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Viso de Rio Branco o homem de estado e os fundamentos de sua poltica




Arno Wehling
*




A relao do homem de estado com as foras profundas da sociedade tem sido objeto de
largas indagaes, da filosofia psicologia
1
, passando pela anlise concreta da sua atuao,
propiciada pela historiografia.
Na cultura clssica a relao foi em geral considerada levando em conta valores e atitudes
de ordem moral ou religiosa, como encontramos em Tito Lvio ou Plutarco: o herosmo, a
coragem, a astcia, o favor dos deuses; ou mesmo filosfica, quando Tucdides e Polbio procuram
relacionar atitudes e comportamentos a regularidades ontolgicas que se desvelariam aos olhos do
historiador por uma correta anamnese .
No Renascimento, Maquiavel, inaugurando a via moderna de anlise, que nos marca ainda
hoje, decretou a autonomia do poltico e, no caso que nos interessa, criou os conceitos de virt e
fortuna para objetivar a interpretao das aes do homem de estado, liberando-o das amarras
metafsicas de qualquer natureza.
Na esteira dessa ruptura maquiavlica encontramos, na prtica da grande poltica desde o
sculo XVI, a razo de estado, cuja doutrina Meinecke estudou em sua obra fundamental.
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Quanto
ao papel do homem de estado, nesse contexto, ele foi percebido num largo espectro, que vai do
individualismo romntico de Carlyle o heri conduz a histria ao mais radical determinismo
sociolgico, a ponto de alguns historiadores marxistas simplesmente negarem qualquer valor
intelectual biografia.
No entanto, quer na perspectiva da metafsica clssica, quer na perspectiva empirista
moderna, o problema colocado o mesmo: qual a relao entre o homem de estado e as foras
profundas?
Entre as vrias respostas possveis, a pesquisa histrica tem demonstrado, no estudo da
atuao de homens como Cromwell, Napoleo ou Bismarck, que o sucesso do homem de estado
est na correta percepo das foras profundas, externas e internas sua sociedade, e na sua
capacidade de nelas intervir. O diagnstico pode ser mais intuitivo ou mais racional, no importa,
mas os objetivos definidos e os procedimentos traados para atingi-los precisam desta adequao
social.
A falta de sintonia entre o homem de estado e estas foras produz duas opes que o
anulam enquanto tal. A oposio a elas o torna anacrnico, como se fora o representante de um
antigo regime. Ele simplesmente exerce um poder enfraquecido, contestado, freqentemente
efmero. Talvez fosse o papel de Rio Branco, se tivesse continuado na vida parlamentar e a sua
sobranceira distncia da poltica interna durante o consulado no Itamaraty parece ser indcio
plausvel do acerto desta hiptese.
Por outro lado, a simples adeso s foras profundas o transforma em mero gestor das
possibilidades que ensejam, sem sobre elas atuar de modo decisivo. Ser um socitico menor,
mas nunca um Rio Branco.

*
Presidente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
1
Jean Baptiste Duroselle, A Europa de 1815 aos nossos dias, So Paulo Pioneira, 1989, p.145 ss. Jean
Baptiste Duroselle e Pierre Renouvin, Introduo histria das relaes internacionais, So Paulo, Difel,
1982, p.382 ss.
2
Friedrich Meinecke, Die idee des Staatsrason in die neurer Geschichte, Munique, Oldenburg, 1955, p.5ss.


