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a O R IS T il FERNANDES
Ensaio de interpretao Sociolgica
| p -
ZA H A R
b i b l i o t e c a de c i n c i a s s o c i a i s
EDITORES
I A REVOLUO BURGUESA
j NO BRASIL
\ ( 2.a edio)
j Socilogo cujas contribuies ao desenvolvi-
j nento de sua cincia j foram objeto de teses uni-
| 'ersitrias no exterior, fato que confere dimenso
| ntemacional ao seu prestgio de cientista social,
I 7l o r e s t a n F er n a n d e s traa, neste livro, soberbo
| )ainel da evoluo do capitalismo e da sociedade
!le classes no Brasil.
| Para chegar conceituao clara e precisa
| o que seja a nossa revoluo burguesa, F l o -
| e s t a n F e r n a n d e s remonta ao processo de forma-
j ?o da economia e da sociedade nacional, desde
>s tempos em que se iniciou a colonizao. No
) faz, porm, seno para exercer melhor a crtica
3a ordem nacional, a partir de suas estruturas,
ubmetidas a rigorosa anlise. Essa angulao lhe
aermite ver as singularidades brasileiras dos con
ceitos de revoluo burguesa, burguesia e
byrgus, conceitos estes que' no podem ser
Iplicados no Brasil como simples transposio
cadmica. Captulos como os que versam sobre
>status colonial, as implicaes sociais e econ
micas da Independncia e a formao da ordem
social competitiva estabelecem as condies e ilu-
jiinam os estgios do desencadeamento histrico
a nossa revoluo burguesa. Alto nvel de
interesse ganham igualmente as pginas dedicdas
10 exame dos problemas da crise do poder burgus
ao Brasil, crise deflegrada pela passagem do capi
talismo competitivo ao capitalismo monopolista.
Desdobra-se essa anlise na abordagem do modelo
utrquico-burgus de transformao capitalista
vigente no Brasil, e das contradies sociais e
polticas geradas no interior da nov ordem.
Desde o incio do sculo a melhor tradio
HaSociologia a que a define (C a r l B r i n k ma n n )
como cincia da oposio, no sentido de que
sua misso especfica o exerccio da crtica da
sociedade. E isso porque ela nunca poder deixar
de considerar que a emancipao do homem e a
defesa da dignidade humana so a razo mesma
de sua existncia. Toda a obra de F l o r es t a n
F e r n a n d e s Insere-se nessa grande tradio cien
tfica, recentemente revigorada por autores como
Ren K o e n i g , para no citar o prprio mestre
brasileiro.
I? A Revoluo Burguesa no Brasil torna-se, por
isso, livro de capital importncia para a comprenso
objetiva do impasse histrico com que ns defron-
tamos. . Esta segunda edio em tudo igual
primeira, salvo pequenas correes e o acrscimo
iBe um novo Prefcio, escrito pelo prprio autor.
i
A REVOLUO BURGUESA NO BRASIL
Ensaio de Interpretao Sociolgica
:3l.M0
3 (o ? K ,
1 - s i d .
BIBLIOTECA DE CINCIAS SOCIAIS
Do autor, nesta mesma srie:
CAPITALISMO DEPENDENTE E CLASSES SOCIAIS NA AMRICA LATINA (1973)
SOCIEDADE DE CLASSES E SUBDESENVOLVIMENTO (2.a ed. revista, 1972)
F l o r e s t a n Fe r n a n d e s
RevoluoBurgiiesa
nograsil0
ENSAIO DE INTERPRETAO
SOCIOLGICA
Segunda Edio
547430
O-IV
Z A H A R E D I T O R E S
RIO DE JANEIRO
Copyright 1974,1976, by Florestan Feranandes
capa de
aico
1976
Direitos para esta edio concedidos a-
Z A H A R E D I T O R E S
Caixa Postal 207 (ZC-OG) Rio de J aneiro
Impresso no Brasil
memria de Marialice Mencarini Foracchi
e
aos colegas e amigos a quem estive ligado mais intimamente, du
rante vrios anos, na aventura comum de vincular a investigao
sociolgica transformao da sociedade brasileira:
Fernando Henrique Cardoso
Octavio Ianni ^
Luiz Pereira
Maria Sylvia Carvalho Franco
Leoncio Martins Rodrigues Netto
Jos de Souza Martins
Gabriel Cohn
Jos Cesar A. Gnaccarini
e
Jos Carlos Pereira.
NDICE
Nota Explicativa ...................................................... ............. ........................ 3
Prefcio Segunda Edio ................................................................... 5
Pr i mei r a P a r t e
AS ORIGENS DA REVOLUO BURGUESA
Introduo ................................................................................................. 13
j/
Captulo 1 Questes Preliminares de Importncia Interprettiva 15
Captulo 2 As Implicaes Scio-Econmicas da Independncia 31
Captulo 3 O Desencadeamento Histrico da Revoluo Burguesa 86
Seg u n d a P a r t e
A FORMAO DA ORDEM SOCIAL COMPETITIVA (Fragmento)
Captulo 4 Esboo de um Estudo sobre a Formao e o Desen
volvimento da Ordem Social Competitiva . . . . . . . . . 149
T er c ei r a P a r t e
REVOLUO BURGUESA E CAPITALISMO DEPENDENTE
Introduo ................................................................................................. 201
Captulo 5 A Concretizao da Revoluo Burguesa ................. 203
Captulo 6 Natureza e Etapas do Desenvolvimento Capitalista 222
Emergncia e Expanso do Mercado Capitalista Mo
derno ............................................................................... . 224
Emergncia e Expanso do Capitalismo Compe
titivo .................................................. ............*..................... 228
Emergncia e Expanso do Capitalismo Monopolista 251
2 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Captulo 7 O Modelo Autocrtico-Burgus de Transformao
Capitalista ............................................................................. 289
Dominao Burguesa e Transformao Capitalista . . . 299
Contra-Revoluo Prolongada e "Acelerao da His
tria" ..................................................................................... 310
Estrutura Poltica da Autocracia Burguesa ................. 321
Persistncia ou Colapso da Autocracia Burguesa . . . . . 353
Bibliografia Selecionada .......................................... ................................ .. 367
NOTA EXPLICATIVA
Comecei a escrever este livro em 1966. Ele deveria ser uma res
posta intelectual situao poltica que se criara com o regime
instaurado em 31 de maro de 1964.
A primeira parte foi escrita no primeiro semestre daquele
ano; e o fragmento da segunda parte1, no fim do mesmo ano.
Vrios colegas e amigos leram a primeira parte, alguns demons
trando aceitar os meus pontos de vista, outros combitendo-os.
Isso desanimou-me, levando-me a desistir do ensaio e a investir
0 tempo livre em atividades vinculadas ao ensino e ao movimento
universitrio (de 1967 a 1968). De 1969 a 1972 estive ocupado
com os cursos que lecionei na Universidade de Toronto. Se tra
balhei sobre. o assunto, de uma perspectiva terica e comparada,
jamais sonhei em voltar a ele para terminar- o livro.
