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Servios ecossistmicos e sua

importncia para o sistema econmico e


o bem-estar humano

Daniel Caixeta Andrade
Ademar Ribeiro Romeiro


Texto para Discusso. IE/UNICAMP
n. 155, fev. 2009.

ISSN 0103-9466
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009.
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema
econmico e o bem-estar humano

Daniel Caixeta Andrade
1

Ademar Ribeiro Romeiro
2


Resumo
Este trabalho tem como objetivo apresentar a chamada economia dos ecossistemas, uma disciplina ainda
em desenvolvimento que tem como finalidade estudar as relaes entre os ecossistemas, os servios por
ele prestados e suas relaes como o bem-estar humano. A premissa bsica de que as atividades
econmicas, a coeso das sociedades e o bem-estar humano so profunda e irremediavelmente
dependentes dos servios ecossistmicos. Estes so considerados os benefcios diretos e indiretos obtidos
pelo homem a partir do funcionamento dos ecossistemas. Enquanto servios essenciais de suporte vida,
h uma necessidade premente em se preservar os ecossistemas, garantindo sua capacidade de proviso dos
seus fluxos de servios. Alm de apresentar os conceitos de funes e servios ecossistmicos, este
trabalho descreve as inter-relaes entre estes e o bem-estar humano e discute as vrias abordagens para
valorao dos servios ecossistmicos. Prope-se uma abordagem de valorao dinmico-integrada, na
qual tanto aspectos ecolgicos, sociais e econmicos so considerados numa tentativa de avaliao ampla
e mais refinada das interfaces existentes entre servios ecossistmicos, sistema econmico e bem-estar
humano. Este novo paradigma se afasta do reducionismo neoclssico ao considerar no apenas as
preferncias humanas, mas tambm os princpios de sustentabilidade ecolgica e eqidade social,
convergindo com as idiais da economia ecolgica.
Palavras-chave: Ecossistemas; Servios ecossistmicos Valorao; Valorao dinmico-integrada.

Introduo
A economia dos ecossistemas, assim citada pelo relatrio The Economics of
Ecosystem and Biodiversity, da Conveno sobre Diversidade Biolgica (Sukhdev,
2008), uma disciplina (ainda em desenvolvimento) que busca compreender a
dinmica das mudanas nos ecossistemas, as alteraes nos fluxos dos servios por
eles prestados e os impactos ltimos sobre o bem-estar humano. Parte-se do princpio
de que a atividade econmica, a qualidade de vida e a coeso das sociedades humanas
so profunda e irremediavelmente dependentes dos servios gerados pelos
ecossistemas, sendo premente o estudo da dinmica de gerao dos servios
ecossistmicos e suas interaes com as variveis humanas. Mais importante, preciso

(1) Doutorando em Desenvolvimento Econmico pelo Instituto de Economia da Unicamp e bolsista Fapesp.
E-mail: caixetaandrade@eco.unicamp.br.
(2) Coordenador do Ncleo de Economia Agrcola e do Meio Ambiente do Instituto de Economia da Unicamp.
E-mail: ademar@eco.unicamp.br.
Daniel Caixeta Andrade / Ademar Ribeiro Romeiro
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conhecer de que forma fenmenos antrpicos, como o crescimento econmico e o
crescimento populacional, afetam a capacidade dos ecossistemas gerarem servios
essenciais vida no planeta.
Enquanto objeto de pesquisa, o interesse pelos ecossistemas e por seus
servios tm aumentado exponencialmente nos ltimos anos. A Avaliao
Ecossistmica do Milnio,
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conduzida entre 2001 e 2005 atravs de uma parceria entre
diversas instituies internacionais e com o suporte de vrios governos, teve como
objetivo fornecer bases cientficas para a gesto sustentvel dos ecossistemas,
permitindo a proviso contnua dos servios por eles gerados. Esse esforo nico de
sistematizao das informaes relativas aos servios ecossistmicos e sua
contribuio para o bem-estar humano demonstra o fato de que a comunidade
internacional reconhece a necessidade e a urgncia de se tormarem medidas inovadoras
no sentido de proteger os ecossistemas, dosando a sua preservao com os objetivos de
desenvolvimento econmico.
O primeiro passo na direo da adoo de polticas para gesto sustentvel dos
ecossistemas deve ser o de incrementar o conhecimento humano sobre a dinmica
ecolgica e as complexidades que envolvem os ecossistemas (Bennet et al., 2005).
Neste sentido, o presente trabalho tem por objetivo fazer um resgate terico sobre a
temtica dos ecossistemas e dos servios essenciais e de suporte vida por eles
gerados, suas relaes com o sistema econmico e bem-estar humano, enfatizando os
instrumentos at agora disponveis para descrever as interconexes entre os sistemas
natural e humano, bem como as metodologias existentes para a valorao dos servios
ecossistmicos.
Na primeira seo so revistos os conceitos de ecossistemas e suas
propriedades, bem como as relaes entre estes e o sistema econmico. A escala do
sistema econmico e o estilo de desenvolvimento so os principais fatores de
mudanas adversas nos ecossistemas. Apesar do relativo consenso de que o sistema
econmico vem afetando de maneira irreparvel os ecossistemas e sua capacidade de
proviso de servios, pouco se tem feito no sentido de conciliar o sistema econmico e
os sistemas naturais que o suportam.
A segunda seo trata de descrever as funes e servios ecossistmicos,
seguindo a taxonomia oferecida pela Avaliao do Milnio, que os classifica em
servios de proviso (ou abastecimento), servios de regulao, servios culturais e
servios de suporte. O objetivo uma maior difuso desta classificao, pois se

(3) Doravante apenas Avaliao do Milnio.
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considera que uma postura defensiva com relao aos servios ecossistmicos
pressupe o conhecimento de seus processos de gerao e os seus impactos sobre as
atividades humanas. A terceira seo se encarrega de estabelecer qual a relao entre
tais classes de servios ecossistmicos e o bem-estar humano, chamando a ateno para
o fato de que o alcance dos Objetivos de Desenvolvimento do Milnio pressupe a
proteo dos ecossistemas e de seus servios.
A quarta seo descreve quais so as abordagens utilizadas para valorao dos
servios ecossistmicos. Considera-se que a valorao monetria dos servios
ecossistmicos necessria, embora no suficiente, como meio de avaliao de sua
contribuio para o bem estar humano. No suficiente na medida em que nem todas
as dimenses ecossistmicas envolvidas so passveis de precificao. Nesse sentido,
um grande desafio aquele do desenvolvimento de um sistema de valorao multi-
critrio, onde o valor monetrio ponderado com os valores no monetrios. Diante
disso, apresenta-se as abordagens da valorao antropocntrica-reducionista, cujo
fulcro so as preferncias individuais dos consumidores dos servios ecossistmicos, a
abordagem ecolgica e a abordagem de valores associados a dimenses scioculturais.
Ao final, aborda-se uma proposta de valorao dinmico-integrada, onde os aspectos
das abordagens anteriormente apresentadas so salientados e combinados, a fim de
fornecer uma viso mais holstica dos ecossistemas e aumentar o escopo de anlise da
valorao dos servios ecossistmicos. O objetivo ltimo , como salienta Sukhdev
(2008), aperfeioar a bssola econmica utilizada at ento para guiar as sociedades
nos caminhos do desenvolvimento (sustentvel).

1 Ecossistemas e sistema econmico
Embora seu conceito seja antigo, o interesse pelos ecossistemas enquanto
objeto de pesquisa relativamente recente, tendo ganhado importncia considervel
devido crescente preocupao sobre as interconexes entre o estado dos
ecossistemas, o bem-estar das populaes humanas e os impactos negativos que
mudanas drsticas nos fluxos de servios essenciais prestados pelos ecossistemas
podem ter sobre o bem-estar das sociedades.
Os ecossistemas so sistemas que englobam as complexas, dinmicas e
contnuas interaes entre seres vivos e no vivos em seus ambientes fsicos e
biolgicos, nos quais o homem parte integral (MA, 2003). Trata-se de sistemas
adaptativos complexos, nos quais propriedades sistmicas macroscpicas como
estrutura, relao produtividade-diversidade e padres de fluxos de nutrientes emergem
de interaes entre os componentes, sendo comum a existncia de efeitos de
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retroalimentao (feeedback) (Levin, 1998), numa combinao de efeitos negativos
e positivos responsveis por um equilbrio dinmico evolutivo. Eles incluem no
apenas as interaes entre os organismos, mas entre a totalidade complexa dos fatores
fsicos que formam o que conhecido como ambiente (Tansley, 1935).
O conjunto de indivduos e comunidades de plantas e animais (recursos
biticos
4
) que compem os ecossistemas, sua idade e distribuio espacial, juntamente
com os recursos abiticos (combustveis fsseis, minerais, terra e energia solar)
conhecido como estrutura ecossistmica, a qual fornece as fundaes sobre as quais
os processos ecolgicos ocorrem (Turner; Daily, 2008; Daly; Farley, 2004).
5
A maioria
dos ecossistemas apresenta milhares de elementos estruturais, cada um exibindo
variados graus de complexidade. Estes elementos, por sua vez, exibem
comportamentos evolucionrios e no mecanicistas (Costanza et al., 1993). Devido a
isso, os ecossistemas so caracterizados por comportamentos no lineares, o que faz
com que no seja possvel fazer previses de intervenes baseadas apenas em
conhecimentos sobre cada componente individualmente.
Enquanto sistemas complexos, os ecossistemas apresentam vrias
caractersticas (ou propriedades), como variabilidade, resilincia, sensibilidade,
persistncia, confiabilidade, etc. Dentre elas, as propriedades de variabilidade e
resilincia apresentam importncia crucial para uma anlise integrada das
interconexes entre ecossistemas, sistema econmico e bem-estar humano.
A variabilidade dos ecossistemas consiste nas mudanas dos estoques e
fluxos ao longo do tempo, devido, principalmente, a fatores estocsticos, intrnsecos e
extrnsecos, enquanto que a resilincia pode ser considerada como a habilidade de os
ecossistemas retornarem ao seu estado natural aps um evento de perturbao natural,
sendo que quanto menor o perodo de recuperao, maior a resilincia de
determinado ecossistema. Pode tambm ser definida como a medida da magnitude dos
distrbios que podem ser absorvidos por um ecossistema sem que o mesmo mude seu

(4) Os recursos biticos podem ser divididos em sua parte auttrofa, que compreende os organismos que, a
partir de compostos inorgnicos, fabricam seu prprio alimento mediante fotossntese ou quimiossntese, e em sua parte
hetertrofa, composta pelos organismos que utilizam, rearranjam ou decompem os materiais complexos sintetizados
pelos auttrofos (Odum, 1975).
(5) Um dos principais componentes da estrutura dos ecossistemas a chamada biodiversidade, a qual pode ser
definida como a variabilidade entre os organismos vivos, incluindo, entre outros, ecossistemas terrestres, marinhos e
outros ecossistemas aquticos, alm de todos os processos ecolgicos dos quais tais organismos fazem parte
(Conveno da Diversidade Biolgica, artigo 2). A perda da biodiversidade representa a maior ameaa aos ecossistemas
e sua capacidade em sustentar processos ecolgicos bsicos que suportam a vida no planeta (Naeem et al., 1999).
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patamar de equilbrio estvel. As atividades econmicas apenas so sustentveis
quando os ecossistemas que as aliceram so resilientes (Arrow et al., 1995).
O ponto de mudana de patamar (ou de ruptura) definido como o limiar de
resilincia do ecossistema. Os limiares, ou pontos de ruptura (breakpoints), so aqueles
pontos-limite alm dos quais h um dramtico e repentino desvio em relao ao
comportamento mdio dos ecossistemas (MA, 2003). A possibilidade de perdas
irreversveis, bem como a ignorncia relativa ao funcionamento sistmico, imprimem
elevado grau de incerteza em estudos que utilizam o conceito de ecossistemas como
unidade bsica de anlise (Daly; Farley, 2004), evidenciando a necessidade de adoo
de comportamentos precavidos diante de incerteza e riscos (Romeiro, 2002).
6

