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Guapeba

Chrysophyllum imperiale

Nome
Guapeba, Marmeleiro-do-mato, rvore do imperador, Royal tree
(Austrlia)
N. Cientfico
Chrysophyllum imperiale sinonmia: Martiusella imperialis
(ver descrio da espcie - Flora Neotropica)
Famlia Sapotaceae
Altura mdia 12 a 20 metros
Folhas Simples, 50 x 20 cm.
Flores
Pequenas, claras, agarradas nos galhos. Ver fotos no exemplar de
Buenos Aires e de Lisboa.
Fruto
Ovalado, amarelo, macio, 5 x 2 cm, muito saboroso, segundo consta.
Ver fotos no exemplar de Sydney.
Sementes Duras, marrom, achatadas. ver foto no exemplar de Sydney.
Outras
caractersticas
rvore nativa da regio do Rio de Janeiro, mais especificamente a
regio costeira baixa, que hoje quase totalmente urbanizada.
Existia em abundancia na poca do Brasil colonial, e hoje
considerada em risco ou mesmo extinta em seu habitat natural.
rvore de grande porte, madeira muito dura, de grande beleza e frutos
saborosos, era apreciada pelo Imperador D. Pedro I, e igualmente pelo
seu filho, D. Pedro II, que enviou mudas para vrios jardins botnicos
do mundo.
Hoje existem alguns exemplares conhecidos, conforme se segue:
- Jardim Botnico de Lisboa Portugal (ver fotos)
- Parque Farroupilha em Porto Alegre RS (ver fotos)
- Parque Estadual do Rio Doce, em MG (ver fotos)
- Royal Botanic Gardens of Sydney Austrlia (ver fotos)
- Jardim Botnico de Buenos Aires Argentina (ver fotos)
- Jardim Botnico de Bruxelas - Belgica (no temos fotos)

So citados tambm alguns outros exemplares em parques
(informao de Marco Lacerda):
Horto florestal em Cantareira, So Paulo (no comprovado) no parque
do Museu Mariano Procpio,em Juiz de Fora (esta j se comprovou
pista falsa), existiam (ou existem?) exemplares em projetos do Glaziou:
Quinta da Boavista, Passeio Pblico, Museu Imperial de Petrpolis. A
localidade tpica era perto da Fazenda Mandioca, na Serra da Estrela
(hoje conhecida como Serra de Petrpolis).
Recentemente foram descobertos exemplares antigos, originais em
seu habitat natural, no Parque Estadual do Rio Doce, ver link ao lado.
O que parece ter ocorrido que, aps a queda do imprio, os
republicanos caaram e dizimaram todas os exemplares existentes em
parques e Jardins botnicos, por vingana poltica to tpica daqui e
caracterstica to desprezvel desta classe.
Busca pela
preservao da
espcie
Hoje existe um grupo de pessoas em vrios paises procurando
conseguir reproduzir a espcie, seja por sementes ou por
estaquia.Trata-se de um trabalho importante, pois possibilitaria a
reintroduo da mesma em seu habitat natural, resgatando assim uma
espcie que faz parte de nossa histria.
A existncia desta pgina s foi possvel pela generosa colaborao
deste grupo, com informaes e fotos.
Pedro Foyos, jornalista e historiador portugus, ver texto.
Marco Lacerda, Rio de Janeiro, co-autor do livro Frutas Brasileiras e
Exticas Cultivadas do Instituto Plantarum.
Carlos Velazco, de Niteroi, RJ
Sergio Duarte, de Portugal
Dean Rallison, da Austrlia
Tom Ling, da Austrlia
Antonio Morschbacker, colecionador de frutas de Porto Alegre.
Agradecemos ainda as pessoas que atenciosamente nos ajudaram na
busca, mesmo em tentativas frustrantes, como
Graa Duarte, do Museu Mariano Procpio
Rodrigo Trassi Polisel, de Juquitiba, SP
Se voc, visitante da pgina, conhece algum outro exemplar, se tem
informaes ou fotos desta espcie, todo o grupo agradeceria que
entrasse em contato.
Este contato pode ser pelo meu email eadmelo@uol.com.br
Eugnio

