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Um percurso
historiogrfico do
conhecimento histrico
Teresa Malatian
Departamento de Histria da Faculdade de Cincias Humanas e Sociais - UNESP / Franca
RESUMO: O percurso metodolgico da constituio da Histria como conhecimento cientfco desde o scu-
lo XIX abordado neste texto, com destaque para a Historiografa francesa em suas diversas interpretaes.
A Histria cultural completa a trajetria deste balano voltado para a formao do professor que ir trabalhar
a disciplina no Ensino Fundamental.
Palavras-chave: Historiografa, Metodologia da Histria, Histria cultural.
A presena da disciplina Histria no currculo do Ensino Fundamental leva a diversos
questionamentos acerca do trabalho do professor, tendo como ponto de partida o prprio
conceito que nomeia os contedos chamados histricos. Logo de incio uma distino se
impe, levando primeira designao de histria como experincia dos homens no tempo,
vivendo em sociedade, relacionando-se entre si e com a natureza, criando modos de viver.
A segunda conceituao refere-se a um campo de conhecimento, a Histria que resulta do
trabalho de pesquisa e interpretao desenvolvido pelo historiador.
Diversas maneiras de conceber a Histria e o seu ensino sucederam-se e conviveram
desde a Antiguidade, quando Herdoto, clebre viajante grego do sculo V a.C., lanou as
bases desse conhecimento ao procurar separar mitos de fatos reais nas narrativas sobre o
passado, embora admitisse que a atuao dos homens estivesse sujeita interferncia dos
deuses e do destino.
No sculo XIX, acompanhando o desenvolvimento da busca da cientifcidade em di-
versos ramos do conhecimento, a Histria conheceu uma grande transformao resultante
da inteno de seus escritores de elev-la ao estatuto de cincia, a exemplo do que ocorria
com o conhecimento da natureza, apoiado em mtodos crticos voltados para a obteno do
conhecimento objetivo, livre do pensamento mtico, religioso ou flosfco. O positivismo,
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postulado por Augusto Comte, estabeleceu um paradigma da busca da verdade calcado na
convico da existncia de leis naturais e afrmou a possibilidade de sua aplicao ao estudo
da sociedade. Assim como nascente Sociologia, cabia Histria procurar resgatar a verda-
de objetiva, imparcial e neutra sobre o passado, utilizando para isso as provas documentais
deixadas pelos nossos antecessores.
A base documental da pesquisa histrica frmou-se desde ento com a abordagem
metodolgica que considerava os documentos escritos sobretudo os ofciais registros
confveis da experincia humana. Uma vez aprovadas em matria de confabilidade, as
chamadas fontes histricas eram estudadas pelo historiador no sentido do resgate de infor-
maes sobre o passado como realmente aconteceu. A clebre frase atribuda a Leopold
von Ranke, expoente da historiografa cientfca do sculo XIX e modelo para geraes de
historiadores, expressa a confana que depositavam na prova documental e no seu valor para
a cientifcidade do conhecimento histrico. A contrapartida consistiria na atitude objetiva do
historiador, livre de paixes polticas, religiosas ou de outra natureza que pudessem interferir
em sua busca da verdade, distorcendo os fatos recuperados nos documentos. O fato histrico
latente nos documentos seria, ento, revelado pelo historiador que atuaria como mero trans-
missor da verdade.
Completava essa concepo da Histria a convergncia dos esforos do historiador
para construir sua narrativa pela reunio de eventos nicos, que jamais se repetem, alinha-
dos cronologicamente e protagonizados por indivduos de destaque: heris e grandes ho-
mens. A frase que defniria este tipo de Histria poderia ser: o indivduo em ao no tempo
que passa rapidamente. Da narrativa histrica, essencialmente voltada para a vida poltica,
excluam-se as pessoas comuns, os fatos da vida cotidiana e os acontecimentos que no ti-
vessem alcanado repercusso signifcativa.
