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Revista Dilogos Interdisciplinares

2013, vol. 2, n.3, (Edio Especial) ISSN 2317-3793


Imaginrio e Filosofia em Machado de Assis: anlise do
conto "D. Benedita"
Rogrio de Almeida
1

Universidade de So Paulo, So Paulo, SP, Brasil
Julio Pancrcio Valim
2

Universidade de So Paulo, So Paulo, SP, Brasil

Neste artigo procura-se compreender como uma filosofia especfica se articula com o imaginrio presente
no arranjo esttico do conto D. Benedita, considerando-se que a filosofia e o imaginrio que se
depreendem das obras de Machado de Assis assentam-se sobre o que se pode chamar de pensamento
trgico. Atreladas a estas concepes, as ideias de acaso, realidade, percepo, experincia, interpretao,
simbolizao e trajeto antropolgico, so articuladas numa reflexo sobre a constituio de uma tica e a
possibilidade de fundamentao da vontade, que aproximadas do pensamento trgico, oferecem uma
perspectiva de leitura para o conto a partir da tica da ocasio.
Palavras-chave: Imaginrio; filosofia trgica; tica da ocasio; Machado de Assis.
This article seeks to understand how a specific philosophy articulates with the imaginary into the aesthetic
arrangement of the tale D. Benedicta, considering that philosophy and imaginary that inferred from the
works of Machado de Assis stand on what might be called the tragic thought. Linked to these concepts, the
ideas of haphazard, reality, perception, experience, interpretation, symbolization and anthropological path,
are articulated in a discussion on the establishment of an ethics and the possibility of reasoning will, which
approximate the tragic thought, offer a perspective for reading the tale from the ethics of the occasion.
Keywords: Imaginary; philosophy; tragic; ethics of occasion; Machado de Assis; D.Benedita.
Introduo



1
Graduado em Letras e Doutor em Educao pela Universidade de So Paulo. Coordenador do GEI-FEC e do Lab_Arte.
Professor da FEUSP. E-mail: rogerioa@usp.br

2
Mestrando em Educao pela FEUSP, bacharel em Filosofia pela FFLCH-USP e licenciado em Filosofia pela FEUSP.
E-mail: juliopvalim@gmail.com.

Imaginrio e Filosofia em Machado de Assis: anlise do conto "D. Benedita"
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A FILOSOFIA E O IMAGINRIO QUE SE DEPREENDEM das obras de Machado de
Assis, principalmente da fase madura (ps-Memrias Pstumas de Brs Cubas) assentam-se
sobre o que se pode chamar de pensamento trgico, definido como o que impossvel de ser
interpretado (ROSSET, 2003, p. 7). No interpretvel, mas possvel de ser pensado: assim
que o trgico da existncia tratado por autores to dspares quanto Lucrcio, Montaigne,
Pascal, Gracin, Nietzsche, Ricardo Reis e Machado de Assis. O imaginrio trgico afirma o
acaso e desconstri os princpios racionalizveis como fundamento de explicao dos
acontecimentos.
Como consequncia, na articulao dos pensamentos envolvidos no esforo de
compreenso de um fenmeno, a ideia de permanncia se esvai, cedendo lugar ao efmero.
De fato, na afirmao do acaso, afirma-se a impossibilidade do ser imutvel. O homem
passa e, aos olhos do tempo, a prpria existncia de uma organizao material que d forma
ao homem s pode ser passageira. Disso decorre que tambm a moral permanece infundada,
enquanto a tica, ao aderir ao que passageiro, afina-se com a noo de ocasio. Age-se de
acordo com a ocasio, com o sentimento da ocasio, e no a partir de um rol de princpios
morais, ainda que se jogue com eles, como o caso da personagem D. Benedita, em conto
homnimo de Machado de Assis, e que ser analisado neste artigo. A questo que se coloca,
no mbito filosfico, a da possibilidade de fundamentao da vontade. Se no h esta
possibilidade, uma vez infundada, resta vontade as circunstncias, a ocasio, como ilustra
o conto machadiano. Assim, o objetivo deste artigo compreender como a filosofia, em sua
expresso trgica, se articula com o imaginrio no arranjo esttico do conto D. Benedita.
O Imaginrio como a organizao do real
O conhecimento no se funda nos objetos que buscamos conhecer, como se operssemos
decalcamentos, desvelamentos, descobrimentos, mas em ns, por meio da criao de
sentidos, de significados que empregamos ao mundo concreto e partilhamos, sempre por
meio das nossas linguagens, entre ns. Assim, o homem surge aparatado de uma gramtica,
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compreendida "como a organizao articulada de uma percepo, uma reflexo ou uma
experincia" (STEINER, 2003), que se especializa em gerar sentidos, em criar obras,
pensamentos e imagens que operam a mediao com o mundo objetivo.