EXEMPLAR DO CHRYSOPHYLLUM IMPERIALE NO JARDIM
BOTANICO DE SYDNEY, AUSTRALIA

Um exemplar bem vistoso, floresce e frutifica, no Royal Botanic
Gardens of Sydney. Veja sementes na ultima foto. O clima bem
semelhante ao do Brasil.
Veja fotos antigas deste exemplar no site
http://libapp.sl.nsw.gov.au/cgi-bin/spydus/ENQ/PM/FULL1?176994,I
Agradecimentos pelas fotos a Dean Rallison e Tom Ling











CHRYSOPHYLLUM IMPERIALE NO PARQUE ESTADUAL
DO RIO DOCE, MG

Encontrado no Parque Estadual do Rio Doce, Leste de MG, alguns exemplares que esto
sendo estudadas pela IFMG e Bioveritas como Chrysophyllum imperiale, chamadas
localmente de "Marmeleiro do mato". As fotos so do individuo mais acessvel, porm
existem outros.
uma rvore bem velha, aproximadamente 20 m de altura.
As folhas me pareceram bem duras, um pouco diferente das folhas novas de Sydney,
que do uma impresso de serem mais macias, com colorao tendendo a amarelo e
mesmo rosa. Os recortes na borda, to caractersticos, esto presentes e bem claros.
O tronco na base no liso como das fotos de outros paises, mas a partir do terceiro
galho, bem no alto, ele fica bem parecido, mais liso e com marcas horizontais.
Encontrei junto rvore restos de uma semente apenas, j deteriorada (ltima foto),
bastante semelhante s de Sydney. Espero encontrar frutos e sementes, me informaram
ocorrer por volta de Novembro.
Conversando com quem cuidou das mudas existentes no Parque (propriedades do
projeto) a pessoa me informou que as sementes so duras, parecendo com as de caqui
(confere!), foram levemente escarificadas (cortado um pequeno pedao da casca com
tesoura) e nasceram em bom percentual.
Os frutos seriam amarelos, arredondados, com 4 a 5 sementes cada.

Agradecimentos pela valiosa colaborao de
Roberto Carlos Muniz, da Arpava (Ong da regio)
Cabo Dutra da Polcia Florestal












EXEMPLAR DO CHRYSOPHYLLUM IMPERIALE NO JARDIM BOTNICO DE
LISBOA, PORTUGAL

Exemplar na Capital de Portugal, um pouco prejudicado pela presena de outras rvores
muito perto, e pelo clima com invernos rigorosos, no foram observados frutos. Entretanto
a ultima foto mostra sua florao.
Agradecimentos a Sergio Duarte pelas fotos.






CHRYSOPHYLLUM IMPERIALE

Imperador, nome de rvore

Texto de Pedro Foyos, jornalista e historiador portugus.

pfoyos@sapo.pt

O passado est sempre a ser necessrio para explicar o presente
e o todo para explicar a parte.

Edward Burnett Tylor (1832-1917)

Comeando pelo primeiro dia. Nesse dia fiquei sabendo que uma rvore
brasileira, quase extinta, conhecida h duzentos anos pelo nome de
Guapeba, possua na atualidade a aristocrtica designao cientfica de
Chrysophyllum imperiale. Parte desse dia o passei na companhia de uma
notvel personalidade da Botnica portuguesa que me honra com sua
estima, a diretora do Jardim-Museu Agrcola Tropical (uma instituio um
tanto ignorada mas de que deveriam se orgulhar os lisboetas). Ao entrar
nesse deslumbrante Jardim Tropical, o meu conhecimento se encontrava
limitado a imprecisas referncias histricas, a mais interessante das quais
consistia no indcio de ter sido esta a rvore dos imperadores brasileiros,
Pedro I e Pedro II. Muito me intrigou o fato de, sendo isso verdade, estar
agora a Guapeba na Red List das organizaes internacionais
superintendentes nas questes preservacionistas, com realce para a
International Union for Conservation of Nature / IUCN que lhe confere um dos
mais elevados graus de perigo de extino. Tive ento acesso a grande
nmero de publicaes cientficas que fui destrinando auxiliado pelas
sbias explicaes da diretora anfitri. Obtive um retrato de corpo inteiro
da rvore no volume das Sapotceas na monumental obra Flora Neotropica
e no vetusto Dicionrio de Pio Corra. Dezenas de livros especializados
ignoravam a espcie. Me apercebi que, bibliograficamente, ela se encontrava
tambm quase extinta. Mas sa do Jardim-Museu com extensas notas
interrogativas que, numa perspetiva historica e jornalistica, me pareceram
promissoras. Trazia comigo, tambm, a mgoa de ter ficado consciente de
uma injustia: a mais recente designao cientfica da rvore dos
imperadores esqueceu, lamentavelmente, o nome de Karl von Martius: o
gnero Martiusella (anterior identidade botnica da Guapeba) havia sido, de
fato, uma homenagem de outros dois grandes botnicos, primeiro Jean Jules
Linden e depois Jean Baptiste Louis Pierre, prestada ao cientista austro-
bvaro. Eles saberiam certamente que esta rvore teve um significado
especial para Martius, porventura mais que suas queridas palmeiras. No
qualquer espcie: exatamente esta, depois denominada imperialis e
imperiale, numa associao bvia aos dois imperadores que apoiaram sua
prolfica carreira cientfica e em particular, em relao ao segundo, a imensa
Flora Brasiliensis, com vinte mil (!) plantas meticulosamente estudadas e
classificadas. (Em rigor, Pedro I prometeu mais que deu, mas enfim,
sabemos que ele andava por esses dias absorvido com a independncia do
Brasil).
A rvore dos imperadores havia tambm sofrido estava entendendo
agora a inconstncia dos botnicos. De Theophrasta passara a Martiusella,
depois virara Chrysophyllum (um nome que j escrevi centos de vezes e
sempre o fico mirando na incerteza da grafia correta).

