das mercadorias para seguir as
pegadas do valor que nelas se esconde. Temos, agora, de
retornar a essa forma de manifestao do valor.
Qualquer um sabe, mesmo que no saiba mais nada
alm disso, que as mercadorias possuem uma forma de
valor em comum que contrasta do modo mais evidente
com as variegadas formas naturais que apresentam seus
valores de uso: a forma-dinheiro. Cabe, aqui, realizar o que
jamais foi tentado pela economia burguesa, a saber, provar
a gnese dessa forma-dinheiro, portanto, seguir de perto o
desenvolvimento da expresso do valor contida na relao
de valor das mercadorias, desde sua forma mais simples e
opaca at a ofuscante forma-dinheiro. Com isso, desa-
parece, ao mesmo tempo, o enigma do dinheiro.
A relao mais simples de valor , evidentemente, a re-
lao de valor de uma mercadoria com uma nica mer-
cadoria distinta dela, no importando qual seja. A relao
de valor entre duas mercadorias fornece, assim, a mais
simples expresso de valor para uma mercadoria.
173/1493
A) A forma de valor simples, individual ou
ocasional
x mercadorias A = y mercadorias B ou: x mercadorias A tm o
valor de y mercadorias B.
(20 braas de linho = 1 casaco ou: 20 braas de linho tm o val-
or de 1 casaco.)
1. Os dois polos da expresso do valor: forma de valor
relativa e forma de equivalente
O segredo de toda forma de valor reside em sua forma de
valor simples. Sua anlise oferece, por isso, a verdadeira
dificuldade.
Aqui, duas mercadorias diferentes, A e B em nosso
exemplo, o linho e o casaco , desempenham claramente
dois papis distintos. O linho expressa seu valor no casaco;
este serve de material para essa expresso de valor. A
primeira mercadoria desempenha um papel ativo, a se-
gunda um papel passivo. O valor da primeira mercadoria
se apresenta como valor relativo, ou encontra-se na forma
de valor relativa. A segunda mercadoria funciona como
equivalente, ou encontra-se na forma de equivalente.
Forma de valor relativa e forma de equivalente so mo-
mentos inseparveis, inter-relacionados e que se determin-
am reciprocamente, mas, ao mesmo tempo, constituem ex-
tremos mutuamente excludentes, isto , polos da mesma
expresso de valor; elas se repartem sempre entre mer-
cadorias diferentes, relacionadas entre si pela expresso de
valor. No posso, por exemplo, expressar o valor do linho
em linho. 20 braas de linho = 20 braas de linho no nen-
huma expresso de valor. A equao diz, antes, o con-
trrio: 20 braas de linho no so mais do que 20 braas de
linho, uma quantidade determinada do objeto de uso
174/1493
linho. O valor do linho s pode, assim, ser expresso re-
lativamente, isto , por meio de outra mercadoria. A forma
de valor relativa do linho pressupe, portanto, que uma
outra mercadoria qualquer se confronte com ela na forma
de equivalente. Por outro lado, essa outra mercadoria, que
figura como equivalente, no pode estar simultaneamente
contida na forma de valor relativa. Ela no expressa seu
valor; apenas fornece o material para a expresso do valor
de outra mercadoria.
De fato, a expresso 20 braas de linho = 1 casaco ou 20
braas de linho valem 1 casaco tambm inclui as relaes
inversas: 1 casaco = 20 braas de linho ou 1 casaco vale 20
braas de linho. Mas, ento, tenho de inverter a equao
para expressar relativamente o valor do casaco e, assim o
fazendo, o linho que se torna o equivalente, em vez do
casaco. A mesma mercadoria no pode, portanto, aparecer
simultaneamente em ambas as formas na mesma ex-
presso do valor. Essas formas se excluem, antes, como po-
los opostos.
Se uma mercadoria se encontra na forma de valor re-
lativa ou na forma contrria, a forma de equivalente, algo
que depende exclusivamente de sua posio eventual na
expresso do valor, isto , se num dado momento ela a
mercadoria cujo valor expresso ou a mercadoria na qual
o valor expresso.
2. A forma de valor relativa
a) Contedo da forma de valor relativa
Para descobrir como a expresso simples do valor de uma
mercadoria est contida na relao de valor entre duas
mercadorias preciso, inicialmente, considerar essa re-
lao de modo totalmente independente de seu aspecto
175/1493
quantitativo. Na maioria das vezes, percorre-se o caminho
contrrio e se vislumbra na relao de valor apenas a pro-
poro em que quantidades determinadas de dois tipos de
mercadoria se equiparam. Negligencia-se que as grandezas
de coisas diferentes s podem ser comparadas quantit-
ativamente depois de reduzidas mesma unidade. So-
mente como expresses da mesma unidade so elas gran-
dezas com um denominador comum e, portanto, gran-
dezas comensurveis
17
.
Se 20 braas de linho = 1 casaco ou = 20 ou = x casacos,
isto , se uma dada quantidade de linho vale muitos ou
poucos casacos, independentemente de qual seja essa pro-
poro, ela sempre implica que linho e casaco, como gran-
dezas de valor, sejam expresses da mesma unidade,
coisas da mesma natureza. A igualdade entre linho e
casaco a base da equao.
Mas as duas mercadorias qualitativamente igualadas
no desempenham o mesmo papel. Apenas o valor do
linho expresso. E como? Por meio de sua relao com o
casaco como seu equivalente, ou com seu permutvel
[Austauschbar]. Nessa relao, o casaco vale como forma de
existncia do valor, como coisa de valor, pois apenas como
tal ele o mesmo que o linho. Por outro lado, o prprio ser
do valor [Wertsein] do linho se revela ou alcana uma ex-
presso independente, pois apenas como valor o linho
pode se relacionar com o casaco como equivalente ou algo
com ele permutvel. Assim, o cido butanoico um corpo
diferente do formiato de propila. Ambos so formados, no
entanto, pelas mesmas substncias qumicas carbono (C),
hidrognio (H) e oxignio (O) e combinados na mesma
porcentagem, a saber: C
4
H
8
O
2
. Ora, se o cido butanoico
fosse equiparado ao formiato de propila, este ltimo seria
considerado, em primeiro lugar, como uma mera forma de
176/1493
existncia de C
4
H
8
O
2
e, em segundo lugar, poder-se-ia
dizer que o cido butanoico tambm composto de
C
4
H
8
O
2
. Desse modo, a equao do formiato de propila
com o cido butanoico seria a expresso de sua substncia
qumica em contraste com sua forma corprea.
Como valores, as mercadorias no so mais do que
geleias de trabalho humano; por isso, nossa anlise as re-
duz abstrao de valor, mas no lhes confere qualquer
forma de valor distinta de suas formas naturais. Diferente
o que ocorre na relao de valor de uma mercadoria com
outra. Seu carter de valor manifesta-se aqui por meio de
sua prpria relao com outras mercadorias.
Quando o casaco equiparado ao linho como coisa de
valor, o trabalho nele contido equiparado com o trabalho
contido no linho. Ora, a alfaiataria que faz o casaco um
tipo de trabalho concreto diferente da tecelagem que faz o
linho. Mas a equiparao com a tecelagem reduz a alfai-
ataria, de fato, quilo que realmente igual nos dois tra-
balhos, a seu carter comum de trabalho humano. Por esse
desvio, diz-se, ento, que tambm a tecelagem, na medida
em que tece valor, no possui nenhuma caracterstica que a
diferencie da alfaiataria, e , portanto, trabalho humano
abstrato. Somente a expresso de equivalncia de difer-
entes tipos de mercadoria evidenciao carter especfico do
trabalho criador de valor, ao reduzir os diversos trabalhos
contidos nas diversas mercadorias quilo que lhes
comum: o trabalho humano em geral
17a
.
Mas no basta expressar o carter especfico do tra-
balho que cria o valor do linho. A fora humana de tra-
balho em estado fluido, ou trabalho humano, cria valor,
mas no , ela prpria, valor. Ela se torna valor em estado
cristalizado, em forma objetiva. Para expressar o valor do
linho como geleia de trabalho humano, ela tem de ser
177/1493
expressa como uma objetividade materialmente
[dinglich]
g
distinta do prprio linho e simultaneamente
comum ao linho e a outras mercadorias. Assim, a tarefa es-
t resolvida.
Na relao de valor com o casaco, o linho vale como
seu equivalente qualitativo, como coisa da mesma
natureza, porque ele um valor. Desse modo, ele vale
como uma coisa na qual se manifesta o valor ou que, em
sua forma natural palpvel, representa valor. Na verdade,
o casaco, o corpo da mercadoria casaco, um simples valor
de uso. Um casaco expressa to pouco valor quanto a mel-
hor pea de linho. Isso prova apenas que ele significa mais
quando se encontra no interior da relao de valor com o
linho do que fora dela, assim como alguns homens signi-
ficam mais dentro de um casaco agaloado do que fora dele.
Na produo do casaco houve, de fato, dispndio de
fora humana de trabalho na forma da alfaiataria. Port-
anto, trabalho humano foi nele acumulado. Por esse lado, o
casaco suporte de valor, embora essa sua qualidade
no se deixe entrever nem mesmo no casaco mais pudo. E
na relao de valor com o linho ele s considerado se-
gundo esse aspecto, isto , como valor corporificado, como
corpo de valor. Apesar de seu aspecto abotoado, o linho re-
conhece nele a bela alma de valor que lhes originaria-
mente comum. O casaco, em relao ao linho, no pode
representar valor sem que, para o linho, o valor assuma
simultaneamente a forma de um casaco. Assim, o indiv-
duo A no pode se comportar para com o indivduo B
como para com uma majestade, sem que, para A, a majest-
ade assuma a forma corprea de B e, desse modo, seus
traos fisionmicos, seus cabelos e muitas caractersticas se
modifiquem de acordo com o soberano em questo.
178/1493
Portanto, na relao de valor em que o casaco constitui
o equivalente do linho, a forma de casaco vale como forma
de valor. O valor da mercadoria linho , assim, expresso no
corpo da mercadoria casaco, sendo o valor de uma mer-
cadoria expresso no valor de uso da outra. Como valor de
uso, o linho uma coisa fisicamente distinta do casaco;
como valor, ele casaco-idntico [Rockgleiches] e apar-
enta, pois, ser um casaco. Assim, o linho recebe uma forma
de valor diferente de sua forma natural. Seu ser de valor
aparece em sua igualdade com o casaco, assim como a
natureza de carneiro do cristo em sua igualdade com o
Cordeiro de Deus.
Como se v, tudo o que a anlise do valor das mer-
cadorias nos disse anteriormente dito pelo prprio linho
assim que entra em contato com outra mercadoria, o
casaco. A nica diferena que ele revela seus pensamen-
tos na lngua que lhe prpria, a lngua das mercadorias.
Para dizer que seu prprio valor foi criado pelo trabalho,
na qualidade abstrata de trabalho humano, ele diz que o
casaco, na medida em que lhe equivale ou seja, na me-
dida em que valor , consiste do mesmo trabalho que o
linho. Para dizer que sua sublime objetividade de valor
diferente de seu corpo entretelado, ele diz que o valor tem
a aparncia de um casaco e, com isso, que ele prprio,
como coisa de valor, to igual ao casaco quanto um ovo
ao outro. Note-se de passagem que a lngua das mer-
cadorias, alm do hebraico, tem tambm muitos outros
dialetos, mais ou menos corretos. Por exemplo, o termo
alemo Wertsein[ser valor] expressa de modo menos
certeiro do que o verbo romnico valere, valer, valoir o fato
de que a equiparao da mercadoria B com a mercadoria A
a prpria expresso de valor da mercadoria A. Paris vaut
bien une messe! [Paris vale bem uma missa!]
h
179/1493
Por meio da relao de valor, a forma natural da mer-
cadoria B converte-se na forma de valor da mercadoria A,
ou o corpo da mercadoria B se converte no espelho do val-
or da mercadoria A
18
. Ao relacionar-se com a mercadoria B
como corpo de valor, como materializao de trabalho hu-
mano, a mercadoria A transforma o valor de uso de B em
material de sua prpria expresso de valor. O valor da
mercadoria A, assim expresso no valor de uso da mer-
cadoria B, possui a forma do valor relativo.
b) A determinidade quantitativa da forma de valor
relativa
Toda mercadoria, cujo valor deve ser expresso, um objeto
de uso numa dada quantidade: 15 alqueires de trigo, 100
libras de caf etc. Essa dada quantidade de mercadoria
contm uma quantidade determinada de trabalho hu-
mano. A forma de valor tem, portanto, de expressar no s
valor em geral, mas valor quantitativamente determinado,
ou grandeza de valor. Na relao de valor da mercadoria A
com a mercadoria B, do linho com o casaco, no apenas a
espcie de mercadoria casaco qualitativamente
equiparada ao linho, como corpo de valor em geral, mas
uma determinada quantidade de linho, por exemplo, 20
braas, equiparada a uma determinada quantidade do
corpo de valor ou equivalente, por exemplo, a 1 casaco.
A equao 20 braas de linho = 1 casaco, ou: 20 braas
de linho valem 1 casaco pressupe que 1 casaco contm
tanta substncia de valor quanto 20 braas de linho; que,
portanto, ambas as quantidades de mercadorias custam o
mesmo trabalho, ou a mesma quantidade de tempo de tra-
balho. Mas o tempo de trabalho necessrio para a
produo de 20 braas de linho ou 1 casaco muda com
cada alterao na fora produtiva da tecelagem ou da
180/1493
alfaiataria. A influncia de tais mudanas na expresso re-
lativa da grandeza de valor tem, por isso, de ser investi-
gada mais de perto.
I. O valor do linho varia
19
, enquanto o valor do casaco
permanece constante. Se o tempo de trabalho necessrio
produo do linho dobra por exemplo, em consequncia
da crescente infertilidade do solo onde o linho cultivado
, dobra igualmente seu valor. Em vez de 20 braas de
linho = 1 casaco, teramos 20 braas de linho = 2 casacos,
pois 1 casaco contm, agora, a metade do tempo de tra-
balho contido em 20 braas de linho. Se, ao contrrio, o
tempo de trabalho necessrio para a produo do linho cai
pela metade graas, por exemplo, melhoria dos teares
, cai tambm pela metade o valor do linho. Temos, agora:
20 braas de linho = casaco. Assim, o valor relativo da
mercadoria A, isto , seu valor expresso na mercadoria B,
aumenta e diminui na proporo direta da variao do val-
or da mercadoria A em relao ao valor constante da mer-
cadoria B.
II. O valor do linho permanece constante, enquanto
varia o valor do casaco. Se dobra o tempo de trabalho ne-
cessrio produo do casaco por exemplo, em con-
sequncia de tosquias desfavorveis , temos, em vez de 20
braas de linho = 1 casaco, agora: 20 braas de linho =
casaco. Ao contrrio, se cai pela metade o valor do casaco,
temos 20 braas de linho = 2 casacos. Permanecendo con-
stante o valor da mercadoria A, aumenta ou diminui, port-
anto, seu valor relativo, expresso na mercaria B, em pro-
poro inversa variao de valor de B.
Ao compararmos os diferentes casos sob I e II, conclu-
mos que a mesma variao de grandeza do valor relativo
pode derivar de causas absolutamente opostas. Assim, a
equao 20 braas de linho = 1 casaco se transforma em: 1)
181/1493
a equao 20 braas de linho = 2 casacos, seja porque o val-
or do linho dobrou, seja porque o valor dos casacos caiu
pela metade; e 2) a equao 20 braas de linho = casaco,
seja porque o valor do linho caiu pela metade, seja porque
dobrou o valor do casaco.
III. As quantidades de trabalho necessrias produo
de linho e casaco podem variar ao mesmo tempo, na
mesma direo e na mesma proporo. Nesse caso, como
antes, 20 braas de linho = 1 casaco, sejam quais forem as
mudanas ocorridas em seus valores. Sua variao de val-
or descoberta to logo o casaco e o linho sejam compara-
dos com uma terceira mercadoria, cujo valor permaneceu
constante. Se os valores de todas as mercadorias aumen-
tassem ou diminussem ao mesmo tempo e na mesma pro-
poro, seus valores relativos permaneceriam inalterados.
Sua variao efetiva de valor seria inferida do fato de que
no mesmo tempo de trabalho passaria agora a ser produz-
ida uma quantidade de mercadorias maior ou menor do
que antes.
Os tempos de trabalho necessrios produo do linho
e do casaco, respectivamente, e, com isso, seus valores, po-
dem variar simultaneamente, na mesma direo, porm
em graus diferentes, ou em direo contrria etc. A in-
fluncia de todas as combinaes possveis sobre o valor
relativo de uma mercadoria resulta da simples aplicao
dos casos I, II e III.
As variaes efetivas na grandeza de valor no se re-
fletem nem inequvoca nem exaustivamente em sua ex-
presso relativa ou na grandeza do valor relativo. O valor
relativo de uma mercadoria pode variar, embora seu valor
se mantenha constante. Seu valor relativo pode permane-
cer constante, embora seu valor varie, e, finalmente, vari-
aes simultneas em sua grandeza de valor e na
182/1493
expresso relativa dessa grandeza no precisam de modo
algum coincidir entre si
20
.
3. A forma de equivalente
Vimos: quando uma mercadoria A (o linho) expressa seu
valor no valor de uso de uma mercadoria diferente B (o
casaco), ela imprime nesta ltima uma forma peculiar de
valor: a forma de equivalente. A mercadoria linho expressa
seu prprio valor quando o casaco vale o mesmo que ela
sem que este ltimo assuma uma forma de valor distinta
de sua forma corprea. Portanto, o linho expressa sua pr-
pria qualidade de ter valor na circunstncia de que o
casaco diretamente permutvel com ele. Consequente-
mente, a forma de equivalente de uma mercadoria a
forma de sua permutabilidade direta com outra
mercadoria.
No fato de que um tipo de mercadoria, como o casaco,
vale como equivalente de outro tipo de mercadoria, como
o linho com o que os casacos expressam sua propriedade
caracterstica de se encontrar em forma diretamente per-
mutvel com o linho , no est dada de modo algum a
proporo em que casacos e linho so permutveis. Tal
proporo depende da grandeza de valor dos casacos, j
que a grandeza de valor do linho dada. Se o casaco ex-
presso como equivalente e o linho como valor relativo, ou,
inversamente, o linho como equivalente e o casaco como
valor relativo, sua grandeza de valor permanece, tal como
antes, determinada pelo tempo de trabalho necessrio
sua produo e, portanto, independente de sua forma de
valor. Mas quando o tipo de mercadoria casaco assume na
expresso do valor o lugar de equivalente, sua grandeza de
valor no obtm nenhuma expresso como grandeza de
183/1493
valor. Na equao de valor, ela figura, antes, como quan-
tidade determinada de uma coisa.
Por exemplo: 40 braas de linho valem o qu? 2
casacos. Como o tipo de mercadoria casaco desempenha
aqui o papel do equivalente, o valor de uso em face do
linho como corpo de valor, uma determinada quantidade
de casacos tambm suficiente para expressar uma de-
terminada quantidade de valor do linho. Portanto, dois
casacos podem expressar a grandeza de valor de 40 braas
de linho, porm jamais podem expressar sua prpria gran-
deza de valor, a grandeza de valor dos casacos. A inter-
pretao superficial desse fato, de que o equivalente
sempre possui, na equao de valor, apenas a forma de
uma quantidade simples de uma coisa, confundiu Bailey,
assim como muitos de seus predecessores e sucessores,
fazendo-o ver na expresso do valor uma relao mera-
mente quantitativa. Ao contrrio, a forma de equivalente
de uma mercadoria no contm qualquer determinao
quantitativa de valor.
A primeira peculiaridade que se sobressai na consider-
ao da forma de equivalente esta: o valor de uso se tor-
na a forma de manifestao de seu contrrio, do valor.
A forma natural da mercadoria torna-se forma de valor.
Porm, nota bene, esse quiproqu se d para uma mer-
cadoria B (casaco, trigo ou ferro etc.) apenas no interior da
relao de valor em que outra mercadoria A qualquer
(linho etc.) a confronta, apenas no mbito dessa relao.
Como nenhuma mercadoria se relaciona consigo mesma
como equivalente e, portanto, tampouco pode transformar
sua prpria pele natural em expresso de seu prprio val-
or, ela tem de se reportar a outra mercadoria como equi-
valente ou fazer da pele natural de outra mercadoria a sua
prpria forma de valor.
184/1493
Isso pode ser ilustrado com o exemplo de uma medida
que se aplica aos corpos de mercadorias como tais, isto ,
como valores de uso. Um po de acar
i
, por ser um corpo,
pesado e tem, portanto, um peso, mas no se pode ver ou
sentir o peso de nenhum po de acar. Tomemos, ento,
diferentes pedaos de ferro, cujo peso foi predeterminado.
A forma corporal do ferro, considerada por si mesma, to
pouco a forma de manifestao do peso quanto o a forma
corporal do po de acar. No entanto, a fim de expressar
o po de acar como peso, estabelecemos uma relao de
peso entre ele e o ferro. Nessa relao, o ferro figura como
um corpo que no contm nada alm de peso. Quan-
tidades de ferro servem, desse modo, como medida de
peso do acar e representam, diante do corpo do acar,
simples figura do peso, forma de manifestao do peso. Tal
papel desempenhado pelo ferro somente no interior
dessa relao, quando confrontado com o acar ou
outro corpo qualquer, cujo peso deve ser encontrado. Se as
duas coisas no fossem pesadas, elas no poderiam es-
tabelecer essa relao e, por conseguinte, uma no poderia
servir de expresso do peso da outra. Quando colocamos
as duas sobre os pratos da balana, vemos que, como
pesos, elas so a mesma coisa e, por isso, tm tambm o
mesmo peso em determinada proporo. Como medida de
peso, o ferro representa, quando confrontado com o po de
acar, apenas peso, do mesmo modo como, em nossa ex-
presso de valor, o corpo do casaco representa, quando
confrontado com o linho, apenas valor.
Mas aqui acaba a analogia. Na expresso do peso do
po de acar, o ferro representa uma propriedade natural
comum a ambos os corpos, seu peso, ao passo que o casaco
representa, na expresso de valor do linho, uma pro-
priedade supernatural: seu valor, algo puramente social.
185/1493
Como a forma de valor relativa de uma mercadoria,
por exemplo, o linho, expressa sua qualidade de ter valor
como algo totalmente diferente de seu corpo e de suas pro-
priedades, como algo igual a um casaco, essa mesma ex-
presso esconde em si uma relao social. O inverso ocorre
com a forma de equivalente, que consiste precisamente no
fato de que um corpo de mercadoria, como o casaco, essa
coisa imediatamente dada, expressa valor e, assim, possui,
por natureza, forma de valor. verdade que isso vale
apenas no interior da relao de valor na qual a mercador-
ia casaco se confronta como equivalente com a mercadoria
linho
21
. Mas como as propriedades de uma coisa no
surgem de sua relao com outras coisas, e sim apenas
atuam em tal relao, tambm o casaco aparenta possuir
sua forma de equivalente, sua propriedade de permutabil-
idade direta como algo to natural quanto sua propriedade
de ser pesado ou de reter calor. Da o carter enigmtico
da forma de equivalente, a qual s salta aos olhos mopes
do economista poltico quando lhe aparece j pronta, no
dinheiro. Ento, ele procura escamotear o carter mstico
do ouro e da prata, substituindo-os por mercadorias
menos ofuscantes, e, com prazer sempre renovado, pe-se
a salmodiar o catlogo inteiro da populaa de mercadorias
que, em pocas passadas, desempenharam o papel de
equivalente de mercadorias. Ele nem sequer suspeita que
uma expresso de valor to simples como 20 braas de
linho = 1 casaco j fornea a soluo do enigma da forma
de equivalente.
O corpo da mercadoria que serve de equivalente vale
sempre como incorporao de trabalho humano abstrato e
sempre o produto de um determinado trabalho til, con-
creto. Esse trabalho concreto se torna, assim, expresso do
trabalho humano abstrato. Se o casaco, por exemplo,
186/1493
considerado mera efetivao [Verwirklichung], ento a alfai-
ataria, que de fato nele se efetiva, considerada mera
forma de efetivao de trabalho humano abstrato. Na ex-
presso de valor do linho, a utilidade da alfaiataria no
consiste em fazer roupas, logo, tambm pessoas
j
, mas sim
em fazer um corpo que reconhecemos como valor e, port-
anto, como geleia de trabalho, que no se diferencia em
nada do trabalho objetivado no valor do linho. Para realiz-
ar tal espelho de valor, a prpria alfaiataria no tem de es-
pelhar seno sua qualidade abstrata de ser trabalho
humano.
Tanto na forma da alfaiataria quanto na da tecelagem,
fora humana de trabalho despendida. Ambas possuem,
portanto, a propriedade universal do trabalho humano,
razo pela qual em determinados casos, por exemplo, na
produo de valor, elas s podem ser consideradas sob
esse ponto de vista. Nada disso misterioso. Mas na ex-
presso de valor da mercadoria a coisa distorcida. Por ex-
emplo, para expressar que a tecelagem cria o valor do
linho no em sua forma concreta como tecelagem, mas em
sua qualidade universal como trabalho humano, ela con-
frontada com a alfaiataria, o trabalho concreto que produz
o equivalente do linho, como a forma palpvel de
efetivao do trabalho humano abstrato.
Assim, constitui uma segunda propriedade da forma
de equivalente que o trabalho concreto torne-se forma de
manifestao de seu contrrio, trabalho humano abstrato.
Mas porque esse trabalho concreto, a alfaiataria, vale
como mera expresso de trabalho humano indiferenciado,
ele possui a forma da igualdade com outro trabalho,
aquele contido no linho e, por isso, embora seja trabalho
privado como todos os outros, trabalho que produz mer-
cadorias, ele trabalho em forma imediatamente social.
187/1493
Justamente por isso, ele se apresenta num produto que
pode ser diretamente trocado por outra mercadoria.
Assim, uma terceira peculiaridade da forma de equival-
ente que o trabalho privado converta-se na forma de seu
contrrio, trabalho em forma imediatamente social.
As duas peculiaridades por ltimo desenvolvidas da
forma de equivalente tornam-se ainda mais tangveis se re-
corremos ao grande estudioso que pela primeira vez anali-
sou a forma de valor, assim como tantas outras formas de
pensamento, de sociedade e da natureza. Este Aristteles.
De incio, Aristteles afirma claramente que a forma-
dinheiro da mercadoria apenas a figura ulteriormente
desenvolvida da forma de valor simples, isto , da ex-
presso do valor de uma mercadoria em outra mercadoria
qualquer, pois ele diz que:
5 divs
k
= 1 casa
(Klnai pnte nt okav)
no se diferencia de:
5 divs = certa soma de dinheiro
(Klnai pnte nt... sou a pnte klnai).
Alm disso, ele v que a relao de valor que contm
essa expresso de valor condiciona, por sua vez, que a casa
seja qualitativamente equiparada ao div e que, sem tal
igualdade de essncias, essas coisas sensivelmente
distintas no poderiam ser relacionadas entre si como
grandezas comensurveis. A troca, diz ele, no pode se
dar sem a igualdade, mas a igualdade no pode se dar sem
a comensurabilidade (o3tH stjv mb o3sjv summetrav).
Aqui, porm, ele se detm e abandona a anlise
subsequente da forma de valor. No entanto, na verdade
impossvel (to mn o5n ljqe dnaton) que coisas to
distintas sejam comensurveis, isto , qualitativamente
188/1493
iguais. Essa equiparao s pode ser algo estranho
verdadeira natureza das coisas, no passando, portanto, de
um artifcio para a necessidade prtica.
O prprio Aristteles nos diz o que impede o desenvol-
vimento ulterior de sua anlise, a saber, a falta do conceito
de valor. Em que consiste o igual [das Gleiche], isto , a sub-
stncia comum que a casa representa para o div na ex-
presso de valor do div? Algo assim no pode, na ver-
dade, existir, diz Aristteles. Por qu? A casa, con-
frontada com o div, representa algo igual na medida em
que representa aquilo que h de efetivamente igual em
ambas, no div e na casa. E esse igual : o trabalho
humano.
O fato de que nas formas dos valores das mercadorias
todos os trabalhos so expressos como trabalho humano
igual e, desse modo, como dotados do mesmo valor algo
que Aristteles no podia deduzir da prpria forma de
valor, posto que a sociedade grega se baseava no trabalho
escravo e, por conseguinte, tinha como base natural a
desigualdade entre os homens e suas foras de trabalho. O
segredo da expresso do valor, a igualdade e equivalncia
de todos os trabalhos porque e na medida em que so tra-
balho humano em geral, s pode ser decifrado quando o
conceito de igualdade humana j possui a fixidez de um
preconceito popular. Mas isso s possvel numa so-
ciedade em que a forma-mercadoria [Warenform] a forma
universal do produto do trabalho e, portanto, tambm a re-
lao entre os homens como possuidores de mercadorias
a relao social dominante. O gnio de Aristteles brilha
precisamente em sua descoberta de uma relao de
igualdade na expresso de valor das mercadorias. Foi
apenas a limitao histrica da sociedade em que ele vivia
189/1493
que o impediu de descobrir em que na verdade consiste
essa relao de igualdade.
4. O conjunto da forma de valor simples
A forma de valor simples de uma mercadoria est contida
em sua relao de valor com uma mercadoria de outro tipo
ou na relao de troca com esta ltima. O valor da mer-
cadoria A expresso qualitativamente por meio da per-
mutabilidade direta da mercadoria B com a mercadoria A.
Ele expresso quantitativamente por meio da permutabil-
idade de uma determinada quantidade da mercadoria B
por uma dada quantidade da mercadoria A. Em outras pa-
lavras: o valor de uma mercadoria expresso de modo in-
dependente por sua representao como valor de troca.
Quando, no comeo deste captulo, dizamos, como quem
expressa um lugar-comum, que a mercadoria valor de
uso e valor de troca, isso estava, para ser exato, errado. A
mercadoria valor de uso ou objeto de uso e valor.
Ela se apresenta em seu ser duplo na medida em que seu
valor possui uma forma de manifestao prpria, distinta
de sua forma natural, a saber, a forma do valor de troca, e
ela jamais possui essa forma quando considerada de modo
isolado, mas sempre apenas na relao de valor ou de troca
com uma segunda mercadoria de outro tipo. Uma vez que
se sabe isso, no entanto, aquele modo de expresso no
causa dano, mas serve como abreviao.
Nossa anlise demonstrou que a forma de valor ou a
expresso de valor da mercadoria surge da natureza do
valor das mercadorias, e no, ao contrrio, que o valor e a
grandeza de valor sejam derivados de sua expresso como
valor de troca. Esse , no entanto, o delrio tanto dos mer-
cantilistas e de seus entusiastas modernos, como Ferrier,
Ganilh
22
etc., quanto de seus antpodas, os modernos
190/1493
commis-voyageurs
l
do livre-cmbio, como Bastiat e consor-
tes. Os mercantilistas priorizam o aspecto qualitativo da
expresso do valor e, por conseguinte, a forma de equival-
ente da mercadoria, que alcana no dinheiro sua forma
acabada; j os mascates do livre cmbio, que tm de dar
sada sua mercadoria a qualquer preo, acentuam, ao
contrrio, o aspecto quantitativo da forma de valor re-
lativa. Consequentemente, para eles no existem nem valor
nem grandeza de valor das mercadorias alm de sua ex-
presso mediante a relao de troca, ou seja, alm do bole-
tim dirio da lista de preos. O escocs Macleod, em sua
funo de aclarar do modo mais erudito possvel o
emaranhado confuso das noes que povoam a Lombard
Street
m
, opera a sntese bem-sucedida entre os mercantilis-
tas supersticiosos e os mascates esclarecidos do livre-
cmbio.
A anlise mais detalhada da expresso de valor da mer-
cadoria A, contida em sua relao de valor com a mer-
cadoria B, mostrou que, no interior dessa mesma expresso
de valor, a forma natural da mercadoria A considerada
apenas figura de valor de uso, e a forma natural da mer-
cadoria B apenas como forma de valor ou figura de valor
[Wertgestalt]. A oposio interna entre valor de uso e valor,
contida na mercadoria, representada, assim, por meio de
uma oposio externa, isto , pela relao entre duas mer-
cadorias, sendo a primeira cujo valor deve ser expresso
considerada imediata e exclusivamente valor de uso, e a
segunda na qual o valor expresso imediata e exclu-
sivamente como valor de troca. A forma de valor simples
de uma mercadoria , portanto, a forma simples de mani-
festao da oposio nela contida entre valor de uso e
valor.
191/1493
O produto do trabalho , em todas as condies sociais,
objeto de uso, mas o produto do trabalho s transform-
ado em mercadoria numa poca historicamente determin-
ada de desenvolvimento: uma poca em que o trabalho
despendido na produo de uma coisa til se apresenta
como sua qualidade objetiva, isto , como seu valor.
Segue-se da que a forma de valor simples da mercadoria
simultaneamente a forma-mercadoria simples do produto
do trabalho, e que, portanto, tambm o desenvolvimento
da forma-mercadoria coincide com o desenvolvimento da
forma de valor.
O primeiro olhar j mostra a insuficincia da forma de
valor simples, essa forma embrionria que s atinge a
forma-preo [Preisform] atravs de uma srie de
metamorfoses.
A expresso numa mercadoria qualquer B distingue o
valor da mercadoria A apenas de seu prprio valor de uso
e a coloca, assim, numa relao de troca com uma mer-
cadoria qualquer de outro tipo, em vez de representar sua
relao de igualdade qualitativa e proporcionalidade
quantitativa com todas as outras mercadorias. A forma de
equivalente individual de outra mercadoria corresponde
forma de valor simples e relativa de uma mercadoria.
Assim, o casaco possui, na expresso relativa de valor do
linho, apenas a forma de equivalente ou a forma de per-
mutabilidade direta no que diz respeito a esse tipo indi-
vidual de mercadoria: o linho.
Todavia, a forma individual de valor se transforma por
si mesma numa forma mais completa. Mediante essa
forma, o valor de uma mercadoria A s expresso numa
mercadoria de outro tipo. Mas de que tipo essa segunda
mercadoria, se ela casaco, ou ferro, ou trigo etc., algo
totalmente indiferente. Conforme ela entre em relao de
192/1493
valor com este ou aquele outro tipo de mercadoria, surgem
diferentes expresses simples de valor de uma mesma
mercadoria
22a
. O nmero de suas expresses possveis de
valor s limitado pelo nmero dos tipos de mercadorias
que dela se distinguem. Sua expresso individualizada de
valor se transforma, assim, numa srie sempre amplivel
de suas diferentes expresses simples de valor.
B) A forma de valor total ou desdobrada
z mercadoria A = u mercadoria B, ou = v mercadoria C, ou = w
mercadoria D, ou = x mercadoria E, ou = etc.
(20 braas de linho = 1 casaco, ou = 10 libras de ch, ou = 40
libras de caf, ou = 1 quarter de trigo, ou = 2 onas de ouro, ou
= tonelada de ferro, ou = etc.)
1. A forma de valor relativa e desdobrada
O valor de uma mercadoria do linho, por exemplo
agora expresso em inmeros outros elementos do mundo
das mercadorias. Cada um dos outros corpos de
mercadorias torna-se um espelho do valor do linho
23
. Pela
primeira vez, esse mesmo valor aparece verdadeiramente
como geleia de trabalho humano indiferenciado. Pois o tra-
balho que o cria , agora, expressamente representado
como trabalho que equivale a qualquer outro trabalho hu-
mano, indiferentemente da forma natural que ele possua e,
portanto, do objeto no qual ele se incorpora, se no casaco,
ou no trigo, ou no ferro, ou no ouro etc. Por meio de sua
forma de valor, o linho se encontra agora em relao social
no mais com apenas outro tipo de mercadoria individual,
mas com o mundo das mercadorias. Como mercadoria, ele
cidado desse mundo. Ao mesmo tempo, a srie infinita
de suas expresses demonstra que, para o valor das
193/1493
mercadorias, indiferente a forma especfica do valor de
uso na qual o linho se manifesta.
Na primeira forma 20 braas de linho = 1 casaco ,
pode ser acidental que essas duas mercadorias sejam per-
mutveis numa determinada relao quantitativa. Na se-
gunda forma, ao contrrio, evidencia-se imediatamente um
fundamento essencialmente distinto da manifestao
acidental e que a determina. O valor do linho permanece
da mesma grandeza, seja ele representado no casaco, ou
caf, ou ferro etc., em inmeras mercadorias diferentes que
pertencem aos mais diferentes possuidores. A relao
acidental entre dois possuidores individuais de mercadori-
as desaparece. Torna-se evidente que no a troca que reg-
ula a grandeza de valor da mercadoria, mas, inversamente,
a grandeza de valor da mercadoria que regula suas re-
laes de troca.
2. A forma de equivalente particular
Na expresso de valor do linho, cada mercadoria, seja ela
casaco, ch, trigo, ferro etc., considerada como equival-
ente e, portanto, como corpo de valor. A forma natural de-
terminada de cada uma dessas mercadorias , agora, uma
forma de equivalente particular ao lado de muitas outras.
Do mesmo modo, os vrios tipos de trabalho, determina-
dos, concretos e teis contidos nos diferentes corpos de
mercadorias so considerados, agora, como tantas outras
formas de efetivao ou de manifestao particulares de
trabalho humano como tal.
3. Insuficincias da forma de valor total ou desdobrada
Em primeiro lugar, a expresso de valor relativa da mer-
cadoria incompleta, pois sua srie de representaes
194/1493
jamais se conclui. A cadeia em que uma equiparao de
valor se acrescenta a outra permanece sempre prolongvel
por meio de cada novo tipo de mercadoria que se ap-
resenta, fornecendo, assim, o material para uma nova ex-
presso de valor. Em segundo lugar, ela forma um color-
ido mosaico de expresses de valor, desconexas e variega-
das. E, finalmente, se o valor relativo de cada mercadoria
for devidamente expresso nessa forma desdobrada, a
forma de valor relativa de cada mercadoria ser uma srie
infinita de expresses de valor, diferente da forma de valor
relativa de qualquer outra mercadoria. As insuficincias da
forma de valor relativa e desdobrada se refletem na sua
correspondente forma de equivalente. Como a forma nat-
ural de todo tipo de mercadoria individual aqui uma
forma de equivalente particular ao lado de inmeras out-
ras formas de equivalentes particulares, conclui-se que ex-
istem apenas formas de equivalentes limitadas, que se ex-
cluem mutuamente. Do mesmo modo, o tipo de trabalho
determinado, concreto e til contido em cada equivalente
particular de mercadorias uma forma apenas particular e,
portanto, no exaustiva de manifestao do trabalho hu-
mano. De fato, este possui sua forma completa ou total de
manifestao na cadeia plena dessas formas particulares
de manifestao. Porm, assim ele no possui qualquer
forma de manifestao unitria.
A forma de valor relativa e desdobrada consiste, no en-
tanto, apenas de uma soma de expresses simples e re-
lativas de valor ou de equaes da primeira forma, como:
20 braas de linho = 1 casaco
20 braas de linho = 10 libras de ch etc.
Mas cada uma dessas equaes tambm contm, em
contrapartida, a equao idntica:
195/1493
1 casaco = 20 braas de linho
10 libras de ch = 20 braas de linho etc.
De fato, se algum troca seu linho por muitas outras
mercadorias e, com isso, expressa seu valor numa srie de
outras mercadorias, os muitos outros possuidores de mer-
cadorias tambm tm necessariamente de trocar suas mer-
cadorias pelo linho e, desse modo, expressar os valores de
suas diferentes mercadorias na mesma terceira mercadoria:
o linho. Se, portanto, invertemos a srie: 20 braas de linho
= 1 casaco, ou = 10 libras de ch, ou = etc., isto , se expres-
samos a relao inversa j contida na prpria srie,
obtemos:
C) A forma de valor universal
1 casaco =
10 libras de ch =
40 libras de caf =
1 quarter de trigo =
2 onas de ouro =
tonelada de ferro =
x mercadoria A =
etc. mercadoria =
}
20 braas de linho
1. Carter modificado da forma de valor
Agora, as mercadorias expressam seus valores 1) de modo
simples, porque numa mercadoria singular, e 2) de modo
unitrio, porque na mesma mercadoria. Sua forma de valor
simples e comum a todas, e, por conseguinte, universal.
As formas I e II s foram introduzidas para expressar o
valor de uma mercadoria como algo distinto de seu
prprio valor de uso ou de seu corpo de mercadoria.
196/1493
A primeira forma resultou em equaes de valor como:
1 casaco = 20 braas de linho, 10 libras de ch = tonelada
de ferro etc. O valor casaco expresso como igual ao linho,
o valor-ch como igual ao ferro etc., mas as igualdades
com o linho e com o ferro, essas expresses de valor do
casaco e do ch, so to distintas quanto o linho e o ferro.
Tal forma s se revela na prtica nos primrdios mais re-
motos, quando os produtos do trabalho so transformados
em mercadorias por meio da troca contingente e ocasional.
A segunda forma distingue o valor de uma mercadoria
de seu prprio valor de uso mais plenamente do que a
primeira, pois o valor do casaco, por exemplo, confronta-se
com sua forma natural em todas as formas possveis, como
igual ao linho, igual ao ferro, igual ao ch etc., mas no
como igual ao casaco. Por outro lado, toda expresso
comum do valor das mercadorias est aqui diretamente ex-
cluda, pois na expresso de valor de cada mercadoria to-
das as outras aparecem agora na forma de equivalentes. A
forma de valor desdobrada se mostra pela primeira vez
apenas quando um produto do trabalho, por exemplo, o
gado, passa a ser trocado por outras mercadorias difer-
entes no mais excepcional, mas habitualmente.
A nova forma obtida expressa os valores do mundo das
mercadorias num nico tipo de mercadoria, separada das
outras, por exemplo, no linho, e assim representa os
valores de todas as mercadorias mediante sua igualdade
com o linho. Como algo igual ao linho, o valor de cada
mercadoria agora no apenas distinto de seu prprio val-
or de uso, mas de qualquer valor de uso, sendo, justamente
por isso, expresso como aquilo que ela tem em comum
com todas as outras mercadorias. Essa forma , portanto, a
primeira que relaciona efetivamente as mercadorias entre
197/1493
si como valores, ou que as deixa aparecer umas para as
outras como valores de troca.
As duas formas anteriores expressam, cada uma, o val-
or de uma mercadoria, seja numa nica mercadoria de tipo
diferente, seja numa srie de muitas mercadorias difer-
entes dela. Nos dois casos, dar a si mesma uma forma de
valor algo que, por assim dizer, pertence ao foro privado
da mercadoria individual, e ela o realiza sem a ajuda de
outras mercadorias. Estas representam, diante dela, o pa-
pel meramente passivo do equivalente. A forma universal
do valor s surge, ao contrrio, como obra conjunta do
mundo das mercadorias. Uma mercadoria s ganha ex-
presso universal de valor porque, ao mesmo tempo, todas
as outras expressam seu valor no mesmo equivalente, e
cada novo tipo de mercadoria que surge tem de fazer o
mesmo. Com isso, revela-se que a objetividade do valor
das mercadorias, por ser a mera existncia social dessas
coisas, tambm s pode ser expressa por sua relao social
universal [allseitige], e sua forma de valor, por isso, tem de
ser uma forma socialmente vlida.
Na forma de iguais ao linho, todas as mercadorias
aparecem agora no s como qualitativamente iguais,
como valores em geral, mas tambm como grandezas de
valor quantitativamente comparveis. Por espelharem suas
grandezas de valor num mesmo material, o linho, essas
grandezas de valor se espelham mutuamente. Por exem-
plo, 10 libras de ch = 20 braas de linho, e 40 libras de caf
= 20 braas de linho. Portanto, 10 libras de ch = 40 libras
de caf. Ou: em 1 libra de caf est contida apenas da
substncia de valor de trabalho contida em 1 libra de
ch.
A forma de valor relativa e universal do mundo das
mercadorias imprime na mercadoria equivalente, que dele
198/1493
excluda, no linho, o carter de equivalente universal.
Sua prpria forma natural a figura de valor comum a
esse mundo, sendo o linho, por isso, diretamente per-
mutvel por todas as outras mercadorias. Sua forma
corprea considerada a encarnao visvel, a crisalidao
social e universal de todo trabalho humano. A tecelagem, o
trabalho privado que produz o linho, encontra-se, ao
mesmo tempo, na forma social universal, a forma da
igualdade com todos os outros trabalhos. As inmeras
equaes em que consiste a forma de valor universal
equiparam sucessivamente o trabalho efetivado no linho
com todo trabalho contido em outra mercadoria e, desse
modo, transformam a tecelagem em forma universal de
manifestao do trabalho humano como tal. Assim, o tra-
balho objetivado no valor das mercadorias no expresso
apenas negativamente como trabalho no qual so abstra-
das todas as formas concretas e propriedades teis dos tra-
balhos efetivos. Sua prpria natureza positiva se pe em
destaque: ela se encontra na reduo de todos os trabalhos
efetivos sua caracterstica comum de trabalho humano;
ao dispndio de fora humana de trabalho.
A forma de valor universal, que apresenta os produtos
do trabalho como meras geleias de trabalho humano,
mostra, por meio de sua prpria estrutura, que ela a ex-
presso social do mundo das mercadorias. Desse modo, ela
revela que, no interior desse mundo, o carter humano
universal do trabalho constitui seu carter especificamente
social.
199/1493
2. A relao de desenvolvimento entre a forma de valor
relativa e a forma de equivalente
Ao grau de desenvolvimento da forma de valor relativa
corresponde o grau de desenvolvimento da forma de equi-
valente. Porm, deve-se ressaltar que o desenvolvimento
da forma de equivalente apenas expresso e resultado do
desenvolvimento da forma de valor relativa.
A forma de valor relativa simples ou isolada de uma
mercadoria transforma outra mercadoria em equivalente
individual. A forma desdobrada do valor relativo, essa ex-
presso do valor de uma mercadoria em todas as outras
mercadorias, imprime nestas ltimas a forma de equival-
entes particulares de diferentes tipos. Por fim, um tipo par-
ticular de mercadoria recebe a forma de equivalente uni-
versal porque todas as outras mercadorias fazem dela o
material de sua forma de valor unitria, universal.
Mas na mesma medida em que se desenvolve a forma
de valor em geral, desenvolve-se tambm a oposio entre
seus dois polos: a forma de valor relativa e a forma de
equivalente.
A primeira forma 20 braas de linho = 1 casaco j
contm essa oposio, porm no explicitada. Conforme a
mesma equao seja lida numa direo ou noutra, cada um
dos dois extremos de mercadorias, como linho e casaco,
encontra-se, na mesma medida, ora na forma de valor re-
lativa, ora na forma de equivalente. Compreender a
oposio entre os dois polos demanda-nos ainda um certo
esforo.
Na forma II, cada tipo de mercadoria s pode desdo-
brar totalmente seu valor relativo, ou s possui ela mesma
a forma de valor relativa desdobrada, porque e na medida
em que todas as outras mercadorias se confrontam com ela
200/1493
na forma de equivalente. No se pode mais, aqui, inverter
os dois lados da equao de valor como 20 braas de
linho = 1 casaco, ou = 10 libras de ch, ou = 1 quarter de
trigo etc. sem alterar seu carter global e transform-la de
forma de valor total em forma de valor universal.
Por fim, a ltima forma, a forma III, d ao mundo das
mercadorias a forma de valor relativa e sociouniversal
porque e na medida em que todas as mercadorias que a ela
pertencem so, com uma nica exceo, excludas da
forma de equivalente universal. Uma mercadoria, o linho,
encontra-se, portanto, na forma da permutabilidade direta
por todas as outras mercadorias, ou na forma imediata-
mente social, porque e na medida em que todas as demais
mercadorias no se encontram nessa forma
24
.
Inversamente, a mercadoria que figura como equival-
ente universal est excluda da forma de valor relativa
unitria e, portanto, universal do mundo das mercadorias.
Para que o linho, isto , uma mercadoria qualquer que se
encontre na forma de equivalente universal, pudesse to-
mar parte ao mesmo tempo na forma de valor relativa uni-
versal, ele teria de servir de equivalente a si mesmo. Ter-
amos, ento, 20 braas de linho = 20 braas de linho, uma
tautologia em que no se expressa valor nem grandeza de
valor. Para expressar o valor relativo do equivalente uni-
versal, temos, antes, de inverter a forma III. Ele no possui
qualquer forma de valor relativa em comum com outras
mercadorias, mas seu valor expresso relativamente na
srie infinita de todos os outros corpos de mercadorias.
Assim, a forma de valor relativa e desdobrada, ou forma II,
aparece agora como a forma de valor relativa especfica da
mercadoria equivalente.
201/1493
3. Transio da forma de valor universal para a
forma-dinheiro [Geldform]
A forma de equivalente universal uma forma do valor
em geral e pode, portanto, expressar-se em qualquer mer-
cadoria. Por outro lado, uma mercadoria encontra-se na
forma de equivalente universal (forma III) apenas porque,
e na medida em que, ela excluda por todas as demais
mercadorias na qualidade de equivalente. E somente no
momento em que essa excluso se limita definitivamente a
um tipo especfico de mercadoria que a forma de valor re-
lativa unitria do mundo das mercadorias ganha solidez
objetiva e validade social universal.
Agora, o tipo especfico de mercadoria em cuja forma
natural, a forma de equivalente, se funde socialmente
torna-se mercadoria-dinheiro [Geldware] ou funciona como
dinheiro. Desempenhar o papel do equivalente universal
no mundo das mercadorias torna-se sua funo especifica-
mente social e, assim, seu monoplio social. Entre as mer-
cadorias que, na forma II, figuram como equivalentes par-
ticulares do linho e que, na forma III, expressam conjunta-
mente no linho seu valor relativo, uma mercadoria determ-
inada conquistou historicamente esse lugar privilegiado: o
ouro. Assim, se na forma III substituirmos a mercadoria
linho pela mercadoria ouro, obteremos:
202/1493
D) A forma-dinheiro
20 braas de linho =
1 casaco =
10 libras de ch =
40 libras de caf =
1 quarter de trigo =
tonelada de ferro =
x mercadoria A =
}
2 onas de ouro
Alteraes essenciais ocorrem na transio da forma I
para a forma II, e da forma II para a forma III. Em contra-
partida, a forma IV no se diferencia em nada da forma III,
a no ser pelo fato de que agora, em vez do linho, o ouro
que possui a forma de equivalente universal. O ouro se tor-
na, na forma IV, aquilo que o linho era na forma III: equi-
valente universal. O progresso consiste apenas em que
agora, por meio do hbito social, a forma da permutabilid-
ade direta e geral ou a forma de equivalente universal
amalgamou-se definitivamente forma natural especfica
da mercadoria ouro.
O ouro s se confronta com outras mercadorias como
dinheiro porque j se confrontava com elas anteriormente,
como mercadoria. Igual a todas as outras mercadorias, ele
tambm funcionou como equivalente, seja como equival-
ente individual em atos isolados de troca, seja como equi-
valente particular ao lado de outros equivalentes-mer-
cadorias [Warenquivalenten]. Com o tempo, ele passou a
funcionar, em crculos mais estreitos ou mais amplos,
como equivalente universal. To logo conquistou o
monoplio dessa posio na expresso de valor do mundo
das mercadorias, ele tornou-se mercadoria-dinheiro, e
apenas a partir do momento em que ele j se tornou
mercadoria-dinheiro que as formas IV e III passam a se
203/1493
diferenciar uma da outra, ou que a forma de valor univer-
sal se torna forma-dinheiro.
A expresso de valor relativa simples de uma mer-
cadoria por exemplo, do linho na mercadoria que fun-
ciona como mercadoria-dinheiro por exemplo, o ouro
a forma-preo [Preisform]. A forma-preo do linho ,
portanto:
20 braas de linho = 2 onas de ouro
ou, se 2 for a denominao monetria de 2 onas de ouro:
20 braas de linho = 2
A dificuldade no conceito da forma-dinheiro se re-
stringe apreenso conceitual da forma de equivalente
universal, portanto, da forma de valor universal como tal,
a forma III. A forma III se decompe, em sentido contrrio,
na forma II, a forma de valor desdobrada, e seu elemento
constitutivo a forma I: 20 braas de linho = 1 casaco, ou x
mercadoria A = y mercadoria B. A forma-mercadoria
simples , desse modo, o germe da forma-dinheiro.
4. O carter fetichista da mercadoria e seu
segredo
Uma mercadoria aparenta ser, primeira vista, uma coisa
bvia, trivial. Sua anlise resulta em que ela uma coisa
muito intricada, plena de sutilezas metafsicas e melindres
teolgicos. Quando valor de uso, nela no h nada de
misterioso, quer eu a considere do ponto de vista de que
satisfaz necessidades humanas por meio de suas pro-
priedades, quer do ponto de vista de que ela s recebe es-
sas propriedades como produto do trabalho humano.
evidente que o homem, por meio de sua atividade, altera
as formas das matrias naturais de um modo que lhe til.
204/1493
Por exemplo, a forma da madeira alterada quando dela
se faz uma mesa. No entanto, a mesa continua sendo
madeira, uma coisa sensvel e banal. Mas to logo aparece
como mercadoria, ela se transforma numa coisa sensvel-
suprassensvel
n
. Ela no s se mantm com os ps no cho,
mas pe-se de cabea para baixo diante de todas as outras
mercadorias, e em sua cabea de madeira nascem min-
hocas que nos assombram muito mais do que se ela
comeasse a danar por vontade prpria
25
.
O carter mstico da mercadoria no resulta, portanto,
de seu valor de uso. Tampouco resulta do contedo das
determinaes de valor, pois, em primeiro lugar, por mais
distintos que possam ser os trabalhos teis ou as ativid-
ades produtivas, uma verdade fisiolgica que eles con-
stituem funes do organismo humano e que cada uma
dessas funes, seja qual for seu contedo e sua forma,
essencialmente dispndio de crebro, nervos, msculos e
rgos sensoriais humanos etc. Em segundo lugar, no que
diz respeito quilo que se encontra na base da determin-
ao da grandeza de valor a durao desse dispndio ou
a quantidade do trabalho , a quantidade claramente
diferencivel da qualidade do trabalho. Sob quaisquer con-
dies sociais, o tempo de trabalho requerido para a
produo dos meios de subsistncia havia de interessar aos
homens, embora no na mesma medida em diferentes est-
gios de desenvolvimento
26
. Por fim, to logo os homens
trabalham uns para os outros de algum modo, seu trabalho
tambm assume uma forma social.
De onde surge, portanto, o carter enigmtico do
produto do trabalho, assim que ele assume a forma-mer-
cadoria? Evidentemente, ele surge dessa prpria forma. A
igualdade dos trabalhos humanos assume a forma material
da igual objetividade de valor dos produtos do trabalho; a
205/1493
medida do dispndio de fora humana de trabalho por
meio de sua durao assume a forma da grandeza de valor
dos produtos do trabalho; finalmente, as relaes entre os
produtores, nas quais se efetivam aquelas determinaes
sociais de seu trabalho, assumem a forma de uma relao
social entre os produtos do trabalho.
O carter misterioso da forma-mercadoria consiste,
portanto, simplesmente no fato de que ela reflete aos ho-
mens os caracteres sociais de seu prprio trabalho como
caracteres objetivos dos prprios produtos do trabalho,
como propriedades sociais que so naturais a essas coisas
e, por isso, reflete tambm a relao social dos produtores
com o trabalho total como uma relao social entre os obje-
tos, existente margem dos produtores. por meio desse
quiproqu que os produtos do trabalho se tornam mer-
cadorias, coisas sensveis-suprassensveis ou sociais. A im-
presso luminosa de uma coisa sobre o nervo ptico no se
apresenta, pois, como um estmulo subjetivo do prprio
nervo ptico, mas como forma objetiva de uma coisa que
est fora do olho. No ato de ver, porm, a luz de uma
coisa, de um objeto externo, efetivamente lanada sobre
outra coisa, o olho. Trata-se de uma relao fsica entre
coisas fsicas. J a forma-mercadoria e a relao de valor
dos produtos do trabalho em que ela se representa no
tem, ao contrrio, absolutamente nada a ver com sua
natureza fsica e com as relaes materiais [dinglichen] que
dela resultam. apenas uma relao social determinada
entre os prprios homens que aqui assume, para eles, a
forma fantasmagrica de uma relao entre coisas. Desse
modo, para encontrarmos uma analogia, temos de nos
refugiar na regio nebulosa do mundo religioso. Aqui, os
produtos do crebro humano parecem dotados de vida
prpria, como figuras independentes que travam relao
206/1493
umas com as outras e com os homens. Assim se ap-
resentam, no mundo das mercadorias, os produtos da mo
humana. A isso eu chamo de fetichismo, que se cola aos
produtos do trabalho to logo eles so produzidos como
mercadorias e que, por isso, inseparvel da produo de
mercadorias.
