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Gua bsica para disear y analizar sistemas

de refrigeracin (1 PARTE)


Nuevamente hablamos de las aplicaciones de refrigeracin centrndonos como siempre en la
mejora de los procesos. En esta ocasin nos centramos en la descripcin de las
consideraciones a tener en cuenta en el diseo de sistemas de refrigeracin mecnica.

Cierto es que hay ya muchos programas y calculadores que sirven para disear aplicaciones
bsicas. Pero si diseamos sistemas un poco complejos, trabajamos en condiciones o con
productos menos habituales no nos servir el software convencional. Incluso en las
aplicaciones ms cotidianas, si queremos aumentar el rendimiento de los procesos es
importante conocer con ms detalle cmo se calcula exactamente cada variable y qu
influencia tiene cada una en el rendimiento del proceso. Si no lo hacemos as el sistema
frigorfico funcionar mal o ser muy ineficiente.

Tambin tenemos muchas cmaras modulares completamente diseadas por el suministrador
pero generalmente sern bastante ms caras y no valorarn exactamente las necesidades de
cada aplicacin. Construirnos nuestro propio sistema de refrigeracin nos permite obtener una
solucin mucho ms adecuada a las necesidades reales.

El diseo de aplicaciones frigorficas integradas en los procesos industriales, la refrigeracin
en lugares con dificultades para obtener la energa, y las condiciones de temperatura,
humedad y altitud extrema son situaciones de diseo que requieren un anlisis ms detallado.
Tendremos que hacernos nuestras propias herramientas de clculo y simular el
comportamiento del sistema, esa es la forma ms efectiva.

Sobre las variables de diseo que inciden en las aplicaciones frigorficas vamos a hablar con
bastante detalle en varios artculos.

Uno de los problemas que nos encontramos al usar este tipo de aplicaciones es que las
unidades que encontramos en la bibliografa usan unidades americanas y SI. A veces no es
fcil hacer las conversiones. Recomendamos manejar los dos tipos de unidades y usar la que
encontremos en la bibliografa sobre la que trabajamos porque es tedioso ir haciendo
conversiones. No obstante, en las tablas principales incorporamos bastantes conversiones de
unidades.
PROCESOS Y CICLOS DE REFRIGERACIN
Procesos de refrigeracin
Un proceso de refrigeracin consiste en el cambio de las propiedades termodinmicas de un
refrigerante y la transferencia de energa entre el refrigerante y los alrededores. El sistema de
refrigeracin ms comn es el de compresin del vapor. En este ciclo ocurren los siguientes
procesos:
Evaporacin: En este proceso, el refrigerante se evapora a una temperatura ms baja
que los alrededores, absorbiendo su calor latente de evaporacin.
Sobrecalentamiento: El vapor de refrigerante saturado usualmente se sobrecalienta
para asegurar que el refrigerante lquido no entra al compresor.
Compresin: El refrigerante se comprime a una temperatura y presin ms alta para
condensacin.
Condensacin: El refrigerante gaseoso se condensa a forma lquida siendo
sobrecalentado, luego condensado, y finalmente subenfriado, transfiriendo su calor latente de
condensacin a un refrigerante.
Estrangulamiento y expansin: El refrigerante de alta presin es estrangulado a la
presin de evaporacin ms baja y est listo para la evaporacin.
Absorcin de calor: El calor se absorbe de los alrededores debido a la menor
temperatura del aire o gas.

Coeficiente de rendimiento del ciclo de refrigeracin
El coeficiente de rendimiento es un ndice de rendimiento de un ciclo termodinmico o un
sistema trmico. Debido a que el COP puede ser mayor que 1, se usa el COP en vez de la
eficiencia trmica. El coeficiente de rendimiento puede usarse para realizar distintos anlisis:

Un refrigerador que se usa para producir solamente un efecto de refrigeracin, esto
es,COP
ref
.
Una bomba de calor en la que el efecto trmico se produce por el COP
hp
de calor
rechazado.
Un sistema de recuperacin de calor en el que tanto el efecto de refrigeracin como el
efecto de calentamiento son usados al mismo tiempo, COP
hr
.