Na tenso entre o universo concreto, destitudo de sentido, razo ou vontade, e o homem,
o imaginrio que organizar o real, por meio da razo, da percepo, da sensibilidade, da
experincia e da imaginao. No entanto, essa potncia estruturante do imaginrio foi ao
longo de sculos, num contexto do iconoclasmo que pontua o pensamento ocidental,
negligenciada, cabendo a autores como Bachelard (1997) e Gilbert Durand (1997) a
incumbncia de resgat-lo. Suas obras atestam que a imagem sempre primeira, e que nela
associam-se o racional e o sensvel.
a angstia diante da finitude e do tempo que passa que conduz o homem a buscar uma
equilibrao imaginria do mundo. Essa angstia primordial a base para a criao
imaginria, como tambm atesta Morin (1973), que faz da conscincia da morte a origem
dos processos de simbolizao presentes nas culturas humanas. a brecha antropolgica
ciso entre a percepo objetiva da morte e sua no aceitao geradora da subjetividade e,
em decorrncia, do imaginrio, dos sentidos transcendentes, da vontade de permanncia por
outros meios. Para Durand (1997, p. 121), a "negatividade insacivel do destino e da morte"
nos conduz meditao do tempo.
por meio dessa meditao que irrompe o imaginrio, como estratgia de recusa, de
combate, de adeso, de inverso da negatividade inicial, ou ainda de esquecimento ou busca
de domnio do tempo, aniquilando sua fatalidade ou acelerando o seu fim. Diante do tempo,
a funo fantstica cria o espao, o imaginrio eufemiza a angstia e o homem encontra o
lenitivo para sua finitude nas imagens que projeta ao mundo e que dele recebe, como num
crculo sem comeo ou fim.
Se a imagem representa concreta e sensivelmente um objeto material ou ide-al, que
pode ser conhecido, reconhecido e pensado (WUNENBURGER, 1997, p. 1), ento o
imaginrio no pode ser considerado como oposto ao real, j que incorpora o mundo
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objetivo em sua prpria dinmica, por meio do trajeto antropolgico.
O trajeto antropolgico a afirmao de que, para que um simbolismo possa
emergir, ele deve participar indissoluvelmente numa espcie de contnuo
vai-e-vem das razes inatas na representao do sapiens e, no outro polo, das
intimaes vrias do meio csmico social. A lei do trajeto antropolgico, tipo de
uma lei sistmica, mostra bem a complementaridade na formao do imaginrio
entre o estatuto das capacidades inatas do sapiens, a repartio dos arqutipos
verbais em grandes estruturas dominantes e seus complementos pedaggicos
exigidos pela neotenia humana (DURAND, 1994, p. 28).
Na relao entre sujeito e objeto, o sujeito to carregado de experincias objetivas
quanto a objetividade o de olhares subjetivos. Porque h oposio entre esses termos, mas
eles esto abertos inevitavelmente um ao outro de modo complexo, isto , ao mesmo tempo,
complementares, competitivos e antagonistas (MORIN, 1979, p, 135). O mundo constitui o
homem que o constitui e o homem constitui o mundo que o constitui a frmula realiza-se
sempre em via de mo dupla, sem que haja uma antecedncia de lgica causal, pois o
sentido se expressa justamente na linha imaginria que liga um polo a outro, no extenso
caminho de gradaes, diferenciaes, equilbrios e coexistncias que perfaz as
extremidades.
A imaginao utiliza os smbolos visando a um equilbrio vital, psicossocial,
antropolgico (DURAND, 1988, p. 100). Essa funo eufemizadora da imaginao, que
busca melhorar o mundo por meio da criao dinmica de imagens, diversifica-se numa
retrica antittica, em que morte, por exemplo, opem-se os valores de uma luta pela vida,
ou se desenrola numa dupla negao, com a antfrase eufemizando a morte em repouso,
sono, promessa de vida eterna.
Esses smbolos tendem a se organizar em discursos, em narrativas, como as que se
encontram na pintura, no poema, nas palavras de ordem, num conjunto de leis, em uma
melodia musical; e essa narrativa, para alm de seu sentido concreto, imediato, conformado
pelas contingncias socioculturais ou biogrficas, guarda um sentido figurado, simblico,
identificvel atravs do reconhecimento das metforas, das unidades significantes que
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constituem uma redundncia simblica.
Esses passos que esto na base da gramtica cultural de criao, transmisso,
apropriao e interpretao de sentidos (FERREIRA SANTOS, 2004) organizam a
conscincia que uma dada cultura tem de si prpria por meio de imagens e permitem que se
compreendam os valores, os arranjos, as contradies, os controles, os contornos dessa
mesma sociedade. A obra de Machado de Assis nos d em filigrana imagens dessa sociedade
que uma parte importante e considervel de sua fortuna crtica aborda, como atestam as
leituras de Alfredo Bosi (2006, 2007), Raymundo Faoro (2001) e Roberto Schwarz (1990).