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Assim, apesar de ter tido sua obra diplomtica, em geral, e particularmente no Ministrio
entre 1902 e 1912, bem estudada, restam algumas questes que poderiam ser consideradas sob o
ngulo da relao homem de estado -foras profundas.
Os historiadores que trataram da biografia do Baro do Rio Branco ou das questes
diplomticas em que atuou, encontram alguns grandes temas, de modo quase consensual. Sem
desejar realizar uma incurso historiogrfica, importante menciona-los para, a partir da
identificao de objetivos e procedimentos do Baro do Rio Branco, procurar fixar os fundamentos
de sua poltica.
A delimitao de fronteiras, com ou sem a incorporao de territrios cuja soberania
encontrava-se incerta, o aspecto mais relevante da atuao de Paranhos Jr. , quer no perodo
tcnico-diplomticoque precedeu participao no governo, quer no perodo de seu exerccio no
Ministrio.
Caracterizaram esse aspecto de atuao de Rio Branco, conforme l-se nos especialistas, o
exmio uso de conhecimentos jurdicos, geogrficos e histricos para a defesa dos interesses
brasileiros, o recurso exaustivo negociao e, mesmo, quando considerado necessrio, o emprego
da fora militar, como ocorreu no Acre.
3

A aproximao com os Estados Unidos constituiu-se outro ponto relevante, devidamente
assinalado pela historiografia. A aliana no-escrita, como a chamou o brazilinista Bradford
Burns,
4
teve, apesar disso, inmeros textos escritos e gestos simblicos a explicit-la Este foi o
caso da denominao do pavilho brasileiro na exposio de So Lus como Palcio Monroe,
gesto repetido quando da edificao de seu homlogo no Rio de Janeiro, em 1906, para sediar a
terceira Conferncia Internacional Americana.
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Constitua-se, assim, um daqueles lugares de
memria estudados pelos especialistas em memria social.
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O cultivo de boas relaes bilaterais com os estados hispano-americanos e mesmo a
tentativa de acordo mais amplo, como ocorreu com o ABC, concomitante preocupao com o
fortalecimento militar do pas, foram outros aspectos j bem conhecidos, embora de interpretao
mais controvertida, pois esta ltima poltica j foi vista por um bigrafo do Baro como a
reconquista da antiga hegemonia poltica e militar do Brasil, na Amrica do Sul,
7
enquanto
outros no vem contradio entre as manifestaes de boa-vizinhana e o fortalecimento militar
como fiador da soberania.
Quais seriam, assim, os fundamentos da poltica de Rio Branco, considerados os diferentes
momentos de sua atuao no ministrio?
Uma certa idia do Brasil. Como o general De Gaulle abre seu livro de memrias
falando de uma certa idia da Frana que sempre o perseguiu, tambm o Baro do Rio Branco
manifestava uma certa idia do Brasil. Ele a externou em diversas ocasies, inclusive no
discurso pronunciado no Clube Naval, a 1 de dezembro de 1902, dia de sua chegada ao Rio de
Janeiro para assumir o ministrio , quando afirmou que chegava para servir ao pas, que todos
desejamos ver unido, ntegro, forte e respeitado.
8

A clara concepo da razo de estado. Desde os estudos de Ranke sobre os estados
renascentistas e as origens da poltica internacional europia e, depois dele, a anlise clssica de

