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Ka r l M a r x

Ac e r c a d el s u i c i d i o
Traductor
Ricardo Abduca
LAS CUARENTA
Ricardo Abduca es antroplogo. Se interesa en
problemas de etnografa andina, filosofa, y
economa poltica, como los trabajados en su
tesis doctoral, que dirigieron Len Rozitchner y
ricnne Balibar. Ensea antropologa econmi
ca en la Universidad de Buenos Aires.
A cerca del suicidio
seguido de
El encarcelamiento
de Lady Bulwer-Lytton
y
El aumento de la demencia
en Gran Bretaa
Karl Marx
Edicin al cuidado de Ricardo Abduca
Traduccin de Ricardo Abduca
Coleccin Antropografi as
Indice
Estudio introductorio ................................11
Referencias..............................-----....----- ................... 47
Anexo. La relacin de gnero
en los Manuscritos de 1844 ..............................53
Manuscritos de 1844: Tercer manuscrito
Propiedad privada y comunismo..............................55
Fuentes originales y reediciones.........................................59
Acerca del suicidio
I ______________________________________________ 63
I I _____________________ 73
II I ____________________________________________ .79
I V_____________________________________________91
V _____________________________________________95
V I _____________________________________________99
Tabla sobre suicidios
en Pars durante el ao 1824...................................................103
El encarcelamiento de Lady Bulwer-Lytton.......................107
El aumento de la demencia en Gran Bretaa.....................117
Cronologa. .125
Estudio introductorio
Marx y la cuestin del suicidio
Hiptesis de lectura
Un texto singular
En 1846 Marx public una extensa resea sobre el in
forme de Jacques Peuchet, archivista de la polica de Pars.
El texto se refiere a una serie de casos de suicidio. Los que
se examinan en ms detalle son los de tres mujeres.
El texto pas casi inadvertido hasta hace poco tiempo.a
Aqu lo presentamos por primera vez en castellano, en tra
duccin directa de los originales.
Michael Lwy destac porqu este artculo es nico en
la obra de Marx: la mayor parte del texto consiste en ex
tractos; Peuchet no es filsofo, ni cientfico, ni militante
poltico (como ocurre en el caso de otros extractos de lec
tura) sino un funcionario de la restauracin; la obra co
mentada es una coleccin de casos concretos; se refiere a
la vida privada, y es objeto del texto mostrar la opresin de
* Adems de la interrumpida edicin completa de las obras de Marx
y Engels, (MEGA), que reimprimi el texto en 1931, el artculo
sobre el suicidio volvi a reimprimirse y comentarse recin mucho
despus y en Francia. Se trata de dos ediciones, ambas a cargo de
estudiosos tan cercanos al marxismo como a tradiciones libertarias:
Jacques Caarte, primero, en 1975, y luego Maximilien Rubel, en
1982.
14
RICARDO ABDUCA
la mujer en la sociedad burguesa. Podramos agregar que
debe ser el nico caso en que Marx no slo edita y corrige
un extracto de lecturaparasu publicacin, sino que traduce
un texto para publicarlo, aunque no se trata estrictamente
de una traduccin, sino de una reformulacin.
Este texto sobre el suicidio, escrito en Blgica, corres
ponde a un momento del itinerario de Marx que va de su
estancia en Pars a la explosin del 48 y su exilio final en
Londres. De la crtica a Bauer a la crtica a Proudhon. O,
en trminos ms amplios, de la crtica a Hegel a la crtica
a la economa poltica. En ese trnsito se ubica este texto.
Peuchet: vom Selbstmord, apareci en enero de
1846 en la revista renana Gesellschafisspiegel . Era este un
peridico socialista; aparecieron seis nmeros en 1845 y
otros seis en 1846. El programa poltico de los editores de
la revista est contenido en el mismo ttulo y subttulo:
Espejo de la sociedad. rgano para la representacin de
las clases popularesdesposedas y para la iluminacin de
las urgencias sociales del presente [GesellschaftsspiegeL
Organ zur Vertretung der besi tzlosen Volksklassen und
zur Bel euchtung der geseli schafi l ichen Austnde der
Gegenwart\ . No se trata de una mera resea, ni una nota
de lavandera. Hay que verlo como una reapropiacin del
texto de Peuchet, con el que se realiza una alocucin a sus
interlocutores en el movimiento radical alemn: Engels,
Herwegh, Hess, y los destinatarios del Gesellschafisspiegel
Engels. a principios de 1845, dice que l y Hess estn por sacar
el Gescllschajisspiegel, un mensuario en el que queremos pintar la
misrc social del rgimen burgus(carca a Marx del 20 de enero
de 1845, en Collccted Works, vol. 38; cic. por K. Anderson, p. 9).
Mehring, (cap. 5, 2), menciona las vicisitudes de la revisca, y sim
plemente dice que Marx contribuy con un articulo.
i n t r o d uc c i n
15
y otros polticos radicalizados de Renania. Marx hace una
breve introduccin al texto, y lo presenta como un caso
de crtica social. Afirma que la calidez vital y la precisin
concreta de la crtica francesa no tienen rival.
Lo que le interesa a Marx es tomarlo como ejemplo de
una crtica que contempla un problema en sus mltiples
aspectos, y que es social. Hess, Engels y otros, son los i n
terl ocutores de Marx. Digamos: la traduccin comentada
que hace Marx de los textos de Peuchet, es una alocucin
dirigida a Engels, Hess, y otros redactores del grupo so
cialista del Gesellschajtsspiegel. El director de la revista era
Moses Hess, dirigente socialista que luego fue ms conoci
do por sus contribuciones al proyecto sionista. La revista
se publica en Renania, que desde la Restauracin es una
provincia prusiana. En Elberfeld, muy cerca de Barmen,
ciudad natal de Friedrich Engels, en el valle del Wupper.'
Siendo un territorio de industria textil de primer orden en
esa nacin alemana todava sin estado, ser uno de los n
cleos de la rebelin de 1848. Otros colaboradores de este
grupo de militantes, luego dispersado en el 48, muy cer
cano a Engels y a Marx, son Joseph Wcydemeyer y Georg
Weerth.
Puede leerse entonces como un texto dirigido a los
socialistas renanos, mostrndoles un tipo de crtica con
creta. A eso alude Marx en el texto, al presentar a Peuchet
como un caso de superioridad de la crtica francesa.
* Estas dos pequeas ciudades hoy slo son barrios histricos absor
bidos en el mismo ncleo urbano, que desde tiempos de la repblica
de Weimar se llama Wuppcrtal, cerca de Dusseldorf. Sobre el clima
social del valle del Wupper en la primera mitad del XIX, cf. Hunt,
Elgentleman... cap. 1.
RICARDO ABDUCA
Es motivo de debace cules eran las otras crticas aludi
das. En la ltima edicin francesa, como en la inglesa, se
sugiere que Marx opone Peuchet al Verdadero socialismo
de Moses Hess. Lwy est en desacuerdo, y tiene razn:
Hess era director de la revista en donde apareci este art
culo, tena estrechas relaciones con Marx y Engels, y la
ruptura entre ellos no se har patente hasta el momento
del Manifiesto, a principios de 1848. De hecho, Hess fue
uno de los redactores de un par de captulos enteros del
principal texto emprendido por Marx y Engels en esos
aos: el manuscrito, o conjunto de manuscritos, conocido
desde 1932 como L a ideol og a al emana. Hoy sabemos no
slo que en esa fecha los editores proveyeron el ttulo, sino
que tambin ordenaron y seleccionaron diversos pasajes.1
El contexto explcito de Peuchet: acerca del suicidio
est en la comparacin de Fourier con respecto a Owen.
Sin embargo, es claro que el entramado del texto muestra
vnculos con la discusin con los hegelianos, aunque no
est mencionada. Todo el artefacto no est dirigido tanto
contra Hess, que era el director de la revista, ni tampoco
a la comparacin, que Marx hace explcita, entre Fourier
y Owen. Digamos: Fourier es a Owen como Peuchet a...
A quin? No puede tratarse ms que de Bruno Bauer y
' AI respecto, v. el panorama que da M. Musto, 2008. Por el ma
nuscrito pasaron varias manos: J. Weydemeyer pas en limpio las
partes de Hess. Por otra parte, la presencia de Wcydemeyer en la
redaccin podra indicar que la elaboracin de La ideologa ale
mana sigue hasta 1846, pues l lleg a Bruselas en la primavera de
ese ao (cf. Mehring, ibd.). A la fecha, el tomo de la nueva Marx-
Engels Gesamtausgabc correspondiente a La ideologa alemana (Io
parte, t. 5, al cuidado de G. Hubmann, U. Pagel y Ch. Weckwerth,
Berlin-Branderburgische Akadcmic der Wissenschaften, Berln), se
encuentra an en preparacin.
INTRODUCCION
17
consortes. Se trata de mostrar, con casos concretos, que la
crtica filosfica debe constituirse como crtica social. Que
el estado, que para Bauer une a los tomos de la sociedad,
es lo que es porque es sntesis de la vida social.
En este mismo nmero del Gesellschafisspiegel en que
apareci el texto sobre el suicidio se haba publicado otro
artculo, posiblemente de Marx, y sin firmar: Contra
Bruno Bauer.1Dicho texto, a su vez, responde a la con
testacin que Bruno Bauer haba hecho, meses antes, del
primer trabajo publicado por Marx y Engels, L a sagrada
fami l i a, escrito contra Bruno Bauer y consortes. El lugar
en que perfectamente podra ser editado Acerca del suici
dio sera acompaando una edicin crtica de L a sagrada
fami l i a, junco a la respuesta annima de Marx a Bauer (re
dactada por l solo, o con otros miembros de la revista),
haciendo presente, asimismo, la serie de personajes toma
dos de Los misterios de Pars.
El cuarto captulo de L a sagrada fami l i a (La calma del
conocimiento) brinda elementos de lectura para enmar
car lo que se trata en la cuestin del suicidio.bEl segundo
pargrafo de ese captulo, sobre las fi l i es de j oi e [chicas
1Los especialistas de la nueva edicin MEGA, el equipo interna
cional que est publicando la totalidad de la obra de Marx y Engels
consideran que el texto, sin firmar, es de Marx -haba sido atribuido
a Hess. Rubel (Bibliographie des te, uvres..., p.57) , menciona la posi
bilidad de la colaboracin, junto a Marx, de su cuado, Edgar von
Wcstphalen.
hDurkheim, en las primeras pginas de su obra, define al suicidio
como toda muerte que resulte, mediada o inmediatamente, de
un acto, positivo o negativo, cumplido por la misma vctima, y
a sabiendas del resultado de dicho acto. De esta definicin, dice
Halbwachs, que la cita ligeramente cambiada: Es ms fcil criticar
la que sustituirla por otra" (Las causas del suicidio, cap. XV).
Ri c a r d o a bd u c a
alegres], escrito por Engels, el siguiente, escrito por Marx
(El amor), as como todas las observaciones del captulo
V sobre los personajes del folletn de Sue, tambin por
Marx, dan elementos para pensar que el origen del inters
por el texto de Peuchet viene por ese lado. Ms an, ha
cia el otoo del 44 ya Marx conoca y haba utilizado el
texto de Peuchet: le dice a Szeliga que si hubiera ledo
las memorias de los archivos de la polica de Pars, las
memorias de Vidocq y otras por el estilo,hubiera sabido
que la polica est mejor ubicada que los criados para sa
ber qu ocurre sin contar, agrega Marx, que uno de los
caracteres principales de la trama de la novela de Sue es el
delincuente-informante policial Bras-Rouge (cap.V, 5).
O al revs: estos casos reales de suicidio pueden to
marse como introduccin a L a sagrada fami l i a, texto
polmico de difcil lectura. En todas las observaciones
crticas, Marx y Engels buscan oponer, a la abstraccin fi
losfica, la verdad social que emerge de la distancia entre
lo que realmente ocurre y lo que deberan ser las cosas de
acuerdo a su esencia imaginada o teolgica.
De modo anlogo, dos aos antes, en Acerca de la
cuestin j ud a, Marx haba expuesto crticamente la si
tuacin social de los judos, pero polemizando en contra
de la postura que Bruno Bauer acababa de exponer el ao
anterior en su L a cuestin j ud a. Entindase que esto no
tiene nada que ver con el antisemitismo. Marx, hijo de
un rousseauniano que provena de una familia de rabi
nos, era tan crtico del judaismo como del cristianismo
(al respecto, pueden compararse este punto de vista con
las observaciones de Durkheim en E l suici dio sobre las
religiones inferiores, que no llegaran a lo universal, cen
INTRODUCCIN
19
trndose en regular toda la vida cotidiana, -libro II, cap.
II, El suicidio egosta, 3). Para Marx la emancipacin
juda es necesaria, pero no debe pasar previamente por el
filtro de la emancipacin ceolgica cristiana, como sugiere
Bauer, sino por una emancipacin humana, es decir social.
La verdad social emerge de poner en evidencia el conflicto
del estado, como contradiccin entre imagen ideal y su
puestos reales.
Merecen recordarse las observaciones de Arendt: el...
momento decisivo de la historia social de los judos alema
nes fue 1808, cuando en Prusia el gobierno decret la ley
municipal que otorgaba derechos cvicos. La ley de 1812
que daba derechos polticos fue derogada pronto, pero la
otra qued en pie. Agrega que las denuncias antijudas de
Marx y de Boerne no pueden ser comprendidas adecuada
mente si no es a la luz del... conflicto entre los judos ricos
y los intelectuales judos (Antisemiti smo, p. 88 y p. 92).
Mucho despus, al fallecer Bauer en 1882, prctica
mente aislado, cuarenta aos despus de su expulsin
de la universidad de Bonn, Engels lo compara de modo
favorable con los dems telogos oficiales, e incluso con
respecto a Renn. Unos aos despus dir Nietzsche en
Ecce homo que el viejo hegeliano Bauer era uno de mis
lectores ms atentos.
Otra de las lneas de lectura es tener en cuenta las for
mas de opacidad y de visibilidad de la sociedad; una so
ciedad se conoce imperfectamente a s misma. Hay ciertas
posiciones ms aptas que otras para mirar qu ocurre.
El belga A. Qutelet, uno de los precursores de las
ciencias sociales, escribi en 1835, su Ensayo sobre el
desarroll o de las facul tades del hombre, o Fsica social. Es
20
RICARDO ABDUCA
posible que tanto Peuchet como Marx, quien entonces
viva en Bruselas, hayan conocido el texto: Peuchet habla
de causas, de regularidades, de la influencia de las carestas
y el desempleo. Qutelet estaba en cierta posicin que le
permita ver regularidades sociales: haca tablas actuariales
para empresas de seguros.3Peuchet era archivista policial;
un texto suyo, (Le diamant et la vengeance, que termin
siendo la fuente de EL conde de Montecri sto de Dumas)
empieza as: La polica es un precipicio que todo traga":
a diferencia del cura confesor, que slo recibe secretos
comunicados voluntariamente, a la polica llega todo:
vicios, crmenes, malas acciones, infamias, herosmo,
beneficencia, generosidad, falsificaciones, travesuras. La
cantidad de cosas que sabe es inmensa (pp. 197-8). De
modo anlogo Gabriel Tarde era encargado de estadsticas
judiciales, y fue la fuente privilegiada de las estadsticas
que procesaron el joven Mauss y Durkheim.b Algo de
eso est en la manera en que Marx presenta a Peuchet:
estos funcionarios de carrera conocen mejor que ciertos
socialistas atolondrados qu pasa en concreto en la
sociedad.
Opacidad, tambin: la gran ciudad, as como el mayor
grado de divisin social del trabajo, hacen difcil saber
qu ocurre en las calles. Algo ms que el parentesco une
al criminlogo Alphonse Bertillon con su padre Louis-
Adolphey suhermanojaeques, precursores dla estadstica.
Bertillon, en cierto modo, es un sucesor moderno de
Jacques Peuchet: director del servicio fotogrfico de la
prefectura de polica de Pars, puso en prctica el registro
' M. Harris, El desarrollo..., p. 64 y ss.
bM. Fournicr. MarcelMatas, p. 114.
In t r o d u c c i n
21
antropomtrico -como har tempranamente Vucetich
en Argentina. En 1901, Conan Doyle le hace decir al
Dr. Mortimer, en la cara de Sherlock Holmes, que este
no es sino el segundo especialista de Europa, aunque
sea el primero en trminos prcticos: para una mente
de exactitud cientfica, el primero no es Holmes, sino
Bertillon {El sabueso de los Baskervill e, cap. I). En cuanto
a Sherlock Holmes, su xito acompaa al pavor colectivo
por crmenes reales: el primer relato precede en unos
meses a la actuacin de Jack el Destripador.
En tiempos de nuestro texto, Edgar A. Poe describi
el rostro annimo de la multitud como algo inquietante,
un rostro que no se deja leer; un ao despus produjo el
texto inaugural de la literatura policial: Los crmenes de
la calle Morgue. No es casual que la literatura de folletn
y el relato policial se vinculen a la crtica social y a la
emergencia de las ciencias sociales, pues surgen del mismo
suelo: el fin del antiguo rgimen, la industrializacin, las
migraciones, el anonimato de la ciudad moderna, el origen
de la institucin policial, los mecanismos disciplinarios,
la estadstica estatal. Las estadsticas francesas sobre
suicidio que usan Peuchet o Qutelet antes de Durkheim
se remontan a 1817. Todos estos vislumbres intentan dar
cuenta de la gobemabilidad de la multitud annima.
En tiempos de Marx el mayor xito de masas, aun ms
que Dumas padre (que es algo posterior) o Balzac, o las
traducciones que Baudelaire hizo de Poe, es Eugne Sue.
El paralelismo de los casos de Peuchet con los folletines
de Sue muestra otra vez el vnculo de Acerca del suicidio
con L a sagrada fami l i a. Los casos de Peuchet funciona
ran como funcionan los casos de Los misterios de Pars
22
Ri c a r d o a bd u c a
de Sue en aquel libro de Engels y Marx: como persona
jes conceptuales con los cuales oponerse a la crtica abs
tracta de los bauerianos. Se trata de las formas sociales,
representadas en la literatura, en que son aprehendidas
nociones como el bien y el mal, la felicidad y la desdicha,
la justicia y los justicieros. En vez de difciles respuestas
colectivas, laboriosamente organizadas a lo largo de mu
cho tiempo, como un movimiento poltico-social o un
partido de masas, es ms atractivo y consolador pensar en
la magia de superhombres justicieros. Al respecto, la pro
vocacin de Gramsci sale como un mandoble: mucha de
la supuesta superhumanidad nietzscheana no tiene como
origen y modelo doctrinario a Zarathustra, sino al Conde
de Montecristo de A. Dumas.' Es este el punto de partida
explcito de unos ensayos de Umberto Eco, reunidos en El
Superhombre de masas.b
* Gramsci, Letteratura e vita nazionale; III: Letteratura populare",
Origine popolaresca del superuomo, p. 122-125. [Literatura y
vida nacional. Trad. de Guillermo David. Buenos Aires: Las cua
renta, 2009]
bGramsci agrega: Quizs el superhombre populista dumasiano es
propio de una reaccin democrtica a la concepcin del racismo,
de origen feudal, comparable con la exaltacin del galicismo en las
novelas de Eugenc Sue (ibd., p. 124). Umberto Eco dice que de
esa observacin de Gramsci toma la idea central de su Superuomo
di massa (al citarlo, Eco quita las comillas a democrtica, quizs
adrede).Con respecto a Nietzsche, Eco observa que la provocacin
de Gramsci es ms prudente de lo que parece a primera vista: se
trata de una observacin sobre el nietzscheanismo, ms que sobre
Nietzsche. Asimismo, sobre el carcter que poda tomar el folletn,
recuerda que el mismo Benito Mussolini no slo fue divulgador
del tema del superhombre, sino incluso autor de folletines; no se
entiende si la exaltacin del galicismo que hace Sue es comparable
con la concepcin feudal del racismo o con la reaccin democrtica
i n t r o d u c c i n
23
Gramsci menciona a Montecri sto, pero Sue es anterior,
y es su antecedente inmediato. Como dijimos, E l conde
de Montecristo de Dumas se origina en un episodio de
Peuchet.' La demarcacin entre el archivista Peuchet y el
autor de folletines no es clara del todo. Peuchet trabaja sus
casos de modo indiscutiblemente literario, a veces como
narrador omnisciente, pero siempre parece usar material
de archivo, o de sus recuerdos personales.bA su vez, cuan
do Dumas". Y sugiere que se trata de ambas cosas: la exaltacin del
galicismo en Mystres du peuple, est en clave democrtica, pero el
primer modelo de Superhombre, en Les mystres de Pars, est en
clave reformista! El superhombre, que emerge como modelo de
un masa de lectores, construido en funcin de una nueva frmula
comercial, la novela de folletn, aparece como nudo contradictorio
de dialctica del mercado editorial, estructura narrativa, cuestiones
ideolgicas..." (IISuperuomo... p. V-VI).
1En el episodio El diamante y la venganza se reconoce el ncleo
principal de Montecrisco. Anderson menciona que en la edicin
Garnier de Montecristo,t 1962, J.-H. Bornccque incluye este episo
dio de Peuchet como apndice. Una muestra de cun influyente fue
Peuchet es el hecho de haber sido plagiado. He encontrado el plagio
en las pginas de un tal Michel-Raymond(1842). En el capiculo:
Los desesperados [Les dsesprs] copia directamente las mismas
pginas de Peuchec sobre suicidio. (Michel-Raymond era un
pseudnimo de dos colaboradores de la Revue deParis, el ms cono
cido era un tal Raymond Bruckner. Cf. Bardchc, Balzac...p. 376).
Desespre' era entonces un eufemismo para referirse al suicida.
bLos archivos policiales que us Peuchet se quemaron cuando la
comuna de 1871. Se ha discutido la veracidad de estas fuentes: se
admite que cambi detalles para proteger la intimidad de las perso
nas. En un estudio que pasa revista al estado de la cuestin del suici
dio en la sociologa y los estudios sanitarios, Muchielli y Rennevillc
afirman que la atribucin del texto a Peuchet sin duda es errnea",
pero no dicen porqu (Les causes..., p. 35, n.). De todos modos,
cuando se imprimieron esas Mmoires Jacques Peuchet haba falle
cido haca ocho aos.