Possibilidades de compreenso de uma filosofia machadiana
Afrnio Coutinho foi pioneiro nas abordagens filosficas da obra machadiana, ao
estudar o que ele chamou de atitude filosfica de Machado de Assis, a qual decorreria das
influncias dos filsofos que estudou (COUTINHO, 1959, p. 3). Para Coutinho, a atitude
filosfica de Machado derivada de suas leituras de Pascal, Montaigne e Schopenhauer e
decorria de uma incapacidade de reconhecer a "grandeza humana" (COUTINHO, 1959, p.
28).
Essa concepo pessimista expressa-se pelo humorismo, "vlvula de escapamento da
sua angstia e dos recalques da sua alma, acumulados atravs das injustias da vida, da
maldade humana, do sofrimento fsico e moral, do espetculo do mundo" (COUTINHO,
1959, p. 30-31).
De maneira sinttica, a filosofia de Machado de Assis decorreria da influncia do
jansenismo pascaliano, do naturalismo de Montaigne, da filosofia da vontade de
Schopenhauer e, em segundo lugar, de sua trajetria pessoal, marcada pela ascenso, pelo
ressentimento e pela epilepsia. De um lado, formao intelectual; de outro, "falta de sade
espiritual" (COUTINHO, 1959, p. 118).
A aliana da formao intelectual e da conformao psicossocial teria gerado sua
concepo de mundo:
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Foi a prpria vida que lhe herdou os venenos do pessimismo. Sentindo-se ofendido
no seu pudor e na sua dignidade, considerou-se um injustiado. Aparentemente
tmido, no fundo era um grande orgulhoso, cujos complexos, cuja mgoa, cujo
ressentimento, se traduziram pela arte, sob a forma de uma vasta revolta contra a
sociedade, revolta sistematizada e corrosiva, e de uma concepo sem
generosidade do homem e da vida (COUTINHO, 1959, p. 56).
Ainda que Coutinho compreenda que a concepo de mundo machadiana seja destituda
de Deus (COUTINHO, 1959, p. 28), sua anlise pressupe um imaginrio moral cristo,
projetando para a obra de Machado sua prpria concepo imaginria de mundo. Isso
significa que, para Coutinho, Machado estar sempre em falta, j que incapaz de
considerar a grandiosidade humana e sua possibilidade de salvao.
Incomodado com a "filosofia" de Machado de Assis, que anula os princpios para
afirmar "a eterna contradio humana", como aparece em A Igreja do Diabo, Afrnio
Coutinho termina seu ensaio por salv-lo, negando-a. V em Memorial de Aires, ltimo
romance de Machado, sua redeno pela arte, que reorganizar sua trajetria, atestando que:
A felicidade que fora a sua, reviveria do fundo da memria, e lhe apareceria,
somente agora, em toda a realidade, como o verdadeiro aspecto da vida, a ele que
no tivera olhos para enxergar seno a maldade humana e a mesquinhez do
mundo.
A vitria veio tarde, mas no faltou: o homem tambm era capaz de grandeza e
bondade, sentimentos puros e nobres. Era a ponta de incoerncia de todos os
cticos e pessimistas (COUTINHO, 1959, p. 140).
Eis a transfigurao de Machado, ou melhor, eis a transfigurao que o ensasta imputou
a Machado para salv-lo e, com ele, a grandiosidade humana. Essa converso que Coutinho
quer ver nunca ocorreu, pois o Memorial est eivado das mesmas desconfianas sobre o
homem, numa constante relativizao que Aires empreende do cotidiano e das intenes dos
personagens analisados, o que levou Alfredo Bosi (2007) a cham-lo de terrorista diplomata.
Nenhuma grandeza, mas a afirmao das pequenas coisas da vida, ou como prope
Nietzsche (2001, 299): "ns, porm, queremos ser os poetas da nossa vida e, em primeiro
lugar, das coisas mais pequenas e comuns". Aires apreciou a poesia de vidas alheias, sempre
com o foco no pequeno e comum que caracteriza o cotidiano da existncia humana.
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A senda aberta por Afrnio Coutinho ao buscar em Machado a relao entre literatura e
influncia filosfica foi seguida por Srgio Buarque de Holanda (1996), justamente para
refutar a transposio do pensamento pascaliano obra machadiana empreendida pelo
crtico, corrigindo-o quanto ao aspecto pessimista imputado ao autor de Dom Casmurro.
Para Holanda, a perspectiva filosfica adotada pelo romancista a do ceticismo.