Graas aos estmulos de vrios colegas (entre os quais devo
salientar os professores Luiz Pereira, Fernando Henrique Cardoso
e Atsuko Haga) e, em particular, ao incentivo entusistico de
minha filha, a professora Helosa Rodrigues Fernandes, no se
gundo semestre de 1973 retomei os planos iniciais, reformulei-os
(adaptando-os aos meus pontos de vista atuais) e iniciei a reda
o da terceira parte. Os captulos 6 e 7 foram escritos este ano
e contm, na essncia, a parte mais importante da contribuio
terica que, porventura, esta obra possua.
preciso que o leitor entenda que no projetava fazer obra
de Sociologia acadmica. Ao contrrio, pretendia, na lingua*
gem mais simples possvel, resumir as principais linhas da evo
luo do capitalismo e da sociedade de classes no Brasil. Trata-se
de um ensaio livre, que no poderia escrever, se no fosse so
1 Decidi no concluir essa parte, introduzindo no captulo 6 algumas das
questes que seriam debatidas ali.
4 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
cilogo. Mas que pe em primeiro plano as frustraes e as
esperanas de um socialista militante.
Gostaria de agradecer o apoio e o incentivo que recebi dos
colegas e amigos que me animaram a concluir o livro. De ma
neira especial, queria agradecer a J orge Zahar, por seu interesse
em acolher o ensaio em sua fecunda programao editorial.
So Paulo, 14 de agosto de 1974
Florestan Fernandes
PREFCIO SEGUNDA EDIO
Como acontece com todos os livros que lidam com os pro
blemas da histria em processo, este ensaio sofreu restries e elo
gios desencontrados. Recebi-os, a ambos, se no com iseno de
esprito, pelo menos com boa-vontade: Aprendi, com eles, que
nem sempre se encontra apoio naqueles que se poderia tomar
como "aliados naturais"; e descobri que j contamos cm uma
gerao de socilogos jovens que praticam uma verdadeira socio
logia crtica e militante, sem limitaes mentais e dogmatismos
estreis. Seria o caso de aceitar, ento, um amplo debate? Acho
que seria prematuro, no pcfr orgulho, mas exatamente pelo in
verso: a modstia me obriga a reconhecer que este ensaio no
passa de um ponto de partida. Os que me criticam, a favor ou
contra, que devem ir mais longe e entabular o debate que mar
car le grand tournant da sociologia no Brasil. Tal debate e
no o presente livro indicar o grau de maturidade terica e
crtica dos socilogos brasileiros. De minha parte, j colhi o essen
cial, pois voltei a circular como um autor vivo, que as circuns
tncias colocaram fora do processo intelectual, mas no fora e
acima do confronto com as responsabilidades prticas da cincia.
Sobre dois pontos gostaria de introduzir maior preciso. Pri
meiro, no que diz respeito vinculao reciproa da sociologia
com o socialismo. Para os que conhecem as origens da civiliza
o industrial, fato bem sabido que a mesma situao histrica
e os mesmos dilemas humanos esto na raiz do aparecimento de
uma e do desenvolvim ento do outro. O que no quer dizer que se
confundam. Quanto a mim, como socialista militante que se for
mou, ao mesmo tempo, como socilogo profissional, no pro
curei neste livro como freqente na pior espcie de "meio
6
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
acadmico" 1 submeter as influncias socialistas a qualquer
Censura cega ou a uma seleo negativa. No obstante, em termos
tericos e prticos, o meu orgulho termina a, em uma tentativa
e aproveitamento to inteligente e criador quanto me foi poss
v e l No se v alm e no se pense, como fizeram alguns, que
este ensaio contm, em sentido estrito, a contribuio de um
terico soc'alista. Na Amrica Latina j se faz muito quando se
vive com honestidade o ideal de vida de um socialista e se obser
va com a coerncia possvel as idias centrais do socialismo re
volucionrio. Uma sociologia fecundada pela irradiao constru
tiva do socialismo no , por si mesma, um avano das teorias
socialistas. Se aqui e ali consigo tornar a marca do socialismo
mais presente na interpretao sociolgica da formao e evolu
o da sociedade de classes no Brasil, isso ocorre por deficincia
da histria do nosso socialismo, um socialismo de profisso de
f" e no de construo e aplicao de uma teoria revolucionria.
Portanto, ao aceitar certas perspectivas de anlise, abertas por
tericos do pensamento socialista, logrei ampliar ou aprofundar
certas interpretaes ou, ento, sugerir que se 'devem eliminar
construes mticas e mistificadoras; nunca me passou pel ca
bea que estaria me ombreando (ou que poderia me igualar) aos
grandes ou pequenos tericos do pensamento socialista. E para
dizer tudo com trs palavras, a esta obra no se poderia opor o
subttulo: crtica da sociologia! Segundo, h a questo da amplitu
de do captulo 2. Na poca em que o redigi, h dez anos atrs,
parecia-me que a sntese feita, apesar de muito apertada, respon
dia a tudo que era essencial (especialmente tendo-se em vista que
se trata de um captulo "de abertura, no qual so focalizados te
mas mais ou menos indiretos com referncia aos pr-requisitos do
desencadeamento da revoluo burguesa). Tive de omir-m, prin
cipalmente: 1) quanto ao passado colonial; ,2) quanto aos momen
tos de conexo desse passado com a ecloso da fase de transio
neo-colonial. O que escrevi a respeito visava mais a uma auto-
localizao do autor do que a uma tentativa de explicao. Os
"problemas em suspenso ficaram, assim, gravitando no prprio
eixo terico do fulcro de conteno histrica da descolonizao.
Para um socilogo que se apega sua condio socialista isso no
deixava de ser paradoxal. Os vus que nos prendem, ainda hoje,
1 Cf. o meu artigo Sociologia e Socialismo (publicado por Opinio,
N. 137, de 20/VI/1975, sob o ttulo Tirando o Socialismo de Qua
rentena) . v
Pr e f c i o Se g u n d a Ed i o
7
ao passado recente ficaram encobrindo a realidade, embora algo
tenha sido definitivamente desmascarado.