Alm de suas caractersticas intrsecas de variabilidade e coevoluo, os
ecossistemas so profundamente modificados pela ao humana. O sistema econmico
interage com o meio ambiente, extraindo recursos naturais (componentes estruturais
dos ecossistemas) e devolvendo resduos. Alm disso, altera consideravelmente o
espao em que atua em funo de sua expanso. Assim, pode-se dizer que o sistema
econmico tem impactos sobre os ecossistemas, sendo tais impactos funes da sua
escala (tamanho, dimenso) e do estilo dominante de crescimento econmico (modo
pelo qual o sistema econmico se expande).
Os efeitos combinados da escala, cuja expanso se acelerou fortemente nas
ultimas dcadas, e do estilo de crescimento, tem conduzido o mundo a uma era onde o
capital natural
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assume o lugar do capital (manufaturado) como o fator limitante do
desenvolvimento econmico. Nesse sentido, a lgica econmica de maximizao da
produtividade do fator a mais escasso (e de aumento de sua oferta) deveria estimular o

(6) A adoo de uma postura precavida com relao s intervenes nos ecossistemas fundamenta-se no
chamado Princpio da Precauo. A Declarao do Rio sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento estabelece que para
a proteo do meio ambiente, a abordagem da precauo dever ser amplamente aplicada pelos Estados de acordo com
suas capacidades. Onde existirem ameaas de danos srios ou irreversveis, a falta de plena certeza cientfica no dever
ser usada como uma razo para postergar medidas custo-efetivas para prevenir a degradao ambiental (Princpio 15,
Rio Declaration on Environment and Development, 1992). Dorman (2005) estabelece que a funo da precauo levar
em conta fatores que no so conhecidos, bem como as aes tomadas sobre as conseqncias da interveno humana
nos ecossistemas.
(7) O termo capital, em geral, designa estoques de materiais ou informaes existentes num determinado
perodo que geram fluxos de servios que podem ser usados para transformar outros materiais ou sua configurao
espacial, contribuindo para a melhoria do bem-estar humano (Costanza et al., 1997). O capital natural pode ser
considerado com o estoque de recursos naturais existentes que geram um fluxo de servios teis aos seres humanos,
conhecido como renda natural (Costanza; Daly, 1992). Alm do capital natural, tem-se, ainda, o capital humano, que o
trabalho fsico e humano e o conhecimento armazenado pela humanidade, o capital manufaturado, que inclui todas
mquinas/equipamentos e toda a infra-estrutura do sistema econmico, e o capital social, o qual se refere teia de
relaes interpessoais, bem como s regras, normas e arranjos institucionais criados pelo homem (Costanza, 2000).
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desenho de polticas econmicas voltadas a incrementar a produtividade dos
ecossistemas e dos benefcios deles derivados (Daly, 1996; Costanza, 2000; Daly;
Farley, 2004).
possvel apontar trs perspectivas tericas que buscam analisar os impactos
ambientais provocados pela interveno antrpica sobre os ecossistemas (York et al.,
2003). A primeira delas, conhecida como abordagem da ecologia humana, aplica
princpios ecolgicos para compreender as sociedades humanas, afirmando que,
embora a capacidade do homem no que diz respeito organizao, tecnologia e cultura
o distancie das demais espcies, suas aes so sempre limitadas por condies
ecolgicas.
A segunda, neoclssica, aponta para os efeitos da modernizao (tecnolgica,
econmica e institucional) sobre o grau de impacto que as atividades humanas podem
ter sobre os ecossistemas, sugerindo que os problemas ambientais globais podem ser
resolvidos atravs de modificaes em instituies econmicas e scio-polticas, sem
necessariamente renunciar (ou reduzir) ao crescimento econmico, ao capitalismo e
globalizao (York et al., 2003). Este otimismo em relao degradao ambiental
est em contraste com a terceira perspectiva, da economia poltica da sustentabilidade,
segundo a qual o conflito existente entre economia e ecossistemas apenas ser
resolvido a partir de reestruturao radical da sociedade e de imposio de limites
expanso contnua da produo.
8

A presso exercida pelo sistema econmico sobre os ecossistemas depende do
tamanho da populao, do padro de consumo e da tecnologia. Do ponto de vista da
economia ecolgica, a tecnologia pode relativizar esta presso, mas no evitar que ela
produza uma catstrofe ambiental caso a populao e/ou consumo cresam
indefinidamente. Isso porque a economia ecolgica parte de uma viso pr-analtica
distinta da economia neoclssica. Enquanto esta ltima considera que os ecossistemas
so neutros e passivos, reagindo freqentemente de maneira benigna s intervenes
do sistema econmico, a primeira admite a possibilidade de ocorrncia de perdas
irreversveis e potenciais rupturas nos ecossistemas que podem causar danos
irreparveis humanidade (Mueller, 2007). Para a economia ecolgica, o sistema
econmico um subssistema de um sistema maior finito (o ecossistema terrestre) e as
anlises das relaes ecossistemas e sistema econmico no podem prescindir dos

(8) Dentro da perspectiva da economia poltica da sustentabilidade, a reverso dos processos de degradao
dos ecossistemas e o alcance da chamada sustentabilidade forte s podem ser obtidos atravs de uma reestruturao
dos valores culturais da sociedade. Esta mudana institucional poderia alterar o modus operandi das sociedades,
substituindo o objetivo mximo de acumulao de riqueza material pela acumulao de riqueza espiritual
proporcionada por atividades sociais e culturais. A esse respeito, ver Romeiro (2000).
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conceitos de escala e limites impostos pela impossibilidade biofsica de o sistema
terrestre suportar um sistema econmico em expanso contnua.
A preocupao com os limites ambientais ao crescimento econmico pode ser
encontrada j nos trabalhos dos chamados economistas clssicos, como Adam Smith,
David Ricaro e John Stuart Mill. Em seus modelos de crescimento, construdos nos
sculos XVIII e XIX, estes autores postulavam a necessidade de um estado-
estacionrio, na medida em que a finitude dos recursos naturais e a impossibilidade de
crescimento ilimitado da produtividade apresentavam-se como um empecilho
continuidade da expanso do sistema econmico.
Com a emergncia da escola neoclssica, a idia de um obstculo absoluto ao
crescimento imposto pelo meio ambiente substituda pela crena no avano
tecnolgico como elemento chave capaz de relativizar indefinidamente os limites
ambientais ao crescimento econmico. A tradio neoclssica procurou legitimar
cientificamente a convico de que o sistema capitalista e os padres de consumo dele
decorrentes no seriam obstados pelo meio natural. Ao mesmo tempo em que
reconhece a existncia de possveis problemas decorrentes da degradao ambiental,
esta escola postula que crescimento econmico extra capaz de solucion-los, bem
como aumentar o bem-estar e senso de justia dentro das sociedades (Grossman;
Grueger, 1994; Friedman, 2005). As possibilidades de substituio dos recursos
naturais por outros fatores de produo, mormente trabalho e capital reprodutvel,
juntamente com os avanos no progresso tecnolgico, eliminariam os bices trazidos
pela escassez provocada pela depleo dos ecossistemas e recursos naturais (Solow,
1974).
A relao entre crescimento econmico e degradao ambiental
freqentemente analisada em termos da chamada Curva Ambiental de Kuznets. Em
sua verso original, Kuznets (1955) procura estabelecer uma relao entre distribuio
individual da renda e o crescimento. Utilizando informaes para os Estados Unidos,
Inglaterra e Alemanha, o autor chega concluso de que a distribuio individual da
renda tende a piorar nos primeiros estgios do crescimento econmico, passando, a
partir de determinado ponto, a apresentar melhoras com o crescimento da renda per
capita, dando origem conhecida curva em U invertido.
Em sua verso ambiental, o formato da curva sugere que nos primeiros
estgios de crescimento das economias, em que as mesmas passam de uma fase
essencialmente agrcola para uma fase de industrializao e modernizao, haveria
uma correlao positiva entre o aumento da renda per capita e a emisso de poluente e
degradao ambiental no geral. Entretanto, a partir de determinado ponto, fatores como
mudanas na composio da produo e consumo, aumento do nvel educacional e de
conscincia ambiental, bem como sistemas polticos mais abertos, amorteceriam o
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processo anterior, levando a uma reverso da relao encontrada no incio do processo
de crescimento. Para alguns autores, essa interpretao permite dizer que o prprio
desenvolvimento tecnolgico leva ao aumento da produtividade e utilizao mais
intensa de mtodos produtivos menos nocivos ao meio ambiente, em decorrncia da
imposio de leis ambientais mais rgidas e exigncias do mercado externo (Arraes et
al., 2006).
Embora no exista consenso sobre a sustentao emprica das relaes
sugeridas pela Curva Ambiental de Kuznets, o fato que existe uma extensa lista de
trabalhos que se preocuparam em analisar as relaes entre o crescimento econmico e
degradao ambiental ou qualidade dos ecossistemas,
9
o que sugere que ainda existe
uma grande lacuna a ser preenchida no que se refere compreenso dos impactos de
fatores econmicos sobre os ecossistemas.
No obstante ao otimismo neoclssico, nota-se uma crescente adeso idia de
que a escala do sistema econmico e os padres de consumo decorrentes do estilo de
desenvolvimento em curso so insustentveis do ponto de vista ecolgico. Um recente
nmero especial da revista New Scientist, intitulado The folly of growth: how to stop
the economy killing the planet (New Scientist, 2008), aponta para uma certa
unanimidade sobre a necessidade de uma maior harmonia entre economia e
ecossistemas. Apesar desse reconhecimento explcito, pouco ainda foi feito no sentido
de conciliar o sistema econmico com o sistema maior que o sustenta. Isso se deve, em
primeiro lugar, ao fato de que considerar os limites biofsicos impostos pelos
ecossistemas escala do sistema econmico significa desafiar o dogma do crescimento
econmico e questionar os fundamentos da sociedade de consumo de massa.
Em segundo lugar, deve-se salientar o ainda limitado conhecimento humano
sobre a dinmica subjacente aos ecossistemas, bem como os esforos ainda tmidos no
sentido de se desenvolver anlises integradas dos sistemas natural e econmico.
fundamental a compreenso dos processos (funes) ecossistmicos que do origem
aos benefcios prestados pelos ecossistemas e as interfaces destes com o bem-estar
humano.

2 Funes e servios ecossistmicos
O entendimento da dinmica dos ecossistemas requer um esforo de
mapeamento das chamadas funes ecossistmicas, as quais podem ser definidas
como as constantes interaes existentes entre os elementos estruturais de um
ecossistema, incluindo transferncia de energia, ciclagem de nutrientes, regulao de
gs, regulao climtica e do ciclo da gua (Daly; Farley, 2004). Tais funes,

(9) Para uma reviso dos trabalhos sobre a relao entre meio ambiente e crescimento econmico ver
Panayotou (2000) e Stern (1998).
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consideradas um subconjunto dos processos ecolgicos e das estruturas ecossistmicas
(De Groot et al., 2002), criam uma verdadeira integridade sistmica dentro dos
ecossistemas, criando um todo maior que o somatrio das partes individuais.
O conceito de funes ecossistmicas relevante no sentido de que por meio
delas se d a gerao dos chamados servios ecossistmicos, que so os benefcios
diretos e indiretos obtidos pelo homem a partir dos ecossistemas. Dentre eles pode-se
citar a proviso de alimentos, a regulao climtica, a formao do solo, etc. (Daily,
1997; Costanza et al., 1997; De Groot et al., 2002; MA, 2003).
10
So, em ltima
instncia, fluxos de materiais, energia e informaes derivados dos ecossistemas
naturais e cultivados que, combinados com os demais tipo capital (humano,
manufaturado e social) produzem o bem-estar humano. Tal como no caso dos
ecossistemas, o conceito de servios ecossistmicos relativamente recente, sendo
utilizado pela primeira vez no final da dcada de 1960 (King, 1966; Helliwell, 1969).
As funes ecossistmicas so reconceitualizadas enquanto servios de
ecossistema na medida em que determinada funo traz implcita a idia de valor
humano. De modo geral, uma funo ecossistmica gera um determinado servio
ecossistmico quando os processos naturais subjacentes desencadeiam uma srie de
benefcios direta ou indiretamente apropriveis pelo ser humano, incorporando a noo
de utilidade antropocntrica. Em outras palavras, uma funo passa a ser considerada
um servio ecossistmico quando ela apresenta possibilidade/potencial de ser utilizada
para fins humanos (Hueting et al., 1997).
Os processos (funes) e servios ecossistmicos nem sempre apresentam uma
relao biunvoca, sendo que um nico servio ecossistmico pode ser o produto de
duas ou mais funes, ou uma nica funo pode gerar mais que um servio
ecossistmico (Costanza et al., 1997; De Groot et al., 2002). A natureza
interdependente das funes ecossistmicas faz com que a anlise de seus servios
requeira a compreenso das interconexes existentes entre os seus componentes,
resguardando a capacidade dinmica dos ecossistemas em gerar seus servios
(Limburg; Folke, 1999). Alm disso, o fato de que a ocorrncia das funes e servios
ecossistmicos pode se dar em vrias escalas espaciais e temporais torna suas anlises
uma tarefa ainda mais complexa.
A vida no planeta Terra est intimamente ligada contnua capacidade de
proviso de servios ecossistmicos (Sukhdev, 2008; MA, 2005a). A demanda humana
pelos mesmos vem crescendo rapidamente, ultrapassando em muitos casos a