Mas essa tendncia da crtica em buscar uma base filosfica para as obras de Machado,
se de um lado frutificou em leituras que reconheceram tanto uma influncia quanto um
aspecto filosficos na criao literria, por outro rendeu uma srie de suspeitas sobre a
transposio de um pensamento filosfico obra literria. Benedito Nunes (1993, p. 131)
enftico ao condenar as interpretaes que utilizam o texto ficcional como ilustrao da
filosofia do que ele chama de "autor real", equvoco quanto ao sujeito, na costumeira
separao que se faz entre autor e narrador, e quanto ao objeto, por tratar a fico como
veculo de ideias.
No entanto, se o filsofo tem razo quanto simplicidade das correlaes empreendidas
por certas leituras entre concepes filosficas e criao literria, no h nada que nos
impea de afirmar e reconhecer na obra machadiana uma concepo de mundo e de homem
que, se no a priori filosfica, tem a mesma raiz de inquietao de que trata a filosofia.
No por outra razo que Miguel Reale (1982) operar uma substituio da preposio
para resgatar o tema. Trata-se de seu ensaio A Filosofia na Obra de Machado de Assis, em
que o foco recai na obra que, no sendo filosfica, porta uma filosofia.
No entanto, a dificuldade maior de reconhecer a possibilidade de uma filosofia
machadiana se encontra muito alm do problema da influncia, da sistematizao ou das
diferenas identitrias entre autor real e autor fictcio. Embora seja inegvel que no se deve
confundir as ideias e pensamentos do autor real com o do narrador, tambm no se pode
negar que a obra, em conjunto, apresenta uma rede de figuraes (aqui conceituada como
Imaginrio) que permite a prtica de uma hermenutica simblica que aproxima a obra de
um contedo "filosfico", ou, para retomar Reale (1982, p. 6), de "teoria da teoria", ou seja,
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o reconhecimento de que, indo alm de uma "explicao do real", o autor, "reiteradas vezes,
a propsito de assuntos ou episdios aparentemente banais, eleva-se a uma 'instncia
simbolizante' que atua, por assim dizer, como um complemento necessrio dos tipos e
modelos de sua fico artstica".
Nesse sentido, podemos compreender que o sentido de "filosofia", quando se trata de
Machado de Assis, convergente definio dada por Clment Rosset (1989b, p. 12):
"conjunto de todos os objetos existente, estejam ou no atualmente presentes; em suma, a
realidade em geral, concebida na totalidade de suas dimenses espao-temporais". Ainda
segundo Rosset, enquanto um quadro, um romance, um teorema matemtico tratam de um
conjunto de fatos, ou uma realidade particular, a filosofia prope uma teoria geral do real,
ainda que acabe por dissolv-lo, buscando seu princpio em outro lugar, tentando "encontrar
fora do real o segredo desse prprio real" (ROSSET, 1989b, p. 14).
Na histria da filosofia, impera o pensamento de uma insuficincia do real: "a ideia de
que a realidade s poderia ser filosoficamente levada em conta mediante o recurso a um
princpio exterior realidade mesma (Ideia, Esprito, Alma do mundo etc.) destinado a
fund-la e explic-la, e mesmo a justific-la" (ROSSET, 1989b, p. 14). Essa prtica
filosfica, de considerar o real insuficiente, certamente no se encontra na obra de Machado,
razo para se suspeitar de sua "filosofia", assim como as que partam do "princpio de
realidade suficiente", como em certo sentido ocorre a Lucrcio, Montaigne ou mesmo
Nietzsche, que se no so integralmente rechaados so constantemente torcidos. A este
procedimento que atesta a recorrente necessidade de se buscar um princpio que valide uma
reflexo sobre a realidade fora da realidade, em sntese, a negao do real como princpio
suficiente reflexo, ope-se Rosset:
A inteno de filosofar unicamente sobre o real e a partir do real constitui mesmo,
aos olhos da filosofia e da opinio mais comuns, um motivo de zombaria geral,
uma espcie de enorme erro de base reservado apenas aos espritos inteiramente
obtusos e incapazes de um mnimo de reflexo. Da os eternos gracejos
endereados pela maioria dos filsofos aos que confessam interessar-se pela
experincia imediata, e mesmo satisfazer-se com ela (ROSSET, 1989b, p. 14-15).
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Machado inverte essa tendncia, justamente ao zombar da filosofia que, a pretexto de
compreender e interpretar o que existe, debrua-se sobre o que no existe, os numerosos
conceitos que inventa para tratar de princpios que no se encontram em lugar algum.
Quando mostra o dado cruel do real (cruor, de onde deriva crudus, no digerido, indigesto),
no o subjuga a nenhum princpio, mas ressalta seu carter nico, irremedivel, inapelvel.