24
Ri c a r d o a bd u c a
do Sue edita su obra en un volumen reuniendo las distin
tas entregas, incorpora las reacciones que haba suscitado
su aparicin seriada en folletines peridicos: en el captulo
Le jugcmcnt de Les mystres de Pars, para responder a
quienes lo acusan de exagerar y cargar las tintas, aporta en
una nota recortes de diarios para mostrar la situacin de
la prisin de deudores (nota que algunas ediciones supri
men). Eco puede decir que la serie de Sue va siendo escrita
por el conjunto de lectores.
Es que a medida que va apareciendo, desde 1842, la
novela por entregas, genera un impresionante efecto de
domin: llegan a su autor centenares de cartas, los obreros
lo llaman un apstol de los pobres, una publicacin
fourierista lo ensalza como alguien que supo denunciar la
miseria y opresin reales, se publica un Di cci onari o de argot
que se anuncia como obra indispensable para entender
Los misterios de Par s, los botnicos bautizan a una rosa
con el nombre de la virginal Fleur-de-Marie, y hasta hay
quienes toman la ficcin por realidad: uno enva dinero
para socorrer a la familia Morel; otro, un desocupado,
quiere conocer las seas del prncipe Rodolphe. Hubo
Misteri os de Berl n, (y de Munich, y de Bruselas); Vctor
Hugo emprendi Los miserabl es, y Balzac, Los misterios
de provi nci a. Pronto traducidos al ingls, Edgar Poe los
coment con sorna, los trat de absurdos -aunque le haya
complacido encontrar coincidencias entre el mono de la
calle Morgue y el que aparece en uno de los episodios finales
de los Mystres--, a su vez, l mismo emprende a fin de
1842 el Misterio de Marie Rogt, a partir de las noticias
periodsticas sobre un crimen ocurrido en Nueva York.a
aTodos estos datos los brinda U. Eco (Eugne Sue: II socialismo e
la consolazione, ob. cit., pp. 27-67).
INTRODUCCIN
25
W. Benjamn cita esta observacin: cuando se publica
la obra de Sue nadie en Pars dudaba de la existencia de
Tortillard, de la Chouette... (S. 542, p. 431); y agrega
que hacia 1840, el suicidio es parte del mundo mental
de los trabajadores: se venda en Pars una estampa que
ilustraba el suicidio de un desesperado trabajador ingls;
uno lleg a colgarse en las inmediaciones del domicilio de
Sue, declarando que prefera morir cerca de alguien que
nos quiere y nos defiende (ibd., p. 721).
En sntesis, no slo los bauerianos: media Europa y
Norteamrica hablaba de la obra de Sue. Marx, que haba
escrito en su crtica a Hegel que la teora es fuerza material
cuando prende en las masas, arma su texto sobre el suicidio
en momentos en que no slo ocurre que lo que se ha
implantado en las masas es la consolacin de Sue, sino
que el folletn ha prendido en los hegelianos del grupo
de Bauer. Entonces, a los casos fantsticos que han hecho
furor en las masas y en los filsofos, Marx contrapone los
casos reales de Peuchet. As, por ejemplo, a la situacin de la
hija de Morel en la obra de Sue se opone el caso de la joven
embarazada contado por Peuchet -el V, en esta edicin.
Sin embargo, se ver qu es lo que Marx sustituye del estilo
de Peuchet: quita el barniz religioso, quita las frases que
pudieran sonar demasiado sentimentales, mientras inserta
pasajes que acentan el carcter estructural del encierro
familiar, que debe ser reformado radicalmente.
En suma, el folletn de mediados del XI X describe la
subjetividad social sobre la que intenta trabajar Marx. De
modo anlogo, Michel Foucault supo ver, en los hombres
infames de principios del XVIII, el complemento ple
beyo a las andanzas del noble Des Grieux y la cortesana
Manon Lescaut.
26
Ri c a r d o a bd u c a
Suicidio, pobreza y demencia como atributos del
encierro
Foucault tuvo la virtud de no reiterar temas marxistas,
pero su mirada sobre las prisiones, las workhouses, las f
bricas-convento, hace un contrapunto que complementa
el revs de la trama de los temas principales de la obra de
Marx. Debemos agradecer a Juan Carlos Marn por haber
insistido de diversas formas, en Argentina y en Mxico,
sobre esta cuestin.1
En estos otros dos textos de Marx que incluimos en este
volumen, sin embargo, se verifican temas caros a Foucault.
Desde el XV I I I se va implementando en Gran Bretaa un
sistema de control social, en parte mediado por las parro
quias protestantes -las catlicas estaban excluidas. Los
desocupados indigentes deben realizar trabajos sencillos
y engorrosos (fabricar estopa para calafatear barcos, por
ejemplo), hacindolo en un espacio cada vez ms disci
plinario: la workhouse,b Preferimos conservar este trmi
no, que describe la situacin histrica de encierro de los
indigentes en Gran Bretaa. A estas casas de trabajo los
ingleses, de acuerdo a ese vnculo histrico tan especial
que tienen con los franceses, las llamaban tambin basti
ll es, Bastillas. En L a verdad y l asformasj ur di cas, Foucault
llam la atencin sobre fbricas textiles organizadas segn
el modelo de fbricas-prisiones, fbricas pensionados,
fbricas conventos'". Tambin, sobre el mecanismo de la
1Cf. por ejemplo La silla en la cabeza, 1987.
bEl capital, I, cap. VIII, 5: cap. 13, 3.
1La veriti... pane Vo, p. 611; el caso est citado tambin en Vigilar y
castigar (cd. franc.. p. 305). Se trata, en el caso citado, de muchachas
del alto Rdano que tejan seda supervisadas por monjas, casi sin
INTRODUCCIN
27
l ettre de cachet, que no slo era un instrumento del rey:
gente con mucho menos poder solicitaba ese recurso para
que el rey detuviera a terceros -y es lo que Peuchet declara
como una posible solucin para poner lmites al criollo de
Martinica.3
Plaut y Anderson destacaron cmo el nico texto de
Marx (aparte de Peuchet: acerca del suicidio), que est
principalmente destinado a exponer la crtica al poder pa
triarcal, es El encarcelamiento de Lady Bulwer-Lytton.
Sin embargo, dicho texto est inmediatamente vinculado
a la descripcin del artculo El aumento de la demencia
en Gran Bretaa; incluido en este libro.
En julio de 1858, cuando Marx public estos dos tex
tos, era el momento de un fugaz gobierno conservador
(tory) que dur un ao; el primer ministro era el conde
Derby. Lord Palmerston acababa de perder las elecciones
y ya no era primer ministro. Aunque tory de origen, esta
ba en campaa alineado con la oposicin; su coalicin (el
viejo partido whi g, en camino a convertirse en el partido
Liberal) ganar la eleccin y Palmerston ser primer mi
nistro en 1859.
El baronet Edward Bulwer-Lytton era bien conocido
como poltico conservador y como escritor (Los l ti mos
d as de Pompeya). Ya haca veinte aos que estaba sepa
rado de su esposa, madre de sus hijos, Emily (fallecida en
1848 a los veinte aos) y Robert, que tena veintisiete aos
* El estudio de las lettres de cachet... de su funcionamiento y de su
motivacin, muestra que, en su gran mayora, eran solicitadas por
padres de familia, por notables de segundo orden, por comunidades
locales, religiosas, profesionales, contra individuos que provocaban,
a su juicio, molestias y desorden (Foucault: La socit punitive,
P- 465)
28
Ri c a r d o a bd u c a
en el momento de la prisin de su madre.1Robert, cruda
mente retratado por Marx, ser luego virrey de la India
donde se lo recuerda como un partidario de no dar ningu
na ayuda alimentaria ante la hambruna de Bengala, como
haban hecho otros administradores poco ciempo atrs-;
en la lnea de las leyes de pobres britnicas, exigi que los
desocupados indios trabajaran al sol con media taza de
arroz diaria. A su regreso a la metrpoli fue ennoblecido
como vizconde Knebworth y conde Lytton.
Separada de hecho desde 1833, Rosina Bulwer Lytton
lleg a la asamblea municipal de Hertford para denunciar
en pblico la conducta privada del esposo. Lo que cuenta
en sus memorias,brepletas de alusiones a media voz, no
deja claro del todo el contenido de sus diatribas, pero pa
rece claro que fue a sabotear a su ex marido, mostrando en
pblico miserias de su vida privada. Ella misma escribi,
con respecto al esposo: qu puede hacer ese hombre en
cantador, sino encarcelar a una pobre infeliz en un loque
ro, que es el nico lugar para esposas no queridas
1La actriz inglesa Marian Comyn, en sus memorias, record haber
visto en el escritorio de Marx, hacia 1882, una novela de Bulwer-
Lytton (Pclham, or the Adventures of a Gentleman), al lado de una
obra del gelogo Charles Lyell (cf. Enzensberger, Conversaciones...
p.427).
b(A Blightcd Life, III). El libro abunda en muchsimos detalles en
primera persona, en un estilo culterano. Requiere una lectura muy
paciente. Los hechos ms decisivos del hustings escn slo aludi
dos: cuenta haber llegado algo tarde a dicha asamblea, cuando el
ex-marido ya haba sido elegido; al verla l huy, el pblico la es
cuch, la recibi con hurras, y hubo personas que leagradecieron
sus palabras. Salvo la podrida aristocracia, dice, todo el pueblo de
Hertford estaba con ella; una seora alude, echando culpas sobre el
noble poltico, a la muerte de la pobre Miss L.
INTRODUCCIN
29
El mismo ttulo de Marx ya es una toma de posicin:
Rosina Lytton no est siendo tratada en razn de su de
mencia: est encarcelada. El texto se vincula a Acerca del
suicidio por su atencin al caso concreto de conflicto y en
frentamiento en el seno de las relaciones familiares. Es des-
tacable cmo contina Marx el asunto. Adems de tomar
un tema de ocasin para un crabajo remunerado como el
del peridico neoyorquino, en el episodio Bulwer-Lytton
encontr un tema de investigacin, que busc ahondar.
Produciendo as quince das despus el otro texto, que se
vincula con el asunto de Lady Bulwer pero lo ampla, mos
trando el carcter social de la demencia. Y vinculndolo a
su vez con la situacin de las workhouses.
Haba al respecto una ley de demencia, Lunacy Act,
desde 1845: poco antes se haba declarado la posibilidad
legal de ser declarado mentalmente inimputable para un
juicio. Aquella ley cre un cuerpo legal: Commissi oners on
L unacy [Comisionados sobre Demencia].
Edward P. Thompson menciona informes de comi
sionados encargados de observar la marcha de la nueva
Ley de Pobres de 1838: Nuestra intencin es hacer que
las workhouses se parezcan tanto como sea posible a una
prisin, dijo un comisionado. Otro declar que nuestro
objetivo... es implantar una disciplina tan severa y revul
siva como para que a los pobres les d terror, y ni se les
ocurra ingresar. Otro menciona los progresos disciplina
rios: mejor que la reduccin de la dieta es la observancia
minuciosa y regular de la rutina, adems de ejercicios reli
giosos, guardar silencio en las comidas, separacin cotal de
los sexos, separacin de las familias -aun entre miembros
del mismo sexo. As y todo, observa Thompson, en 1838
30
RICARDO ABDUCA
(segn informes que no cubran el rea de Lancashire,
Manchester y West Riding) haba ms de 79 mil internos,
y en 1843, a pesar de ese rgimen severo, la suma haba
trepado a 197 mil.'
Marx observ en E l capital cmo a principios del
XVI I I se busc una workhouse ideal, en donde se traba
jara 12 horas. Un siglo despus, la jornada laboral consi
derada normal se haba extendido tanto que a duras penas
se pudo evitar que los nios trabajaran ms de 12 horas.
Tambin cmo la situacin social de la fbrica est imbri
cada con la vida familiar y con los asilos-workhouses.b
Aparece la situacin de encierro, el disciplinamiento,
el carcter social de la demencia: si una persona no est
demente, puede volverse tal una vez que est encerrada.
Por otra parte, la seleccin de casos de Peuchet mues
tra cmo la vida familiar misma, las mismas relaciones de
parentesco y el cdigo jurdico de las relaciones familiares,
representan una situacin de encierro para las vctimas,
como encerrado est el oro en el cofre del avaro.'
1I hcMaking..., cap. 8, p. 295-96.
bCap. VIII, 5: v. tambin cap. III, 3, a. Apropiacin de fuerzas
de trabajo subsidiarias por el capital. Trabajo femenino e infantil
p. 481: el capital, con vistas a su autovalorizacin, ha usurpado el
trabajo familiar necesario para el consumo, p. 491, n.: el proceso
histrico de prolongacin de la jomada laboral se vio ayudado por
la incorporacin de nios de asilos y orfanatos al crabajo fabril.
c En sus ltimos estudios, hacia 1880-82, Marx se aboc a estudiar
relaciones de parentesco y de propiedad en la obra de Morgan y
otros -v. sns Apuntes etnolgicos, y la introduccin de L. Krader. All
busc indicios de situaciones en que la mujer podra haber estado
en una relativa mayor libertad, como por ejemplo en los mitos sobre
Juno y Minerva.
i n t r o d uc c i n
31
Marx ante la situacin social de la mujer
All thelonely peoplc...
fVheredo they all comefrom ...
Wheredo they all bclong?
(Lennon-Mc Cartney, Eleanor Rigby)
Plaut encuentra elementos para afirmar que Marx, en
tanto no trajo felicidad a los suyos, tena fornculos de n
trax, insomnio y otros problemas psicomticos, pospona
la conclusin de sus escritos por pruritos perfeccionistas,
habra tenido un hijo ilegtimo, y no obedeca las prescrip
ciones mdicas; habra sido un masoquista moral, con
una tendencia suicida inconsciente que se verifica en el
suicidio de sus hijas, posterior a su muerte. Un psiclo
go tendra que ser ms prudente antes de diagnosticar a
distancia con documentos/ Tambin es difcil relacionar
* El asunto de la pacernidad de Freddy Demuth es muy conocido, y
ha circulado por el impulso, que en principio es saludable, de desar
mar las vidas de santos y bajar iconos del pedestal. En rigor, no hay
ms evidencia que una carta dactilografiada de Louise Freyberger
(ex Kautsky) a Bebel, que W. Blumenberg divulg en 1962, acer
ca de revelaciones que habra hecho Engels en su lecho de muerte
cuando ya no poda hablar, en una pizarra. Las contradicciones in
ternas de la carta y la discordancia con otros datos biogrficos son
conocidas (v. Kapp, p. ej., quien sin embargo la considera bsica
mente confiable). T. Carver afirma que no se puede ni confirmar ni
refutar el hecho, y observa incisivamente que en esta clase de chis
mes se verifica la ley de Gresham: el dinero poco confiable circula
a ms velocidad que el otro -la noticia ms jugosa circula ms que
En cuanto a la salud y los remedios, el caso personal de Marx
puede ser interesante para mostrar cmo a veces desobedecer al m
dico puede ser un rasgo de sabidura del cuerpo ante la iatrogenia
farmacutica; cuando tratan algo sin cura, como el ntrax antes de
32
Ri c a r d o a bd u c a
al autor de 1846 con el padre de familia de los aos suce
sivos, o con el suicidio de Eleanor Marx en 1898 y el de
Laura Marx y Paul Lafargue en 1911.
Hay elementos que pueden plantear algunas preguntas
personales sobre la serie de actitudes de Marx ante lo fe
menino, posiblemente sin respuesta. Cmo era el vnculo
con su madre, esa mujer de la que muy poco se sabe? Casi
iletrada, no hablaba bien alemn, sus lenguas maternas
eran el holands y el yiddish. Cmo era la vida cotidiana
en esa casa con un padre rousseaniano, un to paterno que,
como los dos abuelos de Karl, era rabino, con una madre
y dos hermanas que mantuvieron su identidad juda, al
igual que sus tas ?
Poco antes de marchar a Pars, Marx le escribe a
Feucrbach, que debe haber sido el filsofo que ms respe
t despus de Hegel, Spinoza y Aristteles. Lo halaga, y lo
invita a escribir en los Anal es franco-al emanes que est por
editar con Arnold Ruge en Pars. Le pide que escriba su
defensa y contraataque a Schelling, que exponga los argu
mentos insinuados en L a esencia del cri sti ani smo. El idea
lismo trascendentalista del joven Schelling era como una
irritabilidad femenina, pero en usted devino verdad, cla
ridad, seriedad varonil.1A su vez, en los aos 1860, Marx
contest para sus hijas un juego, Confessi ons, parecido a
lo que luego se conoci como Cuestionario Proust. Las
la penicilina, los mdicos se convierten en matasanos. A Marx le
recetaban arsnico, o bien, hacia 1863, opio, cuatro vasos diarios de
oporto, media botella de clarete y alimentarse ms de lo corriente
(Kapp, vol. 1, p. 44). <Hay que asombrarse de que un hombre activo
rechace estos remedios?
1Cana del 23-10-1843. cit. por F. Mehring, S. 72-73, edic. alemana-,
modifico la traduccin de Roces, p. 67.
INTRODUCCIN
33
preguntas ya estaban preestablecidas, y divididas por rela
ciones de gnero. As: Su virtud preferida?, Marx con
test: la sencillez; Virtud preferida en el hombre ?: la
fuerza; Su virtud preferida en la mujer?: la debilidad.
Toda esta irona debe ser tomada tan en serio como to
das las bromas. En particular, sus respuestas sobre hroes
preferidos. Los hroes: Espartaco, Kepler. Herona:
Gretchen. Vale decir dos palabras sobre Gretchen.La
muchacha, que intervino indirectamente en la muerte de
su madre y de su hermano, ante el oprobio de ser madre
soltera opta por el infanticidio. Como es instrumento de
los poderes de Mefistfeles, el pblico no la condena, y
pasa ms bien por vctima trgica, no por victimara.
Finalmente es salvada a ltimo momento -aunque en los
manuscritos del Fausto Goethe la condenaba.
Estas opiniones de Marx suenan convencionales. Sin
embargo, expresan condiciones sociales especficas. La re
lacin de gnero socialmente dominante est formulada
como relacin de fuerza: el sexo fuerte y el sexo dbil; la
relacin de fuerzas es, al fin de cuentas, una manera realis
ta de describir a las relaciones de gnero realmente exis
tentes. All se condensan la desigualdad, la diferencia, las
posibilidades de igualdad. Los hroes masculinos lidera
ron una rebelin, o descubrieron las leyes del movimiento,
pero la herona femenina de esos tiempos slo podan ser
las Gretchen, vctimas de las circunstancias. Flora Tristn,
a quien no conoci personalmente, que muri pocos me
ses despus de su llegada a Pars, era un caso excepcional
-l y Engels la defendieron, en L a sagrada fami l i a, frente a
las crticas de los bauerianos. Para que las heronas se pare
cieran ms a Espartaco o a Kepler no faltaba mucho: Rosa
Ri c a r d o a bd u c a
Luxemburg, Mara Curie. O, de manera menos resonante,
las jvenes de fines del XI X: las sufragistas de las clases
altas, Nora de Ibsen, las socialistas fabianas, las militantes
de la segunda internacional. Como Eleanor Marx.
La menor de las hijas, Eleanor, tena alrededor de vein
tisiete aos cuando murieron, en cosa de un ao y medio,
su hermana Jenny, su madre y su padre. Poco despus
empez su relacin con Edward Aveling, y unos aos
despus viva con l. Aveling estaba separado de hecho,
nunca se divorci, y nunca se cas con Eleanor. Cuando
fueron a vivir juntos fueron amigos y vecinos de uno de
los primeros sexlogos, Havelock Ellis, casado con Olive
Schreiner, openl y lesbian. Estuvo en el grupo que dio ori
gen a la Sociedad Fabiana -William Morris, cerca, Annie
Besant, lejos, formaban parte de su entorno. Con Aveling,
con George Bernard Shaw, con May Morris, realiz repre
sentaciones privadas de Casa de Muecas (hizo de Nora),
y luego, a pedido de Havelock Ellis, tradujo del noruego
otras dos obras de Ibsen {En Folkefi ende, Un enemigo
del pueblo, que prefiri traducir como An Enemy of
Sociery, y La dama del mar). Milit en diversos espacios
socialistas en pos de los principios de su padre y de Engels,
realiz una intensa actividad cultural, y se acerc a espa
cios como el de los inmigrantes judos de los suburbios
de Londres, a los que intent dirigirse en yiddish, o ms
bien adaptando la inflexin yiddish a su alemn. Soy
juda, declar entonces.' Antes haba traducido M adame
Bovary,yh suya fue por bastante tiempo la versin inglesa
ms divulgada.b
* V. Kapp., vol. II.
b Nabokov, crtico de traductores, habra aludido a Eleanor Marx en
Ada, o el ardor, en medio de muchas alusiones maliciosas, (el doctor
INTRODUCCIN
35
Despus de catorce aos de convivencia con Eleanor,
Aveling se cas en secreto con una chica de veinte aos.
Eleanor parece haberse enterado el da que fixe el da de su
muerte. Encarg cido prsico y cloroformo a la farmacia.
Ingiri el veneno y muri antes de una hora. Aveling pare
ce haber estado presente, y parece tambin haber destrui
do alguna evidencia que poda comprometerlo. Todas las
versiones del asunto lo muestran como el villano.' Falleci
poco despus.
La tragedia de Eleanor Marx condensa codas las dificul
tades de construir formas de vida alternativas sin reiterar
los viejos males. No se ha resistido la tentacin de vincular
su final con el del relato que tradujo, el de Emma Bovary
(que se procura arsnico en la farmacia), ni con la decisin
final de su hermana Laura y su marido Paul Lafargue, que
se quitaron la vida cuando ambos estaban en una edad ma
dura (con cido prsico), pero esto es tema de otro orden.
Lo dijo Durkheim, no hay el suicidio, hay suicidios.b
Froit, Doctor Mortvago, Floeberg, y otras por el estilo), aparece la
treta de la astuta Elonore Bonvard (Bovary + Bouvard).