Esse carter fetichista do mundo das mercadorias
surge, como a anlise anterior j mostrou, do carter social
peculiar do trabalho que produz mercadorias.
Os objetos de uso s se tornam mercadorias porque so
produtos de trabalhos privados realizados independente-
mente uns dos outros. O conjunto desses trabalhos priva-
dos constitui o trabalho social total. Como os produtores s
travam contato social mediante a troca de seus produtos
do trabalho, os caracteres especificamente sociais de seus
trabalhos privados aparecem apenas no mbito dessa
troca. Ou, dito de outro modo, os trabalhos privados s
atuam efetivamente como elos do trabalho social total por
meio das relaes que a troca estabelece entre os produtos
do trabalho e, por meio destes, tambm entre os
produtores. A estes ltimos, as relaes sociais entre seus
trabalhos privados aparecem como aquilo que elas so, isto
, no como relaes diretamente sociais entre pessoas em
seus prprios trabalhos, mas como relaes reificadas
o
entre pessoas e relaes sociais entre coisas.
Somente no interior de sua troca os produtos do tra-
balho adquirem uma objetividade de valor socialmente
igual, separada de sua objetividade de uso, sensivelmente
distinta. Essa ciso do produto do trabalho em coisa til e
coisa de valor s se realiza na prtica quando a troca j
conquistou um alcance e uma importncia suficientes para
que se produzam coisas teis destinadas troca e, port-
anto, o carter de valor das coisas passou a ser considerado
207/1493
no prprio ato de sua produo. A partir desse momento,
os trabalhos privados dos produtores assumem, de fato,
um duplo carter social. Por um lado, como trabalhos teis
determinados, eles tm de satisfazer uma determinada ne-
cessidade social e, desse modo, conservar a si mesmos
como elos do trabalho total, do sistema natural-es-
pontneo
p
da diviso social do trabalho. Por outro lado,
eles s satisfazem as mltiplas necessidades de seus
prprios produtores na medida em que cada trabalho
privado e til particular permutvel por qualquer outro
tipo til de trabalho privado, portanto, na medida em que
lhe equivalente. A igualdade toto coelo [plena] dos difer-
entes trabalhos s pode consistir numa abstrao de sua
desigualdade real, na reduo desses trabalhos ao seu
carter comum como dispndio de fora humana de tra-
balho, como trabalho humano abstrato. O crebro dos
produtores privados reflete esse duplo carter social de
seus trabalhos privados apenas nas formas em que se
manifestam no intercmbio prtico, na troca dos produtos:
o carter socialmente til de seus trabalhos privados na
forma de que o produto do trabalho tem de ser til, e pre-
cisamente para outrem; o carter social da igualdade dos
trabalhos de diferentes tipos na forma do carter de valor
comum a essas coisas materialmente distintas, os produtos
do trabalho.
Portanto, os homens no relacionam entre si seus
produtos do trabalho como valores por considerarem essas
coisas meros invlucros materiais de trabalho humano de
mesmo tipo. Ao contrrio. Porque equiparam entre si seus
produtos de diferentes tipos na troca, como valores, eles
equiparam entre si seus diferentes trabalhos como trabalho
humano. Eles no sabem disso, mas o fazem
27
. Por isso, na
testa do valor no est escrito o que ele
q
. O valor
208/1493
converte, antes, todo produto do trabalho num hierglifo
social. Mais tarde, os homens tentam decifrar o sentido
desse hierglifo, desvelar o segredo de seu prprio
produto social, pois a determinao dos objetos de uso
como valores seu produto social tanto quanto a lin-
guagem. A descoberta cientfica tardia de que os produtos
do trabalho, como valores, so meras expresses materiais
do trabalho humano despendido em sua produo fez po-
ca na histria do desenvolvimento da humanidade, mas de
modo algum elimina a aparncia objetiva do carter social
do trabalho. O que vlido apenas para essa forma partic-
ular de produo, a produo de mercadorias isto , o
fato de que o carter especificamente social dos trabalhos
privados, independentes entre si, consiste em sua
igualdade como trabalho humano e assume a forma do
carter de valor dos produtos do trabalho , continua a
aparecer, para aqueles que se encontram no interior das re-
laes de produo das mercadorias, como algo definitivo,
mesmo depois daquela descoberta, do mesmo modo como
a decomposio cientfica do ar em seus elementos deixou
intacta a forma do ar como forma fsica corprea.
O que, na prtica, interessa imediatamente aos agentes
da troca de produtos a questo de quantos produtos al-
heios eles obtm em troca por seu prprio produto, ou seja,
em que propores os produtos so trocados. Assim que
essas propores alcanam uma certa solidez habitual, elas
aparentam derivar da natureza dos produtos do trabalho,
como se, por exemplo, 1 tonelada de ferro e 2 onas de
ouro tivessem o mesmo valor do mesmo modo como 1
libra de ouro e 1 libra de ferro tm o mesmo peso, apesar
de suas diferentes propriedades fsicas e qumicas. Na ver-
dade, o carter de valor dos produtos do trabalho se fixa
apenas por meio de sua atuao como grandezas de valor.
209/1493
Estas variam constantemente, independentemente da vont-
ade, da previso e da ao daqueles que realizam a troca.
Seu prprio movimento social possui, para eles, a forma de
um movimento de coisas, sob cujo controle se encontram,
em vez de eles as controlarem. preciso que a produo
de mercadorias esteja plenamente desenvolvida antes que
da prpria experincia emerja a noo cientfica de que os
trabalhos privados, executados independentemente uns
dos outros, porm universalmente interdependentes como
elos naturais-espontneos da diviso social do trabalho,
so constantemente reduzidos sua medida socialmente
proporcional, porque, nas relaes de troca contingentes e
sempre oscilantes de seus produtos, o tempo de trabalho
socialmente necessrio sua produo se impe com a
fora de uma lei natural reguladora, assim como a lei da
gravidade se impe quando uma casa desaba sobre a
cabea de algum
28
. A determinao da grandeza de valor
por meio do tempo de trabalho , portanto, um segredo
que se esconde sob os movimentos manifestos dos valores
relativos das mercadorias. Sua descoberta elimina dos
produtos do trabalho a aparncia da determinao mera-
mente contingente das grandezas de valor, mas no elim-
ina em absoluto sua forma reificada [sachlich].
A reflexo sobre as formas da vida humana, e, assim,
tambm sua anlise cientfica, percorre um caminho con-
trrio ao do desenvolvimento real. Ela comea post festum
[muito tarde, aps a festa] e, por conseguinte, com os res-
ultados prontos do processo de desenvolvimento. As
formas que rotulam os produtos do trabalho como mer-
cadorias, e, portanto, so pressupostas circulao das
mercadorias, j possuem a solidez de formas naturais da
vida social antes que os homens procurem esclarecer-se
no sobre o carter histrico dessas formas que eles,
210/1493
antes, j consideram imutveis , mas sobre seu contedo.
Assim, somente a anlise dos preos das mercadorias con-
duziu determinao da grandeza do valor, e somente a
expresso monetria comum das mercadorias conduziu
fixao de seu carter de valor. Porm, justamente essa
forma acabada a forma-dinheiro do mundo das mer-
cadorias que vela materialmente [sachlich], em vez de rev-
elar, o carter social dos trabalhos privados e, com isso, as
relaes sociais entre os trabalhadores privados. Quando
digo que o casaco, a bota etc. se relacionam com o linho
sob a forma da incorporao geral de trabalho humano ab-
strato, salta aos olhos a sandice dessa expresso. Mas
quando os produtores de casaco, bota etc. relacionam essas
mercadorias ao linho ou com o ouro e a prata, o que no
altera em nada a questo como equivalente universal, a
relao de seus trabalhos privados com seu trabalho social
total lhes aparece exatamente nessa forma insana.
Ora, so justamente essas formas que constituem as cat-
egorias da economia burguesa. Trata-se de formas de
pensamento socialmente vlidas e, portanto, dotadas de
objetividade para as relaes de produo desse modo so-
cial de produo historicamente determinado, a produo
de mercadorias. Por isso, todo o misticismo do mundo das
mercadorias, toda a mgica e a assombrao que anuviam
os produtos do trabalho na base da produo de mer-
cadorias desaparecem imediatamente, to logo nos refu-
giemos em outras formas de produo.
Como a economia poltica ama robinsonadas
29
,
lancemos um olhar sobre Robinson em sua ilha. Apesar de
seu carter modesto, ele tem diferentes necessidades a sat-
isfazer e, por isso, tem de realizar trabalhos teis de difer-
entes tipos, fazer ferramentas, fabricar mveis, domesticar
lhamas, pescar, caar etc. No mencionamos orar e outras
211/1493
coisas do tipo, pois nosso Robinson encontra grande
prazer nessas atividades e as considera uma recreao.
Apesar da variedade de suas funes produtivas, ele tem
conscincia de que elas so apenas diferentes formas de
atividade do mesmo Robinson e, portanto, apenas difer-
entes formas de trabalho humano. A prpria necessidade o
obriga a distribuir seu tempo com exatido entre suas
diferentes funes. Se uma ocupa mais espao e outra
menos em sua atividade total depende da maior ou menor
dificuldade que se tem de superar para a obteno do
efeito til visado. A experincia lhe ensina isso, e eis que
nosso Robinson, que entre os destroos do navio salvou
relgio, livro comercial, tinta e pena, pe-se logo, como
bom ingls, a fazer a contabilidade de si mesmo. Seu in-
ventrio contm uma relao dos objetos de uso que ele
possui, das diversas operaes requeridas para sua
produo e, por fim, do tempo de trabalho que lhe custa,
em mdia, a obteno de determinadas quantidades desses
diferentes produtos. Aqui, todas as relaes entre Robin-
son e as coisas que formam sua riqueza, por ele mesmo cri-
ada, so to simples que at mesmo o sr. M. Wirth
r
poderia
compreend-las sem maior esforo intelectual. E, no ent-
anto, nelas j esto contidas todas as determinaes essen-
ciais do valor.
Saltemos, ento, da iluminada ilha de Robinson para a
sombria Idade Mdia europeia
s
. Em vez do homem inde-
pendente, aqui s encontramos homens dependentes ser-
vos e senhores feudais, vassalos e suseranos, leigos e clri-
gos. A dependncia pessoal caracteriza tanto as relaes
sociais da produo material quanto as esferas da vida er-
guidas sobre elas. Mas justamente porque as relaes
pessoais de dependncia constituem a base social dada que
os trabalhos e seus produtos no precisam assumir uma
212/1493
forma fantstica distinta de sua realidade. Eles entram na
engrenagem social como servios e prestaes in natura. A
forma natural do trabalho, sua particularidade e no,
como na base da produo de mercadorias, sua universal-
idade aqui sua forma imediatamente social. A corveia
medida pelo tempo tanto quanto o o trabalho que produz
mercadorias, mas cada servo sabe que o que ele despende
a servio de seu senhor uma quantidade determinada de
sua fora pessoal de trabalho. O dzimo a ser pago ao
padre mais claro do que a bno do padre. Julguem-se
como se queiram as mscaras
t
atrs das quais os homens
aqui se confrontam, o fato que as relaes sociais das
pessoas em seus trabalhos aparecem como suas prprias
relaes pessoais e no se encontram travestidas em re-
laes sociais entre coisas, entre produtos de trabalho.
Para a considerao do trabalho coletivo, isto , imedi-
atamente socializado, no precisamos remontar sua
forma natural-espontnea, que encontramos no limiar
histrico de todos os povos civilizados
30
. Um exemplo
mais prximo o da indstria rural e patriarcal de uma
famlia camponesa que, para seu prprio sustento, produz
cereais, gado, fio, linho, peas de roupa etc. Essas coisas di-
versas se defrontam com a famlia como diferentes
produtos de seu trabalho familiar, mas no umas com as
outras como mercadorias. Os diferentes trabalhos que cri-
am esses produtos, a lavoura, a pecuria, a fiao, a tecel-
agem, a alfaiataria etc. so, em sua forma natural, funes
sociais, por serem funes da famlia, que, do mesmo
modo como a produo de mercadorias, possui sua pr-
pria diviso natural-espontnea do trabalho. As diferenas
de sexo e idade, assim como das condies naturais do tra-
balho, variveis de acordo com as estaes do ano, regu-
lam a distribuio do trabalho na famlia e do tempo de
213/1493
trabalho entre seus membros individuais. Aqui, no ent-
anto, o dispndio das foras individuais de trabalho, me-
dido por sua durao, aparece desde o incio como determ-
inao social dos prprios trabalhos, uma vez que as foras
de trabalho individuais atuam, desde o incio, apenas
como rgos da fora comum de trabalho da famlia.
Por fim, imaginemos uma associao de homens livres,
que trabalham com meios de produo coletivos e que con-
scientemente despendem suas foras de trabalho indi-
viduais como uma nica fora social de trabalho. Todas as
determinaes do trabalho de Robinson reaparecem aqui,
mas agora social, e no individualmente. Todos os
produtos de Robinson eram seus produtos pessoais exclus-
ivos e, por isso, imediatamente objetos de uso para ele. O
produto total da associao um produto social, e parte
desse produto serve, por sua vez, como meio de produo.
Ela permanece social, mas outra parte consumida como
meios de subsistncia pelos membros da associao, o que
faz com que tenha de ser distribuda entre eles. O modo
dessa distribuio ser diferente de acordo com o tipo pe-
culiar do prprio organismo social de produo e o corres-
pondente grau histrico de desenvolvimento dos
produtores. Apenas para traar um paralelo com a
produo de mercadoria, suponha que a cota de cada
produtor nos meios de subsistncia seja determinada por
seu tempo de trabalho, o qual desempenharia, portanto,
um duplo papel. Sua distribuio socialmente planejada
regula a correta proporo das diversas funes de tra-
balho de acordo com as diferentes necessidades. Por outro
lado, o tempo de trabalho serve simultaneamente de me-
dida da cota individual dos produtores no trabalho
comum e, desse modo, tambm na parte a ser individual-
mente consumida do produto coletivo. As relaes sociais
214/1493
dos homens com seus trabalhos e seus produtos de tra-
balho permanecem aqui transparentemente simples, tanto
na produo quanto na distribuio.
Para uma sociedade de produtores de mercadorias,
cuja relao social geral de produo consiste em se rela-
cionar com seus produtos como mercadorias, ou seja,
como valores, e, nessa forma reificada [sachlich], confrontar
mutuamente seus trabalhos privados como trabalho hu-
mano igual, o cristianismo, com seu culto do homem ab-
strato, a forma de religio mais apropriada, especial-
mente em seu desenvolvimento burgus, como protestant-
ismo, desmo etc. Nos modos de produo asiticos, anti-
gos etc. a transformao do produto em mercadoria e, com
isso, a existncia dos homens como produtores de mer-
cadorias, desempenha um papel subordinado, que, no
entanto, torna-se progressivamente mais significativo
medida que as comunidades avanam em seu processo de
declnio. Povos propriamente comerciantes existem apenas
nos intermndios do mundo antigo, como os deuses de
Epicuro
u
, ou nos poros da sociedade polonesa, como os
judeus. Esses antigos organismos sociais de produo so
extraordinariamente mais simples e transparentes do que o
organismo burgus, mas baseiam-se ou na imaturidade do
homem individual, que ainda no rompeu o cordo umbil-
ical que o prende a outrem por um vnculo natural de
gnero [Gattungszusammenhangs], ou em relaes diretas
de dominao e servido. Eles so condicionados por um
baixo grau de desenvolvimento das foras produtivas do
trabalho e pelas relaes correspondentemente limitadas
dos homens no interior de seu processo material de
produo da vida, ou seja, pelas relaes limitadas dos ho-
mens entre si e com a natureza.
215/1493
Essa limitao real se reflete idealmente nas antigas re-
ligies naturais e populares. O reflexo religioso do mundo
real s pode desaparecer quando as relaes cotidianas da
vida prtica se apresentam diariamente para os prprios
homens como relaes transparentes e racionais que eles
estabelecem entre si e com a natureza. A figura do pro-
cesso social de vida, isto , do processo material de
produo, s se livra de seu mstico vu de nvoa quando,
como produto de homens livremente socializados,
encontra-se sob seu controle consciente e planejado. Para
isso, requer-se uma base material da sociedade ou uma
srie de condies materiais de existncia que, por sua vez,
so elas prprias o produto natural-espontneo de uma
longa e excruciante histria de desenvolvimento.
verdade que a economia poltica analisou, mesmo
que incompletamente
31
, o valor e a grandeza de valor e
revelou o contedo que se esconde nessas formas. Mas ela
jamais sequer colocou a seguinte questo: por que esse
contedo assume aquela forma, e por que, portanto, o tra-
balho se representa no valor e a medida do trabalho, por
meio de sua durao temporal, na grandeza de valor do
produto do trabalho?
32
Tais formas, em cuja testa est es-
crito que elas pertencem a uma formao social em que o
processo de produo domina os homens, e no os homens
o processo de produo, so consideradas por sua con-
scincia burguesa como uma necessidade natural to evid-
ente quanto o prprio trabalho produtivo. Por essa razo,
as formas pr-burguesas do organismo social de produo
so tratadas por ela mais ou menos do modo como as
religies pr-crists foram tratadas pelos Padres da Igreja
v
33
.
O quanto uma parte dos economistas enganada pelo
fetichismo que se cola ao mundo das mercadorias ou pela
216/1493
aparncia objetiva das determinaes sociais do trabalho
demonstrado, entre outros, pela fastidiosa e absurda dis-
puta sobre o papel da natureza na formao do valor de
troca. Como este ltimo uma maneira social determinada
de expressar o trabalho realizado numa coisa, ele no pode
conter mais matria natural do que, por exemplo, a taxa de
cmbio.
Como a forma-mercadoria a forma mais geral e
menos desenvolvida da produo burguesa, razo pela
qual ela j aparece desde cedo, ainda que no com a pre-
dominncia que lhe caracterstica em nossos dias, seu
carter fetichista parece ser relativamente fcil de se analis-
ar. Em formas mais concretas, desaparece at mesmo essa
aparncia de simplicidade. De onde vm as iluses do sis-
tema monetrio? Para ele, o ouro e a prata, ao servir como
dinheiro, no expressam uma relao social de produo,
mas atuam na forma de coisas naturais dotadas de estran-
has propriedades sociais. E quanto teoria econmica
moderna, que arrogantemente desdenha do sistema mon-
etrio, no se torna palpvel seu fetichismo quando ela
trata do capital? H quanto tempo desapareceu a iluso
fisiocrata de que a renda fundiria nasce da terra, e no da
sociedade?
Para no nos anteciparmos, basta que apresentemos
aqui apenas mais um exemplo relativo prpria forma-
mercadoria. Se as mercadorias pudessem falar, diriam:
possvel que nosso valor de uso tenha algum interesse para
os homens. A ns, como coisas, ele no nos diz respeito. O
que nos diz respeito materialmente [dinglich] nosso valor.
Nossa prpria circulao como coisas-mercadorias
[Warendinge] a prova disso. Relacionamo-nos umas com
as outras apenas como valores de troca. Escutemos, ento,
217/1493
como o economista fala expressando a alma das
mercadorias:
Valor (valor de troca) qualidade das coisas, riqueza
(valor de uso) [ qualidade] do homem. Valor, nesse sentido,
implica necessariamente troca, riqueza no.
34
Riqueza
(valor de uso) um atributo do homem, valor um atributo
das mercadorias. Um homem, ou uma comunidade, rico;
uma prola, ou um diamante, valiosa [...]. Uma prola ou
um diamante tem valor como prola ou diamante.
35
At hoje nenhum qumico descobriu o valor de troca na
prola ou no diamante. Mas os descobridores econmicos
dessa substncia qumica, que se jactam de grande pro-
fundidade crtica, creem que o valor de uso das coisas ex-
iste independentemente de suas propriedades materiais
[sachlichen], ao contrrio de seu valor, que lhes seria iner-
ente como coisas
x
. Para eles, a confirmao disso est na
inslita circunstncia de que o valor de uso das coisas se
realiza para os homens sem a troca, ou seja, na relao ime-
diata entre a coisa e o homem, ao passo que seu valor, ao
contrrio, s se realiza na troca, isto , num processo social.
Quem no se lembra aqui do bom e velho Dogberry, a
doutrinar o vigia noturno Seacoal: Uma boa aparncia
ddiva da sorte; mas saber ler e escrever dom da
natureza
w 36
.
218/1493
Captulo 2
O processo de troca
As mercadorias no podem ir por si mesmas ao mercado e
trocar-se umas pelas outras. Temos, portanto, de nos voltar
para seus guardies, os possuidores de mercadorias. Elas
so coisas e, por isso, no podem impor resistncia ao
homem. Se no se mostram solcitas, ele pode recorrer vi-
olncia; em outras palavras, pode tom-las fora
37
. Para
relacionar essas coisas umas com as outras como mer-
cadorias, seus guardies tm de estabelecer relaes uns
com os outros como pessoas cuja vontade reside nessas
coisas e que agir de modo tal que um s pode se apropriar
da mercadoria alheia e alienar a sua prpria mercadoria
em concordncia com a vontade do outro, portanto, por
meio de um ato de vontade comum a ambos. Eles tm,
portanto, de se reconhecer mutuamente como proprietri-
os privados. Essa relao jurdica, cuja forma o contrato,
seja ela legalmente desenvolvida ou no, uma relao
volitiva, na qual se reflete a relao econmica. O contedo
dessa relao jurdica ou volitiva dado pela prpria re-
lao econmica
38
. Aqui, as pessoas existem umas para as
outras apenas como representantes da mercadoria e, por
conseguinte, como possuidoras de mercadorias. Na se-
quncia de nosso desenvolvimento, veremos que as ms-
caras econmicas das pessoas no passam de personi-
ficaes das relaes econmicas, como suporte [Trger]
das quais elas se defrontam umas com as outras.
O possuidor de mercadorias se distingue de sua pr-
pria mercadoria pela circunstncia de que, para ela, o
corpo de qualquer outra mercadoria conta apenas como
forma de manifestao de seu prprio valor. Leveller [nive-
ladora]
a
e cnica de nascena, ela se encontra, por isso,
sempre pronta a trocar no apenas sua alma, mas tambm
seu corpo com qualquer outra mercadoria, mesmo que esta
seja munida de mais inconvenincias do que Maritornes
b
.
Se mercadoria falta esse sentido para a percepo da con-
cretude dos corpos de mercadorias, o possuidor de mer-
cadorias preenche essa lacuna com seus cinco ou mais sen-
tidos. Sua mercadoria no tem, para ele, nenhum valor de
uso imediato. Do contrrio, ele no a levaria ao mercado.
Ela tem valor de uso para outrem. Para ele, o nico valor
de uso que ela possui diretamente o de ser suporte de
valor de troca e, portanto, meio de troca
39
. Por essa razo,
ele quer alien-la por uma mercadoria cujo valor de uso o
satisfaa. Todas as mercadorias so no-valores de uso
para seus possuidores e valores de uso para seus no-pos-
suidores. Portanto, elas precisam universalmente mudar
de mos. Mas essa mudana de mos constitui sua troca, e
essa troca as relaciona umas com as outras como valores e
as realiza como valores. Por isso, as mercadorias tm de se
realizar como valores antes que possam se realizar como
valores de uso.
Por outro lado, elas tm de se conservar como valores
de uso antes que possam se realizar como valores, pois o
trabalho humano que nelas despendido s conta na me-
dida em que seja despendido numa forma til para outr-
em. Se o trabalho til para outrem, ou seja, se seu
produto satisfaz necessidades alheias algo que somente a
troca pode demonstrar.
220/1493
Cada possuidor de mercadorias s quer alienar sua
mercadoria em troca de outra mercadoria cujo valor de uso
satisfaa sua necessidade. Nessa medida, a troca para ele
apenas um processo individual. Por outro lado, ele quer
realizar sua mercadoria como valor, portanto, em qualquer
outra mercadoria do mesmo valor que seja de seu agrado,
no importando se sua mercadoria tem ou no valor de
uso para o possuidor da outra mercadoria. Nessa medida,
a troca para ele um processo social geral. Mas no pos-
svel que, simultaneamente para todos os possuidores de
mercadorias, o mesmo processo seja exclusivamente indi-
vidual e, ao mesmo tempo, exclusivamente social geral.
Observando a questo mais de perto, vemos que todo
possuidor de mercadorias considera toda mercadoria al-
heia como equivalente particular de sua mercadoria e, por
conseguinte, sua mercadoria como equivalente universal
de todas as outras mercadorias. Mas como todos os pos-
suidores de mercadorias fazem o mesmo, nenhuma mer-
cadoria equivalente universal e, por isso, tampouco as
mercadorias possuem qualquer forma de valor relativa
geral na qual possam se equiparar como valores e se com-
parar umas com as outras como grandezas de valor. Elas
no se confrontam, portanto, como mercadorias, mas apen-
as como produtos ou valores de uso.
Em sua perplexidade, nossos possuidores de mer-
cadorias pensam como Fausto. Era no incio a ao
c
. Por
isso, eles j agiram antes mesmo de terem pensado. As leis
da natureza das mercadorias atuam no instinto natural de
seus possuidores, os quais s podem relacionar suas mer-
cadorias umas com as outras como valores e, desse modo,
como mercadorias na medida em que as relacionam antag-
onicamente com outra mercadoria qualquer como equival-
ente universal. Esse o resultado da anlise da
221/1493
mercadoria. Mas somente a ao social pode fazer de uma
mercadoria determinada um equivalente universal. A ao
social de todas as outras mercadorias exclui uma mer-
cadoria determinada, na qual todas elas expressam univer-
salmente seu valor. Assim, a forma natural dessa mer-
cadoria se converte em forma de equivalente socialmente
vlida. Ser equivalente universal torna-se, por meio do
processo social, a funo especificamente social da mer-
cadoria excluda. E assim ela se torna dinheiro.
Illi unum consilium habent et virtutem et potestatem suam
bestiae tradunt. [...] Et ne quis possit emere aut vendere, nisi qui
habet characterem aut nomen bestiae, aut numerum nomisis
ejus.
d
O cristal monetrio [Geldkristall] um produto ne-
cessrio do processo de troca, no qual diferentes produtos
do trabalho so efetivamente equiparados entre si e, desse
modo, transformados em mercadorias. A expanso e o
aprofundamento histricos da troca desenvolvem a
oposio entre valor de uso e valor que jaz latente na
natureza das mercadorias. A necessidade de expressar ex-
ternamente essa oposio para o intercmbio impele a uma
forma independente do valor da mercadoria e no des-
cansa enquanto no chega a seu objetivo final por meio da
duplicao da mercadoria em mercadoria e dinheiro. Port-
anto, na mesma medida em que se opera a metamorfose
dos produtos do trabalho em mercadorias, opera-se tam-
bm a metamorfose da mercadoria em dinheiro
40
.
A troca direta de produtos tem, por um lado, a forma
da expresso simples do valor e, por outro lado, ainda no
a tem. Aquela forma era: x mercadoria A = y mercadoria B.
A forma da troca imediata de produtos : x objeto de uso A
= y objeto de uso B
41
. Aqui, antes da troca, as coisas A e B
ainda no so mercadorias, mas tornam-se mercadorias
222/1493
apenas por meio dela. O primeiro modo como um objeto
de uso pode ser valor por meio de sua existncia como
no-valor de uso, como quantidade de valor de uso que ul-
trapassa as necessidades imediatas de seu possuidor. As
coisas so, por si mesmas, exteriores [usserlich] ao homem
e, por isso, so alienveis [verusserlich]. Para que essa
venda [Verusserung] seja mtua, os homens necessitam
apenas se confrontar tacitamente como proprietrios priva-
dos daquelas coisas alienveis e, precisamente por meio
delas, como pessoas independentes umas das outras. No
entanto, tal relao de alheamento [Fremdheit] mtuo no
existe para os membros de uma comunidade natural-es-
pontnea, tenha ela a forma de uma famlia patriarcal, uma
comunidade indiana antiga, um Estado inca etc. A troca de
mercadorias comea onde as comunidades terminam: no
ponto de seu contato com comunidades estrangeiras ou
com membros de comunidades estrangeiras. A partir de
ento, as coisas que so mercadorias no estrangeiro tam-
bm se tornam mercadorias na vida interna da comunid-
ade. Sua relao quantitativa de troca , a princpio, in-
teiramente acidental. Elas so permutveis por meio do ato
volitivo de seus possuidores de alien-las mutuamente. Ao
mesmo tempo, a necessidade de objetos de uso estrangeir-
os se consolida paulatinamente. A constante repetio da
troca transforma-a num processo social regular, razo pela
qual, no decorrer do tempo, ao menos uma parcela dos
produtos do trabalho tem de ser intencionalmente produz-
ida para a troca. Desse momento em diante, confirma-se,
por um lado, a separao entre a utilidade das coisas para
a necessidade imediata e sua utilidade para a troca. Seu
valor de uso se aparta de seu valor de troca. Por outro
lado, a relao quantitativa, na qual elas so trocadas,
223/1493
torna-se dependente de sua prpria produo. O costume
as fixa como grandezas de valor.
Na troca direta de produtos, cada mercadoria direta-
mente meio de troca para seu possuidor e equivalente para
seu no-possuidor, mas apenas enquanto ela valor de uso
para ele. O artigo de troca ainda no assume nenhuma
forma de valor independente de seu prprio valor de uso
ou da necessidade individual dos agentes da troca. A ne-
cessidade dessa forma se desenvolve com o nmero e a
variedade crescentes das mercadorias que entram no pro-
cesso de troca. O problema surge simultaneamente aos
meios de sua soluo. Uma circulao em que os propri-
etrios de mercadorias comparam mutuamente seus arti-
gos e os trocam por outros artigos diferentes jamais ocorre
sem que, em sua circulao, diferentes mercadorias de
diferentes possuidores de mercadorias sejam trocadas e
comparadas como valores com uma nica terceira mer-
cadoria. Essa terceira mercadoria, por servir de equivalente
de diversas outras mercadorias, torna-se imediatamente,
mesmo que em estreitos limites, a forma de equivalente
universal ou social. Essa forma de equivalente universal
surge e se esvai com o contato social momentneo que a
trouxe vida. De modo alternado e transitrio, ela se real-
iza nesta ou naquela mercadoria. Porm, com o desenvol-
vimento da troca de mercadorias, ela se fixa exclusiva-
mente em tipos particulares de mercadorias ou se cristaliza
na forma-dinheiro. Em que tipo de mercadoria ela per-
manece colada , de incio, algo acidental. No entanto,
duas circunstncias so, em geral, decisivas. A forma-din-
heiro se fixa ou nos artigos de troca mais importantes vin-
dos do estrangeiro, que, na verdade, so formas naturais-
espontneas de manifestao do valor de troca dos
produtos domsticos, ou no objeto de uso que constitui o
224/1493
elemento principal da propriedade domstica alienvel,
como, por exemplo, o gado. Os povos nmades so os
primeiros a desenvolver a forma-dinheiro, porque todos os
seus bens se encontram em forma mvel e, por con-
seguinte, diretamente alienvel, e tambm porque seu
modo de vida os pe constantemente em contato com
comunidades estrangeiras, com as quais eles so chamados
a trocar seus produtos. Frequentemente os homens con-
verteram os prprios homens, na forma de escravos, em
matria monetria original, mas jamais fizeram isso com o
solo. Tal ideia s pde surgir na sociedade burguesa j
desenvolvida. Ela data do ltimo tero do sculo XVII, mas
sua implementao em escala nacional s foi tentada um
sculo mais tarde, na revoluo burguesa dos franceses.
Na mesma proporo em que a troca de mercadorias
dissolve seus laos puramente locais e o valor das mer-
cadorias se expande em materialidade
e
do trabalho hu-
mano em geral, a forma-dinheiro se encarna em mer-
cadorias que, por natureza, prestam-se funo social de
um equivalente universal: os metais preciosos.
Ora, que o ouro e a prata no sejam, por natureza, din-
heiro, embora o dinheiro seja, por natureza, de ouro e
prata
42
demonstra uma harmonia entre suas propriedades
naturais e suas funes
43
. At aqui, no entanto, con-
hecemos apenas a funo do dinheiro de servir como
forma de manifestao do valor das mercadorias ou como
o material, no qual as grandezas de valor das mercadorias
se expressam socialmente. A forma adequada de manifest-
ao do valor ou da materialidade do trabalho humano ab-
strato e, portanto, igual s pode ser encontrada numa
matria cujos exemplares possuam todos a mesma qualid-
ade uniforme. Por outro lado, como a diferena das gran-
dezas de valor puramente quantitativa, a mercadoria-
225/1493
dinheiro tem de ser capaz de expressar diferenas pura-
mente quantitativas, podendo ser dividida e ter suas partes
novamente reunidas como se queira. O ouro e a prata pos-
suem essas propriedades por natureza.
O valor de uso da mercadoria-dinheiro duplica. Ao
lado de seu valor de uso particular como mercadoria
como o uso do ouro no preenchimento de cavidades
dentrias, como matria-prima de artigos de luxo etc. , ela
adquire um valor de uso formal, que deriva de suas fun-
es sociais especficas.
Como todas as mercadorias so apenas equivalentes
particulares do dinheiro, que seu equivalente universal,
elas se relacionam com o dinheiro como mercadorias par-
ticulares com a mercadoria universal
44
.
Vimos que a forma-dinheiro apenas o reflexo, con-
centrado numa nica mercadoria, das relaes de todas as
outras mercadorias. Que o dinheiro seja mercadoria
45
,
portanto, uma descoberta que s realiza aquele que toma
sua forma pronta para, a partir dela, empreender uma an-
lise mais profunda desse objeto. O processo de troca con-
fere mercadoria, que ele transforma em dinheiro, no seu
valor, mas sua forma de valor especfica. A confuso entre
essas duas determinaes gerou o equvoco de considerar
o valor do ouro e da prata como imaginrio
46
. Do fato de o
dinheiro, em funes determinadas, poder ser substitudo
por simples signos de si mesmo, derivou outro erro, se-
gundo o qual ele seria um mero signo [Zeichen]. Por outro
lado, nisso residia a noo de que a forma-dinheiro da
coisa externa a ela mesma, no sendo mais do que a
forma de manifestao de relaes humanas que se escon-
dem por trs dela. Nesse sentido, cada mercadoria seria
um signo, uma vez que, como valor, ela to somente um
invlucro reificado [sachliche] do trabalho humano nela
226/1493
despendido
47
. Mas considerar como meros signos os carac-
teres sociais que, num determinado modo de produo,
aplicam-se s coisas ou aos caracteres reificados [sachlich]
que as determinaes sociais do trabalho recebem nesse
modo de produo significa consider-las, ao mesmo
tempo, produtos arbitrrios da reflexo [Reflexion] dos ho-
mens. Esse foi o modo iluminista pelo qual, no sculo
XVIII, costumou-se tratar das formas enigmticas das re-
laes humanas, cujo processo de formao ainda no po-
dia ser decifrado, a fim de eliminar delas, ao menos provis-
oriamente, sua aparncia estranha.
J observamos anteriormente que a forma de equival-
ente de uma mercadoria no inclui a determinao quantit-
ativa de sua grandeza de valor. Se sabemos que o ouro
dinheiro e, por essa razo, imediatamente permutvel,
no sabemos, com isso, o valor de, por exemplo, 10 libras
de ouro. Como qualquer outra mercadoria, o dinheiro s
pode expressar seu valor de modo relativo, confrontando-
se com outras mercadorias. Seu prprio valor determ-
inado pelo tempo de trabalho requerido para sua produo
e se expressa numa dada quantidade de qualquer outra
mercadoria em que esteja incorporado o mesmo tempo de
trabalho
48
. Essa determinao de sua grandeza relativa de
valor ocorre na fonte de sua produo, na permuta
[Tauschhandel] direta. Quando entra em circulao, como
dinheiro, seu valor j est dado. Quando, j no incio da
anlise do valor, nos ltimos decnios do sculo XVII,
concluiu-se que o dinheiro era mercadoria, tal conheci-
mento dava apenas seus primeiros passos. A dificuldade
no est em compreender que dinheiro mercadoria, mas
em descobrir como, por que e por quais meios a mercador-
ia dinheiro
49
.
227/1493
Vimos como, j na mais simples expresso de valor x
mercadoria A = y mercadoria B, a coisa em que se repres-
enta a grandeza de valor de outra coisa parece possuir sua
forma de equivalente independentemente dessa relao,
como uma qualidade social de sua natureza. J acompan-
hamos de perto a consolidao dessa falsa aparncia. Ela se
consuma no momento em que a forma de equivalente uni-
versal se mescla com a forma natural de um tipo particular
de mercadoria ou se cristaliza na forma-dinheiro. Uma
mercadoria no parece se tornar dinheiro porque todas as
outras mercadorias representam nela seus valores, mas, ao
contrrio, estas que parecem expressar nela seus valores
pelo fato de ela ser dinheiro. O movimento mediador desa-
parece em seu prprio resultado e no deixa qualquer
rastro. Sem qualquer interveno sua, as mercadorias en-
contram sua prpria figura de valor j pronta no corpo de
uma mercadoria existente fora e ao lado delas. Essas
coisas, o ouro e a prata, tal como surgem das entranhas da
terra, so, ao mesmo tempo, a encarnao imediata de todo
trabalho humano. Decorre da a mgica do dinheiro. O
comportamento meramente atomstico dos homens em seu
processo social de produo e, com isso, a figura reificada
[sachliche] de suas relaes de produo, independentes de
seu controle e de sua ao individual consciente,
manifestam-se, de incio, no fato de que os produtos de seu
trabalho assumem universalmente a forma da mercadoria.
Portanto, o enigma do fetiche do dinheiro no mais do
que o enigma do fetiche da mercadoria, que agora se torna
visvel e ofusca a viso.
228/1493
Este manuscrito est desaparecido. Trata-se da
primeira pgina dO capital, escrita mo, retrabalhada
por Marx entre dezembro de 1871 e janeiro de 1872,
quando preparava a segunda edio do Livro I. H
nesses escritos uma espcie de comentrio a respeito da
teoria de valor que no pode ser encontrado nem na
primeira nem na segunda edio do livro. , portanto,
tambm em si um importante original de Marx.
Captulo 3
O dinheiro ou a circulao de
mercadorias
1. Medida dos valores
Neste escrito, para fins de simplificao, pressuponho
sempre o ouro como a mercadoria-dinheiro.
A primeira funo do ouro de fornecer ao mundo das
mercadorias o material de sua expresso de valor ou de
representar os valores das mercadorias como grandezas de
mesmo denominador, qualitativamente iguais e quantit-
ativamente comparveis. Desse modo, ele funciona como
medida universal dos valores, sendo apenas por meio
dessa funo que o ouro, a mercadoria-equivalente
especfica, torna-se, inicialmente, dinheiro.
As mercadorias no se tornam comensurveis por meio
do dinheiro. Ao contrrio, pelo fato de todas as mer-
cadorias, como valores, serem trabalho humano objetivado
e, assim, serem, por si mesmas, comensurveis entre si,
que elas podem medir conjuntamente seus valores na
mesma mercadoria especfica e, desse modo, convert-la
em sua medida conjunta de valor, isto , em dinheiro. O
dinheiro, como medida de valor, a forma necessria de
manifestao da medida imanente de valor das mercadori-
as: o tempo de trabalho
50
.
A expresso de valor de uma mercadoria em ouro x
mercadoria A = y mercadoria-dinheiro sua forma-
dinheiro, ou seu preo. Uma nica equao, tal como 1
tonelada de ferro = 2 onas de ouro, basta agora para ex-
pressar o valor do ferro de modo socialmente vlido. A
equao no precisa mais marchar na mesma fileira das
equaes de valor das outras mercadorias, porque a
mercadoria-equivalente, o ouro, j possui o carter de din-
heiro. A forma de valor relativa universal das mercadorias
volta a ter, agora, a configurao de sua forma de valor re-
lativa originria, isto , sua forma de valor relativa simples
ou singular. Por outro lado, a expresso relativa de valor
desdobrada ou a srie infinita de expresses relativas do
valor torna-se a forma de valor especificamente relativa da
mercadoria-dinheiro. Porm, agora essa srie j est dada
socialmente nos preos das mercadorias. Basta ler de trs
para a frente as cotaes numa lista de preos para encon-
trar a grandeza de valor do dinheiro, expressa em todas as
mercadorias possveis. J o dinheiro, ao contrrio, no tem
preo. Para tomar parte nessa forma de valor relativa
unitria das outras mercadorias, ele teria de se confrontar
consigo mesmo como seu prprio equivalente.
O preo ou a forma-dinheiro das mercadorias , como
sua forma de valor em geral, distinto de sua forma
corprea real e palpvel, portanto, uma forma apenas
ideal ou representada. O valor do ferro, do linho, do trigo
etc., apesar de invisvel, existe nessas prprias coisas; ele
representado por sua igualdade com o ouro, numa relao
que s assombra no interior de suas cabeas. Por isso, a fim
de informar seus preos ao mundo exterior, o detentor das
mercadorias tem ou de passar a lngua em suas cabeas, ou
nelas fixar etiquetas
51
. Como a expresso dos valores das
mercadorias em ouro ideal, nessa operao s pode ser
aplicado o ouro representado ou ideal. Todo portador de
mercadorias sabe que ele no dourou suas mercadorias
231/1493
pelo simples fato de dar a seu valor a forma do preo ou a
forma representada do ouro e que ele no necessita da
mnima quantidade de ouro real para avaliar em ouro os
valores das mercadorias. Em sua funo de medida de val-
or, o ouro serve, portanto, apenas como dinheiro repres-
entado ou ideal. Essa circunstncia deu vazo s mais lou-
cas teorias
52
. Embora apenas o dinheiro representado sirva
funo de medida do valor, o preo depende inteira-
mente do material real do dinheiro. O valor, isto , a quan-
tidade de trabalho humano que, por exemplo, est contida
em 1 tonelada de ferro, expresso numa quantidade rep-
resentada da mercadoria-dinheiro que contm a mesma
quantidade de trabalho. Por isso, a depender do fato de a
medida do valor ser o ouro, a prata ou o cobre, o valor da
tonelada de ferro obtm expresses de preo totalmente
distintas ou representado em quantidades totalmente
diferentes de ouro, prata ou cobre.
Portanto, se duas mercadorias, por exemplo, o ouro e a
prata, servem simultaneamente como medidas de valor,
ento todas as mercadorias possuem duas expresses dis-
tintas de preo, o preo-ouro e o preo-prata, que coex-
istem tranquilamente enquanto a relao de valor entre o
ouro e a prata permanece inalterada, por exemplo = 1:15.
Mas qualquer alterao nessa relao de valor perturba a
relao entre o preo-ouro e o preo-prata das mercadorias
e, assim, prova, de fato, que a duplicao da medida de
valor contradiz sua funo
53
.
As mercadorias dotadas de preos apresentam-se todas
na seguinte forma: b mercadoria B = x ouro, c mercadoria C
= z ouro, d mercadoria D = y ouro etc., em que b, c e d rep-
resentam determinadas quantidades dos tipos de mer-
cadorias B, C e D e x, z, e y representam determinadas
quantidades de ouro
a
. Os valores das mercadorias so,
232/1493
assim, convertidos em diferentes quantidades representa-
das de ouro e, portanto, apesar da variedade confusa dos
corpos das mercadorias, em grandezas de mesmo denom-
inador, grandezas de ouro. Na forma de diferentes quan-
tidades de ouro, essas grandezas se comparam e se medem
umas com as outras, e desenvolve-se tecnicamente a ne-
cessidade de referi-las a uma quantidade fixa de ouro
como sua unidade de medida. Tal unidade de medida ,
por sua vez, desenvolvida em padro de medida por meio
de sua repartio em partes alquotas. Antes de sua trans-
formao em dinheiro, o ouro, a prata e o cobre j possuem
tais padres de medida em seus pesos metlicos, de modo
que, por exemplo, 1 libra serve como unidade de medida e
pode, por um lado, ser dividida em onas etc. e, por outro,
ser multiplicada para formar 1 quintal etc.
54
, razo pela
qual, em toda circulao metlica, os nomes dos padres
de peso formam tambm os nomes do padro monetrio
ou padro de medida dos preos.
Como medida dos valores e padro dos preos, o ouro
desempenha dois papis completamente distintos. Ele
medida de valor por ser a encarnao social do trabalho
humano e padro de preos por ser um peso metlico es-
tipulado. Como medida de valor, ele serve para transform-
ar as diversas mercadorias em preos, em quantidades rep-
resentadas de ouro; como padro de preos, ele mede essas
quantidades de ouro. Pela medida de valor se medem as
mercadorias como valores; j pelo padro de preos, ao
contrrio, quantidades de ouro se medem por determinada
quantidade de ouro, e no o valor de uma quantidade de
ouro pelo peso de outra quantidade. Para o padro de
preos preciso que determinado peso de ouro seja fixado
como unidade de medida. Aqui, como em todas as outras
determinaes de medida de grandezas de mesmo
233/1493
denominador, a fixidez das relaes de medida decisiva,
de maneira que o padro de preos cumpre tanto melhor
sua funo quanto mais imutavelmente uma e a mesma
quantidade de ouro sirva como unidade de medida. O
ouro s pode servir como medida de valor porque ele
prprio produto do trabalho e, portanto, um valor que
pode ser alterado
55
.
Ora, claro que uma mudana no valor do ouro no
afeta de modo algum sua funo como padro de preos.
Indiferentemente da variao que o valor do ouro possa
sofrer, diferentes quantidades de ouro continuam sempre
na mesma relao de valor umas com as outras. Se o valor
do ouro casse em 1.000%, 12 onas de ouro continuariam a
valer 12 vezes mais do que 1 ona de ouro, pois o os preos
representam apenas as relao de diferentes quantidades
de ouro entre si. Por outro lado, assim como a queda ou o
aumento do valor de 1 ona de ouro no muda em abso-
luto seu peso, ela tampouco altera o peso de suas partes
alquotas, de modo que o ouro, como padro fixo dos
preos, cumpre sempre a mesma funo, indiferentemente
das alteraes em seu valor.
A mudana de valor do ouro tampouco impede sua
funo como medida de valor. Ela atinge todas as mer-
cadorias ao mesmo tempo e caeteris paribus [os demais
fatores permanecendo constantes] mantm inalterados
seus valores relativos recprocos, mesmo que estes agora se
expressem em preos de ouro maiores ou menores do que
antes.
Tal como na representao do valor de uma mercadoria
no valor de uso de uma outra mercadoria qualquer, tam-
bm na valorao das mercadorias em ouro pressuposto
apenas que, numa poca determinada, a produo de uma
quantidade determinada de ouro custe uma dada
234/1493
quantidade de trabalho. Quanto ao movimento dos preos
das mercadorias em geral, valem as leis da expresso re-
lativa simples do valor que expusemos anteriormente.
Mantendo-se igual o valor do dinheiro, os preos das
mercadorias s podem aumentar generalizadamente se os
valores das mercadorias sobem; mantendo-se iguais os
valores das mercadorias, eles s podem aumentar se o val-
or do dinheiro cai. Inversamente: mantendo-se igual o val-
or do dinheiro, os preos das mercadorias s podem cair
em geral se os valores das mercadorias caem; mantendo-se
iguais os valores das mercadorias, eles s podem cair se o
valor do dinheiro sobe. Disso no se segue em absoluto
que o valor crescente do dinheiro condicione uma queda
proporcional dos preos das mercadorias e que o valor de-
crescente do dinheiro condicione um aumento proporcion-
al desses preos. Isso vale somente para mercadorias de
valor inalterado. Por exemplo, aquelas mercadorias cujo
valor aumenta na mesma medida do e simultaneamente
com o valor do dinheiro conservam os mesmos preos.
Se seu valor aumentar mais devagar ou mais rpido do
que o valor do dinheiro, a queda ou o aumento de seus
preos ser determinada pela diferena entre o movimento
de seu valor e o movimento do dinheiro etc.
Voltemos, agora, anlise da forma do preo.
As denominaes monetrias dos pesos metlicos se
separam progressivamente de suas denominaes ori-
ginais por razes diversas, dentre as quais se podem citar,
como historicamente decisivas: 1) a introduo de dinheiro
estrangeiro em povos pouco desenvolvidos, como na
Roma Antiga, onde as moedas de prata e de ouro circu-
lavam inicialmente como mercadorias estrangeiras; 2) com
o desenvolvimento da riqueza, o metal menos nobre per-
deu sua funo de medida de valor para o metal mais
235/1493
nobre. O cobre cedeu prata, a prata ao ouro, por mais que
essa sequncia possa contradizer toda cronologia potica
b
56
. A libra, por exemplo, era a denominao monetria para
1 libra de prata. Assim que o ouro tomou o lugar da prata
como medida de valor, o mesmo nome passou a significar
cerca de
1
/
15
de 1 libra de ouro, a depender da relao de
valor entre o ouro e a prata. Desde ento, a libra como de-
nominao monetria e como medida de peso do ouro es-
to separadas uma da outra
57
; 3) a falsificao do dinheiro,
realizada por sculos pelos prncipes, fez com que as
moedas no conservassem de seu peso original mais do
que o nome
58
.
Esses processos histricos transformaram em hbito
popular a separao entre a denominao monetria dos
pesos metlicos e os nomes de suas medidas habituais de
peso. Como o padro monetrio , por um lado, pura-
mente convencional, mas, por outro, necessita de validade
universal, ele , por fim, regulado por lei. Uma poro de-
terminada de peso de um metal precioso, por exemplo, 1
ona de ouro, oficialmente dividida em partes alquotas,
que a lei batiza com nomes tais como libra, tler etc. Essa
parte alquota, que ento passa a valer como a verdadeira
unidade de medida do dinheiro, subdividida em outras
partes alquotas que a lei batiza com outros nomes, como
xelim, penny etc.
59
Tal como antes, determinados pesos
metlicos continuam a ser padro do dinheiro metlico. O
que mudou foi a diviso das partes alquotas e os nomes
adotados.
Os preos, ou as quantidades de ouro em que os
valores das mercadorias foram idealmente convertidos,
so, agora, expressos nas denominaes monetrias ou nas
denominaes contbeis legalmente vlidas do padro de
medida do ouro. Na Inglaterra, em vez de se dizer que 1
236/1493
quarter de trigo igual a 1 ona de ouro, dir-se-ia que ele
igual a 3, 17 xelins e 10
1
/
2
pence. Assim, as mercadorias
declaram, em suas denominaes monetrias, o quanto
elas valem, e o dinheiro serve como unidade de conta na
medida em que vale para fixar uma coisa como valor e,
com isso, express-la na forma-dinheiro
60
.
O nome de algo totalmente exterior sua natureza.
No sei nada de um homem quando sei apenas que ele se
chama Jac. Do mesmo modo, nas denominaes mon-
etrias libra, tler, franco, ducado etc. desaparece todo sin-
al da relao de valor. A confuso sobre o sentido oculto
desses smbolos cabalsticos tanto maior porque as de-
nominaes monetrias expressam o valor das mercadori-
as e, ao mesmo tempo, partes alquotas de um peso
metlico, do padro monetrio
61
. Por outro lado, ne-
cessrio que o valor, em contraste com os variados corpos
do mundo das mercadorias, desenvolva-se nessa forma
material, desprovida de conceito, mas tambm simples-
mente social
62
.
O preo a denominao monetria do trabalho ob-
jetivado na mercadoria. Por isso, a equivalncia entre a
mercadoria e a quantidade de dinheiro cujo nome seu
preo uma tautologia
63
, assim como a expresso re-
lativa de valor de uma mercadoria sempre a expresso da
equivalncia entre duas mercadorias. Mas se o preo, como
exponente da grandeza de valor da mercadoria, expo-
nente de sua relao de troca com o dinheiro, disso no se
conclui a relao inversa, isto , que o exponente de sua re-
lao de troca com o dinheiro seja necessariamente o expo-
nente de sua grandeza de valor. Consideremos que uma
mesma grandeza de trabalho socialmente necessrio esteja
expressa em 1 quarter de trigo e em 2 (aproximadamente
ona de ouro). As 2 so, assim, a expresso monetria
237/1493
da grandeza de valor do quarter de trigo, ou seu preo.
Ora, se as circunstncias permitirem que essa expresso
monetria seja remarcada para 3 ou exija que ela seja re-
duzida para 1, conclui-se que 1 ou 3, como expresses
da grandeza de valor do trigo, so pequenas ou grandes
demais, porm constituem, de qualquer forma, os preos
do trigo, pois, em primeiro lugar, elas so sua forma de
valor, dinheiro, e, em segundo lugar, so exponentes de
sua relao de troca com o dinheiro. Em condies con-
stantes de produo ou de produtividade constante do tra-
balho, necessrio, tal como antes, que a mesma quan-
tidade de tempo de trabalho social seja despendida para a
reproduo do quarter de trigo. Essa circunstncia inde-
pende da vontade tanto do produtor do trigo quanto dos
outros possuidores de mercadorias. A grandeza de valor
da mercadoria expressa, portanto, uma relao necessria
e imanente ao seu processo constitutivo com o tempo
de trabalho social. Com a transformao da grandeza de
valor em preo, essa relao necessria aparece como re-
lao de troca entre uma mercadoria e a mercadoria-din-
heiro existente fora dela. Nessa relao, porm, igual-
mente possvel que se expresse a grandeza de valor da
mercadoria, como o mais ou o menos pelo qual ela
vendvel sob dadas circunstncias. A possibilidade de
uma incongruncia quantitativa entre preo e grandeza de
valor, ou o desvio do preo em relao grandeza de val-
or, reside, portanto, na prpria forma-preo. Isso no
nenhum defeito dessa forma, mas, ao contrrio, aquilo que
faz dela a forma adequada a um modo de produo em
que a regra s se pode impor como a lei mdia do desreg-
ramento que se aplica cegamente.
Mas a forma-preo permite no apenas a possibilidade
de uma incongruncia quantitativa entre grandeza de
238/1493
valor e preo, isto , entre a grandeza de valor e sua pr-
pria expresso monetria, mas pode abrigar uma contra-
dio qualitativa, de modo que o preo deixe absoluta-
mente de ser expresso de valor, embora o dinheiro no
seja mais do que a forma de valor das mercadorias. Assim,
coisas que em si mesmas no so mercadorias, como a con-
scincia, a honra etc. podem ser compradas de seus pos-
suidores com dinheiro e, mediante seu preo, assumir a
forma-mercadoria, de modo que uma coisa pode formal-
mente ter um preo mesmo sem ter valor. A expresso do
preo se torna aqui imaginria tal como certas grandezas
da matemtica. Por outro lado, tambm a forma-preo
imaginria como o preo do solo no cultivado, que no
tem valor porque nele nenhum trabalho humano est ob-
jetivado , abriga uma relao efetiva de valor ou uma re-
lao dela derivada.
Do mesmo modo que a forma de valor relativa em ger-
al, o preo expressa o valor de uma mercadoria, por exem-
plo, 1 tonelada de ferro, permitindo que determinada
quantidade de equivalente, por exemplo, 1 ona de ouro,
seja imediatamente permutvel pelo ferro, mas de modo
nenhum em sentido inverso, de modo que o ferro seja ime-
diatamente permutvel pelo ouro. A fim de exercer prat-
icamente o efeito de um valor de troca, a mercadoria tem
de se despojar de seu corpo natural, transformando-se de
ouro apenas representado em ouro real, mesmo que essa
transubstanciao possa ser-lhe mais amarga do que o ,
para o conceito hegeliano, a transio da necessidade
liberdade, ou para uma lagosta a perfurao de sua cour-
aa, ou para So Jernimo a supresso do velho Ado
64
.
No preo, a mercadoria pode possuir, ao lado de sua forma
real ferro etc. , uma figura de valor ideal ou uma forma-
ouro representada, porm no pode ser a um s tempo
239/1493
realmente ferro e realmente ouro. Para o estabelecimento
de seu preo basta equipar-la ao ouro representado, mas,
para servir a seu possuidor como equivalente universal,
ela tem de ser substituda realmente pelo ouro. Se, por ex-
emplo, o possuidor do ferro se encontrasse diante do pos-
suidor de outra mercadoria qualquer e lhe referisse o preo
do ferro, que se encontra na forma-dinheiro, ele lhe re-
sponderia tal como So Pedro respondeu a Dante no
Paraso, depois deste ltimo ter-lhe recitado o credo:
Assai bene trascorsa
Desta moneta gi la lega el peso,
Ma dimmi se tu lhai nella tua borsa.
c
A forma-preo inclui a possibilidade da venda das mer-
cadorias por dinheiro e a necessidade dessa venda. Por
outro lado, o ouro funciona como medida ideal de valor
apenas porque ele j se estabeleceu como mercadoria-din-
heiro no processo de troca. Sob a medida ideal dos valores
esconde-se, espreita, o dinheiro vivo.