No final de minha visita ao Jardim-Museu Tropical de Lisboa, meu saldo
investigativo era, porm, aliciante: de fato esta bela rvore se atravessara (
um modo de dizer) no caminho de trs homens: dois imperadores brasileiros
e um botnico austro-bvaro.


T vendo essa beleza de rvores? Pois foi papai quem plantou
elas

Primeiro descobri Martius, s depois tudo o resto. Uma descoberta
ocasional, a partir de uma fonte alem que fazia humor com o estilo
diplomtico do botnico em sua correspondncia para a compatriota
imperatriz Dona Maria Leolpoldina, mas sendo na realidade o marido, Dom
Pedro I, o destinatrio. Procurando no enfadar ambos com as aflitivas e
mais que justificadas carncias financeiras, Martius vai temperando sua alma
remordida com a lembrana agradvel dos passeios e conversas havidas
anos antes no Real Horto (virar Real Jardim Botnico no ano seguinte,
talvez por influncia de Martius). Nesse final de 1817, est o futuro imperador
na companhia dos dois expedicionrios da Misso Austraca (Martius e seu
companheiro zologo Johann von Spix), tambm da ento noiva de Pedro, a
graciosa arquiduquesa Leopoldina, recm-chegada da Baviera e,
presumivelmente, do marqus de Sabar.

(Abro parntese para assumir minha inteira responsabilidade na suposio
de que estaria presente nesse convvio o marqus de Sabar. Este nobre
militar, de seu nome Joo Gomes da Silveira Mendona, compartilhara a
direo do Real Horto com o italiano Carlos Antonio Napion, mas nesse final
do ano de 1817 j dirigia sozinho o jardim tambm denominado de
aclimatao, nas terras da Lagoa Rodrigo de Freitas. Pergunto, ento:
perante um to ilustre grupo de convidados, como poderia estar ausente o
diretor anfitrio? Atribuo importncia ao tema porquanto se conta que o
marqus de Sabar era especialmente zeloso em relao s frgeis rvores
recm-plantadas pelo prprio prncipe Pedro, alegremente ajudado pela
noiva Leopoldina e que na poca eram ainda designadas pelo nome tupi de
Guapebas. Estavam elas num espao prprio cuja identificao canteiro 10-
A no se sabe quando foi dada. Eram as rvores prediletas de Dom Pedro,
ignorando-se o motivo do agrado: pelos frutos?, pela beleza da rvore?
talvez ambas as coisas. Outras plantas ali residentes eram, entre outras, os
abacateiros, moscadeiras, cajazeiras e os sagueiros. Para quem estranhe
que Dom Pedro tenha plantado ali as suas preferidas Guapebas, clarifico que
ao tempo o Horto era uma rea particular qual acessavam unicamente as
figuras proeminentes da corte. Tambm Dom Joo plantou ali em 1809 a
famosa Palma-mater que geraria grande descendencia no Brasil. Est
documentado que este prncipe regente era um passeante assduo, o mesmo
acontecendo mais tarde com o filho e o neto (Pedro I e Pedro II) que
gostavam de merendar na mesa de granito (a Mesa do Imperador) quando
visitavam o local. Naturalmente que Pedro I, ainda adolescente, recm-
chegado de Portugal, por ali ter andado e talvez namorado com frequencia.
Encerrando o parntese, proponho a ideia plausvel de o mesmo se ter
passado com o muito jovem Pedro II, ali brincando vista da me
Leopoldina, a qual porventura no deixaria de informar com vaidade e
sotaque franco-alemo: t vendo essa beleza de rvores?... Lindas mesmo!
Pois foi papai quem plantou elas).