1Kapp, ibd., y el anlisis, ms critico en el sentido de no querer
hacer de Eleanor una herona inocente, de E. P. Thompson.
bEl suicidio, libro III cap. VI; Durkheim podra haber denominado
'suicidio epicreo a la decisin de Laura y Paul Lafargue,
36
Ri c a r d o a bd u c a
El suicidio como enfrentamiento desplazado
Se ha objetado la presentacin de Durkheim de la si
tuacin de la mujer frente al suicidio. En todas partes las
mujeres se suicidan menos.2Pero esa situacin complica
la teora de Durkheim de la anomia. Besnard ha desta
cado que E l sui ci di o es un estudio inacabado, por el es
caso desarrollo de la situacin fatalista -que es aquella
en la que los casos de Marx-Peuchet podran encuadrar
se.1 Razona Durkheim: si la mujer se mata menos que el
hombre es porque est menos comprometida en la vida
colectiva; la mujer, ms aislada, se suicida menos. El ra
zonamiento est en contradiccin flagrante con uno
de los argumentos principales del mismo Durkheim: el
suicidio de tipo egosta ocurre cuando el individuo est
aislado con respecto a la colectividad. El socilogo obje
tivo abunda en ms imprudencias: la sensibilidad de la
mujer es ms bien rudimentaria que muy desarrollada,
Las necesidades sexuales de la mujer tienen un carcter
* Para el mundo de hoy, v. OMS, 2011. La complejidad de la cues
tin impide coda comparacin internacional, por somera que sea.
Aun as, llama la atencin la variedad de situaciones nacionales. En
todos lados la mujer se suicida menos; una por cada diez varones,
en Uruguay; una cada dos varones en Corea. La nica excepcin
seria China, con una tasa demaseulinidad negativa, pero este es lla
mativamente el nico caso en que la pgina web de la OMS brinda
datos parciales. Lo variopinto de las cias da que pensar no slo en
la diversidad de situaciones sociales sino tambin, evidentemente,
en la diversidad de criterios nacionales de registro.
bPor otra parte, el caso individual ms analizado desde el punto
de vista subjetivo por Durkheim no sera uno de los de El suicidio,
sino, como sugiri Lukes, el de su amigo Hommay, ocurrido mucho
INTRODUCCIN
37
menos mental, porque, de manera general, su vida mental
est menos desarrollada. Se vincula ms inmediatamente
con las exigencias del organismo, siguiendo a stas, ms
que adelantndose a ellas(/ suici dio, II, cap. V, 4). En
suma, sugiere Besnard, las ambigedades y contradiccio
nes de Durkheim ante la situacin femenina desarticulan
bastante la teora de la anomia.
Marcel Mauss, (responsable de fichar 26.000 estads
ticas para el tratado sobre el suicidio que escribi su to
mile),* introdujo algunos matices aos despus, al mos
trar, en 1925, un caso de la antigedad celta relatado en
el siglo -I por el gegrafo Poseidonios de Apamea, pre
sentndolo sin embargo como una confirmacin de las
teoras durkheimianas.
En la Galia Transalpina los celtas dan festines, anota, y
se baten en combates simulados, a veces, en la excitacin
del uso de las armas, puede sobrevenir un desafio a muer
te. Asimismo, Poseidonios relata lo siguiente, en la traduc
cin de Mauss:
Otros... habiendo recibido plata y oro...vasos de vino,
haciendo testar solemnemente la donacin, y habin
dola dividido y distribuido en regalos a sus allegados
o amigos, se acuestan, recostados sobre sus escudos,
llega un asistente y les corta el cuello con una espada.
Habiendo distribuido los dones a sus allegados, a los
que enriquece, sacrificndose por ellos, escapa, por la
muerte, a toda contraprestacin, y al deshonor que le ven
dra si algn da no devolviera los presentes aceptados.
Por el contrario, muere como un valiente, sobre su escu-
* Fournier, Marcel Mauss, loe. cit.
38
RICARDO ABDUCA
do. Hace honor a su nombre. Se sacrifica con gloria para
s y beneficios para los suyos. Mauss vincula el asunto a
las bancarrotas de su tiempo: muchos creen pagar las deu
das suicidndose. Esa concisa exposicin une dos grandes
temas maussianos: el don y el sacrificio.2 Llama la aten
cin con el vnculo que la prctica suicida tiene con otras
prcticas no suicidas, pero que le son prximas: el torneo
medieval, la huelga de hambre, el insulto grave que puede
ser castigado con la muerte. El anlisis de Mauss es ms
bien de caso. No es el tipo social abstracto. A diferencia
del nmero de la tasa estadstica, el caso es ms rebelde a
ser agrupado en el tipo social anmico o egosta, fatalista
o altruista.
Este caso muestra algunos elementos comunes en casos
muy distintos y opuestos. En las prestaciones que Mauss
llamaba agonsticas hay, como deca en el Ensayo sobre el
don, una moneda de renombre. En casos como los que
presentan Marx y Peuchet, individuos desesperados in
tentan, con un acto extremo, rehabilitar su nombre. Se
trata de formas de combatir por la jerarqua del nombre
-y si hablamos de nombre hablamos de persona. Esto da
a entender que para inteligir el suicidio hay que tener una
teora de la persona (Mauss establecer unos lincamien
tos al respecto recin en 1938). En efecto, en los casos de
suicidio hay un choque dramtico entre lo que la persona
aspira a ser y lo que es, pero tambin hay una manera he
roica de cambiar la imagen de la persona para la posteri
dad, destruyendo la vida.
' Cf. H. Huberc y M. Mauss, El sacrificio: mito, magia y razn. Trad.
de Ricardo Abduca. Buenos aires: Las cuarenta, 2010. Las con
clusiones de Halbwachs tambin vinculan el suicidio al sacrificio
(Halbwachs, Les causes... cap. XV).
INTRODUCCIN
39
Casos similares a la situacin suicida altruista, se en
cuentran en las huel gas de hambre. Mauss sugiere esta
comparacin, vinculando al mundo celta antiguo con los
irlandeses republicanos de su tiempo, aludiendo las huel
gas de hambre que entonces se realizaban en Irlanda (ob.
cit., p. 55-56). Hubo miles entre 1917 y 1924, siete fueron
fatales;' por entonces tambin estaba el antecedente de las
primeras huelgas de hambre del siglo XX, encabezadas
por las sufragistas, como Marin Wallace Dunlop.
Por este tiempo, Malinowski tom nota de la situacin
de los massim de Nueva Guinea, donde no escaseaban los
casos de suicidio. Haba mtodos irremediables: tirarse
de una palmera, ingerir vescula biliar de pez globo, pero
tambin mtodos con antdoto: quien se suicida ingi
riendo barbasco, el reactivo qumico usado para asfixiar
peces, puede salvarse si sus allegados le dan un emtico.
(Entendemos que este ltimo caso representara una or-
dala, un mensaje desesperado para los allegados; los otros
son suicidio a secas). Agrega Malinowski: por un lado esto
significa que hay alguna falta, crimen o exabrupto apasio
nado por expiar, por el otro, que hayuna protesta contra
quienes echaron luz pblica sobre dicha falta e insultaron
al culpable en pblico, llevndolo a una situacin intole
rable (Cri meand Custom..., p. 97).
Por otra parte, el muy moderno auge reaccionario que
irrumpi por el mundo islmico (que se verifica en las
ideas de un Sayid Qutb primero, y de un Jomeini despus,
Esta larga tradicin se verifica recientemente: en 1981 murieron
diez huelguistas, el diputado Bobby Sands entre ellos, que reclama
ban al gobierno de Margaret Thatcher tener trato de presos polti
cos, no de criminales.
40
Ri c a r d o a bd u c a
que slo son arcaicas en apariencia, que los bombardeos
de la OTAN no hacen ms que alimentar), lleva al da de
hoy a la proliferacin de mrtires; pensar el caso del sui
cida que se convierte l mismo en bomba tiene mxima
actualidad en el debate poltico.* Lo planteaba Camus en
plena segunda guerra mundial en E l mi to de S sifo; el pro
blema que plantea el suicidio es el de la cuestin mayor de
la filosofa: juzgar si la vida vale la pena de ser vivida o no.
La inmolacin serial de masas slo puede ser posible en
condiciones masivamente insoportables.
Desde 1843 1844 la obra de Marx se despliega en
muchas facetas, pero el conjunto, cualesquiera sean las
discontinuidades que puedan atribursele, guarda bas
tante coherencia. El autor del comentario a Peuchet es el
coautor de la llamada I deologa al emana; el autor de los
escritos sobre el carcter social del encierro de la dama
Bulwer-Lytton y la situacin de los dementes pobres es el
mismo que acaba de formular los Grundri sse. La empresa
es la misma: el nacimiento de un nuevo mundo slo puede
vislumbrarse en el examen detenido del mundo realmente
existente en sus mnimos detalles -sobre todo en sus m
nimos detalles, por algo se ha dicho que fue Marx quien
antes de Freud descubri el sntoma.
La crtica del mundo existente, el buscar la superacin
del mundo nuevo por la crtica del antiguo es el denomi
nador comn de los distintos trabajos de Marx, sea en los
meandros del fenmeno de la mercanca, sea en la tran-
* Dos concienzudos intentos, distintos entre s, para entender este
complejsimo problema sin caer en los lugares comunes del choque
de civilizaciones, se encuentra en la obra de Talal Asad y en la de
Khosrokhavar, (quien muestra cmo el mrtir esta inscripto en la
tradicin shii, entre santo y hroe).
INTRODUCCIN
41
scripcin de carpetas oficiales que muestran cunto aire
fresco y cuntas sillas hay en un asilo para indigentes con
siderados locos. Y en los casos de hombres infames, histo
rias reales que forman una pieza en la dramaturgia de lo
real, instrumento de una venganza, arma de un rencor, un
episodio en una batalla, gesticulacin de desesperanza o
de celos, una splica u una orden.1
Los casos transcriptos desde Peuchet que seleccion
Marx en 1846, como los casos concretos de locura, que
hizo catorce aos despus, podran formar parte de esos
hombres infames, en los que se verifica el trabajo del
poder sobre las vidas.bEn uno y otro caso hay una teora
del valor, pero expuesta en casos individuales. Se trata, en
definitiva, ms que de individuos, de situaciones. Si en
Durkheim la unidad de anlisis es la tasa de suicidios, en
Marx es el caso. Como casos son los hombres infames
de Foucault, los jefes celtas que menciona Mauss, el caso
de homosexualidad femenina de Freud. Y qu son los
casos? Situaciones concretas.
... no halla quiz la energa psquica para matarse
quien... no mata a la vez un objeto con el que se ha
identificado, ni quien, en segundo lugar, no vuelve ha
cia s un deseo de muerte que iba dirigido a otra per
sona" (Freud, 1920, Sobre la psicognesis..., III).
Freud ensea cmo, en ciertas situaciones concretas, el
suicidio es un enfrentamiento desplazado.
Como desencadenante del impulso suicida est la pr
dida de situaciones, personas u objetos que tienen especial
1Foucault, La vic des hommes infames, p. 240.
bIbd., p. 253.
42
RICARDO ABDUCA
sentido, que hacen al objeto con que se ha identificado la
persona. A veces, los elementos de ese mundo circundante
o Umwel t son mnimos. Uno de los tantos condenados
a trabajos forzados en los campos Gulag del nordeste de
Siberia, Yarlam Shalamov, escribi: El tabaco es la alegra
suprema del detenido, es la vida que contina. Una vez
ms, no s si la vida es un bien o no {Rel atos del Kol yma).
Cuando estos elementos reducidos a su mnima expre
sin, los que aferraban a la persona a la vida, se pierden, se
pierde todo y, muy rpido, puede sobrevenir el derrumbe.
El impulso suicida, en suma, es posible cuando ocurre
una extrema desvalorizacin de s mismo, cuando no hay
otras alternativas para librar un enfrentamiento. Los casos
de suicidio, de demencia, de encierro en la workhouse, ex
presan un tipo de miseria, comparable a la conocida afir
macin sobre el opio del pueblo de la miseria religiosa:
expresin de la miseria real y protesta contra la miseria
real... espritu de un estado de cosas sin espritu.'
Jos Mara Arguedas saba de estas cosas. No vamos a
hablar del desenlace de E l zorro de arri ba y el zorro de aba
j o, sino de un cuento, E l sueo del pongo-, un hombrecito,
siervo de una hacienda, alguien que no estaba en el lugar
que le corresponda ni ese lugar corresponda a nadie, le
dice al patrn:
Yo no puedo saber lo que valgo.
Critica de la jilosofia del derecho hegeliana, 1843.
bEn quechua: Manan chaniyniyta yachaymanchu. Arguedas es
cribi el cuento en castellano y en quechua en 1965, sobre la base
de un relato oral de Cuzco. Mezcla eficaz de perversin y santidad,
el relato empieza mostrando el vnculo entre un patrn especial
mente ensaado y el que parece ser el ms dbil de sus siervos, que
soporta todas las humillaciones sin siquiera abrir la boca. Pero un
INTRODUCCIN
43
Una sociedad no slo se conoce por sus logros sino
por sus vctimas. Todos aquellos cuya percepcin de s
mismos, de lo que son y de lo que podran ser, desacuerda
trgicamente con la experiencia de eso que es su vida. Eso
presenta Marx en estas pginas. Historias de personas que,
atrapadas por lazos sociales que los sepultaban, y los se
pultaron, no podan saber lo que valan. Y si lo saban, no
podan demostrarlo.
da ste no slo toma la palabra, sino que se pone a contar su sueo.
Haba soado que patrn y siervo haban muerto, y, por voluntad
de nuestro padre San Franciscoaqul est ungido con miel de
caa, mientras el sirviente est untado con excremcnco humano.
Los polos de la exaltacin y la abyeccin se invierten cuando el san
to ordena que se laman largo rato el uno al otro. Ah termina el
relato. Cmo podra haber continuado la accin? Como nada ha
cambiado -los otros siervos siguen siendo siervos, el patrn sigue
siendo patrn, los gamonales, gamonales- simplemente lo que ha
habido es una subversin verbal, en donde el vnculo entre alguien
excelso y otro abyecto se mantiene idntico. <Y cmo pudo haber
seguido la subversin verbal? Pues slo con un seversimo castigo,
aun la muerte. La alocucin del siervo es suicida.
44
Ri c a r d o a bd u c a
Sobre los textos, la traduccin y las notas
Fue importante haber hecho este trabajo contando con
el dilogo y la colaboracin de P aul Cooney. Los tres tex
tos estn traducidos de los originales. Acerca del suicidio
fue traducido teniendo a la vista tanto el texto de Peuchet
que Marx tradujo y coment como el original de Marx.
Para Peuchet, utilizamos la edicin original, para Marx, la
edicin alemana de Anderson y Plaut.
Los otros dos, uno de los tantos que Marx publicaba en
el peridico New York Daily Tribune, fueron redactados
originalmente en ingls.' Usamos la reedicin de Col l ected
Works." El encarcelamiento de Lady Bulwer-Lytton est
fechado, pocos das antes de su publicacin. En cuanto a
El aumento de la demencia en Gran Bretaa, es posible
(como indica la bibliografa que elabor Rubel) que se
haya publicado originalmente sin ttulo, y ste provenga
de los editores posteriores.
Traducimos de modo sistemtico l unacy, y derivados
por demencia y sus derivados. L unati c tena entonces en
ingls un sentido legal preciso, -luego reemplazado, en
el siglo XX, por mental l y unsound. No es equiparable a
la inestabilidad del luntico, la luna, etc., en las lenguas
romances, sino el trmino legalmente usado para la enfer
medad psiquitrica en general: la incapacidad mental que
impide ser persona plena. Del mismo modo, mantenemos
el trmino idiota: dementes e idiotas declarados como
tales en juicio son justamente quienes no son personas
1Aunque algunos de esos textos de New York Daily Tribune eran
firmados por Marx pero se deben a la pluma de Engels, no es el caso
de estos dos; cf. Rubel, Bibliographie....
INTRODUCCIN
45
plenas para la ley; quienes en ciertas situaciones judiciales,
no pueden votar, pero pueden abortar.
Las notas al pie en letras reproducen el texto de Peuchet
en tanto difiere del de Marx, as como pasajes propios de
Marx que no son ni traduccin ni parfrasis de Peuchet.
Los textos de Peuchet suprimidos por Marx aparecen en
tre corchetes angulares, < >.
Todos los destacados en cursiva y negrita pertenecen a
Marx. La divisin de Acerca del suicidio en partes, de I a
VI, es propia de esta edicin, lo mismo que la insercin de
punto y aparte en algunos prrafos muy largos.
Las notas en nmeros arbigos, a su vez, aclaran aspec
tos puntuales poco conocidos -bibliogrficos, histricos
o geogrficos, e indicios que remiten a diversas lneas de
investigacin a seguir. Como es natural, tenemos presen
te el trabajo acumulativo de editores anteriores: el tra
bajo pionero de Jacques Camatte, la edicin de Plaut y
Anderson y, para los textos en ingls, la reimpresin de
Coll ected Works.
Agradecemos a la gente de la biblioteca del CeDInCI,
(Centro de Documentacin e Investigacin de la Cultura
de Izquierdas en la Argentina), donde se realiz parte de la
investigacin de documentacin.
Ricardo Abduca
Universidad de Buenos Aires
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Anexo. La relacin de gnero en los
Manuscritos de 1844
Como introduccin a una fundamentacin general del
tipo de temas tratados en Acerca del sui cidio, queremos
hacer presente ciertos pasajes de los Manuscri tos de 1844.
Al verterlos al castellano tenemos en cuenta la ter
minologa contempornea de la lengua de destino. Una
traduccin cientfica tiende a buscar que el mismo tr
mino en la lengua de origen est vertido por un solo
trmino en la lengua de destino -cosa que no siempre
es posible: al l gemei n y derivados se vierten aqu como
general, o como universal. Hablamos as de especie hu
mana (Gattung), de relacin de especie, de esencia de la
especie (Gattungsverhltnis, Gattungswesen), en vez de
gnero humano o ser genrico, dejando gnero para lo
que hoy se llaman relaciones de gnero. En estas pginas,
Marx ubica dichas relaciones en el seno de las determina
ciones generales ms fundamentales de la especie humana.
Al respecto, enfatizamos la distincin entre ser humano
(Mensch), varn (M ann), y mujer (Weib). Marx describe
a la relacin de gnero en la cuestin general de la especie
humana: el tipo de relacin entre varn y mujer como n
dice del grado de humanizacin de la especie.
54
RICARDO ABDUCA
La crtica de Marx no apunta a un comunismo origina
rio de tiempos primitivos, sino a un comunismo en bru
to, tosco [roh], de utopistas que imaginaban compartir,
con las dems propiedades, a las mujeres. El comunismo
tosco se refiere a nociones del pensamiento poltico pre
cedente, no a un supuesto comunismo primitivo de la
antigedad -como el Urkommunismus de K. Wittfogel.
En L a ideolog a al emana hay varias referencias a ese comu
nismo tosco, o empirismo tosco -como en el inicio de
la segunda paite, referida a los Rheini schen J ahrbcher del
grupo de Bauer (El verdadero comunismo). Esa idea
de que los comunistas queran reducir a las mujeres a pro
piedad comn es tambin un fantasma de la poca, parte
del fantasma del comunismo; los autores del Mani fiesto
comunista dedican unas frases a desmentir dicha acusa
cin (.Mani fiesto, cap. II, all tambin se deslizan crticas al
tosco igualitarismo ibd., III, 3).
Los Manuscri tos de 1844 han sido objeto de diversas
versiones. Hemos preferido tener presente la traduccin
de Fernanda Aren, Silvina Rorenberg y Miguel Vedda,
(Buenos Aires, Colihue, 2004, pp. 140-143), modificn
dola un poco, ante todo en lo que respecta a los trminos
mencionados arriba.
R.G.A.
Manuscritos de 1844:
Tercer manuscrito
Propiedad privada y comunismo3
El comunismo... es la expresin posi ti va de la superacin
de la propiedad privada, ante todo de la propiedad privada
en general . En la medida en que concibe esta relacin en
su general idad, es...en su primera configuracin, slo una
general izacin y consumaci n de ella; como tal, se muestra
bajo una doble configuracin: al comienzo, el dominio
que la propiedad materi al ejerce sobre el comunismo es
tan grande, que este quiere destruir todo lo que, en cuanto
propiedad privada, no puede ser posedo por todos(...)
este movimiento, consistente en contraponer a la propie
dad privada la propiedad privada generalizada, se expresa
bajo la forma animal segn la cual al matri monio (que es,
por cierto, una forma de la propi edad privada excl usiva)
se contrapone la comuni dad de muj eres, en que por ende
la mujer se convierte en propiedad comunitari a y comn.
Hay que decir que esta concepcin de la comunidad de las
muj eres es el visibl e misterio de este comunismo todava
muy tosco y desprovisto de pensamiento. As como la
mujer pasa del matrimonio a la prostitucin generalizada,
' Karl Marx, konomisch-philosophische Manuskripte, [Drittes
Manuskript], [Privateigentum und Kommunismus] S. 534-539.
56
KARL MARX
as tambin todo el mundo de la riqueza -es decir, la e-
sencia objetiva del hombre- pasa de la relacin matrimo
nial exclusiva con el propietario privado a la relacin de la
prostitucin generalizada con la comunidad. Este comu
nismo, en tanto niega por doquier la personal i dad del ser
humano, es slo la expresin consecuente de la propiedad
privada, que es esa negacin. La envi di a general, consti
tuida como poder, es la forma encubierta en que se fabrica
la codi cia, slo que se satisface de otro modo. El pensamien
to de toda mpnipdad nijvada_coroo.taLs^'dirige 'al menos
en contra de la propiedad privada ms ri ca, como envidia
y deseo de nivelacin, de modo que estas constituyen in
cluso la esencia de la competencia. El comunista tosco es
slo la consumacin de esta envidia y de esta nivelacin a
partir del mnimo i maginado. Tiene una determi nada me
dida l imi tada. La negacin abstracta del ntegro mundo
del desarrollo [cultural] y de la civilizacin, el retorno a
la simplicidad i n-natural del ser humano pobre, tosco y
desprovisto de necesidad, -que no es que ha superado la
propiedad privada, sino que ni siquiera ha llegado a ella-,
demuestra precisamente cun poco semejante negacin
de la propiedad privada representa una verdadera apro
piacin efectiva.
La comunidad es slo comunidad de trabaj o y la igual
dad del salari o pagado por el capital comunitario, la co
muni dad como capitalista universal. Ambos aspectos de
la relacin estn elevados a una universalidad imaginada-.
el trabaj o como la determinacin en la que todos estn co
locados, el capi tal como la universalidad y el poder reco
nocidos de la comunidad.