Logo que tive uma ocasio propcia, aproveitei-a para "arre
dondar a conta. Em um pequeno estudo, em vias de publica
o 3, completei duas anlises anteriores da sociedade escravista
e fechei o crclo que ficava aberto na exposio contida neste
livro. Nesse estudo, no s esclareo meu pensamento sobre a na
tureza, a estrutura a evoluo do modo de produo escravista,
como completo a anlise desenvolvida nesta obra sobre a maneira
pela qual o modo de produo escravista funcionou como base
material da ordem escravocrata e senhorial. Portanto, vou mais
longe na tentativa de explicar sociologicamente as relaes da es
cravido com o capitalismo a partir de dentro: como um modo de
produo que no era capitalista serviu de fulcro para a transio
neo-colonial e de suporte inicial da fase subseqente, de transio
para o capitalismo competitivo, o que pressupunha uma anlise
das funes da escravido como fator especfico da acumulao
originria de capital no Brasil, com toda a sua rede de efeitos di
retos e indiretos ou imediatos e de longo prazo. O mesmo estudo
focaliza mais de perto como o senhor colonial se converte, pura
e simplesmente e de modo rpido, em "senhor, graas trans
ferncia da Corte, abertura dos portos, elevao a Reino e
modernizao acelerada que esses processos desencadearam, com
o profundo reforo da presena e da influncia transmetropolita-
nas da Inglaterra, Por conseguinte, no s os quadros da anlise
foram ampliados, mas tambm os seus focos tericos. A descolo
nizao no foi contida pelo arbtrio dos senhores ou pelo poder
de deciso da Coroa: que, no Brasil, a histria moderna comea
s avessas, como uma internalizao do Imprio colonial. Isso no
impede que a histria moderna e a modernidade brasileira se des
dobrem, da por diante, tendo como eixo as potencialidades do
Brasil de incorporao ao espao econmico, scio-cultural e po
ltico da Europa da revoluo industrial. Mas, indica algo que
precisa ser melhor investigado pelos cientistas sociais e delimita
um datao inconfundvel e irretorquvel, A era de moderniza
o do Brasil no aparece como um fenmeno maduro da evo
luo interna do mercado capitalista moderno; ela se configura
com a crise poltica do antigo sistema colonial. Em seguida, como
tento sugerir neste livro, cada fase tpica implica o seu modelo
2 Veja-se Circuito Fechado, em publicao por HUCITEC (cap. J).
8
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
de desenvolvimento capitalista e uma modalidade correspondente
de modernizao (ou seja, outras tantas eras de modernizao).
A histria no caminhou depressa demais. Contudo, o bom his
toriador precisa acompanhar os seus ritmos e os seus caprichos.
No caso, o mnimo que se pode dizer que a historiografia tra
dicional brasileira andou bem na construo de periodizaes e
que a seu ponto forte est na caracterizao do deslanchamento
do processo e do pice que ele atinge sob a hegemonia do conser-
vantismo esclarecido. Sob esse prisma, Dom J oo VI no Brasil,
de Oliveira Uma, e Um Estadista do Imprio, de Joaquim Nabu-
co, surgem como duas obras-primas, que suportam qualquer con
fronto com as sui generis descobertas de historiadores atuais. Isso
para no falar de Pandi Calgeras, que, malgrado tantas deficin
cias reconhecidas (muitas inevitveis ainda hoje) teve um bom
sentido da durao e encadeamento das pocas. O que se pode
concluir? A histria humana no uma histria natur(al. pre
ciso viv-la para captar suas conexes de sentido e, ainda mais,
para. expurg-la das projees ideolgicas dos que pensam que
constroem a histria quando, na verdade, apenas a "sofrem,
mesmo que atravs de e protegidos por uma posio privilegiada.
H outro ponto que no posso deixar de lado. Entre os co
mentrios crticos simpticos ou favorveis, houve um que con
tm implicaes que no podem ser ignoradas. Este livro chegou
a ser elogiado por ser uma fonte de controvrsia, no por sua
contribuio positiva. Ora, se havia algo que eu pretendia, com
todo o ardor que costumo empenhar no que fao e ainda mais
numa obra na qual me pus a nu por inteiro era trazer uma
contribuio positiva. Como disse acima, no pensava que punha
um ponto final: no sou bastante tolo para supor que algum
pudesse conseguir semelhante resultado, mesmo lutando com me
nor adversidade (nos vrios nveis imaginveis). Porm, com um
salto em nova direo, acreditava piamente que estava dando
no s uma contribuio positiva, mas necessria para se enten
der sociologicamente o chamado Brasil moderno. Afinal, o que
o socilogo aprende depois de trinta anos de ofcio? Pondo de
lado a questo do gnio e da vocao, que no vm baila e que
no posso presumir de mim mesmo, o que sei que trabalhei du
ramente, inclusive e principalmente como pesquisador. Por felici
dade, trabalhei duramente sobre temas que me levaram do s
culo XVI ao momento vivido: ao se expremer uma tonelada de
bons tomates no se extrai nada deles? Eis uma reflexo dolorosa
e melanclica. A sociologia, encarada desse ngulo, seria uma for
Pr e f c i o Se g u n d a Ed i o
9
ma de recreao e o pensamento sociolgico um sucedneo da
disponibilidade do esprito, enfim, um "conhecimento alienado".
Abre-se para a controvrsia se fosse a fsica, a qumica ou a
biologia se abriria para uma contribuio positiva. Isso nos leva
para o que uma contribuio positiva nas cincias sociais?
Interpretar a formao, as etapas de crescimento e o clmax de
crise que gera uma autoconsolMao (por quanto tempo?) da
sociedade de classes no Brasil, com uma inteno de rigor e de
preciso, no isso a contribuio positiva que poderia dar corho
socilogo? A controvrsia e as controvrsias entram nessa inter
pretao pelas portas e pelas janelas; e no quis evit-las, porque
na absoro, na crtica e no expurgo do elemento ideolgico estp
o cerne do trabalho cientfico do socilogo. Podero dizer que
substitu falsos problemas por outros ou certos condicionamen
tos ideolgicos por outros. possvel. No me ponho alm do
bem e do mal. Todavia, em determinado ponto de sua carreira o
socilogo no tem o direito e em particular o dever de opor o seu
basta maneira corrente de contar as coisas? Indo um pouco
alm, o colonizado no pode afirmar sua natureza e descobrir, no
fundo do seu ser e da sociedade que o forma, o que uma socie
dade de classes da periferia na era do capitalismo monopolista?
E para que a histria seja completa, ele no pode procurar os tem*
pos internos d uma modernidade to peculiar, que se desata 44de
fora para dentro e d origem a uma orgia institucional? Ou
melhor recitar as frmulas da 44cincia poltica sistemtica, di
reita, ou do estruturalismo marxista", esquerda?
Essas reflexes revelam que no fiquei parado. De um lado,
continuei a procurar um melhor entendimento entre sociologia e
histria. J houve quem dissesse que a sociologia uma histria
mal feita. O autor dessa afirmao ouviu, como rplica, que a
histria uma sociologia frustrada. No pretendo voltar a uma
problemtica to velha e esgotada, a qual, acima de tudo, no
tem sentido na cena brasileira. Sinto o maior respeito pelos his
toriadores e, com freqncia, de suas contribuies que tiro boa
parte dos materiais com que lido. Se me volto, de modo to inci
sivo, para os processos de longa durao, fao isso porque esse
o trao lgico sine qua non da sociologia diferencial (ou histrica),
de Marx aos nossos dias. claro que alguns socilogos se concen
tram em fases de curta durao e incontestvel que a maio
ria dos socilogos prefere, pura e simplesmente, omitir o fluxo da
histria atravs da pesquisa de campo focalizada no tempo in flux
de pequenos grupos ou de instituies ou no tempo psicolgico da
10 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
motivao das atitudes e comportamentos humanos. No obstante,
esse nunca foi o meu caminho. Se ao estudar os Tupinamb fiquei
confinado reconstruo histrica firmemente delimitada, o es
foro que fiz para chegar a explicaes gerais, ou seja, ao
conhecimento de uma civilizao, como diria Mauss, patente.
