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Professores da Faculdade de Economia da Universidade Federal Fluminense.

Integrantes do Ncleo
Interdisciplinar de Estudos e Pesquisas sobre Marx e o Marxismo (NIEP-Marx).

TRABALHO NO CAPITALISMO CONTEMPORNEO:
PELO FIM DAS TEORIAS DO FIM DO TRABALHO
verso reduzida

Marcelo Dias Carcanholo
Joo Leonardo Medeiros



Considerando o que disseram e continuam a dizer numerosos filsofos e cientistas
sociais nas ltimas dcadas, parece que, finalmente, podemos (ou poderemos em breve)
dizer adeus ao trabalho.
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Diante do prestgio dos pensadores que produziram essa espantosa
observao, parece-nos obrigatrio iniciar estas consideraes sobre o trabalho no
capitalismo contemporneo pela seguinte indagao: ainda existe algo como o trabalho?
Para que no reste dvida de nossa opinio, constatemos de incio que sim, ainda h
trabalho, e como! Trabalho de toda sorte, pago, no-pago, por conta prpria, escravo, em
fbricas, em estdios de televiso, em universidades, em domiclio, por turnos, em jornadas
definidas, com ou sem horas-extras, material ou imaterial etc., em todas as atividades e
instncias sociais.
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Diante de uma realidade como esta, emprica no sentido amplo da
palavra, mesmo o analista mais distrado teria de concordar que ainda se trabalha. Se
assim, por que, ento, muita gente de gabarito, respeitada intelectualmente, concluiu, ao
examinar a dinmica do capitalismo em sua fase atual, que o trabalho , no mximo, uma
relao social em extino (talvez j extinta)?

I.

Dentre as diversas razes para a formao desta interpretao equivocada, quatro
nos parecem determinantes. Primeiro, e no por acaso, pode-se especular que a idia de que
o trabalho tenha desaparecido do mapa concreto e terico possa ter alguma relao com o

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Esta tese est presente, em maior ou menor grau, em autores como Giannotti (1990), Gorz (1982), Habermas
(1987) e Offe (1989).
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A ausncia de estatsticas consolidadas a nvel mundial impede-nos de retratar a amplitude do trabalho com
mais preciso. Os nmeros para a OCDE, no entanto, permitem, ao menos, caracterizar em linhas gerais o
crescimento tanto da fora de trabalho total quanto do nvel de emprego. A fora de trabalho total passou de
507.498 mil para 564.284 mil entre 1995 e 2006. O nmero de trabalhadores empregados, por sua vez,
aumento de 467.244 mil para 527.630 mil no mesmo perodo (www.ocde.org). Se, alm dos pases da OCDE,
considera-se a China (estatsticas em www.ilo.org), o nmero de trabalhadores empregados passa de
1.147.894 mil em 1995 para 1.291.630 mil em 2006.

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alto grau de mecanizao de determinados setores da produo capitalista e com a extenso
de boa parte dessa produo (principalmente industrial) para regies da periferia do
sistema.
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Essa realidade, no entanto, no parece fundamentar a concluso do
desaparecimento do trabalho. Por um lado, o alto grau de mecanizao no implica
necessariamente reduo absoluta do trabalho (nmero de horas e/ou pessoas ocupadas),
ainda que represente uma significativa diminuio relativa (queda da participao da fora
de trabalho no capital total).
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Quanto ao movimento do trabalho para fora do eixo central da
economia capitalista, o correto falar de uma extenso do trabalho, como o fizemos, e no
de um deslocamento do centro para a periferia. Para ser mais claro, o trabalho no se
reduziu em lugar algum. Ao contrrio, a sua lgica capitalista que foi ampliada extensiva
e intensivamente, tomando conta de todas as regies do globo.
Desde j, temos de ressaltar que, independente do grau de conscincia dos
formuladores das teorias do fim do trabalho, trata-se de uma interpretao da realidade
social que em muito contribui para mascarar as formas de subordinao da classe
trabalhadora nos pases que, atualmente, abrigam uma parte representativa da produo
mundial como se o trabalho efetuado na China, ndia, Bolvia, Tibet, Brasil, por exemplo,
pudesse ser solenemente ignorado. Pode-se sugerir, para quem o queira investigar, que o
grau de aceitao dessa concepo absurda tem ntima conexo com o evidente papel
ideolgico que ela desempenha na reproduo do capital. Pode no ser pura coincidncia,
ento, que os formuladores das teorias do fim do trabalho se sintam obrigados a rejeitar,
muitas vezes radicalmente, ascendncias tericas que vislumbrem a transformao da
realidade social em especial, Marx.
Alm da primeira razo acima indicada, diretamente relacionada realidade
objetiva, as outras trs que nos parecem merecer uma considerao imediata so
relacionadas a erros na compreenso e emprego de categorias-chave para o tratamento do
tema. Como sempre, a acusao de erros de categoria pressupe uma determinada
orientao terica. No caso, as categorias compem o repertrio marxiano de interpretao