Para un refrigerador, el COP se define como el ratio entre el efecto de
refrigeracin q
#1
respecto al trabajo de entrada W
in
, ambos en Btu/lb (kJ/kg), esto es:

COP
ref
= Efecto de refrigeracin/ Trabajo de entrada = q
#1
/ W
in


Para el ciclo de refrigeracin de Carnot


Con una bomba de calor, el efecto til es el efecto de calentamiento debido al calor rechazado
q
#2
, as que COP
hp
es el ratio de rechazo de calor respecto a la entrada de trabajo, o



Para un sistema de recuperacin de calor, el efecto til es q
#1
y q
#1
. En tales condiciones,
COP
hr
, se define como el ratio de la suma de los valores absolutos del efecto de refrigeracin
y el rechazo de calor respecto al valor absoluto del trabajo de entrada, es decir,



Efecto de refrigeracin, carga de refrigerante y capacidad de refrigeracin
El efecto de refrigeracin q
rf
, Btu/lb (J/kg o kJ/kg), es el calor extrado por masa unitaria de
refrigerante durante el proceso de refrigeracin en el evaporador. Puede calcularse como:

q
rf
= h
lv
h
3n


Donde h
lv
, h
3n
= entalpa del refrigerante entrando y dejando el evaporador Btu/lb (J/kg o
kJ/kg). La carga de refrigeracin, Q
rl
, Btu/h (W), es la tasa requerida de extraccin de calor por
el refrigerante en el evaporador. Puede ser calculado de la siguiente forma:


Donde


= caudal msico de refrigerante fluyendo a travs del evaporador, lb/h (kg/s).

La capacidad de refrigeracin, o capacidad de enfriamiento, Q
rc
, Btu/h (W), es la tasa actual
de calor extrado por el refrigerante en el evaporador. En la prctica, la capacidad de
refrigeracin del equipo seleccionado es a menudo ligeramente mayor que la carga de
refrigeracin. Esto es debido a que las especificaciones del fabricante son una serie de
capacidades fijas. Ocasionalmente, pueden seleccionarse equipos de forma que su capacidad
sea exactamente igual a la carga de refrigeracin requerida. La capacidad de refrigeracin
Q
rc
puede calcularse como:




Donde h
ren
, h
rlv
= entalpa del refrigerante actualmente entrando y dejando el evaporador.




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de refrigeracin (2 PARTE)



SUBENFRIAMIENTO Y SOBRECALENTAMIENTO
Subenfriamiento
El refrigerante lquido condensado usualmente se subenfra a una temperatura inferior a la
temperatura saturada correspondiente a la presin de condensacin del refrigerante, como se
muestra en la siguiente figura. Esto se hace para incrementar el efecto del refrigerante. El
grado de subenfriamiento depende principalmente de la temperatura del refrigerante (ej., aire
atmosfrico, agua de superficie, o agua de pozo) durante la condensacin, y la construccin y
capacidad del condensador.


La entalpa de un refrigerante lquido subenfriado hsc, Btu/lb (J/kg), puede calcularse de la
siguiente forma:


Donde:

h
s,con
= Entalpa de refrigerante lquido saturado a la temperatura de condensacin,
Btu/lb (J/kg)
c
pr
= Calor especfico de refrigerante lquido a presin constante, Btu/lb F (J/kg C)
T
s,con
= Temperatura saturada de refrigerante lquido a la presin de condensacin, F
(C).
T
sc
= Temperatura de refrigerante lquido subenfriado, F (C)
La entalpa h
sc
es tambin aproximadamente igual a la entalpa del refrigerante lquido
saturado a temperatura de subenfriamiento.
Sobrecalentamiento
El propsito del sobrecalentamiento es evitar daos por estancamiento del refrigerante en el
compresor. En la figura anterior podemos ver la regin de sobrecalentamiento. El grado de
sobrecalentemiento depende principalmente del tipo de alimentacin de refrigerante y del
compresor, as como de la construccin del evaporador.
CICLO DE COMPRESIN DE VAPOR MULTIETAPA
Cuando un sistema de refrigeracin usa ms de un proceso de compresin de una etapa, se
denomina multietapa, y puede incluir lo siguiente:
Un compresor de etapa alta y otro de etapa baja.
Varios compresores conectados en serie.
Dos o ms impulsores conectados en serie e impulsados por el mismo motor.
Una combinacin de los dos sistemas de refrigeracin separados.

Los motivos por los que se recomienza usar un sistema de compresin de vapor multietapa en
vez de un sistema de una sola etapa son los siguientes:

La relacin de compresin R
com
de cada etapa en un sistema multietapa es ms pequeo que
en la unidad de una etapa, por lo que la eficiencia aumenta. El ratio de compresin R
com
se
define como la relacin entre la presin de descarga del compresor p
dis
, psia (kPa abs.),
respecto a la presin de succin a la entrada del compresor p
suc
, psia (kPa abs.), o


El lquido refrigerante entra en el evaporador a una entalpa inferior e incrementa el efecto de
refrigeracin.

El gas de descarga desde el compresor de la etapa baja puede sobrecalentarse a una presin
intermedia. Esto da como resultado una temperatura de descarga ms baja desde el
compresor de la etapa alta de la que se producira en un sistema de una sola etapa a la
misma presin diferencial entre las presiones de condensacin y evaporacin.

Dos o tres compresores en un sistema multietapa proporcionan mucha mayor flexibilidad para
acomodarse a la variacin de las cargas de refrigeracin en varias temperaturas de
evaporacin durante la operacin de carga parcial.