3
Os temas foram estudados pelos bigrafos de Rio Branco, como Alfredo de Carvalho, Aluzio Napoleo,
lvaro Luiz, G.de Arajo Jorge e Luiz Viana Filho.
4
E.Bradford Burns, The unwriten alliance: Rio-Branco and Brazilian-American relations. New York:
Columbia University Press, 1966.xiv, 305p.
5
Baro do Rio Branco, Discursos, in Obras Completas, Rio de Janeiro, MRE, 1945, vol.IX, p.143.
6
Arno Wehling e Maria Jos Wehling, Memrias e histria: convergncias e divergncias, in Arno Wehling
e Maria Jos Wehling, Memria social e documento, Rio de Janeiro, UNI-Rio, 1997, p. 5ss.
7
A.G.de Arajo Jorge, Introduo s Obras do Baro do Rio Branco, in Obras Completas, Rio de Janeiro,
MRE, 1945, p.210
8
Baro do Rio Branco, Discursos..., op.cit., p.52. Este aspecto foi tambm lembrado em Rbens Ricupero,
Rio Branco. O Brasil no mundo, Rio de Janeiro,Contraponto, 2000, p.10ss.
3
Friedrich Meineiche sobre a evoluo da razo de estado na histria moderna, este conceito passou
a constituir chave fundamental para a compreenso das aes estatais no plano externo. Tanto no
plano da organizao institucional dos estados como no de sua poltica exterior, a idia de uma
razo de estado implementadora da soberania tornou-se largamente difundida, numa poca em
que o pluralismo das instituies e das formas polticas ainda apresentava resistncias ao pleno
desenvolvimento das foras centrpedas dos estados.
Presente na formulao dos lderes polticos do Imprio, tanto nos seus esforos de
integrao nacional, como na sua poltica externa, a razo de estado neste ltimo plano teve plena
aplicao na gesto de Rio Branco no Itamaraty. Identificar os objetivos e interesses do estado
brasileiro, que expressava as superiores finalidades nacionais sobre os aspectos circunstanciais e
eventuais de governos, grupos partidrios e homens pblicos, era o seu norte poltico, claramente
expresso em diferentes momentos de sua presena no Itamaraty.
Essa ntida percepo da razo de estado chegou a leva-lo, em certas circunstncias bem
determinadas e avaliadas a seu passo mais radical, e Realpolitik.
A admisso da Realpolitik . Rio Branco era um intelectual, que possua vasto
conhecimento, sobretudo de histria e geografia. Mas no era um terico, no sentido de que sua
perspectiva no era baseada numa percepo doutrinria do real, mas nas condies objetivas de
cada situao.
Nesse ponto no h como deixar de associar sua posio de Bismarck, quando este via a
poltica como uma cincia das possibilidades a considerar.
9
O senso de oportunidade de Rio
Branco foi, assim, marca de uma concepo de Realpolitik, que, entretanto, ao contrrio de outros
exemplos europeus, pautou-se por alguns critrios ticos e jurdicos muito explcitos.
Quando promoveu a interveno militar no Acre, por exemplo, a despeito da doutrina
pacifista e arbitrista que defendia para a resoluo dos problemas internacionais, na medida que
avaliou os riscos de uma negociao circunscrita aos meios diplomticos.
Quando optou pela aproximao com os Estados Unidos, numa conjuntura de clara
preponderncia europia, particularmente britnica, na Amrica do Sul. Essa preponderncia, que
no caso brasileiro significou a continuao da implementao do funding-loan de Campos Sales
Joaquim Murtinho, traduziu-se no caso da Venezuela, no prprio ms da posse de Rio Branco no
Ministrio, na interveno militar da Inglaterra, Alemanha e Itlia, com o bloqueio do litoral
daquele pas.
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A ao dos Estados Unidos, atravs dos Protocolos de Washington, de fevereiro do
ano seguinte, conseguiu suspender o bloqueio e transferir para o Tribunal de Haia a deciso sobre
os direitos creditcios especiais dos trs pases interventores.
O interesse dos Estados Unidos em passar de ator coadjuvante a principal na Amrica do
Sul no passou despercebida Realpolitik de Rio Branco, que viu nela excelente oportunidade
para diminuir a dependncia inglesa. O assunto j foi tratado na historiografia brasileira, alis,
como a adeso, sem carter caudatrio, ao sub-sistema norte-americano de poder.
11
Nesse mesmo
sentido Rio Branco tambm foi apontado como sendo o autor de um novo paradigma face
posio assimtrica do Brasil no quadro das relaes internacionais, que teve a abertura para os
Estados Unidos como lance mais significativo.
12

Tendo como lance mais importante a criao da primeira embaixada em Washington, a
aproximao com os Estados Unidos foi defendida na imprensa pelo prprio chanceler. Como
sabemos, sob o pseudnimo de J. Penn, Rio Branco publicou em 12 de maio de 1906 o artigo O
Brasil, os Estados Unidos e o monrosmo, no qual defendendo-se dos crticos internos, como