2. O meio de circulao
a) A metamorfose das mercadorias
Vimos que o processo de troca das mercadorias inclui re-
laes contraditrias e mutuamente excludentes. O desen-
volvimento da mercadoria no elimina essas contradies,
porm cria a forma em que elas podem se mover. Esse ,
em geral, o mtodo com que se solucionam contradies
reais. , por exemplo, uma contradio o fato de que um
corpo seja atrado por outro e, ao mesmo tempo, afaste-se
dele constantemente. A elipse uma das formas de movi-
mento em que essa contradio tanto se realiza como se
resolve.
240/1493
Na medida em que o processo de troca transfere mer-
cadorias das mos em que elas no so valores de uso para
as mos em que elas so valores de uso, ele metabolismo
social. O produto de um modo til de trabalho substitui o
produto de outro. Quando passa a servir de valor de uso, a
mercadoria transita da esfera da troca de mercadorias para
a esfera do consumo. Aqui, interessa-nos apenas a
primeira dessas esferas. Temos, assim, de considerar o pro-
cesso inteiro segundo o aspecto formal, isto , apenas a
mudana de forma ou a metamorfose das mercadorias,
que medeia o metabolismo social.
A concepo inteiramente defeituosa dessa mudana
de forma se deve, desconsiderando-se a falta de clareza
sobre o prprio conceito de valor, circunstncia de que
toda mudana de forma de uma mercadoria se consuma na
troca entre duas mercadorias, uma mercadoria comum e a
mercadoria-dinheiro. Se nos concentramos exclusivamente
nesse momento material, na troca de mercadoria por ouro,
ignoramos justamente aquilo que se deve ver, a saber, o
que se passa com a forma. Ignoramos, assim, que o ouro,
como simples mercadoria, no dinheiro e que, em seus
preos, as outras mercadorias relacionam-se com o ouro
como com sua prpria figura monetria.
Inicialmente, as mercadorias entram no processo de
troca sem serem douradas, nem aucaradas, mas tal como
vieram ao mundo. Esse processo gera uma duplicao da
mercadoria em mercadoria e dinheiro, uma anttese ex-
terna, na qual elas expressam sua anttese imanente entre
valor de uso e valor. Nessa anttese, as mercadorias, como
valores de uso, confrontam-se com o dinheiro, como valor
de troca. Por outro lado, ambos os polos da anttese so
mercadorias, portanto, unidades de valor de uso e valor.
Mas essa unidade de diferentes se expressa em cada um
241/1493
dos polos de modo inverso e, com isso, expressa, ao
mesmo tempo, sua relao recproca. A mercadoria real-
mente [reell] valor de uso; seu valor se manifesta apenas
idealmente [ideell] no preo, que a reporta ao ouro, situado
no polo oposto, como sua figura de valor real. Inver-
samente, o material do ouro vale apenas como materialid-
ade de valor [Wertmateriatur], dinheiro. Ele , por isso real-
mente valor de troca. Seu valor de uso aparece apenas
idealmente na srie das expresses relativas de valor na
qual ele se relaciona com as mercadorias a ele contrapos-
tas, como o crculo de suas figuras reais de uso. Essas
formas antitticas das mercadorias so as formas efetivas
de movimento de seu processo de troca.
Acompanhemos agora um possuidor qualquer de mer-
cadorias por exemplo, nosso velho conhecido tecelo de
linho cena do processo de troca, o mercado. Sua mer-
cadoria, 20 braas de linho, tem um preo determinado, e
seu preo 2. Ele a troca por 2 e, sendo um homem de
grande virtude, troca novamente as 2 por uma Bblia fa-
miliar de mesmo preo. O linho, que para ele apenas
mercadoria, objeto portador de valor, alienado por ouro,
sua figura de valor, e, a partir dessa figura, novamente
alienado por outra mercadoria, a Bblia, que, no entanto,
deve ser levada casa do tecelo e l satisfazer a elevadas
necessidades. O processo de troca da mercadoria se con-
suma, portanto, em duas metamorfoses contrapostas e mu-
tuamente complementares: converso da mercadoria em
dinheiro e reconverso do dinheiro em mercadoria
65
.Os
momentos da metamorfose das mercadorias so simul-
taneamente transaes dos possuidores de mercadorias
venda, troca da mercadoria por dinheiro; compra, troca do
dinheiro por mercadoria , e a unidade dos dois atos:
vender para comprar.
242/1493
Se, agora, o tecelo de linho considera o resultado da
barganha, ele possui uma Bblia em vez de linho, isto , em
vez de sua mercadoria original, ele possui outra de mesmo
valor, porm de utilidade diferente. Desse mesmo modo,
ele se apropria de seus outros meios de subsistncia e de
produo. De seu ponto de vista, o processo inteiro medeia
apenas a troca do produto de seu trabalho pelo produto do
trabalho de outros, isto , a troca de produtos.
O processo de troca da mercadoria se consuma, port-
anto, na seguinte mudana de forma:
Mercadoria-Dinheiro-Mercadoria
M-D-M
Segundo seu contedo material, o movimento M-M,
isto , troca de mercadoria por mercadoria, ou metabol-
ismo do trabalho social, em cujo resultado extingue-se o
prprio processo.
M-D. Primeira metamorfose da mercadoria ou venda.
O salto que o valor da mercadoria realiza do corpo da mer-
cadoria para o corpo do ouro, tal como demonstrei em
outro lugar
d
, o salto mortale [salto mortal] da mercadoria.
Se esse salto d errado, no a mercadoria que se esbor-
racha, mas seu possuidor. A diviso social do trabalho tor-
na seu trabalho to unilateral quanto multilaterais suas ne-
cessidades. Exatamente por isso, seu produto serve-lhe
apenas de valor de troca. Mas ele s obtm a forma de
equivalente universal, socialmente vlida, como dinheiro,
e este encontra-se no bolso de outrem. Para apoderar-se
dele, preciso que a mercadoria seja sobretudo valor de
uso para o possuidor do dinheiro, de modo que o trabalho
nela despendido esteja incorporado numa forma social-
mente til ou se confirme como elo da diviso social do
243/1493
trabalho. Mas a diviso do trabalho um organismo
natural-espontneo da produo, cujos fios foram e con-
tinuam a ser tecidos pelas costas dos produtores de mer-
cadorias. Talvez a mercadoria seja o produto de um novo
modo de trabalho, que se destina satisfao de uma
necessidade recm-surgida ou pretende ela prpria en-
gendrar uma nova necessidade. O que at ontem era uma
funo entre muitas de um e mesmo produtor de mer-
cadorias, hoje pode gerar uma nova modalidade particular
de trabalho, que, separada desse conjunto, autonomizada,
manda seu produto ao mercado como mercadoria inde-
pendente. As circunstncias podem estar ou no maduras
para esse processo de separao. O produto satisfaz hoje
uma necessidade social. Amanh possvel que ele seja
total ou parcialmente deslocado por outro tipo de produto
semelhante. Mesmo que o trabalho de nosso tecelo de
linho seja um elo permanente da diviso social do tra-
balho, com isso no est de modo algum garantido o valor
de uso de suas 20 braas de linho. Se a demanda social de
linho e tal demanda tem uma medida, como as outras
coisas for satisfeita por teceles concorrentes, o produto
de nosso amigo ser excedente, suprfluo e, portanto, in-
til. De cavalo dado no se olham os dentes, mas ele no
vai ao mercado para distribuir presentes. Suponhamos,
porm, que o valor de uso de seu produto se confirme e,
assim, o dinheiro seja atrado por sua mercadoria.
Pergunta-se, ento: quanto dinheiro? A resposta j est
antecipada no preo da mercadoria, no expoente de sua
grandeza de valor. Desconsideremos eventuais erros de
clculo puramente subjetivos do possuidor de mercadori-
as, erros que, no mercado, so imediata e objetivamente
corrigidos. Suponhamos que ele despendeu em seu
produto somente a mdia socialmente necessria de tempo
244/1493
de trabalho. Desse modo, o preo da mercadoria apenas a
denominao monetria da quantidade de trabalho social
nela objetivado. No entanto, sem a autorizao e pelas cos-
tas de nosso tecelo, as condies de produo da tecel-
agem de linho, j h muito estabelecidas, entraram em
ebulio. O que at ontem era, sem dvida, tempo de tra-
balho socialmente necessrio produo de 1 braa de
linho, hoje deixa de s-lo, tal como o possuidor de dinheiro
o demonstra prontamente exibindo ao tecelo as cotaes
de preos de seus diversos concorrentes. Para sua des-
graa, h muitos teceles no mundo. Suponhamos, por
fim, que cada pea de linho existente no mercado contenha
apenas o tempo de trabalho socialmente necessrio.
Apesar disso, a soma total dessas peas pode conter tempo
de trabalho despendido de modo suprfluo. Se o estmago
do mercado no consegue absorver a quantidade total de
linho pelo preo normal de 2 xelins por braa, isso prova
que foi despendida uma parte maior de tempo de trabalho
socialmente necessrio na forma da tecelagem de linho. O
efeito o mesmo que se obteria se cada tecelo individual
tivesse aplicado em seu produto individual mais do que o
tempo de trabalho socialmente necessrio. Aqui vale o
provrbio: apanhados juntos, enforcados juntos [mitgefan-
gen, mitgehangen]. Todo linho no mercado vale como se
fosse um artigo nico, sendo cada pea apenas uma parte
alquota desse todo. E, de fato, tambm o valor de cada
braa individual apenas a materialidade da mesma quan-
tidade socialmente determinada de trabalho humano de
mesmo tipo
e
.
Como se pode ver, a mercadoria ama o dinheiro, mas
the course of true love never does run smooth [em tempo al-
gum teve um tranquilo curso o verdadeiro amor]
f
. To nat-
uralmente contingente quanto o qualitativo o nexo
245/1493
quantitativo do organismo social de produo, que ap-
resenta seus membra disjecta [membros amputados] no sis-
tema da diviso do trabalho. Nossos possuidores de mer-
cadorias descobrem, assim, que a mesma diviso do tra-
balho que os transforma em produtores privados inde-
pendentes tambm torna independente deles o processo
social de produo e suas relaes nesse processo, e que a
independncia das pessoas umas da outras se consuma
num sistema de dependncia material [sachlich] universal.
A diviso do trabalho converte o produto do trabalho
em mercadoria e, com isso, torna necessria sua metamor-
fose em dinheiro. Ao mesmo tempo, ela transforma o su-
cesso ou insucesso dessa transubstanciao em algo
acidental. Aqui, no entanto, o fenmeno deve ser consid-
erado em sua pureza, razo pela qual pressupomos o seu
curso normal. Alm disso, quando ele enfim se processa,
portanto, quando a mercadoria no invendvel, sua
mudana de forma ocorre sempre, ainda que, nessa
mudana de forma, possa ocorrer um acrscimo ou uma
diminuio anormal de substncia de grandeza de valor.
O vendedor tem sua mercadoria substituda pelo ouro,
e o comprador tem seu ouro substitudo por uma mer-
cadoria. O fenmeno que aqui se evidencia a mudana de
mos ou de lugar entre a mercadoria e o ouro, entre 20
braas de linho e 2, isto , sua troca. Mas pelo que se troca
a mercadoria? Por sua prpria figura geral de valor. E pelo
que se troca o ouro? Por uma figura particular de seu valor
de uso. Por que o ouro se defronta com o linho como din-
heiro? Porque seu preo de 2 ou a denominao mon-
etria do linho j o coloca em relao com o ouro como
dinheiro. A alienao [Entusserung] da forma original da
mercadoria se consuma mediante a venda [Verusserung]
da mercadoria, isto , no momento em que seu valor de
246/1493
uso atrai efetivamente o ouro que, em seu preo, era apen-
as representado. Desse modo, a realizao do preo ou da
forma de valor apenas ideal da mercadoria , ao mesmo
tempo e inversamente, a realizao do valor de uso apenas
ideal do dinheiro, a converso de mercadoria em dinheiro
e, simultaneamente, de dinheiro em mercadoria. Trata-se
de um processo bilateral: do polo do possuidor de mer-
cadorias venda; do polo do possuidor de dinheiro, com-
pra. Ou, em outras palavras, venda compra, e M-D
igual a D-M
66
.
At o momento, no conhecemos nenhuma relao eco-
nmica dos homens seno aquela entre possuidores de
mercadorias, uma relao em que cada um s apropria o
produto do trabalho alheio na medida em que aliena
[entfremden] seu prprio produto. Por conseguinte, um
possuidor de mercadorias s pode se defrontar com outro,
como possuidor de dinheiro, porque seu produto possui,
por natureza, a forma-dinheiro, portanto, material-din-
heiro [Geldmaterial], ouro etc., ou porque sua prpria mer-
cadoria muda de pele, despojando-se de sua forma de uso
original. Para funcionar como dinheiro, o ouro tem, natur-
almente, de ingressar no mercado em algum ponto. Tal
ponto se encontra em sua fonte de produo, onde ele
trocado como produto imediato de trabalho por outro
produto de trabalho do mesmo valor. Mas, a partir desse
momento, ele passa a representar preos realizados de
mercadorias
67
. Excetuando o momento da troca de ouro
por mercadoria, em sua fonte de produo, o ouro , nas
mos de cada possuidor de mercadorias, a figura alienada
[entusserte] de sua mercadoria alienada [verusserten], o
produto da venda ou da primeira metamorfose das
mercadorias M-D
68
. O ouro tornou-se dinheiro ideal ou
medida de valor porque todas as mercadorias passaram a
247/1493
medir seus valores por ele, convertendo-o, assim, no
oposto representado de sua figura de uso, isto , em sua
figura de valor. Ele se torna dinheiro real porque as mer-
cadorias, por meio de sua venda universal [allseitige Ver-
usserung], fazem dele sua figura de uso efetivamente ali-
enada ou transformada e, desse modo, sua efetiva figura
de valor. Em sua figura de valor, a mercadoria se despoja
de todo trao de seu valor de uso natural-espontneo e do
trabalho til particular ao qual ela deve sua origem, a fim
de se crisalidar na materialidade social e uniforme do tra-
balho humano indiferenciado. No se percebe no dinheiro
de que qualidade a mercadoria que foi nele transform-
ada. Em sua forma-dinheiro, uma mercadoria tem a
mesma aparncia que a outra. Por isso, o dinheiro pode ser
lixo, embora lixo no seja dinheiro. Suponha que as duas
moedas de ouro em troca das quais nosso tecelo de linho
aliena sua mercadoria sejam a figura transformada de 1
quarter de trigo. A venda do linho, M-D, simultanea-
mente sua compra, D-M. Como venda do linho, esse pro-
cesso d incio a um movimento que termina com seu
oposto, com a compra da Bblia; como compra do linho, ele
conclui um movimento que comeou com seu contrrio, a
venda do trigo. M-D (linho-dinheiro), essa primeira fase de
M-D-M (linho-dinheiro-Bblia), , ao mesmo tempo, D-M
(dinheiro-linho), a ltima fase de um ltimo movimento
M-D-M (trigo-dinheiro-linho). A primeira metamorfose de
uma mercadoria, sua converso da forma-mercadoria em
dinheiro, sempre, ao mesmo tempo, uma segunda
metamorfose contrria de outra mercadoria, sua reconver-
so de forma-dinheiro em mercadoria
69
.
D-M. Segunda e conclusiva metamorfose da mercador-
ia: a compra. Sendo o dinheiro a figura alienada de todas
as outras mercadorias, ou o produto de sua venda
248/1493
universal, ele a mercadoria absolutamente vendvel. Ele
l todos os preos de trs para a frente e, assim, espelha-se
em todos os corpos de mercadorias como no material que
se oferece a seu prprio tornar-se mercadoria
[Warenwerdung]. Ao mesmo tempo, os preos, os olhos
amorosos com que as mercadorias lhe lanam uma pis-
cadela, revelam o limite de sua capacidade de transform-
ao, a saber, sua prpria quantidade. Como a mercadoria
desaparece ao se transformar em dinheiro, neste no se
percebe como ele chegou s mos de seu possuidor ou
qual mercadoria foi nele transformada. Non olet [no
fede]
g
, seja qual for sua origem. Se por um lado ele repres-
enta mercadoria vendida, por outro representa mercadori-
as comprveis
70
.
D-M, a compra, ao mesmo tempo venda, M-D; por
isso, a ltima metamorfose de uma mercadoria tambm a
primeira metamorfose de outra mercadoria. Para nosso te-
celo de linho, a biografia de sua mercadoria se conclui
com a Bblia, na qual ele transformou as 2. Mas o ven-
dedor da Bblia converte em aguardente as 2 gastas pelo
tecelo de linho. D-M, a fase final de M-D-M (linho-
dinheiro-Bblia), simultaneamente M-D, a primeira fase
de M-D-M (Bblia-dinheiro-aguardente). Como o produtor
de mercadorias produz apenas um nico tipo de produto,
ele o vende frequentemente em grandes quantidades, ao
passo que suas mltiplas necessidades o obrigam con-
stantemente a fragmentar em muitas compras o preo real-
izado ou a soma de dinheiro recebida. Uma venda resulta,
por isso, em muitas compras de diversas mercadorias. De
modo que a metamorfose final de uma mercadoria con-
stitui uma soma das primeiras metamorfoses de outras
mercadorias.
249/1493
Ora, se considerarmos a metamorfose total de uma
mercadoria, por exemplo, do linho, veremos, primeira-
mente, que ela consiste em dois movimentos antitticos e
mutuamente complementares, M-D e D-M. Essas duas
mutaes antitticas da mercadoria se realizam em dois
processos sociais antitticos do possuidor de mercadorias e
se refletem em dois caracteres econmicos antitticos desse
possuidor. Como agente da venda, ele se torna vendedor e,
como agente da compra, comprador. Mas como em toda
mutao da mercadoria suas duas formas a forma-mer-
cadoria e a forma-dinheiro s existem ocupando polos
antitticos, tambm o mesmo possuidor de mercadorias,
como vendedor, confronta-se com outro comprador e,
como comprador, com outro vendedor. Como a mesma
mercadoria percorre sucessivamente as duas mutaes in-
versas, passando de mercadoria a dinheiro e de dinheiro a
mercadoria, assim o mesmo possuidor de mercadorias
desempenha alternadamente os papis de vendedor e
comprador. Estes no so fixos, mas, antes, personagens
[Charaktere] constantemente desempenhados por pessoas
[Personen] alternadas no interior da circulao de
mercadorias.
A metamorfose total de uma mercadoria envolve, em
sua forma mais simples, quatro extremos e trs personae
dramatis [atores]. Primeiramente, o dinheiro se defronta
com a mercadoria como sua figura de valor, que, no alm,
no bolso alheio, possui slida realidade material [sachlich].
Desse modo, um possuidor de dinheiro se defronta com o
possuidor de mercadorias. Assim que a mercadoria se con-
verte em dinheiro, este se torna a forma de equivalente
evanescente daquela, cujo valor de uso ou contedo existe
no aqum, nos corpos das outras mercadorias. Como
ponto de chegada da primeira mutao da mercadoria, o
250/1493
dinheiro , ao mesmo tempo, o ponto de partida da se-
gunda mutao. Assim, o vendedor do primeiro ato torna-
se comprador no segundo, onde um terceiro possuidor de
mercadorias confronta-se com ele como vendedor
71
.
Os dois movimentos inversos da metamorfose da mer-
cadoria formam um ciclo: forma-mercadoria, despoja-
mento da forma-mercadoria, retorno forma-mercadoria.
No entanto, a prpria mercadoria aqui determinada de
maneira antittica. No ponto de partida, ela no valor de
uso; no ponto de chegada, valor de uso para seu possuid-
or. Assim, o dinheiro aparece, primeiramente, como o
slido valor cristalizado em que se transforma a mercador-
ia, mas o faz apenas para, num segundo momento, diluir-
se como simples forma de equivalente dela.
As duas metamorfoses que formam o ciclo de uma
mercadoria formam, ao mesmo tempo, as metamorfoses
parciais inversas de duas outras mercadorias. A mesma
mercadoria (linho) inaugura a srie de suas prprias
metamorfoses e finaliza a metamorfose total de outra mer-
cadoria (o trigo). No curso de sua primeira mutao, a
venda, ela desempenha esses dois papis em sua prpria
pessoa. J como crislida de ouro, forma sob a qual ela pr-
pria segue o caminho de toda carne, ela completa, ao
mesmo tempo, a primeira metamorfose de uma terceira
mercadoria. O ciclo percorrido pela srie de metamorfoses
de uma mercadoria se entrelaa inextricavelmente com os
ciclos de outras mercadorias. O processo inteiro se ap-
resenta como circulao de mercadorias.
A circulao de mercadorias distingue-se da troca
direta de produtos no s formalmente, mas tambm es-
sencialmente. Lancemos um olhar retrospectivo sobre o
percurso. O tecelo de linho trocou incondicionalmente o
linho pela Bblia, a mercadoria prpria por uma
251/1493
mercadoria alheia. Mas esse fenmeno s verdadeiro
para ele. O vendedor de Bblias, que prefere o quente ao
frio
h
, no pensou em trocar a Bblia por linho, assim como
o tecelo de linho no sabe que seu linho foi trocado por
trigo etc. A mercadoria de B substitui a mercadoria de A,
mas A e B no trocam mutuamente suas mercadorias.
possvel, de fato, que A e B comprem alternadamente um
do outro, mas tal relao particular no de modo algum
condicionada pelas condies gerais da circulao de mer-
cadorias. Vemos, por um lado, como a troca de mercadori-
as rompe as barreiras individuais e locais da troca direta
de produtos e desenvolve o metabolismo do trabalho hu-
mano. Por outro, desenvolve-se um crculo completo de
conexes que, embora sociais, impem-se como naturais
[gesellschaftlicher Naturzusammenhnge], no podendo ser
controladas por seus agentes. O tecelo s pode vender o
linho porque o campons j vendeu o trigo, o esquentado
i
s pode vender a Bblia porque o tecelo j vendeu o linho,
o destilador s pode vender a aguardente porque o outro
j vendeu a gua da vida eterna etc.
Por isso, diferentemente da troca direta de produtos, o
processo de circulao no se extingue com a mudana de
lugar ou de mos dos valores de uso. O dinheiro no desa-
parece pelo fato de, no final, ficar de fora da srie de
metamorfoses de uma mercadoria. Ele sempre se precipita
em algum lugar da circulao deixado desocupado pelas
mercadorias. Por exemplo, na metamorfose completa do
linho, linho-dinheiro-Bblia, o linho que primeiramente
sai de circulao, entrando o dinheiro em seu lugar, e en-
to a Bblia sai de circulao e o dinheiro toma seu lugar. A
substituio de uma mercadoria por outra sempre faz com
que o dinheiro acabe nas mos de um terceiro
72
. A circu-
lao transpira dinheiro por todos os poros.
252/1493
Nada pode ser mais tolo do que o dogma de que a cir-
culao de mercadorias provoca um equilbrio necessrio
de vendas e compras, uma vez que cada venda uma com-
pra, e vice-versa. Se isso significa que o nmero das ven-
das efetivamente realizadas o mesmo das compras, trata-
se de pura tautologia. Mas ele pretende provar que o ven-
dedor leva seu prprio comprador ao mercado. Venda e
compra so um ato idntico como relao mtua entre
duas pessoas situadas em polos contrrios: o possuidor de
mercadorias e o possuidor de dinheiro. Como aes da
mesma pessoa, eles constituem dois atos frontalmente
opostos. Desse modo, a identidade de compra e venda im-
plica que a mercadoria se torna intil se, uma vez lanada
na retorta alqumica da circulao, ela no resulta desse
processo como dinheiro, se no vendida pelo possuidor
de mercadorias e, portanto, no comprada pelo possuid-
or de dinheiro. Alm disso, essa identidade implica que o
processo, quando bem-sucedido, constitui um ponto de re-
pouso, um perodo da vida da mercadoria que pode durar
mais ou menos. Como a primeira metamorfose da mer-
cadoria simultaneamente venda e compra, esse processo
parcial , ao mesmo tempo, um processo autnomo. O
comprador tem a mercadoria, o vendedor tem o dinheiro,
isto , uma mercadoria que conserva a forma adequada
circulao independentemente se mais cedo ou mais tarde
ela volta a aparecer no mercado. Ningum pode vender
sem que outro compre. Mas ningum precisa comprar
apenas pelo fato de ele mesmo ter vendido. A circulao
rompe as barreiras temporais, locais e individuais da troca
de produtos precisamente porque provoca uma ciso na
identidade imediata aqui existente entre o dar em troca o
prprio produto do trabalho e o receber em troca o
produto do trabalho alheio, transformando essa identidade
253/1493
na anttese entre compra e venda. Dizer que esses dois pro-
cessos independentes e antitticos formam uma unidade
interna significa dizer que sua unidade interna se expressa
em antteses externas. Se, completando-se os dois polos um
ao outro, a autonomizao externa do internamente de-
pendente avana at certo ponto, a unidade se afirma viol-
entamente por meio de uma crise. A anttese, imanente
mercadoria, entre valor de uso e valor, na forma do tra-
balho privado que ao mesmo tempo tem de se expressar
como trabalho imediatamente social, do trabalho particular
e concreto que ao mesmo tempo tomado apenas como
trabalho geral abstrato, da personificao das coisas e coisi-
ficao das pessoas essa contradio imanente adquire
nas antteses da metamorfose da mercadoria suas formas
desenvolvidas de movimento. Por isso, tais formas im-
plicam a possibilidade de crises, mas no mais que sua
possibilidade. O desenvolvimento dessa possibilidade em
efetividade requer todo um conjunto de relaes que ainda
no existem no estgio da circulao simples de mer-
cadorias
73
.
Como mediador da circulao de mercadorias, o din-
heiro exerce a funo de meio de circulao.
b) O curso do dinheiro
A mudana de forma em que se realiza o metabolismo dos
produtos do trabalho, M-D-M, exige que o mesmo valor,
como mercadoria, constitua o ponto de partida do pro-
cesso e retorne ao mesmo ponto como mercadoria. Esse
movimento das mercadorias , por isso, um ciclo. Por
outro lado, a mesma forma exclui o ciclo do dinheiro, e seu
resultado o afastamento constante do dinheiro de seu
ponto de partida, e no seu retorno a este ltimo. En-
quanto o vendedor retm a figura transformada de sua
254/1493
mercadoria o dinheiro , a mercadoria encontra-se no es-
tgio da primeira metamorfose, ou apenas percorreu a
primeira metade de sua circulao. Quando o processo de
vender para comprar est consumado, o dinheiro nova-
mente removido das mos de seu possuidor original.
verdade que o tecelo de linho, depois de ter comprado a
Bblia, vende uma nova pea de linho e, desse modo, o din-
heiro retorna a suas mos. Mas ele no retorna por meio da
circulao das primeiras 20 braas de linho, mediante a
qual o dinheiro passou das mos do tecelo para as do
vendedor da Bblia. Ele s retorna por meio da renovao
ou repetio, para a nova mercadoria, do mesmo processo
de circulao, com o que ele chega ao mesmo resultado do
processo anterior. Essa forma de movimento imediata-
mente conferida ao dinheiro pela circulao de mercadori-
as , pois, a de seu distanciamento constante do ponto de
partida, sua passagem das mos de um possuidor de mer-
cadorias s de outro, ou seu curso (currency, cours de la
monnaie).
O curso do dinheiro mostra uma repetio constante,
montona, do mesmo processo. A mercadoria est sempre
do lado do vendedor, o dinheiro sempre do lado do com-
prador, como meio de compra. Ele funciona como meio de
compra na medida em que realiza o preo da mercadoria.
Ao realiz-lo, ele transfere a mercadoria das mos do ven-
dedor para as do comprador, enquanto, ao mesmo tempo,
afasta-se das mos do comprador para as do vendedor, a
fim de repetir o mesmo processo com outra mercadoria.
Que essa forma unilateral do movimento do dinheiro
nasce do movimento formal bilateral da mercadoria algo
que permanece oculto. A natureza da prpria circulao
das mercadorias gera a aparncia contrria. A primeira
metamorfose da mercadoria visvel no somente como
255/1493
movimento do dinheiro, mas como seu prprio movi-
mento; sua segunda metamorfose, no entanto, s visvel
como movimento do dinheiro. Na primeira metade de sua
circulao, a mercadoria troca de lugar com o dinheiro.
Com isso, sua forma de uso sai da circulao e entra no
consumo
74
, e sua figura de valor ou larva monetria
[Geldlarve] ocupa o seu lugar. A segunda metade de sua
circulao ela percorre no mais em sua prpria pele nat-
ural, mas na pele do ouro. Desse modo, a continuidade do
movimento recai inteiramente do lado do dinheiro, e o
mesmo movimento que, para a mercadoria, engloba dois
processos antitticos, tambm engloba, como movimento
prprio do dinheiro, sempre o mesmo processo, a sua troca
de lugar com uma mercadoria sempre distinta. O resultado
da circulao de mercadorias, a substituio de uma mer-
cadoria por outra, no parece ser mediado por sua prpria
mudana de forma, mas pela funo do dinheiro como
meio de circulao, que faz circular mercadorias que, por
si mesmas, so imveis, transferindo-as das mos em que
elas so no-valores de uso para as mos em que elas so
valores de uso e, nesse processo, movendo-se sempre em
sentido contrrio ao seu prprio curso. O dinheiro remove
constantemente as mercadorias da esfera da circulao, as-
sumindo seus lugares e, assim, distanciando-se de seu
prprio ponto de partida. Por essa razo, embora o movi-
mento do dinheiro seja apenas a expresso da circulao
de mercadorias, esta ltima que, ao contrrio, aparece
simplesmente como resultado do movimento do din-
heiro
75
.
Por outro lado, o dinheiro s desempenha a funo de
meio de circulao por ser o valor autonomizado das mer-
cadorias. Razo pela qual seu movimento como meio de
circulao , na verdade, apenas o movimento prprio da
256/1493
forma delas. Por isso, tal movimento tem, tambm, de se
refletir sensivelmente no curso do dinheiro. Por exemplo, o
linho transforma, primeiramente, sua forma-mercadoria
em sua forma-dinheiro. O ltimo extremo de sua primeira
metamorfose M-D, a forma-dinheiro, torna-se, ento, o
primeiro extremo de sua ltima metamorfose D-M, sua re-
converso na Bblia. Mas cada uma dessas duas mudanas
de forma opera-se por meio de uma troca entre mercadoria
e dinheiro, por sua troca mtua de lugar. As mesmas peas
monetrias chegam s mos do vendedor como figura ali-
enada [entusserte] da mercadoria e deixam suas mos
como figura absolutamente alienvel [verusserliche] da
mercadoria. Elas trocam duas vezes de lugar. A primeira
metamorfose do linho traz essas peas monetrias para o
bolso do tecelo, a segunda retira-as de seu bolso. As duas
mudanas antitticas de forma da mesma mercadoria se
refletem, assim, na dupla troca de lugar do dinheiro que
ocorre em sentidos contrrios.
Se, ao contrrio, h apenas metamorfoses unilaterais
das mercadorias, seja a simples venda ou a simples com-
pra, o mesmo dinheiro tambm s troca de lugar uma n-
ica vez. Sua segunda troca de lugar expressa sempre a se-
gunda metamorfose da mercadoria, sua reconverso em
dinheiro. A frequente repetio da troca de lugar das mes-
mas peas monetrias reflete no apenas a srie de
metamorfoses de uma nica mercadoria, mas tambm o
entrelaamento das inmeras metamorfoses que ocorrem
no mundo das mercadorias em geral. De resto, absoluta-
mente evidente que tudo isso vale apenas para a forma da
circulao simples de mercadorias que aqui examinamos.
Toda mercadoria, em seu primeiro passo na circulao,
ao sofrer sua primeira mudana de forma, sai de circulao
e d lugar a uma nova mercadoria. Ao contrrio, o
257/1493
dinheiro, como meio de circulao, habita continuamente a
esfera da circulao e transita sempre no seu interior.
Surge, ento, a questo de quanto dinheiro essa esfera con-
stantemente absorve.
Num pas, ocorrem todos os dias, ao mesmo tempo e
de modo contguo, numerosas metamorfoses unilaterais de
mercadorias, ou, em outras palavras, simples vendas de
um lado, simples compras de outro. Em seus preos, as
mercadorias so previamente igualadas a determinadas
quantidades representadas de dinheiro. E como a forma
imediata de circulao aqui considerada contrape sempre
a mercadoria ao dinheiro de modo palpvel, a primeira no
polo da venda, o segundo no polo da compra, conclumos
que a massa de meios de circulao requerida para o pro-
cesso de circulao do mundo das mercadorias determin-
ada de antemo pela soma dos preos das mercadorias. Na
verdade, o dinheiro no faz mais do que representar real-
mente a quantidade de ouro que j est expressa ideal-
mente na soma dos preos das mercadorias. Por isso,
evidente a igualdade dessas duas somas. Sabemos, no ent-
anto, que, mantendo-se constantes os valores das mer-
cadorias, seus preos variam de acordo com o valor do
ouro (do material do dinheiro), aumentando na proporo
em que ele diminui e diminuindo na proporo em que ele
aumenta. Assim, conforme a soma dos preos das mer-
cadorias aumente ou diminua, tambm a quantidade de
dinheiro em circulao tem de aumentar ou diminuir na
mesma medida. De fato, a variao na quantidade do meio
de circulao surge aqui do prprio dinheiro, mas no de
sua funo como meio de circulao, e sim de sua funo
como medida de valor. Primeiramente, o preo das mer-
cadorias varia em proporo inversa ao valor do dinheiro;
em segundo lugar, a quantidade de meio de circulao
258/1493
varia em proporo direta ao preo das mercadorias. O
mesmo fenmeno ocorreria se, por exemplo, em vez da
queda do valor do ouro, tivssemos a sua substituio pela
prata como medida de valor, ou se, em vez de a prata
aumentar seu valor, o ouro lhe tomasse sua funo de me-
dida de valor. No primeiro caso, seria preciso haver mais
prata em circulao do que havia ouro anteriormente; no
segundo, mais ouro do que prata. Em ambos os casos, ter-
se-ia alterado o valor do material do dinheiro, isto , o val-
or da mercadoria que funciona como medida dos valores e,
por conseguinte, o valor da expresso de preo dos valores
das mercadorias, assim como a quantidade de dinheiro
que circula e serve realizao desses preos. Vimos que a
esfera da circulao das mercadorias tem uma abertura at-
ravs da qual o ouro (ou a prata, em suma, o material do
dinheiro) nela adentra como mercadoria de um dado val-
or. Esse valor pressuposto na funo do dinheiro como
medida de valor e, portanto, com a determinao do preo.
Se, por exemplo, diminui o valor da prpria medida de
valor, isso se manifesta primeiramente na variao de
preo daquelas mercadorias que, na fonte de produo dos
metais preciosos, so trocadas imediatamente por eles
como mercadorias. Especialmente em condies menos
desenvolvidas da sociedade burguesa ocorre que uma
grande parte de todas as outras mercadorias continua por
mais tempo a ser estimada de acordo com o valor da an-
tiga medida de valor, tornado obsoleto e ilusrio. Ocorre
que uma mercadoria contagia a outra por meio da relao
de valor entre elas, de modo que seus preos, expressos em
ouro ou em prata, so gradualmente equalizados nas pro-
pores determinadas por seus prprios valores, at que,
por fim, os valores de todas as mercadorias so estimados
de acordo com o novo valor do metal monetrio. Esse
259/1493
processo de equalizao acompanhado pelo aumento
contnuo dos metais preciosos, que afluem em substituio
s mercadorias que por eles so diretamente trocadas.
Assim, na mesma medida em que se universaliza o pro-
cesso de conferir s mercadorias seus preos corretos, ou
em que seus valores so estimados de acordo com o valor
at certo ponto decrescente do metal, j est dada de
antemo a quantidade de metal necessria para a realiza-
o desses novos preos. No sculo XVII, e principalmente
no sculo XVIII, uma observao unilateral dos fatos que
se seguiram descoberta das novas fontes de ouro e prata
levou concluso equivocada de que os preos das mer-
cadorias haviam aumentado pelo fato de que uma quan-
tidade maior de ouro e prata havia passado a funcionar
como meio de circulao. Daqui em diante, pressuporemos
o valor do ouro tal como ele est efetivamente dado no
momento da determinao do preo de uma mercadoria.
Sob esse pressuposto, pois, a quantidade do meio de
circulao determinada pela soma dos preos das mer-
cadorias a serem realizados. Alm disso, se pressupomos
como dado o preo de todo tipo de mercadoria, a soma dos
preos das mercadorias depende nitidamente da quan-
tidade de mercadorias que se encontra em circulao. No
preciso quebrar muito a cabea para compreender que se
1 quarter de trigo custa 2, ento 100 quarters custam 200,
200 quarters 400 etc., de modo que, com a quantidade do
trigo, cresce tambm a quantidade de dinheiro que troca
de lugar com ele em sua venda.
Uma vez pressuposta como dada a quantidade de mer-
cadorias, a quantidade do dinheiro em circulao varia de
acordo com as flutuaes nos preos das mercadorias. Ela
aumenta ou diminui na proporo em que a soma dos
preos das mercadorias sobem ou caem em consequncia
260/1493
da variao desses preos. Mas no de modo nenhum ne-
cessrio que os preos de todas as mercadorias subam ou
caiam ao mesmo tempo. O aumento dos preos de um
dado nmero de artigos mais importantes, num caso, ou
sua diminuio, num outro, o bastante para elevar ou di-
minuir a soma dos preos de todas as mercadorias e, port-
anto, para pr mais ou menos dinheiro em circulao. Se a
variao nos preos das mercadorias reflete uma variao
efetiva de valor ou meras flutuaes nos preos de mer-
cado, o efeito sobre a quantidade do meio de circulao
permanece o mesmo.
Suponha um nmero de vendas ou de metamorfoses
parciais que ocorrem de modo conjunto, simultneo e,
desse modo, espacialmente contguo, como as vendas de 1
quarter de trigo, 20 braas de linho, 1 Bblia e 4 gales
j
de
aguardente. Se o preo de cada artigo 2, e, portanto, a
soma dos preos a serem realizados 8, ento preciso
que uma quantidade de dinheiro de 8 entre em circu-
lao. Se, ao contrrio, as mesmas mercadorias constituem
elos da srie de metamorfoses que j nos conhecida 1
quarter de trigo = 2, 20 braas de linho = 2, 1 Bblia = 2, 4
gales de aguardente = 2 , ento 2 faz com que as difer-
entes mercadorias circulem uma atrs da outra, realizando
seus preos sucessivamente e, com isso, tambm a soma de
seus preos, 8, at que, por fim, encontrem seu repouso
nas mos do destilador. As 2 percorrem, assim, 4 cursos.
Essa mudana repetida de posio das mesmas peas mon-
etrias representa a dupla mudana de forma da mer-
cadoria, seu movimento atravs de dois estgios antitticos
da circulao e o entrelaamento das metamorfoses de
diferentes mercadorias
76
. As fases antitticas e reciproca-
mente complementares que esse processo percorre no po-
dem se justapor no espao, mas apenas se suceder no
261/1493
tempo. Os intervalos de tempo formam, assim, a medida
de sua durao, ou seja, o nmero de cursos que as mes-
mas peas monetrias percorrem num dado tempo mede a
velocidade da circulao do dinheiro. Suponha que o pro-
cesso de circulao daquelas quatro mercadorias dure um
dia. Assim, a soma dos preos a serem realizados no dia
8, o nmero dos cursos das mesmas peas monetrias
durante o dia 4 e a quantidade do dinheiro em circulao
2, ou, para um dado intervalo de tempo do processo de
circulao,
(soma dos preos das mercadorias)
/
(nmeros de cursos das mesmas
peas monetrias)
= quantidade do dinheiro, que funciona como
meio de circulao. O processo de circulao de um pas
num dado intervalo de tempo compreende, sem dvida,
muitas vendas (ou compras) ou metamorfoses parciais dis-
persas, simultneas e espacialmente contguas, nas quais
as mesmas peas monetrias trocam de lugar apenas uma
vez ou completam apenas um curso, mas tambm com-
preende, por outro lado, muitas sries de metamorfoses
mais ou menos encadeadas, em parte adjacentes, em parte
entrelaadas, nas quais as mesmas peas monetrias per-
fazem um nmero maior ou menor de cursos. Porm, o
nmero total dos cursos de todas as peas monetrias que
se encontram em circulao expressa o nmero mdio dos
cursos da pea monetria individual ou a velocidade m-
dia do curso do dinheiro. A quantidade de dinheiro
lanada, por exemplo, no comeo do processo dirio de cir-
culao naturalmente determinada pela soma dos preos
das mercadorias que circulam de modo simultneo e con-
tguo. Mas no interior do processo uma pea monetria se
torna, por assim dizer, responsvel pela outra. Se uma
acelera sua velocidade de circulao, ela retarda a velocid-
ade da outra ou sai inteiramente da esfera da circulao,
pois esta pode absorver apenas uma dada quantidade de
262/1493
ouro, que, multiplicada pelo nmero de cursos de cada um
de seus elementos singulares, igual soma dos preos a
serem realizados. Assim, aumentando o nmero de cursos
das peas monetrias, diminui sua quantidade em circu-
lao. Diminuindo o nmero de seus cursos, sua quan-
tidade aumenta. Porque a quantidade de dinheiro que
pode funcionar como meio de circulao determinada
por certa velocidade mdia de curso da moeda, basta pr
em circulao uma determinada quantidade de notas de 1
para tirar de circulao a mesma quantia de sovereigns
k
, um
truque bem conhecido de todos os bancos.
Assim como no curso do dinheiro em geral aparece
apenas o processo de circulao das mercadorias, isto ,
sua passagem por uma srie de metamorfoses contrrias,
tambm na velocidade do curso do dinheiro aparece apen-
as a velocidade de sua mudana de forma, o entrelaa-
mento contnuo das sries de metamorfoses, a pressa do
metabolismo, a rpida desapario das mercadorias da es-
fera da circulao e sua igualmente rpida substituio por
novas mercadorias. Na velocidade do curso do dinheiro se
manifesta, portanto, a unidade fluida das fases contrrias e
mutuamente complementares, a converso da figura de
uso em figura de valor e a reconverso da figura de valor
em figura de uso, ou os dois processos da venda e da com-
pra. Inversamente, na desacelerao do curso do dinheiro
manifesta-se a dissociao e a autonomizao antittica
desses processos, a estagnao da mudana de forma e,
com isso, do metabolismo. De onde provm essa estag-
nao algo que, naturalmente, a prpria circulao no
nos informa. Ela se limita a mostrar o fenmeno, razo
pela qual o senso comum, que com a desacelerao do
curso do dinheiro v o dinheiro aparecer e desaparecer
com menos frequncia em todos os pontos perifricos da
263/1493
circulao, atribui o fenmeno quantidade insuficiente
do meio de circulao
77
.
A quantidade total do dinheiro que funciona como
meio de circulao em cada perodo , portanto, determin-
ada, por um lado, pela soma dos preos do mundo de mer-
cadorias em circulao e, por outro, pelo fluxo mais lento
ou mais rpido de seus processos antitticos de circulao.
Da velocidade desse fluxo depende a proporo em que
aquela soma de preos pode ser realizada por cada pea
monetria singular. Mas a soma dos preos das mercadori-
as depende tanto da quantidade quanto dos preos de
cada tipo de mercadoria. Alm disso, os trs fatores: o mo-
vimento dos preos, a quantidade de mercadorias em cir-
culao e, por fim, a velocidade do curso do dinheiro po-
dem variar em diferentes sentidos e diferentes propores,
de modo que a soma dos preos a realizar e a quantidade
dos meios de circulao por ela condicionada podem se
apresentar em inmeras combinaes. Enumeramos, a
seguir, apenas as combinaes mais importantes na
histria dos preos das mercadorias.
Quando os preos das mercadorias permanecem con-
stantes, a quantidade do meio de circulao pode aument-
ar em consequncia do aumento da quantidade de mer-
cadorias em circulao, da diminuio da velocidade do
curso do dinheiro ou da combinao de ambos. A quan-
tidade do meio de circulao pode, ao contrrio, diminuir
em razo da quantidade decrescente de mercadorias ou da
velocidade crescente da circulao.
Com um aumento geral nos preos das mercadorias, a
quantidade do meio de circulao pode permanecer con-
stante, desde que a quantidade das mercadorias em circu-
lao diminua na mesma proporo em que aumentam
seus preos, ou que a velocidade do curso do dinheiro
264/1493
aumente tanto quanto aumentam seus preos, mantendo-
se constante a quantidade das mercadorias em circulao.
A quantidade do meio de circulao pode diminuir, seja
porque a quantidade de mercadorias torna-se menor, seja
porque a velocidade do curso torna-se maior do que os
preos
Ocorrendo uma baixa geral dos preos das mercadori-
as, a quantidade de meios de circulao pode permanecer
igual se a massa de mercadorias crescer na mesma pro-
poro em que o seu preo baixa ou se a velocidade do
curso do dinheiro diminuir na mesma proporo que os
preos. Ela pode crescer no caso de a quantidade de mer-
cadorias crescer mais rapidamente ou se a velocidade de
circulao diminuir mais rapidamente do que a queda dos
preos das mercadorias.
As variaes dos diferentes fatores podem se com-
pensar mutuamente, de modo que, no obstante sua con-
tnua instabilidade, a quantidade total dos preos das mer-
cadorias a serem realizados permanea constante e, com
ela, tambm o volume de dinheiro em circulao. por
isso que, especialmente na observao de perodos mais
longos, encontramos um nvel mdio mais constante do
volume de dinheiro em circulao em cada pas e muito
menos desvios desse nvel mdio do que poderamos es-
perar primeira vista com exceo de fortes perturbaes
que surgem periodicamente das crises da produo e do
comrcio ou, mais raramente, de uma flutuao no valor
do dinheiro.
A lei segundo a qual a quantidade do meio de circu-
lao determinada pela soma dos preos das mercadorias
em circulao e pela velocidade mdia do curso do din-
heiro
78
tambm pode ser expressa dizendo-se que,
considerando-se uma dada soma de valor das mercadorias
265/1493
e uma dada velocidade mdia de suas metamorfoses, o
volume de dinheiro ou do material do dinheiro em movi-
mento depende de seu prprio valor. Ao contrrio, a iluso
de que os preos das mercadorias so determinados pela
quantidade do meio de circulao, e de que esta ltima ,
por sua vez, determinada pela quantidade de material de
dinheiro que se encontra num pas
79
tem suas razes, em
seus primeiros representantes, na hiptese absurda de que,
ao entrarem em circulao, as mercadorias no possuem
preos e o dinheiro no possui valor, de modo que uma
parte alquota do mingau das mercadorias trocada por
uma parte alquota da montanha de metais
80
.
c) A moeda. O signo do valor
Da funo do dinheiro como meio de circulao deriva sua
figura como moeda. A frao de peso do ouro repres-
entada no preo ou na denominao monetria das mer-
cadorias tem de se defrontar com estas na circulao como
peas ou moedas de ouro de mesmo nome. Assim como a
determinao do padro dos preos, tambm a cunhagem
de moedas tarefa que cabe ao Estado. Nos diferentes uni-
formes nacionais que o ouro e a prata vestem, mas dos
quais voltam a se despojar no mercado mundial,
manifesta-se a separao entre as esferas internas ou
nacionais da circulao das mercadorias e a esfera univer-
sal do mercado mundial.
As moedas de ouro e o ouro em barras diferenciam-se,
assim, apenas por sua fisionomia, e o ouro pode ser con-
stantemente transformado de uma forma em outra
81
. O
caminho pelo qual a moeda deixa a cunhagem o mesmo
que a leva ao forno de fundio. Pois, na circulao, as
moedas de ouro se desgastam, umas mais, outras menos.
Ttulo de ouro e substncia de ouro, contedo nominal e
266/1493
contedo real iniciam seu processo de separao. Moedas
de ouro de mesma denominao passam a ter valores
diferentes, pois diferem em seu peso. O ouro, como meio
de circulao, diverge do ouro como padro dos preos e,
com isso, deixa tambm de ser o equivalente efetivo das
mercadorias, cujos preos ele realiza. A histria dessas
confuses forma a histria monetria da Idade Mdia e da
poca moderna at o sculo XVIII. A tendncia natural-es-
pontnea do processo de circulao de transformar o ser-
ouro [Goldsein] da moeda em aparncia de ouro ou de con-
verter a moeda num smbolo de seu contedo metlico ofi-
cial reconhecida pelas leis mais modernas que fixam o
grau de perda do metal suficiente para invalidar ou des-
monetizar uma moeda de ouro.
Se o prprio curso do dinheiro separa o contedo real
da moeda de seu contedo nominal, sua existncia
metlica de sua existncia funcional, ele traz consigo, de
modo latente, a possibilidade de substituir o dinheiro
metlico por moedas de outro material ou por smbolos.
As dificuldades de cunhagem de moedas muito pequenas
de ouro ou de prata e a circunstncia de que metais inferi-
ores foram originalmente usados como medida de valor no
lugar dos metais de maior valor prata em vez de ouro,
cobre em vez de prata e, desse modo, circularam at ser-
em destronados pelos metais mais preciosos, esclarecem
historicamente o papel das moedas de prata e cobre como
substitutas das moedas de ouro. Tais metais substituem o
ouro naquelas esferas da circulao das mercadorias em
que a moeda circula com mais rapidez e, por isso, inutiliza-
se de modo mais rpido, isto , onde as compras e as ven-
das se do continuamente numa escala muito pequena.
Para impedir que esses metais satlites tomem definitiva-
mente o lugar do ouro, determinam-se por lei as
267/1493
propores muito nfimas em que eles podem ser usados
no lugar desse metal. Naturalmente, as esferas particulares
em que circulam os diferentes tipos de moedas penetram-
se reciprocamente. A moeda divisionria introduzida,
paralelamente ao ouro, para o pagamento de fraes da
moeda de ouro de menor valor; o ouro entra constante-
mente na circulao varejista, porm igualmente dela re-
tirado mediante sua troca por moedas divisionrias
82
.
O peso metlico das senhas [Marken] de prata ou de
cobre determinado arbitrariamente pela lei. Em seu
curso, elas se desgastam ainda mais rapidamente do que as
moedas de ouro. De modo que sua funo como moeda se
torna, na prtica, totalmente independente de seu peso,
isto , de todo valor. Assim, a existncia do ouro como
moeda se separa radicalmente de sua substncia de valor.
Coisas relativamente sem valor, como notas de papel, po-
dem, portanto, funcionar como moeda em seu lugar. Nas
senhas metlicas, o carter puramente simblico ainda se
encontra de certo modo escondido. No papel-moeda, ele se
mostra com toda evidncia. Como se v, ce nest que le
premier pas que cote [difcil apenas o primeiro passo].
Trata-se, aqui, apenas de papel-moeda emitido pelo
Estado e de circulao compulsria. Ele surge imediata-
mente da circulao metlica. O dinheiro creditcio
[Kreditgeld] implica, por outro lado, condies que nos so
totalmente desconhecidas do ponto de vista da circulao
simples de mercadorias. Cabe apenas observar, de pas-
sagem, que, assim como o papel-moeda surge da funo
do dinheiro como meio de circulao, tambm o dinheiro
creditcio possui suas razes naturais-espontneas na fun-
o do dinheiro como meio de pagamento
83
.
Cdulas de dinheiro, nas quais se imprimem denomin-
aes monetrias como 1, 5 etc., so lanadas no
268/1493
processo de circulao a partir de fora, pelo Estado. En-
quanto circulam realmente em lugar da quantidade de
ouro de mesma denominao, elas no fazem mais do que
refletir, em seu movimento, as leis do prprio curso do
dinheiro. Uma lei especfica da circulao das cdulas de
dinheiro s pode surgir de sua relao de representao
com o ouro. E tal lei simplesmente aquela que diz que a
emisso de papel-moeda deve ser limitada quantidade
de ouro (ou prata) simbolicamente representada pelas c-
dulas que teria efetivamente de circular. verdade que a
quantidade de ouro que a esfera da circulao capaz de
absorver oscila constantemente acima ou abaixo de certo
nvel mdio. Mas o volume do meio de circulao num
dado pas jamais diminui abaixo de um certo mnimo facil-
mente fixado pela experincia. Que essa quantidade mn-
ima mude constantemente seus componentes, isto , que
ela seja sempre substituda por outras peas de ouro, no
altera em nada sua grandeza e seu movimento constante
na esfera da circulao. Desse modo, ela pode ser sub-
stituda por smbolos de papel. Se hoje todos os canais da
circulao fossem preenchidos com papel-moeda at o
mximo de sua capacidade de absoro, amanh eles po-
deriam ter esse limite excedido em virtude das oscilaes
da circulao das mercadorias. Perder-se-ia, ento, toda
medida. Mas se o papel-moeda ultrapassasse a sua me-
dida, isto , a quantidade de moedas de ouro da mesma
denominao que poderia estar em circulao, ele repres-
entaria, abstraindo do perigo de descrdito geral, apenas a
quantidade de ouro determinada pelas leis da circulao
das mercadorias, portanto, apenas a quantidade de ouro
que pode ser representada pelo papel-moeda. Se a quan-
tidade total de cdulas de papel passasse a representar, por
exemplo, 2 onas de ouro em vez de 1 ona, ento 1 se
269/1493
tornaria, por exemplo, a denominao monetria de
1
/
8
de
ona de em vez de
1
/
4
. O efeito seria o mesmo que se obter-
ia caso o ouro sofresse uma alterao em sua funo como
medida dos preos. Os mesmos valores que antes se ex-
pressavam no preo de 1 seriam, agora, expressos no
preo de 2.
O papel-moeda signo do ouro ou signo de dinheiro.
Sua relao com os valores das mercadorias consiste apen-
as em que estes esto idealmente expressos nas mesmas
quantidades de ouro simblica e sensivelmente representa-
das pelo papel. O dinheiro de papel s signo de valor na
medida em que representa quantidades de ouro, que,
como todas as outras mercadorias, so tambm quan-
tidades de valor
84
.
Pergunta-se, por fim: como pode o ouro ser substitudo
por simples signos de si mesmo destitudos de valor?
Porm, como vimos, ele s substituvel na medida em
que isolado ou autonomizado em sua funo como
moeda ou meio de circulao. Ora, a autonomizao dessa
funo no ocorre com todas as moedas de ouro singu-
lares, embora ela se manifeste nas moedas desgastadas que
continuam a circular. Cada pea de ouro simples moeda
ou meio de circulao apenas na medida em que circula
efetivamente. Todavia, o que no vale para as moedas de
ouro singulares vale para a quantidade mnima de ouro
que substituvel por papel-moeda. Ela permanece con-
stantemente na esfera da circulao, funciona continua-
mente como meio de circulao e, assim, existe exclusiva-
mente como portadora dessa funo. Seu movimento ex-
pressa, portanto, a alternncia contnua dos processos anti-
tticos da metamorfose das mercadorias M-D-M, na qual a
mercadoria se confronta com sua figura de valor apenas
para voltar a desaparecer imediatamente. A existncia
270/1493
autnoma do valor de troca da mercadoria aqui apenas
um momento fugaz. Logo em seguida, ela substituda
por outra mercadoria. De modo que a mera existncia sim-
blica do dinheiro o suficiente nesse processo que o faz
passar de uma mo a outra. Sua existncia funcional ab-
sorve, por assim dizer, sua existncia material. Como re-
flexo objetivo e transiente dos preos das mercadorias, ele
funciona apenas como signo de si mesmo, podendo, por
isso, ser substitudo por outros signos
85
. Mas o signo do
dinheiro necessita de sua prpria validade objetivamente
social, e esta conferida ao smbolo de papel por meio de
sua circulao forada. Essa obrigao estatal vale apenas
no interior dos limites de uma comunidade ou na esfera da
circulao interna, mas somente aqui que o dinheiro cor-
responde plenamente sua funo de meio de circulao
ou de moeda e pode, assim, assumir no papel-moeda um
modo de existncia meramente funcional, apartado de sua
substncia metlica.