Se ao estudar o folclore paulistano fiquei preso rbita estreita
de uma pesquisa de campo, tambm evidente que procurei trans
cender s fronteiras do imediato para trs, ao tentar descobrir
as razes e as etapas evolutivas da cultura de folk em So Paulo;
e para a frente, ao mostrar como a urbanizao se mesclava
constituio de espaos histricos no-saturados, nos quais e pelos
quais o folclore podia sobreviver, redefinindo-se e reincorporah-
do-se sociedade em transformao. Se ao estudar o negro me
dediquei a uma pesquisa de campo das mais complexas que se
poderia imaginar, ela se prolongou em uma pesquisa histrica do
presente em evanescimento, do passado recente do passado re
moto. A, ent trabalhos que escrevi com Bastide ou sozinho, tive a
oportunidade e os meios para marcar definitivamente que uma so
ciologia destituda de quadros histricos e desinteressada da inter
pretao do contexto histrico nada tem a ver com o que poderia
chamar de minha prtica sociolgicaSe A Revoluo Burguesa
no Brasil tem algum mrito, ele est a, pois o livro traduz o que
entendo por sociologia diferencial e como gostaria de v-la cultiva
da pot outros socilogos. De outro lado, no desvinculei a sociolo
gia da presso inexorvel dos desafios que encadeiam presente e
futuro. No est ao meu alcance criar uma sociedade ideal. Con
tudo, est ao meu alcance descrever o que, na sociedade existente,
no ideal para nenhuma espcie de existncia humana em socie
dade. Ora, essa descrio no pode ser nem to abstrata e for
malnem to estrutural e "geral" que as palavras percam o sen
tido da linguagem comum. Os que no gostam de controvrsia so
frem com isso. Os que procuram a controvrsia como artifcio do
progresso do pensamento criador ficam encantados. A minha pers
pectiva no vai to 'longe: trata-se de equacionar, sociologicamente,
a negao de um presente indesejvel.
Agradeo aos meus colegas, aos professores de cincias so
ciais, aos estudantes e aos leitores em geral a acolhida que deram
a este livro. E renovo a Jorge Zahar o reconhecimento que sinto
pelo apoio que me deu.
So Paulo, 23 de maro de 1976.
Pr i mei r a Pa r t e
AS ORIGENS DA REVOLUO BURGUESA
/
Ca p t u l o 1
^d i s c u s s o d o t e ma proposto exige que se tenham em mente
iertas noes de carter explicativo. A tradio dominante em
pssa historiografia conduziu os melhores espritos a uma^espcie
i histria oficial singularmente desprendida de intenes in-
ctpretativas e, em particular, muito sujeita a converter os mveis
miarados e as aspiraes ideais conscientes dos agentes histri-
miem realidade histrica ltima, to irredutvel quo verdadeira
mifii mesma. A reao a esse padro deficiente e deformado de
a etio histrica recente e ainda no conseguiu criar uma
pitalitiva de interpretao histrica livre de etnocentrismos,
com ta certas categorias analticas fundamentais e criticamente
nacion. Por isso, a reina uma confuso conceptual e metodo-
Seirejudicial a qualquer tentativa de investigao macros-
rais da v
pode tentios cabe examinar os aspectos mais gerais desse dilema,
rana, grageoritram a Historiografia e a Sociologia histrica bra-
_________ ido, tivemos de enfrent-lo no setor das presentes
1 A primeira \ a necessidade destabelecer, preliminarmente,
aula, desenvolvida alcance heurstico. Primeiro, como a noo de
Sociologia I no ciburguesia tm sido explicadas e como devem
delkrplul^ano akt?rdo com a Pnio do autor) no estudo
responsabilidade do pro, Segundo, a prpria questo da Revolu-
obra de historiadores, eedidade histrica em nosso Pas. Terceiro,
Brasil moderno (com^j^al ibrada a partir de situaes hist-
Oliveira Viana, Gilberto Fre\* . , . , , , .. .
Prado Jnior e Florestan Femanu.sei sociedade brasileira.
Questes Preliminares de Importncia
Interpretativa
Ca p t u l o 1
A d i s c u s s o d o t e ma proposto exige que se tenham em mente
certas noes de carter explicativo. A tradio dominante em
nossa historiografia conduziu os melhores espritos a uma"espcie
de histria oficial singularmente desprendida de intenes in-
terpretativas e, em particular, muito sujeita a converter os mveis
declarados e as aspiraes ideais conscientes dos agentes histri
cos em realidade histrica ltima, to irredutvel quo verdadeira
em si mesma. A reao a esse padro deficiente e deformado de
descrio histrica recente e ainda no conseguiu criar uma
perspectiva de interpretao histrica livre de etnocentrismos,
aberta a certas categorias analticas fundamentais e criticamente
objetiva. Por isso, a reina uma confuso conceptual e metodo
lgica prejudicial a qualquer tentativa de investigao macros-
sociolgica.
No nos cabe examinar os aspectos mais gerais desse dilema,
em que se encontram a Historiografia e a Sociologia histrica bra
sileiras. Contudo, tivemos de enfrent-lo no setor das presentes
indagaes. Da a necessidade de estabelecer, preliminarmente,
certas questes de alcance heurstico. Primeiro, como a noo de
burgus e a de burguesia tm sido explicadas e como devem
ser entendidas (de acordo com a opinio do autor) no estudo
da sociedade brasileira. Segundo, a prpria questo da Revolu
o Burguesa como realidade histrica em nosso Pas. Terceiro,
como esta noo pode ser calibrada a partir de situaes hist
ricas vividas ou em processo no seio da sociedade brasileira.
Questes Preliminares de Importncia
Interpretativa
Ca p t u l o 1
A d i s c u s s o d o t e ma proposto exige que se tenham em mente
certas noes de carter explicativo. A tradio dominante em
nossa historiografia conduziu os melhores espritos a uma^espcie
de histria oficial singularmente desprendida de intenes in-
terpretativas e, em particular, muito sujeita a converter os mveis
decarados e as aspiraes ideais conscientes dos agentes histri
cos em realidade histrica ltima, to irredutvel quo verdadeira
em si mesma. A reao a esse padro deficiente e deformado de
descrio histrica recente e ainda no conseguiu criar uma
perspectiva de interpretao histrica livre de etnocentrismos,
aberta a certas categorias analticas fundamentais e criticamente
objetiva. Por isso, a reina uma confuso conceptual e metodo
lgica prejudicial a qualquer tentativa de inves.tigao macros-
sociolgica.