ANEXO
57
En la relacin con la muj er como bot n y sirvienta de
la concupiscencia comunitaria se expresa la infinita degra
dacin en que el ser humano existe para s mismo; pues
el misterio de esa relacin tiene una expresin i nequ vo
ca, decidida, manifi esta, desembozada, en la relacin del
varn con la muj er y en la manera en que se concibe esta
relacin de especie [humana], i nmedi ata y natural . La
relacin no mediada, natural, necesaria, del ser humano
con el ser humano, es la rel aci n del varn y la muj er. En
esta relacin de especie natural , la relacin del ser humano
con la naturaleza es, sin mediaciones, su relacin con el
ser humano, as como la relacin con el ser humano es,
sin mediaciones, su relacin con la naturaleza, su propia
determinacin natural . En dicha relacin aparece, - sen
sori al mente, reducida a un hecho observable-, hasta qu
punto la esencia humana se ha vuelto, para el ser humano,
naturaleza, o que la naturaleza se ha vuelto esencia huma
na para el ser humano. A partir de esta relacin se pue
de juzgar todo el estadio de formacin del ser humano.
A parti r del carcter de esta relacin se infiere hasta qu
punto deviene el ser humano- y se concibe a s mismo-
como esencia de l a especie, como ser humano-, la relacin
del varn y la mujer es la relacin natural de ser humano
a ser humano. En la cual se muestra tambin hasta [qu]
punto la conducta natural del ser humano se vuelve hu
mana, o hasta qu punto la esencia humana se vuelve para
el ser humano esencia natural , hasta qu punto su natura
l eza humana devino natural eza. En esa relacin tambin
se muestra hasta [qu] punto la necesi dad del ser humano
se ha vuelto necesidad humana, hasta qu punto el otro ser
humano, en su existencia ms individual, se ha vuelto al
mismo tiempo esencia comn.
58
KARL MARX
La primera abolicin positiva de la propiedad privada,
el comunismo tosco, no es otra cosa que laforma de mani
festacin de la bajeza de la propiedad privada, que quiere
postularse a s misma como esencia comn posi ti vaf..)
[Nota suelta en el manuscrito]: La prostitucin es slo
una expresin parti cul ar de la prostitucin general i zada
del trabaj ador, y dado que la prostitucin es una relacin
en la que no slo cae quien se prostituye, sino tambin
quien prostituye -cuya bajeza es mayor an-; tambin el
capitalista, etc., cae en esta categora.
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A cerca del suicidio
(Peuchet: sobre el suicidio)
(1846)
I
La crtica francesa, la crtica francesa de l a sociedad} tie
ne una gran superioridad en cierto aspecto: el ser capaz de
dar cuenta lo contradictorio y anti-natural de la vida mo
derna -no slo en relaciones entre clases particulares, sino
en todos los circuitos y figuras del intercambio cotidiano
de hoy. Por cierto, son caracterizaciones con el calor vital
de la inmediatez, con perspicacia mundana, panoramas
profusos y originalidad audaz, que en vano se buscara en
cualquier otra nacin. Para dar un ejemplo: comprense
las caracterizaciones crticas de Owen con las de Fourier,
(en lo que hace al intercambio vital de los seres humanos),
para darse una idea de la supremaca de los franceses. No
es slo el caso de los escritores propiamente socialistas de
Francia, de quienes se espera una caracterizacin crtica de
las condiciones sociales. Es el caso de escritores de cada
una de las ramas de la literatura, sobre todo en memorias
y en novelas.
Mediante algunos pasajes sobre el suicidio, extrados
de las Memori as, extra das de los archivos de la pol ica, etc.,
de Jacques Peuchet, dar un ejemplo de dicha crtica fran
cesa, que al mismo tiempo puede mostrarnos hasta qu
punto la pretensin de los ciudadanos filntropos se basa
1Con esta reiteracin mantenemos los dos subrayados, a 'francesa y
a 'de la sociedad (Die franzosische Kritik der Gesellschafi").
64
Ka r l Ma r x
en la idea de que slo basta con darle a los proletarios un
poco de pan y un poco de educacin. Como si los nicos
en soportar las condiciones sociales actuales fueran los
trabajadores, como si en lo que respecta al resto de la so
ciedad, el mundo existente fuera el mejor de los mundos
posibles...
En Jacques Peuchet, como tambin en muchos otros
veteranos militantes franceses, de los que ya quedan po
cos, los que desde 1789 han pasado por revoluciones, por
desilusiones y momentos de entusiasmo, por distintos go
biernos y constituciones, por derrotas y victorias, la crtica
de las relaciones de propiedad, de las relaciones familiares,
de las dems relaciones privadas, en una palabra: la crtica
de la vi da pri vada, surge necesariamente como resultado
de sus experiencias polticas.
Jacques Peuchet (nacido en 1760)2, pas de las letras a la
medicina, de la medicina a la jurisprudencia, para dedicar
se luego a la administracin y al rubro policial. Antes de la
Revolucin Francesa trabaj con el padre Morellet3en un
Di cti onnai re Commerci al , del cual slo apareci el pros
pecto, y se dedic preferentemente a la economa polti
ca y a la administracin. Fue partidario de la revolucin
francesa, slo por un breve lapso; muy pronto se hizo del
partido monrquico, ocup por un buen tiempo la redac
cin de la Gazette de France,4 y luego entr, de la mano
2En realidad haba nacido en 1758.
1El padre Morellet (que Voltaire apod Mord-les. el mordaz) era un
miembro de la Academia Francesa que, aunque lejos de estar radi
calizado no era tan reaccionario como Mallct du Pan.
La Gazette de France, fundada en 1631 con el sostn de Richelieu,
publicaba sobre todo documentos oficiales y de poltica exterior.
Haca las veces de Boletn Oficial, y de hecho tuvo el monopolio
de publicacin de informaciones polticas oficiales hasta 1789.
ACERCA DEL SUICIDIO
65
ilc Mal let-du-Pan, a la redaccin de un encendido diario
monrquico, el Mercure. Como fuere, pas por el pero
do revolucionario con bastante astucia, o perseguido, o
bien trabajando en reas de administracin y de polica.
(Ion la Gographie commergante que public en 1800, 5
fepL infolio, Peuchet llam la atencin de Bonaparte, que
ira primer cnsul, y ste lo nombr miembro del Conseil
de commerce et des arts [Consejo del comercio y las ar
tes], Posteriormente, con el ministerio de Frangois de
Ncufchteau ya asumi un cargo administrativo ms alto.
En 1814 la Restauracin lo nombr censor. Se retir du
rante los Cien Das. Con la restauracin de los Borbones
consigui el puesto de archivista de la Prefectura de Polica
de Paris, que ejerci hasta 1827.6Durante la Restauracin,
el nombre de Peuchet apareca con frecuencia (y no dej
tic tener influencia como escritor) en los discursos de los
oradores de la Constituyente, en los de la Convencin, en
Peuchet fue su director durante 1789-1790. Para entonces tenia el
mismo propietario que el Mercure de Francc. Sigui apareciendo,
siempre apoyando al partido monrquico, despus de la revolucin,
y se public hasta 1915.
' Jacques Mallec du Pan (Marx escribe Mallet-du-Pan) era un publi
cista ginebrino, protestante, que emigr a Francia por razones pol
ticas en 1782, Resida en Paris al momento de la revolucin Tom
el partido del rey, regreso a Suiza en 1792, y desde all colabor con
el bando monrquico francs, con ayuda inglesa. Milit a favor de
los alzamientos populares pro-monrquicos (chouans). El Mercure
de France era una publicacin literaria, primero llamado Le Mercure
Galant. Apareci hasta 1832. Ante la revolucin se mantuvo en
contra, defendiendo el punto de vista monrquico. Cuando Mallct
du Pan fue enviado en 1790, por el todava rey Luis XVI, en misin
oficial al extranjero, Peuchet pas a dirigir el peridico, hasta 1792.
6 En realidad, hasta 1825.
66
KARL MARX
los Tribunales, o por las Cmaras de Diputados. Entre sus
muchas obras, la mayor parte sobre economa, adems de
la Geograf a Comerci al ya mencionada est su Estadstica
de Francia (1807),7que es la ms conocida.
Peuchet escribi sus obras ya entrado en aos. El ma
terial reunido vena en parte de los archivos de la Polica
de Pars, as como de la experiencia de su larga prctica en
la polica y la administracin. Slo permiti que vieran la
luz pblica despus de su muerte, para que nadie pudiera
contarlo en el bando de los atropell ados socialistas y co
munistas que, como es sabido, carecen por completo de la
formidable profundidad y los conocimientos universales,
profundidad y conocimientos de la calidad de nuestros es
critores, funcionarios y prcticos ciudadanos.8
Veamos qu dice nuestro archivista de la Prefectura de
la Polica de Pars con respecto al sui ci di o !9
La cifra anual de suicidios, en cierto sentido normal y
peridica entre nosotros, no es sino un sntoma de la or
ganizacin defectuosa1 de la sociedad moderna, ya que
en tiempos de hambrunas, de inviernos rigurosos, el sn
toma siempre es ms manifiesto, de manera que toma un
carcter epidmico en momentos de desempleo industrial
y cuando sobrevienen las bancarrotas en serie. En esos ca
sos, la prostitucin y el robo se acrecientan en la misma
proporcin. En principio, por ms que la mayor fuente de
suicidio corresponda principalmente a la miseria, lo en-
sntoma de un defecto constitutivo.
7Statistique lmentaire de la Francela fecha exacta es 1805.
8Optamos por verter Brger como ciudadano.
8Hasta aqu, la redaccin del mismo Marx, siguen extractos comen
tados de Peuchet.
ACERCA DEL SUICIDIO
67
contramos en todas las clases, entre los ociosos ricos tanto
como entre artistas y polticos. La diversidad de las causas
que lo motivan nos parece que escapa a la condena unni
me y despiadada de los moralistas.
Las enfermedades de tipo tuberculoso,10contra las cua
les la ciencia actual es impotente e insuficiente, amistades
despreciadas, ambicin amilanada, dolores familiares, la
eliminacin de los competidores, el disgusto frente a una
vida montona, con toda certeza, suponen ocasiones de
suicidio para naturalezas de cierta riqueza, y el mismo
amor mismo a la vida, motor enrgico de la personalidad,
conduce muy a menudo a sacarse de encima una existencia
detestable.
Madame de Stael }1cuyo mayor mrito consiste en ha
ber expresado lugares comunes con un estilo brillante, se
aboc a demostrar que el suicidio es una accin antinatu
ral, y que no hay porqu verlo como un acto de arrojo; fue
ella, sobre todo, quien sostuvo la idea de que es ms dig
no luchar contra la desesperanza que sucumbir ante ella.
Razones como estas afectan poco a las almas aplastadas
por la desgracia. Si son religiosas, especulan con un mundo
mejor; si en cambio no creen en nada, buscan el descanso
de la nada. A sus ojos, las parrafadas filosficas no tienen
ningn valor; ante el sufrimiento son un dbil consuelo.
P.: que retom muchos lugares comunes, rehabilitndolos, du
rante cierto tiempo, en el estilo ms bello del mundo".
10En los originales: consuncin". En los aos 1840 consuncin,
tisis, tuberculosiseran trminos vagos, asociados a lo que hoy
se llama tuberculosis; su origen microbiano an no era conocido.
11Germaine Necker, baronesa de Stal, animadora de salones de la
emigracin en tiempos de la revolucin francesa. Era hija de Jacques
Ncckcr, principal ministro de asuntos econmicos de Luis XVI.
Ka r l Ma r x
Por sobre todo, es absurdo pretender que un acto que se
cumple tan frecuentemente sea un acto contra natura. El
suicidio no es algo antinatural en lo ms mnimo: da a da
podemos atestiguarlo. Lo que es contrario a la naturaleza
no ocurre. Por el contrario, es natural a nuestra soci edad el
dar a luz a muchos suicidas, mientras que los trtaros1no
se suicidan. No todas l as sociedades, sin embargo, ti enen los
mismos productos; es lo que hay que decir para reformar
la nuestra, y hacerla ascender a un escaln ms alto.b En
cuanto al coraje, si se concede que es algo que hace falta en
el campo de batalla, donde se planta cara a la muerte a la
luz del da, bajo el dominio de toda clase de excitaciones,
nada prueba de que falte el coraje en quien se da la muer
te a s mismo, a solas y a oscuras. No es insultando a los
muertos como se zanja una controversia como esta.c
Todo lo que se ha dicho contra el suicidio da vueltas
sobre el mismo crculo de ideas,dmas la existencia misma
P.: los bereberes y los trtaros'.
bP: uno de los escalones superiores del destino del gnero humano".
' <Sea banal o no el motivo que lleva al individuo a la determina
cin de matarse; la sensibilidad no puede medirse en los hombres
con la misma escala. No pude concluirse que haya igualdad de sen
saciones. o de caracteres y de temperamentos. Un acontecimiento
que en unos no suscita ms que un sentimiento imperceptible, en
gendra un dolor violento en otros. La dicha o la desdicha tienen
tantas maneras de ser y de manifestarse, como diferencias hay entre
los individuos y los nimos. Dijo un poeta:
Ce qui fai t ton bonheur deviendrait mon tourment
Le prix de ta vertu serait mon cbtiment.
[ Lo que dichosa ce hace se hara suplicio mo
De cu virtud su precio es mi castigo ]>.
dEl resto de la frase mas la existencia... etc. es de Marx. Peuchet, en
cambio: <A1 suicidio se le oponen los decretos de la providencia.
ACERCA DEL SUICIDIO
69
del suicidio es una evidente protesta contra esos desig
nios ininteligibles. Se nos habla de deberes para con la
sociedad, sin que nuestros derechos para con la sociedad
estn claramente definidos y establecidos; se exalta el
mrito de aguantar el dolor, y se dice que sera mil veces
mayor que el de sucumbir ante el dolor: es tanto un triste
mrito como una triste perspectiva. En suma, se hace del
suicidio un acto de cobarda, un crimen contra las leyes, la
sociedad y la honra.2
Entonces cmo entender que, a pesar de tantos anate
mas, el hombre se mate ? Es que la sangre no corre del mis
mo modo en las venas de los desesperados que en las de los
impasibles que se complacen en elucubrar razonamientos
estriles.bE l ser humano parece ser un misterio para el ser
humano; slo se ati na a condenarlo, y no se lo conoce.
Cuncas de esas instituciones, (bajo el imperio de las
cuales vive Europa) disponen a la ligera de la sangre y de la
vida de los pueblos! Asimismo, como la justicia civilizada
se rodea de una rica serie de recursos como prisiones, cas
tigos, instrumentos de suplicio para la sancin de sus du
dosos arrestos; y la cantidad inaudita de clases dejadas por
doquier en la miseria; y los parias sociales, golpeados por
sin que dichos decretos sean claramente legibles ya que, al fin de
cuentas, los atribulados dudan. Puede ser que esto ocurra por el er
ror de aquellos que no han establecido dichos decretos en trminos
inteligibles y satisfactorios. El mismo diamante del Evangelio per
manece oculto en la arcilla>.
* un crimen contra las leyes y el honor".
bQuizs an no se han estudiado todas las causas que rigen al sui
cida ; no se ha escudriado bastante las subversiones del alma en
estos terribles momentos, ni qu simientes ponzoosas, inmensam
ente dolorosa, han podido germinar insensiblemente en el carcter.
70
Ka r l Ma r x
un brutal desprecio, quizs para no tomarse el trabajo de
arrancarlos del fango. Viendo todo esto, cuesta ver cmo
podra ordenarse al individuo que respete, en s mismo,
una existencia que no es tenida en cuenta por nuestras cos
tumbres, prejuicios, leyes y modo de vida.2
Se ha credo poder parar los suicidios con sanciones
infamantes, y echando una especie de ignominia sobre
la memoria del culpable. Qu decir de la indignidad
del oprobio lanzado sobre gente que ya no est para ha
cer valer su causa? A los desdichados, por su parte, poco
les importa, y si el suicida acusa a alguien frente a Dios,
la acusacin sobrevuela sobre los que quedan: en toda
esa gente no hay una persona que haya merecido que se
la haya tenido en cuenta para considerar que, por ella,
vala la pena no quitarse la vida. Los medios pueriles y
atroces que se han imaginado, han podido combatir
y vencer a las sugestiones de la desesperacin? A un ser
que quiere huir del mundo, qu le importan las injurias
que le esperan a su cadver! En esob12slo ve una bajeza
ms de parte de los vivos. Qu clase de soci edad es sta,
en la que se encuentra en el seno de varios mil l ones de al-
* <Sea cual sea el motivo principal y determinante del suicidio,
es cierto que su accin acta con absoluto poder sobre la volun
tad. Por qu asombrarse si, hasta hoy, todo lo que se dice o hace
para vencer este ciego impulso queda sin efecto, si los legisladores y
moralistas han fracasado por igual en sus tentativas? En principio,
para comprender al corazn humano hay que tener la misericordia
y piedad del Cristo>.
b <En la ignominia del escarnio, [claie] que la opinin le depara>.
12Claie: armazn de mimbre. Trainer sur la claie, se refiere a
una prctica del ritual de los verdugos: pasear al cadver del reo,
para mayor escarnio pblico, sobre esa armazn, arrastrada por un
caballo.
ACERCA DEL SUICIDIO
71
mas, l a ms profunda sol edad; en l a que uno puede tener
el deseo i nexorabl e de matarse sin que ni nguno de nosotros
pueda presenti rl o! Esta sociedad no es una sociedad; como
dice Rousseau\ es un desierto, pobl ado por fi eras salvajes.
En los puestos que ejerc en la administracin de la po
lica, los asuntos de suicidasbcaan, en parte, dentro de mis
atribuciones; quise conocer si, dentro de sus causas deter
minantes, no habra algunas cuyo efecto podra ser capaz
de impedirse. Emprend un considerable trabajo sobre
esta importante cuestin.1-'
Descubr que, fuera de una reforma total del orden so
cial actual , todos los intentos de cambio seran intiles.
Entre las causas de desesperacin que hacen que las
personas dotadas de una gran susceptibilidad nerviosa, as
como los seres apasionados y melanclicos, busquen darse
muerte, he remarcado que el rasgo predominante est en
los maltratos, las injusticias, los castigos secretos que los
padres, o superiores faltos de compasin11ejercen contra
las personas que dependen de ellas. L a revoluci n no ha
hecho caer a todas l as ti ran as; los disgustos que se han re
prochado a los poderes arbitrarios subsi sten en las fami l i as;
causan crisis anlogas a las de las revoluci ones.'
* como dice Jean-Jacqucs".
b Peuchet, por una vez, subraya: suites des suicida'. La traduccin
de Marx no se aparta del sentido.
<Sin recargarme con teoras, tratar de presentar los hechos>.
Marx sustituye esta frase por la que viene a continuacin:
Descubr... etc.
dpadres duros y suspicaces, superiores enojados y amenazantes.
* <Como es de suponer, es seguro que el temor de ver a sus ami
gos, parientes o sirvientes abandonados a la infamia, y el de ver a
los cuerpos arrastrados por el barro, llevara a estos impos a la pru
dencia, a la moderacin, a la justicia para con sus inferiores, y los
En definitiva,* los vnculos entre los intereses y los co
razones, las verdaderas relaciones entre los individuos,
tienen que recrearse entre nosotros desde los cimientos, y
el sui ci di o no es ms que uno de entre mi l y un sntomas de
l a l ucha social general , la que podemos percibir en frescos
datos histricos, la lucha,bde la que tantos combatientes
se retiran. O porque estn cansadas de engrosar las filas de
las vctimas, oc porque se rebelan contra la idea de ocupar
un sitial de honor*1entre los verdugos. Si se quieren algu
nos ejemplos, voy a brindarlos, tomados de expedientes
autnticos.
llevara as a prevenir asesinatos voluntarios, cometidos con la idea
de sustraerse a su dominacin? No creo: sera, por un doble sacri
legio, manchar dos cultos a la vez, el culto a los vivos y el culto a los
muertos. No se ve hasta aqu que el medio haya logrado el objetivo:
hemos sabiamente renunciado a l.
Para obtener un buen resultado sobre el espritu de los superiores
para con sus subordinados, y principalmente sobre los padres de
stos, se ha pensado que el temor de verse alcanzado por la difama
cin y el escndalo pblico sera una medida eficaz. Esta medida no
sera suficiente, y la condena llena de amargura que se vierte gratui
tamente sobre el desdichado que se quit la vida disminuye en los
provocadores, si incluso no lo extingue del todo, la vergenza de
todos estos escndalos y la conciencia de haber sido los verdaderos
provocadores. El clero me parece ms irreligioso que la misma so
ciedad cuando le da la diestra a prejuicios tan cobardes, negndoles
[a los suicidas] toda sepultura religiosa>.
* En suma, los vnculos...
b <siempre flagrante
eP: y en vez de o*.
J P: un lugar entre los verdugos.
II
En el mes de julio de 1816, la hija de un sastre* esta
ba comprometida para casarse con un carnicero, joven de
buenas costumbres, ahorrativo y trabajador, muy apegado
a su joven novia, como ella lo estaba con l. La chica era
costurera; todos sus conocidos la estimaban, sus futuros
suegros la queran tiernamente. Esta buena gente no deja
ba escapar ninguna ocasin de gastar a cuenta de la pose
sin de su nuera. Ya se imaginaban diversiones en las que
ella era reina e dolo. A la estima general se le agregaba la
estima que se tenan los novios, el uno al otro.
Se acerca la fecha del casamiento. Se hacen todos los
arreglos del caso entre las dos familias, todos los convenios
estn cerrados. La vspera del da fijado para ir a la munici
palidad, la chica y sus padres tenan que cenar en la familia
del joven; un incidente insignificante lo impidi. Tenan
que cumplir un encargo para uno de sus clientes, una casa
de gente rica, y eso retuvo al sastre y a su mujer en su taller.
Se disculparon, pero la madre del carnicero insisti y vino
en persona a buscar a su nuera,b que finalmente fue autori
zada a seguir a su futura suegra.