(10) Tal como na Avaliao do Milnio, o conceito aqui adotado para servios ecossistmicos segue Daily
(1997), ao agrupar sobre a mesma denominao os bens (tangveis, como alimentos, fibras, madeiras, etc.) e
servios (benefcios muitas vezes intangveis) gerados pelos ecossistemas, bem como Costanza et al. (1997), ao
considerar os servios gerados tanto por ecossistemas naturais e cultivados.
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capacidade de os ecossistemas fornec-los. Em sendo assim, faz-se premente no
apenas o esforo de compreenso da dinmica inerente aos elementos estruturais dos
ecossistemas, mas tambm de fundamental importncia entender quais so os
mecanismos de interao entre os fatores de mudana dos ecossistemas e sua
capacidade de gerao dos servios ecossistmicos, bem como seus impactos adversos
sobre bem-estar humano.
A despeito de sua grande variedade, as funes ecossistmicas podem ser
agrupadas em quatro categorias primrias, quais sejam: i) funes de regulao; ii)
funes de habitat; iii) funes de produo; e iv) funes de informao (De Groot et
al., 2002). As duas primeiras classes proporcionam suporte e manuteno dos
processos e componentes naturais, contribuindo para a proviso das demais funes
(Figura 1).
11


Figura 1
Funes ecossistmicas segundo categorias

























Fonte: adaptado de De Groot et al. (2002, p. 396-397).

(11) Assim como a classificao, a descrio das funes ecossistmicas dentro de cada categoria baseia-se em
De Groot et al. (2002).

Funes Ecossistmicas
Funes de Regulao
Funes de Habitat
Funes de Produo
Funes de Informao
Regulao de gs, regulao climtica, regulao de distrbios,
regulao e oferta de gua, reteno do solo, formao do solo,
regulao de nutrientes, tratamento de resduos, polinizao,
controle biolgico
Refgio e berrio
Alimentos, matria orgnica em geral,
recursos genticos, recursos ornamentais
Recreao, informao esttica, informao
artstica e cultural, informao histrica e espirutal,
cincia e educao
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As funes de regulao esto relacionadas capacidade dos ecossistemas
regularem processos ecolgicos essenciais de suporte vida, atravs de ciclos
biogeoqumicos e outros processos da biosfera. Todos esses processos so mediados
pelos fatores abiticos de um ecossistema, juntamente com organismos vivos atravs
de processos evolucionrios e mecanismos de controle. Alm de manterem a sade dos
ecossistemas, as funes de regulao tm impactos diretos e indiretos sobre as
populaes humanas.
Entre as funes de regulao da biota em escala global est aquela
responsvel pela composio qumica da atmosfera, dos oceanos e da biosfera como
um todo equilbrio entre o oxignio e dixido de carbono, manuteno da camada de
oznio, etc. Esta mantida por processos biogeoqumicos, os quais so influenciados
pelos componentes biticos e abiticos de um ecossistema.
Outras funes de regulao so aquelas relacionadas aos aspectos estruturais
dos ecossistemas, como a cobertura vegetal e o sistema de razes: a capacidade de
preveno (ou mitigao) de distrbios (ou danos naturais), que resulta da habilidade
dos ecossistemas naturais em tornar menos severos os efeitos de desastres e eventos de
perturbao natural; capacidade de absoro de gua e resistncia elica da vegetao;
a capacidade de filtragem e estocagem de gua, que regulam sua disponibilidade ao
longo das estaes climticas; a capacidade de reteno (proteo) de solo, que previne
o fenmeno de eroso e compactao do solo, beneficiando diretamente as funes
ecossistmicas que dependem deste recurso em boas condies naturais, como as
(re)ciclagens de nutrientes vitais ao crescimento e ocorrncia das formas de vida, tais
como nitrognio, enxofre, fsforo, clcio, magnsio e potssio. Estas funes se
traduzem tambm em servios ecossistmicos de assimilao e reciclagem de resduos
(orgnicos e inorgnicos) atravs de diluio, assimilao ou recomposio qumica.
As florestas, por exemplo, filtram partculas presentes na atmosfera, enquanto que
alguns ecossistemas aquticos podem funcionar como purificadores para alguns
dejetos da atividade humana.
As funes ecossistmicas relacionadas reproduo vegetal, como a
polinizao, que resulta das atividades de algumas espcies, tais como insetos, pssaros
e morcegos, se traduzem tambm em servios ecossistmicos essenciais para a
manuteno da produtividade agrcola. Do mesmo modo, a cadeia de presas e
predadores dos ecossistemas naturais prximos a reas agrcolas oferecem o servio
ecossistmico de regulao biolgica que reduz o praguejamento das culturas.
No que se refere s funes classificadas como de habitat, estas so essenciais
para a conservao biolgica e gentica e para a preservao de processos
evolucionrios. De Groot et al. (2002) citam as funes de refgio e berrio, sendo a
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primeira delas concernente ao fato de que ecossistemas naturais fornecem espao e
abrigo para espcies animais e vegetais, contribuindo para a manuteno da
diversidade gentica e biolgica. A segunda relaciona-se ao fato de que muitos
ecossistemas, principalmente ecossistemas costeiros, possuem reas ideais para a
reproduo de espcies que muitas vezes so capturadas para fins comerciais,
proporcionando a sua perpetuao.
As funes de produo esto ligadas capacidade dos ecossistemas
fornecerem alimentos para o consumo humano, a partir da produo de uma variedade
de hidrocarbonatos, obtidos atravs de processos como a fotossntese, sequestro de
nutrientes e atravs de ecossistemas semi-naturais, como as terras cultivadas. As
funes citadas na Figura 1 acima se referem produo propriamente dita de
alimentos, materiais (ceras, colas, gomas, tintas naturais, gorduras, folhagens, etc.),
recursos genticos, recursos medicinais e recursos ornamentais. Independente do tipo
de ecossistema, pode-se ter recursos provenientes de sua parte bitica (produtos vindos
de plantas e animais vivos) e de sua parte abitica (principalmente minerais
subterrneos).
Por fim, as funes de informao relacionam-se capacidade dos
ecossistemas naturais contriburem para a manuteno da sade humana, fornecendo
oportunidades de reflexo, enriquecimento espiritual, desenvolvimento cognitivo,
recreao e experincia esttica. Nesta categoria incluem-se conhecimento esttico,
recreao e (eco)turismo, inspirao cultural e artstica, informao histrica e cultural,
alm de informaes culturais e cientficas. Essas funes so profundamente ligadas
aos valores humanos, o que muitas vezes dificulta a sua correta definio e avaliao.
Quanto aos servios ecossistmicos, estes podem ser classificados de maneira
semelhante s funes ecossistmicas. Para aqueles, a Avaliao do Milnio prope
uma classificao similar quela da Figura 1, na qual tem-se quatro categorias, quais
sejam: i) servios de proviso (ou servios de abastecimento); ii) servios de
regulao; iii) servios culturais; e iv) servios de suporte (Figura 2).
12


(12) Os servios ecossistmicos podem ser tambm classificados de acordo com suas caractersticas
funcionais, organizacionais e/ou descritivas. Norberg (1999) prope classificar os servios ecossistmicos em trs
categorias. Na primeira, esto inseridos aqueles servios associados a determinadas espcies ou grupo de espcies
similares, em que os possveis beneficirios so internos ao prprio ecossistema em que os servios so gerados. Na
segunda esto os servios que regulam inputs externos de natureza fsica ou qumica. Ao contrrio da primeira
categoria, em que a manuteno do servio se d atravs da preservao de determinada espcie, nesta a conservao
dos servios envolve a preservao de toda a comunidade bitica e de todo o ecossistema, demonstrando o delicado
equilbrio entre os componentes estruturais de um ecossistema. A terceira categoria inclui os servios relacionados
organizao de entidades biticas e organizao biolgica dos componentes ecossistmicos. Os servios derivados de
tais processos podem ser chamados de servios de suporte, uma vez que aliceram a gerao dos demais servios e de
fundamental importncia para o funcionamento sistmico dos ecossistemas e para sua habilidade de adaptao a
situaes adversas.
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 13
Figura 2
Servios ecossistmicos segundo categorias























Fonte: adaptado de MA (2003, p. 57).

Os servios de proviso incluem os produtos obtidos dos ecossistemas, tais
como alimentos e fibras, madeira para combustvel e outros materiais que servem
como fonte de energia, recursos genticos, produtos bioqumicos, medicinais e
farmacuticos, recursos ornamentais e gua. Sua sustentabilidade no deve ser medida
apenas em termos de fluxos, isto , quantidade de produtos obtidos em determinado
perodo. Deve-se proceder a uma anlise que considere a qualidade e o estado do
estoque do capital natural que serve como base para sua gerao, atentando para
restries quanto sustentabilidade ecolgica. Em outras palavras, faz-se necessrio




Servios Ecossistmicos
Servios de Proviso
(servios de abastecimento)
Servios de Regulao
Servios Culturais
Alimentos, gua, madeira para combustvel, fibras,
bioqu micos, recursos genticos
Regulao climtica, regul ao de doenas, regulao
bi ol gica, regulao e purifi cao de gua, regulao de
danos naturais, pol inizao
Ecoturismo e recreao, espiritual e religioso, estt ico e
inspirao, educacional, senso de l ocali zao, herana
cultural

Servios de Suporte
Formao do solo, produo de oxignio, ciclagem de
nut rientes, produo primria
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observar os limites impostos pela capacidade de suporte
13
do ambiente natural (fsica,
qumica e biologicamente), de maneira que a interveno antrpica no comprometa
irreversivelmente a integridade e o funcionamento apropriado dos processos naturais.
Dados da produo mundial de alimentos ilustram o aumento na gerao dos
servios de proviso. Entre 1961 e 2003 a produo de alimentos teve um incremento
de mais de 160%, tendo a produo de cereais aumentado 2,5 vezes, a produo de
carne bovina e de ovelha cerca de 40% e a produo de carne suna e de aves
incrementado 60% e 100%, respectivamente, considerando o mesmo perodo (MA,
2005a). Em todos os quatro cenrios construdos pela Avaliao do Milnio,
14
projeta-
se um aumento da produo total e per capita na produo global de alimentos, ao
mesmo tempo em que o aumento projetado para a demanda mundial por alimentos gira
em torno de 70 a 85%.
Com relao oferta de gua, tendncias atuais apontam que o uso humano
desse recurso natural insustentvel, impactando negativamente a capacidade dos
ecossistemas proverem adequadamente este crucial servio de proviso. Dados
indicam que de 5% a aproximadamente 25% do uso mundial de gua doce excedem a
oferta acessvel no longo prazo, ao mesmo tempo em que de 15 a 35% do uso global da
gua para irrigao so considerados insustentveis. Considerando as tendncias
projetadas pelos cenrios da Avaliao do Milnio, espera-se um aumento do uso da
gua em torno de 10% entre os anos de 2000 e 2010, comparado taxa de 20% por
dcada nos ltimos 40 anos.
Os esforos empreendidos para atender crescente demanda pelos servios de
proviso ilustram a existncia de trade-offs na gerao de servios ecossistmicos.
Aes no sentido de aumentar a produo de alimentos, as quais geralmente envolvem
o incremento no uso de gua e fertilizantes, alm de freqentemente envolverem
expanso de rea cultivada, impactam ou degradam outros servios, incluindo a
reduo da quantidade e qualidade de gua para outros usos, assim como o decrscimo
da cobertura florestal e ameaas biodiversidade.