Assim, enquanto boa parte da filosofia substitui o "isto " pela moral de um "dever ser",
Machado inverte a lgica moral em busca dessa verdade imediata que, a despeito de
dolorosa e irremedivel, constitui o trgico da existncia. Em Noite de Almirante, Genoveva
desdenha de seu juramento de fidelidade a Deolindo, equivalente aqui a um contrato moral,
afirmando simplesmente que, quando jurou, era verdade, amava-o, mas depois deixou de
am-lo, amando agora o Diogo. Portanto, em sua falta de padro moral, para retomar uma
expresso do narrador, seu compromisso com a verdade, ou melhor, com a realidade, com
seus sentimentos, e no com a moral, o contrato, o juramento. Deolindo ameaa se matar,
mas no cumpre com sua vontade, preferindo fingir aos companheiros uma "noite de
almirante" nos braos da amada a confessar a verdade: "Parece que teve vergonha da
realidade e preferiu mentir".
Deolindo simboliza a atitude das filosofias que se envergonham da realidade e a negam
em nome de princpios, sentidos e finalidades que esto sempre fora da realidade, numa
esfera moral, enquanto Genoveva encarna esse dado cruel do real: sua singularidade, seu
carter nico, o dado irremedivel, perecvel, amoral, indiferente que constitui o trgico da
existncia.
Pensamento moral e pensamento trgico dividem, assim, a opinio dos homens,
sugerindo-lhes alternadamente a ideia mais apaziguadora, mas a mais ilusria
(princpio de realidade insuficiente) e a ideia mais cruel, mas a mais verdadeira
(princpio de realidade suficiente). Da duas grandes categorias de filosofias e de
filsofos, conforme estes faam apelo a um melhor-ser ou, ao contrrio,
acomodem-se ao pior. (ROSSET, 1989b, p. 27-28)
Portanto, o carter filosfico da obra machadiana est vinculado ao pensamento trgico.
Do ponto de vista metodolgico, enquanto a filosofia opera no campo da teoria geral,
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recorrendo-se vez ou outra a exemplos pontuais que demonstrem suas assertivas, Machado
de Assis trabalha no campo da fico, concentrado nas especificidades da situao narrada e
das personagens envolvidas, mas em vez de cont-las na dimenso esttica da obra,
extrapola para uma teoria geral que, embora no sistematizada, anuncia uma proposio
universal.
Consideraes para uma tica da ocasio
O embate do homem com o real gera o domnio infinito da cultura, reino dos smbolos,
significaes, sentidos: esta a possvel explicao para a origem das ideias aqui adotas.
Todavia, se com essa questo se pode encaminhar a reflexo para a discusso dos
fundamentos e processos de formao do conhecimento, no entanto, tomada sob a
perspectiva das consequncia prticas derivadas dessa peculiar atividade humana de criar
representaes, tambm proporciona um campo profcuo de investigaes sobre as possveis
relaes entre ao e conhecimento, aqui especificamente buscada na aproximao do
campo da tica com o trgico, a fim de oferecer uma perspectiva de leitura do conto
intitulado D. Benedita, de Machado de Assis.
Um elemento importante a ser considerado nas reflexes sobre tica o peso que o
iderio teolgico judaico-cristo exerceu na formulao dos conceitos de vontade e seus
derivados livre-arbtrio, querer, responsabilidade, imputabilidade, moral, bem, mal, carter
etc. Isto pois, como expe Giacia, uma das poucas coisas no herdadas da Grcia Antiga,
no que diz respeito aos sistemas tico-morais, foi o conceito isolado, autnomo e explcito
de vontade (GIACIA, 2004, p.1), o qual tomou forma no decorrer do perodo medieval
at tornar-se elemento fundamental ao pensamento moderno. O sistema tico grego
pressupunha a existncia de uma relao simtrica entre dois planos distintos, sendo estes o
divino e o natural, por uma parte, e o tico e o social, tendo aquele preponderncia sobre este;
de modo que os fenmenos ticos e sociais eram regidos e podiam ser compreendidos luz
da racionalidade operante na natureza e no divino. Logo, a falsa explicao de um fenmeno
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tico ou social era resultado da incompreenso da lgica divina ou natural. E nesse sistema,
portanto, a falta moral acontecia em decorrncia da incompreenso da lgica social por parte
do agente, j que o conjunto das regras ticas existia prvia e independentemente dos
homens; por conseguinte, a rigor, ali no havia espao para a ideia de liberdade vinculada ao
livre-arbtrio e possibilidade de escolha. Na tentativa tambm de explicar sistematicamente a
ao humana, porm no compartilhando daquela correlao grega entre planos, o
pensamento moderno estruturou-se, em geral, na ideia de vontade como fundamento ltimo.