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Pode-se recordar brevemente que, durante o Sculo XX, a produo capitalista estendeu-se para regies
diversas de todos os continentes.
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prudente observar que a reduo relativa da fora de trabalho no apenas no nega a importncia do
trabalho, como a refora, uma vez que a maior transformao de meios de produo pela fora de trabalho
nada mais do que o aumento da produtividade do trabalho.

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da sociedade capitalista e os erros no uso destas categorias podem ser tomados como uma
tentativa de reviso mal sucedida.
O mais bsico dos bsicos erros de categoria, este nem sempre associado a uma
tentativa de reviso da obra de Marx, a confuso entre trabalho e indstria, o que no tem,
na realidade, o menor amparo no autor. relativamente bem conhecida a caracterizao do
trabalho concreto por Marx (1998, Captulo V). Para ele, trata-se da atividade mediante a
qual a espcie humana cria, em dado grau de desenvolvimento social, as suas condies de
existncia. Ao descrever o trabalho nesta formulao abstrata (geral) e transcendente, Marx
no qualifica as atividades particulares que compem esta atividade geral de reproduo
(social) do gnero humano. E nem poderia faz-lo, pois a sociedade s reproduz as suas
condies de existncia (num dado estgio do desenvolvimento social) se reproduzir a
totalidade das relaes sociais. Dito de outra forma, toda e qualquer atividade que integra a
diviso social do trabalho trabalho, seja uma atividade industrial ou no! Parece-nos,
neste caso particular, mais um equvoco de compreenso, de leitura, difundido certamente
com o apoio de erros crassos de traduo, do que outra coisa qualquer.
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Do ponto de vista estritamente terico, tambm contribui para a confuso entre
trabalho e indstria, por um lado, a dificuldade de compreender a acepo da palavra
indstria tal como a emprega Marx e, por outro, o fantstico equvoco quanto concretude
do trabalho imaterial. No que tange a este ltimo, suficiente recordar que, em momento
algum e de nenhuma forma, Marx sugere que s valem como formadores de valor
determinadas formas concretas de trabalho, isto , aquelas que criam mercadorias, digamos,
tangveis. J nas primeiras linhas de O Capital, o autor explicita este ponto de vista quando
afirma que as mercadorias so coisas que satisfazem necessidades do estmago ou da
fantasia. (Ibid: p.57)
Sobre o significado de indstria na obra de Marx, no nos parece restar dvida de
ser um sinnimo de produo em geral. Por isso, o autor menciona a indstria agrcola; por
isso, descreve o professor (mestre-escola) como trabalhador industrial; por isso, a categoria
que se refere articulao dialtica entre o contedo-capital e as suas diversas formas
(produo e circulao de mercadorias), isto , o capital em geral, recebe de Marx a

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Por exemplo, a traduo de Arbeiter por operrio e de Arbeiterklasse por classe operria. Embora o termo
operrio possa ser empregado como sinnimo de trabalho, evidente que ele transmite a idia de trabalhador
industrial, de trabalhador de cho de fbrica, como se diz.

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denominao capital industrial, independente do fato da concretude dessa produo se dar
na indstria, na agricultura ou nos servios.
O segundo erro de categoria que favorece o entendimento veiculado pelas teorias do
fim do trabalho aquele que envolve a reduo da condio de classe condio de
ocupao: ou seja, ao entendimento de que trabalhador (integrante da classe trabalhadora)
to-somente quem est ocupado diretamente pelo capital. Mais uma vez, parece-nos
possvel afirmar decididamente que no faz sentido, desde a perspectiva marxiana, supor
que a desocupao ou subocupao converta o trabalhador em outra coisa que no um
trabalhador desocupado ou subocupado. precisamente por essa razo que Marx
reconhece que a classe trabalhadora mobilizada pelo capital distribui-se em dois
contingentes: o exrcito de trabalhadores ativos (ocupados diretamente pelo capital) e o
exrcito industrial de reserva (trabalhadores em espera, para empregar o termo de Marx).
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Essa reduo da condio de classe condio de ocupao leva, ainda, a que
muitos intrpretes do desenvolvimento capitalista concluam diretamente da real
modificao da estrutura ocupacional uma presumida transformao da estrutura de classes
e, por seu intermdio, do sujeito poltico, dos atores sociais etc. Naturalmente, podem e
h mudanas na estrutura de classes que fundamenta a sociedade capitalista, ainda que
essas mudanas operem no plano formal. Todavia, como dito, no so os movimentos da
estrutura ocupacional, por definio contingentes, a causa necessariamente determinante da
dinmica das classes sociais no capitalismo. O que determina a estrutura de classes de uma
sociedade qualquer no so as especificidades dos indivduos no interior de cada classe
(ocupao, condies de vida e trabalho etc.), mas o fracionamento entre os grupos de seres
humanos que emerge causal e casualmente na histria.
Por fim, no se pode minimizar o efeito pernicioso da indiscriminada utilizao da
categoria capital.
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J em seu tempo, Marx chamou a ateno para o fato de a cincia
econmica empregar acriticamente (e aistoricamente) a categoria capital para designar
qualquer forma de propriedade que pudesse potencialmente se ampliar em termos

