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PRACTICAS AGRO-CULTURALES DE CONSERVACION DE SUELOS

- 2011-
Ing. Luis Taboada Barreto

Boletn N 01
CULTIVOS EN CONTORNO

Las zonas agrcolas son las reas ms expuestas a los riesgos de erosin, puesto que
paraacondicionar el suelo a la agricultura se eliminan rboles, arbustos y pastos que constituyen
lavegetacin o cubierta natural del suelo.
Foto N01 Cultivo de papa creciendo uniformemente en surcos en contorno en la comunidad
campesina de Muyuri, microcuenca Huaypo; Urubamba, Cusco.

Las tcnicas o prcticas para conservar el suelo son varias. Por lo general, estas medidas
tambinconservan el agua. Sin embargo, no todas las prcticas conservacionistas
protegencompletamente al suelo de la erosin, debindose emplear varias de ellas
simultneamente en elrea que se desee proteger.El cultivo en contorno o en curvas de nivel es
una de las prcticas ms simples y de gran eficienciaen el control de la erosin; consiste en realizar
todas las labores y operaciones culturales de unaparcela agrcola "
en contorno
, o sea a curvas de nivel.
Los cultivos en contorno se siembran transversalmente a la pendiente mxima del terreno.
Inclusola labranza se hace transversalmente a la pendiente del terreno.

Los cultivos en contorno son de dos clases: surcos en contorno y fajas en contorno.Como prctica
aislada para el control de la erosin, el cultivo en contorno es recomendado slopara reas
limitadas, Cada curva a nivel consiste en una lnea de puntos que estn en la mismaelevacin.
Estas curvas sirven como gua para las otras labores de labranza de la tierra y siembrade cultivos.
Son recomendadas para terrenos con una pendiente de hasta el 12% , sin embargo, en

tierras con pendientes superiores a esta se deben utilizar obras fsicas como gua o patrn
paratrazar las curvas entre las obras.Con relacin a las dems condiciones de laboreo, el cultivo en
contorno deber ser siempreasociado a otras prcticas conservacionistas.

SURCOS EN CONTORNO
Los cultivos que se instalan en la parcela se conducen y manejan en curvas a nivel que
sonconstruidos en el sentido transversal a la pendiente mxima del terre


tierras con pendientes superiores a esta se deben utilizar obras fsicas como gua o patrn
paratrazar las curvas entre las obras.Con relacin a las dems condiciones de laboreo, el cultivo en
contorno deber ser siempreasociado a otras prcticas conservacionistas.

SURCOS EN CONTORNO
Los cultivos que se instalan en la parcela se conducen y manejan en curvas a nivel que
sonconstruidos en el sentido transversal a la pendiente mxima del terreno.


FUNCIONES
1. Los surcos en contorno en zonas hmedas y subhmedas se usan para controlar la
erosinhdrica y reducir el deterioro de la capacidad productiva del suelo.2. En zonas semiridas,
se usan principalmente para conservar el agua, pues los surcos encontorno favorecen la
infiltracin y evitan o reducen las prdidas por escorrenta.3. La infiltracin del agua en el suelo
aumenta y as la cantidad de agua almacenada en el perfil.4. Los surcos son como micropresas
cuyos lomos al constituir barreras eliminan el movimiento delagua ladera abajo. Adems como los
surcos son a nivel o tienen ligera pendiente el agua tienems oportunidad de infiltrarse y de
formarse menos agua de escorrenta con lo que la erosinhdrica se reduce y se conserva
ms agua.


Foto N03 Los surcos en contorno promueven el crecimiento uniforme de los cultivos Comunidad
campesina de Querapi, microcuenca Ubinas; Snchez Cerro, Moquegua.

VENTAJAS
1. El cultivo en surcos en contorno, es una de las tcnicas ms sencillas y efectivas para elcontrol
de la erosin.2. Facilitan el riego por surcos, permitiendo una mayor infiltracin, por la circulacin
lenta delagua.3. Interceptan los sedimentos y permiten un mejor desarrollo de los
cultivos.4. Acumulan el agua en los surcos.5. Propician el incremento de la produccin, por una
mayor retencin de humedad yasimilacin de los nutrientes del suelo.
DESVENTAJAS
1. La duracin de los surcos corresponde al ciclo del cultivo, llegando a destruirse total
oparcialmente en el momento de la cosecha.2. Los surcos en contorno, construidos en suelos
superficiales o de textura fina (disminuidacapacidad de infiltracin) se saturan con poco volumen
de agua, provocando que sedesborden.3. La baja permeabilidad de los suelos de textura fina,
puede generar anegamiento y facilitarel desborde de los surcos construidos a nivel.4. Los surcos
en contorno son ms efectivos en terrenos de pendientes suaves; si stas sonms fuertes
y ocurren fuertes lluvias, los surcos en contorno no son convenientes
porquepuede producirse rupturas (de los surcos) y provocar mayor erosin.5. Al romperse un
surco, el agua se desborda y pasa al siguiente, que tambin puededesbordarse y romperse, y as
sucesivamente. A medida que el agua va pasando por los