1Adomiciliado en los locales de Les Halles >[locales en las recovas
del antiguo mercado de abasto parisino].
b: pequea nuera >
74
Ka r l Ma r x
A pesar de la ausencia de dos de los principales invita
dos, la comida fue de lo ms alegre. Abundaron esas picar
das familiares que se consideran tolerables cuando se est
ante la vista de una boda.1 Se bebi y se cant. Se hicieron
planes sobre el futuro. Bien entrada la noche todava esta
ban sentados a la mesa. Por una tolerancia explicable, los
padres del joven,bhicieron la vista gorda al tcito acuerdo
entre los dos futuros esposos. Las manos se encontraron,'
el amor y la familiaridad se les subieron a la cabeza. Al fin
de cuentas, el casamiento se daba por hecho, y estos po
bres jvenes se frecuentaban desde haca un buen tiempo,
sin que se hubiera podido hacrseles el menor reproche.11
La comprensin del padre y la madre del novio,' la hora
avanzada, las ganas mutuas, liberadas por la tolerancia
de los mentores, la algaraba sin trabas que reina siempre
en banquetes semejantes, todo eso, y la ocasin sonriente
que se ofreca, la efervescencia del vino en la cabeza, todo
favoreca el desenlace que se deja entrever. Apagadas las
luces, los amantes se encontraron en la penumbra. Todos
hicieron como si no se dieran cuenta de nada, como si no
desaprobaran nada. Aqu, su felicidad slo tena amigos,
no despertaba envidias/
1<La suegra ya se imaginaba como madrina de un rollizo beb>.
bentusiasmados con sus chicos, gozando de este doble cario
c <el fuego encendi la plvora ...>.
dNunca haban sido analizados ms vivamente los placeres de un
' <a quienes esta pareja de enamorados les traa recuerdos de su
juventud">.
1Por un instante, el contenido le gan a la forma, y el placer, slo a
medias robado, no puede haber sido ms dulce.
ACERCA DEL SUICIDIO
75
La joven slo volvi a casa de sus padres a la maana
del da siguiente. La prueba de hasta qu punto no crea
ser culpable de nada es que volvi sola.1
Ella se escabull en su habitacin y se apur a hacer
su toil ette, pero los padres, ni bien tuvieron noticias de
ella, montaron en clera de una manera que nada pudo
detener. Se empearon, encarnizadamente, en no dejar de
arrojarle a su hija todos los nombres y eptetos con los que
se condena el ser imprudente ante el deshonor. Como los
vecinos fueron testigos de todo esto, el escndalo no tuvo
lmites. Jzguese cmo pega este golpe en la muchacha,
por la modestia, y en el cruel ultraje a su intimidad. bEn
vano pretendi la muchacha, en medio de su congoja, que
ellos mismos la estaban abandonando a la difamacin, que
ella admita su error, su locura, su desobediencia, pero que
todo eso poda repararse. Su furia y su dolor no desarma
ron a la pareja de sastres.c
Las personas13ms cobardes, las que no son capaces
de enfrentar nada, se vuelven implacables ni bien pue
den ej ercer su autori dad absol uta de j erarqu a de edad.
E l mi smo abuso de esta autori dad es una especie de sus
ti tuto brutal de toda la sumisin y subordinacin a las
* Sin duda se haba equivocado mucho, que ms no sea teniendo en
cuenta la preocupacin de los suyos por su larga ausencia. Sin em
bargo, si hubo un caso en que se impona la bondad, la indulgencia,
la prudencia, la circunspeccin, propia de los padres hacia un hijo,
fue ste, ya que todo se aprestaba a legitimar la escapada amorosa.
Otros con ms culpa han salido librados con ms dicha.
bJzguese cmo repercute eso en un alma que se senta virgen por
su pudor y por el misterio que se ultrajaba.
c Sus razones y su dolor no desarmaron su furia.
13Menschen[seres humanos).
76
KARL MARX
que ellas mismas se rebajan, les guste o no, en la sociedad
burguesa.114
Entrometidos de ambos sexos llegaron corriendo a en
grosar la batahola y se sumaron al coro. El sentimiento de
vergenza, provocado por esa escena espantosa, llev a
la muchacha a la decisin de poner fin a su propia vida.
Baj rpidamente, en medio de los insultos y gritos de esa
chusma entrometida, corri bpara el Sena y se tir al agua.
Cuando los barqueros la sacaron del agua ya estaba muer
ta, engalanada con su ajuar de bodas. Se comprende de
por s que todos aquellos que primero haban denigrado
a la hija a los gritos, enseguida se pusieron en contra de los
padres; la catstrofe haba aturdido a esas almas vacas.'
Das despus se aparecieron los padres en la polica.
Haban venido a reclamar una cadena de oro que la mu
chacha llevaba en el cuello y era un regalo de su futuro
suegro, un reloj de plata, y otras pequeas joyas,4todas
ellas depositadas en la oficina. No dej de reprocharle a esa
gente su imprudencia y su barbarie. Decirle a esos trastor
nados que iban a tener que darle cuentas ante Dios, habra
hecho muy poca mella en ellos, por sus prejuicios estre
chos, y por su propio tipo de religiosidad, el que prevalece
en las clases mercantiles bajas.'
* Todo este prrafo corresponde al mismo Marx, no tiene equiva
lente en el texto de Peuchet.
<corri, con los ojos extraviados, a tirarse al ro >
' esta catstrofe les llenaba de espanto el alma.
d <un reloj de plata dorada, aros, y un anillo engarzado con una
pequea csmcralda>.
0por sus estrechos prejuicios, y la falta de religin que reina entre
las bajas clases mercantiles"
14 Destaca K. Anderson, que tanto Adorno como Fromm o
Marcuse tuvieron ante sus ojos este texto, reeditado en 1932 en el
ACERCA DEL SUICIDIO
77
Lo que los haba trado a m haba sido la codicia, no
el deseo de guardar dos o tres reliquias; pens que por ese
lado poda darles su castigo. Reclamaban las joyas de su
hija: se las negu. Guard los certificados que necesitaban
para retirar estos efectos de la caja en donde estaban depo
sitados, de acuerdo a la costumbre. Mientras permanec
en el puesto todos sus reclamos fueron intiles, y disfrut
bastante haciendo frente a todos sus insultos.1
mismo tomo de la edicin de las obras completas de Marx y Engels
(MEGA) que inclua a los Manuscritos econmico-filosficosde
1844. Aunque era pertinente para los estudios sobre la personalidad
autoritaria que venan desarrollando, no lo mencionan (Anderson,
1999, p. 25). Pero habra que decir que Horkheimer s lo tuvo pre
sente, en 1936, en Autoridad y familia". Cita este pasaje, (justa
mente el prrafo mencionado que pertenece ntegramente a Marx),
y agrega: La continuidad de la fami-lia burguesa por fuerzas
econmicas se suplementa con los mecanismos de auto-renovacin
que la familia contiene en s misma. Los engranajes del mecanismo
muestran, ante todo, la influencia de los padres en el casamiento de
sus hijos. Cuando la preocupacin puramente material por un ma
trimonio financiera y socialmente ventajoso choca con los deseos
erticos de los jvenes, los padres, el padre sobre todo, pone sobre
la mesa todo el poder disponible. Antao, los crculos feudales y
burgueses tenan un arma: desheredarlos. Como tambin los me
dios fsicos y morales de imponer su voluntad. Adems, en la lucha
contra los impulsos amorosos desencadenados, la familia tiene de
su lado tanto a la opinin pblica como la ley civil (Horkheimer,
Authority and the Family, p. 145).
* <Slo consiguieron la devolucin despus de mi partida>.
II I
Ese mismo ao apareci en mi oficina un criollo,15de
una figura encantadora,1que me revel que vena a opo
nerse formalmente a la entrega del cadver de una joven,
su cuada, al reclamante, su nico hermano y esposo de
la fallecida.11Esta mujer se haba ahogado. Este tipo de
suicidio es el ms frecuente. Los encargados de recoger el
cadver haban encontrado el cuerpo no muy lejos de la
ribera de Argenteui l . Por razn de uno de esos instintos
de pudor, bien conocidos, que domina a las mujeres has
ta la ceguera y la desesperacin, esta mujer ahogada haba
anudado cuidadosamente el ruedo de su falda en torno a
' perteneciente a una de las familias ms antiguas de Martinica,
que se present a mi oficina, y ni bien estuvimos solos me revel
una de esas llagas que dejan lceras incurables en el hogar de la vida
b<a quien el marido, hermano carnal de este criollo, reclamaba
desde la vspera>.
15Un crele[Marx: Kreole], no quiere decir, en este caso, y en esta
poca, de mixed-race[raza mezclada], como creen los traductores
in-gleses, sino, como en la Amrica hispana, un blanco nacido en las
colonias. Este criollo y su hermano tenan dinero, bienes y sirvien
tes, son burgueses o aristcratas. Todo indica que si no eran miem
bros de la lite de plantadores de Martinica, (como lo era la familia
materna de Josphine, esposa de Napolen), no estaban lejos: a su
vez, a diferencia de la familia de Josphine, quedaron mejor parados
al momento de la restauracin borbnica, como se ver ms abajo.
Ka r l Ma r x
los pies. Esta modesta precaucin no dejaba lugar a dudas
de que se trataba de un suicidio. Cuando la llevaron a la
morgue apenas si estaba desfigurada. Su belleza, su juven
tud, la calidad de su ropa, daba lugar a mil especulaciones
sobre cul podra haber sido la causa de la catstrofe. La
afliccin del marido, que fue el primero en reconocerla,
pasaba todos los lmites. No comprenda en lo ms mni
mo el porqu de esta desgracia -o al menos as me lo ha
ban dicho-. Yo todava no haba visto a este hombre. Le
hice saber al criollo que nada poda prevalecer por encima
de los derechos del marido a reclamar el cuerpo. l, en
ese momento, estaba por erigir un magnfico catafalco de
mrmol para sepultar los restos inanimados de su mujer.
Ahora! Despus de matarla! Ese monstruo! -gritaba
el criollo, dando vueltas en su agitacin.
En el acaloramiento y la desesperacin de ese joven, en
sus ruegos para que yo diera lugar a su pedido, en sus lgri
mas, cre reconocer sntomas de amor, y as se lo dije. Me
confes que s, pero asegurndome de la manera ms en
cendida, que su cuada nunca lo haba sabido. Solamente
que para salvaguardar la reputacin de su cuada, a quien
la opinin pblica1poda mezclar en una intriga por esta
muerte voluntaria, l pretenda sacar a la luz la barbarie de
su hermano, an si eso significaba sentarlo en el banquillo
de un tribunal. Me pidi que lo asistiera. A travs de todo
lo que me iba revelando fragmentariamente, esto es lo que
saqu en limpio.
El seor de M., el hermano de este criollo, de una gran
fortuna, con gustos artsticos, amante del lujo y la figura
cin, se haba unido a esta joven haca menos de un ao,
1la opinin pblica, <siempre lista para denigrar la congoja >.
ACERCA DEL SUICIDIO
81
bajo los auspicios de una atraccin recproca. Formaban
la pareja ms linda que pudiera uno imaginarse. Despus
del casamiento, un defecto de sangre,16quizs de origen
familiar, se present de golpe, virulentamente, en la cons
titucin del recin casado. Este hombre, de expresin ele
gante, de una perfeccin de formas notable,1por el trabajo
repentino de un mal desconocido, contra cuyos estragos
nada haba podido hacer la ciencia, se haba transformado
miserablemente, de los pies a la cabeza. Haba perdido el
pelo, su columna vertebral estaba desviada; poda notarse
a simple vista una metamorfosis, da a da, en su adelgaza
miento y sus arrugas. O al menos para los dems, pues su
amor propio le haca esquivar la evidencia. No obstante,
nada de esto le hizo guardar cama; una fortaleza frrea
pareca ganarle a los golpes de este mal.bSobreviva vigo
rosamente a su propia ruina. El cuerpo se desmoronaba y
el alma se mantena en pie. Segua dando fiestas, presida
partidas de caza, llevando el tren de vida rico y fastuoso
que pareca ser la norma de su carcter y de su naturaleza.
Pero las afrentas, las bromas pesadas, las pullas sarcsticas
de los estudiantes y los chiquillos cuando sala a caballo
por los paseos, sonrisas desagradables y burlonas, las serias
advertencias de los amigos acerca del ridculo en el que
estaba cayendo al querer obstinarse en hacer galanteras
con las damas/ finalmente disiparon su ilusin y empez
a estar alerta y suspicaz consigo mismo. Cuando admiti
' que pareca que no tena que temer que apareciera ningn rival
b En Peuchet la frase tiene signos de admiracin.
c damas, <de las que se habia vuelto el hazmerrer".
16Traduccin literal Entindase: una enfermedad congnita.
k a r l Ma r x
su fealdad y su deformidad, cuando tom consciencia,
su carcter se agri y empez a estar descorazonado. Ya
no tuvo apuros para llevar a su mujer a soires, a bailes y
a conciertos, y se refugi en su casa de campo; suspendi
las invitaciones, dej de ver a la gente, bajo mil pretextos,
y todas las cortesas de sus amigos para con su mujer, que
toler mientras el orgullo le confirmaba su imagen de su
perioridad, lo volvieron celoso, lleno de sospechas, des
confiado, violento. Ahora crea que todos los que seguan
visitndolo lo hacan con el fin de conquistar el corazn
de quien segua siendo el ltimo reducto de su orgullo y
su nico consuelo.
Fue por estos das que el criollo lleg desde Martinica,
por unos asuntos que por la restauracin de los Borbones17
parecan tomar un cariz prometedor. Su cuada lo recibi
muy bien y, ya en medio del naufragio de las innumerables
relaciones que haba contrado, que ahora estaban por di
lapidarse, el recin llegado conserv ante el seor de M
todas las ventajas que naturalmente le daba su carcter
de hermano. Nuestro criollo se dio cuenta de la soledad
que iba a formarse alrededor de aquella pareja, tanto por
la pelea lisa y llana que haba tenido su hermano con va
rios amigos, como por los mil procedimientos indirectos
para echar a los visitantes, o quitarles las ganas de venir de
visita. Sin darse cuenta del todo de su arrebato amoroso,
el criollo aprob esta idea de replegarse que tena el her
mano, y la favoreci con consejos. El seor de M. cortan
do por lo sano, termin por retirarse a una bonita casa en
Passy,18que muy pronto se volvi un desierto.
17Ocspucs de 1815.
'* Suburbio parisino de clase alta.
ACERCA DEL SUICIDIO
83
A los celos se les da de comer con cualquier pequeez.
Cuando los celos no saben de qu agarrarse y se consu
men, se las ingenian para renovarse, todo le sirve de ali
mento. Quizs la joven extraaba los placeres propios de
su edad. Haba muros que interceptaban la vista de las ha
bitaciones vecinas. Se cerraron las persianas de la maana
a la noche.
La desgraciada esposa fue as condenada a la esclavitud
ms intolerable, controlada por el seor de M con la ayuda
del Code Ci vi l 19[Cdigo Civil] y el derecho de propie
dad. Base de las diferencias sociales que vuelven al amor
independiente de los libres sentimientos de los amantes
y permita al marido celoso encerrar a su esposa con los
mismos cerrojos con los que el avaro cierra los bales de su
cofre. La mujer es parte del inventario.'
El seor de M ya haca rondas nocturnas, armado; ha
da su ronda con perros. Crea ver huellas en la arena. Cre
toda una extraa conjetura acerca de una escalera que el
jardinero haba cambiado de lugar. Ese jardinero, un bo
rrachn de casi sesenta aos, febpuesto de guardin en la
puerta.20El espritu de exclusin no tuvo lmites, extrava-
* Todo este prrafo decisivo le pertenece puramente a Marx.
b Peuchet: fue despedido. Para esta variante v. nota editorial XX.
111En francs en el original.
20Entendemos que ac Marx traduce mal; el jardinero no fue pues
to a trabajar de sereno, sino despedido: mis a la porteno quiere decir
puesto en la puerta, sino despedido, puesto de patitas en la calle.
Cosa que guarda coherencia con el incidente de la escalera, y con
el detalle de la edad y los hbitos del jardinero, en el contexto de
lo absurdo de los celos del esposo. Las distintas ediciones consulta
das, (salvo la primera francesa, de Camatte, que sigue a Peuchet y
no consigna la variante) siguen a Marx, fue puesto de guardin en
la puerta \wurdeais Wachean das Tor gcstellt\ y no mencionan la
diferencia de sentido.
k a r l Ma r x
gante hasta la estupidez.' El hermano, cmplice inocente
de todo esto, comprendi finalmente que estaba actuando
para empeorar el malestar de la joven. Ella, vigilada da a
da, insultada, privada de todo lo que poda distraer una
imaginacin rica y feliz, se volvi melanclica y triste, ella
que antes era tan serena y libre. Lloraba a escondidas, pero
las huellas de su llanto eran evidentes. El criollo tuvo re
mordimientos. Candorosamente decidido a dejar todo en
claro con su cuada, y resuelto a reparar el error cometido,
movido por un furtivo sentimiento de amor, cierta ma
ana entr en un jardn, adonde iba la cautiva de tanto
en tanto, para tomar aire y cuidar de sus flores. Gozando
esta libertad tan limitada, se supone que ella saba que es
taba bajo los ojos de su marido celoso, pero a los ojos del
cuado, que por primera vez se encontraba solo delante
de ella, sin quererlo, la joven mostr una gran conmocin.
Retrese, por el amor de Dios, gritaba asustada, juntando
las manos en seal de splica. Retrese.
Apenas alcanz a esconderse en un invernadero, cuan
do apareci de repente el seor de M. El criollo escuch
gritos, trat de escuchar sin ser visto, pero los latidos de su
corazn no le dejaban distinguir ni una palabra de esa con
versacin; saba que su huida, en caso de llegar a ser cono
cida por el esposo, iba a traer consecuencias lamentables.
Con ese incidente, el cuado se despabil. Vio que de
ahora en ms era necesario ser el protector de una vctima.
Se decidi a dejar de tener los reparos que hasta ahora te
na su amor.bEl amor puede renunciar a todo, menos al
derecho a la proteccin; sera propio de un cobarde llevar
1hasca la imbecilidad.
b<en la decisin de consagrarse a su cuada >.
ACERCA DEL SUICIDIO
85
la renuncia hasta a ese punto. l sigui visitando a su her
mano, resuelto a hablarle francamente, ser sincero con l
y contarle todo. El seor de M. todava no tena ninguna
sospecha de este tipo, pero la persistencia de su hermano
lo hizo andar atento. Sin barruntar del todo las causas de
tanto inters, el seor de M. desconfiaba, y se preguntaba
adnde iba a parar todo eso. El criollo pudo percibir que
no era que su hermano no estaba en casa, como pareca
ser cada vez que se llamaba a la puerta sin resultado. Un
oficial cerrajero le hizo una llave con el molde que su pa
trn1XX1haba forjado para el seor de M.bDespus de
una ausencia de diez das/ el criollo, crispado de miedo
y atormentado por las fantasas ms absurdas, entr una
noche saltando por los muros, forz un portn delante de
la entrada principal, lleg hasta el tejado por una escalera
de mano, y se desliz por los caos hasta la ventana de un
granero.d Unos fuertes gritos lo hicieron llegar a hurtadi
llas, hasta una puerta de vidrio. Lo que vio le desgarr el
corazn/ La claridad de una lmpara alumbraba la alcoba.
Bajo las cortinas, medio desnudo, el cabello en desorden,
rojo de furia, estaba el seor de M., arrodillado cerca de su
mujer, que estaba en la cama y no se animaba a irse, aun
que se apartaba a medias de sus brazos, mientras l, que la
colmaba de toda clase de amargos reproches, pareca un
tigre a punto de hacerla pedazos. S, deca l. Soy horri-
* su burgus.
b <El criollo no les tema a los perros guardianes: ya lo conocan >.
c Astucia bastante hbil del csposo>.
d<que le permiti llegar cerca del dormitorio de su cuado>[sic].
' lo afligi profundamente.
21La variante, aunque no literal, no cambia el sentido: bourgeois, a
secas, se llamaba entonces a cualquier propietario, aun los pequeos.
k a r l Ma r x
ble, soy un monstruo, s muy bien que te doy miedo. Te
gustara que alguien te librara de m. Te gustara no tener
que verme. Te mueres de ansiedad esperando el momento
en que vas a ser libre. No me digas que no; te adivino el
pensamiento, lo veo en tu miedo, en tu repugnancia.' Te
pones colorada porque se ren de m a carcajadas de des
precio, te pusiste completamente en contra mo! S que
ests contando minuto a minuto cunto tiempo ms falta
para que no te asedie con mis deformidades, con mi sola
presencia. Mira! Me vienen unas ganas espantosas de des
figurarte, de que te vuelvas parecida a m, para que no pue
das conservar la esperanza de consolarte con tus amantes
del mal da en que me conociste. Voy a romper todos los
espejos de esta casa, para que no me echen en cara ningn
contraste, de esos que no dejan de alimentar tu soberbia.
Acaso tendra que dejarte andar por ah, dejar que te pa
sees por el mundo, para que veas cmo cualquiera te da
nfulas para que me odies? No y no! Hasta que no me
mates no vas a salir de aqu. Mtame! Es lo que quiero
hacer todos los das.bY el salvaje0rodaba por la cama a
los gritos, rechinando los dientes, la espuma le sala por la
boca, y con mil sntomas de frenes, golpendose furioso,
ante esta infelizdque le daba las caricias ms tiernas y las
splicas ms patticas. Por fin, pudo calmarlo. Sin duda
alguna, la misericordia haba reemplazado al amor, pero
esto no era suficiente para este hombre que se haba vuelto
tan repulsivo, a quien sus pasiones todava le daban tanta
energa. Tras esta escena que dej atnito al criollo vino
1en tu repugnancia, <en tus lgrimas" >.
b Mtame!"
c el loco furioso
dperdida
ACERCA DEL SUICIDIO
87
un prolongado abatimiento. Se estremeci, y no supo a
quien dirigirse para evitarle a la infeliz este martirio mor
tal. Parece que esta escena termin reiterndose da a da,
ya que a los espasmos que les seguan la seora de M. recu
rra a los remedios que ella misma preparaba, con el fin de
darle algn sosiego a su verdugo.
El criollo, en Pars, era en ese momento el nico repre
sentante de la familia del sr. M... quizs podra volverse
peligroso intentar acercarse al asunto. Es en casos como
ste en los que cabe maldecir la lentitud de los procedi
mientos jurdicos y la indiferencia de las leyes a las que
nada puede hacer salir de su pausado ritmo; al final de
cuentas, no era ms que una mujer, que es el ser al que el
legislador le da menos garantas. Slo una orden de de
tencin,22 una medida arbitraria hubieran podido preve
nir los males que venan, ya demasiado anunciados por las
seales que daban estos ataques de rabia. Sin embargo, se
resolvi arriesgar el todo por el todo, incluso a responder
l mismo a las cuentas del juicio. Su fortuna lo permita
hacer esos sacrificios sin temer las consecuencias de tales
audacias. Ya sus amigos mdicos estaban resueltos a ir con
l, irrumpir en la casa del sr. M., constatar esos episodios
delirantes y separar los esposos directamente a la fuerza,
cuando ocurri el suicidio, que justific esos preparativos
tardos, y zanj la dificultad.