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Como disse Paulo Eduardo Arantes (2001: 318): [no ] possvel a algum permanecer fora da sociedade,
pois nem mesmo os mortos o conseguem. Pela ensima vez: o desempregado no foi excludo do mercado,
simplesmente no encontra mais quem lhe compre a fora de trabalho, assim como o pobre um consumidor
como outro qualquer, s que insolvvel numa palavra, o mercado uma formao social que no admite
nenhum exterior.
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Alis, qualquer categoria que inclua tudo deixa de servir ao papel de categoria: se tudo X, X
exatamente nada!

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meramente quantitativos. (Marx, 1974: Captulo XLVIII) Mas, nem mesmo Marx seria
capaz de imaginar que a cincia econmica conseguiria estender os limites dessa
compreenso equivocada do capital at literalmente todas as formas concretas de
propriedades: hoje, desde a natureza (capital geogrfico e ambiental) at o conhecimento
(capital intelectual) e, no limite dos limites, a prpria existncia humana (capital humano)
so considerados formas de capital.
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Para no consumir muito tempo e espao na recuperao deste argumento bastante
conhecido, basta enfatizar o essencial: que, para Marx, capital no exatamente algo de
que se tem propriedade com o objetivo de valorizao. Capital, para o autor, a
organizao de trabalho (forma de trabalho) cuja configurao estrutural determina por si
mesma um movimento tendencial de auto-expanso. Que essa forma histrica do trabalho
exija uma forma social especfica, que ela exija e reponha uma determinada distribuio da
propriedade, que ela exija uma determinada relao entre a classe dos proprietrios e a
classe dos trabalhadores, isso em nada modifica o contedo capturado pela categoria
capital: , como disse sinteticamente Marx, uma relao social, no sentido mais amplo
possvel da palavra. Segue-se da que mquinas, equipamentos, fora de trabalho, dinheiro
etc. no so, por sua prpria constituio, capital; so capital quando participam direta ou
indiretamente da dinmica de auto-expanso do trabalho e, ao participar desta dinmica,
do forma ao capital (isto , so forma do contedo-capital).
As quatro razes acima apontadas parecem-nos contribuir para entender e explicar a
formulao de uma teoria absurda sobre o atual estgio de desenvolvimento social, aquela
que anuncia o fim do trabalho como fato consumado. Assumindo desde j um tom
conclusivo, podemos agora enfatizar a posio que explicitamos nas primeiras linhas deste
texto: a de que o trabalho ainda existe, central, ainda expande seus limites extensa e
intensivamente, mesmo que sob a lgica de valorizao do capital. Isso conduz diretamente
a um segundo plano argumentativo, que gira em torno da seguinte questo: o que h de
especfico no trabalho hoje?


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Essa uma forma diferente de enunciar o fim das classes sociais. Se mesmo o total despossudo torna-se
capitalista, capitalista de si mesmo, todos, de fato, somos capitalistas. Alis, no apenas os seres humanos, ao
menos para o prmio Nobel de Economia Gary Becker. Em sua formulao clssica da teoria do capital
humano, Becker (1964: 49) informou-nos da existncia de um inusitado capital-elefante.

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II.

