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S, Jorge de. A crnica. So Paulo: tica, 1985. Srie Princpios.

O primeiro cronista
A carta de Pero Vaz de Caminha a el-rei D. Manuel assinala o momento em que,
pela primeira vez, a paisagem brasileira desperta o entusiasmo de um cronista, oferecendo-
lhe a matria para o te!to que seria considerado a nossa certid"o de nascimento. #e a carta
inaugura o nosso processo liter$rio bastante discut%vel, mas suas import&ncia hist'rica e
sua presen(a constante at mesmo nos modernos poemas e narrativas parod%sticos atestam
que, pelo menos, ela um come(o de estrutura("o. ) o marco inicial de uma busca que,
inevitavelmente, come(aria na linguagem dos *descobridores+ que chegavam , -erra de
Vera Cruz, at que um natural dos tr'picos fosse capaz de pensar a realidade brasileira pelo
&ngulo brasileiro, recriando-a atravs de uma linguagem livre dos padr.es lusitanos.
/ndiscut%vel, porm, que o te!to de Caminha cria("o de um cronista no melhor
sentido liter$rio do termo, pois ele recria com engenho e arte tudo o que ele registra no
contato direto com os %ndios e seus costumes, naquele instante de conforto entre a cultura
europia e a cultura primitiva. 0"o gratuitamente, portanto, que ele conta a el-rei detalhes
aparentemente insignificantes, tais como1
*2...3 4 daqui mandou o Capit"o a 0icolau Coelho e 5artolomeu Dias que fossem
em terra e levassem aqueles dois homens e os dei!assem ir com seu arco e setas. Aos quais
mandou dar a cada um uma camisa nova, uma carapu(a vermelha e um ros$rio de contas
brancas de osso, que eles levaram nos bra(os, e cascavis e campainhas. 4 mandou com eles
para ficar l$ um mancebo degradado, criado de D. 6o"o -elo, a quem chamam Alfonso
7ibeiro, para andar l$ com eles e saber de seu viver e maneiras. 4 a mim mandou que fosse
com 0icolau Coelho.
2CAM/08A, Pero Vaz de. Carta a
El Rey Dom Manuel. Apresenta("o de 7ubem 5raga. 7io de 6aneiro, 7ecord, 9:;9. P. <=->3
#eu relato , assim, fiel ,s circunst&ncias, onde todos os elementos se tornam
decisivos para que o te!to transforme a pluralidade dos retalhos em uma unidade bastante
significativa. Dessa forma, por mais que ele tenha afirmado, no in%cio da *nova de
achamento+, que, *para o bem contar e falar, o saiba pior que todos fazer+, percebemos que
tem consci?ncia da possibilidade de *aformosear+ ou *afear+ uma narrativa, sem esquecer
que a e!peri?ncia vivida que a torna mais intensa. Da% o cuidado em reafirmar que ele
escreve ap's ter ido , terra *para andar l$ com eles e saber de seu viver e maneiras+1 a
observa("o direta o ponto de partida para que o narrador possa registrar os fatos de tal
maneira que mesmo os mais ef?meros ganhem uma certa concretude. 4ssa concretude lhes
assegura a perman?ncia, impedindo que caiam no esquecimento, e lembra aos leitores que a
realidade @ conforme a conhecemos, ou como recriada pela arte @ feita de pequenos
lances. 4stabelecendo essa estratgia, Caminha estabeleceu tambm o princ%pio b$sico da
crnica1 registrar o circunstancial.
A hist'ria da nossa literatura se inicia, pois, com circunst&ncia de um
descobrimento1 oficialmente, a Aiteratura 5rasileira nasceu da crBnica.
m narrador!rep"rter registra o circunstancial
Desde o achamento da Carta de Caminha na -orre do -ombo em 9CCD por #eabra
da #ilva at os dias atuais, a literatura brasileira passou por v$rias etapas, percorrendo os
caminhos de um processo que procurava, como ponto principal, alcan(ar o abrasileiramento
das nossas letras. #eEa pela linguagem, pela sinta!e, pela variedade de poticas, ou
principalmente, pela dessacraliza("o dos temas sagrados e consagrados, a literatura
conseguiu encontrar-se com sua inimiga tradicional1 a vida mundana. 4ntretanto n"o
conseguiu ainda livrar-se de certos preconceitos que fazem algumas pessoas acreditarem
que escrever um romance bem mais dif%cil do que escrever um conto ou um poema.