Angstia de botnico ter uma s vida e um projeto para mais
nove

O prncipe herdeiro e Martius tm quase a mesma idade. Muito jovens, esto
na casa dos vinte anos nesse primeiro e, quanto parece, nico encontro
pessoal, no ano de1817, quando o botnico aporta Nova Atlntida.
O tempo passou. O primeiro agora imperador de um Brasil independente.
Est apaixonado pelo poder que lhe concede a nova situao poltica. O
segundo, regressado longnqua ptria europeia, continua apaixonado, sim:
por plantas. Vem acompanhando com avidez e uma morosidade informativa
de meses os acontecimentos que fervilham naquele extraordinrio mundo
da outra metade do mundo, porm recebe as notcias com moderada
surpresa: ao abandonar o Brasil, ao fim de uma odisseia exploratria de trs
anos, j estava pairando no ar a mudana.
No se sabe quantos rogos ter o imperador recebido do botnico
(diretamente ou por meio de sua esposa), mas no custa adivinhar que tais
splicas financeiras tero sido frequentes. A agenda poltica, como se
diria agora, impe prioridades da qual esto excludos, decididamente,
assuntos menores, como cincia e investigao. O imprio florstico pode
esperar. Martius espera e desespera. Apesar de tudo, escrevendo aos
amigos distantes, vai confidenciando estar feliz com a notcia da
independncia do Brasil (nunca saber, porque morre pouco antes, que sua
ptria bvara sofrer um destino diferente, perdendo a independncia em
resultado da anexao pela Alemanha). Mas vive angustiado, batendo
freneticamente porta dos poderosos do mundo inteiro, pedindo ajuda para
algo de inslito: tem sua frente caixotes e mais caixotes contendo
inumerveis seres vegetais, oriundos do Brasil, que ningum ainda estudou,
desenhou, classificou; mais: milhares deles so ignorados pelos prprios
brasileiros. Ele pede ajuda por uma razo bem simples de compreender: um
to grande projeto extravasa o espao de uma s vida, a sua. Diz aos
amigos que, sem ajuda, necessitaria de pelo menos dez vidas. Impossvel. O
argumento no demoveu nunca quem poderia ter competncia em decretar
tais excees. E, parafraseando Malraux, o tempo, se fosse pessoa de bem,
deveria parar para quem tem em mos a herana do planeta.
Afortunadamente nascer em breve um meninozinho que depois de bem
crescidinho usar barba, mais tarde umas grandes barbas, sendo conhecido
em meio mundo por essas barbas e pelo nome de Dom Pedro II. Ele no s
saldar a imensa dvida de seu estouvado papai mas tambm mecenar o
genial botnico at ao fim da vida deste, em 1868. A Flora Brasiliensis, uma
das mais grandiosas obras do gnero alguma vez empreendidas no mundo,
abre enfim velas nas guas volveis do conhecimento humano e, sob a
gide das generosas barbas, a bom porto chegar para glria da Botnica e
do Brasil.

Eu, republicano de raiz, sempre direi que um imperador destes me faria
reconsiderar meus preconceitos desfavorveis monarquia.