Por cierto, para cualquiera que no se limite al sentido
literal de las palabras, este suicidio era un asesi nato, come
tido por el esposo,'1pero era tambin el resultado de un
* asesinato, pero era tambin
22La expresin de Marx, Verhafibefehl, vierte al francs lettrede
cachet, que es la expresin de Peuchet. V. la presentacin de esta
edicin, y el artculo sobre el encierro de Rosina Bulwer-Lytton.
Ka r l Ma r x
extravo extraordinario producido por los celos.' El celoso
necesita una esclava, el celoso puede amar, pero el amor
que siente no es ms que la contraparte lujuriosa de sus
celos; el celoso es, ante todo, un propietario privado.b Si bien
no logr darle paz al criollo, s al menos pude impedir que
hiciera un escndalo intil y peligroso. Peligroso, ante
todo, para la memoria de quien amaba, pues esos que no
tienen otra cosa que hacer hubieran acusado a la vctima
de un enredo adltero con el hermano del marido.0Yo fui
testigo del funeral.11Slo el hermano y yo supimos la ver
dad de este triste asunto.' En mi entorno o que algunos
hacan murmuraciones llenas de ignominia, y las despre
ciaba. La opinin pblica, vista de cerca, cobardemente
encarnizada en hacer conjeturas sucias, da para ponerse
rojo de vergenza.
1El pasaje que va desde celos, hasta imped que el criollo, es una
insercin de Marx, tomada de otro pasaje de Peuchet que no es de
la parte principal extractada (p. 159). Pero cuando Peuchet escribe
propietario, Marx escribe en cambio propietario privado.
b Peuchet: un extravo extraordinario producido por los celos; <y
el desdichado marido, que sobrevivi muy poco tiempo a su mujer,
escap a la acusacin de su hermano gracias al favor de los trminos
explcitos de nuestra legislacin, que por la exageracin misma de
la tendencia que lo volvi culpable. Se aprobar el que este asunto
no haya dado lugar a otras querellas, y que>haya logrado, ya que no
darle paz al criollo...
' <E1 cadver fue remitido al Sr. de M., cuyo dolor ocup
la capital con una escena desgarradora en el cementerio de
Montmartre, cuando el sacerdote tir la ltima palada de pol
vo sobre el atad.
d<y los reproches murieron en mis labios>.
' y el mismo culpable, demasiado enamorado de la vctima como
para poder leer en su propio corazn, pareca ignorar [la verdad],
como todo el mundo.
ACERCA DEL SUICIDIO
89
La opinin est demasiado fragmentada a causa del
aislamiento humano; es demasiado estpida, demasiado
depravada,1porque cada uno es extrao para s mismo,
y todos son extraos entre s.b
* Hasta aqu, esta frase tambin vierte libremente un segundo pas
aje de otro caso de Peuchet (p. 167), pero donde Peuchet escribe
isolement des mceurs" (aislamiento de las costumbres), Marx pone
IsoUerungder Menscben (aislamiento de los seres humanos).
bEsta generalizacin, en cambio (lo que sigue despus de depra
vada), es del mismo Marx.
Nunca pasaban dos o tres semanas sin que me llegaran
revelaciones como stas. Ese mismo ao tom nota de
convenciones amorosas causadas por la falta de consenti
miento de los padres, terminaron con dos tiros de pistola.
Tambin tom nota de suicidios de hombres mundanos,
reducidos a la impotencia en la flor de la edad, a quienes
el abuso los placeres haban sumergido en una melancola
insuperable.
Muchas personas ponen fin a sus das, bajo la idea fija
de que la medicina, que los ha atormentado intilmente
con prescripciones ruines, es impotente para librarlos de
sus males.
Podra tambin hacerse una curiosa coleccin de citas
de autores clebres y versos escritos por los desesperados
que se jactan de preparar su muerte de cierta manera pom
posa. Durante el momento de extraordinaria sangre fra'
que sucede a la resolucin de morir, una especie de inspi
racin contagiosa se desprende de esas almas y desborda
sobre el papel, incluso entre las clases ms desprovistas de
educacin. Toda su potencia se resume en concentrarse en
el sacrificio, sondendolo, para volcarse luego en una ex
presin clida y caracterstica.
1Peuchet: extraa sangre fra. Marx, literalmente, maravillosa
[Wunderbar] sangre fra.
IV
92
KARL MARX
Algunos de estos poemas, soterrados en los archivos,
son obras maestras. A un torpe burgus, que pone toda
su alma en el negociar y todo su dios en el comercio, todo
esto puede parecerle muy romntico,' y puede entonces
rechazar a carcajadas, dolores que no puede comprender:
su menosprecio no es de extraar. Pero que podr de
cirse de esos tres-por-cientistas,23que ni siquiera sos
pechan que ellos mismos, cada da, cada hora, poco a
poco, estn matando su naturaleza humana!bY qu po
demos decir de esa gente simple, que se hacen los devotos,
y de los de buena formacin, que se hacen eco de toda
esta porquera?0Sin duda, tiene una gran importancia el
que los pobres diablos aguanten la vida, incluso de acuer
do al inters de las clases privilegiadas de este mundo, a
las cuales arruinara el suicidio universal de la chusma.
Acaso esta chusma tendra otro medio para aguantar la
existencia que los ultrajes, las ironas sardnicas o las lin
das palabras?
Por otra parte, tiene que haber cierta nobleza de alma
en esa especie de pordioseros que, decididos a morir, se
matan sin ms y no toman el camino del suicidio dando
un rodeo por el camino del cadalso. Es cierto que, cuan-
' P.: novelesco" [romanesque],
bEsta frase le pertenece a Marx, no a Peuchet.
cPero qu se puede decir de esta gente simple, que se hace la de
vota y repite semejantes groseras!"
2 Toda la frase es una insercin de Marx que no tiene equivalente
en el texto de Peuchet. La alusin de Marx al tres por ciento es
oscura. (La expresin no guarda relacin con el moderno uso
norteamericano de thrcc-perccntcrscomo minora supuestamente
lcida y activa en poltica). El trmino Drciprozcntischcn" que usa
Marx parece ser un hpax en la lengua alemana.
ACERCA DEL SUICIDIO
93
to ms progresa nuestra poca comercial,' estos nobles
suicidios de la miseria se vuelven cada vez ms raros; la
hostilidad se hace consciente y al miserable se le imponen
brutalmente las oportunidades para el robo y el asesinato.b
Es ms fcil conseguir la pena de muerte que un empleo.
Rebuscando en los archivos de la polica las listas de
suicidas, no he hallado ms que un solo sntoma de cobar
da muy evidente. Era un joven norteamericano, Wllfrid
Ramsay, que se quit la vida por no poder batirse a duelo.c
La clasificacin de los diversas causas de suicidios sera
la clasificacin de los defectos mismos de nuestra sociedad.d
Se mat porque unos intrigantes le robaron algn des
cubrimiento: de manera que el inventor, que haba tenido
que pasar por las peores penurias para poder hacer las in
vestigaciones cientficas necesarias, no poda sacar la pa
tente. Se mat para evitar los gastos y la humillacin de las
querellas ocurridas en aprietos financieros, tan frecuentes,
por otra parte, que los hombres que estn a cargo de admi
nistrar los intereses generales no se les mueve un pelo por
nada del mundo. Se mat por no haber podido encontrar
* En Peuchet: En esta poca de incredulidad religiosa
bse dibuja la hostilidad, y el miserable franquea las oportunidades
del robo y el asesinato.
<Un guardia lo haba abofeteado en un baile pblico. Quien le
brind justificacin fue un cuquero en un panfleto que conserv,
pero que no tengo ahora a mano. Su defensor ahora lo acusaba, y le
reprochaba no haber podido sobrellevar de manera noble el peso de
semejante afrenta >.
d...de la sociedad. <E1 propsito no es encargarme de este difcil
anlisis, que el legislador debe sin embargo abordar, si es que quiere
extirpar voluntariamente de nuestro suelo los grmenes de disolu
cin en donde nuestra generacin crece y perece como si estuviese
en el seno de una cizaa que la corroo.
94
KARL MARX
un trabajo, despus de haber sufrido mucho tiempo la hu
millacin y la avaricia de quienes, en nuestro medio, son
sus distribuidores arbitrarios. 24
* Prosigue Peuchet: <La legislacin, providencia social y secun
daria, tiene cuentas de sangre con Dios, su primer legislador, y el
nuestro, por todo lo que aborta en las miserias del cuerpo, en los
sufrimientos del alma, los impulsos del espritu. Uno no puede en
contrarse liberado insultando encima de las tumbas.
Entro ahora en las miserias de la vida privada, mi tesis favorita :.
24Peuchet entra ahora en una serie de casos (pp. 142-169) que Marx
pasa por alto, aunque extracta un par de pasajes, como indicamos
V
Un da me vino a consultar un mdico con respecto a
un caso de muerte,1de la cual l se senta culpable. Una
noche, cuando regresaba a Belleville,25donde viva,bfue
interceptado, en la oscuridad, por una mujer embozada,1
que le rog, con voz trmula, que la escuchara. A cierta
distancia, una persona, a la que no pudo tampoco verle los
rasgos, iba y vena. Comprendi que un caballero escaba
protegiendo las tratativas de esta dama.
Seor, estoy embarazada, y si esto llega a saberse, estoy
deshonrada. Mi familia, la opinin del mundo, la gente
honorable, no me lo van a perdonar jams. Me aprovech
de la confianza y la estima de una mujer, y ella ahora se ha
vuelto loca, y rompi definitivamente con su marido. No
quiero ponerme a defender mi punto de vista. Estoy en
* Un mdico vino a consultarme un da por el caso de una muerte-,
<al respecto, le aconseje (lo que el hizo), que deje las causas a la
sombra, por ms que juzgara necesario someter una cuestin como
la suscita una muerte semejante, al examen de hombres con cabeza
y con corazn. Se acusaba de esa muerte, y dejo a las conciencias
delicadas que determinen si el hombre era realmente culpable. Sus
escrpulos me interesaron, y me satisficieron >.
b entrando por un pequeo callejn, al fondo del cual estaba su
1...a la que no pudo verle el aspecto...
25Barrio popular del norte de Pars.
96
Ka r l Ma r x
medio de un escndalo, y slo macndome podra impe
dir que esto estalle. Querra macarme, pero alguien quiere
que yo viva. Me dijeron que usted era compasivo. Por eso
me convenc que usted no iba a ser cmplice del asesinato
cometido sobre un nio, a pesar de que este nio todava
no est en el mundo. Ya ve que se trata de un aborto. No
voy a rebajarme a la plegaria, hasta disimular que me pa
rece el ms abominable de los crmenes. Slo he cedido a
lo que otros me han suplicado que haga, que me presente
ante usted, porque ya tendra que estar muerta. Yo llamo a
la muerte, y para eso no necesito a nadie. Se pone cara de
tener ganas de regar el jardn; entonces hay que ponerse
los zuecos, se elige un lugar resbaladizo al que se va todos
los das a buscar agua, y ah uno se las arregla para tirarse
al agua. As la gente dice que todo eso ocurri por la mala
suerte. Ya tengo codo previsto, seor. Yo querra que fuese
maana. Ira, de todo corazn. Ya est todo arreglado. Me
dijeron que se lo diga, y se lo digo. Es cosa suya, decida si
va a haber dos muertes o si va a haber una sola. Ya que,
gracias a mi cobarda, jur someterme sin vueltas a lo que
usted decida. Decdase!
Esta disyuntiva me dej helado -continu el doctor-.
La voz de esta mujer tena un timbre puro y armonioso.
Tena su mano en la ma: era fina y delicada. Su desespera
cin franca y resuelta mostraba un alma distinguida. Pero
esta era una cuestin que me daba escalofros; a pesar de
que en mil casos, por ejemplo en partos difciles, cuando
la cuestin quirrgica se complica, entre la salud de la
madre y la salud del beb la poltica o la humanidad zan
jan el asunto sin escrpulos, a su manera, en estas graves
cuestiones.
ACF.RCA d el su i c i d i o
97
Huya al extranjero, -l e dije
Imposible, -me dijo, cortante. Ni soarlo.
Tome precauciones, con habilidad.
No puedo tomarlas, duermo en la misma habitacin
que la mujer a la que traicion en su amistad.
Usted es pariente de ella?
No le puedo responder ms.
Hubiera dado lo ms puro de mi sangre para ahorrarle
a esta mujer el suicidio o el crimen, o para que ella pudiera
salirse de este conflicto sin necesidad de m. Me acusaba
de barbarie, al retroceder ante la complicidad de un asesi
nato. La lucha fue horrible. Pues un demonio me sugiri
que uno no se mata por querer morir; que quitndole a la
gente comprometida el poder de hacer el mal, se los for
zaba a resignarse a sus faltas. En los bordados que podan
verse entre sus dedos se adivinaba el lujo; en la diccin ele
gante de sus palabras, los recursos que ofrece la fortuna.
Se piensa que entre los ricos hay que ser menos piadoso;
mi conciencia se rebelaba contra la idea de una seduccin
recompensada con el peso del oro, -aunque este aspecto
no haba sido mencionado, lo cual era otra delicadeza, y
la prueba de que estimaban mi verdadero carcter. Di una
respuesta negativa.* La mujer se alej rpidamente.1"El rui
do de un cabriol me hizo saber que ya no poda arreglar
lo que acababa de hacer.
Quince das despus, los peridicos me dieron la so
lucin del secreto.' La joven sobrina de un banquero pa
1P en vez de esta fiase: Me rehus; pero una vez pronunciada la
negativa, hubiera podido deshacerla".
b <La inccrtidumbre se apoder de m, y me dej titubeante:.
c la solucin de esa espantosa duda
risino, que tena a lo sumo dieciocho aos, adorada hija
adoptiva de su ta, que no la perda de vista desde la muer
te de su madre, se haba dejado caer en un pozo de agua,
propiedad de sus tutores, en Villemomble.26 Su tutor no
tena consuelo; en su calidad de to, el cobarde seductor
poda exponer su dolor ante el mundo.'
Vemos que, a falta de algo mejor, el suicidio es el recur
so ms extremo contra los males de la vida privada.
* Su tutores no tenan consuelo. La condicin del to excus, sin
duda, a las amargas lgrimas de su seductor, <En cuanto a m, yo
haba macado a la madre queriendo salvar al hijo>.
26A quince km. de Paris
VI
Muy a menudo encontr que entre las causas de suici
dio estaba el ser destituido de un puesto, el ser rechazado
en un trabajo y la baja sbita de los salarios, que tienen
consecuencia de que las familias no obtengan lo necesario
para vivir, ms an teniendo en cuenta que la mayora ape
nas si gana para comer.'
En los tiempos en que en la casa del rey se haba refor
mado la guardia de la oficiales de la residencia real, un
hombre valioso fue despedido, como tantos otros, sin dar
muchas vueltas.b Su edad, y su falta de protectores no le
permitieron reincorporarse al mundo militar; por falta
de conocimientos el mundo industrial le estaba vedado.
Intent entrar a la administracin civil; la cantidad de
aspirantes, tan numerosos aqu como en otras partes, le
cerr esta va. Le agarr un negro desnimo y se suicid.
Con l encontraron una carta y una serie de informacio
nes. Su mujer era una pobre costurera; sus dos hijas, de
diecisis y dieciocho aos, trabajaban con ella. Tamau,
nuestro suicida, deca que como no poda ya ser til a su
familia, y estaba obligado a vivir como una carga para su
* <y que en general poca gente alcanza el nivel de su ingreso">.
b <Los gobiernos representativos no miran estas cosas de tan cerca;
se hacen recortes en grande en las economas, peor an para los
asuntos pequeos >.
100
k a r l Ma r x
mujer y sus hijas, que apenas podan vivir del trabajo de
sus manos, haba credo que su deber era quitarse la vida
para que no les sea tan pesado el fardo, que recomendaba
a sus hijas a la duquesa de Angoulme,27 que esperaba que
la bondad de esta princesa pudiera apiadarse de tanta mi
seria.28Hice un informe al prefecto de polica de Angles,29
y, tras la marcha natural del asunto, la duquesa hizo depo
sitar 600 francos para la infeliz familia Tamau *
Sin duda, qu recurso ms triste, despus de una pr
dida semejante. Mas, cmo exigir que una familiabse en
cargue de todos los desventurados, cuando bien mirado,
aun contando a toda Francia, no alcanzara para darles de
comer?30La caridad de los ricos no sera suficiente, ni si
quiera si toda la nacin fuese religiosa -l o que est muy
* <Se remiti una nota al vizconde de Montmorency, caballero
de honor de Su Alteza Real; Madame dio rdenes para que una
suma de 600 francos le fuera enviada a la familia del pobre Tarnau.
Bastien Beaupr, comisario de polica del barrio, fue el encargado
de hacer cumplir esta buena accin>.
b la familia real".
27Familia de seores de la regin girondina de Poitou-Charentes, al
sudoeste de Francia.
28Aunque las comillas remiten a la carta del suicida, el texto est en
tercera persona en ambos originales.
28Comuna de Poitou-Charentes.
50Esta observacin, y en particular la correccin de Marx (una fa
milia ) en vez de la familia real, se ubica en la misma linea que cier
tas observaciones del captulo V de La sagradafamilia, (escrito por
Marx). El Ah, silos ricos supiesen! (cun miserablemente viven los
pobres), del obrero Morel de los Misterios... de Sue, juzgado por von
Zychlinsky/ Szeliga, Marx responde contraponiendo la libertad del
obrero francs frente al alemn, por un lado; por el otro, que all
Sue hace una simple parfrasis irnica del Ah, si el rey supiera!
de tiempos de Luis XIV.
ACERCA DEL SUICIDIO
lejos de ser cierto. E l sui ci di o se lleva lo ms difcil, el resto
se lo l leva el cadalso. Es en l a reformulacin de nuestro siste
ma general de agricultura y de i ndustri a en donde hay que
pedi r ingresos y ri quezas. Se puede proclamar fcilmente,
en el papel, constituciones, el derecho de cada ciudada
no a la educacin, al trabajo, y sobre todo a un mnimo
de subsistencias. Pero no alcanza con volcar todos estos
anhelos generales al papel. Queda por delante sembrar
estas ideas liberales por nuestro suelo, con instituciones
materiales e inteligentes. El mundo antiguo, la disciplina
pagana, ha erigido en la tierra creaciones magnficas; la li
bertad moderna,"1acaso estar por debajo de su rival? Y
quin vendr a fusionar estos dos magnficos elementos
de poder?
Y as prosigue Peuchet.b
Por fin, nos gustara brindar una de sus tablas sobre los
suicidios anuales en Pars.
En otra tabla divulgada por Peuchet, consta que de
1817 a 1824 inclusive hubo en Paris 2.808 suicidios. Por
supuesto, es claro que el nmero es mayor. Sobre todo en
lo que respecta a los ahogados, cuyos cuerpos se llevan al
cementerio, apenas en poqusimos casos puede decirse
con certeza si se trata de un caso de suicidio o no.
1la libertad moderna, esa hija de Cristo'.
b Este prrafo como los dos subsiguientes pertenecen a Marx.
Peuchet, a continuacin, brinda el prembulo de sus tablas
Tabla sobre suicidios en Pars
durante el ao 18241
1" semestre
198
2" semestre
t L
Resultado de la tentativa
Sobrevivientes
246
371
No sobrevivientes
125
Gnero
Masculino 239
371
Femenino
132
Solteros 207
Casados
164
JL-----
Cada voluntara
Estrangu (amiento
Por instrumentos cortantes
47
I j l
40
---
Tipo de
arma de fuego
42
muerte
envenenamiento
28
fixi P' brasero
61
Ahogamiento
voluntario
115
Pasin, peleas y disgustos domsticos
Enfermedades, hasto vital, debilidad de
Mala conducta, juega lotera, temor a
acusaciones v castigos
71
128
53 371
Miseria, indigencia, prdida de empleos,
arruinarse en los negocios
59
Desconocidos 60
1P: Nmero de individuos que se suicidaron en Pars y sus alrede
dores [banlieue] durante el ao 1824.
2P: 19 menos que en 1823. (no incluida por Marx)
J P: alienacin, debilidad de espiritu".
El encarcelamiento
de Lady Bulwer-Lytton
seguido de
El aumento de la demencia
en Gran Bretaa
(1858)
El encarcelamiento de Lady Bulwer-Lytton
Londres, 23 de julio de 1858
The Ti mes de Londres pens que afortunadamente el
gran escndalo Bulwer se iba a silenciar mediante un arre
glo familiar amistoso, pero el asunto est lejos de aquietar
se. Es cierto que, a pesar del importante grupo de inters
que est involucrado, la prensa de la metrpoli, con algu
nas llamativas excepciones, hace todo lo posible por tapar
el caso con una conspiracin de silencio -dado que Sir
Edward Bulwer es uno de los lderes de la camarilla litera
ria-. En general a los periodistas de Londres les falta coraje
para enfrentarse al enojo de esta camarilla, que reina sobre
sus cabezas de manera an ms desptica que cualquier
sociedad partidaria. The M omi ng Post fue el primero en
informar al pblico que los amigos de Lady Bulwer insis
tan en que se hiciera una investigacin legal1; The Ti mes
reimprimi el breve prrafo de The M omi ng Post,1 y hasta
The Adverti ser, que por cierto no tiene que arriesgar nin
guna posicin literaria, no se aventur ms all de algunos
magros extractos de The Somerset Gazette. Hasta ahora ni
siquiera la influencia de Palmerston fue suficiente para
sacarles algo a sus clientes literarios. Por lo tanto, en lo
1TheMoming Post, n 26.369, 5/ 7/ 1858.
2TheTimes, n 23.038,6/ 7/ 1858.
Ka r l Ma r x
que hace a la ligera carta apologtica del hijo de Bulwer3
todos los guardianes pblicos de la libertad del sbdito
[britnico]4 aunque declaran estar altamente satisfechos,
desaprueban cualquier intrusin en el doloroso asunto.
La prensa tory, por supuesto, ya hace rato que ha de
rramado toda su indignacin virtuosa en defensa de Lord
Clanricarde,s y la prensa radical, que ms o menos se ins
pira en la escuela de Manchester,6 evita adrede crearle
cualquier molestia a la administracin actual. Ahora bien,
junto a la prensa metropolitana respetable, o que preten
de serlo, existe otra no respetable, movida totalmente por
sus patronos polticos y sin reputacin literaria como para
criticarlos, siempre listos para hacer plata con su privilegio
* Esca y las siguientes referencias a Bulwer Lytton hijo corresponden
al articulo To the Editor of the Ohserver", TheTimes, n 23.049,
19/ 7/ 1858.