Para respond-la, parece-nos indispensvel um absoluto rigor terico. preciso,
antes de tudo, enfatizar que, a despeito das inmeras e importantes mudanas de forma do
trabalho, das inmeras e importantes mudanas no processo de trabalho, no mbito do
trabalho concreto, til, o contedo do trabalho comandado pelo capital segue inalterado.
Isso quer dizer, simplesmente, que vivemos sob a mesma forma social, a saber, a forma de
sociedade na qual a mediao entre os seres humanos passa obrigatoriamente pelo trabalho,
ou melhor, pelo trabalho socialmente igualado como propriedade das mercadorias
produzidas (valor). Em uma expresso: pelo trabalho abstrato.
Os seres humanos, por conseguinte, relacionam-se pelo trabalho, encaram-se uns
aos outros como portadores de trabalho (na figura do dinheiro, o nivelador radical (Marx,
1998: 158-9), perseguem obstinadamente ampliar o trabalho de que tm em posse. Por isso,
no capitalismo, o trabalho, a produtividade do trabalho e a riqueza produzida tendem a
crescer e, de fato, crescem. Conseqentemente, hoje, como sempre nesta forma social, a
lgica prpria do trabalho comandado pelo capital estranhada: o trabalho ainda dotado
de um dispositivo interno de auto-expanso.
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Alm disso, a dinmica do trabalho estranhado ainda se objetiva, e tem de se
objetivar, pela explorao do trabalho pelo capital: a relao assalariada e a segmentao de
classes que lhe correspondente configuram a organizao social necessria para que a
dinmica do trabalho estranhado se objetive.
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Conclui-se da que o aumento do escopo
(extensivo e intensivo) do trabalho continua a pressupor a socializao do trabalho
promovida pelo capital.
Em suma, salientamos que ainda estamos numa sociedade na qual todos so
subordinados a uma dinmica do trabalho que se pe por si mesma. Todos, neste caso,
tem abrangncia ilimitada, envolvendo tanto os trabalhadores ocupados e desocupados, que
tm no trabalho a garantia de sua subsistncia social e mesmo biolgica, quanto os prprios

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Essa formulao do argumento de Marx inspirada emMrio Duayer.
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Em O Capital, Marx demonstra como a relao assalariada cria as condies para a superao do carter
fragmentado do trabalho que marcava as formas de produo que o capital encontrou imediatamente diante de
si. A socializao do trabalho pelo capital (que se inicia exatamente pela aglomerao de trabalhadores
assalariados) condio indispensvel do aumento da produtividade do trabalho, condio sem a qual a
possibilidade de crescimento do escopo do trabalho e da riqueza social teria como limitante a jornada de
trabalho e o crescimento da populao. (Marx, 1998: Captulos IX e XIV)

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capitalistas, que so compelidos pela concorrncia a empurrar a produo adiante a
qualquer custo, ou melhor, ao menor custo possvel (contraditoriamente, em termos de
trabalho). Expressa essa subordinao universal o fato de que todas as instncias da vida
social, desde as relaes familiares at a religio, os esportes etc., sejam submetidas
lgica auto-expansiva do trabalho estranhado (capital).
precisamente porque a essncia do trabalho sob comando do capital o contedo
desta forma social de trabalho no se modificou, que preciso muito cuidado para no
supervalorizar as mudanas de forma do trabalho capitalista. Tais mudanas so certamente
fundamentais para revelar as contradies do movimento do capital, isto , o modo de
manifestao concreto das tendncias que caracterizam a produo capitalista. Por mais
representativas que sejam do ponto de vista do trabalho concreto, essas mudanas de forma
no podem ser hipostasiadas, tomadas como mudanas de contedo, tal como o fazem as
teorias do fim do trabalho. Para formular o problema na mesma linguagem que Marx
empregou em suas obras, a especificidade da produo capitalista, da sociedade regida pelo
capital, o valor enquanto tal (o prprio trabalho abstrato, a prpria socializao mediada
pelo trabalho) e no a forma concreta de produo do valor.
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Sem perder de vista a permanncia essencial do trabalho no capitalismo
(contemporneo), podemos finalmente tratar de algumas de suas diferenas.

III.

Seria evidentemente impossvel tratar com a mincia necessria do extenso
conjunto de transformaes formais que o trabalho e a sociedade sofreram no capitalismo
contemporneo no espao deste texto. Para isso, seria preciso esclarecer exatamente, entre
outras coisas, o sentido do qualificativo contemporneo o Desde quando? e o De
que forma?. Aqui nos limitaremos a simplesmente assinalar uma ou outra mudana no
carter concreto do trabalho, dentre aquelas que se evidenciaram nas ltimas dcadas.
Em primeiro lugar, parece-nos claro que a colonizao de novas esferas da
sociedade pelo capital amplia a abrangncia do trabalho, inclusive imaterial (trabalho que

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Cremos que, ao adotar essa posio, pode-se rever criticamente a literatura recente sobre as famosas
modificaes no mundo do trabalho, inclusive as de corte marxista, que enfatizam quase exclusivamente as
mudanas de forma, muitas vezes tomando-as como indcio de uma efetiva transformao social.