Acredite, Dr. Martius, estamos fazendo tudo para salvar o
Imperador

Deixemos a grande Histria, que, de hbito, est feita e refeita. A pequena
histria, ao invs, ainda proporciona grandes descobertas. A carta de Martius
para a compatriota, esmolando em termos elegantssimos a concretizao
dos prometidos apoios financeiros, termina em toada romntica. Martius
alude s saudades do Brasil e refere as Guapebas junto das quais
conversmos. Logo depois, uma pergunta que parece estranha mas que os
destinatrios bem entenderiam o significado: Ser que existem ainda?.
O que eram as Guapebas? Dizem-me que, na atualidade, constitui um
gnero vegetal. Naquela poca, porm, eram as rvores semelhantes a
marmeleiros (ou qualquer rvore cujo fruto se parecesse com um marmelo) e
assim designadas pelos ndigenas da lngua tupi (a expresso Marmeleiro-
do-mato citada por Pio Corra no estaria ainda vulgarizada).
data em que escrevo est se investigando qual a identificao atribuda a
esta rvore na Flora Brasiliensis. Uma falsa pista levou a supor, h dois
anos, que um desenho de uma folha do gnero Theophrasta seria da autoria
de Martius e correspondente ao epteto imperialis (primitiva identificao
cientfica), mas afinal tratava-se de obra de arte e no propriamente
botnica, figurando o nome Martius a ttulo de homenagem prestada pelo
autor do desenho ao ilustre cientista. Sequentes nomes cientficos so, como
mencionei, Martiusella imperialis e agora Chrysophyllum imperiale.
Bem, e por que recearia Martius que as suas Guapebas j no existissem?
Para responder a essa pergunta teremos de fazer uma viagem no tempo, ao
Brasil de 1817 o ano em que Martius desembarca no Rio e tambm o ano
da Revoluo Pernambucana. Uma viagem ao tempo em que o movimento
independentista comea a ser uma fogueira inapagvel. Ao tempo em que o
Governo da metrpole ordena a Dom Joo que incremente o mais
possvel a construo naval (madeira a coisa que no falta!). Martius
percorre durante meses toda a regio do Rio (Santa Tereza, Tijuca, Niteri e
outras) e assiste ao princpio de uma atividade sistemtica de abate florestal.
Nos seus escritos insistente e severamente crtico nessa denncia. Antes
disso, j os construtores navais haviam concludo que as tais Guapebas
ofereciam madeira de soberba qualidade para os objectivos em vista. Um
botnico sofrer, mais que ningum, ao assistir dizimao de uma floresta.
Ter Martius falado com o prncipe sobre o assunto? A pergunta Ser que
existem ainda?, uma expresso significativamente singela e isolada, deixa
supor que sim. As Guapebas junto s quais conversaram estariam presentes
no s no Horto mas tambm nas conversas. E que teria respondido o
monarca? Possivelmente o mesmo que declarou um seu ministro, anos
depois: Um Brasil independente necessita de uma forte marinha de
guerra... (... e de muitas, muitas Guapebas! poderemos ns deduzir). Dois
homens, um botnico e um futuro imperador, dilacerados pelas mais
profundas contradies e angstias da condio humana. Afinal, no teriam
ambos razo?
E se Martius aparecesse agora e nos interpelasse: Ser que existem
ainda?. Que responderamos? Talvez, envergonhadamente: Sim, Doutor
Martius, ainda existem algumas. Talvez dez. Ou vinte, ou trinta. Acredite que
estamos a tentar salv-las! Acredite que h por a um grupo fantstico que
est fazendo tudo para salvar o Imperador! Sim, um grupo fantstico. E
numeroso. Veja s: seus nomes so Eugnio, Marco, Carlos, Antonio,
Mauro, Srgio, Dean, Tom, Rodrigo e muitos outros!.



