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RBCS Vol.

28 n 82 junho/2013
Artigo recebido em 26/01/2011
Aprovado em 25/04/2013
Em texto publicado em julho de 1950 no Di rio
Carioca, o ento diretor do Museu Paulista e presiden-
te da seo estadual da Associao Brasileira de Escri-
tores, Sergio Buarque de Holanda, registrava o decl-
nio do mtodo interpretativo no estudo da Histria.
A entronizao do fato puro e a renncia imagina-
o poderiam representar, alertava, um retrocesso. Na
verdade, alm do empenho na coleta dos dados, era
preciso que o historiador formulasse aos fatos as per-
guntas realmente decisivas (Holanda, 1996c, p. 234).
No eram de outra ordem as indagaes que,
em Razes do Brasil, Sergio Buarque havia dirigido
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO:
RAZES DO BRASIL*
Luiz Feldman
ao processo de modernizao do pas. O livro fora
publicado, em 1936, pela editora Jos Olympio,
como nmero inaugural da Coleo Documentos
Brasileiros, srie que respondia, segundo o prefcio
de Gilberto Freyre, nsia de introspeco social
que um dos traos mais vivos da nova inteligncia
brasileira (Freyre, 1936, p. v). quela altura, Ser-
gio Buarque, bacharel em Direito, crtico literrio e
ex-correspondente na Repblica de Weimar, ainda
se iniciava na carreira de professor, como assisten-
te das ctedras de Histria Econmica e Literatu-
ra Comparada da recm-criada Universidade do
Distrito Federal. Razes do Brasil s seria reeditado
doze anos mais tarde, consideravelmente modi-
cado (RB, 1948, p. 11), de acordo com o autor.
Dois decnios aps sua vinda a lume, sairia em ter-
ceira edio, com algumas alteraes que no lhe
afetam essencialmente o contedo (RB, 1956, p.
9), aanava o escritor em novo prefcio. Aps uma
edio da Universidade de Braslia, em 1963, o tex-
* Ao longo de sua preparao, este trabalho se bene-
ciou do estmulo e da crtica de Luiz Costa Lima,
Maria Regina Soares de Lima, Silvana Seabra, Paulo
Esteves, Robert Wegner, Joo Cezar de Castro Rocha
e Leopoldo Waizbort, bem como de Emb. Everton
Vargas e de dois pareceristas annimos da RCBS. Erros
e omisses so de exclusiva responsabilidade do autor.
120 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
to denitivo foi publicado em 1969 (RB, 2006) e, a
partir da, passou a ter sucessivas tiragens.
1
Ao longo dessas edies, as mudanas feitas por
Sergio Buarque afetaram no apenas as perguntas deci-
sivas de 1936, mas tambm e sobretudo certas respostas
cruciais oferecidas naquele momento, que foram ob-
jeto de signicativas reorientaes. Por isso, delinear
as preocupaes e as solues apresentadas no livro
tarefa que requer abordagem diacrnica. O propsito
deste artigo cotejar as trs primeiras edies de Razes
do Brasil e acompanhar a transformao do texto origi-
nal em sua segunda e terceira verses, porventura con-
tribuindo, assim, para a releitura dessa obra clssica do
pensamento social brasileiro por um ngulo que vem
merecendo crescente ateno de seus comentadores, o
das metamorfoses sofridas pelo texto.
2
Trata-se aqui,
em outras palavras, tomadas a J. M. Coetzee (2002),
de um exerccio voltado a interrogar o clssico, que
se define como tal exatamente pela resistncia
que demonstra s interpelaes crticas que lhe dedi-
cam diferentes geraes.
Em sua histria j quase octogenria, Razes do
Brasil suscitou questionamentos desde os mais di-
ferentes pontos de vista e a propsito de variados
aspectos de sua composio. As interrogaes a res-
peito da proposio e do enfrentamento dos dilemas
ligados passagem do tradicional ao moderno leva-
ram a mltiplas avaliaes acerca da consistncia, da
pertinncia e dos desgnios do livro. Assim, seriam
encontradas, na armao enunciativa do ensaio,
contradio lgica (Leite, 1976), ambiguidade
profcua (Piva, 2000), universo tenso (Montei-
ro, 2008), metodologia dos contrrios (Candido,
2006a), dialtica negativa (Wegner, 2000), dia-
ltica contrapontstica (Vecchi, 2005) ou sntese
frgil (Avelino Filho, 1987). As nalidades da obra
incluiriam desde a defesa de um Estado forte como
resposta compatvel com a situao brasileira
(Waizbort, 2011) at a proposta de uma soluo
de cunho democrtico-popular (Candido, 1998).
Ao pr em relevo importantes alteraes pro-
cessadas em Razes do Brasil entre 1936 e 1956,
espera-se lanar luz sobre o fato evidente, mas ain-
da pouco explorado, de que a exatido do que se
arma sobre esta obra de Sergio Buarque depende
em importante medida da edio adotada como
referncia. Ao menos trs ordens de mudanas
empreen didas pelo autor explicam essa assertiva: (i)
a variao de sua postura axiolgica acerca da tradi-
o; (ii) a substituio do personalismo pela demo-
cracia como sada poltica para a nascente ordem
urbana; e (iii) a reformulao do enunciado do
desterro como condio caracterstica do brasileiro.
Nas prximas trs sees, o artigo examinar em
detalhes cada um desses conjuntos de modicaes
do ensaio, apontando os cmbios nas perguntas e nas
respostas por ele formuladas e no mtodo pelo qual as
formula. Ao longo do texto, sero reunidos elemen-
tos que indicam que a prpria narrativa do livro foi
alterada. Sustenta-se que uma pragmtica resignao
com a cordialidade cedeu espao a uma promessa de
civilidade, tratada com ceticismo. Convm esclarecer
que no se teve a pretenso de inventariar exaustiva-
mente as alteraes no livro, e que a anlise se limita
s trs primeiras edies, que concentram o esforo
de reescrita do texto. Como concluso, ser poss-
vel dizer que, em um sentido que Antonio Candido
(2006a) empresta expresso, Razes do Brasil no foi
um clssico de nascena. Tornou-se clssico, na ver-
dade, aps mais de uma dcada de amadurecimento.
Tradio
O primeiro conjunto de alteraes a assinalar-
-se diz respeito temtica da herana ibrica. Na
edio princeps de Razes do Brasil, h um questio-
namento bsico sobre a resilincia da tradio dian-
te do processo modernizador. Tratava-se de averi-
guar em que medida os ventos de mudana eram
refreados pelo lastro do passado. Na segunda edi-
o, o questionamento passa a referir-se s condi-
es para que o processo modernizador se efetivas-
se, ainda que em detrimento da tradio. Tratava-se
agora de examinar as possibilidades de limitao do
peso da histria, de modo que se pudesse singrar
com menos diculdade rumo ao progresso.
Essas afirmaes podem soar peremptrias
quando se pensa que o ensaio de Sergio Buarque
caracterizado pela variao permanente do n-
gulo de anlise (Wegner, 2006). certo, contu-
do, que entre 1936 e 1948 ocorre um cmbio no
juzo do autor acerca do valor da herana ibrica,
com implicaes substantivas para a resposta que
se encontra no livro indagao sobre o papel da
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 121
tradio. Isso sugere que o diagnstico de que di-
ferentes perspectivas estruturam o ensaio pode ser
estendido e aplicado s vrias edies da obra, elas
mesmas portadoras de diferentes perspectivas, que
transitam da apreciao favorvel do legado colo-
nial sua crtica e mesmo a seu repdio. o que
se procurar vericar a seguir, sem desconhecer o
papel a desempenhado por outros fatores, como
hesitaes do autor e vestgios ou sobrevivncias
do texto de edies anteriores. Tudo isso acentua o
quadro de descontinuidades que caracteriza esse
e, a acompanhar-se Adorno (2008), todo ensaio.
possvel dizer que a narrativa concatenada pelo
livro em 1936 assenta-se em uma avaliao de que o
vigor da cultura do personalismo, da tica da aventu-
ra, do ruralismo e da cordialidade recomenda que se
trate com reticncia as perspectivas de modernizao
da sociedade brasileira. O tema est presente j na
primeira pgina do ensaio, que anuncia o propsito
de averiguar at onde representamos nele [no am-
biente brasileiro] as formas de vida, as instituies e
a viso do mundo de que somos herdeiros e de que
nos orgulhamos (RB, 1936, p. 3). Essa tomada de
partido previne o leitor, de sada, contra uma inter-
pretao simplista a respeito do papel da tradio,
envolvendo-o em uma voz coletiva que se fortalece,
ao cabo do primeiro captulo, com uma alteridade
bem delimitada: a verdade, por menos sedutora que
possa parecer [a] alguns dos nossos patriotas, que
ainda nos associa Pennsula Ibrica, e a Portugal es-
pecialmente, uma tradio longa e viva, bastante viva
para nutrir at hoje uma alma comum (idem, p. 15).
A herana ibrica estava, j se pode ver, bem
representada nos usos e costumes nacionais. Mas,
em uma apreciao inicial do valor do legado ul-
tramarino para a formao independente do Brasil,
feita no segundo captulo, surge um juzo aparente-
mente desconcertante:
Assim, o peculiar da vida brasileira por essa
poca [a Colnia] parece ter sido uma acen-
tuao singularmente enrgica do afetivo, do
passional, do irracional, e uma estagnao, ou
antes, um afrouxamento correspondente das
qualidades ordenadoras, discriminadoras, racio-
nalizadoras. Quer dizer, exatamente o contrrio
do que poderia convir a uma populao em vias
de se organizar politicamente, de acordo com
os conceitos modernos (idem, pp. 32-33).
signicativa essa especicao do ngulo pelo
qual o afrouxamento das qualidades racionalizado-
ras era inconveniente. A opo de considerar o per-
sonalismo (acentuao do afetivo) e a aventura (irra-
cionalidade) imprprios expressamente identicada
ao ponto de vista dos conceitos modernos, que se
pode, ou no, adotar. Como se ver na prxima seo,
para Sergio Buarque outro ngulo de viso era possvel
e mesmo necessrio no tratamento da ordem poltica
brasileira. Reveladoramente, na edio de 1948 o tre-
cho preservado ipsis litteris, exceto pela especicao
(de acordo com...), que suprimida (ver RB, 1948,
p. 68). Isso torna o legado ibrico inconveniente de
qualquer ngulo de anlise e justica o desconcerto.
Pode-se ver o Brasil comeando a ser inscrito por
assim dizer no lado errado da histria.
A leitura do terceiro e do quarto captulos da
edio de 1936, reunidos quela altura sob o ttulo
comum O passado agrrio, no d margem a essa
virada crtica que se acaba de sinalizar no texto de
1948. Decerto, a narrativa da primeira edio pau-
ta-se por uma sintaxe da ausncia,
3
como ilustra o
caso da moral religiosa (cf. Machado, 2008): Mes-
mo igreja catlica [...] faleciam foras para organi-
zar a sociedade anrquica da colnia (RB, 1936, p.
82); e ainda: Compreende-se que, em tais circuns-
tncias, no fossem esses padres uns modelos de
virtude e ascetismo (idem, p. 84). Mas as reiteradas
indicaes de que a formao brasileira no tivesse
corrido de acordo com certo padro internacional
composto de democracia liberal, tica protestante
e tica do trabalho (Wegner, 2000) no servem
de mote, na primeira edio, para a defesa de uma
aproximao do Brasil s imagens reetidas nesse
espelho de modernidade ou, por outra, de civi-
lidade.
4
Na verdade, essas indicaes tm o efeito
de um reconhecimento, por falta de alternativa, da
fora da realidade tal qual apresentada.