Na Frana, constituiu-se um paradigma de ampla aceitao e grande longevidade, a
chamada Escola Metdica que codifcou esses postulados de cientifcidade e os apresentou
como regras de mtodo de trabalho para o historiador. Seu principal defensor foi Gabriel
Monod (1844-1912), que escreveu em seu Manifesto a frase clebre: Nosso sculo o sculo
da histria. Nela, exprimia as preocupaes e o direcionamento da historiografa do sculo
XIX, que resultaram na proposta de um procedimento metodolgico claramente voltado
para a incluso da disciplina no campo cientfco marcado pelo positivismo. Seu paradigma
situava-se do outro lado do Reno, na historiografa alem acima mencionada e que represen-
tava para ele o maior avano at ento alcanado por este ramo do conhecimento.
A insero da Histria no campo da cincia vinha sendo almejada por historiadores
imbudos do cientifcismo. Esse processo estava amparado pela participao do Estado na
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construo de instituies, como bibliotecas, arquivos, museus, favorveis ao desenvolvi-
mento do ofcio do historiador que ora se profssionalizava e recebia patrocnio para publi-
cao de grandes colees. Ampliava-se tambm, no contexto nacionalista e de expanso
colonial dominado pela burguesia, um pblico consumidor de Histria. Isto foi particular-
mente vlido para a Alemanha, onde j se institura uma formao especfca e especializada
do profssional da Histria e os mtodos de investigao estavam adiantados na heurstica e
publicao de colees de fontes documentais.
Para bem alcanar a objetividade histrica Monod, em seu manifesto intitulado Do
progresso dos estudos histricos na Frana desde o sculo XVI, propunha uma historiogra-
fa que deveria colocar-se acima dos partidos polticos, publicando estudos histricos sem
preconceitos, conciliadores e estritamente norteados pelo desejo de conhecimento cientfco.
Assim, o manifesto anunciava uma nova postura, a pretenso de fundar uma revista
que veiculasse uma histria objetiva, cientfca e formar uma escola no sentido de frmar um
paradigma para os historiadores e para os que aspiravam a este estatuto. A adeso ao mto-
do era fundamental para essa individuao no campo historiogrfco da poca. Um mtodo
baseado na concepo da Histria como cincia positiva, conhecimento fundamentado em
documentos a serem criticamente analisados para que, do crivo da crtica, surgisse a verda-
de sob a forma de fato histrico. A histria metdica permaneceu ocupada com o relato do
nico, singular, particular, baseado na crtica das fontes e na erudio amparada pelo mtodo
crtico das fontes.
Dcadas depois, os princpios dessa metodologia seriam sistematizados por dois jovens his-
toriadores, Charles Victor Langlois e Charles Seignobos que publicaram em 1898, a Introduo
aos estudos histricos. Nesse tratado de mtodo, a proposta de Monod foi codifcada e tornada
operatria em um manual que formou geraes de estudantes e profssionais de histria.
Em Karl Marx tambm se encontra a grande valorizao do conhecimento histri-
co no sculo XIX. De seu modo de pensar historicamente, motivado pela necessidade de
compreender o mundo para transform-lo, surgiu sua concepo da Histria como estudo
fundamentado flosofcamente na concepo dialtica e materialista do processo histrico, a
ser compreendido a partir das relaes sociais de produo da vida em sociedade. Alm da
concepo terica da Histria, veio deste pensador a base para o desenvolvimento de uma
metodologia que privilegia as classes sociais na anlise do acontecer histrico, visto como
decorrente de leis do desenvolvimento histrico conduzido pelo jogo das contradies em
direo ao progresso.
A Histria aparece nesta concepo como cincia de sntese de todas as demais cin-
cias e coloca, em seu ncleo principal de investigao emprica, as relaes sociais de produ-
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o. O mtodo derivado da teoria conduz a anlise histrica para a anlise da sociedade em
termos dos modos de produo, com o objetivo de alcanar uma interpretao globalizan-
te, integrando na explicao os aspectos econmico, social, poltico, cultural e ideolgico,
compreendidos em suas relaes recprocas e organizado segundo as relaes sociais de
produo. A interface da Histria delineava-se assim para um campo amplo, orientado por
perspectiva sociolgica e econmica, que rejeita a Histria historizante de fundo positivista.
Temporalidade ampla do modo de produo e sujeitos histricos coletivos marcaram a leitura
da histria nesta perspectiva voltada tambm para o estabelecimento da verdade objetiva,
sem prejuzo de uma sociologia do conhecimento na tentativa de explicar o carter ideolgi-
co presente na construo da Histria.