Trs imperadores em Lisboa: o exilado, o tumulado, mais um
plantado

Em ano indeterminado que provavelmente se situar entre 1876 e 1878, a
histria desta rvore fabulosa se estende a Portugal. Decorre por essa poca
o incio da criao do Jardim Botnico da Universidade de Lisboa (JBUL), um
projeto vagaroso que demorou uma eternidade a concretizar. Mas aparece
agora um homem intrpido que vai mesmo passar prtica: o conde de
Ficalho. Professor catedrtico de Cincias, emrito botnico e escritor
marcante da literatura portuguesa do sc. XIX, uma figura ainda hoje
admirada no meio cientfico e literrio lusitano. Esse principal impulsionador
do JBUL, nome igualmente prestigioso alm fronteiras, comea por contatar
os JB do mundo inteiro, solicitando cooperao no sentido de serem cedidos
espcimes representativos das floras locais. Ora acontece que o conde de
Ficalho e tambm o seu pai mantm relaes de estreita amizade com Dom
Pedro II, advindo de tal circunstancia a probabilidade de o pedido ser dirigido
ao prprio imperador. Este no hesitar na escolha. Aos seus olhos, a
Guapeba, a par do Pau-Brasil, a rvore que representa em mais alta
excelncia a nao brasileira. A rvore dos imperadores literalmente a
sua rvore, cuja identidade cientfica nessa data Theophrasta imperialis
contm como epteto especfico uma homenagem a ele prprio e ao pai,
Dom Pedro I. Acresce ser a rvore predileta de Karl von Martius, o notvel
botnico falecido poucos anos antes e que ele, Pedro II, mecenou durante
dcadas. (O gnero Martiusella, homenageando Martius, ocorreria duas
dcadas depois). Refletir Pedro II: em Lisboa, a rvore ir viver na mesma
cidade e no muito longe do local onde est tumulado o pai. O imperador
sabe igualmente que no outrora Real Horto e agora j designado Jardim
Botnico do Rio de Janeiro continuam de tima sade as rvores plantadas
pelo pai, quando jovem.

Cabe aqui uma referncia ao exemplar existente no JB de Sydney. Em 1868,
ano da morte de Martius, decorrem em todo o mundo homenagens ao
botnico. admissvel que Dom Pedro II tenha procedido da mesma forma,
ou seja, diligenciado o envio de uma destas rvores para aquele JB (e
tambm para outros, quem saber?). O que sabemos que o exemplar de
Sydney ali chamado Royal Tree e foi plantado pelo prncipe Alfred, duque
de Edimburgo, fato que permite intuir uma provenincia real (imperial, no
caso). Tendo este cenrio correspondncia com a realidade, extremamente
interessante imaginar que as sementes provenientes do Imperador de
Sydney e cuja germinao no Brasil est a ser tentada por Eugnio Arantes
de Melo (Maio 2007) simbolizariam um comovente reencontro com a ptria,
140 anos depois

Regressando ao Rio de Janeiro. Escolhida a rvore que viajar para Lisboa
(uma escolha determinada possivelmente por Karl Glasl, ento diretor do
JBRJ), ela embarca em data indefinida, contudo podendo se balizar, como
referimos, entre 1876/78. possvel afirmar que o espcime se encontrava
num espao do JB que teria ou viria a ter a identificao de canteiro 10-A.
Menos compreensvel a circunstncia de o barco ter feito escala na ilha de
Maraj. Se algum estiver em condies de formular uma justificao
plausvel para essa escala, tal contributo bem-vindo.
Minha imaginao me leva agora a encenar a plantao da rvore no JB da
Universidade de Lisboa. Estou vendo nesse ato, no um prncipe, mas um
conde Claro, como poderia o conde de Ficalho no estar presente? Mais:
estar acompanhado do seu muito direto colaborador, Jules Daveau,
jardineiro-chefe. A plantao se processa criteriosamente: a rvore vive a um
passo de um curso de gua. Apenas no teve critrio a localizao,
posteriormente, de um sicmoro, a poucos metros, que est agora tentando
estrangular o nosso Imperador.