O episdio da febre de progressos materiais
(RB, 1936, p. 46) que se seguiu ao m do trco de
escravos em 1850 indicativo da atitude do autor.
Embora estivesse em curso a passagem da ditadura
dos domnios rurais urbanocracia (idem, p. 50,
43), era preciso recordar que, com a urbanizao, o
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esprito da casa-grande, estereotipado por cente-
nas de anos de vida rural, [fora] transportado, brus-
camente, de corpo e alma, para as cidades (idem,
pp. 46-47). Donde a transigncia do autor na anli-
se do ritmo vagaroso com que a modernizao teria
que ser processada: Apenas no se pode dizer que o
pas estivesse amadurecido para grandes empreen-
dimentos de ordem econmica que lhe alterassem
profundamente a sionomia. Eles no encontrariam
facilmente, em nosso temperamento e em nossos
costumes, um ambiente adequado, no obstante
toda a boa vontade de certas elites (idem, p. 46).
No plano poltico, no era outro o quadro.
Centrada historicamente nos domnios rurais, a
sociedade retirava deles seu princpio organizador,
dado pelo tipo de famlia estruturado pelo direito
romano cannico. Resultava dessa circunstncia,
escrevia Sergio Buarque, um predomnio quase ex-
clusivo, em todo o mecanismo social, dos sentimen-
tos prprios comunidade domstica, naturalmente
particularista e antipoltica, uma invaso do pbli-
co pelo privado, do Estado pela Famlia. Explica-se
largamente, com isso, a nossa adaptao difcil ao
princpio do Estado democrtico (idem, p. 89).
Em suma, na economia, as mudanas no en-
contrariam facilmente um ambiente adequado e,
na poltica, enfrentariam uma adaptao difcil.
Constataes como essas funcionam como uma es-
pcie de reconhecimento do peso do status quo e no
so seguidas por nenhum prognstico de sua trans-
formao. Indicavam, quando muito, a possibilidade
da conciliao entre o tradicional e o moderno.
interessante ler as mesmas passagens na se-
gunda edio. O raciocnio sobre o predomnio
dos sentimentos prprios comunidade domsti-
ca mantido com mnimas reformulaes (ver RB,
1948, p. 106), mas com a supresso decisiva da l-
tima frase (Explica-se largamente...). A correo
evitava o entendimento de que a sociedade tivesse
alguma inconciliabilidade de fundo com o regime
democrtico e ajudava a desimpedir o caminho para
a soluo democrtico-popular que surgiria no s-
timo captulo da edio de 1948. Ao mesmo tempo
que ajudava a abrir o plano poltico possibilidade
de transformao, deixava intacto o diagnstico da
invaso do pblico pelo privado, bice importan-
te quela transformao. Impasses como esse sero
abordados, frente, como expresses de certo tipo
de dialtica que emerge no texto de 1948.
Na nova anlise da febre de progressos mate-
riais, em 1948, o autor retoma a oposio entre
afetividade e racionalidade sugerida no segundo ca-
ptulo. Se, na primeira edio, essa oposio admi-
tia uma leitura que no descartava o valor do perso-
nalismo, agora, na segunda, sob o prisma exclusivo
dos conceitos modernos, a oposio proscrevia a
ambiguidade e reservava ao personalismo e aven-
tura lugar de honra no polo negativo.
Eram dois mundos distintos que se hostiliza-
vam com rancor crescente, duas mentalidades
que se opunham como ao racional se ope o
tradicional, ao abstrato o corpreo e o sens-
vel, o citadino e o cosmopolita ao regional e o
paroquial. A presena desses conitos j parece
denunciar a imaturidade do Brasil escravocrata
para transformaes que lhe alterassem profun-
damente a sionomia [...] Como esperar mu-
danas profundas em pas onde eram mantidos
os fundamentos tradicionais da situao que se
pretendia ultrapassar? [...] [A crise comercial de
1864] foi o desfecho normal de uma situao ri-
gorosamente insustentvel, nascida da ambio
de vestir um pas ainda preso economia escra-
vocrata com os trajes modernos de uma grande
democracia burguesa. De certo modo, o malo-
gro comercial de um Mau tambm indcio
eloquente da radical incompatibilidade entre as
formas de vida copiadas de naes socialmente
mais avanadas, de um lado, e o patriarcalismo e
o personalismo xados entre ns por uma tradi-
o de origens seculares (RB, 1948, pp. 98-100).
Um primeiro fato a se notar no trecho a aposi-
o de origens seculares tradio, qualidade nesse
contexto antes depreciativa que solene, porque indi-
cativa de uma renitncia mals. Em segundo lugar,
atente-se para a intensicao da clivagem tradio-
-modernizao, elevada a hostilidade rancorosa entre
dois mundos distintos, entre os quais h radical
incompatibilidade. Se na edio de 1936 j havia
metodologia dos contrrios e no a havia em
toda sua extenso, pois s na edio de 1948 apare-
ce o ladrilhador como contraparte do semeador (ver
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 123
RB, 1936, cap. 4) , s agora se pode dizer que o
par racional-tradicional tivesse sido ativado em uma
oposio que expressasse, no texto, um conito fun-
damental. Em 1936, o racional simplesmente no
era um fator dinmico que antagonizasse a tradio.
Em terceiro lugar, deve-se sublinhar que a expecta-
tiva de mudanas profundas no se encontrava no
texto original, mas agora confessada ostensivamen-
te pelo autor, infundindo narrativa certa premncia
modernizadora que antes no se percebia. O reco-
nhecimento do peso da histria passa a conviver com
a expectativa de que incida sobre a realidade nacio-
nal um movimento de profunda transformao. A
sintaxe da ausncia complementada, na segunda
edio, por uma semntica da presena, relaciona-
da, de modo amplo, ao racional, ao abstrato, ao
citadino e ao cosmopolita. Como se ver adiante,
essa semntica inscreve no horizonte do possvel uma
promessa da civilidade, sem chegar a concretiz-la.
O autor expande as consideraes sobre o tema
com outros acrscimos que faz aos captulos trs e
quatro de Razes... na edio de 1948. O conito de
mentalidades ilustrado pela referncia antes ine-
xistente no terceiro captulo concepo da cin-
cia econmica como busca de reduo do volume de
trabalhos manuais, proposta pelo visconde de Cairu.
Tratava-se, aduz Sergio Buarque, de princpio oposto
ao sentido de todo o pensamento econmico oriun-
do da Revoluo Industrial, a qual se pautava pelo
ideal da completa despersonalizao do trabalhador
(idem, p. 110). Em uma nota includa ao m do
quarto captulo, o autor prope que a mentalidade
capitalista requeira atributos morais que So virtu-
des antes de tudo lucrativas, que [...] procuram so-
brepor [...] aos vnculos pessoais e diretos a crescente
racionalizao da vida (idem, p. 193n). O acrsci-
mo desses trechos digno de registro, no s por-
que conferem narrativa da despersonalizao e da
racionalizao um matiz favorvel que dicilmente
se encontra na edio de 1936, mas porque contras-
tam vivamente com a desaprovao do utilitarismo
e com a defesa da ndole nacional por Sergio Buar-
que em mais de um texto de juventude (Holanda,
1996a, 1996b, 2011b). A reviso de pressupostos na
dcada de 1940 impe, assim, interrupes linha
de continuidade que j se traou entre as primcias
do jornalista e crtico dos anos de 1920 e o livro de
estreia do historiador que se anunciava na dcada de
1930 (Avelino Filho, 1987). Em 1948, a obra torna-
-se menos reconhecvel do que em 1936 vista dos
textos de Sergio Buarque na dcada de 1920.
Tal como reconstruda at aqui, a disjuno
entre a argumentao das edies de 1936 e de
1948 envolve, naquela, a reticncia frente s pers-
pectivas de implante da modernizao (para a qual
seria necessria, no mnimo, uma composio com
as estruturas existentes) e, nesta, a necessidade de
algum tipo de ruptura com o tradicional para a im-
plantao do moderno. As modicaes no captu-
lo O homem cordial, o quinto do livro, dinami-
zam a busca de solues a esses impasses no trnsito
do passado ao futuro.
O conceito de cordialidade foi proposto por
Sergio Buarque a partir dos contornos delineados
em 1931 por Rui Ribeiro Couto (2006). O poeta
e diplomata adiantara a ideia de uma atitude de
disponibilidade sentimental, associada hospitali-
dade e credulidade, atributos que singularizariam
o homem cordial frente ao resto da humanidade
(Couto, 2006, p. 397). Tratava-se, para ele, de Ati-
tude oposta [] do europeu: a suspiccia e o egos-
mo do lar fechado a quem passa (idem). Cinco
anos mais tarde, Sergio Buarque adotaria de bom
grado a expresso do amigo: O escritor Ribeiro
Couto teve uma expresso feliz, quando disse que
a contribuio brasileira para a civilizao ser de
cordialidade daremos ao mundo o homem cor-
dial (RB, 1936, p. 101).
O primeiro trao a assinalar-se na cordialidade
associada a um fundo emocional extremamente rico
e transbordante (RB, 1936, p. 101) a fora iner-
cial que empresta tradio: A lhaneza no trato, a
hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas
pelos estrangeiros que nos visitam, formam um as-
pecto bem denido do carter nacional (idem).
Alm disso, e por via de consequncia, a cordialidade
era pragmaticamente apontada (no sexto captulo)
como vetor capaz de transformao da realidade: a ri-
queza emocional era a nica fora criadora que ain-
da nos restava (idem, p. 126). Ou seja, ainda que um
caminho de civilidade se tornasse possvel (alternativa
depois examinada no livro), a cordialidade seria in-
contornvel: at para que essa civilidade conseguis-
se impor-se de forma mais ajustada, mais articulada
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entre ns, com um custo poltico menor, ela deve-
ria levar em conta esse miolo, esse centro cordial
(Arajo, 2000, p. 42). Por m, dentro do programa
modernista de aprofundamento do local como con-
tribuio ao universal (Avelino Filho, 1987, p. 34;
ver Monteiro, 2012a, p. 317), cumpre notar que a
ideia de um aporte brasileiro ao mundo condiz com
outro propsito anunciado na pgina inicial do livro,
o de investigar at que ponto poderemos alimen-
tar no nosso ambiente um tipo prprio de cultura
(RB, 1936, p. 3).As modicaes na edio de 1948
e tambm na de 1956 alteram sensivelmente essa
perspectiva. Desde logo, em uma das correes mais
prenhes de consequncias para a releitura do livro,
Sergio Buarque recua da aproximao entre cordiali-
dade e carter nacional ou se precav contra o risco
de que seu texto fosse lido nessa direo:
A lhaneza no trato, a hospitalidade, a genero-
sidade, virtudes to gabadas por estrangeiros
que nos visitam, representam, com efeito, um
trao denido do carter brasileiro, na medida,
ao menos, em que permanece ativa e fecunda
a inuncia ancestral dos padres de convvio
humano, informados no meio rural e patriarcal
(RB, 1948, pp. 213-214).
Anexa-se um cuidadoso condicionamento es-
pacial e temporal ao fenmeno. O procedimento
seria reforado na terceira edio, com a incluso,
em Apndice, da carta do autor a Cassiano Ricardo
(RB, 1956, pp. 311-314; ver Ricardo, 1959, cap.
1). Sergio Buarque atentava para a acelerao do
processo de ruptura daqueles padres de convvio
tpicos da cordialidade:
Associo-a [a cordialidade] antes a condies
particulares de nossa vida rural e colonial, que
vamos rapidamente superando. Com a progres-
siva urbanizao [...] o homem cordial se acha
fadado provavelmente a desaparecer, onde ainda
no desapareceu de todo. E s vezes receio sin-
ceramente que j se tenha gasto muita cera com
esse pobre defunto (RB, 1956, pp. 313-314).