surcos a travs de las rupturas se incrementa el caudal, producindose cada vez msmayor
erosin, aguas abajo.6. Los surcos en contorno no controlan totalmente la erosin. No es
conveniente usar surcosen contorno en suelos severamente erosionados o con subsuelos duros de
arcilla (claypan)porque si la lluvia es intensa se pueden romper los surcos al no infiltrarse el agua
en elsuelo.7.
Debe conocerse previamente el uso y manejo del nivel en A para
realizar el trazado yconstruccin de las curvas en nivel.
FAJAS EN CONTORNO
La faja (llamada tambin cajn o melga) es un espacio de terreno que se
construyetransversalmente a la pendiente mxima del terreno y sobre la cual se instalan cultivos.
En cadauna de las fajas, en forma alternada o cada cierto nmero de fajas sucesivas, se pueden
instalarcultivos diferentes, en el cual un cultivo es llamado
cultivo protector z
. Las fajas protectoras llevanun cultivo denso y protegen todo el terreno.

Los
cultivos se instalan siguiendo un orden de fajas o bandas de ancho variable, que sirven debarreras
y evitan la erosin. Es una tcnica que permite combinar cultivos en contorno conrotaciones,
plantas de cobertura y en muchos casos con terrazas. Tiene las siguientes ventajas:aumenta y
mantiene la fertilidad de los suelos, permite una buena cubierta vegetal a la mayor partedel
terreno, asegura la presencia de fajas de cultivo denso, que actan como barreras vivas,disminuye
la velocidad y el volumen de escorrenta.Frecuentemente el cultivo protector es uno de los
cultivos en rotacin que cambia anualmente deuna faja a la siguiente.

Puede distinguirse dos clases de cultivos:
en limpio
(los que requieren escardas) y
densos
(losque se siembran al voleo).
FUNCIONES
El suelo erosionado por efecto de la escorrenta, en un terreno con cultivos en fajas en
contorno,se va acumulando pendiente arriba de cada faja con el cultivo protector. Con el tiempo
se puedellegar a la formacin de terrazas de banco, lo cual es conveniente siempre que los cultivos
en fajasestn bien implementados.ccccc
VENTAJAS
1. Evitan la incidencia masiva del ataque de plagas, enfermedades y malas hierbas debido a queno
existe el monocultivo.2. El empleo de diversos cultivos por fajas reduce las prdidas por factores
climticos.3. Incrementan la infiltracin del agua en los suelos.4. La diversificacin de cultivos
contribuye a la manutencin de la fertilidad de los suelos.

5. Permiten planificar la rotacin de los cultivos.6. Reducen los volmenes de escorrenta.7. Las
fajas en contorno se aplican mejor en suelos bien drenados y donde las pendientes delterreno son
suaves, uniformes y largas. Es preferible que la pendiente del terreno no sea mayordel 6%
Siembra al contorno o en curvas a nivel
Tambin se le llama siembra en contra de la pendiente o siembra atravesada a la pendiente. Esta
prctica consiste en hacer las hileras del cultivo en contra de la pendiente siguiendo las curvas a
nivel. Se recomienda para cualquier clase de cultivo cuando la pendiente del terreno es mayor al
5%.
La importancia de esta prctica es que al sembrar las hileras del cultivo en contra de la pendiente,
las dems labores del cultivo como limpieza y aporques, se hacen de la misma manera. Adems,
cada surco o hilera del cultivo se oponen al paso del agua de lluvia que no se logra filtrar en el
suelo, disminuyendo su velocidad, y as hay menos arrastre del suelo y nutrientes.
Una forma sencilla de hacer la siembra en contra de la pendiente del terreno es trazando en el
centro de la parcela una curva a nivel con el agro-nivel o nivel "A".
Esta curva trazada ser el surco o hilera madre que servir de lnea gua para trazar las dems
hileras del cultivo paralelas a este surco madre, tanto hacia arriba como hacia abajo del terreno
hasta que quede cubierta toda la parcela
Para proteger mejor los suelos inclinados, se recomienda combinar esta prctica con otras de
mayor eficiencia para el control de la erosin como las barreras vivas, barreras de piedras y zanjas
de ladera.