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Revi st a da FACED, n 05, 2001 117

Letramento Literrio:
Por Vielas e Alamedas
RESUMO: Os impasses no acesso dos jovens de periferia produo literria
compem um quadro sociocultural de excluso que abrange no s dificulda-
des no entendimento de textos escritos em geral e o preo do suporte impres-
so mais nobre, o livro, como tambm o distanciamento geogrfico em que se
coloca esse objeto cultural. O livro est presente, ainda que de modo discreto,
no centro e em bairros de classe mdia e alta das metrpoles brasileiras, mas
inteiramente ausente do comrcio em bairros populares. A distribuio da
Coleo Leitura, da Editora Paz e Terra, em Belo Horizonte, aqui tomada
como exemplo de excluso geocultural do letramento literrio.
PALAVRAS-CHAVE: Livro, leitura, letramento, excluso geocultural
Desenvolverei aqui algumas reflexes sobre o fenmeno
sociocultural que denomino impedimento geogrfico-econmico
do letramento literrio. Para isso, comeo esclarecendo o senti-
do que atribuo a essas duas expresses nos contextos da Sociolo-
gia da Leitura e da Literatura. A seguir, tento comprovar, a partir
da anlise de dados coletados em campo, a hiptese de que a
negao do acesso ao livro s camadas mdias e baixas da popula-
o de uma cidade grande, como Belo Horizonte, passa no ape-
nas por estratgias editoriais elitistas, mas por distores no
mapeamento da distribuio. Isso significa que um dos pontos de
estrangulamento do processo de democratizao da leitura se lo-
calizaria entre a indstria e o comrcio varejista, no setor inter-
medirio representado pela rede de distribuidores de livros no
Pas.
Usamos hoje a expresso letramento literrio para designar
parte do letramento como um todo, fato social caracterizado por
Magda Soares como insero do sujeito no universo da escrita,
atravs de prticas de recepo/produo dos diversos tipos de
textos escritos que circulam em sociedades letradas como a nos-
sa. Sendo um desses tipos de textos o literrio, relacionado ao
trabalho esttico da lngua, proposta de pacto ficcional e re-
cepo no-pragmtica, um cidado literariamente letrado seria
aquele que cultivasse e assumisse como parte de sua vida a leitu-
Graa Paulino
Doutora em Teoria Literria.
Professora Adjunta FAE/ UFMG
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ra desses textos, preservando seu carter esttico, aceitando o
pacto proposto e resgatando objetivos culturais em sentido mais
amplo, e no objetivos funcionais ou imediatos para seu ato de
ler.
Sabemos que nem mesmo esse letramento funcional ca-
racterstico da maioria da populao brasileira, devido a fatores
polticos e econmicos de excluso, que vo desde a carncia de
comida, habitao e remdios, s vezes doados como esmolas ou
favores, at a falta de acesso a uma educao escolar de qualida-
de. Pode parecer, ento, um estranho apego ao luxo cultural essa
pesquisa de condies de produo do letramento literrio.
Entretanto, sabemos que nada pode ser, de forma natural,
destinado a minorias, numa sociedade que se autodenomina de-
mocrtica. Se uma minoria aprecia, por exemplo, pintura ou
msica erudita, tais bens simblicos nem podem parar de ser
criados nem podem ser transformados para atender forosamente
a demandas mais populares. Apenas se espera, numa perspectiva
de democratizao cultural, que a populao possa fazer suas es-
colhas livremente, aps obter os recursos necessrios para isso,
tanto em termos de formao intelectual e esttica quanto em
termos materiais. Reduzir o letramento da maioria dos brasilei-
ros ao nvel funcional expropri-la de vivncias textuais no s
literrias quanto filosficas e cientficas, dentre outras. Portanto,
o projeto de sociedade democrtica em que acreditamos envol-
ve, como direitos de todos, mais que comida, roupa, habitao,
sade e trabalho. Envolve tambm educao, formao esttica
e ampliao constante da quantidade e qualidade dos bens cultu-
rais que a existncia humana pode abarcar.