3. Dinheiro
A mercadoria que funciona como medida de valor e, desse
modo, tambm como meio de circulao, seja em seu
prprio corpo ou por meio de um representante, din-
heiro. O ouro (ou a prata) , portanto, dinheiro. Ele fun-
ciona como dinheiro, por um lado, quando tem de apare-
cer em sua prpria corporeidade dourada (ou prateada),
isto , como mercadoria-dinheiro, nem de modo mera-
mente ideal, como em sua funo de medida de valor, nem
como capaz de ser representado, como em sua funo de
meio de circulao; por outro lado, quando, em virtude de
sua funo, seja ela realizada em sua prpria pessoa ou por
um representante, ele se fixa exclusivamente na figura de
valor, a nica forma adequada de existncia do valor de
271/1493
troca, em oposio a todas as outras mercadorias como
meros valores de uso.
a) Entesouramento
O contnuo movimento cclico das duas metamorfoses con-
trapostas da mercadoria ou a alternncia constante entre a
venda e a compra se manifesta no ininterrupto curso do
dinheiro ou em sua funo como perpetuum mobile [mvel
perptuo] da circulao. Mas assim que se interrompem as
sries de metamorfoses, e a venda deixa de ser suple-
mentada pela compra subsequente, ele imobilizado, ou,
como diz Boisguillebert, transforma-se de meuble em im-
meuble [mvel em imvel], de moeda em dinheiro.
Com o primeiro desenvolvimento da circulao das
mercadorias, desenvolve-se tambm a necessidade e a
paixo de reter o produto da primeira metamorfose, a
figura transformada da mercadoria ou sua crislida de
ouro
86
. A mercadoria vendida no para comprar mer-
cadoria, mas para substituir a forma-mercadoria pela
forma-dinheiro. De simples meio do metabolismo, essa
mudana de forma converte-se em fim de si mesma. A
figura alienada [entusserte] da mercadoria impedida de
funcionar como sua figura absolutamente alienvel
[verusserliche], ou como sua forma-dinheiro apenas evan-
escente. Com isso, o dinheiro se petrifica em tesouro e o
vendedor de mercadorias se torna um entesourador.
Nos estgios iniciais da circulao das mercadorias,
apenas o excedente de valores de uso transformado em
dinheiro. O ouro e a prata se tornam, por si mesmos, ex-
presses sociais da superfluidade ou da riqueza. Essa
forma ingnua de entesouramento se eterniza em povos
em que o modo de produo tradicional e orientado
autossubsistncia corresponde a um crculo rigidamente
272/1493
fechado de necessidades. o caso dos asiticos, sobretudo
dos indianos. Vanderlint, que fantasia que os preos das
mercadorias sejam determinados pela massa do ouro e da
prata existente num pas, pergunta-se por que as mer-
cadorias indianas so to baratas. A resposta : porque os
indianos enterram seu dinheiro. Ele observa que, de 1602 a
1734, eles enterraram 150 milhes em prata, vindas ori-
ginariamente da Amrica para a Europa
87
. De 1856 a 1866,
portanto, em dez anos, a Inglaterra exportou para a ndia e
a China (grande parte do metal exportado para a China
flui de volta para a ndia) 120 milhes em prata, que an-
teriormente fora trocada por ouro australiano.
medida que a produo de mercadorias se desen-
volve, todo produtor de mercadorias tem de assegurar-se
do nervus rerum, do penhor social
88
. Suas necessidades se
renovam incessantemente e requerem a compra incessante
de mercadorias alheias, ao passo que a produo e a venda
de suas prprias mercadorias demandam tempo e de-
pendem das circunstncias. Para comprar sem vender, ele
tem, antes, de ter vendido sem comprar. Essa operao,
realizada em escala universal, parece contradizer a si
mesma. Porm, em suas fontes de produo, os metais pre-
ciosos so trocados diretamente por outras mercadorias.
Aqui, ocorre a venda (do lado do possuidor de mercadori-
as) sem a compra (do lado do possuidor de ouro e prata)
89
.
E vendas subsequentes, sem serem seguidas por compras,
tm como efeito apenas a distribuio ulterior dos metais
preciosos entre todos os possuidores de mercadorias.
Desse modo, em todos os pontos do intercmbio surgem
tesouros de ouro e prata, dos mais variados tamanhos.
Com a possibilidade de reter a mercadoria como valor de
troca ou o valor de troca como mercadoria, surge a cobia
pelo ouro. Com a expanso da circulao das mercadorias,
273/1493
cresce o poder do dinheiro, a forma absolutamente social
da riqueza, sempre pronta para o uso.
O ouro uma coisa maravilhosa! Quem o possui
senhor de tudo o que deseja. Com o ouro pode-se at
mesmo conduzir as almas ao paraso (Colombo, em sua
carta da Jamaica, 1503).
Como no dinheiro no se pode perceber o que foi nele
transformado, tudo, seja mercadoria ou no, transforma-se
em dinheiro. Tudo se torna vendvel e comprvel. A circu-
lao se torna a grande retorta social, na qual tudo
lanado para dela sair como cristal de dinheiro. A essa
alquimia no escapam nem mesmo os ossos dos santos e,
menos ainda, as mais delicadas res sacrosanctae, extra com-
mercium hominum [coisas sagradas que no so objeto do
comrcio dos homens]
90
. Como no dinheiro est apagada
toda diferena qualitativa entre as mercadorias, tambm
ele, por sua vez, apaga, como leveller radical, todas as difer-
enas
91
. Mas o dinheiro , ele prprio, uma mercadoria,
uma coisa externa, que pode se tornar a propriedade
privada de qualquer um. Assim, a potncia social torna-se
potncia privada da pessoa privada. A sociedade antiga o
denuncia, por isso, como a moeda da discrdia de sua or-
dem econmica e moral
92
. A sociedade moderna, que j na
sua infncia arrancou Pluto das entranhas da terra pelos
cabelos
93
, sada no Graal de ouro a encarnao resplande-
cente de seu princpio vital mais prprio.
A mercadoria, como valor de uso, satisfaz a uma ne-
cessidade particular e constitui um elemento particular da
riqueza material. Todavia, o valor da mercadoria mede o
grau de sua fora de atrao sobre todos os elementos da
riqueza material e, portanto, a riqueza social de seu pos-
suidor. Para um possuidor de mercadorias barbaramente
simples, e mesmo para um campons da Europa
274/1493
Ocidental, o valor inseparvel da forma de valor e, por
isso, o aumento do tesouro de ouro e prata , para ele,
aumento de valor. No entanto, o valor do dinheiro
aumenta, seja em consequncia de sua prpria variao de
valor, seja em consequncia da variao do valor das mer-
cadorias. Mas isso no impede, por um lado, que 200 onas
de ouro continuem a conter mais valor que 100, 300 mais
que 200 etc., ou que, por outro lado, a forma metlica nat-
ural dessa coisa continue a ser a forma de equivalente ger-
al de todas as mercadorias, a encarnao diretamente so-
cial de todo trabalho humano. O impulso para o entesoura-
mento desmedido por natureza. Seja qualitativamente,
seja segundo sua forma, o dinheiro desprovido de lim-
ites, quer dizer, ele o representante universal da riqueza
material, pois pode ser imediatamente convertido em
qualquer mercadoria. Ao mesmo tempo, porm, toda
quantia efetiva de dinheiro quantitativamente limitada,
sendo, por isso, apenas um meio de compra de eficcia
limitada. Tal contradio entre a limitao quantitativa e a
ilimitao qualitativa do dinheiro empurra constantemente
o entesourador de volta ao trabalho de Ssifo da acumu-
lao. Com ele ocorre o mesmo que com o conquistador do
mundo, que, com cada novo pas, conquista apenas mais
uma fronteira a ser transposta.
Para reter o ouro como dinheiro e, desse modo, como
elemento do entesouramento, ele tem de ser impedido de
circular ou de se dissolver, como meio de compra, em meio
de fruio. Ao fetiche do ouro o entesourador sacrifica, as-
sim, seu prazer carnal. Ele segue risca o evangelho da
renncia. Por outro lado, ele s pode retirar da circulao
na forma de dinheiro aquilo que ele nela colocou na forma
de mercadorias. Quanto mais ele produz, tanto mais ele
pode vender. Trabalho rduo, parcimnia e avareza
275/1493
constituem, assim, suas virtudes cardeais, e vender muito e
comprar pouco so a suma de sua economia poltica
94
.
A forma imediata do tesouro acompanhada de sua
forma esttica, a posse de mercadorias de ouro e prata. Tal
posse aumenta com a riqueza da sociedade civil. Soyons
riches ou paraissons riches [Sejamos ou pareamos ricos]
l
.
Assim se forma, por um lado, um mercado cada vez mais
ampliado para o ouro e a prata, independentemente de
suas funes como dinheiro, e, por outro, uma fonte lat-
ente de oferta de dinheiro, que flui principalmente em per-
odos de convulso social.
O entesouramento cumpre diferentes funes na eco-
nomia da circulao metlica. A funo mais imediata de-
riva das condies de circulao das moedas de ouro e de
prata. Vimos que a quantidade de dinheiro em circulao
sofre altas e baixas em razo das oscilaes constantes que
a circulao das mercadorias apresenta quanto sua ex-
tenso, seus preos e sua velocidade. Portanto, ela tem de
ser capaz de contrao e expanso. Ora o dinheiro tem de
ser atrado como moeda, ora preciso repeli-lo. Para que a
quantidade de dinheiro efetivamente corrente possa satur-
ar constantemente o poder de absoro da esfera da circu-
lao, necessrio que a quantidade de ouro ou prata num
pas seja maior que a quantidade absorvida pela funo
monetria. Essa condio satisfeita pela forma que o din-
heiro assume como tesouro. As reservas servem, ao mesmo
tempo, como canais de afluxo e refluxo do dinheiro em cir-
culao, o qual, assim regulado, jamais extravasa seus
canais de circulao
95
.
b) Meio de pagamento
Na forma imediata da circulao de mercadorias, que con-
sideramos at o momento, a mesma grandeza de valor
276/1493
esteve presente sempre de um modo duplo: como mer-
cadorias, num polo, e como dinheiro, no outro. Os pos-
suidores de mercadorias, portanto, s entravam em con-
tato entre si como representantes de equivalentes mutua-
mente existentes. Mas com o desenvolvimento da circu-
lao das mercadorias desenvolvem-se condies por meio
das quais a alienao da mercadoria temporalmente
apartada da realizao de seu preo. Basta, aqui, indicar a
mais simples dessas condies. Para ser produzido, um
tipo de mercadoria requer mais tempo e outro, menos. A
produo de diferentes mercadorias est ligada a difer-
entes estaes do ano. Uma mercadoria feita para um
mercado local, ao passo que outra tem de ser transportada
at um mercado distante. Por conseguinte, um possuidor
de mercadorias pode surgir como vendedor antes que o
outro se apresente como comprador. Com a repetio con-
stante das mesmas transaes entre as mesmas pessoas, as
condies de venda das mercadorias regulam-se de acordo
com suas condies de produo. Por outro lado, a utiliza-
o de certos tipos de mercadorias, como uma casa, ven-
dida por um perodo de tempo determinado. Somente
aps o trmino desse prazo o comprador obtm efetiva-
mente o valor de uso da mercadoria. Ele a compra, port-
anto, antes de t-la pagado. Um possuidor de mercadorias
vende mercadorias que j existem, o outro compra como
mero representante do dinheiro ou como representante de
dinheiro futuro. O vendedor se torna credor, e o compra-
dor, devedor. Como aqui se altera a metamorfose da mer-
cadoria ou o desenvolvimento de sua forma de valor, tam-
bm o dinheiro recebe outra funo. Torna-se meio de
pagamento
96
.
O papel de credor ou devedor resulta, aqui, da circu-
lao simples de mercadorias. Sua modificao de forma
277/1493
imprime no vendedor e no comprador esse novo rtulo.
Inicialmente, trata-se de papis to evanescentes e altern-
adamente desempenhados pelos mesmos agentes da circu-
lao como os de vendedor e de comprador. Mas agora a
anttese parece menos cmoda e suscetvel de uma maior
cristalizao
97
. Os mesmos personagens tambm podem se
apresentar em cena independentemente da circulao de
mercadorias. A luta de classes no mundo antigo, por
exemplo, apresenta-se fundamentalmente sob a forma de
uma luta entre credores e devedores e conclui-se, em
Roma, com a runa do devedor plebeu, que substitudo
pelo escravo. Na Idade Mdia, a luta tem fim com a derro-
cada do devedor feudal, que perde seu poder poltico jun-
tamente com sua base econmica. Entretanto, a forma-din-
heiro e a relao entre credor e devedor possui a forma
de uma relao monetria reflete aqui apenas o antagon-
ismo entre condies econmicas de existncia mais
profundas.
Voltemos esfera da circulao de mercadorias. Deixou
de existir a apario simultnea dos equivalentes mer-
cadoria e dinheiro nos dois polos do processo da venda.
Agora, o dinheiro funciona, primeiramente, como medida
de valor na determinao do preo da mercadoria vendida.
Seu preo estabelecido por contrato mede a obrigao do
comprador, isto , a soma de dinheiro que ele deve pagar
num determinado prazo. Em segundo lugar, funciona
como meio ideal de compra. Embora exista apenas na
promessa de dinheiro do comprador, ele opera na troca de
mos da mercadoria. apenas no vencimento do prazo
que o meio de pagamento entra efetivamente em circu-
lao, isto , passa das mos do comprador para as do ven-
dedor. O meio de circulao converteu-se em tesouro
porque o processo de circulao se interrompeu logo aps
278/1493
a primeira fase, ou porque a figura transformada da mer-
cadoria foi retirada de circulao. O meio de pagamento
entra na circulao, mas depois que a mercadoria j saiu
dela. O dinheiro no medeia mais o processo. Ele apenas o
conclui de modo independente, como forma de existncia
absoluta do valor de troca ou mercadoria universal. O ven-
dedor converteu mercadoria em dinheiro a fim de satis-
fazer uma necessidade por meio do dinheiro; o ente-
sourador, para preservar a mercadoria na forma-dinheiro;
o devedor, para poder pagar. Se ele no paga, seus bens
so confiscados e vendidos. A figura de valor da mer-
cadoria, o dinheiro, torna-se, agora, o fim prprio da
venda, e isso em virtude de uma necessidade social que
deriva do prprio processo de circulao.
O comprador volta a transformar dinheiro em mer-
cadoria antes de ter transformado mercadoria em dinheiro,
ou efetua a segunda metamorfose das mercadorias antes
da primeira. A mercadoria do vendedor circula, realiza seu
preo, porm apenas na forma de um ttulo de direito
privado que garante a obteno futura do dinheiro. Ela se
converte em valor de uso antes de se ter convertido em
dinheiro. A consumao de sua primeira metamorfose se
d apenas posteriormente
98
.
Em cada frao de tempo do processo de circulao as
obrigaes vencidas representam a soma de preos das
mercadorias, cuja venda gerou aquelas obrigaes. A
quantidade de dinheiro necessria realizao dessa soma
de preos depende, inicialmente, da velocidade do curso
dos meios de pagamento. Ela condicionada por duas cir-
cunstncias: o encadeamento das relaes entre credor e
devedor, de modo que A, que recebe dinheiro de seu de-
vedor B, paga ao seu credor C etc., e a distncia temporal
que separa os dois prazos de pagamento. A cadeia de
279/1493
pagamentos em processo, ou das primeiras e posteriores
metamorfoses, distingue-se essencialmente do entrelaa-
mento das sries de metamorfoses de que tratamos anteri-
ormente. No curso do meio de circulao, a conexo entre
vendedores e compradores no apenas expressa. A pr-
pria conexo tem sua origem no curso do dinheiro e s ex-
iste em seu interior. O movimento do meio de pagamento,
ao contrrio, exprime uma conexo social que j estava
dada antes dele.
A simultaneidade e a justaposio das compras limitam
a substituio das moedas em virtude da velocidade da cir-
culao. Elas constituem, inversamente, uma nova
alavanca na economia dos meios de pagamento. Com a
concentrao dos pagamentos no mesmo lugar,
desenvolvem-se espontaneamente instituies e mtodos
prprios para sua liquidao. Assim, por exemplo, os vire-
ments [transferncias] na Lyon medieval. As dvidas de A
para comB, de B para comC, de C para comA, e assim por
diante, precisam apenas ser confrontadas umas com as
outras para que se anulem mutuamente, at um determ-
inado grau, como grandezas positivas e negativas. Resta,
assim, apenas um saldo devedor a compensar. Quanto
maior for a concentrao de pagamentos, menor ser esse
saldo e, portanto, a quantidade dos meios de pagamento
em circulao.
A funo do dinheiro como meio de pagamento traz
em si uma contradio direta. Na medida em que os paga-
mentos se compensam, ele funciona apenas idealmente,
como moeda de conta [Rechengeld] ou medida dos valores.
Quando se trata de fazer um pagamento efetivo, o dinheiro
no se apresenta como meio de circulao, como mera
forma evanescente e mediadora do metabolismo, mas
como a encarnao individual do trabalho social,
280/1493
existncia autnoma do valor de troca, mercadoria abso-
luta. Essa contradio emerge no momento das crises de
produo e de comrcio, conhecidas como crises monetri-
as
99
. Ela ocorre apenas onde a cadeia permanente de paga-
mentos e um sistema artificial de sua compensao
encontram-se plenamente desenvolvidos. Ocorrendo per-
turbaes gerais nesse mecanismo, venham elas de onde
vierem, o dinheiro abandona repentina e imediatamente
sua figura puramente ideal de moeda de conta e converte-
se em dinheiro vivo. Ele no pode mais ser substitudo por
mercadorias profanas. O valor de uso da mercadoria se
torna sem valor, e seu valor desaparece diante de sua
forma de valor prpria. Ainda h pouco, o burgus, com a
tpica arrogncia pseudoesclarecida de uma prosperidade
inebriante, declarava o dinheiro como uma loucura v.
Apenas a mercadoria dinheiro. Mas agora se clama por
toda parte no mercado mundial: apenas o dinheiro mer-
cadoria! Assim como o cervo brame por gua fresca, tam-
bm sua alma brame por dinheiro, a nica riqueza
m 100
. Na
crise, a oposio entre a mercadoria e sua figura de valor, o
dinheiro, levada at a contradio absoluta. Por isso, a
forma de manifestao do dinheiro aqui indiferente. A
fome de dinheiro a mesma, quer se tenha de pagar em
ouro, em dinheiro creditcio ou em cdulas bancrias
etc.
101
Se considerarmos agora a quantidade total do dinheiro
em circulao num perodo determinado, veremos que,
dada a velocidade do curso do meio de circulao e dos
meios de pagamentos, ela igual soma dos preos das
mercadorias a serem realizados mais a soma dos pagamen-
tos devidos, menos os pagamentos que se compensam uns
aos outros e, finalmente, menos o nmero de ciclos que a
mesma pea monetria percorre, funciona ora como meio
281/1493
de circulao, ora como meio de pagamento. Por exemplo,
o campons vende seu cereal por 2, que servem, assim,
como meio de circulao. Em seguida, ele usa essa soma
para pagar o linho que o tecelo lhe fornecera. As mesmas
2 funcionam, agora, como meio de pagamento. Ento, o
tecelo compra uma Bblia com dinheiro vivo, e as 2 pas-
sam novamente a funcionar como meio de circulao, e as-
sim por diante. Mesmo sendo dados os preos, a velocid-
ade do curso e o equilbrio dos pagamentos, a quantidade
de dinheiro deixa de coincidir com a quantidade de mer-
cadorias em circulao durante um certo perodo, por ex-
emplo, um dia. Continua em curso o dinheiro que repres-
enta mercadorias h muito tempo sadas de circulao.
Circulam mercadorias cujo equivalente em dinheiro s
aparecer numa data futura. Por outro lado, os dbitos
contrados a cada dia e os pagamentos com vencimento no
mesmo dia so grandezas absolutamente incomensur-
veis
102
.
O dinheiro creditcio surge diretamente da funo do
dinheiro como meio de pagamento, quando certificados de
dvida relativos s mercadorias vendidas circulam a fim de
transferir essas dvidas para outrem. Por outro lado,
quando o sistema de crdito se expande, o mesmo ocorre
com a funo do dinheiro como meio de pagamento. Nessa
funo, ele assume formas prprias de existncia nas quais
circula vontade pela esfera das grandes transaes
comerciais, enquanto as moedas de ouro e prata so releg-
adas fundamentalmente esfera do comrcio varejista
103
.
Quando a produo de mercadorias atingiu certo grau
de desenvolvimento, a funo do dinheiro como meio de
pagamento ultrapassa a esfera da circulao das mer-
cadorias. Ele se torna a mercadoria universal dos con-
tratos
104
. Rendas, impostos etc. deixam de ser
282/1493
fornecimentos in natura e se tornam pagamentos em din-
heiro. O quanto essa transformao condicionada pela
configurao geral do processo de produo demon-
strado, por exemplo, pela tentativa duas vezes fracassada
do Imprio Romano de arrecadar todos os tributos em
dinheiro. A misria atroz da populao rural francesa sob
Lus XIV, to eloquentemente denunciada por Boisguille-
bert, Marschall Vauban etc., teve sua causa no apenas no
aumento dos impostos, mas tambm na transformao do
imposto pago in natura em imposto pago em dinheiro
105
.
Por outro lado, quando a forma natural da renda do solo,
que, na sia, constitui o elemento fundamental do imposto
estatal, baseia-se em relaes de produo que se re-
produzem com a imutabilidade de condies naturais,
aquela forma de pagamento conserva retroativamente a
antiga forma de produo. Tal forma constitui um dos se-
gredos da autoconservao do Imprio Turco. Se o comr-
cio exterior, imposto ao Japo pela Europa, acarretar a
transformao da renda in natura em renda monetria
n
,
ser o fim de sua agricultura exemplar. Suas estreitas con-
dies econmicas de existncia acabaro por se dissolver.
Em todos os pases so estabelecidos certos prazos
gerais de pagamento. Essas datas dependem, abstraindo-se
de outros ciclos da reproduo, de condies naturais da
produo, vinculadas s estaes do ano. Elas tambm reg-
ulam os pagamentos que no derivam diretamente da cir-
culao de mercadorias, tais como impostos, rendas etc. A
quantidade de dinheiro requerida para esses pagamentos,
disseminados por toda a superfcie da sociedade e espalha-
dos ao longo do ano, provoca perturbaes peridicas,
porm totalmente superficiais na economia dos meios de
pagamento
106
.
283/1493
Da lei sobre a velocidade do curso dos meios de paga-
mento podemos concluir que a quantidade de meios de
pagamento requerida para todos os pagamentos peridi-
cos, sejam quais forem suas fontes, est em proporo in-
versa
o
extenso desses perodos de pagamento
107
.
O desenvolvimento do dinheiro como meio de paga-
mento torna necessria a acumulao de dinheiro para a
compensao das dvidas nos prazos de vencimento.
Assim, se por um lado o progresso da sociedade burguesa
faz desaparecer o entesouramento como forma autnoma
de enriquecimento, ela o faz crescer, por outro lado, na
forma de fundos de reserva de meios de pagamento.
c) O dinheiro mundial
Ao deixar a esfera da circulao interna, o dinheiro se
despe de suas formas locais de padro de medida dos
preos, de moeda, de moeda simblica e de smbolo de
valor, e retorna sua forma original de barra de metal pre-
cioso. No comrcio mundial, as mercadorias desdobram
seu valor universalmente. Por isso, sua figura de valor
autnoma as confronta, aqui, como dinheiro mundial. So-
mente no mercado mundial o dinheiro funciona plena-
mente como a mercadoria cuja forma natural , ao mesmo
tempo, a forma imediatamente social de efetivao do tra-
balho humano in abstracto. Sua forma de existncia torna-se
adequada a seu conceito.
Na esfera da circulao interna, apenas uma mercador-
ia pode servir como medida de valor e, desse modo, como
dinheiro. No mercado mundial, tem-se o domnio de uma
dupla medida de valor: o ouro e a prata
108
.
O dinheiro mundial funciona como meio universal de
pagamento, meio universal de compra e materialidade ab-
solutamente social da riqueza universal (universal wealth).
284/1493
O que predomina sua funo como meio de pagamento
para o ajuste das balanas internacionais. Da a palavra-
chave dos mercantilistas: balana comercial
109
! O ouro e a
prata servem como meios internacionais de compra essen-
cialmente naqueles perodos em que o equilbrio do meta-
bolismo entre as diferentes naes repentinamente des-
feito. Por fim, ele serve como materialidade social da
riqueza, em que no se trata nem de compra nem de paga-
mento, mas da transferncia da riqueza de um pas a
outro, mais precisamente nos casos em que essa transfer-
ncia na forma das mercadorias impossibilitada, seja
pelas conjunturas do mercado, seja pelo prprio objetivo
que se busca realizar
110
.
Assim como para sua circulao interna, todo pas ne-
cessita de um fundo de reserva para a circulao no mer-
cado mundial. As funes dos tesouros derivam, portanto,
em parte da funo do dinheiro como meio da circulao e
dos pagamentos internos, em parte de sua funo como
dinheiro mundial
110a
. Para essa ltima funo, sempre se
requer a genuna mercadoria-dinheiro, o ouro e a prata
corpreos, razo pela qual James Steuart caracteriza ex-
pressamente o ouro e a prata como money of the world [din-
heiro do mundo], em contraste com seus representantes
apenas locais.
O movimento da corrente de ouro e prata um movi-
mento duplo. Por um lado, ele parte de sua fonte e se es-
palha por todo o mercado mundial, onde ele absorvido,
em graus variados, pelas diferentes esferas nacionais da
circulao, a fim de preencher seus canais internos de cir-
culao, substituir moedas de ouro e prata desgastadas,
fornecer material para mercadorias de luxo e petrificar-se
como tesouro
111
. Esse primeiro movimento mediado pela
troca direta dos trabalhos que as naes realizam nas
285/1493
mercadorias pelo trabalho que incorporado nos metais
preciosos pelos pases produtores de ouro e prata. Por
outro lado, o ouro e a prata fluem constantemente de um
lado para o outro entre as diferentes esferas nacionais de
circulao, movimento que segue as oscilaes ininter-
ruptas do cmbio
112
.
Pases onde a produo burguesa desenvolvida limit-
am os tesouros massivamente concentrados nas reservas
bancrias ao mnimo necessrio ao cumprimento de suas
funes especficas
113
. Com algumas excees, o excesso
dessas reservas acima de seu nvel mdio sinal de estan-
camento na circulao de mercadorias ou de uma inter-
rupo no fluxo de suas metamorfoses
114
.
286/1493
Karl Marx no trabalho, desenho do artista grfico
russo Nikolai Zhukov.
Seo II
A TRANSFORMAO DO
DINHEIRO EM CAPITAL
Captulo 4
A transformao do dinheiro em
capital
1. A frmula geral do capital
A circulao de mercadorias o ponto de partida do capit-
al. Produo de mercadorias e circulao desenvolvida de
mercadorias o comrcio formam os pressupostos
histricos a partir dos quais o capital emerge. O comrcio e
o mercado mundiais inauguram, no sculo XVI, a histria
moderna do capital.
Se abstrairmos do contedo material da circulao das
mercadorias, isto , da troca dos diversos valores de uso, e
considerarmos apenas as formas econmicas que esse pro-
cesso engendra, encontraremos, como seu produto final, o
dinheiro. Esse produto final da circulao das mercadorias
a primeira forma de manifestao do capital.
Historicamente, o capital, em seu confronto com a pro-
priedade fundiria, assume invariavelmente a forma do
dinheiro, da riqueza monetria, dos capitais comercial
a
e
usurrio
1
. Mas no preciso recapitular toda a gnese do
capital para reconhecer o dinheiro como sua primeira
forma de manifestao, pois a mesma histria se desenrola
diariamente diante de nossos olhos. Todo novo capital en-
tra em cena isto , no mercado, seja ele de mercadorias,
de trabalho ou de dinheiro como dinheiro, que deve ser
transformado em capital mediante um processo
determinado.
Inicialmente, o dinheiro como dinheiro e o dinheiro
como capital se distinguem apenas por sua diferente forma
de circulao.
A forma imediata da circulao de mercadorias M-D-
M, converso de mercadoria em dinheiro e reconverso de
dinheiro em mercadoria, vender para comprar. Mas ao
lado dessa forma encontramos uma segunda, especifica-
mente diferente: a forma D-M-D, converso de dinheiro
em mercadoria e reconverso de mercadoria em dinheiro,
comprar para vender. O dinheiro que circula deste ltimo
modo transforma-se, torna-se capital e, segundo sua de-
terminao, j capital.
Analisemos mais de perto a circulao D-M-D. Ela at-
ravessa, como a circulao simples de mercadorias, duas
fases contrapostas: na primeira, D-M, a compra, o dinheiro
convertido em mercadoria e, na segunda, M-D, a mer-
cadoria volta a se converter em dinheiro. Porm, a unidade
das duas fases o movimento inteiro da troca de dinheiro
por mercadoria e desta ltima novamente por dinheiro, o
movimento da compra da mercadoria para vend-la, ou,
caso se desconsiderem as diferenas formais entre compra
e venda, da compra de mercadoria com dinheiro e de din-
heiro com mercadoria
2
. O resultado, no qual o processo in-
teiro se apaga, a troca de dinheiro por dinheiro, D-D. Se
compro 2 mil libras de algodo por 100 e revendo as 2 mil
libras de algodo por 110, o que fao no fim das contas
trocar 100 por 110, dinheiro por dinheiro.
Ora, evidente que o processo de circulao D-M-D
seria absurdo e vazio se a inteno fosse realizar, percor-
rendo seu ciclo inteiro, a troca de um mesmo valor em din-
heiro pelo mesmo valor em dinheiro, ou seja, 100 por
290/1493
100. Muito mais simples e seguro seria o mtodo do ente-
sourador, que conserva suas 100 em vez de exp-las aos
perigos da circulao. Por outro lado, se o mercador re-
vende por 110 o algodo que comprou por 100, ou se
forado a liquid-lo por 100 ou mesmo por 50, de
qualquer modo seu dinheiro percorreu um movimento pe-
culiar e original, de um tipo totalmente distinto do movi-
mento que ele percorre na circulao simples de mer-
cadorias, por exemplo, nas mos do campons que vende o
cereal e, com o dinheiro assim obtido, compra roupas. Te-
mos, portanto, de examinar as caractersticas distintivas
das formas dos ciclos D-M-D e M-D-M. Com isso, revelar-
se-, ao mesmo tempo, a diferena de contedo que se
esconde atrs dessas diferenas formais.
Vejamos, antes de tudo, o que essas formas tm em
comum.
As duas formas se decompem nas duas fases
antitticas, M-D (venda) e D-M (compra). Em cada uma
das duas fases confrontam-se um com o outro os mesmos
dois elementos reificados [sachlichen], mercadoria e din-
heiro, e as mesmas duas pessoas, portando as mesmas
mscaras econmicas: um comprador e um vendedor.
Cada um dos dois ciclos a unidade das mesmas fases
contrapostas, e nos dois casos essa unidade mediada pela
interveno de trs partes contratantes, das quais uma
apenas vende, outra apenas compra e a terceira compra e
vende alternadamente.
Mas o que realmente diferencia entre si os dois ciclos
M-D-M e D-M-D a ordem invertida de sucesso das mes-
mas fases antitticas de circulao. A circulao simples de
mercadorias comea com a venda e termina com a compra,
ao passo que a circulao do dinheiro como capital comea
com a compra e termina com a venda. Na primeira, o
291/1493
ponto de partida e de chegada do movimento a mer-
cadoria; na segunda, o dinheiro. Na primeira forma, o
que medeia o curso inteiro da circulao o dinheiro; na
segunda, a mercadoria.
Na circulao M-D-M, o dinheiro , enfim, transform-
ado em mercadoria, que serve como valor de uso e , port-
anto, gasto de modo definitivo. J na forma contrria, D-
M-D, o comprador desembolsa o dinheiro com a finalidade
de receber dinheiro como vendedor. Na compra da mer-
cadoria, ele lana dinheiro na circulao, para dela retir-lo
novamente por meio da venda da mesma mercadoria. Ele
liberta o dinheiro apenas com a ardilosa inteno de
recaptur-lo. O dinheiro , portanto, apenas adiantado
3
.
Na forma M-D-M, a mesma pea monetria muda duas
vezes de lugar. O vendedor a recebe do comprador e a
passa a outro vendedor. O processo inteiro, que comea
com o recebimento de dinheiro em troca de mercadoria,
conclui-se com o dispndio de dinheiro por mercadoria. O
inverso ocorre na forma D-M-D. Aqui no a mesma pea
monetria que muda duas vezes de lugar, mas a mesma
mercadoria, e o comprador a recebe das mos do vendedor
e a passa s mos de outro comprador. Assim como na cir-
culao simples de mercadorias as duas mudanas de
lugar da mesma pea monetria implicam a passagem
definitiva de uma mo a outra, tambm aqui a dupla
mudana de lugar da mesma mercadoria implica o refluxo
do dinheiro a seu primeiro ponto de partida.
O refluxo do dinheiro a seu ponto de partida no de-
pende de a mercadoria ser vendida mais cara do que foi
comprada. Essa circunstncia afeta apenas a grandeza da
quantia de dinheiro que reflui. O fenmeno do refluxo pro-
priamente dito ocorre assim que a mercadoria comprada
revendida, ou seja, assim que o ciclo D-M-D completado.
292/1493
Temos aqui, portanto, uma diferena palpvel entre a cir-
culao do dinheiro como capital e sua circulao como
mero dinheiro.
O ciclo M-D-M est inteiramente concludo to logo o
dinheiro obtido com a venda de uma mercadoria nova-
mente empregado na compra de outra mercadoria. Se, no
entanto, ocorre um refluxo de dinheiro a seu ponto de
partida, isso s pode acontecer por meio da renovao ou
repetio do percurso inteiro. Se vendo 1 quarter de cereal
por 3 e com essa quantia compro roupas, as 3 esto
definitivamente gastas para mim. No tenho mais nen-
huma relao com elas. Elas agora pertencem ao comerci-
ante de roupas. Ora, se vendo mais 1 quarter de cereal, en-
to o dinheiro retorna para mim, mas no em consequn-
cia da primeira transao, e sim apenas de sua repetio. E
ele volta a se separar de mim assim que completo a se-
gunda transao e volto a comprar. Na circulao M-D-M,
portanto, o gasto do dinheiro no tem nenhuma relao
com seu refluxo. J em D-M-D, ao contrrio, o refluxo do
dinheiro condicionado pelo modo como ele gasto. Sem
esse refluxo, a operao est fracassada ou o processo est
interrompido, ou, ainda, no concludo, faltando ainda sua
segunda fase, a da venda que completa e conclui a compra.
O ciclo M-D-M parte do extremo de uma mercadoria e
conclui-se com o extremo de uma outra mercadoria, que
abandona a circulao e ingressa no consumo. O consumo,
a satisfao de necessidades em suma, o valor de uso , ,
assim, seu fim ltimo. O ciclo D-M-D, ao contrrio, parte
do extremo do dinheiro e retorna, por fim, ao mesmo ex-
tremo. Sua fora motriz e fim ltimo , desse modo, o
prprio valor de troca.
Na circulao simples de mercadorias, os dois extremos
tm a mesma forma econmica. Ambos so mercadorias.
293/1493
Eles so, tambm, mercadorias de mesma grandeza de val-
or. Porm, so valores de uso qualitativamente diferentes,
por exemplo cereal e roupas. A troca de produtos, a vari-
ao das matrias nas quais o trabalho social se apresenta
o que constitui, aqui, o contedo do movimento. Diferente-
mente do que ocorre na circulao D-M-D. primeira
vista, ela parece desprovida de contedo, por ser tautol-
gica, mas ambos os extremos tm a mesma forma econm-
ica. Ambos so dinheiro, portanto, no-valores de uso
qualitativamente distintos, uma vez que o dinheiro justa-
mente a figura transformada das mercadorias, na qual es-
to apagados seus valores de uso especficos. Trocar 100
por algodo e, em seguida, voltar a trocar esse mesmo al-
godo por 100, ou seja, trocar dinheiro por dinheiro, o
mesmo pelo mesmo, parece ser uma operao to despro-
positada quanto absurda
4
. Uma quantia de dinheiro s
pode se diferenciar de outra quantia de dinheiro por sua
grandeza. Assim, o processo D-M-D no deve seu con-
tedo a nenhuma diferena qualitativa de seus extremos,
pois ambos so dinheiro, mas apenas sua distino
quantitativa. Ao final do processo, mais dinheiro tirado
da circulao do que nela fora lanado inicialmente. O al-
godo comprado por 100 revendido por 100 + 10, ou
por 110. A forma completa desse processo , portanto, D-
M-D, onde D = D + D, isto , quantia de dinheiro ini-
cialmente adiantada mais um incremento. Esse incre-
mento, ou excedente sobre o valor original, chamo de
mais-valor (surplus value). O valor originalmente adiantado
no se limita, assim, a conservar-se na circulao, mas nela
modifica sua grandeza de valor, acrescenta a essa gran-
deza um mais-valor ou se valoriza. E esse movimento o
transforma em capital.
294/1493
Certamente, tambm em M-D-M possvel que os dois
extremos M-M, digamos, cereal e roupas, sejam grandezas
de valor quantitativamente distintas. O campons pode
vender seu cereal acima de seu valor ou comprar roupas
abaixo de seu valor. Ele pode, por outro lado, ser ludibri-
ado pelo vendedor de roupas. No entanto, para a forma da
circulao que agora consideramos, tal diferena de valor
puramente acidental. O fato de o cereal e as roupas serem
equivalentes no priva o processo de seu sentido, como
ocorre com o processo D-M-D. A equivalncia de seus
valores , antes, uma condio necessria para seu curso
normal.
A repetio ou renovao da venda para comprar en-
contra sua medida, tal como esse processo mesmo, num
fim ltimo situado fora dela, a saber, o consumo, a satis-
fao de determinadas necessidades. Na compra para
vender, ao contrrio, o incio e o fim so o mesmo: din-
heiro, valor de troca, e, desse modo, o movimento inter-
minvel. Sem dvida, D se torna D + D, e 100 se torna
100 + 10. Porm, consideradas de modo puramente qual-
itativo, 110 so o mesmo que 100, ou seja, dinheiro. E
consideradas quantitativamente, 110 so uma quantia
limitada de dinheiro tanto quanto 100. Se as 100 fossem
gastas como dinheiro, elas deixariam de desempenhar seu
papel. Deixariam de ser capital. Retiradas da circulao,
elas se petrificariam como tesouro e nem um centavo lhes
seria acrescentado, ainda que permanecessem nesse estado
at o dia do Juzo Final. Se, ento, o objetivo a valoriza-
o do valor, h tanta necessidade da valorizao de 110
quanto de 100, pois ambas so expresses limitadas do
valor de troca e tm, portanto, a mesma vocao para se
aproximarem da riqueza por meio da expanso de gran-
deza. verdade que, por um momento, o valor
295/1493
originalmente adiantado de 100 se diferencia do mais-val-
or de 10 que lhe acrescentado, mas essa diferena se es-
vanece imediatamente. No final do processo, no obtemos,
de um lado, o valor original de 100 e, de outro lado, o
mais-valor de 10. O que obtemos um valor de 110, que,
exatamente do mesmo modo como as 100 originais,
encontra-se na forma adequada a dar incio ao processo de
valorizao. Ao fim do movimento, o dinheiro surge nova-
mente como seu incio
5
. Assim, o fim de cada ciclo indi-
vidual, em que a compra se realiza para a venda constitui,
por si mesmo, o incio de um novo ciclo. A circulao
simples de mercadorias a venda para a compra serve
de meio para uma finalidade que se encontra fora da circu-
lao, a apropriao de valores de uso, a satisfao de ne-
cessidades. A circulao do dinheiro como capital , ao
contrrio, um fim em si mesmo, pois a valorizao do val-
or existe apenas no interior desse movimento sempre ren-
ovado. O movimento do capital , por isso, desmedido
6
.
Como portador consciente desse movimento, o pos-
suidor de dinheiro se torna capitalista. Sua pessoa, ou mel-
hor, seu bolso, o ponto de partida e de retorno do din-
heiro. O contedo objetivo daquela circulao a valoriza-
o do valor sua finalidade subjetiva, e somente en-
quanto a apropriao crescente da riqueza abstrata o
nico motivo de suas operaes que ele funciona como
capitalista ou capital personificado, dotado de vontade e
conscincia. Assim, o valor de uso jamais pode ser consid-
erado como finalidade imediata do capitalista
7
. Tampouco
pode s-lo o lucro isolado, mas apenas o incessante movi-
mento do lucro
8
. Esse impulso absoluto de enriqueci-
mento, essa caa apaixonada ao valor
9
comum ao capit-
alista e ao entesourador, mas, enquanto o entesourador
apenas o capitalista ensandecido, o capitalista o
296/1493
entesourador racional. O aumento incessante do valor, ob-
jetivo que o entesourador procura atingir conservando seu
dinheiro fora da circulao
10
, atingido pelo capitalista,
que, mais inteligente, lana sempre o dinheiro de novo em
circulao
10a
.
As formas independentes, as formas-dinheiro que o
valor das mercadorias assume na circulao simples
servem apenas de mediao para a troca de mercadorias e
desaparecem no resultado do movimento. Na circulao
D-M-D, ao contrrio, mercadoria e dinheiro funcionam
apenas como modos diversos de existncia do prprio val-
or: o dinheiro como seu modo de existncia universal, a
mercadoria como seu modo de existncia particular, por
assim dizer, disfarado
11
. O valor passa constantemente de
uma forma a outra, sem se perder nesse movimento, e,
com isso, transforma-se no sujeito automtico do processo.
Ora, se tomarmos as formas particulares de manifestao
que o valor que se autovaloriza assume sucessivamente no
decorrer de sua vida, chegaremos a estas duas pro-
posies: capital dinheiro, capital mercadoria
12
. Na ver-
dade, porm, o valor se torna, aqui, o sujeito de um pro-
cesso em que ele, por debaixo de sua constante variao de
forma, aparecendo ora como dinheiro, ora como mercador-
ia, altera sua prpria grandeza e, como mais-valor, repele
[abstsst] a si mesmo como valor originrio valoriza a si
mesmo. Pois o movimento em que ele adiciona mais-valor
seu prprio movimento; sua valorizao , portanto,
autovalorizao. Por ser valor, ele recebeu a qualidade
oculta de adicionar valor. Ele pare filhotes, ou pelo menos
pe ovos de ouro.
Como sujeito usurpador de tal processo, no qual ele as-
sume ora a forma do dinheiro, ora a forma da mercadoria,
porm conservando-se e expandindo-se nessa mudana, o
297/1493
valor requer, sobretudo, uma forma independente por
meio da qual sua identidade possa ser constatada. E tal
forma ele possui apenas no dinheiro. Este constitui, por
isso, o ponto de partida e de chegada de todo processo de
valorizao. Ele era 100 e agora 110 etc. Mas o prprio
dinheiro vale, aqui, apenas como uma das duas formas do
valor. Se no assume a forma da mercadoria, o dinheiro
no se torna capital. Portanto, o dinheiro no se apresenta
aqui em antagonismo com a mercadoria, como ocorre no
entesouramento. O capitalista sabe que toda mercadoria,
por mais miservel que seja sua aparncia ou por pior que
seja seu cheiro, dinheiro, no s em sua f, mas tambm
na realidade; que ela , internamente, um judeu circuncid-
ado e, alm disso, um meio milagroso de se fazer mais din-
heiro a partir do dinheiro.
Se na circulao simples o valor das mercadorias atinge
no mximo uma forma independente em relao a seus
valores de uso, aqui ele se apresenta, de repente, como
uma substncia em processo, que move a si mesma e para
a qual mercadorias e dinheiro no so mais do que meras
formas. E mais ainda. Em vez de representar relaes de
mercadorias, ele agora entra, por assim dizer, numa re-
lao privada consigo mesmo. Como valor original, ele se
diferencia de si mesmo como mais-valor, tal como Deus
Pai se diferencia de si mesmo como Deus Filho, sendo am-
bos da mesma idade e constituindo, na verdade, uma n-
ica pessoa, pois apenas por meio do mais-valor de 10
que as 100 adiantadas se tornam capital, e, assim que isso
ocorre, assim que gerado o filho e, por meio do filho, o
pai, desaparece sua diferena e eles so apenas um, 110.
O valor se torna, assim, valor em processo, dinheiro em
processo e, como tal, capital. Ele sai da circulao, volta a
entrar nela, conserva-se e multiplica-se em seu percurso,
298/1493
sai da circulao aumentado e comea o mesmo ciclo nova-
mente
13
. D-D, dinheiro que cria dinheiro money which be-
gets money a descrio do capital na boca de seus
primeiros intrpretes, os mercantilistas.
Comprar para vender, ou, mais acuradamente, com-
prar para vender mais caro, D-M-D, parece ser apenas um
tipo de capital, a forma prpria do capital comercial. Mas
tambm o capital industrial dinheiro que se transforma
em mercadoria e, por meio da venda da mercadoria,
retransforma-se em mais dinheiro. Eventos que ocorram
entre a compra e a venda, fora da esfera da circulao, no
alteram em nada essa forma de movimento. Por fim, no
capital a juros, a circulao D-M-D aparece abreviada, de
modo que seu resultado se apresenta sem a mediao ou,
dito em estilo lapidar, como D-D, dinheiro que igual a
mais dinheiro, ou valor que maior do que ele mesmo.
Na verdade, portanto, D-M-D a frmula geral do
capital tal como ele aparece imediatamente na esfera da
circulao.
2. Contradies da frmula geral
A forma que a circulao assume quando o dinheiro se
transforma em capital contradiz todas as leis que invest-
igamos anteriormente sobre a natureza da mercadoria, do
valor, do dinheiro e da prpria circulao. O que a dis-
tingue da circulao simples de mercadorias a ordem in-
versa dos dois processos antitticos: a venda e a compra. E
como poderia uma diferena puramente formal como essa
alterar a natureza desses processos como que por mgica?
E mais ainda. Essa inverso s existe para uma das trs
partes negociantes, que fazem comrcio umas com as out-
ras. Como capitalista, compro mercadorias de A e as re-
vendo a B, ao passo que, como simples possuidor de
299/1493
mercadorias, vendo mercadorias a B e compro mercadorias
de A. Para os negociantes A e B, no existe essa distino.
Eles aparecem apenas como compradores ou vendedores
de mercadorias. Eu mesmo me confronto com eles como
simples possuidor, ora de dinheiro, ora de mercadorias,
como comprador ou como vendedor e, alm disso, em
cada uma dessas transaes, confronto-me com uma pess-
oa apenas como comprador, com outra apenas como ven-
dedor, com a primeira apenas como dinheiro, com a se-
gunda apenas como mercadorias, e com nenhuma delas
como capital ou capitalista, ou como representante de
qualquer coisa que seja mais do que dinheiro ou mer-
cadorias, ou que possa surtir qualquer efeito alm daquele
do dinheiro ou das mercadorias. Para mim, a compra de A
e a venda a B constituem uma srie. Mas a conexo entre
esses dois atos s existe para mim. A no se preocupa com
minha transao com B, e tampouco B com minha
transao com A. E se eu quisesse explicar a eles o mrito
particular de minha ao, que consiste em inverter a srie,
eles me diriam que estou enganado quanto prpria srie
e que a transao completa no comea com uma compra e
conclui-se com uma venda, mas, inversamente, comea
com uma venda e conclui-se com uma compra. De fato,
meu primeiro ato, a compra, , do ponto de vista de A,
uma venda, e meu segundo ato, a venda, , do ponto de
vista de B, uma compra. No satisfeitos com isso, A e B ar-
gumentaro que a srie inteira foi suprflua e no passou
de um mero truque. A vender a mercadoria diretamente a
B, e B a comprar diretamente de A. Com isso, a transao
inteira se reduz a um ato unilateral da circulao usual de
mercadorias, sendo do ponto de vista de A um simples ato
de venda e do ponto de vista de B um simples ato de com-
pra. Assim, a inverso da srie no nos conduz para fora
300/1493
da esfera da circulao simples de mercadorias, de modo
que temos, antes, de investigar se nessa circulao simples
existe algo a permitir uma expanso do valor que entra na
circulao e, por conseguinte, a criao de mais-valor.
Tomemos o processo de circulao na forma em que ele
se apresenta como mera troca de mercadorias. Esse
sempre o caso quando dois possuidores de mercadoria
compram mercadorias um do outro e, no dia do ajuste de
contas, as quantias mutuamente devidas so iguais e can-
celam uma outra. O dinheiro serve, nesse caso, como
moeda de conta, para expressar o valor das mercadorias
em seus preos, porm no se confronta materialmente
com as prprias mercadorias. Na medida em que se trata
de valores de uso, claro que ambas as partes que real-
izam a troca podem ganhar. Ambas alienam mercadorias
que lhes so inteis como valores de uso e recebem em
troca mercadorias de cujo valor de uso elas necessitam. E
essa vantagem pode no ser a nica. A, que vende vinho e
compra cereal, produz talvez mais vinho do que o agri-
cultor B poderia produzir no mesmo tempo de trabalho,
assim como o agricultor B poderia produzir mais cereal do
que o agricultor A, de modo que A recebe, pelo mesmo
valor de troca, mais cereal, e B recebe mais vinho do que a
quantidade de vinho e cereal que cada um dos dois teria
de produzir para si mesmo sem a troca. Com respeito ao
valor de uso, portanto, pode-se dizer que a troca uma
transao em que ambas as partes saem ganhando
14
. Mas
o mesmo no ocorre com o valor de troca.
Um homem que possui muito vinho e nenhum cereal negocia
com outro homem, que possui muito cereal e nenhum vinho,
e entre eles trocado trigo, no valor de 50, por vinho, no
mesmo valor de 50. Tal troca no constitui um aumento do
valor de troca para nenhuma das partes, pois, antes da troca
301/1493
cada um deles j possua um valor igual quele que foi criado
por meio dessa operao.
15
O resultado no se altera em nada se o dinheiro in-
troduzido como meio de circulao entre as mercadorias, e
se os atos de compra e venda so separados um do outro
16
.
O valor das mercadorias expresso em seus preos antes
de elas entrarem em circulao, sendo, portanto, o pres-
suposto, e no o resultado desta ltima
17
.
Considerado abstratamente, isto , prescindindo das
circunstncias que no decorrem imediatamente das leis
imanentes da circulao simples de mercadorias, o que
ocorre na troca alm da substituio de um valor de uso
por outro no mais do que uma metamorfose, uma
mera mudana de forma da mercadoria. O mesmo valor,
i.e., a mesma quantidade de trabalho social objetivado per-
manece nas mos do mesmo possuidor de mercadorias,
primeiramente como sua prpria mercadoria, em seguida
como dinheiro pelo qual ela foi trocada e, por fim, como
mercadoria que ele compra com esse dinheiro. Essa
mudana de forma no implica qualquer alterao na
grandeza do valor, mas a mudana que o valor da mer-
cadoria sofre nesse processo limitada a uma mudana em
sua forma-dinheiro. Ela existe, primeiramente, como preo
da mercadoria venda; em seguida, como uma quantia de
dinheiro que, no entanto, j estava expressa no preo; por
fim, como o preo de uma mercadoria equivalente. Essa
mudana de forma implica, em si mesma, to pouco uma
alterao na grandeza do valor quanto a troca de uma nota
de 5 por sovereigns, meio sovereign e xelins.
Assim, na medida em que a circulao da mercadoria
opera to somente uma mudana formal de seu valor, ela
implica, quando o fenmeno ocorre livre de interferncias,
a troca de equivalentes. Mesmo a economia vulgar, que
302/1493
no sabe praticamente nada sobre o valor, reconhece,
quando deseja considerar o fenmeno em sua pureza, que
a oferta e a demanda so iguais, isto , que seu efeito
nulo. Mas se no que diz respeito ao valor de uso tanto o
comprador quanto o vendedor podem igualmente ganhar,
o mesmo no ocorre quando se trata do valor de troca.
Nesse caso, diz-se, antes: Onde h igualdade, no h
lucro
18
. verdade que as mercadorias podem ser vendid-
as por preos que no correspondem a seus valores, mas
esse desvio tem de ser considerado como uma infrao da
lei da troca de mercadorias
19
. Em sua forma pura, ela
uma troca de equivalentes, no um meio para o aumento
do valor
20
.
Por trs das tentativas de apresentar a circulao de
mercadorias como fonte do mais-valor esconde-se, na
maioria das vezes, um quiproqu, uma confuso de valor
de uso com valor de troca. Por exemplo, diz Condillac:
No verdade que na troca de mercadorias troca-se um val-
or igual por outro valor igual. Ao contrrio. Cada um dos
dois contratantes d sempre um valor menor em troca de um
valor maior [...]. Se valores iguais fossem trocados, no haver-
ia ganho algum para nenhum dos contratantes, mas as duas
partes obtm um ganho, ou pelo menos deveriam obt-lo. Por
qu? O valor das coisas consiste meramente em sua relao
com nossas necessidades. O que para um vale mais, para
outro vale menos, e vice-versa [...]. No colocamos venda
artigos que so indispensveis para nosso prprio consumo
[...]. Abrimos mo de uma coisa intil para ns em troca de
uma coisa que nos necessria; queremos dar menos por
mais [...]. natural julgar que, na troca, d-se um valor igual
por outro valor igual, sempre que cada uma das coisas troca-
das vale a mesma quantidade de ouro [...]. Mas outra consid-
erao tem de entrar nesse clculo; a questo se cada uma
das partes troca algo suprfluo por algo necessrio.
21
303/1493
V-se como Condillac no apenas confunde valor de
uso com valor de troca, como, de modo verdadeiramente
pueril, afirma que, numa sociedade em que a produo de
mercadorias bem desenvolvida, cada produtor produz
seus prprios meios de subsistncia e s pe em circulao
o excedente sobre sua prpria necessidade, o suprfluo
22
.
Mesmo assim, o argumento de Condillac frequentemente
repetido por economistas modernos, principalmente
quando se trata de mostrar que a forma desenvolvida da
troca de mercadorias, o comrcio, produtora de mais-val-
or. O comrcio diz ele, por exemplo adiciona valor
aos produtos, pois os mesmos produtos tm mais valor nas
mos do consumidor do que nas mos do produtor, e, por
isso, ele tem de ser considerado estritamente (strictly) um
ato de produo.
23
Mas no se paga duas vezes pelas mercadorias, uma
vez por seu valor de uso e outra vez por seu valor. E se o
valor de uso da mercadoria mais til para o comprador
do que para o vendedor, sua forma-dinheiro mais til
para o vendedor do que para o comprador. Se assim no
fosse, ele a venderia? Com a mesma razo, poder-se-ia
dizer que o comprador realiza estritamente (strictly) um
ato de produo quando, por exemplo, transforma as
meias do mercador em dinheiro.
Se so trocadas mercadorias, ou mercadorias e dinheiro
de mesmo valor de troca, portanto, equivalentes, evid-
ente que cada uma das partes no extrai da circulao mais
valor do que nela lanou inicialmente. No h, ento, cri-
ao de mais-valor. Ocorre que, em sua forma pura, o pro-
cesso de circulao de mercadorias exige a troca de equi-
valentes. Mas as coisas no se passam com tal pureza na
realidade. Por isso, admitamos uma troca de no
equivalentes.
304/1493
Em todo caso, no mercado de mercadorias confrontam-
se apenas possuidores de mercadorias, e o poder que essas
pessoas exercem umas sobre as outras no mais do que o
poder de suas mercadorias. A variedade material das mer-
cadorias a motivao material para a troca e torna os pos-
suidores de mercadorias dependentes uns dos outros, uma
vez que nenhum deles tem em suas mos o objeto de suas
prprias necessidades, e que cada um tem em suas mos o
objeto da necessidade do outro. Alm dessa diferena ma-
terial de seus valores de uso, existe apenas mais uma difer-
ena entre as mercadorias: a diferena entre sua forma nat-
ural e sua forma modificada, entre a mercadoria e o din-
heiro. Assim, os possuidores de mercadorias se distinguem
simplesmente como vendedores, possuidores de mer-
cadoria, e compradores, possuidores de dinheiro.
Suponha, ento, que, por algum privilgio inexplicvel,
seja permitido ao vendedor vender a mercadoria acima de
seu valor, por exemplo, por 110, quando ela vale 100,
portanto, com um acrscimo nominal de 10% em seu
preo. O vendedor embolsa, assim, um mais-valor de 10.
Mas, depois de ter sido vendedor, ele se torna comprador.
E eis que um terceiro possuidor de mercadorias confronta-
se com ele como vendedor e usufrui, por sua vez, do priv-
ilgio de vender a mercadoria 10% mais cara do que seu
valor. Nosso homem ganhou 10 como vendedor apenas
para perder 10 como comprador
24
. Assim, cada um dos
possuidores de mercadorias vende seus artigos aos outros
possuidores de mercadorias a um preo 10% acima de seu
valor, o que, na verdade, produz o mesmo resultado que se
obteria se cada um deles vendesse as mercadorias pelos
seus valores. O mesmo efeito de tal aumento nominal dos
preos das mercadorias seria obtido se os valores das mer-
cadorias fossem expressos em prata, em vez de ouro. As
305/1493
denominaes monetrias, isto , os preos das mercadori-
as aumentariam, mas suas relaes de valor permaneceri-
am inalteradas.