Embora o tema caiba prxima seo, pode-
-se constatar brevemente o espao que se abre, com
essas alteraes, para o processo de implantao da
civilidade. Se na edio de 1936 a civilidade estava
em larga medida ausente, devido notvel fora de
permanncia da cordialidade, a partir de 1948 tor-
na-se plausvel buscar uma semntica da presena
referida s imagens modernas e modelares da demo-
cracia liberal, da tica do trabalho e at mesmo da
tica protestante. A anttese cordialidade-civilidade
intensicada e poder estabelecer, nos captulos
nais de Razes do Brasil, uma dialtica sem sntese.
Outra frente de modicao aberta em 1948
e aprofundada em 1956 diz respeito reverso de
mal-entendidos gerados pelas imprecises no con-
ceito de cordialidade (Rocha, 2004), ao menos
daqueles para os quais o prprio autor contribuiu.
O fenmeno refere-se confuso ou equiparao
da cordialidade com a ideia de bondade. A certa
altura do texto da edio de 1936, l-se: Com a
cordialidade, a bondade, no se criam os bons prin-
cpios (RB, 1936, p. 156). O uso da vrgula entre
os dois perodos cria uma relao propriamente si-
nonmica que estreita o vnculo semntico entre
cordialidade e bondade (Rocha, 2012, p. 18). Na
edio de 1948, o autor resolve a questo riscando
o perodo intermedirio: Com a simples cordiali-
dade no se criam os bons princpios (RB, 1948,
p. 279). Quando se recorda o otimismo irradiado
por Ribeiro Couto em 1931, no se agura de todo
implausvel supor que tambm Sergio Buarque
concebesse, em 1936, uma dimenso positiva da
cordialidade, ligada bondade. Essa valorao es-
taria referida ao programa modernista de exaltao
de nossa peculiaridade, sobre o qual Sergio Buar-
que falaria com distanciamento crtico em 1951
(Holanda, 1996d, p. 341), mas com o qual j se viu
ter tido contato seu pensamento da dcada de 1920
e tambm a edio de 1936 do livro, que cogitava
da formao de um tipo prprio de cultura.
Em nota de rodap ao captulo cinco, publica-
da na edio de 1948, o autor esclarece ou me-
lhor, retica a questo e arma que a cordialida-
de no abrange [...], apenas e obrigatoriamente,
sentimentos positivos e de concrdia. A inimizade
bem pode ser to cordial como a amizade, nisto que
uma e outra nascem do corao, procedem, assim,
da esfera do ntimo, do familiar, do privado (RB,
1948, p. 214n, grifos do autor). Esse acrscimo foi,
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 125
em suas palavras, uma ampliao da explicao
(RB, 1956, p. 313). Mas a denio da cordialida-
de tambm como inimizade torna frgeis, no mni-
mo, a celebrao e a singularizao do brasileiro
ou dos latino-americanos, na verso de Ribeiro Cou-
to por contraste suspiccia e ao egosmo t-
pico dos europeus. Desaparece do texto o sentido
benigno e mesmo edicante da assertiva de que da-
remos ao mundo o homem cordial. Na verdade, em
1948 e especialmente em 1956, todo este trecho
esvaziado de qualquer dimenso substantiva. Tam-
bm no creio muito, l-se na carta anexa terceira
edio, na tal bondade fundamental dos brasileiros.
No pretendo que sejamos melhores, ou piores, do
que outros povos (RB, 1956, p. 313, grifo do au-
tor). Nem a escolha da expresso cordial, antes
elogiada, resiste ampla neutralizao e inverso do
valor da tradio no argumento do livro: Se dela me
apropriei foi na falta de melhor (idem, p. 311).
natural, ao m e ao cabo, que tenha sido excludo do
texto de 1948 o entendimento da cordialidade como
fora criadora (ver RB, 1948, p. 243).
possvel concluir esta seo, dedicada aos ca-
ptulos de Razes do Brasil que tratam do passado
brasileiro, com o registro de uma ntida variao de
perspectiva entre a primeira e a segunda e a terceira
edies no que se refere temtica da tradio. De
obstculo rme modernizao, que impunha a
necessidade de uma composio, quando no uma
resistncia obstinada do quadro tradicional, a he-
rana ibrica recongurada na segunda e na ter-
ceira edies por uma desagregao cada vez mais
veloz. A busca da limitao do peso da histria con-
cretiza-se nas modicaes operadas no conceito de
cordialidade, as quais tm o condo de dinamizar
o processo modernizador. A modernizao aponta
para a consolidao do espao pblico, a desperso-
nalizao e a racionalizao diferentes dimenses
da civilidade, que, entretanto, no chegam a proje-
tar, em sua anttese aos elementos constitutivos da
cordialidade, alguma forma de sntese. Nenhuma
dessas dimenses parece mais conduzir forma-
o de um tipo prprio de cultura no Brasil. Pelo
contrrio: indicariam a insero do pas em uma
ordem mais am do Ocidente de certo Oci-
dente. O tema ser retomado na terceira seo do
artigo. Vericou-se, pela abordagem diacrnica das
trs primeiras edies do livro, a pertinncia da des-
crio da cordialidade como um dos termos mais
instveis do pensamento social brasileiro (Melo,
2011, p. 93). A transmutao do homem cordial
em pobre defunto tem tanto maior relevo quan-
to se compreende a cordialidade como conceito-
-sntese do tradicionalismo brasileiro discutido no
livro (Avelino Filho, 1990).
Revoluo
O segundo conjunto de alteraes a destacar-se
em Razes do Brasil diz respeito temtica do progresso
poltico. A ampla recongurao da sociedade brasilei-
ra a partir do sculo XIX, condensada pela urbaniza-
o, implicava a procura de um ordenamento poltico
condizente com as novas rea lidades. A indagao que
orienta Sergio Buarque nos captulos seis e sete da edi-
o princeps sobre a possibilidade de que a democra-
cia se rmasse como soluo a esse desao. Buscando
o moderno, encontra o tradicional: avalia que as ten-
tativas de organizao da poltica nacional pela doutri-
na democrtica so infrutferas, porque se desviam do
nico solo onde poderia vicejar a estabilidade, o
personalismo. A segunda edio no orientada
por questionamento substancialmente diverso do
proposto em 1936, mas lhe fornece soluo diame-
tralmente oposta. Na anlise amplamente revisa-
da, o personalismo obstrui a democracia e deve ser
erradicado para que esta possa ser implantada em
profundidade. Mantida a interrogao, chega-se a
uma resposta e resposta verdadeiramente crucial
completamente diferente. A Nossa revoluo (t-
tulo do stimo captulo) ser reinvestida de sentido,
um sentido disjuntivo em relao ao que tivera ante-
riormente. Essa mudana reitera e adensa o j aludido
cmbio de perspectivas entre edies.
A divergncia entre as verses de 1936 e 1948
manifesta-se inicialmente, no sexto captulo, em tor-
no da clebre armao de que a democracia um
mal-entendido no pas. Lia-se na primeira edio:
Trouxemos de terras estranhas um sistema com-
pleto e acabado de preceitos, sem saber at que
ponto se ajustam vida brasileira [...] A demo-
cracia no Brasil foi sempre um lamentvel mal-
-entendido. Uma aristocracia rural e semifeudal
126 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
importou-a e tratou de acomodar-se como lhe
fosse possvel s suas leis, que tinham sido justa-
mente a bandeira de combate da burguesia eu-
ropeia contra os aristocratas (RB, 1936, p. 156).
Na segunda edio, o texto diz:
Trouxemos de terras estranhas um sistema com-
plexo e acabado de preceitos, sem saber at que
ponto se ajustam s condies da vida brasileira e
sem cogitar das mudanas que tais condies lhe
imporiam [...] A democracia no Brasil foi sem-
pre um lamentvel mal-entendido. Uma aristo-
cracia rural e semifeudal importou-a e tratou de
acomod-la, onde fosse possvel, aos seus direitos
ou privilgios, os mesmos privilgios que tinham
sido, no Velho Mundo, o alvo da luta da burgue-
sia contra os aristocratas (RB, 1948, p. 238).
Observe-se, primeiramente, a mudana nos
termos da crtica importao da democracia. Em
1936, o desajuste entre o sistema completo e acaba-
do e a vida brasileira soa irremedivel. Em 1948,
o sistema complexo admite, embora tambm seja
acabado, algum ajuste em face das condies lo-
cais. A questo a inexistncia de uma atitude cr-
tica capaz de realiz-lo, obsedadas como estavam as
inteligncias bacharelescas pelo poder milagroso
das ideias (idem, p. 236). Importa reter, contu-
do, a ideia de que o sistema de governo importado
era passvel de adequao, isto , mais uma vez em
1948 Sergio Buarque desobstrua o caminho rumo
a uma soluo democrtica. Observe-se, em segui-
da, a forma pela qual a importao se deu. No texto
de 1936, a aristocracia tratou de acomodar-se aos
princpios democrticos. No de 1948, a elite tratou
de acomod-la, a democracia, aos privilgios aris-
tocrticos. Sobressai, no texto da segunda edio, a
crtica classe dominante e ao esvaziamento do pro-
grama democrtico pelo tradicionalismo, ausentes
na verso original. sintomtico o acrscimo, pgi-
nas alm, da apreciao de que os bacharis nossa
intelectualidade revelariam uma misso nitida-
mente conservadora e aristocrtica (idem, p. 246).
O problema para a edio de 1936 era bem ou-
tro. Em um pequeno artigo sobre o pensamento de
Carl Schmitt publicado um ano antes na Folha da
Manh, Sergio Buarque constatava que, havia at
pouco tempo, as ideias do liberalismo pareciam ter
alcanado para a generalidade dos homens essa po-
sio irrefutvel a que aspiram, por denio, todos
os programas polticos. luz de qualquer racioc-
nio slido s elas podiam fazer jus a um posto de
honra em nosso planeta (Holanda, 1988, p. 298).
No livro, o autor reparava na adoo acrtica dessa
doutrina por uma elite desorientada pela drstica
mudana em suas condies de vida, com a passa-
gem do mundo rural para o urbano. Acreditando-se
liberais se veem diversos do que so (RB, 1936,
p. 161) , os bacharis dominantes desdenhavam da
herana ibrica e, com ela, de nossa prpria rique-
za emocional, a nica fora criadora que ainda nos
restava (idem, p. 126). Tudo assim se engenhava
na fabricao de uma realidade articiosa e livres-
ca, onde nossa vida verdadeira morria de asxia
(idem). A Repblica fora especialmente suscetvel a
esse bovarismo, centrado na ideia de que o pas
no pode crescer pelas suas prprias foras naturais:
deve formar-se de fora para dentro, deve merecer a
aprovao dos outros (idem, p. 131, grifo do autor).
No quer dizer, armava Sergio Buarque no en-
saio Corpo e alma do Brasil, preldio de Razes
publicado em 1935, que o Imprio representasse
em todos os sentidos uma forma denitiva, ou se-
quer o grmen de um sistema orgnico com o subs-
tratum da nacionalidade. indiscutvel, porm, que
estava menos longe disso que a Repblica (Holan-
da, 2011a, p. 78). este o sentido em que se poder
ler a armao de que o Estado, e especialmente a
Repblica, no Brasil, se empenha em desarmar to-
das as expresses genunas e menos harmnicas de
nossa sociedade, em negar toda a espontaneidade
nacional (RB, 1936, p. 144). O trecho imedia-
tamente seguido por uma citao de Alberto Torres,
para quem a poltica era, de alto a baixo, um me-
canismo alheio sociedade, perturbador de sua or-
dem, contrrio a seu progresso (Torres apud idem).