Las desventajas de un sistema multietapa son los costes iniciales ms altos y un sistema ms
complicado para un sistema mono-etapa.
Sistemas compuestos
Los sistemas de compresin de vapor multietapa se clasifican como sistemas compuestos o
sistemas en cascada. Un sistema compuesto consiste en dos o ms etapas de compresin
conectadas en serie. Para los compresores recprocos, scroll o tornillo, cada etapa de
compresin usualmente requiere un compresor separado. En los compresores centrfugos
multietapa, dos o ms etapas pueden estar combinadas por medio de varios impulsores
conectados en serie.
Presin interetapa
La presin interetapa usualmente se configura de forma que el ratio de compresin de cada
etapa es casi el mismo para un COP ms alto. Para un sistema compuesto de dos etapas, la
presin interetapa pi, psia (kPa abs.), puede calcularse como:



Donde:
p
con
= Presin de condensacin, psia (kPa abs.)
p
ev
= Presin de evaporacin, psia (kPa abs.)


Enfriador flash e interenfriador
En los sistemas compuestos, los enfriadores flash se usan para subenfriar refrigerante lquido
a la temperatura saturada correspondiendo a la presin interetapa por la parte de vaporizacin
del refrigerante lquido. Los interenfriadores se usan para desrecalentar el gas de descarga del
compresor de la etapa de baja y, ms a menudo, para subenfriar tambin el refrigerante
lquido antes de su entrada en el evaporador.
SISTEMA COMPUESTO EN DOS ETAPAS CON ENFRIADOR FLASH
En este ciclo el refrigerante en fase de vapor entra en un impulsor de primera etapa del
compresor centrfugo a un estado saturado seco. Es comprimido a una presin interetapa y se
mezcla con el refrigerante del vapor evaporado del enfriador flash, a menudo llamado
economizador. La mezcla luego entra en el impulsor de segunda etapa. El gas caliente,
comprimido a la presin de condensacin deja el impulsor de la segunda etapa. Luego es
descargado al condensador, en el que el gas caliente es desrecalentado, condensado, y luego
subenfriado a estado lquido. Despus del proceso de condensacin, el refrigerante lquido
subenfriado fluye a travs del dispositivo de estrangulacin, tal como una vlvula de flotador,
en el lado de alta presin. Una pequea proporcin del refrigerante lquido vaporiza
instantneamente a vapor en el enfriador flash, y este calor latente de vaporizacin enfra el
refrigerante lquido restante a la temperatura de saturacin correspondiente a la presin
interetapa. El refrigerante lquido luego fluye a travs de otro dispositivo de estrangulamiento,
una porcin pequea es vaporizada, y la mezcla lquido-vapor entra al evaporador. El
refrigerante lquido restante se vaporiza en el evaporador. El vapor luego fluye a la entrada del
impulsor de primera etapa del compresor centrfugo y completa el ciclo.







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SISTEMAS DE EXPANSIN DIRECTA E INDIRECTA
En los sistemas de expansin directa el evaporador se coloca en el espacio refrigerado; en
lossistemas indirectos: un fluido secundario (salmuera) se enfra en contacto con la
superficie del evaporador, y la salmuera fra va al espacio que va a refrigerarse. Los sistemas
de salmuera requieren entre un 40 y 60 % ms superficie que la expansin directa; tienen un
efecto de ecualizacin debido a la gran capacidad trmica de la salmuera fra, son ms
seguros (particularmente si el efecto de refrigeracin debe llevarse a una distancia
considerable o ampliamente distribuido), y permiten una regulacin de temperatura que no es
posible con expansin directa. Si deben mantenerse dos temperaturas, la inferior se obtiene
por expansin directa, y la ms alta por enfriamiento de salmuera. El desarrollo de mejores
controles y mejores mtodos de tuberas han hecho la expansin directa ms atractiva.


Las salmeras usadas en refrigeracin industrial son usualmente soluciones acuosos de cloruro
clcico, glicol etileno, glicol propileno, o cloruro de metileno no diluido, glicol de propileno, o
cloruro de metileno no diluido, y fluidos basados en silicona alquilados. El cloruro de calcio no
contendra ms de un 0,2 % % de magnesio, calculado como cloruro de magnesio. Las
salmueras de cloruro clcico se recomiendan hasta 43 C. Las salmueras sern
qumicamente neutras: las salmueras cidas atacan a los materiales frreos, las salmueras
alcalinas atacan al zinc, el amoniaco en salmuera (origina prdidas en el sistema de
amoniaco) es especialmente perjudicial para la mayora de los metales no frreos. La
corrosin por salmuera se incrementa por la presencia de oxgeno, aire, o dixido de carbono
y por accin galvnica entre metales disimilares. Los inhibidores de corrosin se usan
ampliamente, una proporcin satisfactoria es de 1600 g de cromato de socio o dicromato por 1
m
3
de salmuera de cloruro de calcio o 3200 g por 1 m
3
de salmuera de cloruro de sodio.