9
Friedemann Bedurftig, Taschenlexikon Bismarck, Munique, Piper, 1998, p.177.
10
Alejandro Contreras Rodriguez, Relaciones exteriores de Venezuela, in Manuel Rodriguez Campos (ed.)
Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Polar, 1997, vol.III, p.869.
11
Clodoaldo Bueno, Poltica exterior de Rio Branco: o Brasil e o sub-sistema norte-americano de poder
(1902-1912), So Paulo, tica, 1977, p.113.
12
Rubens Ricupero, op.cit.p.15ss.
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Eduardo Prado, procurava assinalar a fora da tradio das relaes brasileiro-norte-americanas
desde a independncia.
13

No deixou de citar, a, a posio de Tavares Bastos na dcada de 1860 a este respeito,
nem de lembrar os riscos representados pela presso de pases sul-americanos em Washington
desde 1824 at 1904, com o intuito de afastar os dois pases.
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Sem desejar melindrar as chancelarias europias e visando os argumentos de seus
adversrios internos, justificou a aproximao com tais dados histricos, at certo ponto
esvaziando, diplomtica ou maquiavelicamente, seu carter inovador. Chegou a considerar, no
discurso de recepo a William Bryan, em 1910, como natural a poltica de aproximao,
especialmente depois da Repblica, quando o pas diria, organizou se com uma constituio
quase inteiramente copiada das vossas leis constitucionais.
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Uma poltica de poder e de prestgio. Poder e prestgio eram categorias intimamente
associadas desde que a diplomacia europia, matriz desses conceitos em matria de relaes
internacionais, constituiu-se como um dos braos da burocracia estatal. Historiador e diplomata,
Rio Branco, profundo conhecedor de evoluo dos estados europeus aps o Renascimento, no
poderia ignora-las quando de sua ascenso ao Ministrio das Relaes Exteriores.
competente negociao diplomtica os estados bem sucedidos deveriam agregar
polticos de poder e prestgio. Essa lio, que vinha da diplomacia do Antigo Regime e que se
cristalizou na poltica de poder do sculo XIX, Rio Branco a aplicou necessidade de
fortalecimento do pas. Sua decisiva ao no sentido de consolidar exrcito e marinha
correspondeu, na primeira dcada do sculo XX, efetiva entrada do Brasil no exclusivo rol de
pases que se pautavam por uma poltica de poder e prestgio que ultrapassava a mera retrica
nacionalista.
Contra esses, afirmava Rio Branco:
A paz no depende somente da nossa vontade, dos nossos sentimentos de concrdia
constantemente demonstrados (...) Depende tambm e principalmente da vontade de numerosos
vizinhos que nos cercam. (...) Para que algum ou alguns de nossos vizinhos se no anime a dirigir-
nos afrontas, a ferir os nossos brios e os nossos direitos, preciso que estejamos preparados para a
imediata e eficaz repulsa , e para isso necessrio que estejamos aparelhados com todos os
elementos necessrios defesa nacional, no s com o material, mas com uma fora perfeitamente
instruda e exercitada, contando com reservas numerosas que possam de pronta acudir s fileiras
reforando os efetivos de paz e acudindo rapidamente (...) aos pontos ameaados nas nossas
fronteiras ou no nosso vastssimo litoral.
16

Inscrita no mbito da poltica de poder e prestgio, com fortes reflexos na opinio pblica,
encontra-se, tambm, a criao do primeiro cardinalato sul-americano, fruto de gestes
diplomticas bem encaminhadas junto Santa S.
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A conscincia do limite das ambies polticas do pas. Rio Branco muito
conscientemente definiu os limites das ambies polticas do Brasil em matria de relaes
externas. Embora o que denominamos de poltica de poder e prestgiodo Baro j tenha sido
vista como a mencionada reconquista da antiga hegemonia poltica e militar do Brasil
18
, parece-
nos que, antes de uma hegemonia, a poltica do chanceler visou e conseguiu uma preeminncia
proporcional s dimenses geogrficas demogrficas, polticas e econmicas do pas poca.