No nos cabe examinar os aspectos mais gerais desse dilema,
em que se encontram a Historiografia e a Sociologia histrica bra
sileiras. Contudo, tivemos de enfrent-lo no setor das presentes
indagaes. Da a necessidade de estabelecer, preliminarmente,
certas questes de alcance heurstico. Primeiro, como a noo de
burgus e a de burguesia tm sido explicadas e como devem
ser entendidas (de acordo com a opinio do autor) no estuda
da sociedade brasileira. Segundo, a prpria questo da Revolu
o Burguesa como realidade histrica em nosso Pas. Terceiro,
como esta noo pode ser calibrada a partir de situaes hist
ricas vividas ou em processo no seio da sociedade brasileira.
Questes Preliminares de Importncia
Interpretativa
16 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Quanto s noes de burgus e de burguesia, patente
que elas tm sido exploradas tanto de modo demasiado livre,
quanto de maneira muito estreita. Para alguns, o burgus e
a burguesia teriam surgido e florescido com a implantao e
a expanso da grande lavoura exportadora, como se o senhor de
engenho pudesse preencher, de fato, os papis e as funes scio-
econmicas dos agentes que controlavam, a partir da organiza
o econmica da Metrpole e da economia mercantil europia,
o fluxo de suas atividades scio-econmicas. Para outros, ambos
no teriam jamais existido no Brasil, como se depreende de uma
paisagem em que no aparece nem o Castelo nem o Burgo, evi
dncias que sugeririam, de imediato, ter nascido o Brasil (como
os Estados Unidos e outras naes da Amrica), fora e acima
dos marcos histrico-culturais do mundo social europeu. Os dois
procedimentos parecem-nos imprprios e extravagantes.
De um lado, porque no se pode associar, legitimamente, o
senhor de engenho ao burgus (nem a aristocracia agrria
burguesia). Aquele estava inserido no processo de mercan-
tilizaao da produo agrria; todavia este processo s aparecia,
como tal, aos agentes econmicos que controlavam as articula
es das economias coloniais com o mercado europeu. Para o
senhor de engenho, o processo reduzia-se, pura e simplesmente,
forma assumida pela apropriao colonial onde as riquezas na
tivas precisavam ser complementadas ou substitudas atravs do
trabalho escravo. Nesse sentido, ele ocupava uma posio margi
nal no processo de mercantilizao da produo agrria e no
era nem poderia ser o antecessor do empresrio moderno. Ele se
singulariza historicamente, ao contrrio, como um agente econ
mico especializado, cujas funes construtivas diziam respeito
organizao de uma produo de tipo colonial, ou seja, uma pro
duo estruturalmente heteronmica, destinada a gerar riquezas
para a apropriao colonial. Uma das conseqncias dessa con
dio consistia em que ele prprio, malgrado seus privilgios so
ciais, entrava no circuito da apropriao colonial como parte
dependente e sujeita a modalidades inexorveis de expropriaos
controladas fiscalmente pela Coroa ou economicamente pelos
grupos financeiros europeus, que dominavam o mercado interna
cional. O que ele realizava como excedente econmico, portanto,
nada tinha que ver com o lucro propriamente dito. Constitua
a parte que lhe cabia no circuito global da apropriao colonial.
Essa parte flutuava em funo de determinaes externas incon-
trolveis, mas tendia a manter-se em nveis relativamente altos
dentro da economia da Colnia porque exprimia a forma pela
qual o senhor de engenho participava da apropriao colonial
(atravs da expropriao de terras e do trabalho coletivo dos es
cravos). No conjunto, nada justificaria assimilar o senhor de
engenho ao burgus e um contra-senso pretender que a his
tria da burguesia emerge com a colonizao.
De outro lado, a orientao oposta peca por uma espcie de
historicismo anti-histrico. Trata-se, no fundo, de considerar his
trico somente o que ocorre, sob o marco do aqui e agora,
como se a histria fosse uma cadeia singular de particularidades,
sem nenhuma ligao dinmica com os fatores que associam
povos distintos atravs de padres de civilizao comuns. Ora,
acontecimentos com esse carter, apesar de singulares e par
ticulares, podem no ser histricos. O que ou no histrico
determina-se ao nvel do significado ou da importncia que certa
ocorrncia (ao, processo, acontecimento etc.) possua para dada
coletividade, empenhada em manter, em renovar ou em substi
tuir o padro de civilizao vigente. Tomado nesse nvel, o his
trico tanto se confunde com o que varia, quanto comsp que
se repete, impondo-se que se estabeleam como essenciais as po
larizaes dinmicas e que orientem o comportamento individual
ou coletivo dos atores (manter, renovar ou substituir o padro
de civilizao vigente). Sob esse aspecto, o elemento crucial vem
a ser o padro de civilizao que se pretendeu absorver e expan
dir no Brasil. Esse padro, pelo menos depois da Independncia,
envolve ideais bem definidos de assimilao e de aperfeioamen
to interno constante das formas econmicas, sociais e polticas
de organizao da vida, imperantes no chamado mundo ociden
tal moderno. Portanto, no seria em elementos exticos e ana
crnicos da paisagem que se deveriam procurar as condies even
tuais para o aparecimento e o desenvolvimento da burguesia.
Mas, nos requisitos estruturais e funcionais do padro de civili
zao que orientou e continua a orientar a vocao histrica
do Povo brasileiro. luz de tais argumentos, seria ilgico negar
a existncia do burgus e da burguesia no Brasil. Poder-se-ia
dizer, no mximo, que se trata de entidades que aqui aparecem
tardiamente, segundo um curso marcadamente distinto do que
foi seguido na evoluo da Europa, mas dentro de tendncias que
prefiguram funes e destinos sociais anlogos tanto para o tipo
de personalidade quanto para o tipo de formao social.
Na verdade, assim como no tivemos um feudalismo, tam
bm no tivemos o burgo caracterstico do mundo medieval.
Qu e s t e s P r e l i mi n a r e s d e Im po r t n c i a In t e r pr e t a t i v a 17
18 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Apesar da existncia e da longa durao forada das corporaes
de ofcios, no conhecemos o burgus da fase em que no se
diferenciava o mestre do arteso seno nas relaes deles entre
si o burgus como tpico morador do burgo. O burgus
j surge, no Brasil, como uma entidade especializada, seja na fi
gura do agente artesanal inserido na rede de mercantilizao da
produo interna, seja como negociante (no importando muito
seu gnero de negcios: se vendia mercadorias importadas, espe
culava com valores ou com o prprio dinheiro; as gradaes pos
suam significao apenas para o cdigo de honra e para a eti
queta das relaes sociais e nada impedia que o usurrio, em
bora malquisto e tido como encarnao nefasta do burgus mes
quinho, fosse um mal terrivelmente necessrio). Pela prpria
dinmica da economia colonial, as duas floraes do burgus
permaneceriam sufocadas, enquanto o escravismo, a grande la
voura exportadora e o estatuto colonial estiveram conjugados. A
Independncia, rompendo o estatuto colonial, criou condies de
expanso da burguesia e, em particular, de valorizao social
crescente do alto comrcio. Enquanto o agente artesanal aut
nomo submergia, em conseqncia da absoro de suas funes
econmicas pelas casas comerciais importadoras, ou se conver
tia em assalariado e desaparecia na ple>beurbana, aumentavam
o volume e a diferenciao interna do ncleo burgus da tpica
cidade brasileira do sculo XIX. Ambos os fenmenos prendem-
se ao crescimento do comrcio e, de modo caracterstico, for
mao de uma rede de servios inicialmente ligada organizao
de um Estado nacional mas, em seguida, fortemente condiciona
da pelo desenvolvimento urbano.