La salmuera de etileno glicol se usa en varias resistencias desde un 15 a 50 % de peso para
temperaturas de refrigeracin por debajo de 18 C. Es txico, y por lo tanto su uso no es
recomendado en equipos de procesado de alimentos y bebidas donde una grieta puede
contaminar el producto. Un inhibidor de corrosin se recomienda para proteger equipos y
tuberas de acero al carbono. El rango de calor especfico va de 4080 a 3180 J/kg K en
sistemas tpicos. La gravedad especfica vara de 1,08 a 1,05.
TUBERAS DE REFRIGERANTES
Es importante para la operacin apropiada de un sistema de refrigeracin que el sistema de
tuberas conecte correctamente los compresores, condensadores, evaporadores, y receptores
apropiadamente dimensionados. Estas tuberas deben considerarse en tres categoras: lneas
de lquido, lneas de succin y lneas de descarga. Esencialmente el dimensionado es
gobernado por la cada de presin, costes, costes de operacin, ruido y lubricacin. Una cada
de presin excesiva penaliza la eficiencia del compresor y puede afectar la operacin de las
vlvulas de control adversamente. Las velocidades de la lnea de lquido para la mayora de
los refrigerantes son del orden de 3,3 a 22 m/s, las lneas de succin de 38 a 250 m/s, y las
lneas de descarga de 55 a 275 m/s. Las cadas de presin varan aproximadamente con el
cuadrado de la velocidad y directamente con la longitud de la tubera. Para la lnea de lquido,
cuando el evaporador se localiza encima del condensador, las siguientes cadas de presin
estn permitidas (kilopascales por metro): amoniaco (5,9); R 12 (12,9); R 22 (11,5) y R 11
(14,5).

Flexibilidad de tuberas: La flexibilidad en las tuberas es una consideracin importante
especialmente en sistemas de baja temperatura ( - 18 C) y donde se utilicen largos recorridos
o grandes dimetros. El coeficiente de expansin es alrededor de 16 x 10
-6
/C para tuberas
de acero al carbono. Esto significa que en una longitud de 6 m se contraer 3,8 mm cuando se
enfra desde -18 C. Si la configuracin de tuberas es tal que ejerce un momento en una brida
del compresor, puede producirse un fallo prematuro en el equipo.

La flexibilidad es proporcionada por una combinacin de cambios en direccin y uso de
anclajes apropiadamente posicionados, perchas de resortes y guas.
ALMACENAMIENTO DEL FRO
La primera consideracin en el diseo de un recinto para almacenar fro es la temperatura a la
cual ser refrigerado el espacio. La temperatura puede generalmente dividirse en tres rangos:
por encima de 0 C, por debajo de 0 C y 18 C o menos. Los mtodos de construccin y
grado de aislamiento dependen de la temperatura mantenida. Otras consideraciones de
diseo ms especializados son control de la humedad, requerimientos de ventilacin,
atmsfera controlada (control de O
2
, N
2
o CO
2
), proteccin contra incendios y manejo de
materiales.
Los locales para almacenar fro pueden ser fabricados in situ o prefabricados. La
disponibilidad actual de paneles pre aislados con bajos factores U ha llevado a
incrementar el uso de locales prefabricados.
Aislamiento de cmaras frigorficas
En los ltimos aos nuevos materiales aislantes han ido incorporndose a las aplicaciones de
diseo de cmaras frigorficas sustituyendo a materiales tradicionales como el corcho y el
yeso. El aislamiento se ha usado en tres formas para esta aplicacin: placas, paneles, vertido,
pulverizado y en forma de espumas.

Las placas utilizadas para aislamiento incluyen corcho, poliestireno rgido, poliisocianurato, y
poliuretano, espumado, y vidrio fibroso.

El aislamiento panelizado ha ganado aceptacin, particularmente en instalaciones
prefabricadas. La lmina metlica exterior puede servir como barrera de vapor, y los paneles
estn aislados en factora con poliestireno, poliisocianurato, poliuretano, o vidrio fibroso. Se
han alcanzado valores U tan bajos como 0,035 en paneles con espesor de 100 mm.
Efecto de la humedad en el aislamiento
En la mayora de los tipos de aislamiento el flujo de energa calorfica es impedido por
pequeas clulas de aire atrapado distribuidas por todo el material. Cuando el aislamiento
absorbe humedad, el aire es reemplazado por agua y el valor del aislamiento se reduce de
gran manera. Por eso, el aislamiento debe mantenerse seco en todo momento.







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Tabla 1. Temperaturas y humedades en varios productos

Barreras de vapor
Con excepcin de la mayora de los aislamientos de espumas plsticas, que son
esencialmente a prueba de agua, todos los materiales aislantes deben usarse con una barrera
de vapor.