13
Baro do Rio Branco, O Brasil, Os Estados Unidos e o Monrosmo, in Estudos Histricos, Obras
Completas, vol. VIII, p.129 ss.
14
Idem, p.151.

15
Baro do Rio Branco, Discursos..., op.cit, p.233.
16
Idem, p.222
17
Francisco Vinhosa O Baro e o Cardinalato in Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
1996, n 391, p.301.
18
A.G.Arajo Jorge, op cit , p.210.
5
O homem de estado bem sucedido costuma: reconhecer seus limites. Por isso e vale uma
vez mais o paralelo Bismarck recusou aos nacionalistas extremados qualquer esforo pan-
germanista de Anschluss da ustria e manteve a contragosto a Alscia e a Lorena, cedendo s
presses do Estado Maior.
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Acertou, no primeiro caso, pois respeitou o equilbrio europeu e
evitou as reaes da Inglaterra, Rssia, Frana e Itlia. Errou, malgr lui, no segundo caso, e
provocou o esprito, que temia, da revanche pour Sedan.
Na prtica de Rio Branco, a conscincia desses limites e a necessidade de divulg-la juntos
aos principais interessados os pases limtrofes, notadamente, por suas caractersticas e, pelos
conflitos anteriores entre os dois estados, a Argentina fez com que repetisse as intenes de paz ,
de respeito ao direito internacional e sublinhasse a identidade de interesses. Na visita de Roque
Saenz Pena, ento presidente eleito da Argentina, em 1910, reiterou:
Na ordem poltica, tambm no podemos razoavelmente entrar em conflito, porque os
nossos ideais so os mesmos, e idntico o programa internacional de concrdia e paz por que
ambos os governos procuram com empenho regular-se.
(...)

Sem ambio alguma de preponderncia poltica, que alguns adversrios nossos
injustamente nos tm por vezes atribudo, s anelamos ver correspondidos fraternos e
desinteressados sentimentos que nos animam para com todos esses povos....
20

O desgosto pelo fanatismo nacionalista. Se Rio Branco era um homem da Realpolitik,
fazendo uso de seus atributos intelectuais para atingir objetivos polticos claramente identificados,
tinha tambm um perfil psicolgico clssico, distante de arroubos emocionais. Ambos os aspectos,
aos quais se acrescia a concepo da poltica externa como representativa da nao como um todo,
faziam com que buscasse identificar objetivos, meios e limites da ao nacional e estatal.
Embora preocupado com a afirmao brasileira, estava distante, assim, de qualquer
nacionalismo radical e de seus arroubos retricos. Numa poca de acendrado nacionalismo na
Europa, cujos reflexos faziam-se sentir, na Amrica do Sul ademais dos fatores locais, soube
manter-se numa linha de estrita observncia dos interesses nacionais, sem que isso representasse
hostilidade ou arrogncia em relao aos pases limtrofes, especialmente os platinos. E seu
discurso sempre procurou deixar claro que a decidida defesa de interesses nacionais no implicava
no menosprezo do interesse dos demais estados.
A jurisdicidade da atuao internacional. O respeito pelo direito internacional e a
resoluo pacfica de conflitos, preferentemente tendo por instrumento a arbitragem, que alis era
norma acolhida pela Constituio de 1891, caracterizou a ao de Rio Branco na esfera da
jurisdicidade. Expressa na sua ao paramericanista, nas questes de limites antes e durante seu
ministrio ou na Conferncia de Haia, a tese da jurisdicidade no era apenas a defesa abstrata de
um ponto de vista valorativo, mas uma estratgia pragmtica para estados menores que conviviam
na selva da grande poltica internacional de poder. Num mundo retalhado colonialmente pelas
potncias europias , no qual emergiam os Estados Unidos e a Rssia como novos atores
principais e fortemente influenciado pelas grandes corporaes da Segunda Revoluo Industrial, a
margem de atuao de estados como o Brasil foi limitada e certamente um de seus instrumentos
era fazer admitir, pelas grandes potncias, um mnimo de regras jurdicas.
A compreenso desse condicionamento e o uso hbil das oportunidades que se abriam para
isso, como a exposio em encontros internacionais, explicam a atuao do Baro nesta esfera. A
defesa da igualdade jurdica entre estados neste mundo dominado por um darwinismo diplomtico
to autofgico como o biolgico ou o social, certamente ponto positivo do consulado de Rio
Branco no Itamaraty.