Em 17 de novembro de 1889, o exlio. Dom Pedro II colocado para fora do
Brasil. Chega a Portugal, onde encontra amigos, parentes e muita gente da
vida intelectual e cientfica. Das 5 500 pginas de seu dirio me foi possvel
consultar aquelas que se referem a este perodo doloroso e que para mim
representava o de maior interesse histrico (prazerosamente realo a
simpatia de Fatima Argon, chefe do Arquivo Histrico do Museu Imperial de
Petrpolis e demais pessoal que me tratou excelentemente!). Se verifica
ento que, chegado a um sbado, logo na 2 feira Dom Pedro II vai
Politcnica (designao da Escola Superior contgua ao Museu de Histria
Natural e ao Jardim Botnico). Que vai l fazer? No dirio menciona ter
ouvido uma lio de fsica e outra de qumica, que parece no lhe terem
agradado especialmente. Nessa tarde de 9 de dezembro de 1889, Dom
Pedro II est a poucos passos da rvore-memria de seu pai, aquela que
havia oferecido cerca de quinze anos antes ao Jardim Botnico. Incorro
conscientemente no pecado da especulao dizendo que nesse momento
ele ter ido, em breve e solitrio passeio, contemplar a sua rvore, a
Guapeba do seu Brasil, a nao que eu amei e amarei, a ptria amada
como escrevera dias antes durante a viagem para o exlio.
Passam 48 horas, estamos agora na 4 feira, o imperador se desloca a
Queluz para ver a cmara (aposentos) onde nasceu e morreu meu pai.
Avanando quatro dias no calendrio, domingo, o imperador faz uma de
suas primeiras visitas particulares: precisamente aos nobres Ficalho, o pai e
o filho (sendo o ltimo o nosso j conhecido conde). Dir-se- que o
imperador, em relao hipottica visita rvore representativa da
memria de seu pai e do amigo de muitas dcadas, Karl von Martius, poderia
ter registrado tal fato em seu dirio. Julgo que no. O assunto seria
excessivamente ntimo. Os estudiosos de Dom Pedro II sabem que ele tinha
uma noo muito exata da futura ressonancia pblica deste dirio feito no
decurso de 51 anos (!), tambm por esse motivo queimou centenas de
folhas, ressaltando o longo perodo de 1842 a 1858. J o mesmo no direi no
que respeita conversa com o conde de Ficalho, cuja grande paixo cultural
continuava sendo, nessa poca, o Jardim Botnico. pena que o monarca
exilado no tenha dado a conhecer um pouco do que foi essa conversa,
porque o tema do Jardim e da Guapeba no foram decerto omitidos.

J que falamos deste imenso dirio, ter interesse sublinhar o amor que
Pedro II tinha por seu pai. Nas datas de 24 de setembro so frequentes as
notas do gnero: Faz hoje (tantos) anos que morreu meu Pai. Tambm
figuram os elogios ao trabalho de Martius, considerando-o um verdadeiro
monumento cientfico para o Brasil (frase registrada em 10 de dezembro de
1862). Tanta admirao pelo botnico est patente no fato de, depois da
morte deste, encontrando-se certa vez na sua antiga ptria bvara
(entretanto anexada pela Alemanha) fazer questo de visitar a viva. Mais
tarde, em Filadlfia, se declarou feliz pela oportunidade de conhecer o filho
de seu grande amigo.
Por tudo isto, os mestres do Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica
permitiro que renove minha mgoa, porventura partilhada por todos os
botnicos profissionais ou amadores e especialmente os brasileiros: uma
injustia que tenha sido banido da Nomenclatura o gnero Martiusella ao
qual pertencia a nobre Guapeba, uma rvore cuja biografia, das mais
fascinantes da flora mundial, indissocivel de Martius.


Imperador no um birosqueiro oferecendo vegetal de tenra idade

Uma narrativa histrica singularmente desafiante quando o autor se depara
com elos perdidos. Acontecer o mesmo quando um arquelogo no
consegue coletar a totalidade dos fragmentos e procura sugerir, da forma
que se lhe afigura mais verosmil, o que est em falta. De quanto fica
descrito, tenho de admitir com honestidade que h dois elos inexistentes que
tentei suprir imaginativamente, todavia sem ferir (pelo menos de forma
grosseira) a verosimilhana. Ei-los: 1) a maravilhosa hiptese de ter ocorrido
um encontro secreto de Dom Pedro II com a sua Guapeba, no Jardim
Botnico da Universidade de Lisboa, na ocasio em que o imperador exilado
esteve pertssimo dela; 2) a probabilidade de essa rvore, porventura
tambm a de Sydney, terem sado do grupo das plantadas em 1817 por Dom
Pedro I e oferecidas por Dom Pedro II, entre 1868 (Austrlia) e 1876
(Portugal), aos referidos Jardins Botnicos (ou ter ele infludo nessas
ofertas).
O primeiro caso se firma numa mera intuio. Quem estude a personalidade
do Imperador das Barbas no pode deixar de concluir que era um homem
imensamente sentimental. Que outra coisa poder se dizer de quem registra
em dirio, durante 51 anos, no apenas suas observaes e vivncias mas
tambm seus sentimentos? Dom Pedro II passou a vida viajando por dentro
dele prprio, com todas as cincias e artes em cenrio de fundo.
O segundo caso apresenta uma vulnerabilidade cronolgica. A ser verdade o
descrito, sobretudo no respeitante plantao das Guapebas pelo prncipe
herdeiro, em 1817, ter de aceitar-se que a rvore (ou rvores) embarcaram
para Lisboa e Sydney com uma idade entre os 50 e os 60 anos. Parece ser
muita idade para uma rvore. Ambas teriam agora 190 anos, uma meia idade
na escala botnica de longevidade atribuda ao gnero.
A observao mais reticenciosa que j me fizeram respeita, porm, idade
de meio sculo para uma rvore desenterrada andar viajando pelo oceano.
Ento, respondo: Imperador no um birosqueiro de esquina oferecendo
vegetal de peito, de tenra idade. rvore oferecida por imperador ter de ser
planta da alta, com experincia de vida, bem enraizada na hierarquia de seu
reino vegetal. Ir pois Dom Pedro II expedir para seu amigo lisboeta, o conde
de Ficalho, talvez tambm para Charles Moore, o insigne diretor do JB de
Sydney, a Guapeba-imperial da mais altaneira aparncia entre quantas
foram por seu pai plantadas no antigo Horto das merendas e dos namoros.
Convencer meu argumento? Havendo quem discorde, sinto muito, mas eu
passo. A verdade que no tenho outro.