A negao de vetores genunos, tais como o
personalismo, capazes de estruturar o campo pol-
tico nacional, se fazia em proveito da adeso acrti-
ca a um formalismo jurdico vazio de substncia e
contraproducente do ponto de vista do progresso.
Este, na lgica da primeira edio, o mal-entendido
da democracia. Como ca evidente, o autor no
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 127
adotava, aqui, o ngulo de viso sugerido pelos
conceitos modernos, contumazes na censura
acentuao singularmente enrgica do afetivo, do
passional, do irracional. Eram estes, justamente,
os elementos adequados a uma populao que bus-
cava sua organizao poltica em meio s circuns-
tncias sociolgicas dadas pela formao brasileira.
Esse reconhecimento da indisponibilidade de ou-
tras foras criadoras empresta cariz pragmtico
resignao diante da cordialidade, ressaltado na
discusso sobre o personalismo, frente.
O autor refere-se com ironia aos nossos teri-
cos e sbios que pretendiam, ainda hoje, deter as
frmulas denitivas para a modernizao do Brasil,
guiados pelo prestgio moderno e provavelmente
efmero das supersties liberais e protestantes
(RB, 1936, p. 128). Assevera ento: os pensamen-
tos e conselhos que eles nos servem visariam criar,
ao termo de nosso [sic] evoluo, um quadro social
milagrosamente destacado de nossas tradies por-
tuguesas e mestias (idem). Esta passagem (inclusi-
ve a m aposta na fugacidade do prestgio daquelas
supersties) desaparecer, por inteiro, na edio
de 1948. Duas pginas frente, ao comentar a mi-
ragem da alfabetizao, oferece apreciao similar:
Assim, vo os nossos homens apegando-se a c-
es e a vaticnios enganosos, que servem para dis-
farar um invencvel desencanto de nossa realidade
e de nossa tradio (idem, p. 130). Na segunda
edio, a passagem restringir-se- a mencionar um
invencvel desencanto em face das nossas condies
reais (RB, 1948, p. 249).
O sentido desse par de reticaes na edio
de 1948 inequvoco. De um lado, desaparece a
reticncia com roteiros de modernizao que des-
considerassem as balizas portuguesas e mestias,
bem expressa em 1936 na aluso cortante ao ca-
rter milagroso de solues que no contemplas-
sem algum tipo de composio entre tradicional e
moderno. De outro, exclui-se precisamente a cr-
tica queles que se revelavam desencantados com
nossa tradio. Em outras palavras, anulava-
-se o orgulho que a tradio inspirava, mencio-
nado no comeo do primeiro captulo da edio
de 1936 (RB, 1936, p. 3), curiosamente mantido em
1948 (RB, 1948, p. 16) e anal suprimido em 1956
(RB, 1956, p. 15).
As signicativas excluses no texto do captulo
seis suscitam uma justicada dvida sobre qual o
sentido remanescente da argumentao. O cote-
jo das duas edies mostra que a discusso sobre
o desencanto com a realidade, que antes tivera
um papel limitado no captulo, ganha protagonis-
mo. Esclarea-se: a preocupao central da primeira
edio recaa sobre o desencanto com a tradio,
a qual era apenas parte, conquanto importante, da
realidade. O novo encadeamento argumentativo do
sexto captulo parte, como se viu, da discusso so-
bre o esvaziamento do programa democrtico pelo
personalismo.
5
A crtica que dirige em 1948 elite
diferente daquela feita em 1936: antes, a deso-
rientao com circunstncias da vida urbana levava
ao descrdito da tradio e improfcua adeso s
doutrinas liberais; agora, uma estratgia conserva-
dora de preservao do tradicional status aristocrti-
co ditava a sistemtica indiferena [...] ao conjun-
to social (RB, 1948, p. 243).
Nessa nova leitura, possvel compreender que o
secreto horror nossa realidade (idem, p. 236) no
deixava de ter efeitos perversos, como na sugesto
de luminares positivistas do tempo da fundao da
Repblica de que o Brasil fosse subdividido em duas
esferas de cidadania: a dos habitantes que descendiam
da fuso das trs raas e a das hordas fetichistas es-
parsas pelo territrio (Lemos e Mendes apud idem, p.
235). O autor retorna ao assunto quando, no stimo
captulo, menciona o silncio destinado ao tema da
escravido ao longo do sculo XIX: os polticos mais
prudentes preferiram no mencionar o ponto vulne-
rvel de uma organizao que aspiravam perfeita e
coerente consigo mesma [...] Criaram asas para no
ver o espetculo detestvel que o pas lhes oferecia
(idem, p. 280). Embora essas passagens j constassem
do livro em 1936, pode-se dizer que, realadas pela
supresso da temtica do desencanto com a tradio
e pela incluso de assertivas crticas ao conservadoris-
mo da elite, ganharam na edio de 1948 maior im-
portncia. O problema da excluso social repontava
em Razes do Brasil, e se poderia ler, nesses trechos,
uma indagao sobre como se conceber uma socieda-
de com tais fraturas a partir das ideias de nao e de
comunidade (cf. Arantes, 2006).
Nesse ponto pode-se volver a ateno ao der-
radeiro captulo do livro, Nossa revoluo. A pri-
128 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
meira diferena entre o texto das edies de 1936 e
1948 est na passagem de Nietzsche citada na ep-
grafe da primeira verso e excluda na segunda: Um
povo perece quando confunde seu dever com o con-
ceito geral de dever (Nietzsche, 2011, p. 21, grifo
do autor). Na leitura que prope da primeira edio
de Razes do Brasil, Leopoldo Waizbort (2011) ob-
serva que esta epgrafe funciona como uma coerente
transio entre a concluso do captulo seis com
sua crtica ideia de que o pas deve formar-se de
fora para dentro e a proposta do captulo sete o
personalismo como ponto de fuga do quadro pol-
tico nacional. O conceito de dever aquele valor
aliengena, anota, estranho ao povo no caso em
pauta, a democracia. O verdadeiro triunfo de um
povo est no reconhecimento e na assuno de seus
instintos e sentimentos os mais vivos; o povo triunfa
quando segue sua prpria natureza, no caso o per-
sonalismo (Waizbort, 2011, p. 43). interessante
perceber que, com a invocao de Nietzsche, o cam-
po semntico da civilidade, j precrio na edio
de 1936, contaminava-se, adicionalmente, com a
imagem do perecimento: O que no uma con-
dio vital nocivo vida [...] A virtude, o dever,
o bem em si, o bem como o carter da impessoa-
lidade e da validade universal so quimeras em que
se expressa a decadncia, a debilitao nal da vida
(Nietzsche, 2011, p. 21, grifos do autor).
Essas observaes encontram amparo no racioc-
nio que se surpreende, na sequncia do captulo sete,
sobre a importao de ideais europeus pelos pases
latino-americanos poca de suas independncias.
E dessa forma os povos de nossa Amrica Latina
foram levados a enaltecer um sistema de ideias
que contrastava em absoluto com o que h de
mais positivo em seu temperamento e que, bem
compreendido, levaria total despersonaliza-
o. [] Uma superao da doutrina demo-
crtica s ser possvel, efetivamente, quando
tenha sido vencido [sic] a anttese impersona-
lismo-caudilhismo. Seja como for, o fato que
o esprito legstico no conseguiu, at hoje,
modicar profundamente a atitude natural dos
povos latino-americanos que pretende orientar
[...] Entre ns, j o dissemos, o personalismo
uma noo positiva talvez a nica verdadei-
ramente positiva que conhecemos. Ao seu lado
todos os lemas da democracia liberal so con-
ceitos puramente decorativos, sem razes fundas
na realidade. Isso explica bem como nos pases
latino-americanos, onde o personalismo ou
mesmo a oligarquia, que o prolongamento do
personalismo no espao e no tempo conse-
guiu abolir as resistncias da demagogia liberal,
acordando os instintos e os sentimentos mais
vivos do povo, tenha assegurado, com isso, uma
estabilidade poltica que de outro modo no
teria sido possvel. A formao de elites gover-
nantes em torno de personalidades prestigiosas
tem sido, ao menos por enquanto, o princpio
poltico mais fecundo em nossa Amrica (RB,
1936, pp. 149-152).
O trecho notvel a mais de um ttulo. Em pri-
meiro lugar, pela concluso a que leva a discusso,
iniciada no captulo anterior, sobre a demagogia
liberal. Reitera-se no stimo captulo, inclusive, a
armao da democracia como mal-entendido (ver
idem, p. 153). A prospeco malsucedida de pontos
de contato profundos entre cordialidade e democra-
cia (idem, pp. 153-157) refora a avaliao de que,
na edio de 1936, no chega a haver uma dialtica
entre cordialidade e civilidade, e sim predomnio da-
quela sobre esta. Ao sublinhar a falta de organicida-
de do liberalismo no terreno sociopoltico nacional,
o livro remete sua metfora organizadora: a bus-
ca das razes fundas na realidade. Estas ainda so,
expressamente, as ibricas, e suas fortes ramicaes
populares do razo ausculta de ressonncias niet-
zscheanas no argumento do captulo. Ademais, di-
ferena do que vai de nostlgico em um Casa-grande
& senzala, a resignao com a tradio tem no Ra-
zes do Brasil de 1936 fundamento pragmtico, no
apenas pela j assinalada inexistncia de alternativas,
mas tambm porque o personalismo garantia de
uma estabilidade poltica que s pode ser alcanada
por seu intermdio.
6
Em segundo lugar, a longa cita-
o notabiliza-se pela clareza com que avana a viso
poltica de superao da doutrina democrtica por
meio de um arranjo estruturado pelo personalismo,
princpio poltico mais fecundo na regio. Pare-
ce prematura a identicao, na lgica da primeira
edio (mas no na da segunda, j se ver), de uma
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 129
perspectiva radical de profundas transformaes nos
quadros sociais (Monteiro, 1999a, p. 269). Havia
no texto uma defesa inequvoca da oligarquia (ex-
tenso espaciotemporal do personalismo), entendida
como uma espcie de decantao da alma popular,
que saberia expressar (Waizbort, 2011, p. 42).
Essa leitura radicalmente alterada pela substi-
tuio do personalismo pela democracia como sa-
da poltica na edio publicada trs anos aps o m
do Estado Novo e do trmino do conito mundial.
Observe-se, preliminarmente, que a supresso de
alguns trechos e a manuteno de outros retira da
narrativa do captulo sete o encadeamento uido
que se apresentava em 1936. Para citar apenas um
exemplo, a referncia capital superao da dou-
trina democrtica (RB, 1948, p. 269) preservada,
mas intriga o leitor, pois este se depara, logo a seguir,
com o seguinte acrscimo: Essa vitria [da anttese
liberalismo-caudilhismo] nunca se consumar en-
quanto no se liquidem, por sua vez, os fundamen-
tos personalistas [...] onde ainda assenta nossa vida
social (idem, pp. 269-270). A superao da doutri-
na democrtica, que antes era motivada pelo retorno
s razes ibricas, depende agora de que essas mesmas
razes sejam aniquiladas. Pginas adiante, descobre-
-se que, segundo o novo raciocnio, onde quer que
o personalismo ou a oligarquia [...] conseguiu
abolir as resistncias liberais, assegurou-se, por essa
forma, uma estabilidade poltica aparente, mas que
de outro modo no seria possvel (idem, p. 276).
O principal dado positivo do personalismo, sua ca-
pacidade de estabilizar o conjunto social, torna-se
mera impresso. Inutilizados os arranjos oligrquicos
como princpios capazes de vertebrar a vida poltica
nacional, atinge-se o cerne da questo.