Una lmina de polietileno de 4 miligramos se instala normalmente en el lado caliente (exterior).
Esta configuracin previene la formacin de condensacin en y dentro del material aislante.


Aunque un buen aislamiento es importante, una barrera de vapor bien diseada e instalada es
clave para mantener un buen rendimiento del aislamiento. Una pobre barrera de vapor permite
que la humedad condense en el aislamiento, en gran medida se reduce el valor del
aislamiento. Un sistema bien diseado tiene poco valor si est mal instalado.

Los materiales para las barreras de vapor comunes incluyen lminas de aluminio, polietileno,
fieltro asfaltado y papel kraft, asfalto fundido en caliente, y pinturas de barrera de vapor
especiales. Las barreras de vapor deben instalarse en el lado caliente de la pared.

La lmina de barrera de vapor debe ser continua del techo al suelo. Donde se unen dos
lminas deben solaparse 25 cm y deben estar selladas con cinta.


Tabla 2. Temperaturas y humedades en varios productos


Condiciones de almacenamiento de productos
Cuando construimos unas instalaciones de almacenamiento de productos debemos tener muy
en cuenta las propiedades de los productos almacenados. Por ejemplo, fresas, manzanas o
brcolis requieren almacenarse prximos al punto de congelacin, mientras que los tomates
pueden daarse en bajas temperaturas.
Si almacenamos diferentes productos en pequeas cantidades debemos tener en cuenta el
disear las cmaras que no se dae ninguno de ellos. Pero debemos tener en cuenta tambin
que una temperatura alta para no provocar daos no proporcionar los requerimientos de
calidad ptimos para todos los productos.

Tabla 3. Productos que pueden daarse con el fro
Sensibles al fro
(debajo de 4 7 C)
Sensibles a la congelacin
(debajo de 0 C)
Guisantes Manzanas
Berenjenas Esprragos
Okra Zarzamora
Pimienta Coles
Patatas Duraznos
Calabazas Maz dulce
Calabacines Fresas
Patatas dulces o camote
Meln

Tambin debemos considerar que algunas frutas y vegetales producen gas etileno como
producto natural de maduracin y responden a este gas acelerando la maduracin. Otros no
producen etileno pero son muy sensibles a l. Para productos sensibles, pequeas cantidades
de gas de etileno acelerarn el proceso de maduracin incluso a bajas temperaturas. Es muy
importante no almacenar productos sensibles al etileno con aquellos que producen este gas.

En la siguiente tabla vemos ejemplos de productos en funcin de que produzcan o sean
sensibles al etileno. Es muy importante no almacenar productos sensibles al etileno con otros
que produzcan este gas.

Productores de etileno Sensibles al etileno
Manzanas Brcoli
Melones Col
Melocotones Zanahoria
Peras Pepino
Ciruelas Flores cortadas
Tomates Berenjena
Judas verdes
Okra
Guisantes
Pimienta
Calabacines
Patatas dulces
Meln de agua

Adems de la sensibilidad al etileno, algunos tipos de productos generan olores que son
fcilmente absorbidos por otros artculos. El olor de las manzanas y cebollas en particular son
fcilmente transferidos a otros productos.

La determinacin de la temperatura idnea y las condiciones de almacenamiento de cada
producto son cruciales para conseguir una ptima conservacin. Varias consideraciones de
diseo especializado deben tenerse al almacenar diferentes productos. En las tablas 1 y 2
(unidades americanas y SI) pueden verse temperaturas y humedades para varios productos.

El periodo de almacenamiento seguro depende del tipo de producto y la temperatura de
almacenamiento, y las tcnicas operacionales varan grandemente.
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de refrigeracin (5 PARTE)



Suelo y cimentaciones
En muchas de las instalaciones construidas actualmente se usan placas de hormign sin
aislar. Las placas deben tener suficiente grado para resistir un ambiente hmedo y
proporcionar un aceptable aislamiento. Si es una cmara de congelacin deber tener un
espesor mnimo de 100 mm y R-20 o mayor.
Condensacin y humedad
Los serpentines de enfriamiento del sistema de refrigeracin deben estar ms fros que el aire
en la cmara si el aire se est enfriando. Cuanto mayor es la diferencia de temperatura, mayor
es la tasa de transferencia de calor y ms pequeos (y ms baratos) los serpentines de
enfriamiento. Sin embargo, en la superficie del serpentn el vapor de agua se condensa, ya
sea en forma de lquido o hielo. La condensacin en el serpentn del evaporador representa un
derroche en la capacidad de refrigeracin que debe minimizarse. Permitir la entrada de aire
caliente y hmedo en la cmara es particularmente costoso porque el sistema de refrigeracin
no slo enfra el aire sino que tambin condensa el vapor de agua adicional.