Tratava-se, antes, de uma congrie social, que duma classe
propriamente dita. Alis, at a desagregao da ordem escravista
e a extino do regime imperial, os componentes da burguesia
viam-se atravs de distines e de avaliaes estamentais. Um
comerciante rico, mas de origem plebia, no poderia desfrutar
o mesmo prestgio social que um chefe de repartio pobre mas
de famlia tradicional. Contudo, o que unia os vrios setores
dessa congrie no eram interesses fundados em situaes comuns
de natureza estamental ou de classes. Mas, a maneira pela qual
tendiam a polarizar socialmente certas utopias. Pode-se avaliar
esse fato atravs do modo pelo qual os diversos setores dessa am
bgua e fluida burguesia em formao iria reagir: 1.) s ocor
rncias de uma sociedade na qual imperava a violncia como tc
nica de controle do escravo; 2.) aos mores em que se fundavam
a escravido, a dominao senhoria! o prprio regime patri-
monialista; 3.) emergncia, propagao e intensificao
de movimentos inconformistas, em que o antiescravismo disfar
ava e exprimia o af de expandir a ordem social competitiva.
Foi nas cidades de alguma densidade e nas quais os crculos bur
gueses possuam alguma vitalidade que surgiram as primeiras
tentativas de desaprovao ostensiva e sistemtica das "desuma
nidades dos senhores ou de seus prepstos. Tambm foi a que
a desaprovao violncia se converteu primeiro em defesa da
condio humana do escravo ou do liberto e, mais tarde, em re
pdio aberto escravido e s suas conseqncias, o que condu
ziu ao ataque simultneo dos fundamentos jurdicos e das bases
morais da ordem escravista. Por fim, desses ncleos que partiu
o impulso que transformaria o antiescravismo e o abolicionismo
numa revoluo social dos brancos e para os brancos: com
batia-se, assim, no a escravido em si mesma, porm o que ela
representava como anomalia, numa sociedade que extinguira o
estatuto colonial, pretendia organizar-se como Nao e procura
va, por todos os meios, expandir internamente a econoipia de
mercado.
O burgus, que nascera aqui sob o signo de uma especia
lizao econmica relativamente diferenciada, iria representar,
portanto, papis histricos que derivavam ou se impunham como
decorrncia de suas funes econmicas na sociedade nacional.
Ele nunca seria, no cenrio do Imprio, uma figura dominante
ou pura, com fora socialmente organizada, consciente e aut
noma. Mas erigiu-se no fermento daquele esprito revolucionrio
de que fala Nabucp, que a sociedade abalada tinha deixado
escapar pela primeira fenda dos seus alicerces 1, Um esprito
revolucionrio, em suma, que eclodia em condies ambguas e
vacilantes, afirmando-se mais indiretamente e segundo objetivos
egosticos difusos, que de modo direto, organizado e esclarecido.
Ainda assim, mesmo manifestando-se dessa forma, ele teve um
alcance criador, pois deixou o palco livre para um novo estilo
de ao econmica: a partir da, seria possvel construir imp
rios econmicos e abrir caminho para o grande homem de ne
gcios^ ou para o capito de indstria, figuras inviveis no
passado recente (como o atesta o infortnio de Mau).
Esse breve painel sugere que contamos com os dois tipos ti
dos como clssicos de burgus: o que combina poupana e
Qu e s t e s P r e l i mi n a r e s d e Im po r t n c i a In t e r pr e t a t i v a 19
1 Minha Formao, p. 179.
20 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
avidez de lucro propenso de converter a acumulao de ri
queza em fonte de independncia e de poder; e o que encarna
a capacidade de inovao, o gnio empresarial e o "talento
organizador, requeridos pelos grandes empreendimentos econ
micos modernos. Alm disso, os dois tipos sucedem-se no tempo,
como objetivaes de processos hstrico-sociais distintos, mas de
tal maneira que certas qualidades ou atributos bsicos do esp
rito burgus se associam crescentemente ao estilo de vida impe-
rante nas cidades e s formas de socializao dele decorrentes.
Embora a no esteja tudo (pois haveria outras coisas a conside
rar, como se ver adiante), tais fatos justificam o recurso apro-.
priado s duas noes (de burgus e de burguesia), entendi
das como categorias histrico-sociais e, pois, como meios heurs
ticos legtimos da anlise macrossociolgica do desenvolvimento
do capitalismo no Brasil.
A segunda questo leva-nos a uma pergunta dramtica: exis
te ou no uma Revoluo Burguesa no Brasil? H uma ten
dncia, bastante forte e generalizada, no sentido de neg-la, como
se admiti-la implicasse pensar a histria brasileira segundo esque
mas repetitivos da histria de outros povos, em particular da
Europa moderna. A questo estaria mal colocada, de fato, se se
pretendesse que a histria do Brasil teria de ser uma repetio
deformada e anacrnica da histria daqueles povos. Mas no se
trata disso. Trata-se, ao contrrio, de determinar como se pro
cessou a absoro de um padro estrutural e dinmico de orga
nizao da economia, da sociedade e da cultura. Sem a univer
salizao do trabalho assalariado e a expanso da ordem social
competitiva, como iramos organizar uma economia de mercado
de bases monetrias e capitalistas? dessa perspectiva que o
burgus e a Revoluo Burguesa aparecem no horizonte da
anlise sociolgica. No tivemos todo o passado da Europa, mas
reproduzimos de forma peculiar o seu passado recente, pois este
era parte do prprio processo de implantao e desenvolvimento
da civilizao ocidental moderna no Brasil. Falar em Revoluo
Burguesa, nesse sentido, consiste em procurar os agentes humanos
das grandes transformaes histrico-sociais que esto por trs da
desagregao do regime escravocrata-senhorial e da formao de
uma sociedade de classes no Brasil.
Portanto, ao se apelar para a noo de Revoluo Burgue
sa, no se pretende explicar o presente do Brasil pelo passado
de povos europeus. Indaga-se, porm, quais foram e como se ma
nifestaram as condies e os fatores histrico-sociais que explicam
Qu e s t e s Pr e l i mi n a r e s d e Impo r t n c i a In t e r pr e t a t i v a 21
corno e por que se rompeu, no Brasil, com o imobilismo da or
dem tradicionalista e se organizou a modernizao como processo
social. Em suma, a Revoluo Burguesa no constitui um epi
sdio histrico. Mas, um fenmeno estrutural, que se pode repro
duzir de modos relativamente variveis, dadas certas condies ou
circunstncias, desde que certa sociedade nacional possa absorver
o padro de civilizao que a converte numa necessidade hist-
rico-social. Por isso, ela envolve e se desenrola atravs de opes
c de comportamentos coletivos, mais ou menos conscientes e in
teligentes, atravs dos quais as diversas situaes de interesses da
burguesia, em formao e em expanso no Brasil, deram origem
a novas formas de organizao do poder em trs nveis conco
mitantes: da economia, da sociedade e do Estado.