Alm disso, muitos pensam que narrativa curta sinBnimo de conto, perdendo de
vista os g?neros que, por tradi("o ruim, continuam , margem da nobreza. Acontece que o
conto tem uma densidade espec%fica, centrando-se na e!emplaridade de um instante da
condi("o humana, sem que essa e!emplaridade se refira , valora("o moral, E$ que uma
grande mazela pode muito bem e!emplificar uma das nossas faces. A crBnica n"o tem essa
caracter%stica. Perdendo a e!tens"o da carta de Caminha, conservou a marca de registro
circunstancial feito por um narrador-reprter que relata um fato n"o mais a um s' receptor
privilegiado como el-rei D. Manuel, porm a muitos leitores que formam um pFblico
determinado.
Mas que pFblico esseG #endo a crBnica uma soma de Eornalismo e literatura 2da% a
imagem do narrador-reprter3, dirige-se a uma classe que tem prefer?ncia pelo Eornal em
que ela publicada 2s' depois que ir$ ou n"o integrar uma colet&nea, geralmente
organizada pelo pr'prio cronista3, o que significa uma espcie de censura ou, pelo menos,
de limita("o1 a ideologia do ve%culo corresponde ao interesse dos seus consumidores,
direcionados pelos propriet$rios do peri'dico eHou pelos editores-chefes de reda("o. Icorre
ainda o limite de espa(o, uma vez que a p$gina comporta v$rias matrias, o que imp.e a
cada uma delas um nFmero restrito de laudas, obrigando o redator a e!plorar da maneira
mais econBmica poss%vel o pequeno espa(o de que disp.e. ) dessa economia que nasce sua
riqueza estrutural.
#o $ol%etim & cr'nica atual
0o tempo de Paulo Barreto 29;;9-9:<93, por e!emplo, era apenas uma se("o quase
que informativa, um rodap onde eram publicados pequenos contos, pequenos artigos,
ensaios breves, poemas em prosa, tudo, enfim, que pudesse informar aos leitores sobre os
acontecimentos daquele dia ou daquela semana, recebendo o nome de folhetim. Acontece
que Paulo 5arreto percebeu que a moderniza("o da cidade e!igia uma mudan(a de
comportamento daqueles que escreviam sua hist'ria di$ria. 4m vez de permanecer na
reda("o , espera de um informe para ser transformado em reportagem, o famoso autor de
As relii!es no Rio ia ao local dos fatos para melhor investigar e assim dar mais vida ao seu
pr'prio te!to1 subindo morros, freqJentando lugares refinados e tambm a fina flor da
madrugada carioca, 6o"o do 7io 2seu pseudBnimo mais conhecido3 construiu uma nova
sinta!e, impondo a seus contempor&neos uma outra maneira de vivenciar a profiss"o de
Eornalista. Mudando o enfoque, mudaria tambm a linguagem e a pr'pria estrutura
folhetinesca.
Com essa modifica("o, 6o"o do 7io consagrou-se como o cronista mundano por
e!cel?ncia, dando , crBnica uma roupagem mais *liter$ria+, que, tempos depois, ser$
enriquecida por 7ubem 5raga1 em vez do simples registro formal, o coment"rio de
acontecimentos que tanto poderiam ser do conhecimento pFblico como apenas do
imagin$rio do cronista, tudo e!aminado pelo &ngulo subEetivo da interpreta("o, ou melhor,
pelo &ngulo da recria("o do real. 6o"o do 7io chegava mesmo a inventar personagens,
como o Pr%ncipe de 5elfort, e dava a seus relatos um toque ficcional. Com isso ele tambm
prenunciou que a crBnica e o conto acabariam em fronteiras muito pr'!imas. #ua linha
divis'ria @ ,s vezes, bastante t?nue @ a densidade. 4nquanto o contista mergulha de
ponta-cabe(a na constru("o do personagem, do tempo, do espa(o e da atmosfera que dar"o
for(a ao fato *e!emplar+, o cronista age de maneira mais solta, dando a impress"o de que
pretende apenas ficar na superf%cie de seus pr'prios coment$rios, sem ter sequer a
preocupa("o de colocar-se na pele de um narrador, que , principalmente, personagem
ficcional 2como acontece nos contos, novelas, romances3. Assim, quem narra uma crBnica
o seu autor mesmo, e tudo o que ele diz parece ter acontecido de fato, como se n's, leitores,
estivssemos diante de uma reportagem.
Icorre, porm, que at as reportagens @ quando escritas por um Eornalista de fBlego
@ e!ploram a fun("o potica da linguagem, bem como o sil?ncio em que se escondem as
verdadeiras significa(.es daquilo que foi verbalizado. 0a crBnica, embora n"o haEa a
densidade do conto, e!iste a liberdade do cronista. 4le pode transmitir a apar?ncia de
superficialidade para desenvolver o seu tema, o que tambm acontece como se fosse *por
acaso+.