Adems de reducir sustancialmente la eficiencia energtica del sistema, la condensacin de
agua reduce la humedad del aire. Ya que la humedad de almacenamiento ptima para la
mayora de los productos o ms, debe aadirse humedad con un humidificador o la diferencia
entre el aire y las temperaturas del serpentn deben ser minimizados. La diferencia de
temperatura puede reducirse incrementando el tamao de los serpentines lo bastante como
para que el diferencial de temperatura del aire a serpentn sea menos de 3,5 C. El sistema
ser ligeramente ms caro, pero los beneficios pronto pagarn la diferencia en costes.

Si la temperatura de la cmara est por debajo de 2,2 C, la temperatura del serpentn debe
estar por debajo del punto de congelacin, y el hielo por tanto se acumular en la superficie
del serpentn. El hielo debe quitarse peridicamente pro algn tipo de mecanismo de
desescarche, tal como calentadores de resistencias elctricas, o atomizacin de agua caliente,
o invirtiendo momentneamente el caudal de refrigerante. Si el sistema de refrigeracin tiene
suficiente capacidad, puede dejarse 6 u 8 horas para que el hielo se funda naturalmente sin
aadir calor suplementario. Los mecanismos diseados especficamente para ayudar al
desescarche introducen calor en la habitacin para fundir el hielo del evaporador, aadiendo
as carga de enfriamiento. La cantidad de calor aadida, aunque pequea, debe tomarse en
cuenta cuando se calcula el tamao de la unidad de refrigeracin.
Puertas
Las puertas son una parte crtica de las instalaciones de refrigeracin. Puertas mal construidas
o mantenidas derrochan gran cantidad de energa. Las puertas tendran el mismo aislamiento
que las paredes y deben estar bien protegidas para reducir la infiltracin del aire caliente.
Tuberas
El tamao tpico de las tuberas en las cmaras frigorficas vara de 1 a 2 con circulacin de
salmuera o expansin directa.

El coste extra de la tubera ser a menudo compensado por la consecuente mejora en la
eficiencia de la operacin del compresor. Se proporcionar una vlvula de expansin por cada
150 m de longitud en una tubera de 1 , cada 200 m en tuberas 1 , y cada 300 m de
tubera de 50 mm cuando se usa expansin directa.

Los valores de los coeficientes totales de transferencia de calor en Btu/h ft
2
F podemos verlos
en la siguiente tabla:



Circulacin de salmuera
La circulacin de salmuera se prefiere a la expansin directa para evitar los peligros derivados
del escape de amoniaco u otros refrigerantes en caso de que las tuberas tengan prdidas.
Una ventaja de los sistemas de salmuera es que siempre hay siempre una considerable masa
de salmuera refrigerada que puede extraerse en el caso de que la maquinaria tenga que ser
parada por cualquier razn. En pequeas plantas, la maquinaria general puede pararse en la
noche y slo la bomba de salmuera puede mantenerse para distribuir el exceso de
refrigeracin que se ha acumulado durante el da. Las tuberas de salmuera deben consistir en
dos lneas, una de flujo y otra de retorno, usualmente del mismo tamao. El almacenamiento
de salmuera raramente se usa en grandes plantas por su tamao, su coste inicial, y la
incapacidad prctica para almacenar mucha refrigeracin.

Los serpentines de salmuera en cada espacio refrigerado se colocan en paralelo a travs de
las tuberas de alimentacin y retorno. Es una prctica comn permitir 30-36 m de tubera por
circuito de baja temperatura y 120-135 m para alta temperatura. Las toneladas de refrigeracin
producidas por la salmuera a varias diferencias de temperatura y tasas de bombeo pueden
calcularse aproximadamente de la siguiente forma:



MTODO DE CLCULO DE CMARAS FRIGORFICAS
La temperatura de almacenamiento ptima debe mantenerse continuamente para obtener el
mayor beneficio del almacenamiento en fro. Para estar seguro que dispondremos de la
temperatura deseada, se calculan las capacidades de refrigeracin requeridas usando las
condiciones ms severas esperadas durante la operacin. Estas condiciones incluyen la
temperatura exterior mxima promedio, la mxima cantidad de fro producido cada da, y la
mxima temperatura del producto que se enfra. La cantidad total del calor que el sistema de
refrigeracin debe extraer de la habitacin refrigerada es llamada carga de calor. Las
prdidas de fro en el cuarto refrigerado proceden de varias fuentes:

Calor por conduccin Calor entrando a travs de paredes, techo y suelo.
Calor de campo Calor que debe extraerse del producto para enfriarlo a la temperatura de
almacenaje.
Calor de respiracin Calor generado por el producto como un sub-producto natural de la
respiracin.
Carga de servicio Calor de luces, equipos, personas, y aire hmedo, caliente que entra a
travs de grietas o a travs de la puerta cuando se abre.
Conduccin de calor
El calor se conduce a travs de las paredes, techo y suelo. La cantidad de calor fluyendo a
travs de estas superficies es una funcin de su resistencia trmica (valor R) o conductividad,
su rea, y la diferencia de temperatura entre el exterior y el interior.