Esta, por vezes atrelada noo de livre-arbtrio, cujo teor enfatiza o controle da deciso, ou
na noo de querer, sendo este fruto de impulso racional ou sensvel, tornou-se o conceito
central a partir do qual foi possvel atribuir ao agente a responsabilidade pela sua ao; em
outras palavras, uma vez que havia na origem da ao a deciso individual no tributria de
nenhum plano tico transcendente, tornou-se responsabilidade do agente o ato praticado e
por isso passvel de imputao. Em ambos modelos, contudo, prevalece como perspectiva de
explicao uma lgica causal que recorre a objetos externos ao prprio domnio da ao
humana em busca das ideias fundantes de seu sistema, ou seja, operam a fundamentao
tica em objetos transcendentes, sejam eles uma lgica dada ou uma faculdade preexistente.
Um modelo tico que se pretendesse distinto desses mencionados deveria, ento, adotar
uma perspectiva imanente ao campo da ao, o que significa que ele deveria buscar
compreender as aes humanas considerando apenas o prprio domnio da ao e no
buscando elementos externos, nem fundamentais nem finais. Tal parece ser a proposta de
Baltasar Gracin no seu A Arte da Prudncia ao recomendar no aforismo intitulado Viver de
maneira prtica um comportamento atento aos elementos presentes e pertinentes a uma
ocasio dada, e no a um princpio preestabelecido:
O gosto da maioria impe o comportamento social. o que importa em todas as
coisas. Deve seguir o gosto comum e avanar para o aperfeioamento,
acomodando-se ao presente ainda que o passado lhe parea melhor, tanto nos
adornos do corpo como nos da alma. () Que triste poca esta, quando a virtude
rara e a maldade est no cotidiano. Viva o discreto o melhor que puder, embora
no seja como gostaria. Valorize o que a sorte lhe concedeu mais do que lhe
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recusou. (GRACIN, 2000, aforismo 120, p. 69-70).
A estas palavras que prescrevem uma conduta apropriada ao contexto no qual o sujeito
da ao se encontra inserido segue-se um iderio formador de uma tica da ocasio, uma
tica isenta de especulaes metafsicas posto que vinculada imediaticidade das
manifestaes.
As reflexes articuladas no campo tica esto sempre diretamente relacionadas a uma
'viso de mundo', isto , uma forma de compreenso dos fenmenos tal como se apresentam
ao observador. Pode-se especular que uma tica fundamentada na ideia de vontade autnoma,
por exemplo, pressuporia a possibilidade da perfeio a partir da qual se derivaria a ideia de
harmonia social e o modelo ideal de homem, sendo estes apenas corrompidos por alguma
fraqueza de esprito ou irracionalidade. No obstante, a questo que aqui interessa de qual
seria, ento, a 'viso de mundo' compatvel ou coerente com uma tica da ocasio? Na
medida que se atm ao dado imediato, no projetando sobre ele uma explicao de origem
ou uma expectativa final, a tica da ocasio converge para uma apreenso da tragicidade dos
acontecimentos, para uma perspectiva integralmente afirmadora do real, em suma, para uma
'viso de mundo' trgica. No entanto, esta assertiva fica melhor esclarecida se compreendida
luz da definio da ideia de trgico proferida por Clement Rosset, cuja primeira
caracterstica proposta a revelao de um sbito rechao de toda a ideia de interpretao
(ROSSET, 2010, p. 17), j que a medida que se busca interpretar o dado a fim de lhe explicar,
atribui-se-lhe algo ausente na sua manifestao, insere-se no real algo que ali no estava
presente. Esta primeira caracterstica encaminha a reflexo ao cerne do pensamento de
Rosset sobre o trgico: (...) o trgico e ser sempre o surpreendente por definio; toda
tentativa de alcanar o mistrio na tentativa de explic-lo constitui para ns a mais grave das
blasfmias morais j veremos, aqui, que tal tentativa a definio mesma do que
geralmente se chama de moral (ROSSET, 2010, p. 28). Portanto, a postura de aceitao
diante da surpresa causada pelos acontecimentos o que caracteriza o trgico e o diferencia
das 'vises de mundo' metafsicas e dos sistemas ticos transcendentes, provedores de uma
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moral idealizada, desvinculada da dinmica imediata do real; entretanto, essa aderncia ao
real no implica na passividade do agente frente aos estmulos do mundo, conquanto a
questo apontada a da no necessidade de explicao dos fenmenos sociais como
condio para a ao em resposta a eles, de modo que Podemos perguntar-nos como
devemos reagir frente ao surpreendente por definio, porm sempre nos proibiremos de
buscar o porque, a chave, a explicao, por medo de suprimir a noo mesma do trgico ao
tentar explic-la. Consideramos o trgico como um mistrio que no se pode mais que
constatar (ROSSET, 2010, p. 28). Longe de apresentar-se como obstculo ao, o trgico
coloca-se como condio para uma ao prtica, isto , em relao imediata com o mundo
e no mediada pelas ideias de um sistema moral. A percepo da existncia desse plano
imediato de ao parece ser determinante do jogo social cotidiano, a despeito dos discursos
valorativos em prol de ideais humansticos utpicos. Machado de Assis, por meio da
literatura, formula com habilidade um cenrio propcio observao dessas questes.