Transformaes importantes nas prticas dos historiadores surgiram no sculo XX e
atingiram o conhecimento histrico para reconhecer o sentido relativo e subjetivo da verda-
de. Em sua dimenso mais profunda, as prticas historiogrfcas passaram a admitir o papel
no meramente transmissor do historiador, para afrmar que a Histria [...] a aventura
espiritual na qual a personalidade do historiador se engaja por inteiro (MARROU, 1975, p.
197). Convencidos da impossibilidade de meramente atualizar o passado, os historiadores,
sobretudo da Frana, passaram a afrmar que a histria vivida s se torna conhecimento na
medida em que o relato produzido pelo pesquisador estabelece uma relao entre o passado
vivido pelos homens e o historiador que o visita. Sem este procedimento, o passado nos seria
inacessvel enquanto objeto de conhecimento e nada mais se confguraria do que o prprio
presente do historiador: algo confuso, multiforme, ininteligvel (RICOEUR, 2010).
Visto desta perspectiva, o conhecimento histrico adquire a dimenso de uma relao
do historiador com o passado, o qual no mais seria o revelador de um fato histrico latente
contido nos documentos, antes assumiria a iniciativa ao colocar, no incio de sua pesquisa, a
questo norteadora da pesquisa. Sem abrir mo da ancoragem documental, que confere ao
discurso histrico confabilidade, o trabalho do historiador passou a admitir, sobretudo com
Marc Bloch e os que o acompanharam na renovao do conhecimento histrico na Frana, a
importncia da explicao histrica na operao historiogrfca.
Em que consiste essa explicao? Na constituio de cadeias de fenmenos semelhan-
tes e no estabelecimento de relaes entre eles. D primazia anlise em lugar da sntese e
nela rene aspectos da experincia humana que permitem pensar a histria global, ou seja,
poltica, economia, relaes sociais, cultura, instituies etc.
No bojo dessa renovao houve um redimensionamento do conceito de evento, o qual
deixou de ser considerado apenas como ao de indivduos na curta durao para constituir-
-se em fato social que comporta, como mostrou Fernand Braudel em suas obras, a percepo
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de mltiplas temporalidades na compreenso das diversas modalidades da experincia hu-
mana. Algumas ocorrem em ritmo rpido, no tempo breve do evento; outras persistem mais
e dizem respeito a relaes mais duradouras entre os homens, e destes com a natureza, como
a conjuntura e a estrutura, concebidas como territrios da temporalidade mdia e de longa
durao, nas quais as mudanas so menos frequentes. Elas se caracterizam pelas permann-
cias daquilo que persiste ao longo do tempo. A Histria abriu-se, ento, para um tempo so-
cial no qual novas categorias, tomadas de emprstimo lingustica, antropologia, economia,
demografa, sociologia e geografa, passaram a ser utilizadas permitindo a compreenso, na
dimenso temporal, dos conceitos de estrutura, tendncia, ciclo, crescimento, crise etc.
Ao rejeitar a concepo do indivduo como ltimo tomo da investigao histrica
e do evento como ltimo tomo da mudana social, a historiografa francesa deslocou-se
da preferncia pela histria poltica para a abertura histria econmica, social e cultural,
e passou a ocupar-se de grupos e classes sociais, enfm, de sujeitos coletivos. Assim proce-
dendo, incorporava tambm alguns dos procedimentos terico-metodolgicos datados do
sculo XIX.
Incorporando novos objetos, novos problemas e novos documentos, a Histria passou
a ocupar-se tambm do cotidiano, das mentalidades, das crenas e dos comportamentos, da
cultura popular etc.
Outra vertente signifcativa da Historiografa contempornea a que tomou como re-
ferncias a crtica ao materialismo histrico e os aportes dos estudos de cultura. Desde os
anos 1950, desenvolveram-se na Inglaterra questionamentos da histria operria que iriam
motivar E. P. Thompson (1997) e E. J. Hobsbawm (1987) a propor novas anlises centradas
na histria do homem comum e libertadas da leitura sequencial, factual, causal e teleolgica,
centrada no conceito de progresso da humanidade.