Concluindo

Quanto fica aqui narrado no mais que a nascente de um rio-livro que
comea no Rio de Janeiro e enfrentar muitas cachoeiras at chegar ilha
de Maraj, onde o botnico Karl von Martius sofre um grave naufrgio do
qual sobrevive muito a custo. Tem uma personagem vegetal (uma certa
rvore bem brasileira...) e outras humanas, entre as quais destaco, alm de
Martius, o companheiro zologo Spix (cuja aventura no Brasil lhe custaria a
vida, na sequncia de doena contrada em guas contaminadas) e um
jovem estudante portugus, apaixonado por rvores e pelo Brasil, que no
sculo XXI est tentando reconstituir a histria da rvore imperial.

Pretendo que este Imperador sem imprio, se extinguindo e nos incriminando
silenciosamente, como costume em seu reino, simbolize a tragdia das
florestas perdidas.

Pedro Foyos

(Portugal, em Maio de 2007)


Sobre o autor

Pedro Foyos

Nasceu em Lisboa, Portugal, em 1945. Perfazendo uma carreira profissional de mais de
quarenta anos como jornalista e diretor de publicaes, se dedica tambm, atualmente,
literatura de fico e de divulgao de temas das Cincias da Natureza. De entre os
rgos de informao onde trabalhou se destacam o dirio Repblica (nico jornal de
oposio ditadura de Salazar) e o Dirio de Notcias. Neste jornal de referncia na
imprensa portuguesa integrou a direo de redao, sendo responsvel, nomeadamente,
pela revista dominical e edies especiais. Fundou a revista Nova Imagem, da qual foi
diretor durante seis anos, e mais tarde a coleo Grande Reportagem.
Foi presidente durante uma dcada da Associao Portuguesa de Arte Fotogrfica, tendo
nesse perodo fundado e dirigido o Anurio Portugus de Fotografia.
autor dos livros O Jornal do Dia e A Vida das Imagens. Organizou, a convite da
Imprensa Nacional, uma antologia histrica, em dois volumes, consagrada a grandes
momentos do jornalismo portugus no sculo XX. Estreou-se na fico com O Criador de
Letras (no prelo), um romance inspirado no tema da criao do alfabeto, tendo como
cenrio a vida quotidiana no Antigo Prximo Oriente. Tem em preparao, numa fase de
pesquisa, um outro romance no qual uma rvore brasileira quase extinta (Chrysophyllum
imperiale) ocupa um lugar de relevo.
Interessado desde muito novo pelos temas cientficos, fundou o Centro de Estudos das
Cincias da Natureza, ao qual continua ligado honorariamente e prestando colaborao
na rea da Botnica.
No campo do ensino e formao tem vindo a orientar estgios profissionais de
Tecnologias
de Comunicao na especialidade de Psicologia da Leitura.

pfoyos@sapo.pt


Pedro Foyos casado com a jornalista e escritora Maria Augusta Silva,
distinguida com o Prmio Internacional de Jornalismo, entregue
pessoalmente pelo Rei de Espanha no ano de 1993.

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