Agora suponha, ao contrrio, que o comprador
disponha do privilgio de comprar as mercadorias abaixo
de seu valor. No precisamos, aqui, recordar que o com-
prador se tornar vendedor. Ele o era antes de se tornar
comprador. Ele perdeu 10% como vendedor antes de gan-
har 10% como comprador
25
. Tudo permanece como estava.
Portanto, a criao de mais-valor e, por conseguinte, a
transformao de dinheiro em capital no pode ser ex-
plicada nem pelo fato de que uns vendem as mercadorias
acima de seu valor, nem pelo fato de que outros as com-
pram abaixo de seu valor
26
.
O problema no de modo nenhum simplificado com a
introduo de elementos estranhos, como faz o coronel
Torrens:
A demanda efetiva consiste no poder e na inclinao (!) dos
consumidores, seja por meio da troca imediata ou mediata, a
dar pelas mercadorias uma poro de ingredientes do capital
numa quantidade maior do que o custo de produo dessas
mesmas mercadorias.
27
Na circulao, produtores e consumidores se con-
frontam apenas como vendedores e compradores. Dizer
que o mais-valor obtido pelos produtores tem origem no
fato de que os consumidores compram a mercadoria acima
de seu valor apenas mascarar algo que bastante
simples: como vendedor, o possuidor de mercadorias dis-
pe do privilgio de vender mais caro. O prprio ven-
dedor produziu suas mercadorias ou representa seus
produtores, mas tambm o comprador produziu as mer-
cadorias representadas em seu dinheiro ou representa seus
306/1493
produtores. Assim, um produtor se confronta com outro, e
o que os diferencia que um compra e o outro vende. Que
o possuidor de mercadorias, no papel de produtor, vende
a mercadoria acima de seu valor e, no papel de consum-
idor, paga mais caro por ela algo aqui irrelevante
28
.
Em nome da coerncia, os representantes da ideia de
que o mais-valor provm de um aumento nominal dos
preos ou de um privilgio de que o vendedor dispe de
vender a mercadoria mais cara do que seu valor teriam de
admitir a existncia de uma classe que apenas compra, sem
vender portanto, que apenas consome, sem produzir. A
existncia de tal classe ainda inexplicvel neste estgio de
nossa exposio, a saber, o da circulao simples. Todavia,
podemos antecipar algumas ideias. O dinheiro com que tal
classe constantemente compra tem de fluir para ela direta-
mente dos bolsos dos possuidores de mercadorias, de
modo constante, sem nenhuma troca, gratuitamente, seja
pelo direito ou pela fora. Para essa classe, vender mer-
cadorias acima de seu valor significa apenas reembolsar
gratuitamente parte do dinheiro previamente gasto
29
. as-
sim que as cidades da sia Menor pagavam um tributo em
dinheiro Roma Antiga. Com esse dinheiro, Roma com-
prava mercadorias dessas cidades, e as comprava mais
caras do que seu valor. Desse modo, as provncias ludib-
riavam os romanos, surrupiando aos conquistadores, por
meio do comrcio, uma parte do tributo anteriormente
pago. No entanto, os conquistados permaneciam sendo os
verdadeiros ludibriados. Suas mercadorias eram pagas
com seu prprio dinheiro, e esse no o mtodo correto
para enriquecer ou criar mais-valor.
Mantenhamo-nos, portanto, nos limites da troca de
mercadorias, em que vendedores so compradores, e com-
pradores, vendedores. Talvez nossa dificuldade provenha
307/1493
do fato de termos tratado os atores apenas como categorias
personificadas, e no individualmente.
O possuidor de mercadorias A pode ser esperto o sufi-
ciente para ludibriar seus colegas B ou C de um modo que
estes no possam oferecer uma retaliao, apesar de terem
toda a vontade de faz-lo. A vende vinho a B pelo valor de
40 e, na troca, compra cereais pelo valor de 50. A trans-
formou suas 40 em 50, menos dinheiro em mais din-
heiro, e sua mercadoria em capital. Observemos a
transao mais detalhadamente. Antes da troca, tnhamos
vinho no valor de 40 nas mos de A, e cereais no valor de
50 nas mos de B, o que forma um total de 90. Aps a
troca, temos o mesmo valor total de 90. O valor em circu-
lao no aumentou seu tamanho em nem um tomo, mas
alterou-se sua distribuio entre A e B. O que aparece
como mais-valor para um lado menos-valor para o outro;
o que aparece como mais para um, menos para
outro. A mesma mudana teria ocorrido se A, sem o eu-
femismo formal da troca, tivesse roubado diretamente 10
de B. Est claro que a soma do valor em circulao no
pode ser aumentada por nenhuma mudana em sua dis-
tribuio, to pouco quanto um judeu pode aumentar a
quantidade de metal precioso num pas ao vender um
farthing da poca da rainha Ana por um guinu
b
. A totalid-
ade da classe capitalista de um pas no pode se aproveitar
de si mesma
30
.
Pode-se virar e revirar como se queira, e o resultado
ser o mesmo. Da troca de equivalentes no resulta mais-
valor, e tampouco da troca de no equivalentes resulta
mais-valor
31
. A circulao ou a troca de mercadorias no
cria valor nenhum
32
.
Compreende-se, assim, por que, em nossa anlise da
forma bsica do capital, forma na qual ele determina a
308/1493
organizao econmica da sociedade moderna, deixamos
inteiramente de considerar suas formas populares e, por
assim dizer, antediluvianas: o capital comercial e o capital
usurrio.
no genuno capital comercial que a forma D-M-D,
comprar para vender mais caro, aparece de modo mais
puro. Por outro lado, seu movimento inteiro ocorre no in-
terior da esfera da circulao. Mas como impossvel ex-
plicar a transformao de dinheiro em capital isto , a cri-
ao do mais-valor a partir da prpria circulao, o capit-
al comercial aparenta ser impossvel, uma vez que se ba-
seia na troca de equivalentes
33
, de modo que ele s pode
ter sua origem na dupla vantagem obtida, tanto sobre o
produtor que compra quanto sobre o produtor que vende,
pelo mercador que se interpe como um parasita entre um
e outro. Nesse sentido, diz Franklin: Guerra roubo,
comrcio trapaa
34
. Se evidente que a valorizao do
capital comercial no pode ser explicada pela mera trapaa
entre os produtores de mercadorias, um tratamento devido
dessa questo exigiria uma longa srie de elos inter-
medirios, de que carecemos no presente estgio de nossa
exposio, ainda dedicado inteiramente circulao de
mercadorias e seus momentos simples.
O que dissemos sobre o capital comercial vale ainda
mais para o capital usurrio. No capital comercial, os dois
extremos o dinheiro que lanado no mercado e o capital
que retirado do mercado so, ao menos, mediados pela
compra e venda, pelo movimento da circulao. J no cap-
ital usurrio, a forma D-M-D simplificada nos extremos
imediatos D-D, como dinheiro que se troca por mais din-
heiro, uma forma que contradiz a natureza do dinheiro e,
por isso, inexplicvel do ponto de vista da troca de mer-
cadorias. Diz Aristteles:
309/1493
Porque a crematstica uma dupla cincia, a primeira parte
pertencendo ao comrcio, a segunda economia, sendo esta
ltima necessria e louvvel, ao passo que a primeira se
baseia na circulao e desaprovada com razo (por no se
fundar na natureza, mas na trapaa mtua), o usurrio
odiado com a mais plena justia, pois aqui o prprio dinheiro
a fonte do ganho e no usado para a finalidade para a qual
ele foi inventado, pois ele surgiu para a troca de mercadorias,
ao passo que o juro transforma dinheiro em mais dinheiro.
Isso explica seu nome (tkov: juro e prole), pois os filhos
so semelhantes aos genitores. Mas o juro dinheiro de
dinheiro, de maneira que, de todos os modos de ganho, esse
o mais contrrio natureza.
35
No curso de nossa investigao, veremos que tanto o
capital comercial como o capital a juros so formas deriva-
das; ao mesmo tempo, veremos por que elas surgem his-
toricamente antes da moderna forma bsica do capital.
Mostrou-se que o mais-valor no pode ter origem na
circulao, sendo necessrio, portanto, que pelas suas cost-
as ocorra algo que nela mesma invisvel
36
. Mas pode o
mais-valor surgir de alguma outra fonte que no a circu-
lao? Esta a soma de todas as relaes de mercadorias
c
travadas entre os possuidores de mercadorias. Fora da cir-
culao, o possuidor de mercadorias encontra-se em re-
lao apenas com sua prpria mercadoria. No que diz re-
speito a seu valor, essa relao se limita ao fato de que a
mercadoria contm uma quantidade de seu prprio tra-
balho, quantidade que medida segundo determinadas
leis sociais. Tal quantidade de trabalho se expressa na
grandeza de valor de sua mercadoria e, uma vez que a
grandeza de valor se exprime em moeda de conta, num
preo de, por exemplo, 10. Porm, seu trabalho no se ex-
pressa no valor da mercadoria acompanhado de um ex-
cedente acima de seu prprio valor, num preo de 10 que
310/1493
, ao mesmo tempo, um preo de 11, isto , num valor que
maior do que ele mesmo. O possuidor de mercadorias
pode, por meio de seu trabalho, criar valores, mas no
valores que valorizam a si mesmos. Ele pode aumentar o
valor de uma mercadoria acrescentando ao valor j exist-
ente um novo valor por meio de novo trabalho, por exem-
plo, transformando o couro em botas. O mesmo material
tem, agora, mais valor, porque contm uma quantidade
maior de trabalho. Por isso, as botas tm mais valor do que
o couro, mas o valor do couro permanece como era. Ele
no se valorizou, no incorporou um mais-valor durante a
fabricao das botas. Assim, encontrando-se o produtor de
mercadorias fora da esfera da circulao, sem travar con-
tato com outros possuidores de mercadorias, impossvel
que ele valorize o valor e, por conseguinte, transforme din-
heiro ou mercadoria em capital.
Portanto, o capital no pode ter origem na circulao,
tampouco pode no ter origem circulao. Ele tem de ter
origem nela e, ao mesmo tempo, no ter origem nela.
Temos, assim, um duplo resultado.
A transformao do dinheiro em capital tem de ser ex-
plicada com base nas leis imanentes da troca de mercadori-
as, de modo que a troca de equivalentes seja o ponto de
partida
37
. Nosso possuidor de dinheiro, que ainda apenas
um capitalista em estado larval, tem de comprar as mer-
cadorias pelo seu valor, vend-las pelo seu valor e, no ent-
anto, no final do processo, retirar da circulao mais valor
do que ele nela lanara inicialmente. Sua crisalidao
[Schmetterlingsentfaltung] tem de se dar na esfera da circu-
lao e no pode se dar na esfera da circulao. Essas so
as condies do problema. Hic Rhodus, hic salta!
d
311/1493
3. A compra e a venda de fora de trabalho
A mudana de valor do dinheiro destinado a se transform-
ar em capital no pode ocorrer nesse mesmo dinheiro, pois
em sua funo como meio de compra e de pagamento ele
realiza apenas o preo da mercadoria que ele compra ou
pela qual ele paga, ao passo que, mantendo-se imvel em
sua prpria forma, ele se petrifica como um valor que per-
manece sempre o mesmo
38
. Tampouco pode a mudana ter
sua origem no segundo ato da circulao, a revenda da
mercadoria, pois esse ato limita-se a transformar a mer-
cadoria de sua forma natural em sua forma-dinheiro. A
mudana tem, portanto, de ocorrer na mercadoria que
comprada no primeiro ato D-M, porm no em seu valor,
pois equivalentes so trocados e a mercadoria paga pelo
seu valor pleno. Desse modo, a mudana s pode provir de
seu valor de uso como tal, isto , de seu consumo. Para
poder extrair valor do consumo de uma mercadoria, nosso
possuidor de dinheiro teria de ter a sorte de descobrir no
mercado, no interior da esfera da circulao, uma mer-
cadoria cujo prprio valor de uso possusse a caracterstica
peculiar de ser fonte de valor, cujo prprio consumo fosse,
portanto, objetivao de trabalho e, por conseguinte, cri-
ao de valor. E o possuidor de dinheiro encontra no mer-
cado uma tal mercadoria especfica: a capacidade de tra-
balho, ou fora de trabalho.
Por fora de trabalho ou capacidade de trabalho enten-
demos o complexo [Inbegriff] das capacidades fsicas e
mentais que existem na corporeidade [Leiblichkeit], na per-
sonalidade viva de um homem e que ele pe em movi-
mento sempre que produz valores de uso de qualquer tipo.
No entanto, para que o possuidor de dinheiro encontre
a fora de trabalho como mercadoria no mercado, preciso
312/1493
que diversas condies estejam dadas. A troca de mer-
cadorias por si s no implica quaisquer outras relaes de
dependncia alm daquelas que resultam de sua prpria
natureza. Sob esse pressuposto, a fora de trabalho s pode
aparecer como mercadoria no mercado na medida em que
colocada venda ou vendida pelo seu prprio possuid-
or, pela pessoa da qual ela a fora de trabalho. Para
vend-la como mercadoria, seu possuidor tem de poder
dispor dela, portanto, ser o livre proprietrio de sua capa-
cidade de trabalho, de sua pessoa
39
. Ele e o possuidor de
dinheiro se encontram no mercado e estabelecem uma re-
lao mtua como iguais possuidores de mercadorias, com
a nica diferena de que um comprador e o outro, ven-
dedor, sendo ambos, portanto, pessoas juridicamente
iguais. A continuidade dessa relao requer que o propri-
etrio da fora de trabalho a venda apenas por um determ-
inado perodo, pois, se ele a vende inteiramente, de uma
vez por todas, vende a si mesmo, transforma-se de um
homem livre num escravo, de um possuidor de mercador-
ia numa mercadoria. Como pessoa, ele tem constante-
mente de se relacionar com sua fora de trabalho como sua
propriedade e, assim, como sua prpria mercadoria, e isso
ele s pode fazer na medida em que a coloca disposio
do comprador apenas transitoriamente, oferecendo-a ao
consumo por um perodo determinado, portanto, sem re-
nunciar, no momento em que vende sua fora de trabalho,
a seus direitos de propriedade sobre ela
40
.
A segunda condio essencial para que o possuidor de
dinheiro encontre no mercado a fora de trabalho como
mercadoria que seu possuidor, em vez de poder vender
mercadorias em que seu trabalho se objetivou, tenha,
antes, de oferecer como mercadoria venda sua prpria
313/1493
fora de trabalho, que existe apenas em sua corporeidade
viva.
Para que algum possa vender mercadorias diferentes
de sua fora de trabalho, ele tem de possuir, evidente-
mente, meios de produo, por exemplo, matrias-primas,
instrumentos de trabalho etc. Ele no pode fabricar botas
sem couro. Necessita, alm disso, de meios de subsistncia.
Ningum, nem mesmo um msico do futuro, pode viver
de produtos do futuro, tampouco, portanto, de valores de
uso cuja produo ainda no esteja acabada, e tal como nos
primeiros dias de sua apario sobre o palco da Terra, o
homem tem de consumir a cada dia, tanto antes como no
decorrer de seu ato de produo. Se os produtos so
produzidos como mercadorias, eles tm de ser vendidos
depois de produzidos, e somente depois de sua venda eles
podem satisfazer as necessidades dos produtores. O tempo
necessrio para a sua venda adicionado ao tempo ne-
cessrio para a sua produo.
Para transformar dinheiro em capital, o possuidor de
dinheiro tem, portanto, de encontrar no mercado de mer-
cadorias o trabalhador livre, e livre em dois sentidos: de
ser uma pessoa livre, que dispe de sua fora de trabalho
como sua mercadoria, e de, por outro lado, ser algum que
no tem outra mercadoria para vender, livre e solto, care-
cendo absolutamente de todas as coisas necessrias real-
izao de sua fora de trabalho.
Por que razo esse trabalhador livre se confronta com
ele na esfera da circulao algo que no interessa ao pos-
suidor de dinheiro, para o qual o mercado uma seo
particular do mercado de mercadorias. No momento, essa
questo tampouco tem interesse para ns. Ocupamo-nos
da questo teoricamente, assim como o possuidor de
dinheiro ocupa-se dela praticamente. Uma coisa, no
314/1493
entanto, clara: a natureza no produz possuidores de
dinheiro e de mercadorias, de um lado, e simples possuid-
ores de suas prprias foras de trabalho, de outro. Essa no
uma relao histrico-natural [naturgeschichtliches], tam-
pouco uma relao social comum a todos os perodos
histricos, mas claramente o resultado de um desenvolvi-
mento histrico anterior, o produto de muitas revolues
econmicas, da destruio de toda uma srie de formas an-
teriores de produo social.
Tambm as categorias econmicas que consideramos
anteriormente trazem consigo as marcas da histria. Na ex-
istncia do produto como mercadoria esto presentes de-
terminadas condies histricas, e para se tornar mer-
cadoria, o produto no pode ser produzido como meio
imediato de subsistncia para o prprio produtor. Se
tivssemos avanado em nossa investigao e posto a
questo sob que circunstncias todos os produtos ou
apenas a maioria deles assumem a forma da mercador-
ia?, teramos descoberto que isso s ocorre sobre a base de
um modo de produo especfico, o modo de produo
capitalista. No entanto, tal investigao estaria distante da
anlise da mercadoria. A produo e a circulao de mer-
cadorias podem ocorrer mesmo quando a maior parte dos
produtos destinada satisfao das necessidades imedi-
atas de seus prprios produtores, quando no transform-
ada em mercadoria e, portanto, quando o valor de troca
ainda no dominou o processo de produo em toda sua
extenso e profundidade. A apresentao do produto
como mercadoria pressupe uma diviso do trabalho to
desenvolvida na sociedade que a separao entre valor de
uso e valor de troca, que tem incio no escambo, j tem de
estar realizada. No entanto, tal grau de desenvolvimento
315/1493
comum s mais diversas e historicamente variadas form-
aes econmicas da sociedade.
Por outro lado, se consideramos o dinheiro, vemos que
ele pressupe um estgio definido da troca de mercadori-
as. As formas especficas do dinheiro, seja como mero
equivalente de mercadorias ou como meio de circulao,
seja como meio de pagamento, tesouro ou dinheiro mundi-
al, remetem, de acordo com a extenso e a preponderncia
relativa de uma ou outra funo, a estgios muito distintos
do processo social de produo. No entanto, uma circu-
lao de mercadorias relativamente pouco desenvolvida
suficiente para a constituio de todas essas formas, difer-
entemente do que ocorre com o capital. Suas condies
histricas de existncia no esto de modo algum dadas
com a circulao das mercadorias e do dinheiro. Ele s
surge quando o possuidor de meios de produo e de sub-
sistncia encontra no mercado o trabalhador livre como
vendedor de sua fora de trabalho, e essa condio
histrica compreende toda uma histria mundial. O capital
anuncia, portanto, desde seu primeiro surgimento, uma
nova poca no processo social de produo
41
.
Temos, agora, de analisar mais de perto essa mercador-
ia peculiar, a fora de trabalho. Como todas as outras mer-
cadorias, ela possui um valor
42
. Como ele determinado?
O valor da fora de trabalho, como o de todas as outras
mercadorias, determinado pelo tempo de trabalho ne-
cessrio para a produo e, consequentemente, tambm
para a reproduo desse artigo especfico. Como valor, a
fora de trabalho representa apenas uma quantidade de-
terminada do trabalho social mdio nela objetivado. A
fora de trabalho existe apenas como disposio do indiv-
duo vivo. A sua produo pressupe, portanto, a existn-
cia dele. Dada a existncia do indivduo, a produo da
316/1493
fora de trabalho consiste em sua prpria reproduo ou
manuteno. Para sua manuteno, o indivduo vivo ne-
cessita de certa quantidade de meios de subsistncia.
Assim, o tempo de trabalho necessrio produo da fora
de trabalho corresponde ao tempo de trabalho necessrio
produo desses meios de subsistncia, ou, dito de outro
modo, o valor da fora de trabalho o valor dos meios de
subsistncia necessrios manuteno de seu possuidor.
Porm, a fora de trabalho s se atualiza [verwirklicht] por
meio de sua exteriorizao, s se aciona por meio do tra-
balho. Por meio de seu acionamento, o trabalho, gasta-se
determinada quantidade de msculos, nervos, crebro etc.
humanos que tem de ser reposta. Esse gasto aumentado
implica uma renda aumentada
43
. Se o proprietrio da fora
de trabalho trabalhou hoje, ele tem de poder repetir o
mesmo processo amanh, sob as mesmas condies no que
diz respeito a sua sade e fora. A quantidade dos meios
de subsistncia tem, portanto, de ser suficiente para
manter o indivduo trabalhador como tal em sua condio
normal de vida. As prprias necessidades naturais, como
alimentao, vestimenta, aquecimento, habitao etc., so
diferentes de acordo com o clima e outras peculiaridades
naturais de um pas. Por outro lado, a extenso das assim
chamadas necessidades imediatas, assim como o modo de
sua satisfao, ela prpria um produto histrico e, por
isso, depende em grande medida do grau de cultura de um
pas, mas tambm depende, entre outros fatores, de sob
quais condies e, por conseguinte, com quais costumes e
exigncias de vida se formou a classe dos trabalhadores
livres num determinado local
44
. Diferentemente das outras
mercadorias, a determinao do valor da fora de trabalho
contm um elemento histrico e moral. No entanto, a
quantidade mdia dos meios de subsistncia necessrios
317/1493
ao trabalhador num determinado pas e num determinado
perodo algo dado.
O proprietrio da fora de trabalho mortal. Portanto,
para que sua apario no mercado de trabalho seja con-
tnua, como pressupe a contnua transformao do din-
heiro em capital, preciso que o vendedor de fora de tra-
balho se perpetue, como todo indivduo vivo se perpetua
pela procriao
45
. As foras de trabalho retiradas do mer-
cado por estarem gastas ou mortas tm de ser constante-
mente substitudas, no mnimo, por uma quantidade igual
de novas foras de trabalho. A quantidade dos meios de
subsistncia necessrios produo da fora de trabalho
inclui, portanto, os meios de subsistncia dos substitutos
dos trabalhadores, isto , de seus filhos, de modo que essa
peculiar raa de possuidores de mercadorias possa se per-
petuar no mercado
46
.
Para modificar a natureza humana de modo que ela
possa adquirir habilidade e aptido num determinado
ramo do trabalho e se torne uma fora de trabalho desen-
volvida e especfica, faz-se necessria uma formao ou
um treinamento determinados, que, por sua vez, custam
uma soma maior ou menor de equivalentes de mercadori-
as. Esses custos de formao variam de acordo com o
carter mais ou menos complexo da fora de trabalho.
Assim, os custos dessa educao, que so extremamente
pequenos no caso da fora de trabalho comum, so inclu-
dos no valor total gasto em sua produo.
O valor da fora de trabalho se reduz ao valor de uma
quantidade determinada de meios de subsistncia e varia,
portanto, com o valor desses meios de subsistncia, isto ,
de acordo com a magnitude do tempo de trabalho re-
querido para a sua produo.
318/1493
Uma parte dos meios de subsistncia, por exemplo, a
alimentao, o aquecimento etc., consumida diariamente
e tem de ser reposta diariamente. Outros meios de sub-
sistncia, como roupas, mveis etc., so consumidos em
perodos mais longos e, por isso, s precisam ser substitu-
dos em intervalos maiores de tempo. Algumas mercadori-
as tm de ser compradas ou pagas diariamente, outras se-
manalmente, trimestralmente, e assim por diante. Porm,
independentemente de como se divida a soma desses gas-
tos no perodo de, por exemplo, um ano, ela deve ser
coberta diariamente pela receita mdia. Se a quantidade de
mercadorias requeridas para a produo da fora de tra-
balho por um dia = A, por uma semana = B e por um tri-
mestre = C, e assim por diante, ento a mdia diria dessas
mercadorias seria =
365A + 52B + 4C + etc.
/
365
. Supondo-se que
nessa quantidade de mercadorias necessrias jornada
mdia de trabalho esto incorporadas 6 horas de trabalho
social, ento objetiva-se diariamente na fora de trabalho
meia jornada de trabalho social mdio, ou, dito de outro
modo, meia jornada de trabalho requerida para a
produo diria da fora de trabalho. Essa quantidade de
trabalho requerida para sua produo diria forma o valor
dirio da fora de trabalho ou o valor da fora de trabalho
diariamente reproduzida. Se meia jornada de trabalho so-
cial mdia expressa numa quantidade de ouro de 3 xelins
ou 1 tler, ento 1 tler o preo correspondente ao valor
dirio da fora de trabalho. Se o possuidor da fora de tra-
balho a coloca venda pelo preo de 1 tler por dia, ento
seu preo de venda igual a seu valor e, de acordo com
nosso pressuposto, o possuidor de dinheiro, vido por
transformar seu tler em capital, paga esse valor.
O limite ltimo ou mnimo do valor da fora de tra-
balho constitudo pelo valor de uma quantidade de
319/1493
mercadorias cujo fornecimento dirio imprescindvel
para que o portador da fora de trabalho, o homem, possa
renovar seu processo de vida; tal limite constitudo, port-
anto, pelo valor dos meios de subsistncia fisicamente in-
dispensveis. Se o preo da fora de trabalho reduzido a
esse mnimo, ele cai abaixo de seu valor, pois, em tais cir-
cunstncias, a fora de trabalho s pode se manter e se
desenvolver de forma precria. Mas o valor de toda mer-
cadoria determinado pelo tempo de trabalho requerido
para fornec-la com sua qualidade normal.
de um sentimentalismo extraordinariamente barato
afirmar que esse mtodo de determinao do valor da
fora de trabalho, que decorre da natureza da coisa, um
mtodo brutal e, em coro com Rossi, lamuriar-se:
Captar a capacidade de trabalho (puissance de travail), ao
mesmo tempo que fazemos abstrao dos meios de subsistn-
cia do trabalho durante o processo de produo, significa
captar uma quimera mental (tre de raison). Quem diz tra-
balho, ou capacidade de trabalho, diz, ao mesmo tempo, tra-
balhador e meios de subsistncia, trabalhador e salrio.
47
Dizer capacidade de trabalho no o mesmo que dizer
trabalho, assim como dizer capacidade de digesto no o
mesmo que dizer digesto. Para a realizao do processo
digestrio preciso mais do que um bom estmago. Quem
diz capacidade de trabalho no faz abstrao dos meios ne-
cessrios a sua subsistncia. O valor destes ltimos ,
antes, expresso no valor da primeira. Se no vendida, ela
no serve de nada para o trabalhador, que passa a ver
como uma cruel necessidade natural o fato de que a
produo de sua capacidade de trabalho requer uma quan-
tidade determinada de meios de subsistncia, quantidade
que tem de ser sempre renovada para sua reproduo. Ele
320/1493
descobre, ento, com Sismondi: A capacidade de trabalho
[...] no nada quando no vendida
48
.
Da natureza peculiar dessa mercadoria especfica, a
fora de trabalho, resulta que, com a concluso do contrato
entre comprador e vendedor, seu valor de uso ainda no
tenha passado efetivamente s mos do comprador. Seu
valor, como o de qualquer outra mercadoria, estava fixado
antes de ela entrar em circulao, pois uma determinada
quantidade de trabalho social foi gasta na produo da
fora de trabalho, porm seu valor de uso consiste apenas
na exteriorizao posterior dessa fora. Por essa razo, a
alienao da fora e sua exteriorizao efetiva, isto , sua
existncia como valor de uso, so separadas por um inter-
valo de tempo. Mas em tais mercadorias
49
, em que a alien-
ao formal do valor de uso por meio da venda e sua
transferncia efetiva ao comprador no so simultneas, o
dinheiro do comprador funciona, na maioria das vezes,
como meio de pagamento. Em todos os pases em que re-
ina o modo de produo capitalista, a fora de trabalho s
paga depois de j ter funcionado pelo perodo fixado no
contrato de compra, por exemplo, ao final de uma semana.
Desse modo, o trabalhador adianta ao capitalista o valor de
uso da fora de trabalho; ele a entrega ao consumo do com-
prador antes de receber o pagamento de seu preo e, com
isso, d um crdito ao capitalista. Que esse crdito no
nenhuma alucinao v demonstrado no apenas pela
perda ocasional do salrio quando da falncia do capit-
alista
50
, mas tambm por uma srie de efeitos mais
duradouros
51
. No entanto, se o dinheiro funciona como
meio de compra ou meio de pagamento, isso algo que
no altera em nada a natureza da troca de mercadorias. O
preo da fora de trabalho est fixado por contrato, embora
ele s seja realizado posteriormente, como o preo do
321/1493
aluguel de uma casa. A fora de trabalho est vendida, em-
bora ela s seja paga posteriormente. Para uma clara com-
preenso da relao entre as partes, pressuporemos, pro-
visoriamente, que o possuidor da fora de trabalho, ao
realizar sua venda, recebe imediatamente o preo estipu-
lado por contrato.
Sabemos, agora, como determinado o valor que o pos-
suidor de dinheiro paga ao possuidor dessa mercadoria
peculiar, a fora de trabalho. O valor de uso que o possuid-
or de dinheiro recebe na troca mostra-se apenas na utiliza-
o efetiva, no processo de consumo da fora de trabalho.
O possuidor de dinheiro compra no mercado todas as
coisas necessrias a esse processo, como matrias-primas
etc., e por elas paga seu preo integral. O processo de con-
sumo da fora de trabalho simultaneamente o processo
de produo da mercadoria e do mais-valor. O consumo
da fora de trabalho, assim como o consumo de qualquer
outra mercadoria, tem lugar fora do mercado ou da esfera
da circulao. Deixemos, portanto, essa esfera rumorosa,
onde tudo se passa luz do dia, ante os olhos de todos, e
acompanhemos os possuidores de dinheiro e de fora de
trabalho at o terreno oculto da produo, em cuja entrada
se l: No admittance except on business [Entrada permitida
apenas para tratar de negcios]. Aqui se revelar no s
como o capital produz, mas como ele mesmo, o capital,
produzido. O segredo da criao de mais-valor tem, enfim,
de ser revelado.
A esfera da circulao ou da troca de mercadorias, em
cujos limites se move a compra e a venda da fora de tra-
balho, , de fato, um verdadeiro den dos direitos inatos
do homem. Ela o reino exclusivo da liberdade, da
igualdade, da propriedade e de Bentham. Liberdade, pois
os compradores e vendedores de uma mercadoria, por
322/1493
exemplo, da fora de trabalho, so movidos apenas por seu
livre-arbtrio. Eles contratam como pessoas livres, dotadas
dos mesmos direitos. O contrato o resultado, em que suas
vontades recebem uma expresso legal comum a ambas as
partes. Igualdade, pois eles se relacionam um com o outro
apenas como possuidores de mercadorias e trocam equi-
valente por equivalente. Propriedade, pois cada um dispe
apenas do que seu. Bentham, pois cada um olha somente
para si mesmo. A nica fora que os une e os pe em re-
lao mtua a de sua utilidade prpria, de sua vantagem
pessoal, de seus interesses privados. E justamente porque
cada um se preocupa apenas consigo mesmo e nenhum se
preocupa com o outro que todos, em consequncia de uma
harmonia preestabelecida das coisas ou sob os auspcios de
uma providncia todo-astuciosa, realizam em conjunto a
obra de sua vantagem mtua, da utilidade comum, do in-
teresse geral.
Ao abandonarmos essa esfera da circulao simples ou
da troca de mercadorias, de onde o livre-cambista vulgaris
[vulgar] extrai noes, conceitos e parmetros para julgar a
sociedade do capital e do trabalho assalariado, j podemos
perceber uma certa transformao, ao que parece, na
fisiognomia de nossas dramatis personae [personagens teat-
rais]. O antigo possuidor de dinheiro se apresenta agora
como capitalista, e o possuidor de fora de trabalho, como
seu trabalhador. O primeiro, com um ar de importncia,
confiante e vido por negcios; o segundo, tmido e hesit-
ante, como algum que trouxe sua prpria pele ao mer-
cado e, agora, no tem mais nada a esperar alm da...
despela.
323/1493
Pgina manuscrita de O capital.
Seo III
A PRODUO DO
MAIS-VALOR ABSOLUTO
Captulo 5
O processo de trabalho e o processo de
valorizao
1. O processo de trabalho
A utilizao da fora de trabalho o prprio trabalho. O
comprador da fora de trabalho a consome fazendo com
que seu vendedor trabalhe. Desse modo, este ltimo se tor-
na actu [em ato] aquilo que antes ele era apenas potentia
[em potncia], a saber, fora de trabalho em ao, trabal-
hador. Para incorporar seu trabalho em mercadorias, ele
tem de incorpor-lo, antes de mais nada, em valores de
uso, isto , em coisas que sirvam satisfao de necessid-
ades de algum tipo. Assim, o que o capitalista faz o trabal-
hador produzir um valor de uso particular, um artigo de-
terminado. A produo de valores de uso ou de bens no
sofre nenhuma alterao em sua natureza pelo fato de
ocorrer para o capitalista e sob seu controle, razo pela
qual devemos, de incio, considerar o processo de trabalho
independentemente de qualquer forma social
determinada.
O trabalho , antes de tudo, um processo entre o
homem e a natureza, processo este em que o homem, por
sua prpria ao, medeia, regula e controla seu metabol-
ismo com a natureza. Ele se confronta com a matria natur-
al como com uma potncia natural [Naturmacht]. A fim de
se apropriar da matria natural de uma forma til para sua
prpria vida, ele pe em movimento as foras naturais per-
tencentes a sua corporeidade: seus braos e pernas, cabea
e mos. Agindo sobre a natureza externa e modificando-a
por meio desse movimento, ele modifica, ao mesmo
tempo, sua prpria natureza. Ele desenvolve as potncias
que nela jazem latentes e submete o jogo de suas foras a
seu prprio domnio. No se trata, aqui, das primeiras
formas instintivas, animalescas [tierartig], do trabalho. Um
incomensurvel intervalo de tempo separa o estgio em
que o trabalhador se apresenta no mercado como ven-
dedor de sua prpria fora de trabalho daquele em que o
trabalho humano ainda no se desvencilhou de sua forma
instintiva. Pressupomos o trabalho numa forma em que ele
diz respeito unicamente ao homem. Uma aranha executa
operaes semelhantes s do tecelo, e uma abelha enver-
gonha muitos arquitetos com a estrutura de sua colmeia.
Porm, o que desde o incio distingue o pior arquiteto da
melhor abelha o fato de que o primeiro tem a colmeia em
sua mente antes de constru-la com a cera. No final do pro-
cesso de trabalho, chega-se a um resultado que j estava
presente na representao do trabalhador no incio do pro-
cesso, portanto, um resultado que j existia idealmente.
Isso no significa que ele se limite a uma alterao da
forma do elemento natural; ele realiza neste ltimo, ao
mesmo tempo, seu objetivo, que ele sabe que determina,
como lei, o tipo e o modo de sua atividade e ao qual ele
tem de subordinar sua vontade. E essa subordinao no
um ato isolado. Alm do esforo dos rgos que trabal-
ham, a atividade laboral exige a vontade orientada a um
fim, que se manifesta como ateno do trabalhador dur-
ante a realizao de sua tarefa, e isso tanto mais quanto
menos esse trabalho, pelo seu prprio contedo e pelo
modo de sua execuo, atrai o trabalhador, portanto,
327/1493
quanto menos este ltimo usufrui dele como jogo de suas
prprias foras fsicas e mentais.
Os momentos simples do processo de trabalho so, em
primeiro lugar, a atividade orientada a um fim, ou o tra-
balho propriamente dito; em segundo lugar, seu objeto e,
em terceiro, seus meios.
A terra (que, do ponto de vista econmico, tambm in-
clui a gua), que para o homem uma fonte originria de
provises, de meios de subsistncia prontos
1
, preexiste, in-
dependentemente de sua interferncia, como objeto uni-
versal do trabalho humano. Todas as coisas que o trabalho
apenas separa de sua conexo imediata com a totalidade
da terra so, por natureza, objetos de trabalho preexist-
entes. Assim o peixe, quando pescado e separado da
gua, seu elemento vital, ou a madeira que se derruba na
floresta virgem, ou o minrio arrancado de seus veios.
Quando, ao contrrio, o prprio objeto do trabalho j , por
assim dizer, filtrado por um trabalho anterior, ento o
chamamos de matria-prima, como, por exemplo, o
minrio j extrado da mina e que agora ser lavado. Toda
matria-prima objeto do trabalho, mas nem todo objeto
do trabalho matria-prima. O objeto de trabalho s
matria-prima quando j sofreu uma modificao mediada
pelo trabalho.
O meio de trabalho uma coisa ou um complexo de
coisas que o trabalhador interpe entre si e o objeto do tra-
balho e que lhe serve de guia de sua atividade sobre esse
objeto. Ele utiliza as propriedades mecnicas, fsicas e
qumicas das coisas para faz-las atuar sobre outras coisas,
de acordo com o seu propsito
2
. O objeto de que o trabal-
hador se apodera imediatamente desconsiderando-se os
meios de subsistncia encontrados prontos na natureza,
como as frutas, por exemplo, em cuja coleta seus rgos
328/1493
corporais servem como nicos meios de trabalho no o
objeto do trabalho, mas o meio de trabalho. assim que o
prprio elemento natural se converte em rgo de sua
atividade, um rgo que ele acrescenta a seus prprios r-
gos corporais, prolongando sua forma natural, apesar da-
quilo que diz a Bblia. Do mesmo modo como a terra seu
armazm original de meios de subsistncia, ela tambm
seu arsenal originrio de meios de trabalho. Ela lhe
fornece, por exemplo, a pedra, para que ele a arremesse, ou
a use para moer, comprimir, cortar etc. A prpria terra
um meio de trabalho, mas pressupe, para servir como tal
na agricultura, toda uma srie de outros meios de trabalho
e um grau relativamente alto de desenvolvimento da fora
de trabalho
3
. Mal o processo de trabalho comea a se
desenvolver e ele j necessita de meios de trabalho previa-
mente elaborados. Nas mais antigas cavernas, encon-
tramos ferramentas e armas de pedra. Alm de pedra,
madeira, ossos e conchas trabalhados, tambm os animais
domesticados desempenharam um papel fundamental
como meios de trabalho nos primeiros estgios da histria
humana
4
. O uso e a criao de meios de trabalho, embora
j existam em germe em certas espcies de animais, uma
caracterstica especfica do processo de trabalho humano,
razo pela qual Franklin define o homem como a toolmak-
ing animal, um animal que faz ferramentas. A mesma im-
portncia que as relquias de ossos tm para o conheci-
mento da organizao das espcies de animais extintas tm
tambm as relquias de meios de trabalho para a com-
preenso de formaes socioeconmicas extintas. O que
diferencia as pocas econmicas no o que produz-
ido, mas como, com que meios de trabalho
5
. Estes no
apenas fornecem uma medida do grau de desenvolvi-
mento da fora de trabalho, mas tambm indicam as
329/1493
condies sociais nas quais se trabalha. Entre os prprios
meios de trabalho, os de natureza mecnica, que formam o
que podemos chamar de sistema de ossos e msculos da
produo, oferecem caractersticas muito mais decisivas de
uma poca social de produo do que aqueles meios de
trabalho que servem apenas de recipientes do objeto do
trabalho e que podemos agrupar sob o nome de sistema
vascular da produo, como tubos, barris, cestos, jarros etc.
Apenas na fabricao qumica tais instrumentos passam a
desempenhar um papel importante
5a
.
Num sentido mais amplo, o processo de trabalho inclui
entre seus meios, alm das coisas que medeiam o efeito do
trabalho sobre seu objeto e, assim, servem de um modo ou
de outro como condutores da atividade, tambm todas as
condies objetivas que, em geral, so necessrias realiz-
ao do processo. Tais condies no entram diretamente
no processo, mas sem elas ele no pode se realizar, ou o
pode apenas de modo incompleto. O meio universal de
trabalho desse tipo , novamente, a terra, pois ela fornece
ao trabalhador o locus standi [local] e, a seu processo de tra-
balho, o campo de atuao (field of employment). Meios de
trabalho desse tipo, j mediados pelo trabalho, so, por ex-
emplo, oficinas de trabalho, canais, estradas etc.
No processo de trabalho, portanto, a atividade do
homem, com ajuda dos meios de trabalho, opera uma
transformao do objeto do trabalho segundo uma finalid-
ade concebida desde o incio. O processo se extingue no
produto. Seu produto um valor de uso, um material nat-
ural adaptado s necessidades humanas por meio da
modificao de sua forma. O trabalho se incorporou a seu
objeto. Ele est objetivado, e o objeto est trabalhado. O
que do lado do trabalhador aparecia sob a forma do movi-
mento, agora se manifesta, do lado do produto, como
330/1493
qualidade imvel, na forma do ser. Ele fiou, e o produto
um fio [Gespinst]
a
.
Se consideramos o processo inteiro do ponto de vista
de seu resultado, do produto, tanto o meio como o objeto
do trabalho aparecem como meios de produo
6
, e o
prprio trabalho aparece como trabalho produtivo
7
.
Quando um valor de uso resulta do processo de tra-
balho como produto, nele esto incorporados, como meios
de produo, outros valores de uso, produtos de processos
de trabalho anteriores. O mesmo valor de uso que
produto desse trabalho constitui o meio de produo de
um trabalho ulterior, de modo que os produtos so no
apenas resultado, mas tambm condio do processo de
trabalho.
Com exceo da indstria extrativa, cujo objeto de tra-
balho dado imediatamente pela natureza, tal como a
minerao, a caa, a pesca etc. (a agricultura, apenas na
medida em que, num primeiro momento, explora a terra
virgem), todos os ramos da indstria manipulam um ob-
jeto, a matria-prima, isto , um objeto de trabalho j fil-
trado pelo trabalho, ele prprio produto de um trabalho
anterior, tal como a semente na agricultura. Animais e
plantas, que se costumam considerar como produtos nat-
urais, so, em sua presente forma, no apenas produtos do
trabalho, digamos, do ano anterior, mas o resultado de
uma transformao gradual, realizada sob controle hu-
mano, ao longo de muitas geraes e mediante o trabalho
humano. No que diz respeito aos meios de trabalho, a
maioria deles evidencia, mesmo ao olhar mais superficial,
os traos do trabalho anterior.
A matria-prima pode constituir a substncia principal
de um produto ou tomar parte nele apenas como matria
auxiliar. Esta pode ser consumida pelos meios de trabalho,
331/1493
como o carvo pela mquina a vapor, o leo pela engren-
agem, o feno pelo cavalo, ou ser adicionada matria-
prima a fim de nela produzir alguma modificao, como o
cloro adicionado ao linho ainda no alvejado, o carvo ao
ferro, a tintura l, ou pode, ainda, auxiliar na realizao
do prprio trabalho, como, por exemplo, as matrias utiliz-
adas na iluminao e no aquecimento da oficina de tra-
balho. A diferena entre matria principal e matria auxili-
ar desaparece na fabricao qumica propriamente dita,
porque nela nenhuma das matrias-primas utilizadas
reaparece como substncia do produto
8
.
Como toda coisa possui vrias qualidades e, con-
sequentemente, capaz de diferentes aplicaes teis, o
mesmo produto pode servir como matria-prima de pro-
cessos de trabalho muito distintos. O cereal, por exemplo,
matria-prima para o moleiro, para o fabricante de goma,
para o destilador, para o criador de gado etc. Como se-
mente, ele se torna matria-prima de sua prpria
produo. Tambm o carvo tanto produto como meio
de produo da indstria de minerao.
O mesmo produto pode, no mesmo processo de tra-
balho, servir de meio de trabalho e de matria-prima. Na
engorda do gado, por exemplo, o animal ao mesmo
tempo a matria-prima trabalhada e o meio de obteno do
adubo.
Um produto que existe numa forma pronta para o con-
sumo pode se tornar matria-prima de outro produto, tal
como a uva se torna matria-prima do vinho. Em outros
casos, o trabalho elabora seu produto em formas tais que
ele s pode ser reutilizado como matria-prima. A matria-
prima se chama, ento, produto semifabricado, e seria
melhor denomin-la produto intermedirio, tal como o al-
godo, o fio, o estame etc. Embora j seja produto, a
332/1493
matria-prima original pode ter de passar por toda uma
srie de diferentes processos, nos quais, sob forma cada
vez mais alterada, ela funciona sempre de novo como
matria-prima, at chegar ao ltimo processo de trabalho,
que a entrega como meio acabado de subsistncia ou meio
acabado de trabalho.
Vemos, assim, que o fato de um valor de uso aparecer
como matria-prima, meio de trabalho ou produto final
algo que depende inteiramente de sua funo determinada
no processo de trabalho, da posio que ele ocupa nesse
processo, e com a mudana dessa posio mudam tambm
as determinaes desse valor de uso.
Ao ingressar como meios de produo em novos pro-
cessos de trabalho, os produtos perdem seu carter de
produtos. Agora eles funcionam simplesmente como
fatores objetivos do trabalho vivo. O fiandeiro trata o fuso
apenas como meio da fiao e o linho apenas como objeto
dessa atividade. verdade que no se pode fiar sem fusos
e sem a matria-prima da fiao. A existncia desses
produtos
b
, portanto, pressuposta ao se comear a fiar.
Mas nesse processo indiferente se o linho e os fusos so
produtos de trabalhos anteriores, do mesmo modo como,
no ato da alimentao, indiferente que o po seja o
produto dos trabalhos anteriores do agricultor, do moleiro,
do padeiro etc. Ao contrrio, geralmente por suas imper-
feies que os meios de produo deixam entrever, no pro-
cesso de trabalho, seu carter de produtos de trabalhos an-
teriores. Uma faca que no corta, um fio que constante-
mente arrebenta etc. fazem-nos lembrar do ferreiro A e do
fiandeiro E. Ao passo que, no produto bem elaborado,
apaga-se o fato de que suas propriedades teis nos chegam
mediadas por trabalhos anteriores.
333/1493
Uma mquina que no serve no processo de trabalho
intil. Alm disso, ela se torna vtima das foras destruid-
oras do metabolismo natural. O ferro enferruja, a madeira
apodrece. O fio que no tecido ou enovelado algodo
desperdiado. O trabalho vivo tem de apoderar-se dessas
coisas e despert-las do mundo dos mortos, convert-las
de valores de uso apenas possveis em valores de uso reais
e efetivos. Uma vez tocadas pelo fogo do trabalho, apropri-
adas como partes do corpo do trabalho, animadas pelas
funes que, por seu conceito e sua vocao, exercem no
processo laboral, elas sero, sim, consumidas, porm se-
gundo um propsito, como elementos constitutivos de
novos valores de uso, de novos produtos, aptos a ingressar
na esfera do consumo individual como meios de subsistn-
cia ou em um novo processo de trabalho como meios de
produo.
Portanto, se por um lado os produtos existentes so no
apenas resultados, mas tambm condies de existncia do
processo de trabalho, por outro lado, sua entrada nesse
processo, seu contato com o trabalho vivo, o nico meio
de conservar e realizar como valores de uso esses produtos
de um trabalho anterior.
O trabalho consome seus elementos materiais, seu ob-
jeto e seu meio; ele os devora e , assim, processo de con-
sumo. Esse consumo produtivo se diferencia do consumo
individual pelo fato de que este ltimo consome os
produtos como meios de subsistncia do indivduo vivo,
ao passo que o primeiro os consome como meios de sub-
sistncia do trabalho, da fora ativa de trabalho do indiv-
duo. O produto do consumo individual , por isso, o
prprio consumidor, mas o resultado do consumo
produtivo um produto distinto do consumidor.
334/1493
Na medida em que seu meio e objeto so eles prprios
produtos, o trabalho digere produtos a fim de criar
produtos, ou consome produtos como meios de produo
de outros produtos. Mas como o processo de trabalho tem
lugar originalmente apenas entre o homem e a terra que
lhe preexistente, nele continuam a servir-lhe meios de
produo fornecidos diretamente pela natureza e que no
apresentam qualquer combinao de matria natural com
trabalho humano.
O processo de trabalho, como expusemos em seus mo-
mentos simples e abstratos, atividade orientada a um fim
a produo de valores de uso , apropriao do elemento
natural para a satisfao de necessidades humanas, con-
dio universal do metabolismo entre homem e natureza,
perptua condio natural da vida humana e, por con-
seguinte, independente de qualquer forma particular dessa
vida, ou melhor, comum a todas as suas formas sociais.
Por isso, no tivemos necessidade de apresentar o trabal-
hador em sua relao com outros trabalhadores, e pu-
demos nos limitar ao homem e seu trabalho, de um lado, e
natureza e suas matrias, de outro. Assim como o sabor
do trigo no nos diz nada sobre quem o plantou, tampouco
esse processo nos revela sob quais condies ele se realiza,
se sob o aoite brutal do feitor de escravos ou sob o olhar
ansioso do capitalista, se como produto das poucas jugera
c
de terra cultivadas por Cincinnatus ou da ao do
selvagem que abate uma fera com uma pedra
9
.
Voltemos, agora, a nosso capitalista in spe [aspirante].
Quando o deixamos, ele havia acabado de comprar no
mercado todos os fatores necessrios ao processo de tra-
balho, tanto seus fatores objetivos, os meios de produo,
quanto seu fator pessoal, ou a fora de trabalho. Com o ol-
har arguto de um experto, ele selecionou a fora de
335/1493
trabalho e os meios de produo adequados a seu negcio,
seja ele a fiao, seja a fabricao de botas etc. Nosso
capitalista pe-se, ento, a consumir a mercadoria por ele
comprada, a fora de trabalho, isto , faz com que o porta-
dor da fora de trabalho, o trabalhador, consuma os meios
de produo mediante seu trabalho. Obviamente, a
natureza universal do processo de trabalho no se altera
em nada pelo fato de o trabalhador realiz-lo para o capit-
alista, e no para si mesmo. Tampouco o modo determ-
inado como se fabricam as botas ou se fiam os fios imedi-
atamente alterado pela interveno do capitalista. Ele tem,
inicialmente, de tomar a fora de trabalho tal como ele a
encontra no mercado e, portanto, tem tambm de aceitar o
trabalho tal como ele se originou num perodo em que
ainda no havia capitalistas. A transformao do prprio
modo de produo por meio da subordinao do trabalho
ao capital s pode ocorrer posteriormente, razo pela qual
deve ser tratada mais adiante.
Como processo de consumo da fora de trabalho pelo
capitalista, o processo de trabalho revela dois fenmenos
caractersticos.
O trabalhador labora sob o controle do capitalista, a
quem pertence seu trabalho. O capitalista cuida para que o
trabalho seja realizado corretamente e que os meios de
produo sejam utilizados de modo apropriado, a fim de
que a matria-prima no seja desperdiada e o meio de tra-
balho seja conservado, isto , destrudo apenas na medida
necessria consecuo do trabalho.
Em segundo lugar, porm, o produto propriedade do
capitalista, no do produtor direto, do trabalhador. O cap-
italista paga, por exemplo, o valor da fora de trabalho por
um dia. Portanto, sua utilizao, como a de qualquer outra
mercadoria por exemplo, um cavalo que ele aluga por
336/1493
um dia, pertence-lhe por esse dia. Ao comprador da mer-
cadoria pertence o uso da mercadoria, e o possuidor da
fora de trabalho, ao ceder seu trabalho, cede, na verdade,
apenas o valor de uso por ele vendido. A partir do mo-
mento em que ele entra na oficina do capitalista, o valor de
uso de sua fora de trabalho, portanto, seu uso, o trabalho,
pertence ao capitalista. Mediante a compra da fora de tra-
balho, o capitalista incorpora o prprio trabalho, como fer-
mento vivo, aos elementos mortos que constituem o
produto e lhe pertencem igualmente. De seu ponto de
vista, o processo de trabalho no mais do que o consumo
da mercadoria por ele comprada, a fora de trabalho, que,
no entanto, ele s pode consumir desde que lhe acrescente
os meios de produo. O processo de trabalho se realiza
entre coisas que o capitalista comprou, entre coisas que lhe
pertencem. Assim, o produto desse processo lhe pertence
tanto quanto o produto do processo de fermentao em
sua adega
10
.
2. O processo de valorizao
O produto a propriedade do capitalista um valor de
uso, como o fio, as botas etc. Mas apesar de as botas, por
exemplo, constiturem, de certo modo, a base do progresso
social e nosso capitalista ser um progressista convicto,
ele no as fabrica por elas mesmas. Na produo de mer-
cadorias, o valor de uso no , de modo algum, a coisa
quon aime pour lui-mme [que se ama por ela mesma]. Aqui,
os valores de uso s so produzidos porque e na medida
em que so o substrato material, os suportes do valor de
troca. E, para nosso capitalista, trata-se de duas coisas.
Primeiramente, ele quer produzir um valor de uso que
tenha um valor de troca, isto , um artigo destinado
venda, uma mercadoria. Em segundo lugar, quer produzir
337/1493
uma mercadoria cujo valor seja maior do que a soma do
valor das mercadorias requeridas para sua produo, os
meios de produo e a fora de trabalho, para cuja compra
ele adiantou seu dinheiro no mercado. Ele quer produzir
no s um valor de uso, mas uma mercadoria; no s valor
de uso, mas valor, e no s valor, mas tambm mais-valor.
Porque se trata aqui da produo de mercadorias, con-
sideramos, at este momento, apenas um aspecto do pro-
cesso. Assim como a prpria mercadoria unidade de val-
or de uso e valor, seu processo de produo tem de ser a
unidade de processo de trabalho e o processo de formao
de valor.
Vejamos, agora, o processo de produo tambm como
processo de formao de valor.
Sabemos que o valor de toda mercadoria determinado
pela quantidade de trabalho materializado em seu valor de
uso, pelo tempo de trabalho socialmente necessrio a sua
produo. Isso vale tambm para o produto que reverte
para nosso capitalista como resultado do processo de tra-
balho. A primeira tarefa , portanto, calcular o trabalho ob-
jetivado nesse produto.
Tomemos como exemplo o fio.
Para a produo do fio foi necessria, primeiramente,
sua matria-prima, por exemplo, 10 libras de algodo.
Nesse caso, no precisamos investigar o valor do algodo,
pois supomos que o capitalista o tenha comprado no mer-
cado pelo valor de, digamos, 10 xelins. No preo do al-
godo, o trabalho requerido para sua produo j est in-
corporado como trabalho socialmente necessrio. Supon-
hamos, alm disso, que a quantidade de fusos consumida
no processamento do algodo, que representa para ns to-
dos os outros meios de trabalhos empregados nessa
produo, tenha um valor de 2 xelins. Se uma quantidade
338/1493
de ouro de 12 xelins o produto de 24 horas de trabalho
ou de 2 jornadas de trabalho, conclui-se, ento, que no fio
esto objetivadas duas jornadas de trabalho.
No podemos nos deixar confundir pela circunstncia
de o algodo ter alterado sua forma e uma determinada
quantidade de fusos ter desaparecido completamente. De
acordo com a lei geral do valor, se o valor de 40 libras de
fio = ao valor de 40 libras de algodo + o valor de um fuso
inteiro, isto , se o mesmo tempo de trabalho necessrio
para produzir cada um dos dois lados dessa equao, en-
to 10 libras de fio equivalem a 10 libras de algodo e
1
/
4
de
fuso. Nesse caso, o mesmo tempo de trabalho se expressa,
de um lado, no valor de uso do fio e, de outro, nos valores
de uso do algodo e do fuso. O valor permanece o mesmo,
no importando onde ele aparece, se no fio, no fuso ou no
algodo. O fato de que o fuso e o algodo, em vez de per-
manecerem em repouso um ao lado do outro, integrem
conjuntamente o processo de fiao, que modifica suas
formas de uso e os transforma em fio afeta to pouco seu
valor quanto seria o caso se eles tivessem sido trocados por
um equivalente em fio.
O tempo de trabalho requerido para a produo do al-
godo, que a matria-prima do fio, parte do tempo de
trabalho requerido para a produo do fio e, por isso, est
contido neste ltimo. O mesmo se aplica ao tempo de tra-
balho requerido para a produo da quantidade de fusos
cujo desgaste ou consumo indispensvel fiao do al-
godo
11
.