Sbdito, ciudadano o sujeto [subject].
5Clanricarde haba sido funcionario de Palmerston en febrero de
6La llamada escuela de Manchester era portavoz de los intereses
librecambistas. Durante dcadas los librecambistas abogaban por
la supresin de las tarifas proteccionistas. Desde el punto de vista
de la burguesa industrial, que poda tener consenso entre los tra
bajadores. la Ley del Cereal (CornLaw), proteccionista, impeda el
ingreso de granos de Europa del Este u otro sitio. Asi, quitaba la po
sibilidad de abaratar el precio del pan. pero cuidaba los intereses de
los terratenientes. En buena medida este clivaje est en el trasfondo
de la divisin poltica entre lories(luego llamados conservadores),
y liberales, que recogan la herencia del parlamentarismo tohigy pe
dan la no intervencin del gobierno en la vida econmica. Quienes
fundaron la liga anti Corn Law en 1838 fueron dos empresarios
textiles de Manchester, John Bright y Richard Cobdcn. Desde en
tonces, hasta la poca de redaccin de este artculo, los librecambis
tas (Free Traders) eran un grupo poltico aparte, que posteriormen
te se sum al Partido LiberaL
El en c a r c el a mi en t o
d e l a d y Bu l w er -Ly t t o n
109
de libre expresin, siempre entusiastas para aprovechar la
oportunidad de aparecer a los ojos del pblico como los
ltimos representantes de la hombra. Por otra parte, una
vez que se han despertado los instintos morales de la ma
yora del pueblo, ya no hay necesidad de manipular nada
ms. Una vez introducido un estado de excitacin moral
en la conciencia pblica, hasta el Times puede sacarse la
careta de su circunspeccin y, rompindose el corazn por
las buenas causas, le da una estocada a la administracin
Derby 7 llamando opinin pblica a lo que no es sino
la opinin de un literato influyente como Sir Edward
Bulwer-Lytton.
ste es precisamente el cariz que est tomando la cosa.
Que el director de este espectculo es Lord Palmerston,
como fuimos los primeros en sealar,8es ahora un secret
qui court les res, como dicen los franceses [un secreto a
voces].
On dit [Se dice], cuenca un semanario de Londres,
que el mejor sostn de Lady Bulwer-Lytton en todo
este asunto ha sido Lady Palmerston. Todo el mun
do se acuerda de cmo los toriestomaron partido por
el seor Norton cuando Lord Melbourne andaba en
problemas con la esposa de este caballero. Es cierto
que ojo por ojo es juego limpio, pero, a esta altura.
7El gobierno del primer ministro Derby.
* Marx se referira a un texto suyo anterior sobre el tema, escrito
el 16 de julio de ese mes, pero no publicado en la New-York Daily
Tribune(Nota de la edicin inglesa). Rubel no da cuenta de ningn
artculo en esa fecha, ni otro artculo sobre el asunto Bulwer ms
que este. (Bibliographie.... p. 140). Puede ser una referencia al pasar
en un texto sobre el discurso del ministro Bright. el 23 de julio, tam
bin la New-York Daily Tribune.
k a r l Ma r x
bien mirado, es ms bien lamentable encontrar que un
secretario de estado usa su influencia para cometer ac
tos de opresin, y que la esposa de un ministro azuza a
la esposa de otro ministro contra una administracin.
Ocurre a menudo que si la verdad entra en algn reco
veco de la prensa britnica es slo por gracia de los sinuo
sos caminos de las intrigas polticas. Ese horrorizarse por
ultrajes reales, aparentemente generoso, no es ms que un
mohn calculado; slo se apela a la justicia pblica para
acariciar la malicia privada. Lady Bulwer podra haber
quedado guardada para siempre en Londres en un asilo
para dementes sin que a todos estos hidalgos caballeros
del tintero les importara un comino; ah podran haberse
deshecho de ella con ms sigilo que en San Petersburgo
o en Viena. El convencionalismo del decoro literario la
habra liberado de cualquier medio de compensacin,
sino fuera por una feliz circunstancia: que el agudo ojo de
Palmerston la escogi como punta de lanza para que fuera
posible hendir una divisin en la administracin tory.
Un sucinto anlisis de la carta que el hijo de Bulwer en
vi a los peridicos de Londres ayuda bastante a elucidar
la verdad del asunto. El seor Robert B. Lytton arranca
afirmando que hay que creer de entrada en su simple
afirmacin, pues l es el hijo de Lady Bulwer-Lytton,
el mejor acreditado para interceder en su favor, y quien
obviamente tiene la mejor informacin. Ahora bien, este
hijo tan tierno ni ha cuidado a su madre, ni le ha escrito, ni
la ha visto en casi diecisiete aos, hasta que se encontr con
ella en el hustings9 del condado de Hertford, en ocasin de
9Instancia de nominacin de candidatos en el sistema electoral bri
tnico de entonces. Seis semanas antes de la publicacin del texto
El en c a r c el a mi en t o
DE LADY BULWER-LYTTON
111
la reeleccin de su padre. Cuando Lady Bulwer abando
n el hustings y fue a ver al alcalde de Hertford pidiendo
usar el saln municipal [Town Hall] como sala de expo
sicin, el seor Roben: B. Lytton mand un mdico a la
casa del alcalde con la misin de tomar conocimiento del
estado de su conciencia maternal. Cuando, posteriormen
te, su madre fue raptada en Londres en la casa del seor
Hale Thompson en la calle Clarges, y su prima, la seorita
Ryves, corri a la calle y, viendo al seor Lytton esperando
afuera, le rog que interviniera y buscara ayuda, para que
su madre no fuera llevada a Brentford, el seor Lytton se
rehus con frialdad a tener nada que ver con el asunto.
Habiendo actuado primero como uno de los agentes prin
cipales del complot urdido por su padre, ahora se pone en
el otro costado, y se presenta como el portavoz natural de
su madre. El segundo punto que alega el seor Lytton es
que a su madre en ningn momento fue llevada a un asilo
de insanos, sino, por el contrario, a una casa particular,
la del cirujano10Robert Gardiner Hill. Es un punto to
talmente insignificante. Pues Wyke House, dirigida por el
seor Hill, legalmente no pertenece a la categora de asilo
sino a la de Metropolitan Licensed Houses, es literalmen
te cieno que a Lady Bulwer no se la arroj a un asilo de
dementes sino a una casa para dementes.
de Marx, Lady Bulwer haba irrumpido en el hustingsde la pequea
ciudad de Hertford denunciando a su esposo; el episodio desem
boca en su encarcelamiento (v. Rosina Bulwer Lytton, A Blighted
Life).
10Surgeon"; cirujano, pero entindase que tambin era el nombre,
en Gran Bretaa, de un consultor mdico del sistema judicial, y as
es como debe entenderse aqu.
112
KARL MARX
El cirujano Hill, que maneja sus propios negocios con
la demencia, apareci tambin con un pedido de discul
pas, en la que sostiene que lady Bulwer nunca estuvo bajo
llave; por el contrario, goz del uso de una calesa y del de
recho a poder usarla casi cada noche, durante su deten
cin, para dirigirse rumbo a Richmond, Acton, Hanwcll
o Isleworth. El seor Hill olvida decirle al pblico que
este tratamiento mejorado de los insanos, que l adop
t, corresponde exactamente a la recomendacin oficial
de los Commissioners i n Lunacy [Comisionados sobre
Demencia]. Gestos amistosos, sonrisas tolerantes, persua
sin infantilizante, absurdos latosos, guios cmplices,
y toda la afectada serenidad de una banda de asistentes
entrenados, es capaz de volver loca a una mujer sensible,
tanto como los chorros de agua, el chaleco de fuerza, car
celeros brutales y oscuros guardianes. Sea como fuere, to
das las protestas del seor cirujano Hill y del seor Lytton
simplemente quieren decir esto: que est claro que a Lady
Bulwer se la trat como una demente, s, pero de acuerdo a
las reglas del nuevo sistema, y no de las del antiguo.
Yo estuve, dice en su carta el seor Lytton, constan
temente en comunicacin con mi madre... quien de
manera implcita me confi cualquier tipo de arre
glo... y me conmin a tener en cuenta el consejo de
Lord Shaftesbury en todo lo que pudiera considerarse
mejor y ms conveniente para Lady Lytton.
Es sabido que Lord Shaftesbury es el comandante en
jefe de las cuadrillas asentadas en Exeter Hall.11Puede pen
sarse que suprimir la pestilencia de un asunto sucio gracias
11Alude al puesto oficial de Shaftesbury en la Comissionon Lunacy,
a la cual presida.
El en c a r c el a mi en t o
DE LADY BULWER-LYTTON
113
al olor de santidad es un coup de thtre [efecto teatral]
digno del genio inventivo de un novelista. Muy a menudo,
por ejemplo en la cuestin china,u as como en la conspi
racin de Cambridge House,13se han utilizado este tipo
de servicios de Lord Shaftesbury. No obstante, el seor
Lytton slo admite a medias al pblico; en caso contrario
hubiera tenido que decir claramente que en cuanto al rap
to de su madre hubo una nota tajante de Lady Palmerston
que descompuso los planes de Sir Edward, inducindolo a
tener en cuenta el consejo de Lord Shaftesbury, el cual,
por esas cosas, resulta que tiene la mala suerte de ser el yer
no de Palmerston, y tambin el presidente de la Comisin
sobre Demencia... En sus intentos de oscurecer todo, el
seor Lytton procede a afirmar que:
Dado que mi padre se sinti compelido a autorizar
esas medidas que haban sido objeto de tanta tergi
versacin, anhelaba tener la opinin de los mdicos
ms capaces y con mayor experiencia, para que mi
madre no est sujeta a controles ms all del lapso
estrictamente justificable. Esa iuc la carca que me
encomend.
Lo que se desprende de la evasiva prosa de este pasa
je estudiadamente incmodo es que Sir Edward Bulwer
sinti la necesidad de estar autorizado por un consejo
mdico, no para secuestrar a su madre como insana, sino
para dejarla liberada como ments compos [que estaba en
sus cabales].
12Acababa de terminar la primera parce de la Segunda Guerra del
Opio; China haba firmado los acuerdos de Tientsin (con Estados
Unidos, Francia, Rusia y el Reino Unido) haca un mes.
1! Cambridge House era la residencia personal de Palmerston.
114
KARL MARX
De hecho, los mdicos con cuyo consentimiento fue
secuestrada Lady Bulwer eran cualquier cosa menos los
mdicos ms capaces y con mayor experiencia Los di
plomados empleados por Sir Edward eran un tal Ross, bo
ticario urbano al que parece que la licencia para comerciar
drogas lo haba convertido de repente en una lumbrera de
la psicologa, y un tal Hale Thompson, vinculado otrora
con el hospital de Westminster, pero completamente aje
no al mundo cientfico. Fue slo tras una gentil presin ex
terna que Sir Edward empez a tener urgencias por volver
sobre sus pasos, y l mismo se dirigi a mdicos estableci
dos. Su hijo public los certificados, pero qu prueban?
El Dr. Forbes Winslow, editor del J ournal ofPsychol ogi cal
Medi ci ne, quien ya haba sido consultado por los con
sejeros legales de Lady Bulwer, certifica que habiendo
examinado el estado mental de Lady B. Lytton, encon
tr elementos como para justificar que se la liberara de
los controles.14Lo que haba que probarle a la opinin
pblica no era si se justificaba liberar a Lady Bulwer, sino
si se justificaba su encierro. El seor Lytton no se atreve
a tocar este punto delicado y decisivo. No quedara en
ridculo un oficial de justicia que, acusado de tener ilegal
mente presa a una ciudadana britnica [aJ ree bom Bri ton]
, reclamase que no ha hecho nada malo al dejar libre a su
prisionera? Pero acaso fue liberada Lady Bulwer?
Mi madre contina el seor Lytton, est ahora con
migo, sin ningn tipo de encierro, y, ante todo, est
como desea, libre de viajar, por lapsos breves, acompa
ada por mi y por una amiga y conocida, segn como
14F. Winslow, To Edwin James, Esq., Q. C. TheTimes, n 23.049,
19/ 7/ 1858.
el en c a r c el a mi en t o
DE LADY BULWER-LYTTON
115
La carta del seor Lytton est encabezada as: N 1,
Park Lae: el pueblo en donde reside su padre. Quiere
decir que Lady Bulwer ha salido de su confinamiento en
Brentford para otro confinamiento en Londres, y ha sido
enviada a la fuerza a lo de un furioso enemigo? Quin
garantiza que est libre de todo encierro? A todas luces,
al firmar el compromiso propuesto no estaba libre de en
cierro sino castigada con el sistema mejorado del ciruja
no Hill. La circunstancia ms importante es la siguiente:
aunque Sir Edward haba hablado. Lady Bulwer guardaba
silencio. Ninguna declaracin de su parte, siendo ella al
guien entrenada en la prctica literaria, haba visto la luz
pbca. Ella misma haba hecho un escrito sobre el tra
to que haba recibido, pero astutamente se lo birlaron al
destinatario.
Sea cual fuere el acuerdo establecido entre marido y es
posa, lo que interesa al pblico britnico es si acaso unos
individuos sin escrpulos, capaces de pagar jugosas tarifas
a famlicos practicantes mdicos, pueden sancionar lettres
de cachet bajo la cobertura del Acta de Demencia.15Otra
cuestin es si va a permitirse que un Secretario de Estado
pueda condonar un delito pblico mediante un arreglo
privado. Se ha sabido que los miembros de la comisin,
este ao, mientras estaban investigando la situacin de un
asilo de Yorkshire, descubrieron a un hombre en pleno do
minio de sus facultades mentales, al quien lo haban tenido
encerrado y escondido en un stano durante varios aos.
Cuando en la Cmara de los Comunes el seor Fitzroy lo
interrog por este asunto, el seor Walpole contest que
15Sobre la lettredecacheto sobre cerrado, vase la presentacin del
116
Ka r l Ma r x
l no haba encontrado ningn registro del hecho. La
respuesta niega la existencia de registro, no la del hecho.
Puede inferirse que esto no va a quedar as: segn se
desprende de la comunicacin del seor Tite, pron
to, en la prxima sesin, convocar a un selecto comit
para interrogarlo acerca del modus operandi del Acta de
Demencia.14
1TheTimes, n 23.053,23/ 7/ 1858.
El aumento de la demencia en Gran
Bretaa
Quizs no hay hecho mejor establecido en la sociedad
britnica que el de la correspondencia entre el crecimien
to de la riqueza moderna y la indigencia. Cosa curiosa, la
misma ley parece confirmarse con respecto a la demencia.
El aumento de la demencia en Gran Bretaa marcha al
mismo ritmo que el aumento de las exportaciones, y ha
superado al aumento de la poblacin. Su rpido progreso
en Inglaterra y Gales durante el perodo que va de 1852 a
1857, perodo de prosperidad comercial sin precedentes,
es evidente, si se considera la siguiente tabla comparativa
tas
1
ara los ao
I
1852,1
! !
54 y 1
1
1
1
5
857.
1
iS
]
i 1 P
r
o
p
o
r
c
i

n

d
e

l
a

?

p
o
b
l
a
c
i

n
21.158
847
1854
18.649.849 11.956 1.878 5.713 4.940 24.487
1en
1857
19.408.464 13.488 1.908 6.800 5.497 27.693
701
118
KARL MARX
La proporcin de casos ag
a los crnicos y aparentemen
para el ltimo da de 1856, c
5, de acuerdo a la siguiente si
o de algo
is de informes oficiales:
i respecto
estimada,
que 1 a
1-1 1
11
1*
r
14-393
340
2.578 390
2598
527
2131!
3-327
17.984
En Inglaterra y Gales existen, para alojamiento de de
mentes e idiotas de todo tipo y de todas clases, 37 asilos
pblicos, de los cuales 33 son de condado [county] y cua
tro municipales [borough]-, 15 hospitales, 116 casas con
licencia privadas, de las cuales 37 son metropolitanas y
79 provincianas y, por ltimo, las workhouses. Los asilos
pblicos, o asilos de dementes, como se los llama propia
mente, estaban destinados exclusivamente, por ley, para
EL AUMENTO DE LA DEMENCIA
en Gr a n Br et a a
la recepcin de dementes pobres y para ser usados como
hospitales para tratamiento mdico, no como resguardos
para la mera custodia de los insanos. En su conjunto, al
menos en los condados, deben ser considerados como
establecimientos con una buena regulacin, aunque son
construcciones demasiado amplias como para ser propia
mente supervisadas; estn superpoblados, faltos de una
separacin cuidadosa entre las diferentes clases de pacien
tes, e incluso son inadecuados para el alojamiento de algo
ms de la mitad de los dementes pobres. Al fin de cuentas,
el espacio provisto por estos 37 establecimientos, que se
extienden por todo el pas, tiene que alcanzar para alber
gar alrededor de 15.690 internos. Puede ilustrarse con un
caso cmo la poblacin demente hace presin sobre estos
costosos asilos.
Cuando, en 1831, se construy Hanwell (en
Middlesex), para 500 pacientes, se supuso que iba a ser lo
suficientemente grande como para cumplir con todas las
necesidades del condado. Sin embargo, dos aos despus
estaba repleto. Dos aos ms tarde hubo que ampliarlo
para 300 ms; para entonces (mientras ya se haba cons
truido Colney Hatch para recibir a 1.200 dementes po
bres correspondientes al mismo condado), Hanwell ya
tena arriba de 1.000 pacientes. Colney Hatch fue abierto
en 1851; en un lapso de menos de cinco aos hizo falta
apelar a los contribuyentes en pos de ms alojamiento.
Los ltimos informes muestran que al concluir 1856 ha
ba ms de 1.100 dementes indigentes que pertenecan a
este condado y que no estaban incluidos en ninguno de
los dos asilos. Mientras los asilos existentes son demasiado
grandes como para ser bien dirigidos, son muy pocos en
120
Ka r l Ma r x
nmero como para hacer frente a una rpida proliferacin
de desrdenes mentales. Ante todo, los asilos tendran
que estar separados en dos categoras distintas: asilos para
los incurables, hospitales para los curables. Amontonando
a las dos clases, ninguna de las dos recibe su cura y su tra
tamiento adecuados.
Las casas con licencia privadas, por lo general, estn re
servadas para el sector ms pudiente de los insanos.
Hace poco se alz la indignacin pblica en contra de
estos retiros confortables, (como gustan llamarse a s mis
mos), cuando el rapto de Lady Bulwer en Wyke House,
como en el caso del atropello atroz que se le hizo a la seora
Tumer en Acomb House, York. Ya que es inminente una
investigacin parlamentaria sobre los secretos del negocio
de la demencia britnica, podremos referirnos al asunto
en otra ocasin. Por ahora slo nos permitimos llamar la
atencin en el trato de los 2.000 dementes pobres, a los
cuales el Boardof Guardians y otras autoridades, mediante
un contrato, los dejan en manos de los gerentes de las ca
sas con licencia privadas. La tarifa semanal per cpita que
se otorga a estos contratistas privados para manutencin,
cuidado mdico y ropa, vara de cinco a doce chelines,
pero puede estimarse el estipendio promedio entre 5 che
lines y 8 con 4 peniques. Claro est que la argucia de to
dos los contratistas consiste en un solo punto: cmo hacer
grandes ganancias a partir de estos pequeos ingresos, y
en consecuencia, en cmo mantener al paciente al menor
costo posible. En su ltimo informe, los Comisionados
sobre Demencia aseveran que an en donde los medios
de alojamiento en estas casas con licencia son amplios
y suficientes, el alojamiento que efectivamente se brin
el a u men t o d e l a d emen c i a
en Gr a n Br et a a
da no es ms que una fantochada, y el trato que reciben
los internos, una vergenza. Es cierto que hay un poder
otorgado al Lord Canciller para revocar una licencia, o
impedir su renovacin, de acuerdo a lo que aconsejen los
Comisionados sobre Demencia, pero en muchos casos,
all donde no hay asilo pblico en la vecindad, o cuando
el que hay ya est superpoblado, los Comisionados no tie
nen ms alternativa que no dar continuidad a la licencia,
o arrojar a la gran masa de insanos pobres a una serie de
workhouses. Sin embargo, los mismos Comisionados agre
gan que por grandes que sean los males de las casas con li
cencia, no lo son tanto como lo que sera la suma del dao
y el peligro de dejar a todos estos pobres casi sin cuidado
alguno en las workhouses. En stas, al da de hoy estn con
finados unos siete mil dementes. Al principio los pabello
nes para dementes en las workhouses se limitaban a recibir
a dementes tan indigentes que no pedan mucho ms que
un alojamiento corriente, y eran capaces de socializar con
otros internos. Sea por causa de la dificultad en obtener
admisin para los dementes pobres en asilos correcta
mente regulados, sea para hacer economas, los consejos
administrativos parroquiales estn transformando ms y
ms a las workhouses en asilos para dementes, pero asilos
que tienen carencias en el estipendio, en el cuidado mdi
co y en la supervisin, que forman la principal salvaguarda
de los pacientes detenidos en asilos regularmente cons
tituidos. De las workhouses ms grandes, muchas tienen
pabellones para dementes que albergan de 40 hasta 120
internos. Los pabellones son oscuros, faltos de todos los
medios para brindar ocupaciones, ejercicio o diversin.
Los asistentes, en su mayor parte, son internos indigen
122
KARL MARX
tes totalmente ineptos para las tareas que deberan cum
plir. Lo ms fundamental para esos desdichados que son
objeto de enfermedad mental, que es la dieta, raramente
supera lo permitido para los internos sanos y de capacidad
plena. De modo que el resultado natural de esta detencin
en las workhouses no slo deteriora los casos de deficiencia
mental no grave, para los que aquella fue concebida origi
nalmente, sino que tiende a volver crnicos y permanentes
a casos que podran haber dado, con cuidados tempranos,
buenos resultados. El principio decisivo para los Consejos
Administrativos de Guardianes, es la economa.