Sergio Buarque altera por completo o rumo de
seu argumento, apresentando o indito juzo de que,
Se o processo revolucionrio a que vamos as-
sistindo, e cujas etapas mais importantes foram
indicadas nestas pginas, tm um signicado
claro, ser a dissoluo lenta, posto que irrevo-
gvel, das sobrevivncias arcaicas, que o nos-
so estatuto de pas independente at hoje no
conseguiu extirpar [...] possvel que algumas
das suas fases culminantes [dessa revoluo] j
tenham sido ultrapassadas, sem que possamos
avaliar desde j sua importncia transcenden-
te. Estaramos vivendo assim, para recorrer s
expresses de Mathew [sic] Arnold, entre dois
mundos: um denitivamente morto e outro
que luta por vir luz. Escrevendo h sessenta
anos, com intuio verdadeiramente divina-
tria, um naturalista norte-americano pde
anunciar, em forma de aspirao, o que no
est longe, talvez, de constituir realidade [...]
De uma revoluo, dizia [Herbert Smith],
talvez o que precisa a Amrica do Sul. No de
uma revoluo horizontal, simples remoinho de
contendas polticas, que servem para atropelar
algumas centenas ou milhares de pessoas menos
afortunadas. O mundo est farto de tais movi-
mentos. O ideal seria uma boa e honesta revo-
luo, uma revoluo vertical e que trouxesse
tona elementos mais vigorosos, destruindo para
sempre os velhos e incapazes. De que maneira
se efetuaria essa revoluo? Espero, responde
Smith, que quando vier, venha placidamente e
tenha como remate a amalgamao, no o ex-
purgo, das camadas superiores; camadas que,
com todas as suas faltas e os seus defeitos, ainda
contam com homens de bem. Lembrai-vos de
que os brasileiros esto hoje expiando os erros
dos seus pais, tanto quanto os prprios erros.
A sociedade foi mal formada nesta terra, des-
de as suas razes. No ouso armar que, como
classe, os operrios e tendeiros sejam superio-
res aos cavaleiros e aos grandes negociantes. A
verdade que so ignorantes, sujos e grosseiros
[] Mas o trabalho d-lhes boa tmpera, e a
pobreza defende-os, de algum modo, contra os
maus costumes (idem, pp. 270-272).
Deslindava-se, para o leitor de 1948, o sentido
denitivo e aclamado da Nossa revoluo. Con-
trariamente ao que fora dito havia doze anos, a revolu-
o caminhava para eliminar, e no para forticar ou
remodelar, as sobrevivncias arcaicas. A cordialida-
de, outrora nica fora criadora, transmutava-se em
elemento velho e incapaz. O progresso, e com ele a
prpria ideia de independncia, passava a depender da
superao do passado e da implantao do moderno.
O par elite-massa deixa de ser respectivamen-
te equiparado (ainda que com ironia) [ao] nosso
130 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
Ethos e [ao] nosso Eros (RB, 1936, p. 124, grifos
do autor). O povo, abordado em sua concretude
histrica, torna-se depositrio do papel de substi-
tuir as lideranas da sociedade (Candido, 2004, p.
249). Essa expectativa d novo sentido armao
de que as instituies republicanas deviam repre-
sentar a forma exterior complementar do fenme-
no da urbanizao contnua, progressiva, avassala-
dora (RB, 1948, p. 262). O problema da excluso
social, acentuado na narrativa do sexto captulo de
1948, comea a receber algum encaminhamento
poltico. Cumpre recordar a formulao, naquele
mesmo captulo, do juzo de que, embora impor-
tada, a democracia era passvel de ajuste ao qua-
dro local. A meno especca de Alberto Torres
poltica como perturbao da ordem (tradicional)
da sociedade suprimida, permanecendo, porm, o
trecho de seu O problema nacional brasileiro em que
aludia perspectiva de um surto social robusto e
progressivo (Torres apud idem). Bem entendida, a
noo de progresso passava a referir-se na lgica
de Razes do Brasil aos benefcios advindos do fe-
chamento do hiato entre Estado e sociedade, tam-
bm lembrado por Torres.
A manter-se o critrio de um sistema polti-
co orgnico com o substratum da nacionalidade,
para voltar s palavras do autor em 1935, enfren-
tava-se agora o desao da sincronizao democr-
tica entre o Estado (e a civilidade) e um substratum
em franca transformao (cf. Bosi, 2003, p. 261).
Para dar coerncia nova narrativa, o autor retira
o adjetivo genunas que qualicava as expresses
menos harmnicas de nossa sociedade (RB, 1948,
p. 265). Se o Estado seguia a desarm-las, era antes
por um dcit democrtico do que por renegar as
foras tonicantes em que pese malquistas pela
elite bacharelesca da tradio. Liberta dos com-
portamentos instintivos (genunos) que lhe ensi-
nou a formao ibrica, a espontaneidade nacio-
nal podia enriquecer-se do aporte multitudinrio e
multifrio dos elementos que fermentavam as mu-
danas, como os imigrantes, a cidade e a indstria
(Candido, 1998). A propsito no seria exagerado
ajuntar que a boa tmpera conferida aos operrios
pelo trabalho, se ainda distava consideravelmente
de ensejar uma tica prpria, sinalizava sem dvida
um mundo de prticas ou experincias desligado da
valorizao aristocrtica da digna ociosidade (RB,
1936, p. 47; cf. Holanda, 1996e, pp. 317-318),
projetando o trabalho em uma fase ps-ibrica.
Um das principais alteraes diz respeito refe-
rncia ao naturalista norte-americano Herbert Smith,
cuja crtica ao sistema poltico personalista do pas
em Do Rio de Janeiro a Cuiab (Smith, 1922) me-
recera da edio de 1936 uma censura pela incom-
preenso intolerante que foroso existir entre dois
estilos de vida radicalmente diversos (RB, 1936, p.
151). Agora, em 1948, o autor louvado pela in-
tuio verdadeiramente divinatria do vaticnio
sobre a revoluo vertical, retirado de seu Brazil:
the Amazons and the coast (Smith, 1879). De singu-
lar importncia o reposicionamento semntico da
metfora organizadora das razes, que recongura
integralmente a dinmica entre tradio e moderniza-
o. Quem deve lanar razes fundas na realidade ,
a partir da segunda edio, essa revoluo vertical,
substantivamente mais prxima da civilidade do que
da cordialidade. A virada do jogo enunciativo do li-
vro arrematada com esta armao verdadeiramen-
te emblemtica da nova narrativa de Razes do Brasil:
A sociedade foi mal formada nesta terra, desde as
suas razes. A importncia desta frase, ncleo tem-
tico fundamental da obra (Vecchi, 2005), aumenta
ao se vericar o cuidado que teve Sergio Buarque na
escolha das palavras para a traduo do original de
Herbert Smith, onde se lia: Society here was wron-
gly constituted in the outset (Smith, 1879, p. 476).
Salta vista o investimento metafrico das opes:
here por nesta terra; wrongly constituted por mal for-
mada; in the outset pelo simblico desde as suas razes.
O processo que se anuncia nada tem de sim-
ples. Em vez do retorno decidido tradio, pro-
posto na primeira edio, ou de um salto pujante
para o futuro, vivia-se entre dois mundos. Um
denitivamente morto mais enftico do que o dead
do poema de Matthew Arnold (1994) , o outro
que luta por vir luz sensivelmente menos pessi-
mista do que o powerless to be born da redao ori-
ginal.
7
Emergia, com clareza, uma temporalidade
residuria do presente,
[...] intuio profunda, histrica, da vida na-
cional, onde um tempo regressivo e um outro
progressivo forjam a contemporaneidade, con-
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 131
trastando precocemente os dualismos e as f-
ceis dialticas do contexto perifrico. Nele, o
que emerge com fora um tempo opaco onde
os conitos cam em aberto, sem uma con-
ciliao vivel, tempo trgico por excelncia
(Vecchi, 2005, pp. 167-168, grifo suprimido).
Vm mente a inquietao social de nossos
dias (RB, 1948, p. 204), e mesmo a instabilidade
constante de nossa vida social (idem, p. 31), devida
caducidade do personalismo como princpio estabi-
lizador. Essa decadncia j era registrada no primei-
ro captulo da primeira edio, mas convivia com a
defesa do personalismo no longo trecho do stimo
captulo h pouco citado. Com a avaliao, na segun-
da edio, de que a estabilidade poltica gerada pelo
personalismo era aparente, os captulos de abertura
e encerramento da obra ganhavam coerncia.
No tempo trgico que marca o limiar entre
dois mundos, o ponto de equilbrio entre a cor-
dialidade remanescente e a civilidade emergente
elusivo, como indica o pargrafo nal da obra:
Poderemos ensaiar a organizao de nossa de-
sordem segundo esquemas sbios e de virtude
provada, mas h de restar um mundo de essn-
cias mais ntimas que, esse, permanecer sem-
pre intacto, irredutvel e desdenhoso das inven-
es humanas [...] J temos visto que o Estado,
criatura espiritual, ope-se ordem natural e
a transcende. Mas tambm verdade que essa
oposio deve resolver-se em um contraponto
para que o quadro social seja coerente consigo.
H uma nica economia possvel e superior aos
nossos clculos para compor um todo perfeito
de partes to antagnicas (idem, p. 284).
Passagens como essa, com seu jogo cerrado de
proposies e contramodulaes sobre a dinmica
entre geral e particular as invenes e as essncias,
o esprito e a natureza, o todo e as partes revelam
como o conito entre as ordens familiar e urbana
verte da realidade brasileira e espraia-se na prpria
lgica do texto (Monteiro, 2008, p. 352). O esti-
lo da escrita revela como a enunciao se torna, ela
mesma, parte integrante do esforo de reconstru-
o dos nexos de uma complexa realidade histrica
(Monteiro, 1999b, p. 156). Nesse sentido, um tre-
cho cujo alcance era tolhido pela soluo personalis-
ta esposada pela primeira edio pode, na segunda,
ser lido em seu pleno tensionamento, que fecunda
dialeticamente o texto: No existe, entre o crculo
familiar e o Estado, uma gradao, mas antes uma
descontinuidade e at uma oposio [...] S pela su-
perao da ordem domstica e familiar que nasce o
Estado [...] H nesse fato um triunfo ntido do geral
sobre o particular (RB, 1948, p. 203).
Desse complexo campo enunciativo no lcito
retirar concluses categricas. O prprio autor no
se arrisca alm de solues precrias, como indica
a noo de contraponto entre civilidade e cordia-
lidade. Pode-se, todavia, registrar o fortalecimento
da anttese cordialidade-civilidade na segunda edi-
o de Razes do Brasil. No texto original, embora
j remetesse abstrao e polidez (RB, 1936, pp.
101-103), a civilidade quase no se associava des-
personalizao e racionalizao. E, conforme se
viu, tornava-se ambgua pela proximidade imagem
do perecimento. Na segunda edio, possvel dizer
que a narrativa polariza-se com clareza entre cordia-
lidade e civilidade. Com isso, a civilidade assume
uma presena ou, mais exatamente, uma promes-
sa mais pondervel na histria brasileira: o efetivo
triunfo do geral sobre o particular. O contrapon-
to entre cordialidade e civilidade j foi descrito por
Robert Wegner como uma dialtica sem sntese,
na qual o polo da cordialidade desaparece e reapa-
rece sem se encontrar com sua anttese (Wegner,
2000, p. 223). Seriam esses os termos da nova res-
posta oferecida por Sergio Buarque, em 1948, per-
gunta sobre o enraizamento da democracia.