q = k A dT / s

Donde:

A = rea de transferencia de calor (m
2
, ft
2
)
k = Conductividad trmica del material (W/m.K or W/m
o
C, Btu/(hr
o
F ft
2
/ft))
dT = Diferencia de temperature a travs del material (K or
o
C,
o
F)
s = Espesor del material (m, ft)

El calor conducido a travs del suelo tambin se calcula con esta ecuacin. Sin embargo, ya
que los techos usualmente tienen una exposicin ms directa a la luz del sol y de ah a
temperaturas ms altas, se instala ms aislamiento, y la diferencia de temperatura se
incrementa unos 6 C.
Calor de campo
La segunda fuente de calor es el calor introducido en la propia instalacin de fro. La cantidad
de calor de campo usualmente se calcula a partir de la temperatura mensual mxima. Por
ejemplo, pensemos en manzanas que deben enfriarse desde la temperatura de 26 C en el
campo a 0 C en 24 horas.

El calor de campo es el calor especfico del producto, la diferencia de temperatura entre la
temperatura de campo y la temperatura de almacenamiento, y el peso del producto.

FH (Btu/hr) = SH (Btu/lb/F) X DT (F) X W (lb)

Si los productos son puros o bien conocidos encontraremos tabulados los valores de calor
especfico, pero muchas veces tendremos que utilizar clculos ms detallados si queremos
afinar en el diseo, sobre todo si trabajamos con productos que tengan lpidos como el
pescado.

el valor del calor especfico puede calcularse tambin de forma ms precisa, teniendo en
cuenta las variaciones en el contenido de aceite del pescado, y este valor perfeccionado
puede utilizarse cuando la composicin de la captura sea razonablemente homognea.

Cep = 0,5 XI + 0,3 Xs + 1,0 Xa

donde Cep = el calor especfico del pescado (kcal/kg)

XI = la proporcin de lpidos (aceite) de la masa
Xs = la proporcin de slidos de la masa
Xa = la proporcin de agua de la masa
Calor de respiracin
La tercera fuente de calor es la respiracin del producto en s mismo. Los productos hortcolas
estn vivos y despiden calor ya que ellos respiran. La cantidad de calor producido depende de
la temperatura, del cultivo, y de las condiciones y tratamiento ha recibido por el cultivo.

La cantidad de calor expedido aproximadamente se dobla cada diez grados de aumento de
temperatura.
Carga de servicio
La cuarta fuente de calor comprende un nmero de objetos diversos. Incluyen equipos como
luces y ventiladores, o personas, el calor que entra por la puerta abierta, y el calor que entra
por grietas. La cantidad de calor con la que contribuyen estas fuentes es muy difcil de
determinar exactamente. Las cargas de servicio se suelen estimar colectivamente en un 10 %
del calor de las otras tres fuentes: conduccin, calor de campo y calor de respiracin.
















Gua bsica para disear y analizar sistemas
de refrigeracin (6 PARTE)


ACONDICIONAMIENTO DE LOCALES PARA ALMACENAMIENTO A
BAJA TEMPERATURA
El crecimiento bacteriano y la descomposicin qumica se retarda disminuyendo la
temperatura de las mercancas perecederas. Unas temperaturas demasiado bajas congelarn
las mercancas y pueden deteriorarlas. Una temperatura de mantenimiento por encima del
punto de congelacin del artculo es la mejor condicin de almacenaje. El mantenimiento de
una humedad relativa apropiada en un artculo es la mejor para las condiciones de
almacenaje. El mantenimiento de una humedad relativa apropiada en un espacio de
almacenamiento. Una alta humedad favorecer el crecimiento de mohos y bacterias. Bajas
humedades roban la humedad del producto resultando prdidas en valor perjudicando la
apariencia y perdiendo peso. El movimiento de aire es de importancia para mantener las
condiciones uniformes a travs del espacio de almacenamiento. Velocidades de aire
demasiado altas causan una sequedad excesiva, y el aire estancado junto con altas
humedades originan moho. La seleccin ptima del movimiento de aire cae entre el
estancado a un lado y una excesiva sequa en otro.