D. Benedita: a vontade infundada ou uma tica da ocasio
D.Benedita, personagem do conto homnimo de Machado, mulher, casada com
desembargador, dois filhos, vivendo em meados do sculo XIX; tem, portanto, as
responsabilidades atribudas a uma mulher segundo o iderio brasileiro da poca, cujos
valores centrais possuem forte herana dos ideais iluminista, cristo e capitalista: em resumo,
pode-se mesmo dizer que sua atribuio maior a manuteno da famlia, com todas as
relaes econmicas e sociais que a atividade implica. As trs grandes questes que afligem
a jovem senhora ao longo do conto circundam o tema casamento, sendo estes o seu
prprio, o da filha e, quando viva, a possibilidade de novo matrimnio.
Seu marido, um homem muito distinto, e ainda moo, forte; no ter mais de quarenta
e cinco anos. Alto, barbado, bonito (ASSIS, p. 3), assumiu sua funo pblica no Estado do
Par e h muito no revia esposa e filhos, tampouco insistia que fossem visita-lo. Bem
empregado, no foram as finanas empecilho para o encontro, seno que ele vivia por l de
Imaginrio e Filosofia em Machado de Assis: anlise do conto "D. Benedita"
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amores com uma viva, como vieram cont-la. A notcia repercutilhe como se pode esperar:
- ... Chorou uma noite inteira, no dia seguinte no quis almoar, e deu todas as ordens para
seguir no primeiro vapor. / -Mas no foi? / -No foi; desfez a viagem da a trs dias (ASSIS,
p. 3) . E assim repetiu-se a cena em outras ocasies, nas quais D.Benedita ps-se decidida a
ir e no foi. A manuteno do seu casamento mesmo sendo fundamental sua identidade
moral e social, alm de responsabilidade sua, no fez com que ela fosse ao encontro do
marido a fim de resolver a questo. E porque? A perspectiva moralista prpria tica
moderna conjecturaria que D.Benedita no foi capaz de 'resolver' o problema da traio do
marido por tibieza de esprito ou algum dficit moral. No entanto, se pensada segundo a
tica da ocasio, sua atitude fora sagaz: sua condio social estava vinculada a do marido, ao
que no lhe interessaria perde-lo; apesar de no ser mais objeto do seu amor, era ainda sua
mulher oficial e por isso continuaria recebendo seu dinheiro, necessrio manuteno de sua
casa, famlia, amigos; o caso se passava em terras distantes de modo que era pouco
ameaador, conhecido por comentrios sorrateiros e em breve no despertaria mais o
interesse dos convivas etc. Assim, ao optar por ficar aprovou os constrangimentos prprios
da realidade e no guiou sua ao, nem deixou abater-se, por orientao de ideais morais e
seguiu suas incumbncias, ocupando-se logo em casar a filha. Por fim, a tragicidade se
confirma nessa postura de D.Benedita e fica claramente exposta no trecho em que Machado
revela que
A viagem no se fez por um motivo supersticioso. D. Benedita, no domingo
noite, advertiu que o paquete seguia na sexta-feira, e achou que o dia era mau.
Iriam no outro paquete. No foram no outro; mas desta vez os motivos escapam
inteiramente ao alcance do olhar humano, e o melhor al-vitre em tais casos no
teimar com o impenetrvel. A verdade que D. Benedita no foi, mas iria no
terceiro paquete, a no ser um incidente que lhe trocou os planos. (ASSIS, p. 11).
Essa passagem ainda ressalta um outro elemento presente na ideia de trgico, con-forme
exposto acima, que a ausncia de um princpio determinante da ocasio, isto , a presena
do acaso.
Outro ensejo que permite interpretar a postura de D.Benedita como orientada pela tica
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da ocasio o ocorrido em torno do casamento de sua filha, Eullia. Incumbida de bem
cas-la, D.Benedita recorreu ao amigo cnego Roxo do qual partiu a sugesto de matrimnio
com Leandrinho, bacharel de vinte e dois anos, filho de D. Maria dos Anjos. Esta, em pouco
tempo tornou-se pessoa da maior estima de D. Benedita, que dela enamorou-se,
aproximou-se e teceu inumerveis elogios e lisonjas, dizendo-lhe - que est encantada, que
considera uma fortuna conhec-la, que muito simptica, muito digna, que traz o corao
nos olhos, etc., etc., etc, que era boa, um anjo, um verdadeiro anjo, palavra que ela
sublinhou com o mesmo olhar enamorado ... (ASSIS, p. 2). Ao passo que tudo parecia bem
encaminhado, porm, o acaso mais uma vez preparou uma surpresa. Eullia andava de
namoricos com Mascarenhas, um oficial da marinha, sem que a me soubesse; ele, para D.