De acuerdo a la ley, el indigente demente tendra que
estar, en principio, bajo cuidados del mdico oficial de la
parroquia del distrito, que tiene la obligacin de avisar a
los funcionarios competentes, mediante los cuales se debe
notificar al magistrado, a cuyas rdenes aquellos deben
ser transferidos al asilo. A todas estas disposiciones, de
hecho, se les hace la vista gorda. Los dementes indigen
tes, en primera instancia, son despachados rpidamen
te a las workhouses, y si dan muestras de ser manejables,
ah quedan confinados. En general, la recomendacin
de los Comisionados sobre Demencia en sus visitas a las
workhouses, con respecto a enviar a asilos a todos los in
ternos considerados como curables, o que estn sujetos a
un trato inadecuado a su condicin, es contrarrestada por
el informe del oficial mdico del Reino, referida a que el
paciente es inofensivo. De acuerdo a las siguientes ilus
traciones, descritas en el ltimo Informe sobre Demencia
como una fiel exhibicin de las caractersticas generales
del alojamiento de la workhouse, puede entenderse qu es
el alojamiento en una workhouse.
En el Asilo Hospital de Norwich las camas, an las de
pacientes enfermos y dbiles, eran de paja. El piso de trece
pequeas habitaciones era de piedra. No haba water-clo
sets. Haban dejado de tener vigilancia nocturna en el rea
masculina. Haba una gran falta de mantas, toallas, chale
cos, jofainas, sillas, platos, cucharas y lugar donde comer.
La ventilacin era mala. Citamos:
All tampoco haba que confiar en lo que, para guar
dar las apariencias, podra tomarse como una mejora.
Se descubri, por ejemplo, que con respecto a la gran
cantidad de camas ocupadas por pacientes sucios, se
acostumbraba sacarlos a la maana, y sustituirlas, slo
para que estn de muestra durante el da, por camas
limpias de mejor aspecto, por el recurso de poner s
banas y mantas en los clsticos, para sacarlas otra vez
cada noche, reemplazndolas por las malas camas
Tenemos otro ejemplo, el de la workhouse de Blackburn.1
Las habitaciones de da, de la planta baja, que ocupan
los varones, son pequeas, bajas, oscuras y sucias; un
rea que ocupan 11 pacientes est ocupada con varias
sillas pesadas, en donde estn sujetos los pacientes
con correas, y una enorme pantalla de chimenea. Las
de las mujeres, en el primer piso, tambin estn muy
congestionadas, y una de ellas, que tambin se usa
como dormitorio, tiene una gran parte tabicada como
sector privado, y las camas se ponen todas juntas, sin
espacio entre ellas. Un dormitorio, en el que haba 16
pacientes varones, era sucio y desagradable. La habi
tacin tena 8,84 metros de largo, 5,44 m de ancho,
y 2,26 m de alto, es decir que permita 0,67 mJ por
El a u men t o d e l a d emen c i a 123
en g r a n Br et a a
En el corazn del rea textil de Manchester.
124
KARL MARX
paciente.2En todas partes las camas son de paja y para
pacientes enfermos o postrados no se brinda ninguna
cama de otro tipo. Las mayora de las fundas estn lle
nas de tierra y con marcas de xido de los elsticos. El
cuidado de las camas se deja ante todo a manos de los
pacientes. Un gran nmero de pacientes tiene hbitos
sucios, lo cual debe atribuirse ante todo a la falta de
buenos cuidados y atencin. Hay muy pocos orina
les y hay una batea en el centro de la habitacin para
el uso de los pacientes varones. Los patios con grava
donde caminan los pacientes, son dos para cada sexo,
cercados por altas paredes, y sin asientos. El ms gran
de tiene 225 m por 29,6; el ms chico, 12,6 por 21,93
m. Una celda en uno de los patios se usa de tanto en
tanto, para encerrar a pacientes excitados. Hecha toda
de piedra, tiene una pequea abertura cuadrada para
que entre luz, con barras de hierro para que el pacien
te no se escape, pero sin postigo ni banderola. Un
gran colchn de paja en el piso y una silla pesada en un
rincn de la pieza. El control pleno del departamento
est en manos de un asistente y una enfermera; el jefe
rara vez interviene, ni hace inspecciones aqu como
hace en otras partes de la workhouse.
Sera muy desagradable dar siquiera unos prrafos
del informe de los Comisionados acerca de St. Paneras
Workhouse en Londres, una especie de pandemnium
vulgar. En trminos generales, al lado del pabelln para
dementes de la workhouse pocos establos ingleses habr
que no parezcan un tocador y en donde el trato dado a los
cuadrpedos no parezca sentimental, cuando se lo compa
ra con el que recibe el demente pobre.
2Trasladamos las medidas, consignadas con precisin en pies y pul
gadas, a metros.
Cronologa
Salvo indicacin contraria, los datos que siguen se refie
ren tcitamente a Karl Marx
La ley britnica da la opcin a las parroquias protestantes
1723 de negar ayuda a los pobres que se rehsen a ingresar a la
uorkhoute_____________
Nace en Bohemia Meir HaLevi. luego Man-Lcvi. su
' 48 abuelo
175* Nace Jacques Peuchet
Muere el rabino Lwow. Su yerno. Marx-Len. pasa a ser el
rabino de Tricr.
1781 Nace Samuel Marx, el to, primognito.
Nace Hirschel Marx, su padre. Samuel y Hirschcl son hi-
1782 jos de Marx-Levi y de Chaim (Eva) Levoff, hija de Moses
Lwow, rabino de Tricr.
Nace en Nimcga, Holanda, Hcnrietta Pressburg, su
1780 madre, de una familia de judos de origen hngaro luego
afincados en Pressburg (Bracislava). Eslovaquia.
1784 Mallcr du Pan empieza a dirigir el Merture de Fronte
1799 Consulado de Napolen
1814 Nacejenny von Westphalen.
(g lg El 5 de mayo nace en Tner (Trveris) Karl Heinrich Marx.
Hijo de Hirschel y de Hcnrietta Pressburg.
Nace Friedrich Engels en Barmcn, pequea ciudad de la
regin industrial del valle del Wuppcr.
126
Ka r l Ma r x
1823
Nace Hclcn Dcmuth, luego ama de llaves y amiga cercana
de Jenny von Westphalcn.
1824
Hirschel Marx tiene el requisito de ser cristiano para
poder ejercer como abogado. Opta por bautizarse como
protestante, con el nombre de Heinrich Marx.
1825
(o 1823) Muere Chaim (Eva) Moses Lcvoff, abuela
paterna
1829 Mucre el rabino Samuel Marx, to de Karl.
1834
Reforma britnica de la Ley de pobres: la ayuda slo pue
de brindarse en la workhouse.
1835 Alphonse Qutelet: Ensayo defisua social.
1837
Compromiso, que al principio se mantiene secreto, de
Marx y Jenny.
Peuchet publica sus Memorias.
Marx, en Berln, se une al Club de los Doctores, el grupo de
Bruno Bauer.
Gran Bretaa: en el movimiento obrero, inicios del car-
tismo (Proclamacin de la People's Chart)-. en la poltica
de los propietarios, se debate la poltica arancelaria de los
alimentos (Corn Law, Ley del Cereal). En Manchester,
Cobden y Smith fundan la Anti-ComLaw League.
Ludwig Feucrbach: Critica dela filosofia hegeliana.
1839 Comunismo cristiano: Wilhelm Wcitling, predicador
suizo, lidera la Liga de los Justos.
1840 Edgar A. Poe: The Man of the Crowd.
El gobierno prusiano invita a Schelling a ensear a Berln
para oponerse a la izquierda hegeliana. Entre los oyentes
de Schelling estn Mijail Bakunin, Jakob Burkhardt,
Soren Kierkegaard, y el conscripto, voluntario de artille-
1841 ra, Friedrich Engels.
Tesis doctoral (Diferencia entrelasfilosofas de la natura
leza de Demcritoy Epicuro), dedicada al padre de Jenny,
Ludwig von Westphalcn, Consejero Privado del gobierno.
Edgar A. Poe: The Murders of the Ru Morgue.
Cr o n o l o g a
127
Marx: Primeros trabajos en la RheinischeZeitung[Gaceta
Renana], en Colonia.
Eugne Sue: Les mystbes deParis, que saldr en folletn
hasta 1843
La iniciativa de Lord Ashlcy, conde de Shaftesbury (filn-
1842 troP) prohbe trabajo femenino e infantil en la minera.
Noviembre: primer contacto de Marx y Engels en la
redaccin de la RheinischeZeitung. Segn dir despus
Maxim Kovalevski, Engels entonces segua a Schelling y
no congeniaron mucho.
Edgar A. Poe; The Mistcry of Maric Rogt
Mucre Ludwig von Wcstphalcn.
El gobierno prusiano cierra la RheinischeZeitung.
Engels conoce a Mary Burns. obrera de Manchcster, de
origen irlands, que pronto ser su pareja.
1843 J Unio: sc casa con J cnn>von Wcstphalcn.
Octubre: en Pars, encuentro con Moses Hess y Georg
Hcrwegh. Escribe Acerca de la cuestinjudiay Critica a
la filosofa del derechode Hegel para la revista parisina que
prepara Amold Ruge en alemn: Analesfranco-alemanes.
Sale en febrero el nico nmero de los Anales franco-
alemanes \DeutschefranzzischeJabrbcher\.
Mayo: nace Jenny (Jenny Caroline Marx).
Engels: La condicinde la claseobrera en Inglaterra.
En el Caf de l'Opra, en junio, inicio de la amistad
de Marx y Engels. Redactan el borrador de La sagrada
1844 familia.
Marx, hacia agosto, empieza a redactar los tres manuscri
tos Econmico-filosficos" de Pars.
En agosto empieza a aparecer, en folletn, El condede
Montecristo, basado en parte en un relato de J . Peuchet.
Muere Flora Tristn en Burdeos. Ese mismo ao sc publi
ca su libro La unin obrera.
1846
1847
1848
1849
1850
1851
1852
1853
1855
1856
Ka r l Ma r x
Poe: The Purloined Letter".
Engels y Marx: La sagrada familia. Defienden a Flora
Tristn de las crticas de Bauer. Extensas crticas a los
comentarios de Zychlin von Zychlinsky (Szeliga), con
respecto a Los nustertos de Parsde Sue...................................
Nace Laura (Jenny Laura Marx).
Hay en Gran Bretaa ms de un milln de indigentes,
doscientos mil de ellos en workhouses.
Nace Edgar Marx.
Febrero: Aparece el Manifiesto comunista.
Febrero-marzo: irrumpen revoluciones polticas en casi
todo el continente europeo. Marx es detenido, y pronto
expulsado de Blgica. Desde Pars los miembros de la Liga
de los Comunistas van a Alemania. Marx es redactor de la
Neue RemacheZeitung. Organder Demokratie.
La NeueReinischeZeitungdebe cerrar. Marx emigra defi
nitivamente a Londres.
Mucre su hijo Guido, (Hcnry Edward Guy Marx), de un
ao de edad. Comienza el perodo de mayores dificultades
econmicas.
Nace Frederick Demuth, hijo de Helen. Su paternidad
es desconocida: se atribuir a Engels, a Willich, y luego a
Marx.
Muere Balzac.
Marzo: Mucre su hija Franziska (Jenny Evcline Francs
Marx), de un ao de edad.
El dieciocho brumario de Luis Bonaparte.
Baudelairc empieza a traducir a Poe: Narraciones
extraordinarias
Revelaciones sobreel procesoa los tomuratas enColonia.
Nace Eleanor (Jenny Julia Eleanor Marx). A los tres meses
mucre Edgar Marx, a los ocho aos.
Flaubert: Madame Bovaryaparece en folletn, entre octu
bre y diciembre.
Cr o n o l o g a
129
Enero: el procurador Ernest Pinard inicia juicio a Flaubert
por MudanteBovaryy luego contra Baudela ir (Lesfleurs
du mal, aparecido ese ao), la emprende tambin contra
1857 Les mystres du peuplede Sue.
En Gran Bretaa el divorcio, hasta ahora slo accesible a
los muy ricos, cambia de status legal, aunque sigue siendo
Nace milc Durkheim.
Marx concluye sus principales investigaciones, redactadas
1858 en los Grundrisse. Comienza a redactar Zur Kritik.
Agosto: El encarcelamiento de Lady Bulwer-Lytton. y
El aumento de la demencia en Gran Bretaa.
Publica Zur Kritik [ Contribucina la crticadela econo
ma poltica]
1859 Darwin: Origendelas especies.
Incidente con el periodista Karl Vogt: juicio por calum
nias contra Marx.
Marx: viaje a Alemania y a Holanda. Visita a su madre en
Trier. En Berln con Lassalle.
1860 Marx: Herr Vogt, respuesta a las acusaciones de Vogt.
Garibaldi, campaa en Sicilia y iples con los mil
expedicionarios: entre ellos, Alexandre Dumas.
Marx: viaje a Alemania y Holanda.
1861 Redaccin, hasta 1863, de Zur Kritik derpolitischen
Okonomte(1861-63). manusento base de Elcapital
1^2 Moses Hess Roma y JermalM La ltima cuestinnacio
nal. una de las primeras obras sionistas.
Redaccin, hasta 1866. del segundo manuscrito base de
1*6} Elcaf ,uI
Muere su madre. Henriette Pressburg-Marx.
Muere la mujer de Engels, Mary Bums.
Muere Wilhelm Wolff. Deja varios centenares de libras a
Marx, que sc suman a la herencia de su madre: van que
dando atrs los problemas econmicos graves.
Engels convive con Lizzy Burns, hermana de Mary.
866
1867
1869
1870
1871
1872
1873
1877
1878
1880
1881
KARL MARX
Coincidiendo con la redaccin final de El capital se inten
sifican sus crnicos problemas de salud.
Aparece en Hamburgo el pnmer tomo de FJ capital
Laura Marx se casa con Paul Lafargue
Viaje a Irlanda
Guerra franco-prusiana. En septiembre. Comuna de Lyon.
rebelin del ncleo principal de trabadores textiles de
Francia, en donde participan Bakunin y otros sectores de
la Internacional.
Enero: los prusianos toman Paris. Desde marzo hasta
mayo, guerra civil en Francia: Comuna de Paris. El saldo
fue de ms de cien mil bajas, cerca de la mitad muertos, el
resto exiliados.
Septiembre: Congreso en Londres de la Asociacin
Internacional de Trabajadores-, el delegado espaol
Anselmo Lorenzo visita a Marx y se aloja en su casa, aun
que toma partido por la fraccin bakuninista.
La Haya. ltimo congreso de la Primera Internacional.
Ruptura final entre marxistas y balcuninistas.
Nuevas ediciones de El capital: Lachtre. otrora editor de
Eugne Sue. publica la craduccin francesa de Roy; tra
duccin rusa, por Daniclsn, y segunda edicin alemana.
Ravmond Wilmart mantiene correspondencia con Marx
desde Buenos Altes.
Lewis Morgan I.a sociedadantigua.
Se casa Engels en una iglesia catlica: deseo de Lizzy
Burns antes de monr.
Redacta un cuestionario de cien preguntas para una
Encuesta Obrera que intent realizar luego el Partido
Socialista Francs. Circaeste ao. comentarios al tratado
de economa de Adolphe Wagner: son prcticamente sus
ltimos escritos de cierta importancia.
Conoce a August Bebel y a Eduard Bernstein.
I .afargue El derechoa la pereza
Karl y Jenny van a casa de Jenny hija y de Longuet. En
diciembre, muere Jenny von Wcstphalen-Marx
c r o n o l o g a
131
1882 Fcbrcroaabril.cnA^
ro, muere Jenny Marx-Longuct. Muere Karl Marx
el 14 de marzo.
Pocos meses despus de la muerte de su padre, Eleanor
empieza su relacin con Edward Aveling.
Eleanor usa el nombre Marx-Aveling. Amistad y vecindad
con la pareja de Havelock Ellis y Olive Schreiner.
Engels: El capital, tomo II.
Antonio Atienza, espaol exiliado en Buenos Aires, pu
blica una traduccin castellana del resumen de El capital
hecho en francs por Gabriel Deville.
Suicidio de Victor Hommay, el gran amigo de Durkheim.
Eleanor Marx-Avcling publica su versin de Madame
Bovary, y el artculo La cuestin de la mujer" con Edward
Aveling. Ese ao la pareja da conferencias socialistas en
^tados Unidos.
Pablo Correa y Zafrilla publica desde 1886, en el diario
madrileo La Repblica, una versin castellana de la
traduccin francesa de El capital. Aparece ahora en un
volumen.
C.onan Doyle: Un estudio en escarlata, primera aparicin
de Sherlock Holmes, en la revista IheStrand.
Agosto a noviembre: una serie de mujeres aparecen ase
sinadas y mutiladas en Londres. Sc atribuyen a una sola
persona, a la que sc la apoda Jack el Dcstripador.
Havelock Ellis edita tres obras de Ibscn en un volumen:
Pillars ofsociety; Ghosts, y Enemy ofsociety, esta ltima
traducida por Eleanor Marx
Muere Hclen Demuth.
Eleanor Marx traduce La dama del mar. de Ibsen
El cap,tal. tomo III.
Muere Engels
132
KARL MARX
Havelock Ellis y John Addington Symonds: Sexual
Inversin, traduccin dcDaskontrareGescblechtsgefuhl,
aparecido el ao anterior: uno de los primeros estudios
sobre homosexualidad desde un punto de vista que se
reclama neutro y cientfico.
1897 Durkheim publica El suicidio. Estudio de sociologa.
Tambin resea La concepcinmaterialista de la historia.
de Antonio Labriola; ajuste de cuentas con la tradicin
marxista.
Diciembre: fallecida su esposa legal, Aveling se casa con
una joven actriz, en secreto.
Marzo: Eleanor Marx conoce el matrimonio doble de
Aveling. Se suicida.
1898 J u^: Muere Edward Aveling.
Juan B. Justo publica en Buenos Aires la primera tra
duccin directa del alemn al castellano del tomo I de El
1903- Kautsky edita la parte de El capital referida a la historia de
1910 la economa poltica (tomo IV).
1911 Suicidio de I.aura Marx-(.afargue y Paul Lafargue
David Riaznov. militante, archivista, principal investiga-
1927 dor ruso de la obra de Marx y Engels, inicia la publicacin
de la obra completa de ambos (MEGA)
Halbwachs: Las causasdel suicidio.
1930 Abolicin del sistema de workhouseen Gran Bretaa, aun
que algunas continuarn, bajo otras formas, hasta 1948.
El gobierno de Stalin detiene y destierra a Riaznov, que
ser fusilado en 1938.
Prosigue la publicacin de la edicin MEGA, bajo la
1932 direccin de V. Adoratsky. Aparece el tercer tomo, conte
niendo el texto Acerca del suicidio".
Interesan a esta coleccin todas las propuestas
de investigacin que estn atentas al estudio de la
aventura humana como tal: la mirada lejana que
permite visualizar la unidad de la especie, antes que el
microscopio que se fascina con la pequea diferencia. La
descripcin antropolgica, en sentido amplio, atiende
a la comparacin entre las grandes reas civilizatorias
y a los fenmenos de larga duracin que describen
historiadores y pre-historiadores, tanto a los aportes
de las ciencias biolgicas como a los escudios religiosos,
tanto a la lingstica como a la economa poltica, tanto
a las estructuras ms generales como a la afra nica e
irreductible de cada persona concreta Interesa tambin
la tradicin filosfica, por la dimensin ontolgica que
debe tener siempre el oficio de estudiar lo humano: si hay
normas generales en algn lado, se ha dicho, entonces las
hay en todas partes.
El programa de investigacin que nos interesa subtiende
el recorrido ya ms que centenario de la tradicin
antropolgica. Por un lado, inteligir a la especie humana
como unidad, por el otro, enfocar en cada individuo
ante todo como miembro de la especie. Esa doble
inteleccin es parte del largo proceso de humanizacin.
La especie humana es proyecto, y proyecto abierto. Las
confrontaciones por la igualdad, por el derecho a la
produccin basada en el trabajo propio, por el laicismo,
y en contra de racismos, expoliaciones y sectarismos de
todo tipo, estn ms abiertas que nunca.
No prestamos atencin a los tabiques acadmicos.
Antropograflas publicar todo tipo de textos en tanto
puedan aportar a este programa, y en los que se verifiquen
inquietud de investigacin, voluntad de dilogo, espritu
crtico, ponderacin de juicio, escrpulo filolgico y
sentido de complejidad de las cosas.
Co l e c c i n Antropografzs
Esta es la primera edicincastellanade trestextos deMane. Acerca del
suicidio, El encarcelamiento de Lady Bulwer-Lytton y El aumento
de la demencia en Gran Bretaa. Muestran aspectos de la obra marxista
relativamente soslayados: la condicin de la mujer ante al poder patriarcal,
las instituciones disciplinarias de encierro, los enfrentamientos sociales
vistos en el seno de la vida cotidiana, la crtica social desarrollada en el
mbito de lo privado.
El campo de problemas que enmarca el texto sobre el suicidio se ubica
en los textos que lo anteceden, los Manuscritosdel 844 y La sagradafamilia.
Este ltimo tiene como personajes conceptuales a los protagonistas del
folletn Los misteriosdeParsde Eugne Sue; con esos elementos Engels y
Marx elaboraron una intervencin crtica frente a distintas encrucijadas
de la izquierda hegeliana. En los Manuscritoshay tambin ciertos pasajes
decisivos sobre el vnculo entre varn y mujer. Ambas lneas se cruzan
en el artculo sobre el suicidio. Publicado en 1846 como Peuchet:
sobre el suicidio, consiste en comentarios, extractos y parfrasis de
las crnicas del archivista policial Jacques Peuchet. No es casual que la
literatura de folletn y el relato policial se vinculen a la crtica social y a la
emergencia de las ciencias sociales, pues surgen del mismo suelo: el fin
del antiguo rgimen, la industrializacin, las migraciones, el anonimato
de la ciudad moderna, el origen de la institucin policial, los mecanismos
disciplinarios, la estadstica estatal. Peuchet, como mucho despus
Durkheim, utiliza la serie de estadsticas francesas sobre suicidio, que
se remonta a 1817. Otro episodio de sus crnicas origin E/ condede
Montecristode Dumas.
Los otros dos textos, ambos de 1858, aparecieron en el mismo peridico
y en la misma circunstancia: uno se refiere a un caso concreto que era
un escndalo tanto privado como pblico; das despus, Marx elabor
una sntesis de cmo sc entrelazaban la indigencia, las leyes de pobres, el
sistema hospitalario y la salud mental.
Los tres artculos son muestras de la amplitud y complejidad del
proyecto poltico e intelectual de Marx: ste
excede con creces a la crtica de la economa ISBN 978-987-J501-37-3
poltica y las luchas del movimiento obrero;
es un intento de inteligir a la sociedad
realmente existente en todos sus aspectos.
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