Desterro
O terceiro conjunto de alteraes a registrar-
-se em Razes do Brasil diz respeito temtica do
desterro como condio caracterstica do brasileiro.
Na edio princeps, a situao de desterro denida
pelo descompasso entre o transplante bem-sucedi-
do da cultura ibrica para a sociedade brasileira e a
equvoca pretenso da elite local de fundar uma or-
dem poltica assentada em inorgnico modelo po-
ltico-jurdico. O desterro era, quela altura, outra
forma de nomear o mal-entendido da democracia.
132 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
Na segunda edio, todo o primeiro pargrafo da
obra, que contm a passagem relativa ao desterro,
reproduz o texto da verso de 1936. Contudo, as
amplas modicaes na narrativa do livro impedem
que se repita a leitura anterior. Termos importantes
do pargrafo em questo ganham mais de um sen-
tido ou perdem-nos por completo, e o enunciado
do desterro assume grande complexidade. Na ter-
ceira edio, o autor faz modicaes importantes
na redao dos pargrafos de abertura, tornando
suas perguntas e respostas consistentes com a ar-
gumentao que j era apresentada desde 1948. O
desterro passa a referir-se a um estado de suspenso
temporal, ou irresoluo, entre cordialidade e civi-
lidade. Nessa nova enunciao, o mal-entendido
da democracia j destitudo da componente de
desencanto com a tradio portuguesa torna-se
apenas uma das partes do problema.
Uma providncia bsica para a compreenso
do enunciado sobre o desterro na edio de 1936
a leitura detida do primeiro pargrafo do ensaio, a
comear por suas duas frases iniciais:
Todo estudo compreensivo da sociedade bra-
sileira h de destacar o fato verdadeiramente
fundamental de constituirmos o nico esforo
bem-sucedido, e em larga escala, de transplan-
tao da cultura europeia para uma zona de cli-
ma tropical e subtropical. Sobre territrio que,
povoado com a mesma densidade da Blgica,
chegaria a comportar um nmero de habitantes
igual ao da populao atual do globo, vivemos
uma experincia sem smile (RB, 1936, p. 3).
Observe-se, em primeiro lugar, o signicado da
expresso cultura europeia. A sequncia do pri-
meiro captulo do livro, intitulado Fronteiras da
Europa, cuidar de destacar o fato de que a forma-
o cultural do continente no podia ser compre-
endida unitariamente. Portugal e Espanha, de par
com a Rssia, os pases balcnicos e at a Inglaterra,
so denidos como territrios-ponte, pelos quais
a Europa se comunica com os outros mundos.
Assim, eles constituem uma zona fronteiria, de
transio, menos carregada, por isso mesmo, desse
europesmo que, no obstante, mantm como um
patrimnio (idem, p. 4). Em face dessa clivagem
entre alta e baixa intensidade de europesmo, a re-
ferncia de Sergio Buarque a um transplante bem-
-sucedido para o Brasil dirige-se claramente par-
cela da cultura europeia proveniente da pennsula
Ibrica, regio indecisa entre a Europa e a frica
(idem). As abundantes referncias do livro ao pro-
fundo arraigamento do iberismo no Brasil a partir
da Colnia o conrmam.
Observe-se, em segundo lugar, a meno a
uma experincia sem smile, intimamente rela-
cionada proposta de investigao sobre at que
ponto poderemos alimentar no nosso ambiente
um tipo prprio de cultura. O sucesso do trans-
plante da cultura ibrica no impedia que, em sua
evoluo, a sociedade local adquirisse feies pr-
prias. A cordialidade, que Sergio Buarque distingue
da experincia tipicamente portuguesa (ver RB,
1936, p. 103), dita contribuio brasileira para
a civilizao. Recuperando, como j se observou
(Rocha, 2004), um raciocnio desenvolvido pelo
conde Affonso Celso em Porque me ufano do meu
pas, o autor indica que o territrio nacional po-
deria vir a comportar nmero de habitantes igual
ao da populao atual do globo. Por essa razo, a
cultura que nele se desenvolvia poderia ter impacto
signicativo sobre expressiva parcela da populao
mundial. A cordialidade franquearia, em larga esca-
la, uma alternativa em relao ao processo clssico
da racionalizao/impessoalizao sofrido pelas cul-
turas europeias (Avelino Filho, 1990, p. 8). (Cabe
esclarecer que essas culturas europeias seriam, no
caso, aquelas que Sergio Buarque diria de euro-
pesmo carregado.) O Brasil tornava-se terra com
nada menos que um notvel potencial renovador
para os destinos da humanidade. Com pouco exa-
gero, poder-se-ia dizer que a narrativa que conjuga-
va a apreciao favorvel da tradio ibrica viso
poltica da oligarquia como fonte de estabilidade
culminava com o elogio da cordialidade como al-
ternativa aos rigores da modernidade ocidental. A
experincia sem smile poderia elevar-se a uma
contribuio civilizacional. Nesse ponto, a resig-
nao pragmtica daria lugar ao entusiasmo. Esse
desfecho da obra tinha na increpao de Ribeiro
Couto (2006) contra a suspiccia e o egosmo pre-
dominantes na Europa um antecedente intertextual
imediato. Relacionava-se, igualmente, crtica de
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 133
Oswald de Andrade (2001) dessolidarizao
causadora do egosmo contemporneo. E, de modo
mais amplo, tendncia modernista, simbolizada
por Oswald, que vislumbrava uma subverso do
modelo civilizacional europeu pela composio en-
tre moderno e tradicional (Wegner, 2009, p. 215).
Atendo-se a anlise ao texto de 1936, preciso
dizer que a resposta de Sergio Buarque indagao
sobre a formao de um tipo prprio de cultura
no mais que exploratria. Ele no chega a deli-
ne-la para alm da meno cordialidade, e uma
das poucas indicaes de seu desenvolvimento a
armao, na ltima frase do pargrafo inicial do
livro, de que todo o fruto de nosso trabalho ou de
nossa preguia participa fatalmente de um estilo e
de um sistema de evolues naturais a outro clima
e a outra paisagem (RB, 1936, p. 3). Esse siste-
ma no chegaria a ser exclusivamente brasileiro,
pois a cordialidade e o personalismo deniriam o
que h de mais positivo no temperamento dos
povos de toda a Amrica Latina. A insero do Bra-
sil no mundo como territrio marcado por traos
hispnicos e sem europesmo carregado, em geral
associada ao projeto intelectual de Gilberto Freyre
(Vargas, 2007), tambm podia ser identicada,
na primeira edio de Razes do Brasil, em Sergio
Buarque. Para Pedro Meira Monteiro, a indagao
sobre o tipo prprio de cultura era bem prpria
ao momento em que o livro veio a lume. A de-
nncia do liberalismo podia encontrar-se, antes
do Estado Novo e da Segunda Guerra, [...] com a
tese de que, anal, a experincia ibrica na Amrica
constitura um outro conceito do poltico, que o
relativo sucesso ulterior do mundo liberal sepulta-
ria por muito tempo (Monteiro, 2010, p. 188; ver
Monteiro, 2012b, p. xiii). Essa apreciao refora o
entendimento de que a diferena de perspectiva en-
tre as edies do livro torna as armaes que sobre
ele se faam dependentes, em importante grau, da
verso do texto que se tenha em considerao.
Precisado o sentido das duas frases iniciais da
edio de 1936, pode-se reler o pargrafo de aber-
tura, agora com o acrscimo de sua terceira (e pe-
nltima) sentena:
Todo estudo compreensivo da sociedade bra-
sileira h de destacar o fato verdadeiramente
fundamental de constituirmos o nico esforo
bem-sucedido, e em larga escala, de transplan-
tao da cultura europeia para uma zona de cli-
ma tropical e subtropical. Sobre territrio que,
povoado com a mesma densidade da Blgica,
chegaria a comportar um nmero de habitan-
tes igual ao da populao atual do globo, vive-
mos uma experincia sem smile. Trazendo de
pases distantes as nossas formas de vida, nossas
instituies e nossa viso do mundo e timbran-
do em manter tudo isso em um ambiente mui-
tas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda uns
desterrados em nossa terra (RB, 1936, p. 3).
Uma leitura possvel desse trecho iria na direo
de que a armao sobre o desterro (terceira frase)
contradiz frontalmente a armao sobre o trans-
plante bem-sucedido (primeira frase). Estaria dado
o paradoxo, sem dvida instigante, de um pas a um
tempo enraizado e desenraizado (Rocha, 2004, p.
114). No entanto, do ponto de vista deste artigo,
a passagem pode ser interpretada com base na lei-
tura do conjunto da narrativa da primeira edio,
8

logrando-se desarmar o mencionado paradoxo.
A chave de compreenso est no tema do mal-
-entendido da democracia. Como se viu, este se
explica pela adoo acrtica de um modelo jurdi-
co-poltico de organizao do Estado que prejudi-
ca o pas ao impermeabilizar-se espontaneidade
nacional e ao desprezar as expresses autnticas e
tonicantes da nacionalidade de raiz ibrica. esse
o problema central dos captulos de Razes do Brasil
voltados problemtica poltica contempornea, e
nesse mbito que Sergio Buarque critica as su-
persties liberais sem razes fundas na realida-
de e advoga o retorno ao solo histrico frtil para
o progresso, o personalismo. Nessa interpretao, o
desterro remete aos esforos malogrados e deletrios
de cultivo de uma forma poltica incompatvel com
o meio latino-americano. Assim, possvel com-
preender como a frase sobre o desterro contrasta a
vicissitude presente (desenraizamento) com o xito
passado (enraizamento), e anuncia ao leitor o dilema
de uma prtica poltica bacharelesca descompassada
da cultura ibrica. A transplantao bem-sucedida
da cultura ibrica complementar, e no contradit-
ria, condio de desterro. O sucesso do transplan-
134 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
te ibrico justamente a razo pela qual so ainda
uns desterrados em nossa terra os brasileiros que
buscam nutrir, em solo brasileiro, um implante na-
timorto. O desenraizamento deriva do desencanto
bovarista com a tradio. Ser re cordado que mesmo
o americanismo, alternativa ao iberismo, no pas-
saria quela altura de uma sorte de exacerbamento
de manifestaes estranhas, de decises impostas de
fora, exteriores terra (RB, 1936, p. 137).
A interpretao aqui proposta refora-se com
uma leitura cerrada da terceira frase do pargrafo ini-
cial. A famosa armao sobre o desterro precedi-
da por duas oraes. A primeira diz respeito ao fato
de que nossas formas de vida, nossas instituies
e nossa viso do mundo sejam trazidas de pases
distantes. A segunda diz respeito ao fato de que es-
sas formas, instituies e viso sejam mantidas em
ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil. Lidas
como uma decorrncia das frases anteriores (Todo
estudo compreensivo...; e Sobre territrio que...),
essas oraes conduziriam logicamente a um dile-
ma. Se a cultura ibrica fora enraizada com suces-
so incomparvel, como seria possvel que o mesmo
ambiente que a recebera engendrasse, concomitan-
temente, seu desenraizamento? E como explicar que
uma regio com a qual o Brasil mantinha uma alma
comum fosse reduzida a pases distantes?
Lendo-se as oraes em anlise como enuncia-
dos independentes daqueles das frases anteriores,
que os modulam em lugar de os prolongar, chega-se
a outro resultado, consistente com a interpretao
que se vem propondo. Em vez de se referirem cul-
tura transportada com sucesso poca da coloniza-
o, as formas de vida, instituies e viso do mundo
podem ser associadas importao malograda e acr-
tica, a partir do sculo XIX, das supersties liberais
e protestantes, que nada tinham de orgnicas com o
solo histrico brasileiro. Exatamente porque timbra-
va para manter-se em solo ibrico, essa importao
enfrentava um ambiente muitas vezes desfavorvel e
hostil. Nessa leitura, soa natural a meno a pases
distantes, pois o intervalo cultural entre os dois la-
dos dos Pirineus excedia em muito o espao geogr-
co que separava o Brasil da pennsula Ibrica.