Esse resultado coloca-nos diante da terceira questo. Uma
revoluo social, por diluda e dbil que seja, no se processa
itemuma complexa base psicocultural e poltica. Em primeiro
lugar, preciso que existam certas categorias de homens, capazes
de atuar socialmente na mesma direo, com dada intensidade e
com relativa persistncia. Em segundo lugar, preciso que essas
categorias de homens disponham de um mnimo de conscincia
social, de capacidade de ao conjugada e solidria, e de incon-
formismo em face do status quo, para poderem lidar, coletiva
mente, com meios e fins como parte de processos de recons
truo social. Estes impem, desejem-no ou no os agentes hu
manos, um complicado amlgama entre interesses sociais imedia
tos (e por isso mais ou menos claros e impositivos), valores
sociais latentes (e por isso imperativos mas fluidos) e interesses
remotos (e por isso essenciais mas relativamente procrastinveis).
Aqui surgem duas variveis, que sempre atormentaram os
socilogos nas interpretaes de natureza macrossociolgica: as
condies externas da ao, que se formam e evoluem objetiva
mente; e os modos subjetivos de ser, pensar e agir socialmente.
As crticas endereadas a Sombart, principalmente, puseram em
evidncia que o enigma do ovo e da galinha pode ser proposto
a respeito de qualquer fato da vida, mesmo os sociais. Em par
ticular, o que se forma antes: as classes, com suas situaes de
interesses, suas ideologias e utopias ou seja, a burguesia, as
classes mdias, o proletariado; ou o esprito burgus, a
mentalidade pequeno-burguesa, a conscincia operria, com
suas encarnaes na personalidade, nas orientaes do comporta
mento e nas aspiraes ideais? Em outras palavras: o capita-
22 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
lismo ou o esprito capitalista? As pginas dedicadas por Som-
bart a esse assunto so, ainda hoje, dignas de considerao2.
A emergncia e a difuso de atitudes, avaliaes e compor
tamentos tpicos do esprito capitalista antecedem formao
do capitalismo; mas esse processo, por sua vez, modifica o es
prito capitalista em sua organizao, contedos psicossociais e
socioculturais tanto quanto em suas orientaes exclusivas. Essas
concluses confirmam o esquema dialtico de explicao das for
maes sociais, segundo o qual as fases de desagregao e co
lapso de uma forma social so essenciais para o aparecimento e
a constituio da forma social subseqente, tanto em termos es
truturais quanto em termos dinmicos.
Se a burguesia e o esprito burgus so fenmenos rela
tivamente recentes na evoluo da sociedade brasileira, isso sig
nifica que ambos os fenmenos lanam razes em transformaes
dessa mesma sociedade que tambm so recentes. A questo, vista
deste ngulo, apresenta duas facetas distintas. Uma, relacionada
com as origens dos mveis capitalistas de comportamento eco
nmico; outra, vinculada reelaborao e expanso desses m
veis capitalistas, sob o impacto da ruptura do estatuto colonial
e das suas conseqncias scio-econmicas.
Os mveis capitalistas do comportamento econmico foram
introduzidos no Brasil juntamente com a colonizao. s planta
es era inerente um propsito comercial bsico, que orientou as
adaptaes econmicas imprimidas grande lavoura pelas for
mas de apropriao colonial (da seleo dos produtos export
veis, que deviam alcanar os mais altos valores possveis por
unidade, aos mecanismos de apropriao de terras, de trabalho
escravo ou mesmo livre, que asseguravam os custos mais baixos
possveis de produo e provocavam, ao mesmo tempo, extrema
concentrao da renda). Todavia, graas posio marginal que
ocupava no circuito externo de mercantilizao dos produtos ex
portados (mesmo a Metrpole no participava das principais fases
desse circuito, que se desenrolavam fora de Portugal), as funes
econmicas do senhor de engenho quase eqivaliam, no mbito
do referido circuito, s dos administradores e beneficirios das
feitorias. Assim, as influncias dinmicas que o capitalismo co
mercial poderia exercer, em outras -condies, sobre a organiza
o e o desenvolvimento da economia interna, eram pura e sim
plesmente neutralizadas. A elaborao daqueles mveis capitalis
2 Cf. II Borghese, Parte m , captulo VI.
tas passava a depender, portanto, do modo pelo qual a situao
de interesses do senhor de engenho se refletia em suas probabi
lidades de ao econmica dentro da Colnia. Vendo-se as coisas
dessa perspectiva, descobre-se que os efeitos daquela situao de
interesses sobre a manifestao dos mveis capitalistas absorvidos
antes foram negativos e regressivos que estimulantes e positivos.
Na verdade, os referidos mveis capitalistas foram rpida e irre
mediavelmente deformados em trs direes concomitantes.
Primeiro, em conseqncia da prpria natureza do sistema
colonial, a parte da renda gerada pelo processo que ficava em
mos do agente econmico interno era, comparativamente
absorvida de fora (pela Coroa; pelos agentes de financiamento da
produo, dos negcios com o produto bruto, de refinao ou da
comercializao final), demasiado pequena3. Os clculos conjec
turais apontam uma renda per capita relativamente alta, em
comparao com ciclos econmicos ulteriores. Mas, ao que pa
rece, ela nunca foi suficientemente grande para criar alternativas
ao agente econmico interno. Este ficou escravizado sua fonte
de renda mesmo nas piores fases de depresso do mercado e
nunca chegou a forar os ajustamentos permitidos pelo estatuto
colonial, movido por alternativas daquela espcie (como sucede
ria em outras colnias).
Segundo, o que esse montante de renda representava, no
obstante, como produto de atividades econmicas, dificilmente
poderia ser compreendido mesmo luz dos padres do capitalis
mo comercial. O tpico senhor de ngenho da era pioneira era,
de um lado, agente humano da conquista (da precisar ser no
bre e militar) e, de outro, agente potencialmente econmico
(servindo, nessa qualidade, Coroa, s companhias comerciais e
a si prprio). A respeito dele, seria difcil escolher as palavras
exatas, pois arriscava, ao mesmo tempo, os cabedais, a honra e
Qu e s t e s Pr e l i mi n a r e s d e Im po r t n c i a In t e r pr e t a t i v a 23
8 quase impossvel estimar, mesmo grosseiramente, as parcelas da
apropriao colonial que cabiam a cada agente. Pode-se ter uma idia
grosseira por certas conjecturas de Simonsen (Histria Econmica do
Brasil, vol. I, pp. 139 e 183). O valor dos artigos exportados corres
ponderia a 15% do capital imobilizado; no entanto, a rentabilidade dos
negociantes e armadores, sobre o produto bruto, atingia a 70%. Por
sua vee, as rendas diretas e indiretas da Coroa, sobre o acar, seriam
da ordem de 25%. A esto includos os interesses dos capitais no-
portugueses, que financiavam a produo colonial e as atividades dos
negocjantes e armadores. Nem se pode estimar o que sucedia em seguida,
atravs das operaes mais compensadoras, relacionadas com o beneficia-
mento e a mercantilizao do produto beneficiado, controlados pelos
flamengos, alemes, franceses etc.