(13) Desde as dcadas de 60 e 70, o conceito de capacidade de suporte tem sido aplicado para capturar,
calcular e exprimir os limites ambientais causados pelas atividades humanas. Em ecologia aplicada, este conceito tem
sido aplicado gesto de determinados habitats e ecossistemas e gesto de turismo (em parques nacionais, por
exemplo). Em ecologia humana (anlises das interaes entre indivduos, ambiente e sociedade, e das demandas dos
seres humanos em relao ao meio ambiente), o conceito de capacidade de suporte aplicado para discutir e ilustrar os
impactos ecolgicos do crescimento da populao humana, bem como os impactos causados pelo aumento do consumo
(Seidl; Tisdell, 1999).
(14) Para maiores detalhes sobre os cenrios construdos dentro da Avaliao do Milnio ver MA (2005b).
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 15
Quanto aos servios de regulao, estes se relacionam s caractersticas
regulatrias dos processos ecossistmicos, como manuteno da qualidade do ar,
regulao climtica, controle de eroso, purificao de gua, tratamento de resduos,
regulao de doenas humanas, regulao biolgica, polinizao e proteo de
desastres (mitigao de danos naturais), sendo derivados quase que exclusivamente das
funes ecossistmicas classificadas na categoria de regulao, discutidas
anteriormente. Diferentemente dos servios de proviso, sua avaliao no se d pelo
seu nvel de produo, mas sim pela anlise da capacidade dos ecossistemas
regularem determinados servios.
Exemplos de como as mudanas nas condies dos ecossistemas afetam sua
capacidade regulatria podem ser extrados de resultados encontrados pela Avaliao
do Milnio. Considerando o servio de regulao climtica, as mudanas nos
ecossistemas tm contribudo majoritariamente para alteraes histricas no
foramento radiativo,
15
principalmente devido ao desmatamento, uso de fertilizantes e
prticas agrcolas inadequadas. Aproximadamente 40% das emisses histricas de
dixido de carbono (CO
2
) dos ltimos dois sculos e cerca de 20% das emisses deste
mesmo gs na dcada de 90 foram originadas de mudanas no uso e gesto dos solos,
principalmente relacionadas ao desflorestamento.
Apesar das incertezas envolvidas e a falta de um completo entendimento sobre
a dinmica subjacente aos processos regulatrios dos ecossistemas, espera-se que o
futuro de alguns servios, como a capacidade de absoro de carbono (associado com a
regulao climtica), seja grandemente comprometido por mudanas esperadas nos
usos do solo. Espera-se tambm uma queda na capacidade de mitigao de danos
naturais, outro importante servio de regulao, devido a mudanas nos ecossistemas,
o que pode ser evidenciado pelo aumento da freqncia de desastres naturais.
Os servios culturais incluem a diversidade cultural, na medida em que a
prpria diversidade dos ecossistemas influencia a multiplicidade das culturas, valores
religiosos e espirituais, gerao de conhecimento (formal e tradicional), valores
educacionais e estticos, etc. Estes servios esto intimamente ligados a valores e
comportamentos humanos, bem como s instituies e padres sociais, caractersticas
que fazem com que a percepo dos mesmos seja contingente a diferentes grupos de
indivduos, dificultando sobremaneira a avaliao de sua proviso.

(15) Define-se foramento radiativo (radiative forcing) perturbao energtica radiativa de um agente que
force o aparecimento de um desequilbrio. Se a perturbao conduzir a um sobreaquecimento, o foramento radiativo
diz-se positivo. Se conduz a um arrefecimento, considera-se negativo.
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As sociedades tm desenvolvido uma interao ntima com o seu meio natural,
o que tem moldado a diversidade cultural e os sistemas de valores humanos.
Entretanto, a transformao de ecossistemas biodiversos em paisagens cultivadas com
caractersticas mais homogneas, associada s mudanas econmicas e sociais, como
rpida urbanizao, melhoramento e barateamento nas condies de transporte e
aprofundamento da globalizao econmica, tm enfraquecido substancialmente as
ligaes entre ecossistemas e diversidade/identidade cultural.
Por outro lado, o uso dos ecossistemas para objetivos de recreao e turismo
tem aumentado devido principalmente ao aumento da populao, maior
disponibilidade de tempo para o lazer entre as populaes mais ricas e maior infra-
estrutura de suporte a esse tipo de atividade. O turismo ecolgico, por exemplo,
corresponde a uma das principais fontes de renda para alguns pases que ainda
possuem grande parte dos seus ecossistemas ainda conservada.
Os servios de suporte so aqueles necessrios para a produo dos outros
servios ecossistmicos. Eles se diferenciam das demais categorias na medida em que
seus impactos sobre o homem so indiretos e/ou ocorrem no longo prazo. Como
exemplos, pode-se citar a produo primria,
16
produo de oxignio atmosfrico,
formao e reteno de solo, ciclagem de nutrientes, ciclagem da gua e proviso de
habitat.
Os ciclos de vrios nutrientes chave para o suporte da vida tm sido
significativamente alterados pelas atividades humanas ao longo dos ltimos dois
sculos, com conseqncias positivas e negativas para os outros servios
ecossistmicos, alm de impactos no prprio bem-estar humano. A capacidade dos
ecossistemas terrestres em absorver e reter nutrientes suspensos na atmosfera ou
fornecidos atravs da aplicao de fertilizantes tem sido comprometida pela
transformao e simplificao dos ecossistemas em paisagens agrcolas de baixa
diversidade. Em conseqncia, h um incremento no vazamento desses nutrientes para
rios e lagos, sendo transportados para ecossistemas costeiros e causando impactos
adversos, como a eutrofizao e a consequente perda de biodiversidade em
ecossistemas aquticos.

(16) Produo primria ou produtividade primria (ou ainda produtividade primria bruta) a quantidade total
de matria orgnica fixada pelos seres auttrofos, inclusive, a parte por eles utilizada nos processos respiratrios.
Desconsiderando-se esta ltima parcela (matria orgnica utilizada nos processos respiratrios), tem-se a produtividade
primria lquida. Produo secundria o termo utilizado para designar a produo de matria orgnica em nveis
hetertrofos da cadeia alimentar (Odum, 1975).
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 17
Como resultado da degradao dos ecossistemas, a amea de alteraes
drsticas nos fluxos de servios ecossistmicos tem crescentemente preocupado a
comunidade acadmica e os tomadores de deciso. Parafraseando Hardin (1968), Lant
et al. (2008) utilizam a expresso tragdia dos servios ecossistmicos para se
referirem ao declnio da sua proviso, principalmente considerando os servios de
regulao, de suporte e culturais. Para estes autores, a degradao dos fluxos de
servios ecossistmicos faz parte de uma armadilha social em que as falhas nas leis de
propriedade comunal e os incentivos econmicos que abrangem apenas bens e servios
transacionados nos mercados so responsveis pela destruio dos servios de suporte
vida oferecidos gratuitamente pelos ecossistemas.
Em um cenrio de contnua degradao dos ecossistemas, o alcance do
desenvolvimento sustentvel requer um melhor entendimento da medida da
dependncia humana com relao servios ecossistmicos e, por conseguinte, da
vulnerabilidade do bem-estar humano em relao s mudanas nos ecossistemas
(Eftec, 2005).

3 Servios ecossistmicos e bem-estar humano
A degradao dos ecossistemas naturais e dos fluxos de servios por ele
gerados tm impactos importantes no bem-estar das populaes, evidenciando a
profunda dependncia do homem em relao aos servios ecossistmicos. Esta
dependncia, por sua vez, reflete diretamente os processos de coevoluo que
remontam s origens da biosfera terrestre (MA, 2003).
Embora ainda no completamente compreendidas, as relaes entre o bem-
estar e os servios ecossistmicos so complexas e no-lineares. Quando um servio
ecossistmico abundante em relao sua demanda, um incremento marginal em seu
fluxo representa apenas uma pequena contribuio ao bem-estar humano. Entretanto,
quando o servio ecossistmico relativamente escasso, um decrscimo em seu fluxo
pode reduzir substancialmente o bem-estar. A Figura 3 abaixo, extrada da
documentao disponibilizada pela Avaliao do Milnio, ilustra as interconexes
entre as vrias categorias de servios ecossistmicos e o bem-estar humano.
Os impactos de mudanas nos fluxos de servios ecossistmicos sobre os
constituintes do bem-estar so complexos e envolvem relaes de causao que se
reforam mutuamente, devido principalmente interdependncia dos processos de
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Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 18
gerao dos servios ecossistmicos e entre as prprias dimenses do bem-estar. As
mudanas nos servios ecossistmicos de proviso, por exemplo, afetam todos os
constituintes do bem-estar material dos indivduos. Entretanto, os efeitos adversos de
mudanas nos fluxos dos servios de proviso podem ser minorados por circunstncias
socioeconmicas.

Figura 3
Relaes entre servios ecossistmicos e bem-estar humano

Fonte: MA (2005a, p. 50).

A degradao dos ecossistemas e as alteraes nos fluxos de servios
ecossistmicos podem tambm representar um srio entrave ao desenvolvimento. Os
chamados Objetivos de Desenvolvimento do Milnio (Sukhdev, 2008; MA, 2005a),
estabelecidos em setembro de 2000, atravs do Projeto do Milnio das Naes Unidas
(UN Millennium Project, 2005), tm como premissa bsica aumentar o bem-estar
humano atravs da reduo da pobreza, do combate fome e mortalidade materna e
infantil, do acesso universal educao, do controle de doenas, do fim da
desigualdade entre homens e mulheres, do desenvolvimento sustentvel, e da
construo de parcerias globais para o desenvolvimento (Quadro 1).



Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 19
Quadro 1
Objetivos de desenvolvimento do Milnio












Fonte: (UN Millennium Project, 2005).

O papel dos servios ecossistmicos crucial no alcance destes objetivos. Esse
fato pode ser evidenciado pela constatao de que as regies com maiores dificuldades
em atingir as metas so aquelas onde suas populaes apresentam uma maior
dependncia em relao aos ecossistemas e aos seus servios (MA, 2005a).
Considerando as ligaes entre o bem-estar humano e os servios prestados pelos
ecossistemas torna-se claro que qualquer ao que vise aumentar a qualidade de vida
das populaes e acelerar o processo de desenvolvimento deve reconhecer
explicitamente a importncia dos servios prestados pelos ecossistemas para as
condies de vida humana. Assim sendo, a reverso da degradao dos ecossistemas
torna-se um imperativo na busca dos objetivos colocados pelo Projeto do Milnio.
Os objetivos de reduo da pobreza e combate fome dependem em grande
medida dos servios ecossistmicos de proviso. Entretanto, a produo sustentvel
de alimentos e outros materiais para sobrevivncia humana se baseia largamente na
integridade dos ecossistemas e na proviso adequada de outros servios, notamente os
servios de regulao e de suporte, como controle biolgico, polinizao, ciclagem
de nutrientes e formao do solo.
A reduo da mortalidade infantil e o combate a doenas como malria apenas
sero possveis com o incremento na qualidade de alguns servios ecossistmicos,
como a qualidade da gua, produo de alimentos, mitigao de danos naturais, etc.
Para tanto, a capacidade de proviso e regulao dos ecossistemas deve ser considerada
como um importante fator para o seu alcance.
Objetivo
1. Erradicar a pobreza e fome extremas
2. Atingir a educao primria universal
3. Promover a igualdade de sexo e promover a mulher
4. Reduzir a mortalidade infantil
5. Melhorar a sade materna
6. Combater AIDS/HIV, malria e outras doenas
7. Assegurar a sustentabilidade ambiental
8. Formar parcerias globais para o desenvolvimento
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Alm dessas constataes, a prpria incluso do objetivo de sustentabilidade
ambiental demonstra o reconhecimento da importncia dos ecossistemas e seus
servios para o aumento de bem-estar humano. Resta saber, contudo, de que maneira a
sociedade percebe e julga a essencialidade dos servios ecossistmicos. Esse tema
tratado na seo seguinte, com a discusso das abordagens para valorao dos servios
prestados pelos ecossistemas.