O primeiro pargrafo da edio de 1936 cons-
tituiria, em resumo, uma espcie de sntese do dile-
ma poltico enfrentado pelo livro: a herana ibrica
havia aberto um lugar especial (ou ao menos vivel)
para o Brasil no concerto das naes, mas o pas vi-
nha negando seu potencial ao pretender-se diverso
do que podia ser.
Na edio de 1948, o texto dos pargrafos de
abertura idntico, descontados mnimos ajustes de
estilo (ver RB, 1948, pp. 15-16). O autor continua
declarando o Brasil experincia sem smile de trans-
plantao da cultura europeia e propondo-se a exa-
minar at que ponto o pas representava as formas de
vida, instituies e viso de mundo de que somos
herdeiros e de que nos orgulhamos (idem, p. 16). No
entanto, no ser preciso repisar as inmeras modi-
caes na segunda edio que negam valor ao legado
colonial e enaltecem a civilidade para que se compre-
enda o valor puramente nominal dessa semelhana.
O orgulho e a busca do tipo prprio de cultura
perdem sentido e se tornam um resqucio do texto
anterior. A cultura europeia em transposio j no
pode ser limitada de aqum-Pirineus, ibrica, mas
engloba a de alm-Pirineus, que (com alguma latitu-
de) se diria ocidental. Ao passo que na primeira edio
o transporte cultural restringia-se na frase inicial
ao contedo ibrico xado no Brasil, na segun-
da edio ele engloba o novo processo histrico de
transferncia dos contedos ocidentais para o pas
em urbanizao. Com esse duplo emprego, o autor
conferiu sentidos disjuntivos ao termo cultura eu-
ropeia: a referncia pode ser tanto cordialidade,
cuja atual decadncia no escondida pelo sucesso
de seu antigo transplante, quanto civilidade, cuja
promessa ainda no realizada devido incipincia
de seu implante. certo que essa ambivalncia no
contribui para a clareza da exposio do livro. Mas
a instabilidade do termo cultura europeia fecun-
da, uma vez que aproxima o signicado do desterro
condio aportica (ou de impasses) prpria ao vi-
ver entre dois mundos. Da no se poder dispensar
o primeiro pargrafo da verso de 1948 como uma
mera sobrevivncia equvoca.
Tal perspectiva ser conrmada e aprofundada
na edio de 1956, que erige o desterro em um dos
principais enunciados de Razes do Brasil. Veja-se o
texto anal revisado da pgina de abertura:
A tentativa de implantao da cultura europeia
em extenso territrio, dotado de condies na-
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 135
turais, se no adversas, largamente estranhas
sua tradio milenar, , nas origens da socie-
dade brasileira, o fato dominante e mais rico
em consequncias. Trazendo de pases distantes
nossas formas de convvio, nossas instituies,
nossas ideias, e timbrando em manter tudo isso
em ambiente muitas vezes desfavorvel e hos-
til, somos ainda hoje uns desterrados em nossa
terra (RB, 1956, p. 15).
Na aparncia, o trecho no se agura radical-
mente diverso. A primeira frase, embora reescrita,
segue referindo-se temtica do transporte cultu-
ral, e a segunda mantida com alteraes pontu-
ais. Entretanto, os enunciados em jogo so consi-
deravelmente modicados. Tome-se, inicialmente,
o cmbio na redao da frase inicial. O vocbulo
implantao remete presena de um corpo estra-
nho, diferentemente de uma transplantao, que
sugeria uma insero orgnica. Trata-se, ademais,
de uma tentativa, gradao amplamente inferior
ao esforo bem-sucedido de 1936. Por isso,
pouco plausvel relacionar a tentativa de implan-
tao cultura ibrica, pois o lento cataclismo
desta (idem, p. 251) ocorreria depois de mais de
trs sculos de pleno e bem-sucedido arraigamento,
reconhecido como tal pelo autor. A implantao
refere-se, com mais razo, reduplicao da ordem
ocidental no Brasil (ver Santiago, 2006), calcada na
democracia liberal e na tica do trabalho, afora a ti-
ca protestante. A segunda frase do pargrafo man-
tm evidente complementaridade com a primeira:
o desterro decorre da situao incerta que vem de
ser descrita. Observe-se, na frase sobre o desterro, a
substituio das expresses formas de vida e viso
de mundo por formas de convivncia e ideias,
cmbio que remonta ao afastamento do autor em
relao ao arcabouo analtico germnico recorrente
na edio dos anos de 1930 (Rocha, 2012; Waiz-
bort, 2011). importante assinalar, nalmente, o
acrscimo de um advrbio de tempo na ltima ora-
o da segunda frase: somos ainda hoje uns dester-
rados em nossa terra. O vocbulo hoje aproxima
toda essa frase, e mesmo a anterior (dado que o que
se traz dos pases distantes precisamente o que se
tenta implantar no extenso territrio), aos proble-
mas do presente e aos obstculos civilidade.
Antes de prosseguir, importa fazer um breve es-
clarecimento. Sergio Buarque arma, sobre a ten-
tativa de implantao, que ela constitui fato do-
minante nas origens da sociedade brasileira. Esse
marco temporal pode ser plausivelmente referido
aos momentos de gnese do Brasil independente
(ou urbano), e no aos do Brasil Colnia. Como se
sabe, a partir do sculo XIX que segundo a nar-
rativa de Razes do Brasil a civilidade passa a ser
objeto de uma tentativa de implantao. No texto
da primeira e da segunda edies, diferentemente,
a origem em questo remetia com clareza eta-
pa colonial da sociedade brasileira: nico esforo
bem-sucedido, e em larga escala, de transplantao
da cultura europeia para uma zona de clima tropi-
cal e subtropical.
Resta avaliar o sentido da recongurada condio
de desterro no texto de 1956. A nova redao do par-
grafo inicial ressalta a problemtica da inorganicidade
cultural (implantao) e dos obstculos polticos
modernizao (tentativa). O processo a que se liga o
desterro no mais o bovarismo (embora o envolva),
e sim a Nossa revoluo, que aprofunda o quadro
instaurado com a Abolio: 1888 representa o marco
divisrio entre duas pocas (RB, 1948, p. 89). O des-
terro passa a relacionar-se quela contemporaneidade
forjada entre um tempo regressivo e outro progressivo,
no qual os conitos no tm conciliao vivel, e a
dialtica no dispe de sntese. A armao enuncia-
tiva do livro ca suspensa num entre que conexo
mas tambm hiato (Vecchi, 2005, p. 170, grifo do
autor). O tom celebratrio da experincia sem smile
passa a dar lugar suspenso temporal interminvel
(Finazzi-Agr, 2005, p. 148) do desterro, agregando
uma perspectiva ctica ao processo de democratizao
vale dizer, Nossa revoluo. Coloca-se em ques-
to a prpria congurao da identidade nacional, ou
mais exatamente a ausncia desta, pois o desterro se
tornaria via para o descentramento, para a despro-
vincianizao (Rouanet, 2006, p. D2), e talvez mes-
mo metfora da condio existencial do brasileiro
(Rocha, 2005, p. 13). O alinhamento entre tentativa
de implantao e desterro decisivo para o jogo
enunciativo. Agora h desterro justamente porque o
implante da civilidade , por enquanto a durao
indeterminvel , uma tentativa. A ausncia de para-
doxos na formulao do pargrafo inicial no diminui
136 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
o interesse do livro, como talvez se supusesse (cf. Ro-
cha, 2012, p. 21), mas em verdade o amplia.
A nova verso do primeiro pargrafo expressa,
absoluta diferena do texto de 1936, a proposta
do livro como uma discusso das possibilidades de
se mudarem as razes, as heranas culturais, a ordem
vigente (Cardoso, 1993, p. 30). Ou, em dizer de
Gabriel Cohn que merece apenas um reparo, a pro-
posta do livro passava a ser a erradicao dos im-
plantes malogrados melhor se diria dos transplan-
tes exauridos e o preparo do solo para as novas
personagens histricas (Cohn, 2002, p. 11). Essas
leituras condizem com a reticao dos objetivos da
obra pelo autor: Assim, antes de perguntar at que
ponto poder alcanar bom xito a tentativa, caberia
averiguar at onde temos podido representar aquelas
formas de convvio, instituies e ideias de que so-
mos herdeiros (RB, 1956, p. 15). O exame algo en-
tusiasmado da formao de um tipo prprio de cul-
tura cede espao pesquisa circunspecta, e mesmo
ctica da medida em que a tentativa de implante
poder alcanar bom xito. As formas de convvio,
instituies e ideias herdadas no so mais motivo de
orgulho, mas nem por isso o iberismo suplantado
pelo americanismo. A diculdade da transio pal-
pvel: Se a forma de nossa cultura ainda permanece
largamente ibrica e lusitana, deve atribuir-se tal fato
sobretudo s insucincias do americanismo, que se
resume at agora, em grande parte, numa sorte de
exacerbamento de manifestaes estranhas (idem).
9
A concluso dessa discusso serve tambm de
justicativa para o encadeamento expositivo deste
artigo. O sentido assumido pelo desterro ao longo
da segunda e da terceira edies mais bem com-
preendido pela prvia identicao da direo das
mudanas gerais do texto (at pela sutileza das alte-
raes nos pargrafos iniciais da obra). A inverso do
juzo positivo sobre a tradio ibrica e a reorienta-
o da revoluo em um rumo democrtico alteram
por inteiro a narrativa do livro. Esta se torna mais
complexa com a passagem de uma proposta ntida
de soluo poltica para outra que, embora clara e
articulada, envolve o que se viu ser uma irresoluo.
Da resignao com a cordialidade, a narrativa volta-
-se tnue promessa de civilidade. Essa seria outra
acepo do sombreamento j identicado nas
mudanas feitas para a segunda edio (Waizbort,
2011). Diga-se de passagem que poucas avaliaes
do alcance das alteraes poderiam ser menos exatas
do que a que saudava o leitor no prefcio da terceira
edio do livro, referindo-se a algumas alteraes
que no lhe afetam essencialmente o contedo. A
nova ordem enunciativa data de 1948, mas o au-
tor ainda no se havia decidido, naquele momento,
a projet-la no incipit do texto. Quando o faz, em
1956, conrma, no tpico frasal, a dinmica que
agora perpassava toda a obra. Referido a ela, o des-
terro pode ser visto como a problemtica condio
existencial criada pela anttese entre cordialidade e
civilizao, que no se conclua, com a passagem do
tempo, em nenhuma sntese. O desterro torna-se a
forma visvel, no texto, dessa aporia.
Concluso
No prefcio de 1968 a Viso do Paraso, Sergio
Buarque informava que uma das misses do histo-
riador [...] consiste em procurar afugentar do presen-
te os demnios da histria (Holanda, 1996f, p. xvi).
Era esse o propsito das verses ps-guerra de Razes
do Brasil, cujas referncias a um demnio prdo e
pretensioso que inspirava os homens a se verem di-
versos do que so (RB, 1948, p. 285) vinham desa-
companhadas da narrativa favorvel a uma retomada
da tradio. Antes, o trato mestotlico induzia os
homens ao bovarismo e negao das potencialida-
des da herana ibrica. Agora, era justamente a ten-
tao do tradicionalismo o alvo de esconjuro.