Assim, quando se considera o valor do fio, ou o tempo
de trabalho requerido para sua produo, todos os difer-
entes processos particulares de trabalho, que, separados no
tempo e no espao, tm de ser realizados para, primeira-
mente, produzir o prprio algodo e a quantidade de fusos
339/1493
necessria fiao e, posteriormente, para obter o fio a
partir do algodo e dos fusos, podem ser considerados
fases diferentes e sucessivas de um e mesmo processo de
trabalho. Todo o trabalho contido no fio trabalho pas-
sado. Que o tempo de trabalho requerido para a produo
de seus elementos constitutivos tenha ocorrido anterior-
mente, que ele se encontre no tempo mais-que-perfeito, en-
quanto o trabalho imediatamente empregado no processo
final, na fiao, encontra-se mais prximo do presente, no
passado perfeito, uma circunstncia totalmente irrelev-
ante. Se uma quantidade determinada de trabalho, por ex-
emplo, 30 jornadas de trabalho, necessria para a con-
struo de uma casa, o fato de que a ltima jornada de tra-
balho seja realizada 29 dias depois da primeira jornada
algo que no altera em nada a quantidade total de tempo
de trabalho incorporado na casa. E, desse modo, o tempo
de trabalho contido no material e nos meios de trabalho
pode ser considerado como se tivesse sido gasto num est-
gio anterior do processo de fiao, antes de iniciado o tra-
balho final, sob a forma da fiao propriamente dita.
Os valores dos meios de produo, isto , do algodo e
do fuso, expressos no preo de 12 xelins, so, assim, com-
ponentes do valor do fio ou do valor do produto.
Apenas duas condies tm de ser satisfeitas. Em
primeiro lugar, necessrio que o algodo e o fuso tenham
servido efetivamente produo de um valor de uso.
preciso que, no caso presente, eles tenham sido transform-
ados em fio. Para o valor, indiferente qual valor de uso
particular o fio possui; ele tem, no entanto, de possuir al-
gum valor de uso. Em segundo lugar, pressupe-se que o
tempo de trabalho empregado no ultrapasse o tempo ne-
cessrio de trabalho sob dadas condies sociais de
produo. Portanto, se apenas 1 libra de algodo
340/1493
necessria para fiar 1 libra de fio, ento no se deve con-
sumir mais do que 1 libra de algodo na produo de 1
libra de fio. A mesma regra se aplica ao fuso. Mesmo que o
capitalista tenha a fantasia de, em vez de fusos de ferro,
empregar fusos de ouro na produo, o nico trabalho que
conta no valor do fio o trabalho socialmente necessrio,
isto , o tempo de trabalho necessrio para a produo de
fusos de ferro.
Sabemos, agora, qual a parte do valor do fio que for-
mada pelos meios de produo, pelo algodo e pelo fuso.
Ela soma 12 xelins, ou a materializao de duas jornadas
de trabalho. Trata-se, agora, de determinar a parte do valor
que o trabalho do prprio fiandeiro acrescenta ao algodo.
Devemos, aqui, considerar esse trabalho sob um as-
pecto totalmente distinto daquele que ele assume durante
o processo de trabalho. L, tratava-se da atividade ori-
entada transformao do algodo em fio. Quanto mais o
trabalho orientado a esse fim, tanto melhor o fio,
pressupondo-se inalteradas todas as demais circunstn-
cias. O trabalho do fiandeiro especificamente distinto dos
outros trabalhos produtivos, e a diferena se revela sub-
jetiva e objetivamente na finalidade particular do ato de
fiar, em seu modo particular de operao, na natureza par-
ticular de seus meios de produo, no valor de uso particu-
lar de seu produto. Algodo e fuso servem como meios de
subsistncia do trabalho de fiao, mas com eles no se po-
dem produzir canhes. Na medida em que o trabalho do
fiandeiro cria valor, isto , fonte de valor, ele no difere
em absolutamente nada do trabalho do produtor de can-
hes, ou, para empregar um exemplo que nos mais prx-
imo, do trabalho incorporado nos meios de produo do
fio dos plantadores de algodo e dos produtores de fus-
os. apenas em razo dessa identidade que o plantio de
341/1493
algodo, a fabricao de fusos e a fiao podem integrar o
mesmo valor total, o valor do fio, como partes que se difer-
enciam umas das outras apenas quantitativamente. No se
trata mais, aqui, da qualidade, do carter e do contedo es-
pecficos do trabalho, mas apenas de sua quantidade.
apenas esta ltima que cabe calcular. Supomos, aqui, que o
trabalho de fiao trabalho simples, trabalho social m-
dio. Veremos posteriormente que a suposio contrria
no altera em nada a questo.
Durante o processo de trabalho, este passa constante-
mente da forma da inquietude [Unruhe] forma do ser, da
forma de movimento para a de objetividade. Ao final de 1
hora, o movimento da fiao est expresso numa certa
quantidade de fio, o que significa que uma determinada
quantidade de trabalho, 1 hora de trabalho, est objetivada
no algodo. Dizemos hora de trabalho, isto , dispndio da
fora vital do fiandeiro durante 1 hora, pois o trabalho de
fiao s tem validade aqui como dispndio de fora de
trabalho, e no como trabalho especfico de fiao.
Durante o processo, isto , durante a transformao do
algodo em fio, de extrema importncia que no seja con-
sumido mais do que o tempo de trabalho socialmente ne-
cessrio. Se, sob condies sociais normais de produo,
isto , mdias, uma quantidade de a libras de algodo
transformada emb libras de fio durante 1 hora de trabalho,
s se pode considerar como jornada de trabalho de 12 hor-
as aquela em que 12 a libras de algodo so transforma-
das em 12 b libras de fio, pois apenas o tempo de trabalho
socialmente necessrio computado na formao do valor.
Assim como o prprio trabalho, tambm a matria-
prima e o produto aparecem, aqui, de um modo total-
mente distinto daquele em que se apresentam no processo
de trabalho propriamente dito. A matria-prima
342/1493
considerada, aqui, apenas como matria que absorve uma
quantidade determinada de trabalho. Por meio dessa ab-
soro, ela se transforma, de fato, em fio, porque a fora de
trabalho, na forma da fiao, despendida e adicionada a
ela. Mas o produto, o fio, agora nada mais do que uma
escala de medida do trabalho absorvido pelo algodo. Se
em 1 hora 1
2
/
3
libra de algodo fiada e transformada em
1
2
/
3
libra de fio, ento 10 libras de fio indicam a absoro
de 6 horas de trabalho. Quantidades determinadas de
produto, fixadas pela experincia, no representam agora
mais do que quantidades determinadas de trabalho, mas-
sas determinadas de tempo de trabalho cristalizado. No
so mais do que a materializao de 1 hora, 2 horas, 1 dia
de trabalho social.
Que o trabalho seja a fiao, seu material o algodo e
seu produto o fio aqui to indiferente quanto o fato de o
material do trabalho ser ele prprio um produto e,
portanto, matria-prima. Se o trabalhador, em vez de fiar,
trabalhasse na minerao de carvo, o material do tra-
balho, o carvo, seria fornecido pela natureza. No entanto,
uma quantidade determinada de carvo minerado, por ex-
emplo, 1 quintal, representaria uma quantidade determin-
ada de trabalho absorvido.
Ao tratar da venda da fora de trabalho, supusemos
que o valor dirio da fora de trabalho = 3 xelins e que nele
esto incorporadas 6 horas de trabalho, sendo esta, port-
anto, a quantidade de trabalho requerida para produzir a
quantidade mdia dos meios de subsistncia dirios do
trabalhador. Assim, se em 1 hora de trabalho nosso
fiandeiro transforma 1
2
/
3
libra de algodo em 1
2
/
3
de fio
12
,
em 6 horas de trabalho ele transformar 10 libras de al-
godo em 10 libras de fio. Durante o processo de fiao,
portanto, o algodo absorve 6 horas de trabalho. Esse
343/1493
mesmo tempo de trabalho expresso numa quantidade de
ouro de 3 xelins. Assim, por meio da fiao, acrescenta-se
ao algodo um valor de 3 xelins.
Vejamos, ento, o valor total do produto, as 10 libras de
fio, nas quais esto objetivadas 2 jornadas de trabalho: 2
jornadas de trabalho contidas no algodo e nos fusos, mais
jornada absorvida no processo de fiao. O mesmo
tempo de trabalho representa-se em 15 xelins de ouro.
Desse modo, o preo adequado s 10 libras de fio 15
xelins, e o preo de 1 libra de fio 1 xelim e 6 pence.
Nosso capitalista fica perplexo. O valor do produto
igual ao valor do capital adiantado. O valor adiantado no
se valorizou, no gerou mais-valor e, portanto, no se
transformou em capital. O preo das 10 libras de fio 15
xelins, e 15 xelins foram desembolsados no mercado em
troca dos elementos constitutivos do produto, ou, o que o
mesmo, dos fatores do processo de trabalho: 10 xelins pelo
algodo, 2 xelins pelos fusos e 3 xelins pela fora de tra-
balho. O valor dilatado do fio no serve para nada, pois
seu valor apenas a soma dos valores anteriormente dis-
tribudos no algodo, nos fusos e na fora de trabalho, e do
valor obtido com essa simples adio jamais poderia resul-
tar um mais-valor
13
. Tais valores esto concentrados,
agora, numa nica coisa; mas eles j o estavam na soma de
15 xelins, antes que esta se fragmentasse em trs compras
de mercadorias.
No h, na realidade, nada estranho nesse resultado.
Como o valor de 1 libra de fio 1 xelim e 6 pence, por 10
libras de fio o capitalista teria de pagar 15 xelins no mer-
cado. Quer ele compre sua casa pronta no mercado, que a
mande construir, nenhuma dessas operaes far crescer o
dinheiro investido na aquisio da casa.
344/1493
possvel que o capitalista, instrudo pela economia
vulgar, diga que adiantou seu dinheiro com a inteno de
fazer mais dinheiro. Mas o caminho para o inferno pavi-
mentado com boas intenes, e sua inteno poderia ser,
igualmente, a de fazer dinheiro sem produzir nada
14
. Ele
ameaa todo tipo de coisa e est resolvido a no se deixar
apanhar novamente. De agora em diante, em vez de ele
prprio fabric-la, comprar a mercadoria pronta no mer-
cado. Mas se todos os seus irmos capitalistas fizerem o
mesmo, onde ele encontrar mercadoria no mercado? E
dinheiro ele no pode comer. Prega, ento, um sermo. Diz
que preciso levar em conta sua abstinncia. Ele poderia
ter desbaratado seus 15 xelins. Em vez disso, consumiu-os
produtivamente e transformou-os em fio, e justamente por
isso ele possui agora o fio, e no a conscincia pesada. Ele
no precisa se rebaixar ao papel do entesourador, que j
nos mostrou a que fim leva tal ascetismo. Alm disso,
como diz o provrbio: onde no h, el-rei o perde. Qu-
alquer que seja o mrito de sua abstinncia, no h nada
com o que se possa recompens-la, pois o valor do produto
que resulta do processo no mais do que a soma dos
valores das mercadorias lanadas na produo. Portanto,
que ele se contente com o pensamento de que a virtude
compensa. Em vez disso, ele continua a importunar. O fio,
diz, no lhe serve de nada. Ele o produziu para a venda.
Que assim seja, ento! Que ele venda o fio, ou, ainda mais
simplesmente, que ele produza, de agora em diante, apen-
as coisas para sua prpria necessidade, uma receita que
seu mdico MacCulloch j lhe havia prescrito como meio
comprovado contra a epidemia da superproduo. Ele se
empertiga, desafiante, apoiando-se nas patas traseiras. Po-
deria o trabalhador, apenas com seus prprios meios cor-
porais, criar no ter configuraes do trabalho,
345/1493
mercadorias? No verdade que ele, nosso capitalista,
forneceu ao trabalhador os materiais com os quais e nos
quais ele pode dar corpo a seu trabalho? E considerando-
se que a maior parte da sociedade consiste de tais ps-
rapados [Habenichtsen], no prestou ele um inestimvel
servio sociedade por meio de seus meios de produo,
seu algodo e seus fusos, para no falar do servio
prestado ao prprio trabalhador, a quem ele, alm de tudo,
ainda guarneceu dos meios de subsistncia? E no deve ele
cobrar por esse servio prestado? Alm do mais, no se
trata, aqui, de servios
15
. Um servio nada mais do que o
efeito til de um valor de uso, seja da mercadoria, seja do
trabalho
16
. Mas aqui se trata do valor de troca. O capit-
alista pagou ao trabalhador o valor de 3 xelins, e este lhe
retribuiu com um equivalente exato: o valor de 3 xelins
adicionado ao algodo. Trocou-se valor por valor. E eis
que nosso amigo, at aqui to soberbo, assume repentina-
mente a postura modesta de seu prprio trabalhador. Ele
prprio, o capitalista, no trabalhou? No realizou ele o
trabalho de controle e superviso do tecelo? E esse seu
trabalho tambm no gera valor? Mas seu prprio overlook-
er [supervisor] e seu gerente do de ombros. Enquanto
isso, ele j assumiu, com um largo sorriso, sua fisionomia
usual. Ele nos rezou toda essa ladainha, mas no d por ela
nem um tosto. Esses e outros subterfgios e truques bar-
atos ele deixa aos professores de economia poltica, que
so pagos para isso. J ele, ao contrrio, um homem
prtico, que nem sempre sabe o que diz quando se encon-
tra fora de seu negcio, mas sabe muito bem o que faz den-
tro dele.
Vejamos a questo mais de perto. O valor dirio da
fora de trabalho de 3 xelins porque nela prpria est ob-
jetivada meia jornada de trabalho, isto , porque os meios
346/1493
de subsistncia necessrios produo diria da fora de
trabalho custam meia jornada de trabalho. Mas o trabalho
anterior, que est incorporado na fora de trabalho, e o tra-
balho vivo que ela pode prestar, isto , seus custos dirios
de manuteno e seu dispndio dirio, so duas grandezas
completamente distintas. A primeira determina seu valor
de troca, a segunda constitui seu valor de uso. O fato de
que meia jornada de trabalho seja necessria para manter o
trabalhador vivo por 24 horas de modo algum o impede de
trabalhar uma jornada inteira. O valor da fora de trabalho
e sua valorizao no processo de trabalho so, portanto,
duas grandezas distintas. essa diferena de valor que o
capitalista tem em vista quando compra a fora de tra-
balho. Sua qualidade til, sua capacidade de produzir fio
ou botas, apenas uma conditio sine qua non [condio in-
dispensvel], j que o trabalho, para criar valor, tem neces-
sariamente de ser despendido de modo til. Mas o que
decisivo o valor de uso especfico dessa mercadoria, o
fato de ela ser fonte de valor, e de mais valor do que aquele
que ela mesma possui. Esse o servio especfico que o
capitalista espera receber dessa mercadoria e, desse modo,
ele age de acordo com as leis eternas da troca de mer-
cadorias. Na verdade, o vendedor da fora de trabalho,
como o vendedor de qualquer outra mercadoria, realiza
seu valor de troca e aliena seu valor de uso. Ele no pode
obter um sem abrir mo do outro. O valor de uso da fora
de trabalho, o prprio trabalho, pertence to pouco a seu
vendedor quanto o valor de uso do leo pertence ao
comerciante que o vendeu. O possuidor de dinheiro pagou
o valor de um dia de fora de trabalho; a ele pertence, port-
anto, o valor de uso dessa fora de trabalho durante um
dia, isto , o trabalho de uma jornada. A circunstncia na
qual a manuteno diria da fora de trabalho custa
347/1493
apenas meia jornada de trabalho, embora a fora de tra-
balho possa atuar por uma jornada inteira, e, consequente-
mente, o valor que ela cria durante uma jornada seja o
dobro de seu prprio valor dirio tal circunstncia , cer-
tamente, uma grande vantagem para o comprador, mas de
modo algum uma injustia para com o vendedor.
Nosso capitalista previu esse estado de coisas, e o caso
o faz rir
d
. O trabalhador encontra na oficina os meios de
produo necessrios no para um processo de trabalho de
6, mas de 12 horas. Assim como 10 libras de algodo ab-
sorveram 6 horas de trabalho e se transformaram em 10
libras de fio, 20 libras de algodo absorvero 12 horas de
trabalho e se transformaro em 20 libras de fio. Considere-
mos o produto do processo prolongado de trabalho. Nas
20 libras de fio esto objetivadas, agora, 5 jornadas de tra-
balho, das quais 4 foram empregadas na produo do al-
godo e dos fusos e 1 foi absorvida pelo algodo durante o
processo de fiao. A expresso em ouro das 5 jornadas de
trabalho 30 xelins ou 1 e 10 xelins. Esse , portanto, o
preo das 20 libras de fio. A libra de fio continua a custar 1
xelim e 6 pence, mas a quantidade de valor das mercadorias
lanadas no processo soma 27 xelins. O valor do fio de 30
xelins. O valor do produto aumentou
1
/
9
sobre o valor adi-
antado em sua produo. Desse modo, 27 xelins
transformaram-se em 30 xelins, criando um mais-valor de
3 xelins. No final das contas, o truque deu certo. O
dinheiro converteu-se em capital.
Todas as condies do problema foram satisfeitas, sem
que tenha ocorrido qualquer violao das leis da troca de
mercadorias. Trocou-se equivalente por equivalente. Como
comprador, o capitalista pagou o devido valor por cada
mercadoria: algodo, fusos, fora de trabalho. Em seguida,
fez o mesmo que costuma fazer todo comprador de
348/1493
mercadorias: consumiu seu valor de uso. Do processo de
consumo da fora de trabalho, que ao mesmo tempo pro-
cesso de produo da mercadoria, resultou um produto de
20 libras de fio com um valor de 30 xelins. Agora, o capit-
alista retorna ao mercado, mas no para comprar, como
antes, e sim para vender mercadoria. Ele vende a libra de
fio por 1 xelim e 6 pence, nem um centavo acima ou abaixo
de seu valor. E, no entanto, ele tira de circulao 3 xelins a
mais do que a quantia que nela colocou. Esse ciclo inteiro,
a transformao de seu dinheiro em capital, ocorre no in-
terior da esfera da circulao e, ao mesmo tempo, fora
dela. Ele mediado pela circulao, porque determinado
pela compra da fora de trabalho no mercado. Mas ocorre
fora da circulao, pois esta apenas d incio ao processo
de valorizao, que tem lugar na esfera da produo. E as-
sim est tout pour le mieux dans le meilleur des mondes pos-
sibles [Tudo ocorre da melhor maneira ao melhor dos
mundos possveis]
e
.
Ao transformar o dinheiro em mercadorias, que servem
de matrias para a criao de novos produtos ou como
fatores do processo de trabalho, ao incorporar fora viva
de trabalho sua objetividade morta, o capitalista trans-
forma o valor o trabalho passado, objetivado, morto em
capital, em valor que se autovaloriza, um monstro vivo
que se pe a trabalhar como se seu corpo estivesse pos-
sudo de amor
f
.
Ora, se compararmos o processo de formao de valor
com o processo de valorizao, veremos que este ltimo
no mais do que um processo de formao de valor que
se estende para alm de certo ponto. Se tal processo no ul-
trapassa o ponto em que o valor da fora de trabalho pago
pelo capital substitudo por um novo equivalente, ele
349/1493
simplesmente um processo de formao de valor. Se ultra-
passa esse ponto, ele se torna processo de valorizao.
Se, alm disso, compararmos o processo de formao
de valor com o processo de trabalho, veremos que este l-
timo consiste no trabalho til, que produz valores de uso.
O movimento , aqui, considerado qualitativamente, em
sua especificidade, segundo sua finalidade e contedo. O
mesmo processo de trabalho se apresenta, no processo de
formao de valor, apenas sob seu aspecto quantitativo.
Aqui, o que importa apenas o tempo que o trabalho ne-
cessita para a sua operao, ou o perodo durante o qual a
fora de trabalho despendida de modo til. As mer-
cadorias que tomam parte no processo tambm deixam de
importar como fatores materiais, funcionalmente determ-
inados, da fora de trabalho que atua orientada para um
fim. Elas importam to somente como quantidades de-
terminadas de trabalho objetivado. Se contido nos meios
de produo ou adicionado pela fora de trabalho, o tra-
balho s importa por sua medida temporal. Ele dura tantas
horas, dias etc.
No entanto, o trabalho s importa na medida em que o
tempo gasto na produo do valor de uso socialmente
necessrio, o que implica diversos fatores. A fora de tra-
balho tem de funcionar sob condies normais. Se a m-
quina de fiar o meio de trabalho dominante na fiao,
seria absurdo fornecer ao trabalhador uma roda de fiar.
Ou, em vez de algodo de qualidade normal, fornecer-lhe
um refugo de algodo, que a toda hora arrebenta. Em am-
bos os casos, seu trabalho ocuparia um tempo de trabalho
maior do que o tempo socialmente necessrio para a
produo de 1 libra de fio, mas esse trabalho excedente
no geraria valor ou dinheiro. Contudo, o carter normal
dos fatores objetivos de trabalho no depende do
350/1493
trabalhador, e sim do capitalista. Uma outra condio o
carter normal da prpria fora de trabalho. No ramo de
produo em que empregada, ela tem de possuir o
padro mdio de habilidade, eficincia e celeridade. Mas
aqui supomos que nosso capitalista comprou fora de tra-
balho de qualidade normal. Tal fora tem de ser aplicada
com a quantidade mdia de esforo e com o grau de inten-
sidade socialmente usual, e o capitalista controla o trabal-
hador para que este no desperdice nenhum segundo de
trabalho. Ele comprou a fora de trabalho por um perodo
determinado, e insiste em obter o que seu. No quer ser
furtado. Por fim e para isso que esse mesmo senhor
possui seu prprio code penal [cdigo penal] , vedado
qualquer consumo desnecessrio de matria-prima e meios
de trabalho, pois material e meios de trabalho desperdia-
dos representam o dispndio desnecessrio de certa quan-
tidade de trabalho objetivado, portanto, trabalho que no
conta e no toma parte no produto do processo de form-
ao de valor
17
.
V-se que a diferena, anteriormente obtida com a anl-
ise da mercadoria, entre o trabalho como valor de uso e o
mesmo trabalho como criador de valor, apresenta-se,
agora, como distino dos diferentes aspectos do processo
de produo.
O processo de produo, como unidade dos processos
de trabalho e de formao de valor, processo de
produo de mercadorias; como unidade dos processos de
trabalho e de valorizao, ele processo de produo cap-
italista, forma capitalista da produo de mercadorias.
Observamos, anteriormente, que para o processo de
valorizao completamente indiferente se o trabalho
apropriado pelo capitalista trabalho social mdio no
qualificado ou trabalho complexo, dotado de um peso
351/1493
especfico mais elevado. O trabalho que considerado
mais complexo e elevado do que o trabalho social mdio
a exteriorizao de uma fora de trabalho com custos mais
altos de formao, cuja produo custa mais tempo de tra-
balho e que, por essa razo, tem um valor mais elevado do
que a fora simples de trabalho. Como o valor dessa fora
mais elevado, ela tambm se exterioriza num trabalho
mais elevado, trabalho que cria, no mesmo perodo de
tempo, valores proporcionalmente mais altos do que
aqueles criados pelo trabalho inferior. Mas qualquer que
seja a diferena de grau entre o trabalho de fiao e de joal-
heria, a poro de trabalho com a qual o trabalhador joal-
heiro apenas repe o valor de sua prpria fora de trabalho
no se diferencia em nada, em termos qualitativos, da
poro adicional de trabalho com a qual ele cria mais-val-
or. Tal como antes, o mais-valor resulta apenas de um ex-
cedente quantitativo de trabalho, da durao prolongada
do mesmo processo de trabalho: num caso, do processo de
produo do fio, noutro, do processo de produo de joi-
as
18
.
Por outro lado, em todo processo de formao de valor,
o trabalho superior tem sempre de ser reduzido ao tra-
balho social mdio; por exemplo, uma jornada de trabalho
superior tem de ser reduzida a x jornadas de trabalho
simples
19
. Poupa-se, com isso, uma operao suprflua e
simplifica-se a anlise, por meio do pressuposto de que o
trabalhador empregado pelo capital realiza o trabalho so-
cial mdio no qualificado.
352/1493
Captulo 6
Capital constante e capital varivel
Os diferentes fatores do processo de trabalho participam
de diferentes modos na formao do valor dos produtos.
O trabalho adiciona novo valor ao objeto do trabalho
por meio da adio de uma quantidade determinada de
trabalho, no importando o contedo determinado, a final-
idade e o carter tcnico de seu trabalho. Por outro lado, os
valores dos meios de produo consumidos reaparecem
como componentes do valor dos produtos, por exemplo,
os valores do algodo e dos fusos incorporados no valor
do fio. Desse modo, o valor dos meios de produo con-
servado por meio de sua transferncia ao produto, a qual
ocorre durante a transformao dos meios de produo em
produto isto , no processo de trabalho e mediada
pelo trabalho. Mas como?
O trabalhador no trabalha duas vezes ao mesmo
tempo, uma vez para acrescentar valor ao algodo, outra
para conservar seu valor anterior ou, o que o mesmo,
para transferir ao produto o fio o valor do algodo que
ele trabalha e o valor dos fusos com os quais ele trabalha.
Pelo contrrio, pelo mero acrscimo de novo valor que
ele conserva o valor anterior. Mas como a adio de novo
valor ao objeto de trabalho e a conservao dos valores an-
teriores incorporados no produto so dois resultados com-
pletamente distintos que o trabalhador atinge ao mesmo
tempo, durante o qual ele trabalha, no entanto, uma nica
vez, conclui-se que essa duplicidade do resultado s pode
ser explicada pela duplicidade de seu prprio trabalho.
Um lado do trabalho tem de criar valor ao mesmo tempo
que seu outro lado tem de conservar ou transferir valor.
De que maneira cada trabalhador adiciona tempo de
trabalho e, consequentemente, valor? Evidentemente,
apenas na forma de seu modo peculiar de trabalho
produtivo. O fiandeiro s adiciona tempo de trabalho
quando fia, o tecelo quando tece, o ferreiro quando forja.
, portanto, por meio de uma forma determinada da
adio de trabalho e de valor novo, isto , por meio da
fiao, da tecelagem, da forjadura etc., que os meios de
produo, o algodo e o fuso, o fio e a mquina de fiar, o
ferro e a bigorna se tornam elementos formadores de um
produto, um novo valor de uso
20
. A antiga forma de seu
valor de uso desaparece, mas apenas para reaparecer
numa nova forma. Ora, ao tratarmos do processo de form-
ao do valor, vimos que, quando um valor de uso
efetivamente consumido na produo de um novo valor de
uso, o tempo de trabalho necessrio produo de um val-
or de uso j consumido constitui parte do tempo ne-
cessrio produo do novo valor de uso, e , portanto, o
tempo de trabalho transferido ao novo produto pelo meio
de produo consumido. Assim, se o trabalhador conserva
os valores dos meios de produo consumidos ou os trans-
fere ao produto como seus componentes de valor, ele no o
faz por meio da adio de trabalho em geral, mas por meio
do carter particularmente til desse trabalho adicional,
por meio de sua especfica forma produtiva. na forma de
uma atividade produtiva orientada a um determinado fim,
como a fiao, a tecelagem ou a forjadura, que o trabalho,
por seu simples contato com os meios de produo,
desperta-os do mundo dos mortos, anima-os em fatores do
354/1493
processo de trabalho e se combina com eles para formar
novos produtos.
Se o trabalho produtivo especfico do trabalhador no
fosse a fiao, ele no poderia transformar o algodo em
fio e, portanto, tampouco transferir ao fio os valores do al-
godo e dos fusos. Se, ao contrrio, o mesmo trabalhador
trocar de ramo e se tornar carpinteiro, ele continuar a adi-
cionar valor a seu material por meio de uma jornada de
trabalho. Ele adiciona valor ao material por meio de seu
trabalho, no como trabalho de fiao ou de carpintaria,
mas como trabalho abstrato, trabalho social em geral, e
adiciona uma grandeza determinada de valor no porque
seu trabalho tenha um contedo til particular, mas
porque dura um tempo determinado. Portanto, por sua
qualidade abstrata, geral, como dispndio de fora hu-
mana de trabalho, que o trabalho do fiandeiro adiciona um
valor novo aos valores do algodo e dos fusos, e em sua
qualidade concreta, particular e til como processo de
fiao que ele transfere ao produto o valor desses meios de
produo e, com isso, conserva seu valor no produto. Da
decorre a duplicidade de seu resultado no mesmo tempo.
Por meio da adio meramente quantitativa de tra-
balho, um valor novo adicionado; por meio da qualidade
do trabalho adicionado, os valores antigos dos meios de
produo so conservados no produto. Esse efeito duplo
do mesmo trabalho, decorrncia de seu carter duplo,
pode ser detectado em vrios fenmenos.
Suponha que, em consequncia de uma inveno
qualquer, o fiandeiro possa fiar em 6 horas a mesma quan-
tidade de algodo que ele antes fiava em 36 horas. Como
atividade adequada a um fim, til e produtiva, seu tra-
balho sextuplicou sua fora. Seu produto seis vezes
maior, 36 libras de fio em vez de 6. Mas as 36 libras de
355/1493
algodo absorvem agora apenas o mesmo tempo de tra-
balho antes absorvido por 6 libras. A quantidade de tra-
balho novo que lhes adicionada 6 vezes menor do que
com o mtodo antigo, portanto apenas
1
/
6
do valor anteri-
or. Por outro lado, o valor de algodo agora contido no
produto 6 vezes maior, isto , 36 libras. Nas 6 horas de
fiao conservado e transferido ao produto um valor de
matria-prima 6 vezes maior, embora mesma matria-
prima seja adicionado um novo selo, 6 vezes menor. Isso
revela a diferena essencial entre as duas propriedades do
trabalho, que agem simultaneamente, uma conservando, a
outra criando valor. Quanto mais tempo de trabalho ne-
cessrio incorporado na mesma quantidade de algodo
durante a fiao, maior o valor novo adicionado ao al-
godo; porm, quanto mais libras de algodo so fiadas no
mesmo tempo de trabalho, maior o valor antigo conser-
vado no produto.
Suponha, ao contrrio, que a produtividade do trabalho
de fiao se mantenha inalterada, e que o fiandeiro con-
tinuasse a necessitar do mesmo tempo de trabalho que
antes para transformar 1 libra de algodo em fio. Mas
suponha, tambm, que ocorra uma variao no valor de
troca do algodo, de modo que o preo de 1 libra de al-
godo aumente ou caia 6 vezes. Em ambos os casos, o
fiandeiro continuar a adicionar o mesmo tempo de tra-
balho e, assim, o mesmo valor mesma quantidade de al-
godo; e em ambos os casos ele produzir a mesma quan-
tidade de fio no mesmo tempo. No entanto, o valor que ele
transferir do algodo ao fio ser ou um sexto do valor an-
terior, ou seu sxtuplo. O mesmo ocorreria se o valor dos
meios de trabalho aumentasse ou casse, porm continu-
ando a prestar o mesmo servio no processo de trabalho.
356/1493
Se as condies tcnicas do processo de fiao per-
manecerem as mesmas e no ocorrer nenhuma variao de
valor nos meios de produo, o fiandeiro continuar a con-
sumir, no mesmo tempo de trabalho, a mesma quantidade
de matria-prima e maquinaria, cujos valores permanecem
os mesmos. O valor que ele conserva no produto per-
manece na razo direta do novo valor que ele adiciona a
este. Em duas semanas, ele incorpora ao produto o dobro
de trabalho e, assim, o dobro de valor de uma semana
de trabalho; ao mesmo tempo, ele consome o dobro de ma-
terial que vale o dobro e desgasta duas vezes mais maquin-
aria, que tambm vale o dobro, de maneira que, no
produto de duas semanas, ele conserva o dobro de valor
que conservado no produto de uma semana. Sob con-
dies invariveis de produo, o trabalhador conserva
tanto mais valor quanto mais valor ele adiciona, mas con-
serva mais valor no porque adiciona mais valor, e sim
porque o adiciona sob condies invariveis e independ-
entes de seu prprio trabalho.
Em certo sentido, pode-se dizer que o trabalhador
sempre conserva valores anteriores na mesma proporo
em que adiciona novo valor. Se o algodo aumenta de 1
para 2 xelins ou cai para 6 pence, o trabalhador continua a
conservar no produto de 1 hora de trabalho apenas a met-
ade do valor do algodo que ele conserva no produto de 2
horas de trabalho, independentemente da variao
daquele valor. Se, alm disso, a produtividade de seu
prprio trabalho variar, seja para cima ou para baixo, ele
poder fiar mais ou menos algodo que antes e, desse
modo, conservar no produto de 1 hora de trabalho mais ou
menos valor em algodo. Contudo, em duas horas de tra-
balho ele conservar o dobro de valor do que em uma.
357/1493
O valor, se desconsideramos sua expresso meramente
simblica nos signos de valor, existe apenas num valor de
uso, numa coisa. (O prprio homem, considerado como
mera existncia de fora de trabalho, um objeto natural,
uma coisa, embora uma coisa viva, autoconsciente, sendo o
prprio trabalho a exteriorizao material dessa fora.) Por
isso, a perda do valor de uso implica a perda do valor.
Com a perda de seu valor de uso, os meios de produo
no perdem, ao mesmo tempo, seu valor, uma vez que, por
meio do processo de trabalho, eles s perdem a figura ori-
ginria de seu valor de uso para, no produto, ganhar a
figura de outro valor de uso. Mas do mesmo modo que
para o valor importante que ele exista num valor de uso
qualquer, tambm lhe indiferente em qual valor determ-
inado ele existe, como fica evidente na metamorfose das
mercadorias. Disso se segue que, no processo de trabalho,
o valor do meio de produo s se transfere ao produto na
medida em que o meio de produo perde, juntamente
com seu valor de uso independente, tambm seu valor de
troca. Ele s cede ao produto o valor que perde como meio
de produo. A esse respeito, porm, nem todos os fatores
objetivos do processo de trabalho se comportam do mesmo
modo.
O carvo que serve de combustvel para a mquina de-
saparece sem deixar rastros, do mesmo modo que o leo
usado na lubrificao da engrenagem. As tintas e outras
matrias auxiliares tambm se consomem, porm reapare-
cem como propriedades do produto. A matria-prima con-
stitui a substncia do produto, mas sua forma foi modi-
ficada. Desse modo, a matria-prima e as matrias auxili-
ares perdem a figura independente com que ingressaram
no processo de trabalho como valores de uso, diferente-
mente do que ocorre com os meios de trabalho
358/1493
propriamente ditos. Uma ferramenta, uma mquina, o edi-
fcio de uma fbrica, um barril etc. servem no processo de
trabalho apenas na medida em que conservam sua config-
urao original, podendo entrar amanh no processo de
trabalho com a mesma forma com que entraram ontem.
Depois de sua morte, os meios de trabalho conservam sua
figura independente em relao ao produto tanto quanto a
conservavam durante sua vida, isto , ao longo do pro-
cesso de trabalho. Os cadveres das mquinas, ferra-
mentas, edifcios industriais etc. continuam a existir sep-
arados dos produtos que eles mesmos ajudaram a criar.
Ora, se considerarmos o perodo inteiro durante o qual tal
meio de trabalho serve na produo, desde sua introduo
na oficina at o dia de seu banimento ao depsito de su-
cata, veremos que, durante esse perodo, seu valor de uso
foi integralmente consumido pelo trabalho e, portanto, seu
valor de troca foi completamente transferido ao produto.
Se, por exemplo, uma mquina de fiar durou 10 anos,
deduz-se que, durante esse processo de trabalho, seu valor
total foi gradualmente transferido ao produto desses 10
anos. O tempo de vida de um meio de trabalho com-
preende, portanto, sua repetida utilizao num nmero
maior ou menor de processos de trabalho sucessivos. E
com o meio de trabalho ocorre o mesmo que com o
homem. Todo homem morre 24 horas a cada dia. Porm,
apenas olhando para um homem no possvel perceber
com exatido quantos dias ele j morreu, o que, no ent-
anto, no impede que companhias de seguros, baseando-se
na expectativa mdia de vida dos homens, possam chegar
a concluses muito seguras e, mais ainda, muito lucrativas.
O mesmo ocorre com o meio de trabalho. A experincia
nos ensina quanto tempo dura, em mdia, um meio de tra-
balho, por exemplo, uma mquina de certo tipo. Suponha
359/1493
que seu valor de uso, no processo de trabalho, dure apenas
6 dias. Desse modo, a cada dia de trabalho ele perde, em
mdia,
1
/
6
de seu valor de uso e, por conseguinte, transfere
1
/
6
de seu valor a seu produto dirio. Assim calculada a
depreciao de todos os meios de trabalho, isto , por ex-
emplo, sua perda diria de valor de uso e sua correspond-
ente transferncia diria de valor ao produto.
Esse exemplo demonstra claramente que um meio de
produo jamais transfere ao produto mais valor do que o
valor que ele perde no processo de trabalho por meio da
destruio de seu valor de uso. Se no tivesse valor algum
a perder, isto , se ele mesmo no fosse produto do tra-
balho humano, o meio de produo no poderia transferir
qualquer valor ao produto. Ele serviria de criador de valor
de uso sem servir de criador de valor de troca. Tal o caso
de todos os meios de produo que preexistem na
natureza sem a interveno humana, tais como a terra, o
vento, a gua, o ferro nos veios das rochas, a madeira nas
florestas virgens etc.
Aqui, outro fenmeno interessante se apresenta.
Suponha que uma mquina tenha, por exemplo, o valor de
1.000 e se consuma em 1.000 dias. Nesse caso,
1
/
1.000
do
valor da mquina transferido diariamente a seu produto.
Ao mesmo tempo, a mquina inteira continua a atuar, em-
bora com vitalidade decrescente, no processo de trabalho.
Evidencia-se, assim, que um fator do processo de trabalho,
um meio de produo, entra inteiramente no processo de
trabalho, mas apenas parcialmente no processo de valoriz-
ao. A diferena entre processo de trabalho e processo de
valorizao se reflete, aqui, em seus fatores objetivos, uma
vez que, no mesmo processo de produo, o meio de
produo atua de modo inteiro como elemento do
360/1493
processo de trabalho e de modo apenas fracionado como
elemento da formao de valor
21
.
Por outro lado, um meio de produo pode entrar de
modo inteiro no processo de valorizao, embora entre
apenas de modo fracionado no processo de trabalho.
Suponha que, no processo de fiao, para cada 115 libras
de algodo diariamente utilizadas sejam desperdiadas 15
libras, que no se transformam em fio, mas emdevils dust
a
.
No entanto, na medida em que esse resduo considerado
como um elemento normal e inseparvel da fiao em suas
condies mdias, essas 15 libras, embora no constituam
elemento do fio, passam a compor o valor do fio tanto
quanto as 100 libras que constituem sua substncia. O val-
or de uso de 15 libras de algodo tem de ser transformado
em p para que sejam produzidas 100 libras de fio. A
destruio desse algodo , portanto, uma condio ne-
cessria para a produo do fio, e justamente por isso que
ele transfere seu valor ao fio. Isso vale para todos os detri-
tos do processo de trabalho, ao menos na medida em que
tais detritos no constituem novos meios de produo e,
por conseguinte, valores de uso novos e independentes.
Tal uso de detritos pode ser observado nas grandes
fbricas de mquinas de Manchester, onde montanhas de
resduos de ferro, reduzido a pequenas lascas por mqui-
nas ciclpicas, noite so transportados em grandes
vages at o forno de fundio e, no dia seguinte, retornam
fbrica como barras macias de ferro.
Os meios de produo s transferem valor nova
figura do produto na medida em que, durante o processo
de trabalho, perdem valor na figura de seus antigos
valores de uso. O mximo de perda de valor que eles po-
dem suportar no processo de trabalho claramente limit-
ado pela grandeza de valor original com a qual
361/1493
ingressaram no processo de trabalho, ou, em outras palav-
ras, pelo tempo de trabalho requerido para sua prpria
produo. Por isso, os meios de produo jamais podem
adicionar ao produto um valor maior do que o que eles
mesmos possuem, independentemente do processo de tra-
balho no qual tomam parte. Por mais til que possa ser um
material de trabalho, uma mquina, um meio de produo
custe ele 150 ou, digamos, 500 jornadas de trabalho ,
ele jamais poder adicionar ao produto total mais do que
150. Seu valor determinado no pelo processo de tra-
balho no qual ele entra como meio de produo, mas pelo
processo de trabalho do qual ele resulta como produto. No
processo de trabalho, ele serve apenas como valor de uso,
como coisa dotada de propriedades teis, que no poderia
transferir nenhum valor ao produto se j no possusse
valor antes de sua entrada no processo
22
.
Quando o trabalho produtivo transforma os meios de
produo em elementos constituintes de um novo produto,
o valor desses meios de produo sofre uma metemp-
sicose. Ele transmigra do corpo consumido ao novo corpo
criado. Mas essa metempsicose se d como que por trs
das costas do trabalho efetivo. O trabalhador no pode adi-
cionar novo trabalho, criar novo valor, sem conservar
valores antigos, pois ele tem sempre de adicionar trabalho
numa forma til determinada, e no tem como adicion-lo
numa forma til sem transformar os produtos em meios de
produo de um novo produto e, desse modo, transferir ao
novo produto o valor desses meios de produo. A capa-
cidade de conservar valor ao mesmo tempo que adiciona
valor um dom natural da fora de trabalho em ao, do
trabalho vivo, um dom que no custa nada ao trabalhador,
mas muito rentvel para o capitalista, na medida em que
conserva o valor existente do capital
22a
. Enquanto o
362/1493
negcio vai bem, a ateno do capitalista est absorvida
demais na criao de lucro para que ele perceba essa d-
diva gratuita do trabalho. Apenas interrupes violentas
do processo de trabalho, crises, tornam-no sensvel a esse
fato
23
.
O que realmente consumido nos meios de produo
seu valor de uso, e por meio desse consumo que o tra-
balho cria produtos. Seu valor no , de fato, consumido
24
,
e tampouco pode ser reproduzido. Ele conservado, no
porque ele prprio seja objeto de uma operao no pro-
cesso de trabalho, mas porque o valor de uso no qual ele
originalmente existia desaparece, embora apenas para se
incorporar em outro valor de uso. O valor dos meios de
produo reaparece, assim, no valor do produto, porm
no se pode dizer que ele seja reproduzido. O que
produzido o novo valor de uso, no qual reaparece o anti-
go valor de troca
25
.
Diferente o que ocorre com o fator subjetivo do pro-
cesso de trabalho, a fora de trabalho em ao. Enquanto o
trabalho, mediante sua forma orientada a um fim, transfere
ao produto o valor dos meios de produo e nele o con-
serva, cada momento de seu movimento cria valor adicion-
al, valor novo. Suponha, por exemplo, que o processo de
produo seja interrompido no momento em que o trabal-
hador tenha produzido um equivalente do valor de sua
prpria fora de trabalho, tendo adicionado ao produto,
em 6 horas de trabalho, digamos,um valor de 3 xelins. Tal
valor constitui o excedente do valor do produto acima da
parcela desse valor que devida aos meios de produo.
Ele o nico valor original surgido no interior desse pro-
cesso, a nica parte do valor do produto criada pelo
prprio processo. No podemos nos esquecer, claro, de
que esse novo valor no faz mais do que repor o dinheiro
363/1493
desembolsado pelo capitalista na compra de fora de tra-
balho e gasto pelo trabalhador em meios de subsistncia.
Quanto aos 3 xelins gastos, o novo valor de 3 xelins
aparece apenas como reproduo, mas ele efetivamente
reproduzido, e no apenas aparentemente, como ocorre
com o valor dos meios de produo. A substituio de um
valor por outro mediada, aqui, por uma nova criao de
valor.
J sabemos, no entanto, que o processo de trabalho
pode durar alm do tempo necessrio para reproduzir e
incorporar no objeto de trabalho um mero equivalente do
valor da fora de trabalho. Em vez de 6 horas que aqui
seriam suficientes para essa reproduo, o processo dura,
digamos, 12 horas. Assim, por meio da ao da fora de
trabalho, no apenas seu prprio valor se reproduz, mas
tambm se produz um valor excedente. Esse mais-valor
constitui o excedente do valor do produto sobre o valor
dos elementos formadores do produto, isto , dos meios de
produo e da fora de trabalho.
Em nossa exposio dos diferentes papis desempenha-
dos pelos diversos fatores do processo de trabalho na
formao do valor do produto, caracterizamos as funes
dos diversos componentes do capital em seu prprio pro-
cesso de valorizao. O excedente do valor total do
produto sobre a soma dos valores de seus elementos form-
adores o excedente do capital valorizado sobre o valor do
capital originalmente desembolsado. Meios de produo,
de um lado, e fora de trabalho, de outro, no so mais do
que diferentes formas de existncia que o valor do capital
originrio assume ao se despojar de sua forma-dinheiro e
se converter nos fatores do processo de trabalho.
Portanto, a parte do capital que se converte em meios
de produo, isto , em matrias-primas, matrias
364/1493
auxiliares e meios de trabalho, no altera sua grandeza de
valor no processo de produo. Por essa razo, denomino-
a parte constante do capital, ou, mais sucintamente: capital
constante.
Por outro lado, a parte do capital constituda de fora
de trabalho modifica seu valor no processo de produo.
Ela no s reproduz o equivalente de seu prprio valor,
como produz um excedente, um mais-valor, que pode
variar, sendo maior ou menor de acordo com as circun-
stncias. Essa parte do capital transforma-se continua-
mente de uma grandeza constante numa grandeza
varivel. Denomina-o, por isso, parte varivel do capital
ou, mais sucintamente: capital varivel. Os mesmos com-
ponentes do capital, que, do ponto de vista do processo de
trabalho, distinguem-se como fatores objetivos e subjet-
ivos, como meios de produo e fora de trabalho,
distinguem-se, do ponto de vista do processo de valoriza-
o, como capital constante e capital varivel.
O conceito do capital constante no exclui em absoluto
uma revoluo no valor de seus componentes. Suponha
que 1 libra de algodo custe, hoje, 6 pence e, amanh, passe
a custar 1 xelim, em consequncia de uma queda na col-
heita de algodo. O algodo comprado por 6 pence a libra e
que continua a ser trabalhado aps o aumento de seu valor
adiciona ao produto, agora, o valor de 1 xelim. Do mesmo
modo, o algodo j fiado antes do aumento, e que talvez j
circule no mercado como fio, adiciona ao produto o dobro
de seu valor original. V-se, no entanto, que essas
mudanas de valor so independentes da valorizao do
algodo no prprio processo de fiao. Se o antigo algodo
ainda no tivesse sido introduzido no processo de tra-
balho, ele poderia, agora, ser revendido por 1 xelim, em
vez de 6 pence. Ao contrrio: quanto menos processos de
365/1493
trabalho o algodo tiver de percorrer, tanto mais certo ser
esse resultado. Por isso, constitui uma lei da especulao,
em tais revoluo do valor, especular com a matria-prima
em sua forma menos trabalhada; portanto, com o fio, mais
do que com o tecido, e com o prprio algodo, mais do que
com o fio. A alterao no valor tem origem, aqui, no pro-
cesso que produz o algodo, e no no processo em que ele
funciona como meio de produo e, por conseguinte, como
capital constante. O valor de uma mercadoria , de fato,
determinado pela quantidade de trabalho nela contido,
mas essa prpria quantidade socialmente determinada. A
alterao no tempo de trabalho socialmente necessrio
para a sua produo e a mesma quantidade de algodo,
por exemplo, incorpora uma quantidade maior de trabalho
em colheitas desfavorveis do que em favorveis exerce
um efeito retroativo sobre a antiga mercadoria, que vale
sempre como exemplo singular de sua espcie
26
, cujo valor
sempre medido pelo trabalho socialmente necessrio, isto
, pelo trabalho necessrio para sua produo sob as con-
dies sociais presentes.
Tal como o valor da matria-prima, o valor dos meios
de produo da maquinaria etc. que servem no pro-
cesso de produo pode variar, e, com ele, tambm a parte
de valor que transferem ao produto. Se, por exemplo, em
consequncia de uma nova inveno, maquinaria do
mesmo tipo reproduzida com menor dispndio de tra-
balho, a velha maquinaria se desvaloriza em maior ou
menor grau e, assim, transfere relativamente menos valor
ao produto. Mas tambm aqui a mudana no valor tem ori-
gem fora do processo de produo, em que a mquina fun-
ciona como meio de produo. Nesse processo, ela jamais
cede um valor maior do que o que ela possui independ-
entemente dele.
366/1493
Assim como uma mudana no valor dos meios de
produo, mesmo que ocorrendo posteriormente atuao
destes ltimos no processo, no altera seu carter como
capital constante, tampouco uma mudana na proporo
entre capital constante e varivel afeta as respectivas fun-
es dessas duas formas de capital. As condies tcnicas
do processo de trabalho podem ser revolucionadas de
modo que, por exemplo, se antes dez trabalhadores,
usando dez ferramentas de baixo valor, trabalhavam uma
quantidade relativamente pequena de matria-prima,
agora apenas um trabalhador, usando uma mquina mais
cara, trabalha uma quantidade de matria-prima cem
vezes maior. Nesse caso, tem-se um grande aumento de
capital constante, isto , da quantidade de valor dos meios
de produo empregados, e uma grande diminuio da
parte varivel do capital, investida na fora de trabalho.
Tal mudana, no entanto, altera apenas a relao quantit-
ativa entre o capital constante e o varivel, ou a proporo
em que o capital total se decompe em seus componentes
constante e varivel, mas no afeta em nada a diferena
entre os dois.
367/1493
Captulo 7
A taxa do mais-valor
1. O grau de explorao da fora de
trabalho
O mais-valor que o capital adiantado C gerou no processo
de produo, ou, em outras palavras, a valorizao do val-
or de capital [Kapitalwert] adiantado C, apresenta-se, de in-
cio, como excedente do valor do produto sobre a soma de
valor de seus elementos de produo.
O capital C decompe-se em duas partes: uma quantia
de dinheiro c, gasta com meios de produo, e uma quan-
tia v, gasta com a fora de trabalho; c representa a parte do
valor transformada em capital constante e v a parte trans-
formada em capital varivel. Originalmente, portanto, C =
c + v, de modo que, se o capital adiantado , digamos, 500,
temos 500 = 410 const. + 90 var. Ao final do processo de
produo, resulta uma mercadoria cujo valor = (c + v) +
m, onde m representa o mais-valor, por exemplo, (410
const. + 90 var.) + 90 mais-val. O capital original C
transformou-se em C, de 500 ele passou a 590. A difer-
ena entre os dois = m, um mais-valor de 90. Como o val-
or dos elementos de produo igual ao valor do capital
adiantado, uma mera tautologia dizer que o excedente do
valor do produto sobre o valor de seus elementos de
produo igual valorizao do capital adiantado ou ao
mais-valor produzido.
Essa tautologia requer, no entanto, uma anlise mais
detalhada. O que comparado com o valor dos produtos
o valor dos elementos consumidos em sua produo. Ora,
vimos que a parte do capital constante investido que con-
stituda de meios de trabalho transfere apenas uma poro
de seu valor ao produto, ao passo que outra poro con-
servada em sua antiga forma de existncia. Como esta l-
tima no desempenha nenhum papel na formao do val-
or, ela pode, aqui, ser deixada de lado. Sua incluso no cl-
culo no faria nenhuma diferena. Tomemos nosso exem-
plo anterior, segundo o qual c = 410, e suponha que essa
quantia consista de 312 de matria-prima, 44 de matria
auxiliar e 54 do desgaste da maquinaria usada no pro-
cesso, sendo o valor total da maquinaria empregada
1.054. Como valor adiantado para a formao do valor do
produto temos de calcular, assim, apenas as 54 que a ma-
quinaria perde devido a seu funcionamento e, desse modo,
transfere ao produto. Se calculssemos nessa soma as
1.000 que continuam a existir em sua forma antiga, como
mquina a vapor etc., tambm teramos de calcul-la como
parte do valor adiantado, de modo que ela apareceria nos
dois lados da equao, do lado do valor adiantado e do
lado do valor do produto
26a
, e obteramos, respectiva-
mente, 1.500 e 1.590. A diferena ou o mais-valor seria,
tal como antes, 90. Por capital constante, adiantado para a
produo de valor, entendemos sempre, salvo excees
evidentes, o valor dos meios de produo consumidos na
produo.
Dito isso, retornemos frmula C = c + v, que vimos se
transformar em C = (c + v) + m, de modo que C se transfor-
mou em C. Sabe-se que o valor do capital constante apen-
as reaparece no produto. O produto de valor [Wertprodukt]
efetivamente criado no processo , portanto, diferente do
369/1493
valor do produto [Prokutenwert] que resulta do processo;
ele no , como parece primeira vista, (c + v) + m ou 410
const. + 90 var. + 90 mais-val., mas v + m ou 90 var. +
90 mais-val.; no 590, mas 180. Se c, o capital constante,
fosse = 0, em outras palavras, se existisse algum ramo da
indstria em que o capitalista no empregasse nenhum
meio de produo produzido, nem matria-prima, nem
matrias auxiliares, nem instrumentos de trabalho, mas to
somente matrias preexistentes na natureza e mais fora de
trabalho, no haveria nenhuma parte de valor constante a
ser transferida ao produto. Esse elemento do valor do
produto, que em nosso exemplo soma 410, seria elim-
inado, mas o produto de valor de 180, que contm 90 de
mais-valor, permaneceria com a mesma grandeza que teria
se c representasse o maior valor imaginvel. Teramos C =
(0 + v) = v, e C, o capital valorizado, = v + m, e, desse modo,
C - C seria, tal como antes = m. Se, ao contrrio, m = 0, ou,
em outras palavras, se a fora de trabalho, cujo valor adi-
antado na forma de capital varivel, no produzisse mais
do que um equivalente, ento C = c + v, e C (o valor do
produto) = (c + v) + 0, de modo que C = C. O capital adi-
antado no se teria, ento, valorizado.
J sabemos que o mais-valor uma mera consequncia
de uma mudana de valor de v, a parte do capital transfor-
mada em fora de trabalho, e que, portanto, v + m = v + v
(v mais um incremento de v). Mas a verdadeira mudana
de valor, bem como as condies dessa mudana, ob-
scurecida pelo fato de que, em consequncia do cresci-
mento de seu componente varivel, tem-se tambm um
crescimento do capital total adiantado. Ele era 500 e agora
590. A anlise pura do processo exige, portanto, que se
faa total abstrao da parte do valor do produto em que
apenas reaparece o valor do capital constante; ela exige
370/1493
que se pressuponha o capital constante c = 0 e se aplique
uma lei da matemtica adequada a casos em que se opera
com grandezas variveis e constantes, e em que estas s es-
tejam ligadas entre si por meio da adio e da subtrao.
Outra dificuldade resulta da forma original do capital
varivel. No exemplo anterior, C = 410 de capital con-
stante + 90 de capital varivel + 90 de mais-valor. Mas
90 so uma grandeza dada e, portanto, constante, razo
pela qual parece absurdo trat-la como grandeza varivel.
Mas 90, ou 90 de capital varivel so aqui, na verdade,
to somente um smbolo do processo que esse valor per-
corre. A parte do capital adiantada na compra da fora de
trabalho uma quantidade determinada de trabalho ob-
jetivado, portanto, uma grandeza constante de valor, como
o valor da fora de trabalho comprada. No prprio pro-
cesso de produo, porm, o lugar das 90 adiantadas
ocupado pela fora de trabalho em ao, o trabalho morto
substitudo pelo trabalho vivo e uma grandeza imvel e
constante cede lugar a uma grandeza fluida e varivel. O
resultado a reproduo de v mais o incremento de v. Do
ponto de vista da produo capitalista, esse ciclo inteiro o
movimento espontneo do valor originalmente constante,
transformado em fora de trabalho. Imputa-se a esse valor
tanto o processo quanto seu resultado, de modo que, se as
expresses 90 de capital varivel ou valor que valoriza
a si mesmo parecem contraditrias, elas expressam apen-
as uma contradio imanente produo capitalista.
primeira vista, parece estranho igualar o capital con-
stante a 0. No entanto, o que fazemos constantemente no
dia a dia. Se, por exemplo, queremos calcular o lucro ob-
tido pela Inglaterra com a indstria de algodo, temos de
comear por descontar os valores pagos pelo algodo aos
Estados Unidos, ndia, ao Egito etc.; isto , temos de
371/1493
igualar a 0 o valor do capital que apenas reaparece no val-
or do produto.
Certamente, a relao do mais-valor no apenas com a
parte do capital de onde ele resulta diretamente e cuja
mudana de valor ele representa, mas tambm com o cap-
ital total adiantado de extrema importncia econmica.