Histria e cultura
A proliferao dos estudos culturais sob vrias denominaes expandiu-se na Histo-
riografa nas ltimas dcadas e alcanou as diretrizes curriculares para o ensino nas escolas
de nvel fundamental. A atrao por esse campo multidisciplinar tem ocorrido por remane-
jamento de velhos interesses, atualizao da Histria social e incorporao de estudos de
identidade. Metodologicamente, historiadores culturais tm reforado alianas com os cam-
pos da crtica literria e retrica ps-moderna. No entanto, o procedimento de manuteno
de um compromisso com a realidade extratextual distingue o historiador do crtico literrio.
A diretriz principal da Histria cultural consiste em uma nova postura poltica e inte-
lectual decorrente de um novo interesse pelas representaes e interpretaes, bem como da
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recusa dos modelos analticos globalizantes. Seus conceitos e mtodos foram construdos no
dilogo entre a Histria e a Antropologia, como se pode verifcar em Roger Chartier (1990),
que se ocupa das representaes do mundo social como componentes da realidade social e
busca explicar a lgica especfca dos bens culturais, em cujo centro se encontra a apro-
priao dos objetos culturais. Nesta perspectiva, cabe ao historiador identifcar como em di-
ferentes lugares e momentos uma determinada realidade social construda, pensada, e gera
uma dada leitura do mundo. Implica na construo de esquemas intelectuais que conferem
sentido ao presente e so determinados pelos interesses de grupos que os elaboram.
Trata-se de percepes do social que, no sendo neutras, produzem estratgicas e pr-
ticas (sociais, escolares, polticas) as quais tendem a impor uma autoridade, a legitimar pro-
jetos, a exercer um papel justifcador de indivduos, escolhas, atitudes. O campo das repre-
sentaes nunca pode ser desvinculado das concorrncias e competies, ou seja, do poder
e da dominao. Existem batalhas de representaes travadas por grupos no af de impor
concepes de mundo, valores, domnio e que comportam alto grau de violncia simblica.
Chartier (1990) utiliza o conceito de representao coletiva para conciliar as imagens
mentais claras com os esquemas interiorizados, ou seja, as categorias incorporadas, que as
estruturam. Trata-se de um direcionamento para o estudo do social e no do psicolgico,
voltado para representaes do mundo social, as quais, revelia dos atores sociais, traduzem
suas posies e interesses, e ao mesmo tempo descrevem a sociedade.
O procedimento comporta a identifcao de smbolos: os signos, atos, objetos, fguras
intelectuais ou representaes coletivas que permitem aos grupos elaborar uma organizao
conceptual do mundo social ou natural. O conceito de representao signifca o relacionamento
entre um objeto e sua imagem construda, com amplas possibilidades de variabilidade e plu-
ralidade tanto em imagens, como em textos. Elas constituem elementos decisivos para a cons-
truo de identidades grupais, na medida em que distinguem o grupo e o mantm como tal.
A Histria cultural ocupa-se tambm das prticas sociais entendidas como comporta-
mentos transmitidos historicamente e que confguram modos de viver. Procura a interdepen-
dncia entre os modos de agir e pensar, bem como suas relaes com as estruturas de poder.
Prope que se pense as individualidades nas suas variaes histricas, inscrevendo-as em
um processo de longo prazo, em suma na longa durao em lugar do tempo curto do evento.
Uma histria desacelerada e refratria a dataes estreitas abre perspectivas para a percep-
o de permanncias e continuidades.
A Histria ensinada hoje, no Ensino Fundamental, apresenta vnculos importantes
com as diversas vertentes interpretativas que confguram o campo historiogrfco e que ora
inovam ora conservam as prticas do historiador.
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A difuso de teorias de ensino-aprendizagem que consideram o aluno participante ati-
vo do processo de construo de conhecimento, bem como a defesa de uma Histria crtica,
resultaram na percepo da importncia da Histria ensinada para que o aluno se perceba
como sujeito ativo no apenas do conhecimento, mas da prpria histria vivida.
A presena da Histria no saber escolar, a partir de tais perspectivas, coloca a necessi-
dade de serem repensados contedos e mtodos adequados aos alunos das sries iniciais da
escolarizao.
REFERNCIAS
CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. Lisboa: Difel, 1990.
MALATIAN, Teresa. Gabriel Monod: Do progresso dos estudos histricos na Frana desde o sculo XVI. In:
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