4 Abordagens para valorao dos ecossistemas e servios ecossistmicos
Tendo em vista a importncia dos fluxos de servios gerados pelos
ecossistemas para o bem-estar humano e para o suporte da vida no planeta, inegvel a
necessidade de se valor-los. Para fins de polticas que tm por objetivar enfrentar os
trade-offs associados ao uso dos recursos naturais, preciso, em ltima instncia,
conhecer de que maneira mudanas nos fluxos de servios ecossistmicos impactam a
capacidade humana em atingir seus objetivos finais relativos s suas necessidades
materiais ou no.
O valor de todo estoque de capital dado pelo valor presente dos fluxos de
renda futura por ele gerados. Considerando que os ecossistemas so estoques de capital
natural, tem-se que seu valor tambm definido pelo valor presente dos fluxos de
renda (natural) futura providos, sendo que, no caso dos ecossistemas, tais fluxos
equivalem aos servios ecossistmicos (Daily et al., 2000; Bockstael et al., 2000). O
exerccio de valorar os ecossistemas significa, portanto, captar o valor dos servios por
ele gerados.
Existe um relativo consenso sobre a necessidade da valorao econmica dos
servios fornecidos pela natureza, estando a controvrsia limitada a franjas mais
radicais de ecologistas, pelo reconhecimento da existncia de valores
17
associados
aos benefcios oriundos dos processos naturais subjacente dinmica ecossistmica e
ao fato de que o ser humano se depara diariamente com trade-offs, os quais levam

(17) Em sentido corrente, valor expressa a magnitude pela qual um determinado bem ou servio contribue
para um determinado objetivo pr-estabelecido (Bingham et al., 1995; Bockstael et al., 2000; Costanza, 2000).
Intuitivamente, por exemplo, pode-se dizer que um quilo de mas valioso exatamente porque esse bem pode servir ao
objetivo de saciar a fome de um indivduo. Embora a cincia econmica se preocupe com a idia de valor, estes so
comumente expressos por preos, os quais no refletem a idia de importncia. Haja vista, por exemplo, o clssico
paradoxo entre a gua e o diamante. Dentro da teoria neoclssica, a qual se baseia na teoria do valor subjetivo, preos
de mercado so aqueles que igualam a quantidade ofertada e demandada, refletindo o valor atribudo a determinado
bem pelo seu comprador marginal (Heal, 2000). Embora os preos de mercado no sejam equivalentes a valores, cujo
sentido ultrapassa a esfera econmica, a valorao econmica trabalha principalmente com preos de mercado,
demonstrando um vis parcial, antropocntrico e utilitrio, privilegiando apenas a dimenso econmica dos valores
associados aos ecossistemas.
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 21
necessidade de se fazer escolhas e, ao final, necessidade de atribuio de valores
(Costanza et al., 1998; Herendeen, 1998; Barbier; Heal, 2006; Amazonas, 2006).
Ecossistemas e seus servios (proviso, regulao, suporte e servios culturais)
tm valor (no sentido econmico) para a sociedade na medida em que o homem, direta
e indiretamente, deriva utilidade do seu uso efetivo ou potencial. Esta abordagem de
valorao, a qual ser referida neste trabalho como utilitria-reducionista, associa, pois,
o valor dos fluxos de servios ecossistmicos a valores econmicos, dando uma idia
de valor instrumental aos servios dos ecossistemas.
18
Ao enfatizar apenas a dimenso
econmica associada aos valores dos ecossistemas, esta abordagem se torna
reducionista, pois desconsidera outras fontes de valores no associadas utilidade.
Alm desta, a sociedade tambm associa valores ecolgicos, socioculturais e
intrsecos ligados existncia de ecossistemas (MA, 2003). Tais abordagens, embora
menos comuns, so importantes, uma vez que tentam captar no apenas os valores
instrumentais ligados aos ecossistemas, mas tambm procuram superar o reducionismo
de se expressar os valores dos servios ecossistmicos baseados apenas nas
preferncias individuais. A figura 4 abaixo sistematiza as abordagens frequentemente
utilizadas para a valorao de servios ecossistmicos.

Figura 4
Abordagens da valorao econmica dos ecossistemas e servios ecossistmicos














(18) Pode-se considerar tambm o valor como um conjunto mais amplo de valores humanos historicamente
determinados que regem e estruturam as relaes de dada sociedade (Amazonas, 2006, p. 3). Alguns desses valores
esto relacionados aos circuitos de mercados e de trocas dando a idia de valores econmicos e outros esto ligados
a idias de ordem moral e tica (valor vida, aos direitos humanos, solidariedade), sendo conhecidos como valores
no-econmicos.
Valor dos Ecossistemas
(valor presente dos fluxos de servios gerados)
Abordagem Econmica
(valores utilitrios-reducionistas)
Abordagem Ecolgica
Abordagem Sociocultural
Perspectiva
Dinmico-
Integrada
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Na viso econmica convencional o valor econmico dos recursos ambientais
(VERA) visto como sendo o somatrio dos valores de uso e valores de no uso. Os
primeiros podem ser desagregados em valores de uso direto, valores de uso indireto e
valores de opo, enquanto os valores de no uso (valor de existncia ou valor de uso
passivo) so os valores associados aos recursos ambientais que no esto vinculados a
nenhum tipo de uso, atual ou futuro, dos mesmos (Maia et al., 2004, Motta, 1998).
Na abordagem dinmico-integrada (ecossistmica), como a apresentada na
figura 4, busca-se fugir do reducionismo inerente viso econmica convencional. Os
ecossistemas como um todo so levados em conta nos estudos de valorao, num
explcito reconhecimento da interao entre meio ambiente e performance econmica,
atravs da avaliao dos servios prestados pelos ecossistemas s sociedades e dos
impactos que as atividades humanas tm sobre as suas condies (Vaze et al., 2006).
Considera-se que existem vrias dimenses de valores dos servios ecossistmicos e
que as mesmas deveriam ser levadas em conta no processo de elaborao de polticas
pblicas e de tomada de deciso envolvendo o uso dos ecossistemas.

4.1 A abordagem econmica (utilitria) da valorao
Conforme mencionado anteriormente, a abordagem utilitria-reducionista
atribui valores aos servios ecossistmicos vinculados utilidade derivada, direta e
indiretamente, do uso atual e potencial dos servios ecossistmicos. A utilidade do
servio ecossistmico avaliada indiretamente quando o valor calculado deriva de um
efeito adverso da perda do servio que se expressa numa funo de produo. Podem
ser avaliados pelas variaes na produtividade marginal, pelo custo de reposio do
que foi perdido, por gastos defensivos e pelo custo de oportunidade. A relativa
simplicidade de seus clculos se contrape limitao de no captar servios que no
estejam ligados ao uso direto e indireto dos ecossistemas (servios culturais, por
exemplo).
Em se tratando da produtividade marginal, seu princpio de que variaes na
qualidade ambiental (alteraes nos fluxos de servios ecossistmicos) afetam a
produtividade das atividades humanas. Tomando-se o exemplo de servios que afetam
diretamente o rendimento mdio das lavouras, como a polinizao, a reteno do solo e
regulao biolgica, as alteraes negativas nos seus fluxos tm impactos na
produtividade agrcola, forando, em ltima instncia, o aumento nos custos de
produo para manuteno de seu rendimento. A relao entre mudanas nos fluxos de
servios ecossistmicos e o declnio da produtividade dada pelas chamadas funes
de dose-resposta. Estas ltimas so de difcil mensurao, pois o seu processo de
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
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estimao exige um elevado nvel de conhecimento dos processos ecolgicos e dos
seus impactos nas atividades humanas, o qual nem sempre est disponvel.
Como alternativa se usa mtodos mais simples, mas tambm mais
reducionistas. Como exemplo, pode-se citar o mtodo do custo de reposio de
nutrientes para estimar o custo da eroso do solo. Avalia-se o custo de fertilizantes
adicionais exigidos para substituir os nutrientes carreados pelo processo erosivo, e a
mo-de-obra para aplicao dos mesmos. Este mtodo pressupe que a eroso afeta
apenas o estoque de nutrientes do solo. No entanto, h uma srie de servios
ecossistmicos oferecidos pelo solo, alm da mobilizao de nutrientes
(armazenamento de gua, aerao, produo de antibiticos), que so desconsiderados.
Outras tcnicas baseadas na funo de produo so os mtodos dos custos
evitados (MCE) e do custo de oportunidade. Os custos evitados incorporam os gastos
preventivos incorridos pelos indivduos como medidas indiretas de manuteno,
controle e recuperao da qualidade dos servios ecossistmicos. O mtodo tambm
reconhecido como defensive expenditures, adverting expenditures, adverting costs,
adverting expenditures, dentre outros.
O modo direto de calculo da utilidade de um servio ecossistmico consiste na
estimativa da disposio a pagar (DAP) ou a receber (DAR) dos agentes econmicos.
Baseia-se nas hipteses neoclssicas do individualismo metodolgico, utilitarismo e
equilbrio, e tem a welfare economics como substrato terico, entendendo que o bem-
estar o fim ltimo das relaes econmicas. Pressupe que a utilidade pode ser
devidamente expressa por meio do ordenamento das preferncias individuais e
revelada sem vieses pelos agentes econmicos (Amazonas, 2006).
Os mtodos diretos podem ser subdivididos entre aqueles mtodos que
identificam a DAP (ou DAR) dos indivduos diretamente (avaliao contingente) e
aqueles que mensuram a DAP indiretamente (custo de viagem e preos hednicos).
Dentre os mtodos indiretos, pode-se citar a produtividade marginal (ou fator-renda),
custos evitados, custos de controle, custos de reposio e custos de oportunidade. A
seleo do mtodo para os trabalhos de valorao depender, entre outras coisas, da
natureza do servio ecossistmico focado, da eficincia da tcnica selecionada e da
disponibilidade de informaes (Maia et al., 2004).
Dentre as tcnicas mencionadas, aquela que apresenta maior amplitude de
aplicao e, paradoxalmente, uma maior probabilidade de vieses a avaliao
contingente. Esta tem sido largamente utilizada em pesquisas ambientais no Brasil,
Estados Unidos e Europa, dada a sua potencial possibilidade de captar o valor de
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diferentes tipos de servios ecossistmicos, podendo, inclusive, mensurar valores no
associados ao uso atual ou potencial, conhecido com valor de uso passivo
19
(Carson,
2000). Seu princpio a estimao de uma DAP ou DAR dos indivduos capazes de
manter inalterado o nvel de utilidade dos mesmos frente a uma variao da
disponibilidade ambiental. Sendo a funo de utilidade no observvel diretamente, a
DAP e a DAR so estimadas com base em mercados hipotticos, cuja simulao se d
via surveys, onde se busca caractersticas que estejam o mais prximo possvel das
existentes.
20

Algumas crticas endereadas recentemente a este mtodo ressaltam o fato de
que apenas o funcionamento do livre mercado pode determinar o verdadeiro valor dos
ecossistemas e dos servios por ele gerados, pois a simulao de mercado no traz
todas as informaes necessrias. Alm do que, argumenta-se tambm que se a DAP
for nula, significa dizer que determinado ecossistema valorado pode ser totalmente
destrudo, pois no h disposio para conserv-lo; o que pode no ser verdade, pois
outras razes podem levar os envolvidos a no revelar sua DAP. Adicionalmente,
critica-se a suposio de concorrncia perfeita, equilbrio e racionalidade substantiva
dos agentes, implcitas no mtodo.
H que se destacar tambm a possibilidade de ocorrncia de vrios tipos de
vieses na aplicao deste mtodo. Para citar apenas alguns, tem-se o vis estratgico,
no qual o indivduo subestima sua verdadeira DAP com receio de que venha realmente
a ser cobrado, ou o vis de aceitabilidade, que ocorre quando um indivduo aceita uma
DAP sugerida, mas efetivamente no est disposto a pagar por ela, quando, por
exemplo, a mesma pode estar em desacordo com a sua capacidade de pagamento. Maia
et al. (2004) sugerem algumas medidas para que tais vieses sejam minimizados durante
a aplicao do mtodo contingente. Entretanto, Vatn e Bromley (1995) apontam para a
impossibilidade de se contornar estes vieses, considerados por eles como falhas
estruturais do mtodo.