Em Tese de Doutorado defendida na UFRJ em 1990, propus a
construo de uma teoria da leitura literria que se constitusse
sem excluir os modos populares de ler, para isso dando conta da
relao leitor/texto como produo apaixonada de sentidos e in-
tegrando a legibilidade como valor esttico possvel. Na verdade,
a Esttica da Recepo alem, especialmente atravs de Jauss, j
se havia ocupado da tarefa de resgatar o valor da paixo na leitu-
ra literria. A relao catrtica com o texto, to mal vista pelo
Estruturalismo, voltava, nos anos 70 e 80, com o aval da teoria e
crtica literria, a se integrar legitimamente experincia sens-
vel e intelectual do leitor. Na ltima dcada do sculo passado,
tambm a legibilidade dos textos deixou de ser vista como um
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problema, um anacronismo ou um mero apelo de mercado, para
tornar-se constituinte da escrita de vrios autores respeitados pela
crtica. Isso no significa, evidentemente, que os entraves de-
mocratizao da leitura literria estejam hoje todos resolvidos
nas instncias de produo. Ao menos, todavia, deixaram de ser
excepcionais, no sentido negativo do termo, propostas como a de
Monteiro Lobato, que queria escrever contos que dessem ao lei-
tor vontade de sair contando histrias para os amigos. Nos Cem
melhores contos brasileiros do sculo, selecionados por Italo
Moriconi, j encontramos no s Negrinha de Lobato, como A
caolha, de Jlia Lopes de Almeida, ao lado de contos de Macha-
do de Assis. Acalmaram-se, pois, os nimos experimentalistas, a
ponto de tornar-se possvel enxergar o valor da arte simples, ade-
quada ao bom gosto popular.
Lembrando que no mais possvel pensar a obra literria
desvinculada do objeto livro e de sua circulao social, Silviano
Santiago, em Vale quanto pesa, de 1982, encara o ridculo e depri-
mente fato de no Brasil termos em torno de 60 mil compradores
de livros literrios para mais de 100 milhes de habitantes, e inda-
ga em que medida isso no seria uma herana modernista, por
terem os escritores revolucionrios de 1922 incentivado o culto a
um pblico reduzido, petulante e cosmopolita, como eles prpri-
os foram. Visto como signo de status social, o livro que circula
dentro de um pequeno grupo, o da elite intelectual e literria,
quer, na melhor das hipteses, permitir que ele se mire e se admi-
re, num crculo vicioso que s pode se abrir no momento em
que surgir um novo e diferente leitor.
Mas, de qualquer modo, a posio de Silviano divergente
dos simplismos populistas em certos aspectos. Para ele, se o mer-
cado impedisse a renovao esttica, fazendo com que esta ca-
racterizasse apenas as obras destinadas a iniciados, o texto artsti-
co seria, em conseqncia, elitista por natureza. Por isso, ele cri-
tica no s esse preconceito, como tambm sua associao com
a idia de que o livro seria, tambm inevitavelmente, um objeto
caro, preservado e destinado a letrados. Tudo isso estaria ligado a
uma viso pessimista das classes populares, que deveriam evo-
luir primeiro, para depois serem capazes de comer do biscoito
fino.
Mesmo quando se pronuncia contrariamente ao culto refi-
nado do livro, Silviano renega solues equivocadas, como a do
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CPC, que, no incio dos anos sessenta, se apropriou do folheto de
cordel para veicular junto a um pblico maior uma mensagem
contra-ideolgica. Ele afirma a indissociabilidade entre forma,
contedo e suporte: no possvel negar um, assenhorando-se
de outro. Na verdade, o que o crtico ataca o uso de um gnero
literrio e suporte popular o cordel para politizar os trabalha-
dores. Mas faz questo de ressaltar que a tentativa de se aproxi-
mar do folheto como substituto do livro, no entanto, resta vli-
da. Folhetos, livros de bolso em papel jornal, entre outros supor-
tes, podem trazer para a populao de menor poder aquisitivo a
possibilidade de comprar crnicas, contos ou romances de Lima
Barreto, Aluzio Azevedo, Conan Doyle ou Agatha Christie. Sem
preconceitos de gnero literrio ou de estilo.
