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QUE ES LA CATARATA?

Una catarata es una opacidad del


cristalino del ojo. El cristalino del ojo
normalmente es transparente y acta
como una lente en una cmara,
enfocando la luz a medida que sta pasa
hasta la parte posterior del ojo.
Hasta los 45 aos de edad
aproximadamente, la forma del cristalino
es capaz de cambiar. Esto permite que el
cristalino enfoque sobre un objeto, ya
sea que est cerca o lejos.
A medida que una persona envejece, las
protenas en el cristalino comienzan a
descomponerse. En consecuencia, ste
se torna opaco. Lo que el ojo ve puede
aparecer borroso. Esta afeccin se
conoce como catarata.

CAUSAS
Los factores que pueden acelerar la formacin de cataratas son:
Diabetes
Inflamacin del ojo
Lesin en el ojo
Antecedentes familiares de cataratas
Uso prolongado de corticosteroides (tomados por va oral) o algunos otros
medicamentos
Exposicin a la radiacin
Tabaquismo
Ciruga por otro problema ocular
Demasiada exposicin a la luz ultravioleta (luz solar)
SNTOMAS
Las cataratas se desarrollan de manera lenta y sin dolor. La visin en el ojo
afectado empeora tambin de manera lenta.
La opacidad leve del cristalino a menudo ocurre despus de los 60 aos, pero es
posible que no cause ningn problema de visin.
Hacia la edad de 75 aos, la mayora de las personas tienen cataratas que
afectan su visin.
Los problemas visuales pueden abarcar:
Ser sensible al resplandor
Visin nublada, borrosa, difusa o velada
Dificultad para ver en la noche o con luz tenue
Visin doble
Prdida de la intensidad de los colores
Problemas para ver contornos contra un fondo o la diferencia entre sombras
de colores
Ver halos alrededor de las luces
Cambios frecuentes en las prescripciones de anteojos
Las cataratas llevan a una disminucin en la visin, incluso con la luz del da. La
mayora de las personas con cataratas tienen cambios similares en ambos ojos,
aunque un ojo puede estar peor que el otro. Con frecuencia, slo hay cambios
visuales leves.
Se distinguen distintos estados clnicos:
Catarata incipiente: cuando las opacidades son perifricas, y el trastorno
visual es mnimo.
Catarata madura: cuando la opacidad es total y el dficit visual severo.
Catarata hipermadura: el cristalino aparece de un color gris homogneo
y si no se opera puede dar complicaciones.




TIPOS DE CATARATAS:

Catarata senil. Es el tipo ms comn de catarata. Ms del 90% de los sujetos
mayores de 60 aos presentan ya algn grado de opacidad cristalina. Sin
embargo, en muchos casos su evolucin ser tan lenta que nunca llegar a
producir una prdida de visin que precise intervencin quirrgica.
La catarata senil es la causa ms frecuente de ceguera bilateral, pero de carcter
reversible, en los pases desarrollados. Afortunadamente, la ciruga suele ser un
xito.
Catarata traumtica. Pueden originarse por heridas penetrantes con lesin
directa del cristalino, por contusin, por descargas elctricas, por fro o calor
intensos, por radiaciones ionizantes, ultravioletas, etc.
Catarata metablica. La enfermedad metablica ms frecuente es la diabetes
mellitus, que acelera la aparicin de la catarata senil y produce por s misma un
tipo de catarata que se presenta como opacidades puntiformes en ambos ojos "en
copos de nieve".
Cataratas txicas. Por corticoides, cuando son administrados por va oral
durante ms de un ao y a dosis elevadas, tambin por miticos y otros frmacos
como la clorpromacina, antimitticos, etc.
Catarata secundaria. Es consecuencia de alguna otra enfermedad
oftalmolgica, como uvetis anterior crnica, distrofias hereditarias, la miopa
grave, etc.
Causas intrauterinas. Enfermedades vricas como la rubola y frmacos
ingeridos por la madre durante el primer trimestre del embarazo como la
talidomida y los corticoides, pueden originar cataratas congnitas, que estn ya
presentes en el nacimiento o en los tres primeros meses de vida.
Sndromes asociados a cataratas. El sndrome de Down puede cursar con
cataratas, as como otros sndromes mucho ms raros como el de Werner y el de
Rothmund.
Cataratas hereditarias. Casi un tercio de las cataratas congnitas son
hereditarias y no se asocian a ninguna de las causas antes descritas. Se heredan
de padres a hijos, con carcter dominante, con la misma forma y gravedad.

TRATAMIENTO
Para diagnosticar las cataratas, se utilizan un examen oftalmolgico estndar y
un examen con lmpara de hendidura. Rara vez se necesitan otros exmenes,
excepto para descartar otras posibles causas de visin deficiente.
Para una catarata incipiente, el mdico puede recomendar lo siguiente:
Cambio en la prescripcin de anteojos
Mejor iluminacin
Lentes de aumento
Gafas de sol
A medida que la visin empeora, posiblemente necesite hacer cambios en la
casa para evitar cadas y lesiones.
El nico tratamiento para una catarata es la ciruga para extirparla. Si una
catarata no le est dificultando la visin, entonces la ciruga no suele ser
necesaria. Las cataratas no daan el ojo, de manera que usted puede someterse
a la ciruga cuando usted y el oftalmlogo decidan que es apropiado. La ciruga
por lo regular se recomienda cuando usted no puede desempear actividades
normales como conducir, leer, mirar la computadora o pantallas de video, ni
siquiera con el uso de gafas.

PREVENCIN
La mejor prevencin consiste en controlar las enfermedades que incrementan el
riesgo de una catarata. El hecho de evitar la exposicin a los factores que
promueven su formacin tambin puede servir. Por ejemplo, si usted fuma, ahora
es el momento de dejarlo. Asimismo, use gafas de sol cuando est al aire libre
para proteger los ojos de los dainos rayos ultravioleta (UV).