Por isso, trataremos detalhadamente dessa relao no Liv-
ro III desta obra. Para valorizar uma parte do capital por
meio de sua transformao em fora de trabalho, outra
parte do capital tem de ser transformada em meios de
produo. Para que o capital varivel funcione, o capital
constante tem de ser adiantado nas propores devidas, de
acordo com o carter tcnico determinado do processo de
trabalho. No entanto, a circunstncia de que para um pro-
cesso qumico sejam necessrias retortas e outros tipos de
recipientes no obriga o qumico a incluir esses meios no
resultado da anlise. Se observarmos a criao e a variao
do valor em si mesmas, isto , em sua pureza, veremos que
os meios de produo, essas formas materiais do capital
constante, fornecem apenas a matria em que se deve fixar
a fora fluida, criadora de valor. A natureza dessa matria
, por isso, indiferente, se algodo ou ferro. Tambm o val-
or dessa matria indiferente. Ela tem apenas de existir em
volume suficiente para absorver a quantidade de trabalho
a ser despendido durante o processo de produo. Dado
esse volume, seu valor pode aumentar ou diminuir, ou ela
pode no ter valor, como a terra e o mar, e isso no afetar
em nada o processo de criao e de mudana do valor
27
.
Inicialmente, portanto, igualamos a 0 a parte constante
do capital. Desse modo, o capital adiantado reduzido de
c + v a apenas v, e o valor do produto (c + v) + m ao produto
de valor (v + m). Dado o produto de valor = 180, no qual
est representado o trabalho despendido durante todo
372/1493
processo de produo, temos de descontar o valor do cap-
ital varivel = 90 para obter o mais-valor = 90. O valor de
90 = m expressa, aqui, a grandeza absoluta do mais-valor
produzido, mas sua grandeza proporcional, isto , a pro-
poro em que se valorizou o capital varivel, obvia-
mente determinada pela relao entre o mais-valor e o cap-
ital varivel, sendo expressa em
m
/
v
. No exemplo anterior,
portanto, essa proporo de 90:90 = 100%. Essa valoriza-
o proporcional do capital varivel, ou grandeza propor-
cional do mais-valor, denomino taxa de mais-valor
28
.
Vimos que o trabalhador, durante uma parte do pro-
cesso de trabalho, produz apenas o valor de sua fora de
trabalho, isto , o valor dos meios necessrios sua sub-
sistncia. Produzindo sob condies baseadas na diviso
social do trabalho, ele produz seus meios de subsistncia
no diretamente, mas na forma de uma mercadoria partic-
ular, por exemplo, do fio, um valor igual ao valor de seus
meios de subsistncia, ou ao dinheiro com o qual ele os
compra. A parte de sua jornada de trabalho que ele precisa
para isso pode ser maior ou menor a depender do valor de
seus meios de subsistncia dirios mdios ou, o que o
mesmo, do tempo mdio de trabalho dirio requerido para
sua produo. Se o valor de seus meios dirios de sub-
sistncia representa em mdia 6 horas de trabalho ob-
jetivado, o trabalhador tem de trabalhar, em mdia, 6 horas
dirias para produzi-los. Se no trabalhasse para o capit-
alista, mas para si mesmo, independentemente, ele con-
tinuaria a dedicar, mantendo-se iguais as demais circun-
stncias, a mesma mdia diria de horas de sua jornada
produo do valor de sua fora de trabalho e, desse modo,
obteno dos meios de subsistncia necessrios sua ma-
nuteno ou reproduo contnua. Mas como na parte de
sua jornada de trabalho em que produz o valor dirio da
373/1493
fora de trabalho, digamos, 3 xelins, o trabalhador produz
apenas um equivalente do valor j pago pelo capitalista
28a
e, desse modo, apenas repe, por meio do novo valor cri-
ado, o valor do capital varivel adiantado , essa produo
de valor aparece como mera reproduo. Portanto, de-
nomino tempo de trabalho necessrio a parte da jornada
de trabalho em que se d essa reproduo, e trabalho ne-
cessrio o trabalho despendido durante esse tempo
29
. Ele
necessrio ao trabalhador, porquanto independente da
forma social de seu trabalho, e necessrio ao capital e seu
mundo, porquanto a existncia contnua do trabalhador
forma sua base.
O segundo perodo do processo de trabalho, em que o
trabalhador trabalha alm dos limites do trabalho
necessrio, custa-lhe, de certo, trabalho, dispndio de fora
de trabalho, porm no cria valor algum para o prprio
trabalhador. Ele gera mais-valor, que, para o capitalista,
tem todo o charme de uma criao a partir do nada. A essa
parte da jornada de trabalho denomino tempo de trabalho
excedente [Surplusarbeitszeit], e ao trabalho nela despen-
dido denomino mais-trabalho [Mehrarbeit] (surplus labour).
Do mesmo modo como, para a compreenso do valor em
geral, indispensvel entend-lo como mero cogulo de
tempo de trabalho, como simples trabalho objetivado,
igualmente indispensvel para a compreenso do mais-
valor entend-lo como mero cogulo de tempo de trabalho
excedente, como simples mais-trabalho objetivado. O que
diferencia as vrias formaes econmicas da sociedade,
por exemplo, a sociedade da escravatura daquela do tra-
balho assalariado, apenas a forma pela qual esse mais-
trabalho extrado do produtor imediato, do trabal-
hador
30
.
374/1493
Como, por um lado, o valor do capital varivel igual
ao valor da fora de trabalho por ele comprada, e o valor
dessa fora de trabalho determina a parte necessria da jor-
nada de trabalho, enquanto o mais-valor, por outro lado,
determinado pela parte excedente da jornada de trabalho,
conclumos que o mais-valor est para o capital varivel
como o mais-trabalho est para o trabalho necessrio, ou,
em outras palavras, que a taxa de mais-valor
m
/
v
=
(mais-tra-
balho)
/
(trabalho necessrio)
. Ambas as propores expressam a
mesma relao de modo diferente, uma na forma de tra-
balho objetivado, a outra na forma de trabalho fluido.
A taxa de mais-valor , assim, a expresso exata do
grau de explorao da fora de trabalho pelo capital ou do
trabalhador pelo capitalista
30a
.
De acordo com nossa suposio, o valor do produto =
410 const. + 90 var. + 90 mais-val., e o capital adiantado
= 500. Como o mais-valor = 90 e o capital adiantado =
500, teramos, de acordo com o modo habitual de clculo,
uma taxa de mais-valor (geralmente confundida com a
taxa de lucro) = 18%, um taxa suficientemente baixa para
deixar emocionado o sr. Carey e outros harmonistas
a
. Na
realidade, porm, a taxa de mais-valor no =
m
/
C
, ou
m
/
(c +
m)
, mas =
m
/
v
, portanto, no
90
/
500
, mas
90
/
90
= 100%, mais do
que o quntuplo do grau aparente de explorao. Embora,
no caso em questo, seja-nos desconhecida a grandeza ab-
soluta da jornada de trabalho, bem como o perodo do pro-
cesso de trabalho (dia, semana etc.), e tampouco saibamos
o nmero de trabalhadores que pem em movimento o
capital varivel de 90, a taxa de mais-valor
m
/
v
nos mostra
com exatido, por meio de sua convertibilidade em
(mais-tra-
balho)
/
(trabalho necessrio)
, a relao mtua entre as duas partes
da jornada de trabalho. Ela de 100%. De modo que o
375/1493
trabalhador trabalha metade da jornada para si e a outra
metade para o capitalista.
O mtodo de clculo da taxa de mais-valor pode, port-
anto, ser resumido da seguinte forma: tomamos o valor
total do produto e igualamos a zero o capital constante que
meramente reaparece nesse produto. A soma de valor rest-
ante o nico produto de valor efetivamente criado no
processo de produo da mercadoria. Estando dado o
mais-valor, temos, ento, de deduzi-lo desse produto de
valor, a fim de encontrarmos o capital varivel. Se, ao con-
trrio, dispomos deste ltimo, temos, ento, de encontrar o
mais-valor. Se ambos esto dados, basta realizar a oper-
ao final, isto , o clculo da relao do mais-valor com o
capital varivel:
m
/
v
.
Por simples que seja esse mtodo, parece-nos re-
comendvel exercitar o leitor na aplicao de seus princpi-
os, por meio de alguns exemplos.
Comecemos pelo exemplo de uma fiao dotada de
10.000 fusos de mule e que fabrica o fio n. 32 a partir do al-
godo americano, produzindo semanalmente 1 libra de fio
por fuso. O resduo de 6%. Portanto, a cada semana so
trabalhadas 10.600 libras de algodo, que so transforma-
das em 10.000 libras de fio e 600 libras de resduo. Em abril
de 1871, esse algodo custava 7
3
/
4
pence a libra, de modo
que o preo arredondado de 10.600 libras de 342. Os
10.000 fusos, incluindo a maquinaria preparatria da fiao
e a mquina a vapor, custam 1 por fuso, portanto, 10.000
no total. Sua depreciao de 10% desse valor, isto ,
1.000, ou 20 semanais. O aluguel do edifcio da fbrica
300, ou 6 semanais. O carvo consumido (4 libras por
hora e por cavalo-vapor, a 100 cavalos-vapor (indicador) e
60 horas por semana, inclusive o aquecimento do edifcio)
que chega a 11 tons [toneladas] por semana, ao preo de 8
376/1493
xelins e 6 pence por tonelada, custa, em valores arredonda-
dos, 4
1
/
2
por semana; gs, 1 por semana; leo, 4
1
/
2
por
semana, de modo que todas as matrias auxiliares somam
um total de 10 por semana. A parte constante do valor
de 378 por semana. O salrio custa 52 por semana. O
preo do fio de 12
1
/
4
pence por libra, ou 10.000 libras =
510, sendo o mais-valor, portanto, 510 - 430 = 80.
Igualamos a zero a parte constante do valor, que de 378,
pois ela no participa na formao semanal de valor. Resta
o produto semanal de valor de 132 = 52 var. + 80 mais-
val. A taxa de mais-valor , assim,
80
/
52
= 153
11
/
13
%. Para
uma jornada de trabalho mdia de 10 horas, o resultado :
trabalho necessrio = 3
31
/
33
horas, e mais-valor = 6
2
/
33
hor-
as
31
.
Jacob nos apresenta, para o ano de 1815, o seguinte cl-
culo, que, devido compensao prvia de vrios itens,
bastante defeituoso, mas serve a nosso propsito
b
. Ele
supe um preo do trigo de 80 xelins por quarter e uma col-
heita mdia de 22 alqueires por acre, de modo que cada
acre produz 11.
Valor produzido por acre
Sementes (trigo) 1 9 xelins
Dzimos, rates,
taxes [taxas,
impostos]
1 1 xelim
Adubo 2 10 xelins Renda 1 8 xelins
Salrio 3 10 xelins
Lucro e juros do
fazendeiro
1 2 xelins
Total 7 9 xelins Total 3 11 xelins
O mais-valor, sempre pressupondo que o preo do
produto igual a seu valor, distribudo, aqui, entre as
377/1493
diferentes rubricas lucro, juros, dzimos etc. Tais
rubricas nos so indiferentes. Somando-as, obtemos um
mais-valor de 3 11 xelins. Os 3 19 xelins gastos em se-
mentes e adubo, como parte constante do capital, igualam-
os a zero. Resta o valor que foi adiantado, o capital var-
ivel de 3 10 xelins, em lugar do qual foi produzido um
novo valor de 3 10 xelins + 3 11 xelins. Temos, assim,
m
/
v
=
(3 11 xelins)
/
(3 10 xelins)
, mais de 100%. O trabalhador
emprega mais da metade de sua jornada de trabalho para
produzir um mais-valor que pessoas diversas, sob pre-
textos diversos, repartem entre si
31a
.
2. Representao do valor do produto em
partes proporcionais do produto
Voltemos, agora, ao exemplo que nos mostrou como o cap-
italista transforma dinheiro em capital. O trabalho ne-
cessrio de seu fiandeiro era de 6 horas, o mais-trabalho
era o mesmo, de modo que o grau de explorao da fora
de trabalho era 100%.
O produto da jornada de trabalho de 12 horas so 20
libras de fio, com um valor de 30 xelins. No menos que
8
/
10
do valor desse fio (24 xelins) so formados pelo valor
dos meios de produo consumidos (20 libras de algodo a
20 xelins, fusos etc. por 4 xelins), que apenas reaparecem
no valor do produto e constituem, assim, o capital con-
stante. Os
2
/
10
restantes so o novo valor de 6 xelins, sur-
gido durante o processo de fiao e do qual uma metade
repe o valor adiantado de um dia da fora de trabalho, ou
seja, o capital varivel, e a outra metade constitui um mais-
valor de 3 xelins. O valor total das 20 libras de fio se com-
pe, portanto, do modo seguinte:
378/1493
30 xelins de fio = 24 xelins const.+ 3 xelins var. + 3 xelins
mais-val.
Como esse valor total se representa no produto total de
20 libras de fio, tambm deve ser possvel representar os
diferentes elementos desse valor em partes proporcionais
do produto.
Se o valor de 30 xelins est contido em 20 libras de fio,
ento
8
/
10
desse valor, ou sua parte constante de 24 xelins,
est contida em
8
/
10
do produto, ou em 16 libras de fio.
Destas, 13
1
/
3
libras representam o valor da matria-prima,
o algodo fiado por 20 xelins, e 2
2
/
3
libras representam o
valor de 4 xelins referente s matrias auxiliares e meios de
trabalho consumidos no processo, como fusos etc.
Assim, 13
1
/
3
libras de fio representam o algodo fiado
no produto total de 20 libras de fio, isto , a matria-prima
do produto total, porm nada mais do que isso. Nesse
produto total esto contidas, verdade, apenas 13
1
/
3
libras
de algodo no valor de 13
1
/
3
xelins, mas seu valor adicional
de 6
2
/
3
xelins constitui um equivalente do algodo consum-
ido na fiao das 6
2
/
3
libras de fio restantes. como se des-
tas ltimas se houvesse arrancado o algodo e todo o al-
godo do produto total tivesse sido comprimido nas 13
1
/
3
libras de fio. Ao contrrio, essas 13
1
/
3
libras de fio no con-
tm, agora, nenhum tomo do valor das matrias auxili-
ares e dos meios de trabalho, nem tampouco do novo valor
criado no processo de fiao.
Do mesmo modo, as 2
2
/
3
libras de fio, nas quais est in-
corporado o que resta do capital constante (4 xelins), rep-
resentam apenas o valor das matrias auxiliares e dos
meios de trabalho despendidos no produto total das 20 lib-
ras de fio.
379/1493
Assim,
8
/
10
do produto, ou 16 libras de fio, ainda que, se
considerados do ponto de vista fsico, como valor de uso,
como fio, sejam um resultado do trabalho de fiao tanto
quanto o so as partes restantes do produto, no contm,
nesse contexto, nenhum trabalho de fiao, nenhum tra-
balho que tenha sido absorvido durante o prprio processo
de fiao. como se tivessem se transformado em fio sem
terem sido fiados e como se sua figura de fio fosse pura en-
ganao. De fato, quando o capitalista os vende por 24
xelins e, com esse valor, repe seus meios de produo,
evidencia-se que as 16 libras de fio no so mais do que
um disfarce do algodo, dos fusos, do carvo etc.
Inversamente, agora os
8
/
10
restantes do produto, ou 4
libras de fio, representam apenas o novo valor de 6 xelins
produzido no processo de fiao de 12 horas. O que eles
continham do valor das matrias-primas e meios de tra-
balho consumidos nessas 4 libras de fio j foi extirpado e
incorporado s 16 libras de fio iniciais. O trabalho incor-
porado nas 20 libras de fio est concentrado em
2
/
10
do
produto. como se o fiandeiro tivesse produzido 4 libras
de fio a partir do nada ou os tivesse fiado com algodo e
fusos que, preexistentes na natureza e inalterados pelo tra-
balho humano, no transferissem nenhum valor ao
produto.
Das 4 libras de fio, que contm o produto de valor total
do processo dirio de fiao, metade representa apenas o
valor de reposio da fora de trabalho consumida, ou seja,
o capital varivel de 3 xelins, e a outra metade, o mais-val-
or de 3 xelins.
Se 12 horas de trabalho do fiandeiro se objetivam em 6
xelins, conclui-se que em 30 xelins de fio esto objetivadas
60 horas de trabalho. Essa quantidade de tempo de tra-
balho existe em 20 libras de fio, das quais
8
/
10
ou 16 libras
380/1493
so a materializao de 48 horas de trabalho anteriores ao
processo de fiao, isto , do trabalho objetivado nos meios
de produo do fio, e
2
/
10
ou 4 libras so a materializao
das 12 horas de trabalho despendidas no prprio processo
de fiao.
Vimos anteriormente que o valor do fio igual soma
do novo valor criado em sua produo mais o valor que j
existia anteriormente em seus meios de produo. Agora,
verificou-se como os diversos componentes do valor do
produto, componentes que se distinguem de acordo com
sua funo ou seu conceito, podem ser representados em
partes proporcionais do prprio produto.
Essa decomposio do produto resultado do processo
de produo numa quantidade de produto que repres-
enta apenas o trabalho contido nos meios de produo, ou
a parte constante do capital; em outra quantidade que rep-
resenta apenas o trabalho necessrio adicionado durante o
processo de produo, ou a parte varivel do capital; e
numa ltima quantidade que representa apenas o mais-
trabalho adicionado durante esse mesmo processo, ou o
mais-valor; tal decomposio to simples quanto import-
ante, como ficar claro mais adiante, quando for aplicada a
problemas complicados e ainda no resolvidos.
J pudemos observar o produto total como o resultado
da jornada de trabalho de 12 horas. Mas tambm possvel
acompanhar esse produto ao longo de seu processo de
formao e, no entanto, representar os produtos parciais
como partes do produto funcionalmente distintas.
O fiandeiro produz 20 libras de fio em 12 horas, ou 1
2
/
3
libra em 1 hora e 13
1
/
3
libras em 8 horas, ou seja, um
produto parcial do valor total do algodo fiado durante a
jornada inteira de trabalho. Do mesmo modo, o produto
parcial do perodo seguinte de 1 hora e 36 minutos = 2
2
/
3
381/1493
libras de fio e representa o valor dos meios de trabalho
consumidos durante as 12 horas de trabalho. No perodo
seguinte de 1 hora e 12 minutos, o fiandeiro produz 2 lib-
ras de fio = 3 xelins, um valor do produto igual ao produto
de valor inteiro que ele cria em 6 horas de trabalho ne-
cessrio. Por fim, nas ltimas
6
/
5
horas, ele produz outras 2
libras de fio, cujo valor igual ao mais-valor gerado por
sua meia jornada de mais-trabalho. Esse modo de calcular
serve ao fabricante ingls para seu uso domstico, demon-
strando, por exemplo, que nas primeiras 8 horas ou
2
/
3
da
jornada de trabalho o fabricante repe o valor de seu al-
godo etc. Como vemos, a frmula correta; na verdade,
a mesma frmula anterior, com a nica diferena de que,
em vez de aplicada ao espao, onde as partes do produto
encontram-se prontas, uma ao lado da outra, aplicada ao
tempo, onde elas se sucedem. Mas essa mesma frmula
tambm pode estar acompanhada de noes muito brbar-
as, especialmente no crebro daqueles cujo interesse
prtico no domnio do processo de valorizao no fica
abaixo do interesse terico em compreend-lo mal. Assim,
pode-se imaginar, por exemplo, que nosso fiandeiro, nas
primeiras 8 horas de sua jornada de trabalho, produz ou
repe o valor do algodo, no perodo seguinte, de 1 hora e
36 minutos, repe o valor dos meios de trabalho consum-
idos, no perodo subsequente, de 1 hora e 12 minutos,
repe o valor do salrio, at chegar, enfim, famigerada
ltima hora, que ele dedica ao patro, produo do
mais-valor. Desse modo, o fiandeiro sobrecarregado com
a tarefa de realizar o duplo milagre de produzir algodo,
fusos, mquina a vapor, carvo, leo etc. ao mesmo tempo
que com eles fia, e de transformar uma jornada de trabalho
de dado grau de intensidade em cinco dessas jornadas.
Pois, no exemplo que aqui consideramos, a produo de
382/1493
matria-prima e de meios de trabalho demanda
24
/
6
= 4 jor-
nadas de trabalho de 12 horas, e a converso deles em fio
demanda mais uma jornada de 12 horas. Que a rapacidade
creia em tais milagres e que nunca falte doutrinrio
sicofanta para prov-lo o que mostraremos agora, com
ajuda de um exemplo clebre na histria.
3. A ltima hora de Senior
Numa bela manh do ano de 1836, Nassau W. Senior,
clebre por sua cincia econmica e seu belo estilo, pratica-
mente o Clauren dos economistas ingleses, foi transferido
de Oxford para Manchester, a fim de aprender economia
poltica nesta cidade, em vez de ensin-la em Oxford. Os
fabricantes o elegeram seu espadachim, no s contra a
Factory Act
c
recentemente promulgada, mas tambm contra
a crescente agitao pela jornada de 10 horas. Com sua per-
spiccia prtica habitual, eles perceberam que o sr. profess-
or wanted a good deal of finishing [precisava de um bom
polimento final]. Por isso, enviaram-no a Manchester. O sr.
professor, por sua vez, estilizou a lio recebida dos fabric-
antes de Manchester num panfleto intitulado Letters on
the Factory Act, as it affects the cotton manufacture (Lon-
dres, 1837). Nele, pode-se ler, entre outras, o seguinte
trecho edificante:
Sob a lei atual, nenhuma fbrica que emprega pessoas
menores de 18 anos pode ultrapassar 11
1
/
2
horas dirias de
produo, isto , 12 horas durante os primeiros 5 dias da sem-
ana e 9 horas no sbado. A anlise (!) seguinte mostra que,
numa tal fbrica, o lucro lquido total derivado da ltima
hora trabalhada. Um fabricante desembolsa 100.000, sendo
80.000 em edifcios fabris e mquinas, 20.000 em matrias-
primas e salrios. A venda anual da fbrica, pressupondo-se
que o capital gire uma vez por ano e o lucro bruto seja de
383/1493
15%, consiste em mercadorias no valor de 115.000 [...]. Des-
sas 115.000, cada uma das 23 meias horas de trabalho
produz diariamente
5
/
115
, ou
1
/
23
. Desses
23
/
23
, que constituem
o total das 115.000 (constituting the whole 115.000),
20
/
23
, isto
, 100.000 das 115.000, apenas repem o capital;
1
/
23
, ou
5.000 do lucro bruto (!) de 15.000, repem o desgaste da
fbrica e da maquinaria. Os
2
/
23
restantes, isto , as duas lti-
mas meias horas de cada jornada de trabalho, produzem um
lucro lquido de 10%. De modo que, se a fbrica os preos
permanecendo iguais pudesse trabalhar 13 horas em vez de
11
1
/
2
, isso significaria um acrscimo de cerca de 2.600 ao cap-
ital circulante e um lucro lquido mais do que duas vezes
maior. Por outro lado, se o tempo de trabalho sofresse uma
reduo de 1 hora por dia, o lucro lquido desapareceria e, se
a reduo fosse de 1
1
/
2
hora por dia, desapareceria tambm o
lucro bruto.
32
E o sr. professor chama isso de anlise! Se, dando voz
ao lamento dos fabricantes, ele acreditasse que os trabal-
hadores desperdiam a melhor parte do dia na produo e,
assim, na reproduo ou reposio do valor das in-
stalaes, mquinas, algodo, carvo etc., ento toda sua
anlise seria suprflua. Ele teria apenas de responder:
Senhores! Se colocardes vossas fbricas para trabalhar por
10 horas em vez de 11
1
/
2
horas, mantendo-se inalteradas as
demais circunstncias, o consumo dirio de algodo, ma-
quinaria etc. sofrer uma reduo de 1
1
/
2
hora. Ganhareis,
portanto, tanto quanto perdereis. No futuro, vossos trabal-
hadores desperdiaro 1
1
/
2
hora menos para reproduzir ou
repor o valor do capital adiantado. Se, ao contrrio, no
acreditasse nas palavras desses fabricantes, mas, como ex-
perto, julgasse necessria uma anlise da questo, ento ele
teria de solicitar-lhes, sobretudo por se tratar de uma
questo que diz respeito exclusivamente relao do
ganho lquido com a grandeza da jornada de trabalho, que
384/1493
no embaralhem a maquinaria, os edifcios, a matria-
prima e o trabalho, mas faam o obsquio de colocar, de
um lado, o capital constante investido em edifcios,
maquinaria, matria-prima etc. e, de outro, o capital
desembolsado em salrios. Se disso resultasse que, de
acordo com o clculo dos fabricantes, o trabalhador re-
produz ou repe o salrio em
2
/
2
horas de trabalho, ou seja,
em 1 hora, ento o analista teria de prosseguir:
De acordo com vossos nmeros, o trabalhador produz seu
salrio na penltima hora, e vosso mais-valor ou lucro
lquido na ltima hora. Ora, como ele produz valores iguais
em perodos iguais, o produto da penltima hora tem o
mesmo valor do da ltima. Alm disso, ele s produz valor
na medida em que despende trabalho, e a quantidade de seu
trabalho medida pelo seu tempo de trabalho. Este ltimo to-
taliza, segundo vossos nmeros, 11
1
/
2
horas dirias. Uma
parte dessas 11
1
/
2
ele aplica na produo ou reposio de seu
salrio, e a outra parte na produo de vosso lucro lquido. E
no faz mais nada alm disso durante a jornada de trabalho.
Porm, como, de acordo com esses nmeros, o seu salrio e o
mais-valor que ele cria tm o mesmo valor, evidente que ele
produz seu salrio em 5
3
/
4
horas, e vosso lucro lquido em
outras 5
3
/
4
horas. E como, alm disso, o valor do fio produz-
ido em 2 horas igual soma de valor de seu salrio mais o
vosso lucro lquido, a medida do valor desse fio tem de ser de
11
1
/
2
jornadas de trabalho, das quais 5
3
/
4
horas medem o valor
do fio produzido na penltima hora, e 5
3
/
4
o valor do fio
produzido na ltima hora. Chegamos, assim, a um ponto cru-
cial. Portanto, ateno! A penltima hora de trabalho , tal
como a primeira, uma hora comum de trabalho. Ni plus, ni
moins [nem mais, nem menos]. Assim, como pode o fiandeiro,
em 1 hora de trabalho, produzir uma quantidade de fio cujo
valor representa 5
3
/
4
horas de trabalho? Ele no opera, de
fato, nenhum milagre. O valor de uso que ele produz em 1
hora de trabalho uma determinada quantidade de fio. O
385/1493
valor desse fio medido por 5
3
/
4
horas de trabalho, das quais
4
3
/
4
se encontram, sem sua interferncia, nos meios de
produo consumidos por hora, no algodo, na maquinaria
etc., e somente o
4
/
4
restante, ou 1 hora, adicionado ao
produto pelo fiandeiro. Portanto, como seu salrio produz-
ido em 5
3
/
4
horas e o produto de 1 hora de fiao tambm
contm 5
3
/
4
horas de trabalho, no absolutamente nenhuma
bruxaria que o produto de valor de suas 5
3
/
4
horas de fiao
seja igual ao valor do produto de 1 hora de fiao. Mas
enganai-vos se pensais que ele perde um nico tomo de
tempo de sua jornada de trabalho com a reproduo ou a re-
posio dos valores do algodo, da maquinaria etc. por seu
trabalho de produzir fio a partir do algodo e do fuso, isto ,
por sua atividade de fiar, que o valor do algodo e do fuso
transferido por si mesmo ao fio. Isso se deve qualidade de
seu trabalho, no quantidade. De fato, em 1 hora ele trans-
ferir mais valor do algodo etc. ao fio do que em
1
/
2
hora,
mas isso apenas porque, em 1 hora, ele fia mais algodo do
que em
1
/
2
hora. Compreendeis, portanto: vossa expresso de
que o trabalhador produz na penltima hora de trabalho o
valor de seu salrio e na ltima hora vosso lucro lquido cor-
responde a dizer que no fio produzido em 2 horas de sua jor-
nada de trabalho, no importando se essas 2 horas se encon-
tram no incio ou no fim da jornada, esto incorporadas 11
1
/
2
horas de trabalho, exatamente a mesma quantidade de horas
que formam sua jornada inteira de trabalho. E a expresso de
que o fiandeiro produz seu salrio nas primeiras 5
3
/
4
horas e
vosso lucro lquido nas ltimas 5
3
/
4
horas corresponde, por
sua vez, a dizer que pagais ao fiandeiro as primeiras 5
3
/
4
hor-
as, mas no lhe pagais as ltimas 5
3
/
4
horas. Se falo de paga-
mento do trabalho, e no de pagamento da fora de trabalho,
apenas para me expressar em vosso jargo. Ora, senhores,
se examinardes agora a relao entre o tempo de trabalho que
pagais e o que no pagais, vereis que eles esto um para o
outro como meia jornada est para meia jornada, portanto,
numa proporo de 100%, que , de fato, uma bela por-
centagem. Tampouco resta a mnima dvida de que, se
386/1493
explorardes sua mo de obra por 13 horas em vez de 11
1
/
2
e
o que vos parece to semelhante quanto um ovo a outro
juntardes simplesmente a 1
1
/
2
hora excedente ao mais-tra-
balho, ento este ltimo aumentar de 5
3
/
4
horas para 7
1
/
4
horas, e a taxa de mais-valor de 100% para 126
2
/
23
%. Mas ser-
eis demasiadamente otimistas se espersseis que, adicion-
ando 1
1
/
2
hora jornada de trabalho, a taxa de mais-valor
aumentasse de 100% para 200% e at mesmo ultrapassasse os
200%, isto , fosse mais do que duas vezes maior. Por outro
lado e o corao do homem algo fascinante, sobretudo
quando ele o traz na bolsa , sois demasiado pessimistas se
temeis que, com a reduo da jornada de trabalho de 11
1
/
2
para 10
1
/
2
horas, vosso inteiro lucro lquido ser perdido. De
modo algum! Mantendo-se inalteradas as demais circunstn-
cias, o mais-trabalho cair de 5
3
/
4
para 4
3
/
4
horas, o que con-
tinua a gerar uma taxa de mais-valor bastante lucrativa:
82
14
/
23
%. Mas a fatdica ltima hora, sobre a qual tendes fab-
ulado mais do que os quiliastas
d
sobre o fim do mundo, all
bosh [pura bobagem]. A perda dessa ltima hora nem vos
custar o lucro lquido, nem roubar a pureza da alma s
crianas de ambos os sexos que explorais exausto
32a
.
Quando vossa ltima horazinha realmente soar, pensai em
vosso professor de Oxford. E, ento: espero poder com-
partilhar de vossa inestimvel companhia no alm! Addio
[Adeus]!
33
...
O sinal da ltima hora, descoberto por Senior em
1836, voltou a soar no London Economist, em 15 de abril de
1848, por um dos principais mandarins da economia,
James Wilson, num ataque lei da jornada de 10 horas.
4. O mais-produto
Chamamos de mais-produto (surplus produce, produit net) a
parte do produto (
1
/
10
de 20 ou 2 de fio, no exemplo ap-
resentado no item 2 deste captulo) em que se representa o
387/1493
mais-valor. Assim como a taxa de mais-valor determin-
ada por sua relao no com a soma total, mas com o com-
ponente varivel do capital, tambm a grandeza do mais-
produto determinada por sua relao no com o resto do
produto total, mas com a parte do produto em que est in-
corporado o trabalho necessrio. Como a produo de
mais-valor o objetivo determinante da produo capit-
alista, o que mede o grau de riqueza no a grandeza ab-
soluta do produto, mas a grandeza relativa do mais-
produto
34
.
A soma do trabalho necessrio e do mais-trabalho, isto
, dos perodos em que o trabalhador produz o valor de re-
posio de sua fora de trabalho e o mais-valor, constitui a
grandeza absoluta de seu tempo de trabalho a jornada de
trabalho (working day).
388/1493
Captulo 8
A jornada de trabalho
1. Os limites da jornada de trabalho
Partimos do pressuposto de que a fora de trabalho com-
prada e vendida pelo seu valor, o qual, como o de
qualquer outra mercadoria, determinado pelo tempo de
trabalho necessrio sua produo. Se, portanto, a
produo dos meios de subsistncia mdios dirios do tra-
balhador requer 6 horas de trabalho, ento ele tem de tra-
balhar 6 horas por dia para produzir diariamente sua fora
de trabalho ou para reproduzir o valor recebido em sua
venda. A parte necessria de sua jornada de trabalho
soma, ento, 6 horas e , assim, mantendo-se inalteradas as
demais circunstncias, uma grandeza dada. Mas com isso
ainda no est dada a grandeza da prpria jornada de
trabalho.
Suponha que a linha a____________b represente a dur-
ao ou a extenso do tempo de trabalho necessrio, di-
gamos, 6 horas. Conforme o trabalho seja prolongado em
1, 3 ou 6 horas, obtemos 3 outras linhas, que representam
jornadas de trabalho de 7, 9 e 12 horas:
Jornada de trabalho I
a____________b___c
Jornada de trabalho II
a____________b______c
Jornada de trabalho III
a____________b____________c
O prolongamento bc representa a durao do mais-tra-
balho. Como a jornada de trabalho = ab + bc ou ac, ela varia
com a grandeza varivel bc. Como ab dado, a relao de
bc com ab pode ser sempre medida. Na jornada de trabalho
I, ela
1
/
6
, na jornada de trabalho II,
3
/
6
e na jornada de tra-
balho III,
6
/
6
de ab. Alm disso, como a proporo
tempo de
mais-trabalho
/
tempo de trabalho necessrio
determina a taxa de mais-
valor, esta dada por aquela proporo. Nas trs difer-
entes jornadas de trabalho, ela de, respectivamente, 16
2
/
3
,
50 e 100%. Inversamente, a taxa de mais-valor s no nos
daria a grandeza da jornada de trabalho. Se, por exemplo,
ela fosse de 100%, a jornada de trabalho poderia ser de 8,
10, 12 horas etc. Ela indicaria que os dois componentes da
jornada de trabalho, o trabalho necessrio e o mais-tra-
balho, so iguais, mas no a grandeza de cada uma dessas
partes.
A jornada de trabalho no , portanto, uma grandeza
constante, mas varivel. Uma de suas partes , de fato, de-
terminada pelo tempo de trabalho requerido para a re-
produo contnua do prprio trabalhador, mas sua gran-
deza total varia com a extenso ou durao do mais-tra-
balho. A jornada de trabalho , pois, determinvel, mas ,
em verdade, indeterminada
35
.
Embora a jornada de trabalho no seja uma grandeza
fixa, mas fluida, ela s pode variar dentro de certos limites.
Seu limite mnimo , no entanto, indeterminvel. ver-
dade que, se igualamos a zero a linha b__c, ou o mais-tra-
balho, obtemos um limite mnimo, isto , a parte do dia
que o trabalhador tem necessariamente de trabalhar para
sua autoconservao. Porm, com base no modo de
390/1493
produo capitalista, o trabalho necessrio s pode con-
stituir uma parte de sua jornada de trabalho, de modo que
esta jamais pode ser reduzida a esse mnimo. Por outro
lado, a jornada de trabalho possui um limite mximo, no
podendo ser prolongada para alm de certo limite. Esse
limite mximo duplamente determinado. Em primeiro
lugar, pela limitao fsica da fora de trabalho. Durante
um dia natural de 24 horas, uma pessoa despende apenas
uma determinada quantidade de fora vital. Do mesmo
modo, um cavalo pode trabalhar apenas 8 horas dirias.
Durante uma parte do dia, essa fora tem de descansar,
dormir; durante outra parte do dia, a pessoa tem de satis-
fazer outras necessidades fsicas, como alimentar-se,
limpar-se, vestir-se etc. Alm desses limites puramente fsi-
cos, h tambm limites morais que impedem o prolonga-
mento da jornada de trabalho. O trabalhador precisa de
tempo para satisfazer as necessidades intelectuais e sociais,
cuja extenso e nmero so determinados pelo nvel geral
de cultura de uma dada poca. A variao da jornada de
trabalho se move, assim, no interior de limites fsicos e so-
ciais, porm ambas as formas de limites so de natureza
muito elstica e permitem as mais amplas variaes. Desse
modo, encontramos jornadas de trabalho de 8, 10, 12, 14,
16, 18 horas, ou seja, das mais distintas duraes.
O capitalista comprou a fora de trabalho por seu valor
dirio. A ele pertence seu valor de uso durante uma jor-
nada de trabalho. Ele adquiriu, assim, o direito de fazer o
trabalhador trabalhar para ele durante um dia. Mas o que
uma jornada de trabalho?
36
Em todo caso, menos que um
dia natural de vida. Quanto menos? O capitalista tem sua
prpria concepo sobre essa ultima thule
a
, o limite ne-
cessrio da jornada de trabalho. Como capitalista, ele
apenas capital personificado. Sua alma a alma do capital.
391/1493
Mas o capital tem um nico impulso vital, o impulso de se
autovalorizar, de criar mais-valor, de absorver, com sua
parte constante, que so os meios de produo, a maior
quantidade possvel de mais-trabalho
37
. O capital tra-
balho morto, que, como um vampiro, vive apenas da
suco de trabalho vivo, e vive tanto mais quanto mais tra-
balho vivo suga. O tempo durante o qual o trabalhador tra-
balha o tempo durante o qual o capitalista consome a
fora de trabalho que comprou do trabalhador
38
. Se este
consome seu tempo disponvel para si mesmo, ele furta o
capitalista
39
.
O capitalista se apoia, portanto, na lei da troca de mer-
cadorias. Como qualquer outro comprador, ele busca tirar
o maior proveito possvel do valor de uso de sua mer-
cadoria. Mas eis que, de repente, ergue-se a voz do trabal-
hador, que estava calada no frenesi
b
do processo de
produo:
A mercadoria que eu te vendi distingue-se da massa das
outras mercadorias pelo fato de seu uso criar valor e, mais do
que isso, um valor maior do que aquele que ela mesma
custou. Foi por isso que a compraste. O que do teu lado
aparece como valorizao do capital, do meu lado aparece
como dispndio excedente de fora de trabalho. Tu e eu s
conhecemos, no mercado, uma lei, a da troca de mercadorias.
E o consumo da mercadoria pertence no ao vendedor que a
aliena, mas ao comprador que a adquire. A ti pertence, por
isso, o uso de minha fora de trabalho diria. Mas por meio
do preo que a vendo diariamente eu tenho de reproduzi-la a
cada dia, pois s assim posso vend-la novamente. Descon-
siderando o desgaste natural pela idade etc., tenho de ser
capaz de trabalhar amanh com o mesmo nvel normal de
fora, sade e disposio que hoje. No cansas de pregar-me
o evangelho da parcimnia e da abstinncia. Pois bem!
Desejo, como um administrador racional e parcimonioso,
392/1493
gerir meu prprio patrimnio, a fora de trabalho, abstendo-
me de qualquer desperdcio irrazovel desta ltima. Quero, a
cada dia, faz-la fluir, p-la em movimento apenas na medida
compatvel com sua durao normal e seu desenvolvimento
saudvel. Por meio de um prolongamento desmedido da jor-
nada de trabalho, podes, em um dia, fazer fluir uma quan-
tidade de minha fora de trabalho maior do que a que posso
repor em trs dias. O que assim ganhas em trabalho eu perco
em substncia do trabalho. A utilizao de minha fora de
trabalho e o roubo dessa fora so coisas completamente dis-
tintas. Se o perodo mdio que um trabalhador mdio pode
viver executando uma quantidade razovel de trabalho de
30 anos, o valor de minha fora de trabalho, que me pagas di-
ariamente, de
1
/
365 30
, ou
1
/
10.950
de seu valor total. Mas se a
consomes em 10 anos, pagas-me diariamente
1
/
10.950
em vez
de
1
/
3.650
de seu valor total; portanto, apenas
1
/
3
de seu valor
dirio, e me furtas, assim, diariamente,
2
/
3
do valor de minha
mercadoria. Pagas-me pela fora de trabalho de um dia, mas
consomes a de 3 dias. Isso fere nosso contrato e a lei da troca
de mercadorias. Exijo, portanto, uma jornada de trabalho de
durao normal, e a exijo sem nenhum apelo a teu corao,
pois em assuntos de dinheiro cessa a benevolncia. Podes
muito bem ser um cidado exemplar, at mesmo membro da
Sociedade para a Abolio dos Maus-Tratos aos Animais, e
viver em odor de santidade, mas o que representas diante de
mim algo em cujo peito no bate um corao. O que ali
parece ecoar o batimento de meu prprio corao. Exijo a
jornada de trabalho normal porque, como qualquer outro
vendedor, exijo o valor de minha mercadoria.
40
Vemos que, abstraindo de limites extremamente elsti-
cos, a natureza da prpria troca de mercadorias no impe
barreira alguma jornada de trabalho e, portanto, nen-
huma limitao ao mais-trabalho. O capitalista faz valer
seus direitos como comprador quando tenta prolongar o
mximo possvel a jornada de trabalho e transformar, onde
393/1493
for possvel, uma jornada de trabalho em duas. Por outro
lado, a natureza especfica da mercadoria vendida implica
um limite de seu consumo pelo comprador, e o trabal-
hador faz valer seu direito como vendedor quando quer
limitar a jornada de trabalho a uma durao normal
determinada. Tem-se aqui, portanto, uma antinomia, um
direito contra outro direito, ambos igualmente apoiados na
lei da troca de mercadorias. Entre direitos iguais, quem de-
cide a fora. E assim a regulamentao da jornada de tra-
balho se apresenta, na histria da produo capitalista,
como uma luta em torno dos limites da jornada de tra-
balho uma luta entre o conjunto dos capitalistas, i.e., a
classe capitalista, e o conjunto dos trabalhadores, i.e., a
classe trabalhadora.
2. A avidez por mais-trabalho. O
fabricante e o boiardo
O capital no inventou o mais-trabalho. Onde quer que
uma parte da sociedade detenha o monoplio dos meios
de produo, o trabalhador, livre ou no, tem de adicionar
ao tempo de trabalho necessrio a sua autoconservao um
tempo de trabalho excedente a fim de produzir os meios
de subsistncia para o possuidor dos meios de produo
41
,
seja esse proprietrio o kalv kgaqv [belo e bom]
c
ateniense, o teocrata etrusco, o civis romanus [cidado
romano], o baro normando, o escravocrata americano, o
boiardo valquio, o landlord [senhor rural] moderno ou o
capitalista
42
. No entanto, evidente que em toda formao
econmica da sociedade onde predomina no o valor de
troca, mas o valor de uso do produto, o mais-trabalho
limitado por um crculo mais amplo ou mais estreito de
necessidades, mas nenhum carecimento descomedido de
394/1493
mais-trabalho surge do prprio carter da produo.
Razo pela qual, na Antiguidade, o sobretrabalho s
repudiado quando seu objetivo obter o valor de troca em
sua figura autnoma de dinheiro, na produo de ouro e
prata. O trabalho forado at a morte , aqui, a forma
oficial de sobretrabalho. Basta ler Diodoro Sculo
43
. Mas
essas so excees no mundo antigo. Assim que os povos,
cuja produo ainda se move nas formas inferiores do
trabalho escravo, da corveia etc., so arrastados pela
produo capitalista e pelo mercado mundial, que faz da
venda de seus produtos no exterior o seu principal
interesse, os horrores brbaros da escravido, da servido
etc. so coroados com o horror civilizado do sobretrabalho.
Isso explica por que o trabalho dos negros nos estados
sulistas da Unio Americana conservou certo carter
patriarcal, enquanto a produo ainda se voltava
sobretudo s necessidades locais imediatas. Mas medida
que a exportao de algodo tornou-se o interesse vital
daqueles estados, o sobretrabalho dos negros,e, por vezes,
o consumo de suas vidas em sete anos de trabalho,
converteu-se em fator de um sistema calculado e calculista.
O objetivo j no era extrair deles uma certa quantidade de
produtos teis. O que importava, agora, era a produo do
prprio mais-valor. Algo semelhante ocorreu com a
corveia, por exemplo, nos Principados do Danbio.
A comparao da avidez por mais-trabalho nos Prin-
cipados do Danbio com a mesma avidez nas fbricas
inglesas tem um interesse especial, visto que o mais tra-
balho na corveia apresenta uma forma independente,
palpvel.
Suponha que a jornada de trabalho seja de 6 horas de
trabalho necessrio e 6 horas de mais-trabalho. Assim, o
trabalhador livre fornece ao capitalista, semanalmente, 6
395/1493
6, ou 36 horas de mais-trabalho. o mesmo que se obteria
se ele trabalhasse semanalmente 3 dias para si e 3 dias gra-
tuitamente para o capitalista. Mas isso no visvel. O
mais-trabalho e o trabalho necessrio confundem-se um
com o outro. possvel exprimir a mesma relao, por ex-
emplo, dizendo que o trabalhador, em cada minuto, tra-
balha 30 segundos para si e 30 segundos para o capitalista
etc. Com a corveia, no entanto, diferente. O trabalho ne-
cessrio que, por exemplo, o campons valquio realiza
para sua autossubsistncia est espacialmente separado de
seu mais-trabalho para o boiardo. Um ele realiza em seu
prprio campo, o outro no campo de seu senhor. As duas
partes do tempo de trabalho existem, por isso, de modo in-
dependente, uma ao lado da outra. Na forma da corveia, o
mais-trabalho est nitidamente separado do trabalho ne-
cessrio, mas essa forma distinta de manifestao no al-
tera em nada a relao quantitativa entre mais-trabalho e
trabalho necessrio. Trs dias de mais-trabalho na semana
continuam a ser trs dias de trabalho que no cria equival-
ente algum para o prprio trabalhador, seja esse trabalho
chamado de corveia ou de trabalho assalariado. Mas a
avidez do capitalista por mais-trabalho se manifesta como
mpeto por um prolongamento ilimitado da jornada de tra-
balho, ao passo que a do boiardo mais simplesmente como
caa direta por dias de corveia
44
.
Nos Principados do Danbio, a corveia estava vincu-
lada a rendas naturais e a outras formas acessrias de ser-
vido, porm constitua o tributo mais importante pago
classe dominante. Onde esse o caso, a corveia raramente
teve origem na servido; ao contrrio, foi a servido que,
na maior parte das vezes, teve origem na corveia
44a
. Foi o
que ocorreu nas provncias romenas. Seu modo original de
produo estava fundado na propriedade comum do solo,
396/1493
mas no em sua forma eslava, e muito menos indiana.
Uma parte das terras era cultivada de modo independente,
como propriedade privada livre, pelos membros da
comunidade; outra parte o ager publicus [campo pblico]
era cultivada em comum. Os produtos desse trabalho em
comum serviam, em parte, como fundo de reserva para
colheitas perdidas ou outras casualidades e, em parte,
como tesouro estatal para cobrir os custos de guerra, reli-
gio e outras despesas da comunidade. Com o tempo, dig-
nitrios militares e eclesisticos passaram a usurpar, junta-
mente com a propriedade comum, tambm as prestaes
devidas a ela. O trabalho dos camponeses livres sobre sua
terra comunal se converteu na corveia para os ladres da
terra comunal. Com isso, desenvolveram-se, ao mesmo
tempo, relaes de servido, ainda que apenas de fato, no
de direito, at que a Rssia, a libertadora do mundo, leg-
alizou essas relaes sob o pretexto de abolir a servido. O
cdigo da corveia, proclamado em 1831 pelo general russo
Kisselev, foi, naturalmente, ditado pelos prprios boiardos.
Assim, a Rssia conquistou, com um s golpe, os magnatas
dos Principados do Danbio e o aplauso dos liberais creti-
nos de toda a Europa.
De acordo com o Rglement organique
d
, que como se
intitula o cdigo da corveia, todo campons valquio deve
ao assim chamado proprietrio da terra, alm de uma de-
terminada quantidade de pagamentos in natura: 1) 12 jor-
nadas de trabalho geral, 2) 1 jornada de trabalho no campo
e 3) 1 jornada para o carregamento de lenha. Summa sum-
marum [no total], 14 dias por ano. Um olhar mais apro-
fundado na economia poltica nos mostra, no entanto, que
a jornada de trabalho no considerada em seu sentido
comum, mas como a jornada de trabalho necessria para a
elaborao de um produto mdio dirio; ocorre que o
397/1493
produto mdio dirio determinado de maneira to ladina
que nem mesmo um ciclope conseguiria produzi-lo em 24
horas. Nas secas palavras da mais legtima ironia russa, o
prprio Rglement declara que 12 dias de trabalho signi-
ficam, na verdade, 36 dias de trabalho manual; 1 dia de tra-
balho no campo, 3 dias; e 1 dia de carregamento de
madeira, do mesmo modo, 3 dias. Summa [total]: 42 dias de
corveia. A isso ainda se acrescenta o assim chamado joba-
gie, um servio que deve ser prestado ao senhor em
ocasies extraordinrias. Em proporo ao tamanho de sua
populao, cada aldeia tem de fornecer anualmente um de-
terminado contingente de trabalhadores para o jobagie.
Essa corveia adicional estimada em 14 dias para cada
campons valquio. Assim, a corveia prescrita soma 56 jor-
nadas anuais. Mas o ano agrcola na Valquia, em razo
das ms condies climticas, de apenas 210 dias, dos
quais ainda se devem subtrair 40 dias para os domingos e
feriados e, em mdia, 30 dias de intemprie, ou seja, 70 di-
as no total. Restam 140 jornadas de trabalho. A proporo
entre a corveia e o trabalho necessrio, que de
56
/
84
ou
66
2
/
3
%, expressa uma taxa de mais-valor muito menor do
que aquela que regula o trabalho agrcola ou fabril do tra-
balhador ingls. Isso se refere, no entanto, apenas corveia
legalmente prescrita. E, num esprito ainda mais liberal
do que a legislao fabril inglesa, o Rglement organique
soube deixar aberto o caminho para sua prpria trans-
gresso. Depois de ter transformado 12 dias em 54
e
, ele
volta a definir o trabalho dirio nominal de cada uma des-
sas 54 jornadas de corveia de tal modo que uma poro
dele tem de ser completada no dia seguinte. Por exemplo,
digamos que em um dia deva ser ceifada uma rea que,
sobretudo nas plantaes de milho, exige o dobro desse
tempo. Em alguns tipos de trabalhos agrcolas, o dia de
398/1493
trabalho legal pode ser interpretado como comeando em
maio e terminando em outubro. Na Moldvia, as con-
dies so ainda mais duras. Os 12 dias de corveia do
Rglement organique exclamou um boiardo extasiado
correspondem aos 365 dias do ano!
45
Se o Rglement organique dos Principados do Danbio
foi uma expresso positiva da avidez por mais-trabalho,
legalizada a cada pargrafo, as Factory Acts inglesas so
uma expresso negativa dessa mesma avidez. Essas leis re-
freiam o impulso do capital por uma suco ilimitada da
fora de trabalho, mediante uma limitao compulsria da
jornada de trabalho pelo Estado e, mais precisamente, por
um Estado dominado pelo capitalista e pelo landlord. Ab-
straindo de um movimento dos trabalhadores que se torna
a cada dia mais ameaador, a limitao da jornada de tra-
balho nas fbricas foi ditada pela mesma necessidade que
forou a aplicao do guano nos campos ingleses. A
mesma rapacidade cega que, num caso, exauriu o solo, no
outro matou na raiz a fora vital da nao. Epidemias per-
idicas so, aqui, to eloquentes quanto a diminuio da
altura dos soldados na Alemanha e na Frana
46
.
O Factory Act de 1850, ainda hoje (1867) em vigor, es-
tabelece para os dias de semana uma jornada de trabalho
mdia de 10 horas, isto , 12 horas para cada um dos
primeiros 5 dias da semana, das 6 horas da manh s 6 da
tarde, descontando-se, por lei,
1
/
2
hora para o caf da man-
h e 1 hora para o almoo, de modo que restam 10
1
/
2
horas
de trabalho; aos sbados, 8 horas de trabalho, das 6 da
manh s 2 da tarde, descontando-se
1
/
2
hora para o caf
da manh. Sobram 60 horas de trabalho, 10
1
/
2
para os
primeiros 5 dias da semana, 7
1
/
2
para o ltimo dia
47
. So
nomeados os guardies dessa lei, os inspetores de fbrica,
diretamente subordinados ao Ministrio do Interior e cujos
399/1493
relatrios so publicados semestralmente por ordem do
Parlamento. Tais relatrios fornecem uma estatstica con-
tnua e oficial da avidez capitalista por mais-trabalho.
Ouamos, por um momento, o que dizem os inspetores
de fbrica
48
.
O fabricante fraudulento inicia o trabalho de hora antes
das 6 da manh s vezes antes, s vezes depois e o termina
de hora aps as 6 da tarde s vezes antes, s vezes depois.
Ele subtrai 5 minutos tanto no incio como no final da hora
nominalmente reservada ao caf da manh, e mais 10
minutos tanto no incio como no final da hora destinada ao al-
moo. Aos sbados, ele trabalha at de hora depois das 2 da
tarde s vezes mais, s vezes menos. Desse modo, seu
ganho de:
Antes das 6 horas da
manh
15
minutos
Depois das 6 horas da
tarde
15
Na hora do caf da
manh
10
Na hora do almoo 20
Total:
60
minutos
}
Soma em 5 dias: 300
minutos
Aos sbados
400/1493
Antes das 6 horas da
manh
15
minutos
Na hora do caf da
manh
10
Depois das 2 horas da
tarde
15
}
Total do ganho sem-
anal: 340 minutos
Ou 5 horas e 40 minutos por semana, o que, multiplicado por
50 semanas de trabalho no ano, depois de subtradas 2 sem-
anas relativas aos feriados e a interrupes eventuais, totaliza
27 jornadas de trabalho.
49
Se a jornada de trabalho prolongada diariamente em 5
minutos alm de sua durao normal, obtm-se, no ano, um
acrscimo de 2
1
/
2
dias de produo.
50
1 hora adicional por
dia, ganha com o furto de um pequeno intervalo de tempo
aqui, outro pequeno intervalo ali, converte os 12 meses do
ano em 13.
51
As crises em que a produo interrompida e as
fbricas trabalham apenas por pouco tempo, durante al-
guns dias na semana, no afetam em nada, naturalmente, o
empenho pelo prolongamento da jornada de trabalho.
Quanto menos negcios so feitos, maior deve ser o ganho
sobre o negcio feito. Quanto menos tempo se trabalha,
maior o tempo excedente de trabalho a ser extrado. In-
formam os inspetores de fbrica sobre o perodo da crise
de 1857-1858:
Pode-se julgar como uma inconsequncia o fato de haver
qualquer tipo de sobretrabalho numa poca em que o comr-
cio se encontra em condies to ruins, mas essa mesma
precariedade de sua situao que incita pessoas inescrupulo-
sas a praticar transgresses; com isso, elas extraem um lucro
extra [...]. Ao mesmo tempo que diz Leonard Horner
122 fbricas em meu distrito interromperam completamente
401/1493
suas atividades, 143 continuam a produzir e as restantes tra-
balham por pouco tempo, o sobretrabalho acima do tempo
legalmente determinado continua a ocorrer normalmente.
52
Embora diz o sr. Howell na maioria das fbricas, em
virtude da depresso do comrcio, trabalhe-se apenas meio
perodo, continuo a receber a mesma quantidade habitual de
queixas de que
1
/
2
ou
3
/
4
de horas so diariamente furtados
(snatched) dos trabalhadores por meio da usurpao das pau-
sas para refeies e descanso que a lei lhes assegura.
53
O mesmo fenmeno se repetiu, em escala menor, dur-
ante a terrvel crise do algodo, de 1861 a 1865
54
.
Muitas vezes, quando flagramos pessoas trabalhando dur-
ante a hora da refeio ou em outras horas ilegais, ouvimos a
evasiva de que esses trabalhadores no querem de modo al-
gum deixar a fbrica e precisam ser forados a interromper o
seu trabalho (limpeza das mquinas etc.), especialmente
aos sbados. Mas se os braos permanecem na fbrica depois
de as mquinas terem parado, isso s acontece porque nen-
hum tempo lhes concedido para a execuo dessas tarefas
nas horas de trabalho estabelecidas por lei, isto , entre 6 hor-
as da manh e 6 da tarde.
55
Para muitos fabricantes, o lucro extra a ser obtido com o
sobretrabalho alm do tempo legalmente estabelecido parece
ser uma tentao grande demais para que possam resistir a
ela. Eles consideram a probabilidade de serem descobertos e
calculam que, mesmo que sejam apanhados, o pequeno valor
das multas e dos custos judiciais ainda lhes garante uma boa
margem de ganho.
56
Nos casos em que o tempo adicional obtido pela multi-
plicao de pequenos furtos (a multiplication of small thefts) no
decorrer do dia, os inspetores se deparam com dificuldades
quase intransponveis para a obteno de provas da in-
frao.
57
402/1493
Esses pequenos furtos que o capital realiza do tempo
reservado s refeies e ao descanso do trabalhador tam-
bm so designados pelos inspetores de fbrica como
petty pilferings of minutes, pequenos surrupios de
minutos
58
, snatching a few minutes, furtadelas de alguns
minutos
59
ou, na linguagem tcnica dos trabalhadores,
nibbling and cribbling at meal times [roer e peneirar s re-
feies]
60
.