A crtica de Silviano ao processo de elitizao da literatura
brasileira se historiciza quando trata da oposio entre o chama-
do Pr-Modernismo e o Modernismo, na maneira como trataram
a relao texto/leitor: o primeiro, insistindo no prazer da leitura
popular, baseada numa esttica da simplicidade; o segundo, apos-
tando na fragmentao, na tenso, no estranhamento, tpicos da
recepo erudita.
Silviano analisava a esttica popular de Lima Barreto em
Triste fim de Policarpo Quaresma, enquanto, na mesma poca, eu
insistia na esttica popular de Monteiro Lobato, como paradigma
de um momento literrio que nada teve de pr, na medida em
que sua proposta de relacionamento do texto com o leitor foi
negada pelo Modernismo. Minha posio foi apresentada em pu-
blicao do mesmo ano, como captulo do livro intitulado
Atualidade de Monteiro Lobato, no qual associo o valor esttico da
narrativa de Lobato e de outros autores brasileiros do incio do
sculo XX a uma reinterpretao do que se denomina redundan-
te em literatura:
A preocupao de tornar o texto mais inteligvel no deve ser considerada
estranha ao fazer artstico. Essa crena s se mantm para os que defendem
a autonomia e a pureza de um texto acima da Histria. Enquanto os melho-
res escritores pensam assim, os leitores comuns esto condenados a consu-
mir os piores textos, por exemplo os que utilizam o nvel desejvel de redun-
dncia lingstico-formal para a mera manipulao. O texto simples pode
ser um texto questionador, assim como o texto complexo pode ser um
repressor. E mesmo considerando que o ideolgico no seja determinante
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em relao a outros componentes do texto, no bom nem certamente
inevitvel que no Brasil quase todos os best-sellers sejam estrangeiros. Isso
jogar fora esforos tanto de Alencar quanto de Lobato, alm de outros,
pela constituio de um grande pblico leitor de literatura brasileira.(...)
(...)os pr-modernistas que optaram pela oralidade, pela histria curta de
ao e pelo substrato interiorano produziram obras importantssimas na
literatura brasileira, que constituem a primeira proposta de texto simples do
sculo. O tradicionalismo de sua narrativa , pois, funcional, e no deve ser
confundido com limitao esttica de quem no conseguiu produzir obras
revolucionrias. Seu ponto de chegada era outro: atingir o leitor comum e
seu universo avesso a mudanas radicais.
Bem, supondo que nesses ltimos vinte anos se transformou,
pelo menos em nome do politicamente correto campo dos Estu-
dos Culturais, a posio de autores, crticos e editores com relao
aos valores estticos, situa-se hoje em outros territrios a pouca
leitura literria dos cidados brasileiros. Cabe-nos indagar, por exem-
plo, como nossas escolas tm trabalhado para que se possa expan-
dir o nmero de sujeitos envolvidos em leitura literria.
Haveria de fato leitura literria acontecendo nas escolas? Sa-
bemos que os livros didticos trazem textos literrios. Hoje os
trazem menos que h vinte anos, pois, em nome da diversidade
textual, os manuais didticos investiram em receitas de bolo, con-
tas de luz, ofcios, instrues de uso, piadas, quadrinhos, propa-
gandas. srio tal investimento, mesmo porque no adiantava
muito a presena exclusiva de textos literrios mal tratados. Regi-
na Zilberman e Marisa Lajolo chegaram a lamentar, em seu livro
A leitura rarefeita, essa escolarizao destruidora da leitura liter-
ria, mostrando que os grandes leitores/escritores declaravam
abertamente seu gosto e preferncia, desde a infncia, por livros
a que tiveram acesso fora da escola cheia de provas e provaes.
