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Andr Guilherme Antropologia I - Noturno

Fichamento 6 aula
CASTRO, Celso. Apresentao In CASTRO, Celso (org.). Antropologia Cultural. Rio de Janeiro,
Zahar, 2005, p.7 a 23.
BOAS, Franz. As limitaes do mtodo comparativo da antropologia, Raa e Progresso In
CASTRO, Celso (org.). Antropologia Cultural. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,2004, p.25 a 39 e 67 a
86.
No livro Antropologia Cultural, Celso de Castro faz uma coletnea de textos de Franz
Boas para apresentar as ideias e colaboraes do antroplogo alemo para a fundao da
antropologia moderna. Segundo o prprio organizador, o livro tem como objetivo divulgar a
obra de Boas em portugus para que as graduaes possam utiliz-la de forma que se amplie
o conhecimento sobre um dos mais importantes antroplogos de todos os tempos, pois at
ento no havia nenhum livro traduzido deste autor no Brasil.
O organizador demonstra a importncia de Boas para a fundao da antropologia
moderna, publicando cinco textos que foram importantes para essa fundao, informando que
sua obra influenciou toda uma gerao de antroplogos, como Claude Levi-Strauss, Margaret
Mead e Alfred Koeber e, alm disso, ele foi um importante crtico de teorias antropolgicas
que dominavam o ambiente acadmico em sua poca como o evolucionismo, o difusionismo e
o racismo.
A teoria evolucionista que Boas chamava de mtodo comparativo ou novo mtodo,
que ele iria criticar no que foi considerado seu primeiro texto como antroplogo, As
limitaes do mtodo comparativo da antropologia de 1896, pregava que havia uma natureza
humana regida por leis uniformes que faziam com que todos os povos progredissem da mesma
maneira, seguindo estgios sucessivos, nicos e obrigatrios, sendo assim bastava encontrar
fenmenos semelhantes em sociedades diferentes para compar-las e definir em qual estgio
que cada uma estava, uma vez que os fenmenos eram sempre resultados da mesma causa, j
que por essa teoria, a mente humana obedecia sempre s mesmas leis.
A principal crtica teoria evolucionista feita por Boas diz respeito justamente crena
de que os fenmenos semelhantes encontrados em diferentes sociedades tem a mesma causa
em comum, contra esse argumento ele cita alguns exemplos de fenmenos parecidos que
derivaram de causas diferentes como, por exemplo, a formao de cls, que em algumas
sociedades se deu por associao e em outras por desintegrao, ou mesmo a utilizao de
mscaras que tm diversas causas diferentes para sua ocorrncia.
Seguindo essa linha de raciocnio, Boas demonstra que a melhor forma de analisar
fenmenos etnolgicos fazendo uma investigao histrica, buscando suas causas no prprio
desenvolvimento da sociedade estudada, sempre restrito a sua rea geogrfica e descobrindo
os processos que levaram ao desenvolvimento dos costumes e crenas.
A outra teoria criticada por ele era a teoria difusionista, que acreditava que toda a
diversidade de culturas da humanidade era resultado da difuso de elementos culturais entre
os povos por meio de guerras, comrcio, viagens ou outras formas.
Nesse caso Boas, admitia at certo ponto essa teoria, porm a limitava a reas
relativamente prximas onde se pudesse reconstruir o processo de difuso com maior
segurana seguindo seu mtodo histrico.
Por fim, a ltima grande teoria criticada por Boas era o racismo, por essa teoria, o
significado de raa denotava um grupo de pessoas com as mesmas caractersticas corporais e
talvez tambm mentais. Sendo esse o significado de raa, as diferenas de resultados nos
testes de inteligncia e nos comportamentos dos indivduos eram determinadas pela sua raa,
sendo a raa branca superior s outras, pois seus resultados eram melhores nos testes de
inteligncia.
A crtica realizada pelo texto Raa e Progresso, presente nesta coletnea, se baseia
na constatao de que povos que vivem em diferentes lugares apresentam caractersticas
corporais semelhantes e que dentro de uma mesma populao h pessoas com caractersticas
completamente diferentes, sendo impossvel afirmar que um ingls mais parecido com um
ingls do que com um alemo. Dessa forma as diferenas se dariam entre as famlias de uma
mesma populao, o que faz com que a diviso por raa de acordo com cor da pele, cabelo ou
outras caractersticas corporais se torne sem fundamento.
Outro ponto da teoria racista criticado pelo texto em questo a afirmao de que a
miscigenao de raas leva a uma desarmonizao das geraes futuras prejudicando seu
desempenho. Para demonstrar o quanto essa afirmao no condiz com a histria, Boas cita a
formao da Europa como contraponto, pois durante o perodo de maior florescimento
cultural e econmico do continente a mistura de raas foi constante.
Com base nessas observaes, o autor afirma que para compreender as diferenas
entre as populaes de origens diferentes necessrio estudar a sua condio social e o meio
ambiente em que vivem e no suas origens raciais, pois estas no explicam nada. Essa
afirmao de Boas foi uma quebra de paradigma em sua poca, o que alm de prestgio de
uma parte da sociedade trouxe tambm inimigos.
Por ter realizado essas crticas contundentes s teorias antropolgicas dominantes em
sua poca, Boas se consolidou como o fundador da antropologia cultural. Celso de Castro da
especial destaque a elas em sua Introduo e afirma que ele foi mais importante por t-las
feito do que como um formalizador de teorias, foi atravs de suas crticas que outros
antroplogos puderam desenvolver as implicaes decorrentes da percepo da relatividade
das formas culturais sob as quais os homens tem vivido e as teorias evolucionistas e racistas
puderam ser superadas.