19
Allan Palmer, Bismarck, Brasilia, UNB, 1982, p.143 ss.
20
Baro do Rio Branco, Discursos..., op.cit., p.251-252.
6
A autonomia da poltica externa. Rio Branco, afastado da poltica partidria desde
1876,
21
concebia a poltica externa, como a maioria dos homens de estado do sculo XIX, como
autnoma e certamente superior poltica interna. Entendia-a como representante dos interesses
maiores da nao e do estado
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e eventualmente comandando a poltica interna, na medida que este
deveria atende-lhe s demandas, como no caso do fortalecimento militar do pas.
Nessa perspectiva, os provincianismos e as questinculos de aldeia deveriam ceder o passo
ao esforo solicitado pela grande poltica externa. Era o Primat der Aussenpolitik, de que
falava Ranke, ao defender a necessidade de dispor todas as suas circunstncias internas em
funo de sua afirmao frente ao exterior.
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Essa concepo encontrava-se no ar desde o final do sculo XIX e parece refletir a
primazia que os problemas do equilbrio europeu ou da balana de poder adquiriram, em
diferentes pases, sobre os da poltica interna. Ela se confirmava, aparentemente, nos lances
decisivos das guerras da Revoluo Francesa, e, ao longo do sculo XIX, na poltica napoleonica,
no Rule Britanniae na poltica de alianas bismarckeana. Seu primeiro diagnstico intelectual
apareceu em Dilthey, quando este identificou, na obra historiogrfica de Ranke a propsito dos
estados da idade moderna, a percepo inicial de que era ao comando da grande poltica externa
que se moviam as peas da poltica domstica.
No Brasil da poltica dos estados e do coronelismo municipal - leiam-se os textos de
Silvio Romero sobre a poltica nacional desta dcada a grande poltica externade Rio Branco
efetivamente contrastava com o quotidiano da pequena poltica regional.
E aqui o homem de estado conseguiu forar at o limite do suportvel as foras
profundas, fazendo adotar uma poltica de defesa e segurana que se contrapunha, entre outros, ao
fortemente difundido pacifismo positivista, que via nos exrcitos uma sobrevivncia de estgios
histricos superados e que fora dos principais responsveis pelo desapreo voltado s foras
armadas desde o fim do Imprio.

A suma desta doutrina, que no era apenas de Rio Branco mas de vrias geraes de
diplomatas oitocentistas, encontra-se no discurso do Clube Naval, quando disse: no venho servir
a um partido poltico: venho servir ao nosso Brasil.
24

Pelo pressuposto que embaavam a atuao de Rio Branco no Itamaraty, parece claro que
o chanceler, nas relaes com as foras profundas que o condicionavam, soube diagnosticar com
objetividade as potencialidades e os limites de sua ao. No foi um caudatrio dos
condicionamentos, nem um voluntarista visionrio que a eles se ops; conseguiu identificar com
invulgar preciso sua margem de atuao, com o fim de atender quela finalidade que se props no
discurso de chegada: servir o Brasil, otimizando suas possibilidades no plano internacional.

21
Idem, p.52.
22
Concepo j comentada por Gilberto Freire; Gilberto Freire, Ordem e Progresso, Rio de Janeiro, Jos
Olmpio, 1958, vol.1, p.182.
23
Leopold von Ranke, Politisches Gresprch, Hamburgo, Hoffmann Campe, 1949, p.97.
24
Ibidem.

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