(19) Krutilla (1967) afirma que muitas pessoas valoram maravilhas naturais baseados apenas em sua
existncia, sastifazendo-se com a apreciao de belas paisagens e apresentando uma disponibilidade a pagar positiva
com relao a estes recursos. O mtodo contingente teoricamente poderia captar esta disponibilidade a pagar associada
a estes valores de no-uso.
(20) Uma tcnica no muito utilizada, mas que pode ser considerada uma variante da avaliao contingente a
avaliao conjunta (conjoint valuation), cujo princpio tambm se baseia na construo de mercados hipotticos para a
captao de preferncias dos indivduos. Entretanto, os cenrios construdos envolvem vrios nveis de dois ou mais
atributos e os indivduos so solicitados a escolh-los ou orden-los, sendo a estrutura de suas preferncias inferidas a
partir de suas escolhas. Uma das vantagens sobre a avaliao contingente a de oferecer oportunidades de
explicitamente determinar os trade-offs existentes em condies ambientais atravs de sua nfase em encontrar as
estruturas de preferncias, no se baseando apenas na valorao monetria (Farber; Griner, 2000).
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
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Quanto ao mtodo do custo de viagem, sua formulao prev o clculo de uma
DAP indireta por um servio ecossistmico (sobretudo servios culturais) ao medir os
custos que o agente econmico incorre para visitar uma rea ambiental (um recurso
como praia ou um parque ambiental aberto visitao). Todavia, o mtodo tambm
passvel de alguns vieses, dado que no leva em conta a possibilidade de os indivduos
visitarem a rea por outros motivos no revelados. Tal mtodo apenas consegue captar
parte dos servios culturais providos pelos ecossistemas. Especificamente, servios
prestados como valores espirituais, desenvolvimento cognitivo e outros servios
ligados ao uso efetivo ou potencial dos ecossistemas no so computados por este
mtodo, dado que no se pode afirmar que a DAP revelada pelo mtodo inclui
preferncias por atividades alm das relacionadas recreao.
Apesar das ressalvas no uso das tcnicas de valorao, o fato que seu uso tem
sido largamente generalizado. Numa tentativa de reunir os resultados encontrados por
uma grande quantidade dispersa de estudos de valorao dos servios ecossistmicos
nos diversos biomas, Costanza et al. (1997) estimaram o valor anual dos fluxos globais
de 17 servios em 16 tipos de ecossistemas. Os resultados mostram que o capital
natural da Terra rende, anualmente, um fluxo mdio estimado de US$ 33 trilhes
(preos de 1994) por ano,
21
valor 1,8 vezes superior ao produto bruto mundial (US$ 18
trilhes).
A Tabela 1 abaixo, retirada de De Groot et al. (2002) e baseada nas
informaes suplementares do estudo de Costanza, apresenta os intervalos de valores
encontrados para cada servio ecossistmico, bem como as tcnicas de valorao mais
utilizadas e sobre as quais se basearam as estimativas.
Pelo apresentado na tabela, possvel traar um perfil sobre quais tcnicas
usualmente so mais utilizadas para captar o valor de um servio ecossistmico,
embora este possa ser calculado a partir de vrios mtodos. Para a categoria de
proviso, por exemplo, os valores dos servios so geralmente calculados atravs de
observao direta de preos de mercado, uma vez que estes servios so
transacionveis nos mercados convencionais. Para os servios de regulao, tcnicas
indiretas (mercados substitutos e/ou complementares) so preferidas, dado que tais
servios no so precificados pelos mercados. Os servios culturais foram
principalmente valorados atravs das tcnicas diretas (DAP direta e indireta), enquanto
que os servios de suporte no apresentam um padro indentificvel, utilizando ora

(21) Valor referente mdia dos fluxos. O intervalo encontrado pelos autores de US$ 16 a US$ 54 trilhes
por ano (preos de 1994). O valor mdio dos fluxos globais de servios ecossistmicos considerado uma estimativa
conservadora pelos autores, dada a natureza das incertezas envolvidas.
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preos de mercado, ora tcnicas indiretas de valorao (custos evitados e custos de
reposio).

Tabela 1
Valor dos servios ecossistmicos e tcnicas de valorao mais utilizadas
Servios Ecossistmicos
a
Intervalo de valores
b
Tcnica mais utilizada
c

Servios de proviso
Alimentos 6-2.761 preos de mercado
Materiais 6-1.014 preos de mercado
Recursos Genticos 6-112 preos de mercado
Recursos Ornamentais 3-145 preos de mercado
Oferta de gua 3-7.600 preos de mercado
Servios de Regulao
Regulao de gs 7-265 custo evitado
Regulao climtica 88-223 custo evitado
Regulao de distrbios 2-7.240 custo evitado
Regulao de gua 2-5.445 prod. marginal (fator-renda)
Reteno de solo 29-245 custo evitado
Tratamento de resduos 58-6.696 custo de reposio
Controle biolgico 2-78 custo de reposio
Polinizao 14-25 custo de reposio
Servios Culturais
Recreao e (eco)turismo 2-6.000 preos de mercado e AC
Informao esttica 7-1.760 preos hednicos
Informao histrica e espiritual 1-25 AC
Servios de suporte
Formao do solo 1-10 custo evitado
Ciclagem de nutrientes 87-21.100 custo de reposio
Refgio 3-1.523 preos de mercado
Berrio 142-195 preos de mercado
a
Os servios ecossistmicos foram agrupados segundo a categorizao apresentada na Figura 2. Os
servios listados so aqueles cujos valores foram calculados por Costanza et al. (1997).
b
Os valores so dados em dlares de 1994 por hectare-ano e se aplicam a diferentes tipos de
ecossistemas.
c
Refere-se tcnica mais utilizada e sobre a qual se baseou o clculo dos valores apresentados. Preo
de mercado refere-se aos preos diretamente observveis no mercado. Este ltimo refere-se apenas a
valores adicionados (preo de mercado menos custos de capital e trabalho).
Nota: AC = avaliao contingente.
Fonte: adaptada de De Groot et al. (2002, p. 405-406).

Quanto aos servios de suporte, preciso lembrar que sua valorao pode, em
muitos casos, configurar em dupla-contagem, j que, como o prprio o prprio nome
indica, estes servios fornecem suporte aos demais. Logo, o valor dos demais tipos de
servios podem trazer embutido o valor dos servios de suporte. Para evitar esse vis
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
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e tornar os estudos de valorao mais comparveis, De Groot et al. (2002) sugerem que
seja feito um rank dos mtodos de valorao preferveis para cada classe de servio
ecossistmico. A tabela 1 abaixo pode ser uma primeira tentativa nessa direo.
Vrias crticas foram endereadas a Costanza et al. (1997). Primeiramente,
discute-se o fato de que impossvel proceder-se a uma valorao individual dos
servios ecossistmicos, tal como realizada, devido principalmente ao carter dinmico
e integrado dos ecossistemas. Segundo, discute-se tambm a real pertinncia em
expressar o valor dos servios ecossistmicos em preos monetrios, cuja essncia no
considera critrios de sustentabilidade ambiental. Questiona-se tambm a utilizao de
uma abordagem de equilbrio parcial e a utilizao de valores marginais na anlise
(Norgaard; Bode, 1998).
A despeito de todas as reaes provocadas pelo estudo, Costanza et al. (1997)
tm sido um trabalho referncia, dada a sua importncia em alertar para a importncia
dos servios ecossistmicos e do capital natural do planeta. Desde sua publicao, o
interesse pela temtica da preservao dos servios prestados pelos ecossistemas tem
crescido exponencialmente, devido, principalmente, ao reconhecimento de que eles so
a base para a atividade econmica, a qualidade de vida e a coeso da sociedade
humana. Resta, portanto, calibrar e refinar a bssola econmica utilizada, com a
adoo de mtodos de valorao mais refinados, a fim de garantir a proviso contnua e
sustentvel dos servios ecossistmicos (Sukhdev, 2008).

4.2 A abordagem ecolgica da valorao
Esquemas valorativos baseados na abordagem ecolgica reconhecem a
complexidade dos ecossistemas e explicitamente consideram as interdepedncias
biofsicas. A abordagem ecolgica reconhecida pelo fato de que no utiliza as
preferncias humanas e, em conseqncia, os servios ecossistmicos so produtos
fsicos e no fsicos produzidos pela natureza independentemente do seu
relacionamento com a espcie humana. Os valores ecolgicos so determinados pela
integridade de suas funes, bem como por parmetros ecossistmicos de
complexidade, diversidade e raridade (Farber et al., 2002). Seu ponto forte a
considerao explcita da estrutura interna dos ecossistemas, enfatizando a
conectividade de diferentes entidades ecossistmicas atravs da modelagem de
diferentes partes dos ecossistemas.
De modo geral, pode-se dizer que cientistas naturais (bilogos, eclogos e
fsicos) utilizam o termo valor em sentido similar ao usado por economistas, ou seja,
referindo-se magnitude da importncia que determinado bem ou servio
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ecossistmico possui para um processo ecolgico (ou funo ecossistmica) em
particular. Neste sentido, valores ecolgicos buscam apreender ou mensurar as
interdependncias entre os complexos processos ecossistmicos, enfatizando a
importncia de espcies e funes ecossistmicas que geralmente no so detectadas
por outros processos de valorao, como a disponibilidade a pagar (Costanza, 1991
apud Patterson, 2002, p. 474).
Conforme Patterson (2002), preos ecolgicos so razes que medem o
valor de uma determinada mercadoria ecolgica (a quantidade de energia solar por
quilo de mas, por exemplo). De maneira geral, os preos ecolgicos so anlogos aos
preos de mercado, no sentido de que estes ltimos medem a quantidade de moeda por
unidade fsica de uma determinada mercadoria (quantidade de reais por quilo de
mas, por exemplo). A diferena est no fato de que os preos ecolgicos medem
valores em termos de interdependncias biofsicas dos ecossistemas, enquanto que os
preos de mercado so baseados mormente nas preferncias dos consumidores e em
outros fatores que determinam o valor de troca de uma mercadoria nos mercados
convencionais.
Os antecedentes tericos da valorao ecolgica podem ser buscados na escola
francesa dos Fisiocratas, no sculo XVIII. Para esta escola, todos os valores eram
derivados do valor terra e a agricultura era vista como a nica atividade produtiva
(Hugon, 1995). Assim, os fisiocratas acreditavam que o valor de uma mercadoria era
exclusivamente determinado pelos insumos incorporados do fator terra utilizados para
produzi-la e, neste sentido, quanto maior o requerimento desse fator, maior seria o
custo ecolgico e, por conseguinte, mais valiosa seria a mercadoria.
Os economistas clssicos tambm procuraram relacionar a origem do valor
com os custos de produo das mercadorias. David Ricardo foi o economista clssico
que mais se dedicou chamada teoria do valor trabalho, tentando provar que o trabalho
incorporado em uma determinada mercadoria fornecia uma explicao para os preos
de mercado. No entanto, Ricardo foi apenas parcialmente bem sucedido, uma vez que
sua teoria do valor apenas se verificava quando todos os setores da atividade
apresentavam uma relao capital-trabalho constante. Em conseqncia, o prprio
Ricardo sugeriu que fosse encontrado um padro invarivel de valor que no fosse
influenciado pela distribuio de renda.
Sraffa (1960) procurou fornecer uma soluo analtica para o problema
ricardiano do padro invarivel do valor, ao propor um modelo insumo-produto em
termos fsicos. Alguns economistas ecolgicos mais recentes, como England (1986),
advogam o uso do modelo de Sraffa para determinar os preos ecolgicos no apenas
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
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dos fluxos de insumo-produto dentro da economia, mas tambm os fluxos e as
interconexes de insumos fsicos que suportam o sistema econmico.
Embora algumas crticas possam se endereadas ao modelo proposto por
Sraffa, como desconsiderao dos fluxos fsicos de matria e energia (mesmo que os
insumos e produtos sejam dados em termos fsicos) e falta de conformidade com as
Leis da Termodinmica (Patterson, 1998), o fato que a histria do pensamento
econmico e o surgimento de diferentes teorias do valor associadas aos custos de
produo esto na origem das tentativas de preficicao ecolgica.
Pelo lado das cincias naturais, os esforos para a construo de uma teoria do
valor ecolgico foram desenvolvidos sem conexo com as tentativas realizadas no
campo econmico. O chamado problema da incomensurabilidade das diferentes
unidades em que as variveis ecolgicas so apresentadas levaram pesquisadores,
principalmente eclogos, a propor a teoria do valor energtico (ou teoria energtica do
valor). Trata-se de uma teoria do valor baseada em princpios termodinmicos e de
pensamento sistmico, na qual a energia solar considerada como o nico insumo
primrio bsico que suporta os sistemas ecolgicos e econmico (Odum, 1971; Odum;
Odum, 1976). Alguns autores, como Farber et al. (2002), consideram que uma teoria
baseada em termos de energia representa uma volta a Ricardo e Sraffa, na medida em
que buscam encontrar um padro invarivel do valor.
A partir de Odum (1996), a determinao dos valores ecolgicos com base em
anlises energticas toma a direo do que hoje conhecida como anlise emrgetica
(emergy = embodied energy), a qual determina o valor de todas as mercadorias
(monetizveis ou no) em termos de unidades comuns de energia solar (emergia solar)
necessria para a formao/construo de determinado recurso/mercadoria (Brown;
Herendeen, 1996). Trata-se de um mtodo que procura recuperar toda a memria
energtica de uma mercadoria, convertendo, atravs de fatores de transformidade
previamente calculados, todas as formas de energia utilizadas nos seu processo de
formao/produo em equivalentes de energia solar.
22