Magda Soares, no livro intitulado A escolarizao da leitura liter-
ria, prope alternativas de tratamento escolar menos negativo
para a literatura, mostrando os equvocos e as alternativas ao
alcance dos professores.
Uma questo pouco abordada at hoje pelos que tratam da
democratizao do letramento literrio a da circulao dos li-
vros. Em artigo publicado na revista Releitura de abril de 2001,
analisei as defasagens entre a literatura destinada a jovens estu-
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dantes e a adultos, localizando alguns pontos decisivos que sepa-
ram esses universos literrios, os quais poderiam estar mais pr-
ximos, para possibilitar o trnsito livre dos leitores. Destaco es-
pecialmente as fronteiras fechadas da crtica literria, da media-
o escolar e da circulao de livros. A crtica que se ocupa da
literatura para crianas e jovens s disso se ocupa, enquanto ou-
tros se voltam para as obras literrias propriamente ditas. Isso
propicia distanciamentos na avaliao da qualidade dos livros e a
criao de guetos, tais como prmios especficos para autores que
se voltam para jovens leitores, embora sem reconhecimento em
outros espaos da literatura. A mediao escolar autoritria, por
sua vez, impede o desenvolvimento de um repertrio de leituras
personalizado, que se poderia estender pela vida adulta. Quanto
circulao, ressalto que os distribuidores so diferentes e tran-
sitam por diferentes espaos: uns se limitam ao escolar, outros o
excluem em seu percurso. Mas cabe ainda indagar: que percurso
esse?
A grande imprensa noticiou h pouco tempo que os brasilei-
ros tinham sido pesquisados em seus hbitos de leitura, sob o
patrocnio da Cmara Brasileira do Livro, do Sindicato Nacional
dos Editores de Livros, da Associao Brasileira de Celulose e Pa-
pel e da Associao Brasileira dos Editores de Livros. Alguns jor-
nais afirmaram que a populao no gosta de ler, outros alardea-
ram que gosta, sim, mas no tem tempo, nem costume nem opor-
tunidade de faz-lo. Os dados sofreram interpretaes contradi-
trias. E no era para menos: 62% das quase 7 mil pessoas entre-
vistadas afirmaram que gostam de ler, mas s a metade delas ti-
nha lido um livro nos trs meses anteriores pesquisa. Porm,
30% um percentual de leitores efetivos muito elevado ainda, se
o ampliarmos para toda a populao brasileira alfabetizada com
mais de 14 anos de idade.
Seria timo que isso ocorresse no Pas, se se tratasse de um
retrato estatstico do letramento literrio. Acontece que os tipos
de livros mais lidos j colocam em dvida o alcance cultural das
prticas de leitura: metade desses leitores lem livros religiosos,
especialmente a Bblia; em segundo lugar aparece a leitura de
quadrinhos; em terceiro, informtica para homens e culinria
para mulheres.
Entretanto, so 86 milhes de possveis leitores, a maioria
das classes C e D, num pas em que vender 60 mil exemplares j
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consagrao para um poeta ou romancista. A literatura no che-
ga a eles como chega a ns? Sabemos que a Bblia chega a eles por
outros caminhos, menos sinuosos. Sabemos que h menos de
mil livrarias no Brasil inteiro. Ento, lembramos mais uma vez
Lobato, no o escritor, mas o distribuidor de livros em consigna-
o, pelos Correios. Lembramos o Lobato que afirmou s no
propor a venda de livros aos aougueiros por medo de que casse
sangue no papel. Pequenos comerciantes de diversas cidades bra-
sileiras venderam os livros de Lobato. Na dcada de 1920, quando
o nmero de analfabetos era mais aterrorizante que hoje, Urups
vendeu mais de 30 mil exemplares. Hoje o pequeno comrcio en-
colheu, pois o livre mercado neoliberal no to livre assim,
beneficiando os grandes empresrios. Mas ainda existe o peque-
no comrcio, e ele poderia ser acionado para vender livros. Por
que isso no acontece?