Razes do Brasil se transformara, com os som-
breamentos, em uma interpretao progressista do
seu pas (Candido, 2004, p. 246). Os elementos
que embasavam esta apreciao, de resto correta,
no podiam ser encontrados na edio princeps da
obra. Um benefcio da abordagem diacrnica aqui
proposta , assim, poder situar com maior preci-
so as interpretaes sobre o livro, evitando impre-
cises que possam emergir em armaes sobre o
autor ou dele prprio.
Veja-se apenas um par de exemplos. O primei-
ro de 1986: H meio sculo, neste livro, Ser-
gio deixou claro que s o prprio povo, tomando
a iniciativa, poderia cuidar do seu destino. Isto faz
dele um coerente radical democrtico (Candido,
2006b, p. 252). O segundo de cinco anos antes:
UM CLSSICO POR AMADURECIMENTO: RAZES DO BRASIL 137
Mas acredito que ele [Razes do Brasil] ainda te-
nha valor: o livro foi publicado em 1936, uma
poca muito dura para o Brasil, quase to dura
quanto a atual. E nele armo que uma revolu-
o no Brasil no pode ser uma revoluo de
superfcie: teria de ser uma revoluo que levas-
se em conta todos os elementos mais aptos que
esto por baixo. Essa uma armao que j na
poca era difcil fazer (Holanda, 2004, p. 10).
Pelas razes que se alinham nessas passagens,
esse clssico de nascena do pensamento social
brasileiro somente parece haver reunido todos os
atributos para fazer jus ao prestigioso status nota-
damente no tocante defesa da emergncia das ca-
madas oprimidas da populao (Candido, 2006a,
p. 247) doze anos depois de sua publicao. A
menos, naturalmente, que a razo para se conside-
rar que o livro j nasceu clssico (Morse, 1990, p.
238) fosse o elogio da primeira edio ao iberismo
como alternativa ao utilitarismo.
A ausncia ou a presena do Ocidente no Bra-
sil e deste naquele uma das questes mais de-
saadoras e elusivas que se assinalam nesse quadro,
no qual talvez se possa vislumbrar, por novo ngulo
(cf. Mamm, 2005), uma paisagem de runas mo-
dernas. Por ora, no se faz mais que apontar esse
campo de discusso aberto pelo movimento de Ra-
zes do Brasil rumo abordagem negativa da tradi-
o, positiva da revoluo e aportica do desterro.
Conclua-se, apenas, que o resultado da desconti-
nuidade entre algumas das perguntas decisivas e das
respostas cruciais que o texto oferecia em 1936 e que
passou a oferecer em 1948 e em 1956 foi uma mu-
dana na narrativa do livro, que se afastou da resig-
nao pragmtica com a cordialidade e se aproxi-
mou ceticamente de uma promessa de civilidade.
Desta fez-se, em considervel medida, o mrito e
a resistncia deste clssico por amadurecimento.
Notas
1 A graa de todas as passagens transcritas do livro foi
atualizada. As citaes de Razes do Brasil neste arti-
go, que indicaro apenas o ano da edio e a pgina,
referem-se a Holanda (1936; 1948; 1956; 2006).
2 A expresso, bem como a proposta de estudo siste-
mtico dessa perspectiva, de Joo Cezar de Castro
Rocha (2004; 2005; 2012). Outros trabalhos nessa li-
nha so os de Robert Wegner (2000; 2006), Leopoldo
Waizbort (2011), Alfredo Cesar Melo (2011) e Joo
Kennedy Eugnio (2011). Ao ltimo o autor s teve
acesso durante a reviso deste artigo, no havendo po-
dido seno mencion-lo de passagem aqui.
3 Adaptao livre da sintaxe da frustrao que Paulo
Arantes (2004) recupera de Anatol Rosenfeld. A ideia
prxima, tambm, daquela de arqueologia da au-
sncia, que Rocha dene como uma avaliao das
produes culturais que se baseia na identicao da
ausncia deste ou daquele elemento, ao invs da an-
lise dos fatores que efetivamente denem o produto
cultural estudado (Rocha, 2003, p. 22n).
4 Esse padro internacional ser associado, frente, ao
europesmo carregado que Sergio Buarque situa no
alm-Pirineus. A ideia desse padro relaciona-se ao
que Paulo Esteves, em um dilogo com o pensamen-
to de Martin Wight, denominou doutrinas de legi-
timidade do internacional moderno. Doutrinas de
legitimidade podem ser vistas como o ncleo da socie-
dade internacional, na medida em que elas predizem
a maneira segundo a qual uma comunidade poltica
deve se estruturar para ser reconhecida como sua parte
integrante. A poltica de poder , enm, no s o em-
prego da fora, mas a imposio de uma doutrina de
legitimidade de acordo com a qual os sujeitos da socie-
dade internacional precisam ser constitudos (Esteves,
2010, p. 238). Sergio Buarque no aborda esse tema
seno de passagem, mas com atilamento caracterstico,
ao referir-se s polticas interna e externa do Segun-
do Reinado: Modelamos a norma de nossa conduta
entre os povos pela que seguem ou parecem seguir os
pases mais cultos, e ento nos envaidecemos da tima
companhia (RB, 1936, p. 144, grifos acrescentados).
O trecho guraria em todas as edies do livro.
5 A avaliao do sentido de outro conjunto de altera-
es ao captulo seis na edio de 1948, referente
discusso das teses de Max Weber em A tica protes-
tante e o esprito do capitalismo, pode ser encontrada
em Wegner (2000, pp. 58-64).
6 No se desconhece, porm, que mesmo a nostalgia
poderia estar a servio de propsitos de resto concre-
tos em Casa-grande & senzala, medida que se aproxi-
mava do mtico (Lima, 2005, Prefcio). Ver, em todo
caso, a exposio de Ricardo Benzaquen de Arajo
(2000) sobre as anidades entre Razes do Brasil e So-
brados e mucambos.
7 Os versos originais so: Wandering between two
138 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
worlds, one dead/ The other powerless to be born
(Arnold, 1994, p. 71).
8 Outra estratgia de interpretao poderia privilegiar o
jogo de referncias de cunho geogrco que perpassa
todo o primeiro pargrafo do captulo inicial (ver, por
exemplo, Sallum Jr., 2012, p. 44). Fala-se em clima tro-
pical e subtropical, territrio, ambiente, paisagem.
O desterro de que fala Sergio Buarque seria, assim, en-
tre qualquer tipo de cultura europeia (ibrica ou no)
e a circunstncia geogrca do Novo Mundo, ambien-
te muitas vezes desfavorvel e hostil (RB, 1936, p. 3).
Qui se pudesse ouvir, nessa descrio, um eco do juzo
de Gilberto Freyre, trs anos antes, sobre a geograa que
aguardava o portugus na Amrica: Tudo era aqui dese-
quilbrio. Grandes excessos e grandes decincias, as da
nova terra (Freyre, 2003, p. 77). Mas essa leitura carece,
ao que tudo indica, de amparo no argumento de Razes
do Brasil, cujo segundo captulo estende-se na demons-
trao da excelente adaptao do colonizador ao espao
americano: Procurando recriar aqui o meio de sua ori-
gem, zeram-no com uma destreza que ainda no en-
controu segundo exemplo na histria (RB, 1936, p. 25).
9 interessante notar que em 1941, a meio caminho
entre a primeira e a segunda edies do livro, e no
contexto da fase americana do autor (Wegner, 2000,
cap. 3), Sergio Buarque comeasse a prospectar pon-
tos de contato entre os dois campos: apesar de tudo
quanto nos distingue dos anglo-saxes da Amrica,
ainda restam zonas de coincidncia nascidas j nas
primeiras pocas da colonizao e que o tempo no
apagou. Delas resultam fatores de solidariedade ou,
pelo menos, terrenos de possvel entendimento, que
podem ser alargados (Holanda, 2012, pp. 24-27).
Era ntida a diferena para a posio de juventude,
em 1920: O utilitarismo yankee no se coaduna ab-
solutamente com a ndole do povo brasileiro, que no
tem semelhana alguma com a do norte-americano da
qual o extremo oposto [...]. O nosso desideratum
o caminho que nos traou a natureza, s ele nos far
prsperos e felizes, s ele nos dar um carter nacional
de que tanto carecemos. E o caminho que nos traou
a natureza o que nos conduzir a Ariel, sempre mais
nobre e digno do que Caliban (Holanda, 1996b, pp.
44-45).
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254 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 28 N 82
UM CLSSICO POR
AMADURECIMENTO: RAZES DO
BRASIL
Luiz Feldman
Palavras-chave: Sergio Buarque de Ho-
landa; Razes do Brasil; Cordialidade; Ci-
vilidade; Democracia.
Este artigo analisa as transformaes do
texto original de Razes do Brasil, publi-
cado em 1936, na segunda e terceira edi-
es, respectivamente de 1948 e 1956.
As alteraes realizadas por Sergio Buar-
que de Holanda foram de trs ordens:
inverso da avaliao positiva do legado
ibrico na formao brasileira; substitui-
o da soluo poltica personalista para
os desaos da nascente ordem urbana
por uma soluo democrtica; e a revi-
so do diagnstico sobre a transposio
bem-sucedida do que denomina cul-
tura europeia para o Brasil. Com isso,
a narrativa do livro afastou-se de uma
pragmtica resignao com a cordiali-
dade e aproximou-se ceticamente a uma
promessa de civilidade. Conclui-se que, a
julgar pelo critrio da defesa da democra-
cia, Razes do Brasil s pode ser dito um
clssico aps esse movimento.
A CLASSIC BY MATURATION:
ROOTS OF BRAZIL
Luiz Feldman
Keywords: Sergio Buarque de Holanda;
Razes do Brasil [Roots of Brazil]; Cordia-
lity; Civility; Democracy.
This article analyses how the original text
of Razes do Brasil, published in 1936,
was modied in the second and third edi-
tions, dated 1948 and 1956, respectively.
The changes made by Sergio Buarque de
Holanda fall into three broad categories:
an inversion of the positive view of the
Iberian legacys role in Brazilian develop-
ment; the replacement of personalism by
democracy as a political solution to the
challenges posed by the emerging ur-
ban order; and the reformulation of the
diagnosis on the well succeeded trans-
position of what he call the European
culture to Brazil. Thus, the books nar-
rative was drawn away from a pragmatic
resignation to cordiality and came, albeit
skeptically, closer to a promise of civility.
The article concludes that, considered by
the criterion of the defense of democracy,
Razes do Brasil can only be said to be a
classic after such movement.
UN CLASSIQUE PAR
MATURATION: RACINES DU
BRSIL
Luiz Feldman
Mots-cls: Sergio Buarque de Holanda;
Razes do Brasil; Cordialit; Civilit; D-
mocratie.
Cet article analyse les transformations
du texte original de Razes do Brasil (Ra-
cines du Brsil), publi en 1936, dans ses
seconde et troisime ditions publies,
respectivement, en 1948 et en 1956.
Les modications entreprises par Sergio
Buarque de Holanda ont t de trois
ordres: inversion de lvaluation positive
de lhritage ibrique dans la formation
brsilienne; substitution de la solution
politique personnaliste pour les ds de
lordre urbain naissant par une solution
dmocratique ; et rvision du diagnos-
tic sur la transposition bien succde de
ce que lauteur appelle culture euro-
penne pour le Brsil. Avec ces change-
ments, la narration du livre sest loigne
dune rsignation pragmatique avec la
cordialit et sest approche sceptique-
ment dune promesse de civilit. Nous
concluons, en juger par le critre de
dfense de la dmocratie, que Razes do
Brasil ne peut tre considr un classique
quaprs ce mouvement.