As crticas direcionadas a teorias baseadas em valores energticos partem,
principalmente, dos economistas neoclssicos, que afirmam que h uma tentativa de
desvincular o valor das preferncias dos consumidores, violando o princpio bsico de
soberania do consumidor. Alm disso, a teoria do valor em termos de energia no um

(22) Brown e Herendeen (1996) enfatizam as similaridades e diferenas entre as anlises energtica e
emergtica. Segundo os autores, a principal diferena existente est no fato de que a anlise emergtica definida como
energia de um tipo (usualmente energia solar), enquanto que anlises energticas usam exclusivamente energia
calorfica de combustveis e no inclui energia ambiental.
Daniel Caixeta Andrade / Ademar Ribeiro Romeiro
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conceito apropriado para responder a questo de como as sociedades devem despender
os seus recursos escassos durante o processo coevolutivo entre homem e natureza. Esta
teoria tambm negligencia o valor de diferentes servios ecossistmicos de acordo com
sua habilidade de sustentar e manter o sistema como um todo (Winkler, 2006).
Apesar do debate sobre a validade das teorias baseadas em valores energticos,
alguns autores afirmam que esse esquema valorativo parece ser razoavelmente bem-
sucedido em operacionalizar uma teoria geral do valor em termos biofsicos (Farber et
al., 2002).

4.3 A abordagem sociocultural da valorao
Ao enfatizarem o sistema econmico ou os ecossistemas, as abordagens
descritas anteriormente no consideram os aspectos normativos e ticos dos valores
dos servios ecossistmicos. Ecossistemas e os seus servios prestam um importante
papel para a identidade cultural e moral das sociedades e esto em ntima sintonia com
valores ticos, espirituais, histricos e artsticos de determinadas sociedades, o que faz
com que os mesmos sejam por elas valorados, mesmo em casos em que os servios
ecossistmicos no contribuem diretamente para o seu bem-estar material.
Segundo a Avaliao do Milnio (MA, 2003), tais valores dos ecossistemas
esto associados categoria dos servios culturais (Figura 2), podendo ser apenas
parcialmente capturados pelas tcnicas da valorao econmica. Todavia, devido a
dimenses de valores intrnsecos atribudos aos ecossistemas por algumas sociedades,
impossvel capturar a totalidade desses valores, sendo necessria aplicao de outros
mtodos, como a avaliao participatria (participatory assessment) ou a valorao
grupal (group valuation).
Segundo Wilson e Howarth (2002), a questo crucial que deve ser respondida
como os servios ecossistmicos deveriam ser avaliados de uma maneira tal que
envolvesse consideraes sobre a eqidade entre diferentes grupos sociais. A resposta,
segundo os autores, o que se conhece como discourse-based valuation, a qual tem
sua origem na convergncia de argumentos derivados da economia, da psicologia
social e da teoria poltica. Esse novo conjunto de tcnicas tem por objetivo a valorao
de bens pblicos (servios ecossistmicos, inclusive) e parte do princpio de que a
valorao no deveria se basear na medio de preferncias individuais, mas de um
processo de debate livre, aberto e democrtico. A idia bsica que pequenos grupos e
stakeholders podem, conjuntamente, deliberar sobre os valores econmicos dos
servios ecossistmicos, os quais poderiam ser utilizados para guiar polticas
ambientais.
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 31
O propsito deste tipo de valorao alcanar um acordo sobre o que deve ser
valorado pela sociedade ou em nome desta. Atravs da exposio mtua das
preferncias individuais atravs de debates, a idia que, mesmo que uma
convergncia inicial de valores no seja obtida, estas mesmas preferncias possam
mudar, atravs do dilogo aberto entre diferentes partes e pela avaliao de distintos
julgamentos antagnicos. Em ltima instncia, a discourse-based valuation pode
eliciar declaraes consensuais de valores que so persuasivas a todos aqueles
indivduos empenhados e comprometidos com os resultados de uma avaliao livre e
bem fundamentada entre os cidados. Embora no limitada a valores econmicos,
acredita-se que declaraes valorativas derivadas de mtodos discursivos podem ser
expressos em termos monetrios, podendo ser usados, inclusive, para complementar os
resultados obtidos com mtodos tradicionais de valorao usados em anlises do tipo
custo-benefcio. Nesse sentido, mtodos discursivos podem ser considerados como
fonte de valores sociais, servindo para fundamentar abordagens mais construtivas de
mensurao de valores que subsidiem complexos problemas ambientais (Gregory et
al., 1993).
A abordagem da discoursed-based valuation aproxima-se da perspectiva da
tica discursiva, sugerida, entre outros, por Ohara (1996). Segundo o autor, tal
perspectiva, cujas origens remontam Escola de Frankfurt, pressupe a no aplicao
de normas, mas a aceitao de um potencial discursivo, no qual haja o reconhecimento
da existncia de vrias respostas a determinados problemas, incluindo aqueles ligados
gesto dos ecossistemas. Os servios ecossistmicos, enquanto bens pblicos em sua
maioria, compreendem uma classe de objetos inerentemente ligada a consideraes
ticas e normativas, o que leva ao imperativo de que sua trajetria seja conjuntamente
debatida e no apenas avaliada em termos de custos e benefcios individuais. Nos casos
em que a avaliao dos benefcios e dos custos envolve uma grande quantidade de
incertezas, freqentemente se opta pela adoo de uma postura baseada na precauo,
admitindo-se explicitamente a possibilidade de perdas irreversveis e a falta de
conhecimento dos processos ecolgicos.