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produz coisas intangveis, mas concretas).
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Segundo, o crescimento do exrcito industrial
de reserva em escala global amplificou dois pressupostos da reproduo do capital. Por um
lado, ampliou-se a necessidade de destinar uma parcela da riqueza social para a
manuteno, ao menos biolgica, e o adestramento (educao) da populao desocupada,
de maneira que ela possa ser imediatamente aproveitada pelo capital, quando necessrio.
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Por outro lado, torna-se mais premente a emergncia de formas de conscincia que dem
conta da fantstica proliferao de desocupados, pobres e miserveis. Por se tratarem de
formas de conscincia exigidas pela prpria reproduo social (pois uma sociedade no se
reproduz sem idias, sem uma interpretao de si mesma), no surpreende que muitas das
vezes o trabalhador seja considerado culpado por sua prpria condio. Esse o caso, por
exemplo, da famigerada teoria do capital humano, que nos assegura que o trabalhador, por
ser capitalista de si mesmo, responsvel pela sua capacidade ou incapacidade de provir-se
do mercado.
Por fim, podemos destacar que o carter estranhado do trabalho objetivou-se ainda
mais, manifestando-se de modo explcito e variado, por exemplo, quando os trabalhadores
provocam, em sua prtica, efeitos trgicos para a prpria classe trabalhadora. Quando
trabalhadores aplicam o rendimento de seu trabalho em ttulos (aes, poupana, fundos
etc.), e no raramente se crem capitalistas, passam a depender literalmente da elevao do
preo ou dos rendimentos destes ativos, mesmo quando ou talvez, principalmente tal
elevao tem por base verdadeiras tragdias para a classe trabalhadora, como as demisses
em massa que sucedem os lucrativos processos de fuso e aquisio, o aumento das taxas
de juros, os processos de reengenharia etc. O limite dessa situao a operao dos
fundos de penso, nos quais trabalhadores assumem, de fato, a perspectiva do capital.
Como se sabe, os fundos de penso so fundos de aposentadoria que correm mundo afora
em busca de valorizao. Pelo volume de recursos reunidos e por sua prpria lgica,
muito comum que os fundos de penso participem das privatizaes e das mega-fuses,

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Isso fornece, inclusive, um fundamento objetivo para o entendimento equivocado de que o trabalho est
desaparecendo, ao qual dedicamos uma apreciao crtica no incio do texto.
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justamente essa a causa efetiva do incrvel aumento das atividades pseudofilantrpicas, pilantrpicas no
juzo de muitos: podemos dizer que se estendeu nas ltimas dcadas um antigo nicho de mercado da
solidariedade, ou ainda que surgiu um rentvel ramo da diviso social do trabalho especializado em
produzir pobres-prontos-para-trabalhar. , naturalmente, um pressuposto deste mercado da solidariedade que
os programas de produo de pobres-prontos-para-trabalhar no eliminem a condio de pobreza, sem a qual
no h pobres, nem programas sociais, nem filantropia, nem solidariedade, nem o mercado da solidariedade!

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cujos efeitos sociais deletrios so bastante conhecidos. Aquilo que, para o indivduo, e
parece ser benfico, demonstra-se para a totalidade da classe algo catastrfico.
Este ltimo processo torna ntida a relevncia das mudanas de forma do trabalho
para a anlise do capital e de sua dinmica contraditria, pois envolve profundas
transformaes tanto no movimento do capital, quanto na estrutura de classes, inclusive no
que diz respeito conscincia de classes. Mesmo assim, como dissemos por diversas vezes,
por mais relevantes que sejam, estas e outras mudanas meramente formais no alteram a
essncia do trabalho nesta forma de sociedade comandada pelo capital. Por isso,
indispensvel, na teoria e na prtica, no perder de vista que a flexibilidade formal do
capital o que o permite movimentar-se em meio s suas contradies, constantemente
repostas dialeticamente, levando adiante a dinmica muda e incontrolvel da ampliao do
escopo do trabalho como finalidade autnoma. Neste particular, para aqueles que procuram
compreender e se contrapor lgica do capital, o ponto no rejeitar criticamente Marx; o
ponto resgatar o fundamental de suas idias, atualizando-as quando preciso, para, a partir
de uma interpretao radicalmente crtica da sociedade capitalista, restaurar a subjetividade
necessria para super-la.

Bibliografia

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