Analisemos o caso de uma coleo de livros pequenos, bro-
churas em papel jornal, letras midas, preo mdio de R$ 3,50.
Trata-se da Coleo Leitura, da Editora Paz e Terra, com sedes no
Rio e em So Paulo. Trabalhamos com dados de Belo Horizonte,
mais especificamente de um bairro da cidade, Caiara, de classe
mdia, com trs nucleaes de comrcio varejista de pequeno
porte, situadas em trs locais do bairro onde maior o afluxo de
pessoas e veculos. Sem ser periferia, o bairro se situa fora da
zona nobre da cidade, que a regio sul, onde esto as livrarias.
As pessoas podem comprar esses livrinhos. E o pequeno comr-
cio gostaria de vend-los?
Para responder a essa pergunta, minha auxiliar de pesquisa e
eu percorremos 34 pontos comerciais do bairro: 10 lojas de pre-
sentes e papis; 6 bancas de revistas; 5 lojas de miudezas; 5 droga-
rias; 2 lojas de artesanato; 1 lavanderia; 1 loja de raes; 1 de
artigos para festas; 1 de filmes com revelao de fotos; 1 de comi-
da congelada; 1 padaria e confeitaria. Foi mostrado o livro com-
posto de trs contos (Mrio de Andrade, Guimares Rosa, Gabriel
Garca Marquez) e feita a pergunta: voc aceita vender livrinhos
como este, vindos num mostrurio plstico, acertando no final de
cada ms, com 20% de lucro?
Dos 34 indagados, 16 responderam que sim, o que
corresponde a 47% do total. A metade dos pequenos comercian-
tes venderia livros ainda hoje. E o maior problema no foi a ne-
gativa: 36,5% no puderam responder, pela ausncia dos proprie-
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trios das lojas no momento da pesquisa. Isso reduz o percentual
de negativas para 16,5%.
Bem, o outro lado da moeda no to animador. A Distribui-
dora Boa Viagem foi indagada sobre seus pontos de atuao na
cidade. A resposta incluiu livrarias de bairros da zona Sul, algu-
mas livrarias do Centro e de shoppings. Sobre consignao, a res-
posta foi taxativa: no mximo venda faturada, pois assim com-
pravam os livros da Paz e Terra. Lembrei-me ainda da L&PM, edi-
tora gacha que publica a coleo Pocket. A distribuidora a mes-
ma, os pontos de venda, os mesmos, o esquema de pagamento, o
mesmo. Pode-se comprar os livrinhos diretamente da Editora,
mas no mnimo 6 exemplares de cada ttulo. O letramento liter-
rio se restringe s alamedas da cidade, evitando perigosas vielas
sem recursos. H 80 milhes de possveis leitores esperando que
os livros baratos cheguem perto de suas casas, para que possam
v-los, peg-los e compr-los. Est para ns proposto novamen-
te, neste novo sculo, o desafio que Lobato venceu h quase cem
anos: quem quer vender livros?
ABSTRACT: Literary literacy: through alleys and main streets
The adversity of lower classes youth of having access to the literary works
charts a socialcultural picture of exclusion. It comprehends their dificulties
in reading written texts in general, and the costs of its noble printed form
(the book), as well as their geographica l distanc e from that cultural product. Books
are subtly present in the city centers and in the middle and upper class neighborhoods
of Brazilian main metropolitan areas, but are entirely absent of lower class commercial
zones. Coleo Leituras distribution by Editora Paz e Terra is taken as an example of
literary literacy geocultural exclusion.
KEY WORDS: Book, cultural object; reading; literacy; geocultural exclusion.
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