Benedita apenas um amigo, causou-lhe imenso pasmo ao pedir a mo da filha em casamento,
pasmo que, entretanto, agradou-lha, pois Mascarenhas era um galhardo rapaz, forte,
elegante, simptico, metia toda a gente no corao, e principalmente parecia ador-la, a ela.
D. Benedita (ASSIS, p. 11). Diante da surpresa no lhe ocorreu que esse casamento
abalaria a proximidade e amizade com D. Maria dos Anjos e seu filho Leandrinho; sem
hesitao concedeu a mo da filha ao oficial. Mais uma vez, D. Benedita no orientou sua
ao segundo os preceitos morais dados que a comprometiam em um negcio encaminhado
com D. Maria dos Anjos, muito menos mudou sua deciso em virtude dos atributos
espirituais dos candidatos, ambos dela pouco conhecidos, ou ainda por compreender a lgica
que rege o desenvolvimento da realidade. No, D. Benedita tinha a responsabilidade de bem
casar a filha e assim o fez, agindo em conformidade com os fatos que se lhe apresentavam e
convenientemente dinmica social. Corrobora ainda sua perspectiva de ao, os
desdobramentos que assumiram aquela forte amizade, pois em curtssimo tempo D. Maria
dos Anjos perdera toda estima de D. Benedita, sem a menor preocupao ou culpa: -Eullia,
parece que no mandamos participao a D. Maria dos Anjos, disse ela filha, almoando. /
-No sei; mame quem se incumbiu dos convites. / -Parece que no, confirmou D.
Benedita. Joo, d c mais acar (ASSIS, p. 12). D. Maria dos Anjos, a mulher mais
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amvel, boa, delicada etc., de quem se fazia muita questo manter amizade e laos prximos,
de repente tornou-se desimportante, caiu no esquecimento, e o motivo no seria outro seno
o fato de que D. Benedita conseguira realizar com maior xito um de seus propsitos que era
casar bem a filha; logo, aquela me de um pretendente j no lhe despertava mais
interesse.
A possibilidade de um novo casamento, aps ter se tornado viva, trouxe mais uma
situao de deciso D. Benedita. Cotejada por um comerciante e por um pretendente
advogado, viu-se ponderando a respeito do tema a no acatou uma deciso previamente
tomada. O conto termina sem dizer qual foi sua deciso e mantm essa situao de dvida da
personagem. Se por um lado esse fato pode propiciar, ao lado de um conjunto valorativo
determinado, uma condenao moral, pois entendido como a tipificao de uma pessoa
titubeante, frouxa e irresoluta, no entanto, se pensado luz da tica da ocasio, apenas
refora a coerncia de D.Benedita dinmica do real, em constante mutao. Esta postura
perece mesmo sugerida na passagem final, na qual Machado, colocando a personagem num
acontecimento fantstico, uma espcie de transe regressivo ou apreenso de uma intimidade
velada, (...)apareceu-lhe uma figura vaga e transparente, trajada de nevoas, toucada de
reflexos, sem contornos definidos, porque morriam todos no ar. A figura veio at ao peitoril
da janela de D. Benedita; e de um gesto sonolento, com uma voz de criana, disse-lhe estas
palavras sem sentido: (ASSIS, p.13), mimetiza em pensamentos a aderncia de D.Benetida
dinmica dos acontecimentos cotidianos, dos estmulos que emanam da realidade: -
Casa... no casars... se casas... casars... no casars... e casas... casando ... (ASSIS, p. 13).
As decises tomadas por D. Benedita ao longo da estria podem muito bem ser
interpretadas luz de um julgamento moral que atribuiriam a seu carter tibieza, fraqueza ou
qualquer outro valor negativo, por compactuarem da crena na existncia de idealizaes
ausentes da realidade mas presentes em um plano metafsico ou transcendente. No entanto,
se analisadas sob a perspectiva da tica da ocasio formulada a partir da compreenso do
trgico, isto , da no interpretabilidade do real, exaltam a sagacidade, vivacidade e
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resoluo de D. Benedita no embate com os estmulos cotidianos. Assim, talvez ainda seja
preciso decidir se D. Benedita age por imperfeio da vontade ou por perfeio da
sensibilidade.
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