El acondicionamiento a baja temperatura para propsitos de almacenamiento preferiblemente
se lleva a cabo por el uso de mtodos de difusor de fro. El difusor de fro conectado o
localizado en el espacio de almacenamiento consiste en un ventilador y medios de
enfriamiento. El medio de enfriamiento puede ser un atomizador de salmuera o agua fra o un
enfriador de tipo de superficie usando salmuera, o un refrigerante voltil tal como amoniaco,
fren, etc.
PROCESOS DE CONGELACIN RPIDA

En muchas aplicaciones se requiere congelar en dos horas o menos, son las denominadas
aplicaciones de congelacin rpida. Las temperaturas alcanzadas pueden ir de 29 a 46
C. El mtodo de congelacin incluye inmersin directa en salmuera fra o atomizacin con
salmuera mientras que el producto se mantiene en un contenedor. Otro procedimiento es el
uso de un tnel de congelacin con una longitud aproximada de 15 m, equipado con una cinta
transportadora de acero inoxidable. Los productos se mantienen en el congelador
aproximadamente 15 minutos. La velocidad de la cinta es variable, y la transferencia de calor
se lleva a cabo mediante la circulacin de aire a alta velocidad en un nmero de puntos del
tnel. El aire en circulacin es enfriado por la salmuera atomizada o hmeda, serpentines de
expansin directa que mantienen la temperatura requerida y la alta humedad necesaria para
prevenir la contraccin. En otro proceso, los paquetes de material se congelan rpidamente al
ser mantenidos entre pletinas de acero que contienen el refrigerante de evaporacin. Se
obtienen buenos resultados con temperaturas de 18 C. El almacenamiento puede estar
entre 20 y 23 C y el transporta a 12 C o inferior.
ARMARIOS PARA ALMACENAMIENTO EN FRO

Los armarios de almacenamiento son equipos de pequeo tamao (a partir de 0,17 m3),
situados en habitaciones y se busca alcanzar los 18 C, aunque tambin puede llegarse a
los 29 C. Se especifican frecuentemente dos compresores usando vlvulas de control
automtico en habitaciones separadas. A menudo se usan R 12 y amoniaco operando bajo
expansin directa.
PROCESO DE REFRIGERACIN POR HIELO
La refrigeracin con hielo es econmica en algunas aplicaciones y para ello se requiere
fabricar hielo. El hielo se fabrica con varios mtodos. Uno de ellos consiste en la inmersin de
un contenedor con agua en salmuera durante 25-40 horas para su congelacin. El aire
disuelto en el agua se separa como burbujas cuando opacidad a menos que el agua se agite
durante las primeras etapas del enfriamiento, y as cualquier impureza disuelta entra en la
solucin para formar parte del bloque de hielo. El tiempo y la inversin requeridos para hacer
hielo puede hacer que no sea econmica.

El mtodo Flakice, el refrigerante es atomizado contra las paredes interiores de un cilindro
flexible que rota lentamente y que parcialmente est inmerso en un tanque de agua. Ya que el
cilindro rota, se forma una capa fina de hielo en el exterior y luego se rompe ya que la rotacin
causa que la superficie del cilindro se flexione bajo la accin de una leva interna. En el
proceso PakIce, el amoniaco lquido se evapora en un espacio anular formado por dos
cilindros concntricos, el interior es corrugado. El agua se atomiza en la superficie corrugada
interior y en una capa con un grosor de unos 0,25 mm y continuamente se quita mediante
raspadores mecnicos.

En el mtodo de extrusin (ASME, 1949), un cilindro vertical rectangular o circular ligeramente
cnico con una gran terminacin abierta en la parte superior, pero cerrado por un ariete en el
fondo. Este cilindro tiene una camisa en la que el refrigerante se evapora directamente contra
las paredes del cilindro. El agua entre en el cilindro y se congela en un bloque cnico al
comienzo de la operacin. El agua admitida en este espacio rpidamente se congela, el ariete
nuevamente opera y el bloque de hielo nuevamente se levanta, y ocurre el cizallamiento de
nuevo entre el hielo recin formado y las paredes del cilindro. Se forma un cilindro continuo de
hielo por una serie de lminas de hielo anidadas. Los costes de instalacin y mantenimiento
son pequeos y tambin el espacio requerido por tonelada de hielo producido: una planta
piloto de 1 tonelada requiere 0,3 m
2
de espacio.

Las mquinas para hacer hielo por lotes pueden fabricar hasta 75 toneladas de hielo por da.
Estas mquinas usan tubos de formacin de hielo de dimetro constante para producir hielo
en forma de capas y toroides. El hielo forma un banco de tubos verticales que pueden venir en
dos configuraciones: en el interior de los tubos formando pellets o en el exterior de los tubos
formando capas. Un sistema de distribucin de agua es proporcionado en la parte superior. Un
transportador de hielo y un dispositivo de reduccin de tamao mecnico se monta bajo los
tubos. El refrigerante circula a travs del anillo de tubos concntricos cuando se forman las
capas de hielo.

Bibliografa:

Mechanical Engineerss Handbook. Refrigeration, Cryogenics, Optics and
Miscellaneous
Design of Room Cooling Facilities: Structural & Energy Requirements. Biological and
Agricultural Engineering. NC State University