4.4 Uma abordagem dinmico-integrada
As abordagens tradicionais para a valorao dos servios ecossistmicos
enfatizam ou o sistema econmico ou os ecossistemas, no se preocupando com as
inter-relaes entre os dois sistemas e com os aspectos ticos e normativos dos valores
dos servios ecossistmicos. Alm disso, tais abordagens so estticas ou quase
estticas, no acompanhando as trajetrias dos valores dos servios ecossistmicos
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associadas evoluo das estruturas ecossistmicas (Winkler, 2006). Diante do
tratamento insuficiente de cada abordagem e o reducionismo inerente a tentativas de
disciplinas isoladas em lidar com a valorao ecossistmica (Costanza et al., 1993),
torna-se premente a adoo de uma abordagem que leve em conta simultaneamente os
ecossistemas, a economia e a sociedade, na qual a caracterstica principal seja a
modelagem econmico-ecolgica desses trs subsistemas, explicitamente considerando
a dinmica de mudanas dos valores dos servios ecossistmicos em funo das
interdependncias entre as diferentes partes dos modelos e as suas diferentes escalas
temporais e espaciais.
A integrao das vrias abordagens significa a emergncia de um novo
paradigma transdisciplinar de valorao, no qual se leve em considerao os objetivos
de sustentabilidade ecolgica, justia distributiva e eficincia econmica (Costanza,
2001), condizente com os princpios e com a viso pr-analtica da economia
ecolgica. Neste novo paradigma as contribuies das cincias sociais (economia,
principalmente) e das cincias naturais (ecologia e biologia, principalmente) so
combinadas na tentativa de construo de modelos econmico-ecolgicos. O objetivo,
em ltima instncia, proporcionar uma viso holstica ao tratamento dos
ecossistemas, seu servios e sua contribuio ao bem-estar humano, bem como
considerar os vrios efeitos de feedback existentes entre ecossistemas e sistemas
econmico (Harris, 2002; Robison, 1991). Ao contrrio de abordagens como a
Enviroment Impact Assessment (EIA), a abordagem dinmico-integrada trata os
ecossistemas como elementos internos anlise, tornando-a mais dinmica e
permitindo conhecer os impactos de mudanas ambientais sobre os resultados das
atividades humanas e os efeitos que estas ltimas tm sobre futuras mudanas nos
ecossistemas (efeitos de retroalimentao), propiciando uma anlise integrada.
De acordo com Wtzold et al. (2006), um modelo pode ser descrito como uma
representao proposital de um sistema, o qual consiste em elementos estruturais e suas
relaes internas, alm de inter-relaes destes com os ambientes subjacentes. As
especificaes dos elementos estruturais e dos relacionamentos internos e externos
determinam em que medida um modelo pode ser considerado integrado e
interdisciplinar. No caso da modelagem econmico-ecolgica, trs requisitos so
necessrios: i) profundo conhecimento das disciplinas envolvidas (no caso, economia e
ecologia); ii) identificao e estruturao adequada do problema a ser investigado, e;
iii) entendimento mtuo entre os pesquisadores (economistas e ecolgos) sobre as
escalas e os propsitos da ferramenta da modelagem.
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 33
O conhecimento limitado de disciplinas individuais em abordagens integradas
tem levado a simplificaes, reducionismos e dificuldades em lidar com a
complexidade dos sistemas ecolgico e econmico. As diferentes disciplinas possuem
distintas idiossincrasias e o desafio est na construo de uma linguagem comum capaz
de aambarcar as vises isoladas envolvidas. No caso da valorao dos servios
ecossistmicos, o conhecimento dos processos ecolgicos torna-se uma condio
essencial para o entendimento da dinmica desencadeada por intervenes antrpicas
nos ecossistemas. A partir dessas mudanas, pode-se utilizar esquemas valorativos que
superem as limitaes impostas pelas abordagens econmica e ecolgica, nos quais os
valores dos servios ecossistmicos no sejam representados apenas por valores
fundamentados nas preferncias dos indivduos, mas em valores baseados em um
sistema valorativo comum, cujos fundamentos se assemelhem valorao
sociocultural.
Alm de considerar a dinmica ecolgica, uma verdadeira valorao dinmico-
integrada deve incluir tambm as vises que diferentes grupos de indivduos tm sobre
as diversas categorias de servios ecossistmicos e suas dimenses culturais e ticas.
No basta apenas ampliar o cenrio de valorao, incorporando aspectos de dimenses
ecolgicas e biofsicas. preciso reconhecer que os seres humanos possuem uma
racionalidade limitada e que necessrio ponderar quesitos de ordem social.
Segundo Costanza e Ruth (1998), os propsitos da modelagem econmico-
ecolgica podem variar entre o desenvolvimento de simples modelos conceituais, os
quais fornecem um entendimento geral do comportamento do sistema modelado, a
aplicaes realistas, cujo objetivo avaliar diferentes propostas de poltica. Os trs
critrios necessrios para avaliar a eficincia da ferramenta da modelagem econmico-
ecolgica so suas caractersticas de realismo (simulao de um sistema de uma
maneira qualitativamente realstica), preciso (simulao de um sistema de uma
maneira quantitativamente precisa) e generalidade (representao um amplo intervalo
de comportamentos sistmicos com o mesmo modelo). Nenhum modelo poder
maximizar simultaneamente as trs caractersticas, e a escolha de qual atributo ser
realado depender dos propsitos fundamentais para o qual o modelo est sendo
construdo.
Para Bockstael et al. (1995), o objetivo imediato da modelagem econmico-
ecolgica a representao das interaes entre os ecossistemas e a atividade humana,
ilustrando de que maneira as intervenes antrpicas modificam os ecossistemas e
como diferentes configuraes ecossistmicas contribuem para o bem-estar humano.
As diferenas mais pronunciadas entre economistas e eclogos podem ser
reconciliadas a partir do momento em que se tenha uma compreenso mais ampla
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dessas relaes mtuas e dos desdobramentos espaciais e temporais da ao humana
sobre os ecossistemas.
Ainda de acordo com Bockstael et al. (1995), as disciplinas de economia e
ecologia possuem algumas caractersticas comuns, o que teoricamente poderia
contribuir para a integrao de suas contribuies para o tratamento da questo dos
ecossistemas e seus servios. Ambas buscam analisar e predizer atributos e trajetrias
de sistemas complexos, cujas dinmicas so governadas pela alocao de recursos
escassos e onde o comportamento de agentes individuais e fluxos de energia e matria
so essenciais.
Apesar das similaridades, existem significativas diferenas entre as duas
disciplinas, mormente ligadas a diferenas no uso de unidades de medida, diferenas
no foco em diferentes populaes de interesse, distines no tratamento de riscos e
incertezas e paradigmas de anlises. Eclogos usualmente criticam os economistas pela
sua excessiva concentrao na dimenso antropocntrica dos valores ecossistmicos e
a conseqente desconsiderao de importantes processos ecolgicos, ao mesmo tempo
em que economistas criticam ecolgos e demais cientistas naturais pela sua
indisponibilidade em calcular as contribuies relativas de vrias caractersticas dos
ecossistemas para o bem-estar humano e a no considerao de qualquer tipo de
preferncia humana no processo de valorao. Estes conflitos de abordagem dificultam
sobremaneira a integrao das perspectivas econmica e ecolgica, tornando complexa
a tarefa de construir modelos que captem as interfaces entres os sistemas naturais e
humano.
Apesar dos desafios existentes na juno das abordagens econmica e
ecolgica necessria para ampliar o escopo da valorao dos servios ecossistmicos,
principalmente no que diz respeito complexidade associada dinmica inerente aos
sistemas naturais e suas ligaes com o sistema econmico, alm de sua dificuldade
em lidar com diferentes escalas temporais e espaciais, o fato que o esforo de
construo de modelos econmico-ecolgicos tem atrado cada vez a ateno da
comunidade acadmica. Isso se deve principalmente a trs fatores, os quais se reforam
mutuamente: i) notvel desenvolvimento de ferramentas computacionais que so
capazes de simular as interaes entre vrios sistemas; ii) reconhecimento de que
abordagens individuais de valorao so insuficientes para tratar as complexidades dos
servios ecossistmicos, sendo tambm insuficientes para fundamentar polticas de
gesto dos ecossistemas; e iii) esforo contnuo de integrao entre vrias disciplinas e
ramos do conhecimento para tratar a problemtica ambiental e para a compreenso da
magnitude da dependncia humana sobre os servios ecossistmicos.
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 35
Um exemplo de aplicao de modelos econmico-ecolgicos para a valorao
de servios ecossistmicos pode ser extrado de Boumans et al. (2002). Os autores
utilizaram o Global Unified Metalmodel of the Biosphere (GUMBO) para estimar o
valor global dos servios ecossistmicos, cujo total mostrou ser 4,5 vezes maior que o
Produto Bruto Global para o ano de 2000. A ferramenta desenvolvida tem por objetivo
modelar as complexas e dinmicas ligaes entre os sistemas social, econmico e
biofsico em escala global, focando nos servios ecossistmicos e sua contribuio para
o bem-estar humano.
O modelo GUMBO tem sido apontado como um modelo nico em escala
global, uma vez os servios ecossistmicos so o seu foco principal. Sua estrutura foi
construda de modo que mudanas nos seus fluxos afetem explicitamente a produo
econmica e o bem-estar social. Isso permite com que o modelo calcule
dinamicamente mudanas nos valores dos servios ecossistmicos baseados em sua
contribuio marginal relativa a outros insumos utilizados nas funes de produo e
bem-estar. Ambas mudanas ecolgicas e socioeconmicas so endgenas ao modelo,
enfatizando suas interaes e feedbacks, diferenciando-o dos demais modelos que
limitam mudanas ecolgicas e/ou econmicas a cenrios exogenamente determinados.
Alm disso, o modelo inclui os quatro tipos de capital (natural, social, humano e
manufaturado) como variveis de estado e fatores de produo, separando-os entre
fatores materiais e fatores de transformao (causa material e causa eficiente,
respectivamente). Assim, o modelo permite limitada substituio marginal entre os
fatores de produo (Boumans et al., 2002).
Os servios ecossistmicos so classificados em sete categorias principais
(regulao de gs, regulao de clima, regulao de distrbios, formao de solo,
ciclagem de nutrientes, tratamento de resduos e servios culturais e recreacionais), e
os seus valores, como j salientado, so calculados com base na sua contribuio
marginal relativa a outros insumos nas funes de produo e bem-estar. O modelo
considerado uma sntese e uma simplificao em um nvel intermedirio de
complexidade de modelos dinmicos globais j existentes nos ramos das cincias
sociais e naturais. composto por cinco mdulos distintos ou esferas (atmosfera,
litosfera, hidrosfera, biosfera e antroposfera), as quais so ligadas a onze biomas, que
juntos compreendem a totalidade da superfcie terrestre. Cada mdulo alimentado por
dados globais e especficos. Os primeiros compreendem a temperatura mdia, a
concentrao dixido de carbono (CO
2
) na atmosfera, o nvel do mar, populao do
ecossistema analisado, oferta de alimentos, reservas florestais, produo de minrios e
uso da terra, dentre outros.
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Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 36
Os cenrios criados na simulao feita incluem um cenrio base, o qual utiliza
os melhores valores encontrados para os parmetros do modelo e quatro cenrios
alternativos. Estes ltimos so o resultado de variaes relativas s hipteses feitas
sobre os principais parmetros do modelo, cotejando cenrios tecnologicamente
otimistas e cticos com consideraes de diferentes tipos de investimentos nos quatro
tipos de capital. Os resultados mostraram que polticas de investimento
tecnologicamente cticas tm uma maior probabilidade de obteno de altos e
sustentveis nveis de bem-estar per capita. Isso significa aumento relativo nas taxas
de investimento em conhecimento, capital social e natural, e uma reduo relativa nas
taxas de consumo e investimento em capital manufaturado.
A importncia do modelo GUMBO reside no fato de que ele est na base de
esforos recentes para construo de modelos dinmico-integrados e ecolgico-
econmicos para a avaliao de servios ecossistmicos. Um dos desdobramentos do
GUMBO o Multiscale Integrated Models of Ecosystem Services (MIMES),
desenvolvido pelos mesmos criadores de seu antecessor. O modelo MIMES, cuja
estrutura conceitual pode ser vista na figura 5, tem por objetivo fornecer um conjunto
de modelos computacionais que visam integrao do entendimento sobre as funes
e servios ecossistmicos e suas interaes com o bem-estar humano, em um intervalo
de diferentes escalas espaciais. Alm disso, o projeto que deu origem ao MIMES
tambm visa ao desenvolvimento e aplicao de novas tcnicas de valorao adaptados
aos servios ecossistmicos, integrando-as aos trabalhos de modelagem (Boumans;
Costanza, 2007).

Figura 5
Estrutura conceitual geral do modelo MIMES

Fonte: Boumans e Costanza (2007, p. 105).
Servios ecossistmicos e sua importncia para o sistema econmico e o bem-estar humano
Texto para Discusso. IE/UNICAMP, Campinas, n. 155, fev. 2009. 37
A estrutura do MIMES segue a estrutura original do GUMBO, sendo
composto pelas cinco esferas e tambm incluindo o capital natural, humano, social e
manufaturado. O avano em relao sua verso anterior est na construo do
conceito de locaes que d a dinmica espacial no presente no GUMBO. Os
servios ecossistmicos esto na interface entre as esferas do capital natural e a
antroposfera, onde so avaliados de acordo com sua contribuio para a produo
econmica e para o bem-estar humano. A estrutura MIMES pode ser usada para
representar um modelo espacialmente explcito (mltiplas locaes), onde as trocas
existentes entre as locaes podem ser codificadas para representar no apenas os
fluxos de gura, ar e indivduos, mas tambm a difuso de espcies (Boumans;
Costanza, 2007).
A caracterstica multi-escalar do modelo MIMES representa um grande avano
para os modelos econmico-ecolgicos, uma vez que vrios usurios podero utiliz-lo
em variadas escalas (escala global, para todo o ecossistema terrestre, ou para escalas
regionais, como em bacias hidrogrficas) utilizando uma mesma estrutura multi-
locacional. Alm do mais, o componente de mudanas do uso do solo (Land Use
Change Model), um submodelo localizado dentro da biosfera, permite conhecer as
trajetrias de vrios servios ecossistmicos ao longo de mudanas nos usos agrcola
(agricultura, florestas, pastagens, usos antrpicos, etc.) e o impactos que alteraes nos
fluxos de servios ecossistmicos sobre a produo econmica e o bem-estar humano.
Em ltima instncia, este submodelo apontar para as escassezes dos servios
ecossistmicos em diferente cenrios, auxiliando no planejamento da dinmica de
mudana na cobertura dos ecossistemas terrestres.

Consideraes finais
Este trabalho procurou enfatizar a importncia dos ecossistemas e dos servios
por eles prestados para o sistema econmico e para o bem-estar humano, foco de
anlise da chamada economia dos ecossistemas. Ecossistemas so estruturas
complexas e evolutivas, dotadas de resilincia e limiares especficos que, uma vez
ultrapassados, podem levar a rupturas irreversveis e perda da capacidade de gerao
de servios. Os servios ecossistmicos so os benefcios diretos e indiretos que o
homem obtm a partir do funcionamento dos ecossistemas, numa complexa rede de
processos (funes) ecolgicos os quais envolvem os vrios componentes
ecossistmicos. Servios como regulao climtica, formao dos solos, mitigao de
danos naturais, capacidade de absoro de resduos, dentre outros, so vitais para
suportar a vida no planeta e a contnua degradao dos ecossistemas ameaa a sua
proviso, o que justifica a necessidade e urgncia de se proteg-los.
Daniel Caixeta Andrade / Ademar Ribeiro Romeiro
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Procurou-se salientar tambm que a escala do sistema econmico e o estilo de
desenvolvimento so os grandes responsveis pelas mudanas adversas nos
ecossistemas. A viso pr-analtica de que o meio ambiente neutro e passivo,
reagindo de maneira suave s incurses do sistema econmico, no se sustenta, uma
vez que a finitude do ecossistema terrestre e sua fragilidade demonstram que
impossvel a expanso indefinida do sistema econmico. Neste sentido, o paradigma
neoclssico, que adota tal viso pr-analtica, insuficiente para uma anlise mais
ampla e holstica das relaes ecossistemas-servios ecossistmicos-economia.
preciso, em primeiro lugar, reconhecer que o sistema econmico se encontra imerso
em um sistema maior que o sustenta que finito, fragilidades, irreversibilidades e no-
linearidades.
neste contexto que se considera que a economia ecolgica oferece um
tratamento mais adequado questo da degradao dos servios ecossistmicos, pois
advoga uma anlise integrada dos fenmenos ecolgicos e econmicos, tentando
entender de que maneira se d a relao entre eles, e tendo em perspectiva a
possibilidade de catstrofes e perdas de servios essenciais com conseqncias nefastas
para a humanidade.
Foram revisadas tambm diferentes abordagens para a valorao dos servios
ecossistmicos. A abordagem utilitria-reducionista, de cunho neoclssico, considera
apenas as preferncias dos agentes econmicos no cmputo do valor dos servios
prestados pelos ecossistemas, deixando de fora a complexidade dos processos
ecolgicos que so a base para a gerao destes servios. Por outro lado, uma viso
estritamente ecolgica no considera o valor instrumental que os servios
ecossistmicos tm para as atividades econmicas e para o bem-estar humano.
preciso, pois, integrar estas duas perspectivas na tentativa de se superar suas
limitaes. Uma viso dinmico-integrada, casada com uma perspectiva de valor social
dos servios ecossistmicos, oferece o potencial valorao mais acurada dos servios
ecossistmicos, apontando para uma medida mais refinada da magnitude da
dependncia humana em relao aos ecossistemas e seus servios, aproximando-se
mais dos princpios de sustentabilidade ecolgica, eqidade social e eficincia
econmica, premissas da economia ecolgica.

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