V-se que, nessa atmosfera, a formao do mais-valor
por meio do mais-trabalho no nenhum segredo.
Se permitires disse-me um fabricante muito respeitvel
que eu faa com que meus operrios trabalhem diariamente
apenas 10 minutos alm do tempo da jornada de trabalho,
colocars em meu bolso 1.000 por ano.
61
Os pequenos mo-
mentos so os elementos que formam o lucro.
62
Nesse sentido, nada pode ser mais caracterstico do que
a denominao de full times aplicada aos trabalhadores
que trabalham jornadas inteiras, e de half times aplicada
s crianas menores de 13 anos, que s podem trabalhar 6
horas
63
.
O trabalhador, aqui, no mais do que tempo de tra-
balho personificado. Todas as diferenas individuais se
dissolvem na distino entre trabalhadores de jornada in-
tegral e de meia jornada.
3. Ramos da indstria inglesa sem limites
legais explorao
At aqui, nosso tratamento do impulso de prolongamento
da jornada de trabalho, da voracidade de lobisomem por
mais-trabalho, limitou-se a uma rea em que abusos
desmedidos que, no dizer de um economista burgus da
Inglaterra, no ficam aqum das crueldades dos espanhis
403/1493
contra os peles-vermelhas da Amrica
64
fizeram com que
o capital fosse submetido aos grilhes da regulao legal.
Lancemos, agora, um olhar sobre aqueles ramos da
produo em que a suco da fora de trabalho ocorre
livremente at nossos dias, ou assim ocorria at muito
recentemente.
O sr. Broughton, county magistrate [magistrado municipal],
declarou, como presidente de uma assembleia ocorrida na
Cmara Municipal de Nottingham, em 14 de janeiro de 1860,
que entre a populao ocupada com a fabricao de rendas
reina um grau de sofrimento e privao inditos no restante
do mundo civilizado [...]. Crianas entre 9 e 10 anos de idade
so arrancadas de suas camas imundas s 2, 3, 4 horas da
manh e foradas a trabalhar, para sua mera subsistncia, at
as 10, 11, 12 horas da noite, enquanto seus membros se atro-
fiam, seus corpos definham, suas faces desbotam e sua essn-
cia humana se enrijece inteiramente num torpor ptreo, cuja
mera viso j algo terrvel. No nos surpreende que o sr.
Mallett e outros fabricantes se manifestem em protesto contra
qualquer discusso sobre esse assunto [...]. O sistema, tal
como o reverendo Montagu Valpy o descreveu, de ilimitada
escravido, e escravido em sentido social, fsico, moral e in-
telectual [...]. O que se deve pensar de uma cidade que realiza
uma assembleia pblica para peticionar que a jornada de tra-
balho para os homens deve ser limitada a 18 horas? [...] Prot-
estamos contra os plantadores de algodo da Virgnia e da
Carolina. Mas seria seu mercado de escravos, com todos os
horrores dos aoitamentos e da barganha pela carne humana,
mais detestvel do que essa lenta imolao de seres humanos
que ocorre para que se fabriquem vus e colarinhos em bene-
fcio dos capitalistas?
65
Ao longo dos ltimos 22 anos, as olarias (potteries) de
Staffordshire foram objeto de trs inquritos parlament-
ares. Os resultados foram apresentados no relatrio do sr.
404/1493
Scriven aos Childrens Employment Commissioners (1841),
no relatrio do dr. Greenhow, publicado em 1860 por or-
dem do departamento mdico do Privy Council
f
(Public
Health, 3rd Report, I, 112-113), e, por fim, no relatrio do
sr. Longe, publicado como First Report of the Childrens
Employment Commission, em 13 de junho de 1863. Para
meu propsito, bastam alguns testemunhos fornecidos
pelas prprias crianas exploradas nos relatrios de 1860 e
1863. A partir da situao das crianas, podemos ter uma
ideia do que se passa com os adultos, principalmente
moas e mulheres, num ramo da indstria que faz ativid-
ades como a fiao de algodo e outras semelhantes pare-
cerem negcios muito agradveis e saudveis
66
.
Wilhelm Wood, de 9 anos de idade, tinha 7 anos e 10
meses quando comeou a trabalhar. Desde o comeo, ele
ran moulds (carregava as mercadorias j moldadas para a
sala de secagem e voltava trazendo os moldes vazios).
Chega ao trabalho todos os dias s 6 horas da manh e o
deixa por volta das 9 da noite. Trabalho at as 9 horas da
noite todos os dias da semana. Assim foi, por exemplo,
durante as ltimas 7 ou 8 semanas. Portanto, 15 horas de
trabalho para uma criana de 7 anos! J. Murray, um men-
ino de 12 anos, declara:
I run moulds and turn jigger (giro a roda). Chego s 6, s
vezes s 4 horas da manh. Trabalhei esta noite inteira, at as
6 horas da manh de hoje. No dormi desde a ltima noite.
Alm de mim, outros 8 ou 9 meninos trabalharam a noite in-
teira sem parar. Todos, com exceo de um, voltaram ao tra-
balho nesta manh. Recebo 3 xelins e 6 pence (1 tler e 5
centavos) por semana. Quando trabalho a noite inteira, no
recebo nada a mais por isso. Na ltima semana, trabalhei
duas noites sem parar. Fernyhough, um menino de 10 anos:
Nem sempre tenho 1 hora inteira para o almoo; com fre-
quncia, apenas meia hora, s quintas, sextas e sbados.
67
405/1493
O dr. Grennhow afirma que a expectativa mdia de
vida nos distritos das olarias de Stoke-upon-Trent e Wol-
stanton extraordinariamente curta. Embora no distrito de
Stoke apenas 36,6% e em Wolstanton apenas 30,4% da pop-
ulao masculina acima de 20 anos esteja empregada nas
olarias, no primeiro distrito mais da metade e no segundo
cerca de
2
/
5
do total de bitos entre homens dessa faixa
etria so devidos s doenas pulmonares que acometem
os oleiros. O dr. Boothroyd, mdico prtico em Haley, diz:
Cada gerao sucessiva de oleiros mais raqutica e fraca
do que a anterior.
Outro mdico, o sr. McBean, declara: Desde que, h 25
anos, comecei a exercer a medicina entre os oleiros,
evidenciou-se uma progressiva degenerao dessa classe
sob a forma de uma diminuio de estatura e peso.
Essas declaraes so extradas do relatrio do dr.
Greenhow, de 1860
68
.
No relatrio dos comissrios de 1863, o dr. J. T.
Arledge, mdico-chefe do hospital de North Staffordshire,
diz:
Como classe, os oleiros, homens e mulheres, representam
[...] uma populao degenerada, tanto fsica como moral-
mente. Eles so, em regra, raquticos, mal constitudos e ap-
resentam com frequncia uma m-formao dos pulmes. En-
velhecem prematuramente e tm vida curta; fleumticos e an-
micos, denunciam a fraqueza de sua constituio com per-
tinazes ataques de dispepsia, problemas hepticos e renais e
reumatismo. Mas sofrem, sobretudo, de doenas pulmonares,
como pneumonia, tuberculose, bronquite e asma. Um tipo de
asma lhes peculiar, sendo conhecida como asma de oleiro
ou tsica de oleiro. A escrofulose, que atinge as amgdalas, os
ossos ou outras partes do corpo, acomete mais de dois teros
dos oleiros. A degenerao (degenerescence) das populaes
deste distrito s no maior graas ao recrutamento
406/1493
constante de trabalhadores nos distritos rurais adjacentes e a
sua miscigenao com raas mais saudveis.
O sr. Charles Parsons, at pouco tempo atrs house sur-
geon [mdico cirurgio] desse mesmo hospital, escreve
numa carta ao comissrio Longe, entre outras coisas:
Posso falar apenas com base em minhas observaes
pessoais, e no estatisticamente, mas no hesito em afirmar
que minha indignao cresceu cada vez mais ao olhar para
essas pobres crianas, cuja sade foi sacrificada para satis-
fazer a cupidez de seus pais e de seus empregadores.
Ele enumera as causas das doenas dos oleiros e con-
clui a lista com as palavras: long hours (longas horas de
trabalho). O relatrio da comisso fabril espera que uma
manufatura que ocupa uma posio to proeminente aos
olhos do mundo no queira mais carregar a mcula de ter
seu grande sucesso acompanhado pela degradao fsica,
por amplos sofrimentos corporais e pela morte prematura
de sua populao trabalhadora, por meio de cujo trabalho
e habilidade to grandes resultados foram atingidos
69
.
E o que vale para as olarias da Inglaterra vale tambm
para as da Esccia
70
.
A manufatura de palitos de fsforo data de 1833,
quando se inventou o mtodo de aplicao do fsforo no
palito. Desde 1845, essa manufatura desenvolveu-se rapi-
damente na Inglaterra e, depois de se espalhar pelas partes
densamente povoadas de Londres, expandiu-se principal-
mente para Manchester, Birmingham, Liverpool, Bristol,
Norwich, Newcastle e Glasgow, levando consigo o ttano,
que, j em 1845, um mdico de Viena detectara como
doena peculiar aos fosforeiros. A metade dos trabal-
hadores so crianas menores de 13 e jovens menores de 18
anos. Em virtude de sua insalubridade e repugnncia, a
manufatura to mal-afamada que apenas a parte mais
407/1493
miservel da classe trabalhadora, como vivas semi-
famlicas etc., entregam seus filhos a essas fbricas: cri-
anas esfarrapadas, semifamlicas, totalmente desampara-
das e sem instruo
71
. Das testemunhas ouvidas pelo
comissrio White (1863), 270 eram menores de 18 anos, 40
eram menores de 10 anos, 10 tinham apenas 8 anos e 5
apenas 6 anos de idade. A jornada de trabalho variava
entre 12, 14 e 15 horas, com trabalho noturno e horrios ir-
regulares de refeies, normalmente realizadas no prprio
local de trabalho, empestado por fsforo. Nessa manu-
fatura, Dante veria superadas suas fantasias mais cruis
sobre o inferno.
Na fbrica de papis de parede, os tipos mais grosseir-
os so impressos com mquinas, e os mais finos, manual-
mente (block printing). O perodo de atividade mais intensa
entre o comeo de outubro e o fim de abril, quando esse
trabalho realizado quase sem interrupo das 6 horas da
manh s 10 da noite ou ainda mais tarde.
J. Leach declara:
No ltimo inverno (1862), 6 das 19 moas foram dispensa-
das em decorrncia de doenas provocadas por excesso de
trabalho. Para mant-las acordadas, tenho de gritar em seus
ouvidos. W. Duffy: Frequentemente, as crianas estavam
to cansadas que no podiam manter seus olhos abertos dur-
ante o trabalho; na verdade, ns mesmos quase no o con-
seguimos. J. Lightbourne: Tenho 13 anos [...]. Durante o in-
verno passado, trabalhamos at as 9 horas da noite e, no in-
verno anterior, at as 10 da noite. No ltimo inverno, quase
todas as noites eu costumava gritar de dor em meus ps
machucados. G. Aspden: Quando este meu filho tinha 7
anos de idade, eu costumava carreg-lo nas costas para toda
parte, atravessando a neve, e ele costumava trabalhar 16 hor-
as por dia! [...] Frequentemente eu tinha de ajoelhar-me para
aliment-lo, enquanto ele permanecia junto mquina, pois
408/1493
no lhe era permitido abandon-la ou par-la. Smith, o
scio-diretor de uma fbrica de Manchester: Ns (quer
dizer, a mo de obra que trabalha para ns) trabal-
hamos sem interrupo para as refeies, de modo que o tra-
balho dirio de 10 horas e meia concludo s 4 e meia da
tarde, e o que ultrapassa esse tempo computado como hora
extra
72
. (Ser verdade que esse sr. Smith fica sem refeies
durante 10 horas e meia?) Ns (o mesmo Smith) rara-
mente paramos antes das 6 horas da tarde (ele se refere ao
consumo de nossas mquinas de fora de trabalho), de
maneira que ns (iterum Crispinus [Eis outra vez Crispino]
g
),
na realidade, trabalhamos alm da jornada normal durante
todo o ano [...] Tanto as crianas quanto os adultos (152 cri-
anas e adolescentes menores de 18 anos e 140 adultos) tra-
balharam igualmente, em mdia, durante os ltimos 18
meses, um mnimo de 7 jornadas e 5 horas na semana, ou
78
1
/
2
horas semanais. Nas 6 semanas que se completam em 2
de maio deste ano (1863), a mdia foi maior: 8 jornadas ou
84 horas na semana!
Mas esse mesmo sr. Smith, que tanto aprecia o pluralis
majestatis [plural majesttico], acrescenta sorridente: O
trabalho mecanizado leve. J os empregados na block
printing dizem: o trabalho manual mais saudvel do que
o mecanizado. Em conjunto, os senhores fabricantes de-
claram sua indignao contra a proposta de parar as m-
quinas ao menos durante as refeies.
Uma lei diz o sr. Ottley, gerente de uma fbrica de papis
de parede de Borough (Londres) que permitisse um
horrio de trabalho das 6 horas da manh s 9 da noite nos (!)
contentaria muito, mas a jornada de 7 horas da manh s 6 da
tarde, estabelecida pelo Factory Act, no nos (!) adequada
[...]. Nossa mquina permanece parada durante o almoo
(quanta generosidade!). A interrupo no causa qualquer
perda considervel de papel ou tinta. Mas acrescenta, de
409/1493
modo simptico posso compreender que o prejuzo que
isso acarreta no seja bem-aceito.
O relatrio afirma ingenuamente que o medo de algu-
mas firmas importantes de perder tempo, isto , o tempo
de apropriao do trabalho alheio, e, desse modo, perder
lucro no razo suficiente para fazer com que crianas
menores de 13 e jovens menores de 18 anos, que trabalham
de 12 a 16 horas por dia, sejam privados de suas re-
feies, tampouco justifica que elas sejam alimentadas
durante o prprio processo de produo, como se suas re-
feies fossem mera matria auxiliar do meio de trabalho,
tal como o carvo e a gua servem mquina a vapor, o
sabo l, o leo engrenagem etc.
73
Nenhum ramo da indstria na Inglaterra (no levamos
em conta a maquinaria recentemente introduzida na fab-
ricao de po) conservou at nossos dias um modo de
produo to arcaico at mesmo pr-cristo, como rev-
elam os poetas do Imprio Romano quanto a panificao.
Mas o capital, como dissemos anteriormente, de incio in-
diferente ao carter tcnico do processo de trabalho do
qual se apossa. No comeo, ele o toma tal como o encontra.
A inacreditvel adulterao do po, especialmente em
Londres, foi revelada pela primeira vez pelo comit da
House of Commons [Cmara dos Comuns] sobre a adul-
terao de alimentos (1855-1856) e pela obra do dr. Has-
sall, Adulterations detected
74
. A consequncia dessas rev-
elaes foi a lei de 6 de agosto de 1860: for preventing the
adulteration of articles of food and drink [pela preveno da
adulterao de produtos alimentcios e bebidas], uma lei
incua, pois, como natural, trata com a mais terna del-
icadeza todo free-trader [livre-cambista] que demonstra
comprar e vender mercadorias adulteradas to turn an hon-
est penny [para ganhar um centavo honesto]
75
. O prprio
410/1493
comit formulou, de modo mais ou menos ingnuo, sua
convico de que o livre-comrcio significa essencialmente
o comrcio com matrias falsificadas, ou, como os ingleses
a elas se referem jocosamente, matrias sofisticadas. Na
verdade, esse tipo de sofstica sabe melhor que Protgor-
as como fazer do branco preto e do preto branco, e melhor
que os eleatas
h
sabe demonstrar ad oculos [aos olhos] a
mera aparncia de todo real
76
.
De todo modo, o comit abriu os olhos do pblico para
o seu po de cada dia e, com isso, tambm para a pani-
ficao. Ao mesmo tempo, em reunies pblicas e em
peties ao Parlamento ouviu-se o clamor dos oficiais
padeiros de Londres, denunciando sobretrabalho etc. O
clamor tornou-se to intenso que o sr. H. S. Tremenheere,
membro da muitas vezes citada comisso de 1863, foi
nomeado comissrio real de inqurito. Seu relatrio
77
, jun-
tamente com testemunhos, tocou no o corao, mas o es-
tmago do pblico. O ingls, to apegado Bblia, sabia
que o homem, quando no se torna capitalista, propri-
etrio rural ou sinecurista pela Graa Divina, vocacion-
ado a comer seu po com o suor de seu rosto, mas ele no
sabia que esse homem, em seu po dirio, tinha de comer
certa quantidade de suor humano, misturada com supur-
aes de abscessos, teias de aranha, baratas mortas e fer-
mento podre alemo, alm de alume, arenito e outros
agradveis ingredientes minerais. Sem qualquer consider-
ao por sua santidade o Free Trade, a panificao
livre, at ento livre, foi submetida superviso de ins-
petores estatais (final da legislatura de 1863), e pela mesma
lei foi proibido o horrio de trabalho de 9 horas da noite
at as 5 da manh aos oficiais padeiros menores de 18
anos. A ltima clusula do relatrio vale por volumes
411/1493
inteiros quanto ao sobretrabalho nesse ramo de negcio
que nos to patriarcalmente familiar.
O trabalho de um oficial padeiro londrino comea geral-
mente s 11 horas da noite. Nesse horrio, ele faz a massa, um
processo muito laborioso que dura de meia hora at 45
minutos, conforme o tamanho da fornada e seu grau de
elaborao. Ele deita-se, ento, sobre a tbua de amassar, que
serve ao mesmo tempo como tampa da amassadeira onde
feita a massa, e dorme algumas horas tendo um saco de
farinha sob a cabea e outro a cobrir seu corpo. Em seguida,
d incio a um frentico e ininterrupto trabalho de 5 horas:
jogar a massa, pes-la, model-la, lev-la ao forno, retir-la do
forno etc. A temperatura numa padaria varia de 75 a 90
graus
i
, sendo ainda maior nas pequenas padarias. Terminado
o trabalho de feitura dos pes, pezinhos etc., comea a sua
distribuio, e uma poro considervel dos trabalhadores,
depois de realizado o rduo trabalho noturno acima descrito,
distribui ao longo do dia o po em cestos, ou em carrinhos de
mo, de porta em porta, muitas vezes trabalhando na padaria
entre uma viagem e outra. A depender da estao do ano e do
volume de negcios, o trabalho termina entre 1 e 6 horas da
tarde, enquanto outros oficiais padeiros continuam ocupados
na padaria at o fim da tarde
78
. Durante a assim chamada
London season
j
, os trabalhadores das padarias de West End
que vendem po a preo integral comeam a trabalhar regu-
larmente s 11 horas da noite e se ocupam da panificao at
as 8 horas da manh seguinte, realizando apenas uma ou
duas pausas bastante curtas. Em seguida, so encarregados
da entrega do po at 4, 5, 6 horas da tarde, e mesmo at 7
horas da noite, ou, s vezes, permanecem na padaria para a
produo de biscoitos. Depois de concludo o trabalho, des-
frutam de 6 horas de sono, mas, frequentemente, de apenas 5
ou 4 horas. s sextas-feiras, o trabalho comea sempre mais
cedo, cerca de 10 horas da noite, e prossegue sem interrupo,
seja na preparao do po, seja em sua distribuio, at as 8
horas da noite do sbado seguinte, mas, na maior parte das
412/1493
vezes, at as 4 ou 5 horas da manh de domingo. Tambm
nas padarias de luxo, que vendem po por seu preo integ-
ral, os oficiais padeiros so obrigados a executar, aos domin-
gos, 4 a 5 horas de trabalho preparatrio para o dia seguinte
[...]. Os oficiais padeiros que trabalham para underselling mas-
ters (que vendem o po abaixo de seu preo), e estes con-
stituem, como observamos anteriormente, mais de
3
/
4
dos ofi-
ciais padeiros londrinos tm jornadas de trabalho ainda
mais longas, mas seu trabalho quase inteiramente limitado
ao interior da padaria, pois seus mestres, com exceo do
fornecimento a pequenas mercearias, vendem apenas em seu
prprio estabelecimento. Ao final da semana [...] isto , na
quinta-feira, o trabalho comea s 10 horas da noite e
prossegue, apenas com uma ou outra pequena interrupo,
at bem tarde no domingo noite.
79
At o intelecto burgus entende a posio dos under-
selling masters: o trabalho no pago dos oficiais (the un-
paid labour of the men) constitui a base de sua concorrn-
cia
80
. E o full priced baker denuncia seus concorrentes
underselling Comisso de Inqurito como ladres de
trabalho alheio e falsificadores.
Eles s tm sucesso fraudando o pblico e extraindo
18 horas de seus oficiais por um salrio de 12 horas.
81
A adulterao do po e a formao de uma classe de
padeiros que vendem o po abaixo de seu preo integral
desenvolveram-se na Inglaterra desde o incio do sculo
XVIII, to logo decaiu o carter corporativo desse ofcio e o
capitalista, na figura do moleiro ou do comerciante de
farinha, passou a atuar por trs do mestre-padeiro nomin-
al
82
. Com isso, estava preparado o terreno para a produo
capitalista, para o prolongamento desmedido da jornada
de trabalho e para o trabalho noturno, embora este ltimo
s se tenha firmado, mesmo em Londres, a partir de 1824
83
.
413/1493
Pelo que foi dito anteriormente, pode-se compreender
por que o relatrio da comisso classifica os oficiais padeir-
os entre os trabalhadores de vida curta, que, quando tm a
sorte de escapar normal dizimao das crianas que af-
lige todas as partes da classe trabalhadora, dificilmente
chegam idade de 42 anos. E, mesmo assim, a indstria de
pes est sempre abarrotada de novos candidatos. As
fontes de oferta dessas foras de trabalho para Londres
so a Esccia, os distritos agrcolas do Oeste da Inglaterra e
a Alemanha.
Nos anos 1858-1860, os oficiais padeiros da Irlanda or-
ganizaram, por sua prpria conta, grandes manifestaes
contra o trabalho noturno e dominical. O pblico, como
ocorreu, por exemplo, na manifestao de maio de 1860 em
Dublin, apoiou-os com entusiasmo irlands. Por meio
desse movimento, conseguiu-se estabelecer, de fato, a ex-
clusividade do trabalho diurno em Wexford, Kilkenny,
Clonmel, Waterford etc.
Em Limerick, onde sabido que os sofrimentos dos oficiais
assalariados ultrapassaram todas as medidas, esse movi-
mento fracassou diante da oposio dos mestres padeiros, es-
pecialmente dos padeiros-moleiros. O exemplo de Limerick
levou ao recuo em Ennis e Tipperary. Em Cork, onde a indig-
nao pblica se manifestou com mais fora, os mestres con-
seguiram derrotar o movimento por meio de seu poder de de-
mitir os oficiais. Em Dublin, os mestres opuseram a mais de-
cidida resistncia e, perseguindo os oficiais que lideravam o
movimento, obrigaram os restantes a capitular, a conformar-
se com o trabalho noturno e dominical.
84
A comisso do governo ingls, que na Irlanda estava
armado at os dentes, protestou amargamente contra os
impvidos mestres padeiros de Dublin, Limerick, Cork
etc.:
414/1493
O comit acredita que as horas de trabalho so limitadas por
leis naturais, que no podem ser violadas impunemente. Os
mestres, ao usar a ameaa de demisso como meio para forar
seus trabalhadores a violarem suas convices religiosas, a
desobedecerem s leis de seu pas e a desprezarem a opinio
pblica (isso tudo se refere ao trabalho dominical), in-
stauram a discrdia entre o capital e o trabalho e do um ex-
emplo perigoso para a religio, a moralidade e a ordem
pblica [...]. O comit acredita que o prolongamento da jor-
nada de trabalho alm de 12 horas um atentado usurpador
vida privada e domstica do trabalhador e conduz a resulta-
dos morais desastrosos, interferindo na vida domstica de um
homem e no cumprimento de suas obrigaes familiares
como filho, irmo, marido e pai. O trabalho alm da jornada
de 12 horas tende a minar a sade dos trabalhadores, pro-
vocando seu envelhecimento precoce e morte prematura,
para a desgraa de suas famlias, que assim so roubadas (are
deprived) do cuidado e do apoio do chefe da famlia no mo-
mento em que mais necessitam deles.
85
Estivemos h pouco na Irlanda. Do outro lado do canal,
na Esccia, o trabalhador agrcola, o homem do arado, de-
nuncia sua jornada de trabalho de 13 at 14 horas, no mais
rigoroso dos climas, com um trabalho adicional de 4 horas
aos domingos (nesse pas de sabatistas!)
86
, enquanto, ao
mesmo tempo, encontram-se perante um Grand Jury de
Londres trs trabalhadores ferrovirios: um condutor, um
maquinista e um sinalizador. Um grande desastre fer-
rovirio despachou centenas de passageiros para o outro
mundo. A displicncia dos trabalhadores ferrovirios a
causa do desastre. Eles declaram unanimemente, perante
os jurados, que h 10 ou 12 anos sua jornada de trabalho
era de apenas 8 horas. Mas durante os ltimos 5 ou 6 anos
ela foi aumentada para 14, 18, 20 horas e muitas vezes, em
pocas de fluxo muito intenso de viajantes, como nos
415/1493
perodos dos trens de excurses, chegava a 40 ou 50 horas
ininterruptas. Eles so homens comuns, no ciclopes,
dizem. Alm de certo ponto, sua fora de trabalho comea
a falhar. O torpor os domina, seu crebro para de pensar e
seus olhos param de ver. O totalmente respectable British
Juryman [respeitvel jurado britnico] responde com um
veredito que os manda para o banco dos rus, acusados de
manslaughter (homicdio) e, num suave adendo, expressa
o piedoso desejo de que, no futuro, os senhores magnatas
capitalistas da ferrovia sejam mais prdigos na compra do
nmero necessrio de foras de trabalho e mais parci-
moniosos ou abstinentes ou econmicos no ato de
sugar a fora de trabalho paga
87
.
Da variegada multido de trabalhadores de todas as
profisses, idades e sexos que nos atropelam com mais so-
freguido do que as almas dos mortos a Ulisses, e nos
quais se reconhece primeira vista sem que tragam sob
seus braos os Blue Books as marcas do sobretrabalho, se-
lecionamos ainda duas figuras, cujo contraste evidente
prova que, diante do capital, todos os seres humanos so
iguais: uma modista e um ferreiro.
Nas ltimas semanas de junho de 1863, todos os jornais
londrinos trouxeram um pargrafo com a sensational
manchete: Death from simple Overwork (morte por simples
sobretrabalho). Tratava-se da morte da modista Mary
Anne Walkley, de 20 anos de idade, empregada numa
manufatura de modas deveras respeitvel, fornecedora da
Corte e explorada por uma senhora com o agradvel nome
de Elise. A velha histria, muitas vezes contada, foi agora
redescoberta
88
e nos diz que essas moas cumprem uma
jornada de, em mdia 16
1
/
2
horas e, durante a season,
chegam frequentemente a trabalhar 30 horas ininterruptas,
quando sua evanescente fora de trabalho costuma ser
416/1493
reanimada com a oferta eventual de xerez, vinho do Porto
ou caf. E estava-se justamente no ponto alto da season. Era
necessrio concluir, num piscar de olhos, os vestidos
luxuosos das nobres damas para o baile em honra da
recm-importada Princesa de Gales. Mary Anne Walkley
trabalhara 26
1
/
2
sem interrupo, juntamente com outras 60
moas, divididas em dois grupos de 30, cada grupo num
quarto cujo tamanho mal chegava para conter
1
/
3
do ar ne-
cessrio, enquanto noite partilhavam, duas a duas, uma
cama num dos buracos sufocantes onde tbuas de madeira
serviam como divisrias de cada quarto de dormir
89
. E
essa era uma das melhores casas de moda de Londres.
Mary Anne Walkley adoeceu na sexta-feira e morreu no
domingo, sem que, para a surpresa da sra. Elise, tivesse
terminado a ltima pea. O mdico, sr. Keys, chamado
tarde demais ao leito de morte, testemunhou perante o
Coroners Jury
k
, com ridas palavras: Mary Anne
Walkley morreu devido s longas horas de trabalho numa
oficina superlotada e por dormir num cubculo demasiada-
mente estreito e mal ventilado.
Para dar ao mdico uma lio de boas maneiras, o Cor-
oners Jury declarou: A falecida morreu de apoplexia,
mas h razes para suspeitar que sua morte tenha sido
apressada pelo sobretrabalho numa oficina superlotada
etc..
Nossos escravos brancos, clamou o Morning Star, r-
go dos livre-cambistas Cobden e Bright, nossos escravos
brancos so conduzidos ao tmulo pelo trabalho e defin-
ham e morrem sem canto nem glria
90
.
Trabalhar at a morte est na ordem do dia, no apenas nas
oficinas das modistas, mas em milhares de outros lugares; na
verdade, em todo lugar em que o negcio prospera. [...]
Tomemos como exemplo o ferreiro. Se nos dado acreditar
417/1493
nos poetas, no existe nenhum homem to cheio de vida e
alegre quanto o ferreiro. Ele levanta cedo e j produz suas
fascas antes do sol; ele come, bebe e dorme como nenhum
outro homem. Considerado do ponto de vista puramente
fsico, ele se encontra, por trabalhar moderadamente, num
das melhores posies humanas. Mas se o seguirmos at a
cidade, veremos a sobrecarga de trabalho que recai sobre esse
homem forte e o lugar que ele ocupa na estatstica de mortal-
idade em nosso pas. Em Marylebone (um dos maiores bair-
ros de Londres), os ferreiros morrem numa proporo anual
de 31 por 1.000, ou 11 acima da mdia de mortalidade dos ho-
mens adultos na Inglaterra. A ocupao, uma arte quase in-
stintiva da humanidade, irrepreensvel em si mesma,
converte-se, devido ao excesso de trabalho, em destruidora
do homem. Ele pode dar tantas marteladas por dia, caminhar
tantos passos, respirar tantas vezes, realizar tanto trabalho e
viver em mdia, digamos, 50 anos. Mas ele diariamente
forado a martelar tantas vezes mais, a caminhar tantos pas-
sos a mais, a respirar com mais frequncia, e tudo isso faz
com que seu dispndio vital seja diariamente aumentado em
1
/
4
. Ele cumpre a meta, e o resultado que, por um perodo
limitado, realiza
1
/
4
a mais de trabalho e morre aos 37 anos,
em vez de aos 50.
91
4. Trabalho diurno e noturno. O sistema de
revezamento
O capital constante, os meios de produo, considerados
do ponto de vista do processo de valorizao, s existem
para absorver trabalho e, com cada gota de trabalho, uma
quantidade proporcional de mais-trabalho. Se no fazem
isso, sua simples existncia constitui uma perda negativa
para o capitalista, uma vez que, durante o tempo em que
esto ociosos, eles representam um desembolso intil de
capital, e essa perda se torna positiva to logo a inter-
rupo torne necessria a realizao de gastos adicionais
418/1493
para o reincio do trabalho. O prolongamento da jornada
de trabalho alm dos limites do dia natural, adentrando a
madrugada, funciona apenas como paliativo, pois no faz
mais do que abrandar a sede vamprica por sangue vivo
do trabalho. Apropriar-se de trabalho 24 horas por dia ,
assim, o impulso imanente da produo capitalista. Mas
como fisicamente impossvel sugar as mesmas foras de
trabalho continuamente dia e noite, ela necessita, a fim de
superar esse obstculo fsico, do revezamento entre as
foras de trabalho consumidas de dia e de noite, o qual ad-
mite mtodos distintos, podendo, por exemplo, ser organ-
izado de tal modo que uma parte dos operrios realize
numa semana o trabalho diurno, noutra o trabalho
noturno etc. Sabemos que esse sistema de revezamento,
essa economia de alternncia, prevalecia no florescente
perodo juvenil da indstria inglesa do algodo etc. e que
atualmente ele floresce, por exemplo, nas fiaes de al-
godo do distrito de Moscou. Como sistema, esse processo
de produo de 24 horas existe, ainda hoje, em muitos
ramos industriais britnicos que eram at agora livres,
como altos-fornos, forjas, oficinas de laminagem e outras
manufaturas metalrgicas da Inglaterra, Pas de Gales e
Esccia. Aqui, alm das 24 horas dos 6 dias teis da sem-
ana, o processo de trabalho compreende tambm, em mui-
tos casos, as 24 horas do domingo. Os trabalhadores con-
sistem em adultos e crianas de ambos os sexos. A idade
das crianas e jovens percorre todos os estgios inter-
medirios desde 8 (em alguns casos, desde 6) at 18 anos
92
.
Em alguns ramos, meninas e mulheres trabalham tambm
no turno da noite com o pessoal masculino
93
.
Abstraindo dos efeitos nocivos gerais do trabalho
noturno
94
, a durao ininterrupta do processo de produo
por 24 horas oferece a oportunidade altamente bem-vinda
419/1493
de ultrapassar os limites da jornada nominal de trabalho.
Por exemplo, nos ramos da indstria extremamente
fatigantes que citamos anteriormente, a jornada de tra-
balho oficial , na maioria das vezes, de 12 horas, noturnas
ou diurnas. Em muitos casos, porm, o sobretrabalho alm
desse limite , para usar a expresso do relatrio oficial
ingls, realmente aterrador (truly fearful)
95
. Nenhuma
mente humana, diz esse documento, pode conceber a
quantidade de trabalho que, segundo testemunhos, real-
izada por crianas de 9 a 12 anos, sem chegar inevitvel
concluso de que no se pode mais permitir esse abuso de
poder dos pais e dos empregadores.
96
O mtodo de fazer meninos trabalhar alternadamente de dia
e de noite leva ao prolongamento malfico da jornada de tra-
balho, tanto em perodos de presso sobre os negcios,
quanto no curso normal das coisas. Esse prolongamento , em
muitos casos, no apenas cruel, mas simplesmente inacred-
itvel. inevitvel que, vez ou outra, uma criana falte ao re-
vezamento por algum motivo. Ento, um ou mais dos meni-
nos presentes, que j concluram sua jornada de trabalho, tm
de preencher essa ausncia. Esse sistema to conhecido que
o gerente de uma fbrica de laminagem respondeu da
seguinte forma minha pergunta de como a posio dos
meninos ausentes seria preenchida: Sei que o senhor sabe
disso to bem quanto eu, e no hesitou em reconhecer o
fato.
97
Numa fbrica de laminagem onde a jornada nominal de tra-
balho era das 6 horas da manh s 5
1
/
2
da tarde, um menino
trabalhava 4 noites toda semana, no mnimo at as 8
1
/
2
da
noite do dia seguinte [...] e isso durante 6 meses. Outro, de
9 anos de idade, trabalhava s vezes 3 turnos seguidos de 12
horas cada e, quando atingiu a idade de 10 anos, passou a tra-
balhar 2 dias e 2 noites consecutivos. Um terceiro, agora
com 10 anos, trabalhava das 6 horas da manh at a meia-
noite por 3 noites seguidas e at as 9 horas da noite durante
420/1493
as outras noites. Um quarto, agora com 13 anos, trabalhava
durante toda a semana, das 6 horas da tarde at as 12 horas
do dia seguinte, e s vezes em 3 turnos seguidos, por exem-
plo, da manh de segunda-feira at a noite de tera-feira.
Um quinto, agora com 12 anos, trabalhava numa fundio
de ferro em Stavely, das 6 horas da manh at a meia-noite
durante 14 dias, e no conseguiu continuar. George Allin-
worth, de nove anos, relata: Vim para c na sexta-feira pas-
sada. No dia seguinte, tivemos de comear s 3 horas da man-
h. Por isso, fiquei aqui a noite inteira. Moro a 5 milhas daqui.
Dormi no cho sobre um avental e coberto com uma pequena
jaqueta. Nos dois outros dias, cheguei aqui s 6 horas da
manh. Sim! Este lugar aqui quente! Antes de vir para c,
trabalhei durante um ano inteiro num alto-forno, uma grande
usina no campo. L eu tambm comeava s 3 horas da man-
h de sbado, mas pelo menos podia ir dormir em casa,
porque era perto. Nos outros dias, eu comeava s 6 horas da
manh e terminava s 6 ou 7 da noite etc.
98
Ouamos, agora, como o prprio capital concebe esse
sistema de 24 horas. Ele silencia, naturalmente, sobre os ex-
cessos do sistema, sobre seu abuso em direo a um pro-
longamento cruel e inacreditvel da jornada de trabalho.
Ele fala apenas do sistema em sua forma normal.
Os senhores Naylor e Vickers, fabricantes de ao, que
empregam de 600 a 700 pessoas, dentre as quais apenas
10% menores de 18 anos e, destas, no mais do que 20
meninos no trabalho noturno, declaram o seguinte:
Os rapazes no sofrem em absoluto com o calor. A temper-
atura varia, provavelmente, entre 86 e 90
l
[...]. Nas forjas e
oficinas de laminagem, a mo de obra trabalha dia e noite em
sistema de revezamento, mas todos os demais trabalhos so,
ao contrrio, diurnos, das 6 horas da manh s 6 da tarde. Na
forja, trabalha-se do meio-dia meia-noite. Uma parte da mo
de obra trabalha continuamente no horrio noturno, sem re-
vezamento entre os turnos diurno e noturno [...]. No
421/1493
achamos que o trabalho diurno ou o noturno tenham alguma
diferena com relao sade (dos senhores Naylor e Vick-
ers?), e provvel que as pessoas durmam melhor quando
gozam do mesmo perodo de descanso do que quando ele
varia [...]. Cerca de 20 rapazes menores de 18 anos trabalham
com a turma da noite [...]. No teramos como fazer bem (not
well do) sem o trabalho noturno de rapazes menores de 18
anos. Nossa objeo ao aumento dos custos de produo.
Mos habilidosas e chefes de departamento so difceis de
achar, mas jovens se conseguem tantos quantos se queira [...].
Naturalmente, considerando-se a escassa proporo de jovens
que empregamos, qualquer limitao do trabalho noturno
seria de pouca importncia ou interesse para ns.
99
O sr. J. Ellis, da firma dos senhores John Brown & Co.,
usinas de ao e ferro que empregam 3 mil homens e ad-
olescentes, dos quais parte realiza o trabalho pesado com
ao e ferro de dia e de noite, por revezamento, declara
que, no trabalho pesado nas usinas de ao, h 1 ou 2 ad-
olescentes para cada homem adulto. Em seu negcio, so
empregados 500 rapazes menores de 18 anos, dos quais
cerca de
1
/
3
, ou 170, so menores de 13 anos. Com relao
proposta de alterao da lei, o sr. Ellis observa:
No creio que seria muito objetvel (very objectionable) a pro-
posta de proibir que qualquer pessoa menor de 18 anos tra-
balhe mais do que 12 horas em cada 24. Mas tampouco creio
que se possa traar uma linha qualquer para dispensar do tra-
balho noturno jovens maiores de 12 anos. Uma lei que
proibisse o emprego de qualquer jovem menor de 13 anos, ou
at mesmo menor de 15 anos, ainda nos seria prefervel a
uma proibio de utilizar durante a noite os jovens que j
temos. Os jovens que trabalham no turno do dia tambm tm
de trabalhar alternadamente no turno da noite, pois os ho-
mens no podem realizar apenas trabalho noturno; isso arru-
inaria sua sade. Cremos, no entanto, que o trabalho noturno,
em semanas alternadas, no causa dano algum.
422/1493
(J os senhores Naylor e Vickers, em consonncia com
os interesses de seu negcio, acreditavam que o trabalho
noturno com revezamento podia causar mais danos do que
o trabalho noturno contnuo.)
Achamos que as pessoas que realizam trabalho noturno al-
ternado so to saudveis quanto as que trabalham apenas
durante o dia [...]. Nossas objees contra a no utilizao de
jovens menores de 18 anos para o trabalho noturno so feitas
levando-se em conta o aumento da despesa, mas essa tam-
bm a nica razo. (Que cnica ingenuidade!) Cremos que
um tal aumento seria maior do que aquele que o negcio (the
trade) poderia razoavelmente suportar, levando-se em devida
considerao a sua realizao bem-sucedida. (As the trade with
due regard to etc. could fairly bear!) (Que fraseologia pastosa!)
O trabalho aqui raro e poderia tornar-se insuficiente sob
uma tal regulao (isto , Ellis, Brown & Co., poderiam se
ver na incmoda situao de serem obrigadas a pagar integ-
ralmente o valor da fora de trabalho).
100
As usinas da Cyclops Ferro e Ao, dos senhores
Cammel & Co., atuam na mesma escala das supracitadas
usinas de John Brown & Co. O diretor-gerente apresentou
seu testemunho por escrito ao comissrio governamental
White, mas depois achou que convinha extraviar o
manuscrito que lhe fora devolvido para reviso. No ent-
anto, o sr. White tem uma boa memria. Ele se lembra
muito bem de que, para esses senhores ciclopes, a proib-
io do trabalho noturno para crianas e adolescentes ser-
ia algo impossvel, praticamente o mesmo que parar suas
usinas, mesmo considerando que seu negcio conta com
pouco mais do que 6% de jovens menores de 18 e apenas
1% de menores de 13 anos!
101
423/1493
Sobre o mesmo objeto, declara o sr. E. F. Sanderson, da
firma Sanderson, Bros. & Co., com usinas de ao, lamin-
agem e forja, em Attercliffe:
Grandes dificuldades resultariam da proibio do trabalho
noturno para jovens menores de 18 anos, sendo a principal
delas o aumento dos custos, que acarretaria necessariamente
uma substituio do trabalho dos meninos pelo trabalho de
homens adultos. Quanto isso custaria no posso dizer, mas
provavelmente no seria tanto a permitir que o fabricante
aumentasse o preo do ao, o que faria com que o prejuzo re-
casse sobre ele, j que os trabalhadores (que povo in-
solente!) naturalmente [se] recusariam a suport-lo.
O sr. Sanderson no sabe quanto ele paga s crianas,
mas
talvez isso d a soma de 4 a 5 xelins por cabea semanal-
mente [...]. O trabalho dos meninos de um tipo para o qual
geralmente (generally, claro que nem sempre especial-
mente) a fora dos jovens suficiente, de modo que da
fora maior dos trabalhadores adultos no resultaria um
ganho capaz de compensar o prejuzo, a no ser nos poucos
casos em que o metal muito pesado. Os trabalhadores adul-
tos tambm no gostariam muito de no ter meninos entre
seus subordinados, pois os adultos so menos obedientes.
Alm disso, os jovens tm de comear cedo para aprender o
ofcio. A limitao dos jovens ao simples trabalho diurno no
cumpriria essa finalidade.
E por que no? Por que os jovens no podem aprender
seu ofcio no turno do dia? Suas razes?
Porque os homens adultos que trabalham em semanas alter-
nadas, ora de dia, ora de noite, ficariam separados dos jovens
de seu turno durante o mesmo tempo e, assim, seriam priva-
dos de metade do lucro que extraem deles. A orientao que
eles do aos jovens calculada como parte do salrio desses
424/1493
jovens e possibilita aos adultos obterem o trabalho dos jovens
por um preo menor. Cada adulto perderia a metade de seu
lucro.
Em outras palavras, os senhores Sanderson teriam de
pagar de seu prprio bolso uma parte do salrio dos tra-
balhadores adultos, em vez de pag-la com o trabalho
noturno dos jovens. Nesse caso, o lucro dos senhores
Sanderson cairia um pouco, e essa a boa razo sanderso-
niana por que os jovens no podem aprender seu ofcio no
turno do dia
102
. Ademais, isso faria com que esse trabalho
noturno regular recasse sobre os adultos, que agora se re-
vezariam com os jovens, e aqueles no o suportariam. Em
suma, as dificuldades seriam to grandes que provocari-
am, muito provavelmente, a supresso total do trabalho
noturno. No que diz respeito produo de ao propria-
mente dita, diz E. F. Sanderson, isso no faria, porm, a
menor diferena!. Mas os senhores Sanderson tm mais o
que fazer do que fabricar ao. A produo de ao mero
pretexto para a produo de mais-valor. Os fornos de fun-
dio, as oficinas de laminagem etc., os edifcios, a ma-
quinaria, o ferro, o carvo etc. tm mais a fazer do que se
transformar em ao. Eles esto l para sugar mais-trabalho
e, naturalmente, sugam-no mais em 24 horas do que em 12.
Na realidade, eles do aos Sanderson, em nome de Deus e
do Direito, um cheque no valor do tempo de trabalho de
determinada mo de obra por todas as 24 horas do dia,
com o que perdem seu carter de capital e, to logo sua
funo de sugar trabalho seja interrompida, transformam-
se em puro prejuzo para os Sanderson: Mas ento haver-
ia o prejuzo de uma maquinaria to cara permanecer
ociosa por metade do tempo, e para obter a mesma quan-
tidade de produtos que somos capazes de fabricar com o
425/1493
sistema atual teramos de duplicar as instalaes e as m-
quinas das usinas, o que duplicaria os gastos.
Mas por que reivindicam esses Sanderson um privil-
gio em relao aos demais capitalistas, que s podem
empregar trabalhadores no trabalho diurno e cujos edif-
cios, maquinaria e matria-prima permanecem, por isso,
ociosos durante a noite?
verdade, responde E. F. Sanderson em nome de todos os
Sanderson, verdade que esse prejuzo proveniente da ma-
quinaria ociosa atinge todas as manufaturas em que s se tra-
balha durante o dia. Mas o consumo dos fornos de fundio
causaria, em nosso caso, um prejuzo adicional. Se a maquin-
aria mantida em funcionamento, desperdia-se com-
bustvel (agora, em vez disso, a matria vital dos trabal-
hadores que desperdiada), e se no mantida em funcio-
namento, h perda de tempo para reacender os fornos e al-
canar o grau necessrio de calor (enquanto a perda de
tempo de sono, mesmo para crianas de 8 anos, ganho de
tempo de trabalho para o cl dos Sanderson), e os prprios
fornos sofreriam avarias com a variao de temperatura (en-
quanto esses mesmos fornos nada sofrem com o revezamento
do trabalho diurno e noturno).
103
5. A luta pela jornada normal de trabalho.
Leis compulsrias para o prolongamento
da jornada de trabalho da metade do
sculo XIV ao final do sculo XVII
Que uma jornada de trabalho? Quo longo o tempo
durante o qual o capital pode consumir a fora de trabalho
cujo valor dirio ele paga? Por quanto tempo a jornada de
trabalho pode ser prolongada alm do tempo de trabalho
necessrio reproduo da prpria fora de trabalho? A
essas questes, como vimos, o capital responde: a jornada
426/1493
de trabalho contm 24 horas inteiras, deduzidas as poucas
horas de repouso sem as quais a fora de trabalho ficaria
absolutamente incapacitada de realizar novamente seu ser-
vio. Desde j, evidente que o trabalhador, durante toda
sua vida, no seno fora de trabalho, razo pela qual to-
do o seu tempo disponvel , por natureza e por direito,
tempo de trabalho, que pertence, portanto, autovaloriza-
o do capital. Tempo para a formao humana, para o
desenvolvimento intelectual, para o cumprimento de fun-
es sociais, para relaes sociais, para o livre jogo das
foras vitais fsicas e intelectuais, mesmo o tempo livre do
domingo e at mesmo no pas do sabatismo
104
pura
futilidade! Mas em seu impulso cego e desmedido, sua vo-
racidade de lobisomem por mais-trabalho, o capital trans-
gride no apenas os limites morais da jornada de trabalho,
mas tambm seus limites puramente fsicos. Ele usurpa o
tempo para o crescimento, o desenvolvimento e a ma-
nuteno saudvel do corpo. Rouba o tempo requerido
para o consumo de ar puro e de luz solar. Avana sobre o
horrio das refeies e os incorpora, sempre que possvel,
ao processo de produo, fazendo com que os trabal-
hadores, como meros meios de produo, sejam
abastecidos de alimentos do mesmo modo como a caldeira
abastecida de carvo, e a maquinaria, de graxa ou leo. O
sono saudvel, necessrio para a restaurao, renovao e
revigoramento da fora vital, reduzido pelo capital a no
mais do que um mnimo de horas de torpor absolutamente
imprescindveis ao reavivamento de um organismo com-
pletamente exaurido. No a manuteno normal da fora
de trabalho que determina os limites da jornada de tra-
balho, mas, ao contrrio, o maior dispndio dirio possvel
de fora de trabalho, no importando quo insalubre, com-
pulsrio e doloroso ele possa ser, que determina os
427/1493
limites do perodo de repouso do trabalhador. O capital
no se importa com a durao de vida da fora de tra-
balho. O que lhe interessa nica e exclusivamente o mx-
imo de fora de trabalho que pode ser posta em movi-
mento numa jornada de trabalho. Ele atinge esse objetivo
por meio do encurtamento da durao da fora de tra-
balho, como um agricultor ganancioso que obtm uma
maior produtividade da terra roubando dela sua
fertilidade.
Assim, a produo capitalista, que essencialmente
produo de mais-valor, suco de mais-trabalho, produz,
com o prolongamento da jornada de trabalho, no apenas
a debilitao da fora humana de trabalho, que se v
roubada de suas condies normais, morais e fsicas, de
desenvolvimento e atuao. Ela produz o esgotamento e a
morte prematuros da prpria fora de trabalho
105
. Ela pro-
longa o tempo de produo do trabalhador durante certo
perodo mediante o encurtamento de seu tempo de vida.
Mas o valor da fora de trabalho inclui o valor das mer-
cadorias requeridas para a reproduo do trabalhador ou
para a procriao da classe trabalhadora. Assim, se o pro-
longamento antinatural [naturwidrige] da fora de trabalho,
que o capital tem necessariamente por objetivo em seu im-
pulso desmedido de autovalorizao, encurta o tempo de
vida do trabalhador singular e, com isso, a durao de sua
fora de trabalho, torna-se necessria uma substituio
mais rpida dos trabalhadores que foram desgastados e,
portanto, a incluso de custos de depreciao maiores na
reproduo da fora de trabalho, do mesmo modo como a
parte do valor a ser diariamente reproduzida de uma m-
quina tanto maior quanto mais rapidamente ela se des-
gaste. Uma jornada de trabalho normal parece, assim, ser
do prprio interesse do capital.
428/1493
O senhor de escravos compra seu trabalhador como
compra seu cavalo. Se perde seu escravo, ele perde um
capital que tem de ser reposto por meio de um novo gasto
no mercado de escravos. Mas
os campos de arroz da Gergia e os pntanos do Mississpi
podem fatalmente exercer uma ao destrutiva sobre a con-
stituio humana; no entanto, esse desperdcio de vida hu-
mana no to grande que no possa ser compensado pelas
abundantes reservas da Virgnia e do Kentucky. Precaues
econmicas, que poderiam oferecer uma espcie de segurana
para o tratamento humano do escravo, porquanto identificam
o interesse do senhor em sua conservao, transformam-se,
aps a introduo do trfico escravista, em razes para a mais
extrema deteriorao do escravo, pois, a partir do momento
em que seu lugar pode ser preenchido por contingentes das
reservas estrangeiras de negros, a durao de sua vida passa
a ser menos importante do que sua produtividade enquanto
ela durar. Por isso, uma mxima da economia escravagista,
em pases importadores de escravos, que a economia mais
eficaz est em extrair do gado humano (human chattle) a maior
quantidade possvel de trabalho no menor tempo possvel.
Justamente nas culturas tropicais, nas quais os lucros anuais
frequentemente igualam o capital total das plantaes, a vida
dos negros sacrificada da forma mais inescrupulosa. a ag-
ricultura das ndias Ocidentais, h sculos o bero de uma
fabulosa riqueza, que tem devorado milhes de indivduos da
raa africana. atualmente em Cuba, onde as rendas somam
milhes e os plantadores so verdadeiros prncipes, que po-
demos ver, alm da alimentao mais grosseira e da labuta
mais extenuante e interminvel, uma grande parte da classe
escrava ser diretamente destruda a cada ano pela lenta tor-
tura do sobretrabalho e da falta de sono e de descanso.
106
Mutato nomine de te fabula narratur! [A fbula fala de ti,
s que com outro nome!]
m
Basta ler, no lugar de mercado
de escravos, mercado de trabalho, no lugar de Kentucky e
429/1493
Virgnia, Irlanda e distritos agrcolas da Inglaterra, Esccia
e Pas de Gales, e no lugar de frica, Alemanha! Ouvimos
como o sobretrabalho dizima os padeiros em Londres, e
ainda assim o mercado de trabalho londrino est sempre
abarrotado de alemes e outros candidatos morte nas
padarias. A olaria, como vimos, um dos ramos industri-
ais em que a vida mais curta. Faltam, por isso, oleiros?
Em 1785, Josiah Wedgwood, o inventor da olaria moderna,
um simples trabalhador de origem, declarou perante C-
mara dos Comuns que a manufatura inteira empregava de
15 a 20 mil pessoas
107
. Em 1861, s a populao das sedes
urbanas dessa indstria na Gr-Bretanha chegava a 101.302
pessoas.
A indstria do algodo existe h 90 anos [...]. Em trs ger-
aes da raa inglesa, ela devorou nove geraes de trabal-
hadores algodoeiros.
108
verdade que, em algumas pocas de prosperidade
febril, o mercado de trabalho mostrou falhas preocupantes,
como em 1834. Mas ento os senhores fabricantes
propuseram aos Poor Law Commissioners [comissrios da
Lei dos Pobres] deslocar para o Norte o excesso de popu-
lao dos distritos agrcolas, com o argumento de que l
os fabricantes os absorveriam e consumiriam. Tais foram
exatamente suas palavras
109
.
Agentes foram designados para Manchester com a anuncia
dos Poor Law Commissioners. Listas de trabalhadores agrcolas
foram preparadas e entregues a esses agentes. Os fabricantes
vinham aos escritrios e, depois de escolherem os trabal-
hadores que lhes convinham, as famlias eram despachadas
do sul da Inglaterra. Esses pacotes de gente eram transporta-
dos com etiquetas, como fardos de mercadorias, por via fluvi-
al ou em vages de carga alguns iam a p e muitos erravam
semifamlicos pelos distritos industriais. Isso se tornou um
430/1493
verdadeiro ramo de comrcio. A Cmara dos Comuns ter di-
ficuldade em acreditar nisso. Esse comrcio regular, esse reg-
ateio de carne humana prosseguiu, e essa gente foi comprada
e vendida pelos agentes de Manchester aos fabricantes dessa
cidade com tanta regularidade quanto os negros eram ven-
didos aos plantadores de algodo dos Estados sulinos [...]. O
ano de 1860 marca o znite da indstria do algodo [...].
Novamente, houve escassez de mo de obra. Os fabricantes
voltaram a procurar os agentes de carne [humana] [...] e estes
esquadrinharam as dunas de Dorset, os cerros de Devon e as
plancies de Wilts, mas a populao excedente j havia sido
devorada.
O Bury Guardian lastimou que, com a concluso do
acordo comercial anglo-francs, 10 mil braos adicionais
poderiam ser absorvidos e no tardaria at que outros 30
ou 40 mil se fizessem necessrios. Em 1860, depois que os
agentes e subagentes do comrcio de carne [humana] var-
reram os distritos agrcolas quase sem resultado, uma del-
egao de fabricantes dirigiu-se ao sr. Villiers, presidente
do Poor Law Board [Conselho da Lei dos Pobres], com a so-
licitao de que se voltasse a permitir o fornecimento de
crianas pobres e rfs sadas das workhouses
n

110
.
O que a experincia mostra aos capitalistas , em geral,
uma constante superpopulao, isto , um excesso de pop-
ulao em relao s necessidades momentneas de valor-
izao do capital, embora esse fluxo populacional seja for-
mado por geraes de seres humanos atrofiados, de vida
curta, que se substituem uns aos outros rapidamente e so,
por assim dizer, colhidos antes de estarem maduros
111
. No
entanto, a experincia mostra ao observador atento, por
outro lado, quo rpida e profundamente a produo cap-
italista, que, em escala histrica, data quase de ontem, tem
afetado a fora do povo em sua raiz vital, como a degener-
ao da populao industrial s retardada pela absoro
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contnua de elementos vitais naturais-espontneos do
campo e como mesmo os trabalhadores rurais, apesar do
ar puro e do principle of natural selection [princpio da
seleo natural] que reina to soberano entre eles e s
permite a sobrevivncia dos indivduos mais fortes, j
comeam a perecer
112
. O capital, que tem to boas razes
para negar os sofrimentos das geraes de trabalhadores
que o circundam, , em seu movimento prtico, to pouco
condicionado pela perspectiva do apodrecimento futuro
da humanidade e seu irrefrevel despovoamento final
quanto pela possvel queda da Terra sobre o Sol. Em
qualquer manobra ardilosa no mercado acionrio, nin-
gum ignora que