24 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
a vida. Lucro, ganho, risco calculado, nada disso exprime
o que ele perseguia (e se sentia com o direito de perseguir), que
deveria ser o equivalente econmico, pelo menos, da grandeza
da aventura e da audcia. Nesse sentido, era um autntico sol
dado da fortuna, o que levou Sombart a afirmar que o esprito
que animava o comrcio e todas as empresas coloniais (excluindo
o escopo eventual de fixar nas colnias ncleos europeus) era,
portanto, em meu entender, o esprito dos flibusteiros (op. cit.,
p. 108). Desse complexo contexto psicossocial resultou uma tra
dio extra-econmica persistente, graas qual a grande lavoura
s paga a pena quando e enquanto for uma espcie de mina
de ouro.
Terceiro, o sistema colonial organizava-se, tanto legal e pol
tica, quanto fiscal e financeiramente, para drenar as riquezas de
dentro para fora. Por isso, ele no previa, seno dentro de limi
tes muito estreitos e tnues, condies institucionais apropriadas
para a organizao interna do fluxo da renda. Da resultavam
dois efeitos estruturais globais, adversos ao crescimento interno
da economia da Colnia.
De um lado, os processos econmicos, que ligavam tangen-
cialmente a grande lavoura ao mercado externo (e portanto ao
capitalismo comercial), desenrolavam-se na Metrpole ou nos
pases em que operavam os grupos financeiros que detinham o
controle econmico do mercado dos produtos coloniais. Produ
zia-se, assim, uma inelutvel canalizao da renda de dentro para
fora, ou seja, para a Coroa e, principalmente, para aqueles grupos
financeiros (pois Portugal no possua as condies econmicas
para absorver com exclusividade ou predomnio as vantagens de
sua conquista). Na medida em que todas as fases essenciais dos
processos econmicos se desenrolavam fora da Colnia (do finan
ciamento da produo agrria, dos transportes, da estocagem e
venda do produto bruto, ao refinamento e venda do produto be
neficiado), operava-se uma espcie de despojamento econmico
residual que ocasionava, por si mesmo, estmulo ao crescimento
econmico horizontal, estancamento da diferenciao econmica
e eternzao do estado de heteronomia econmica. Em outras
palavras, o capitalismo comercial provocou o aparecimento e
exigia o incremento da produo colonial. Contudo, no inseriu
o produtor colonial no processo pelo qual a circulao dos pro
dutos coloniais, como mercadorias, engendrava uma forma espe
cfica de capitalizao. No fim, o que ficava nas mos do pro
dutor colonial no era um excedente gerado por esta forma de
capitalizao; mas constitua literalmente, uma espcie de remu
nerao (em dinheiro, em crdito ou em outros valores) par
cela da apropriao colonial que no era absorvida pela Coroa
e pelas companhias ou agncias comerciais.
De outro lado, por todas essas razes, o sistema colonial
forava um tipo de acomodao que retirava da grande lavoura
qualquer poder de dinamizao da economia interna. Ela era com
pelida a especializar-se como unidade econmica estanque e fe
chada sobre si mesma, tendo de prover as suas principais necessi
dades fundamentais, apesar de ser uma empresa exportadora.
Certas conseqncias da abundncia de terras, do trabalho escra
vo e da agricultura extensiva agravaram esses efeitos, resultando
do conjunto que essa unidade produtiva possua escassa capaci
dade para originar um circuito de reinverso com tendncias au-
tonmicas e de bases capitalistas mais ou menos consistentes. Isso
contribuiu para a economia colonial fechar-se sobre si mesma,
apesar de organizar-se para a exportao: seu nico plo din
mico era neutralizado nos limites que transcendessem (ou pudes
sem romper) o controle econmico vindo de fora.
Esses fatos possuem importncia evidente. Acima de "tudo,
porque indicam que a formao da mentalidade econmica do
principal agente econmico interno estava sujeita a uma distor
o inevitvel. Sob muitos aspectos, ele era compelido a definir-se
mais como parte e delegado das agncias que operavam, poltica
e comercialmente, a partir de fora (pois era atravs delas que se
definiam e se manifestavam os centros de deciso), que em ter
mos de situaes internas de interesses econmicos, sociais e po
lticos. Isso era perfeitamente normal, na condio heteronmica
em que se achava a Colnia, mas anulava o nico fator humano
que poderia empenhar-se, a longo termo, na realizao de pro
cessos scio-econmicos que poderiam redundar em maior mar
gem de autonomia e, mesmo, conduzir Independncia. Alm
disso, porque tais fatos sugerem a natureza e as fontes das debi-
lidades, que acabaram desviando aquele agente econmico da
mentalidade propriamente capitalista. Aceitando sua incorporao
direta ou indireta rede de existncia e de operaes das agn
cias polticas e econmicas externas, ele aceitava ao mesmo tem
po a posio de "parceiro nas colnias" (pouco importando o ca
rter dos motivos que facilitavam ou impunham essa identifica
o: lealdade ao soberano ou Coroa, interesse pessoal, impossi
bilidade de agir de outro modo etc.). Em outras palavras, acei
tava uma especializao ao nvel da economia internacional da
Qu e s t e s Pr e l i mi n a r e s d e Im po r t n c i a I n t e r pr e t a t i v a 25
26 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
poca que o convertia no principal elemento humano da preser
vao, fortalecimento e expanso do prprio sistema colonial
como e enquanto sistema colonial. O que nos interessa, aqui, o
que significam, subjetiva e funcionalmente, tais acomodaes eco
nmicas. Passava a fazer parte da mentalidade econmica do agen
te a ausncia de ambies que pudessem conduzir seus compor
tamentos ativos em novas direes, inclusive na de romper os
bloqueios que pesavam sobre a grande lavoura por causa da exis
tncia e persistncia do sistema colonial.
No conjunto, portanto, o contexto scio-econmico em que
se projetava a grande lavoura no sistema colonial anulou, pro
gressivamente, o mpeto, a direo e a intensidade dos mveis capi
talistas instigados pela situao de conquista e animados durante
a fase pioneira da colonizao. Isolado em sua unidade produtiva,
tolhido pela falta de alternativas histricas e, em particular, pela
inexistncia de incentivos procedentes do crescimento acumula-
tivo das empresas, o senhor de engenho acabou submergindo numa
concepo da vida, do mundo e da economia que respondia exclu
sivamente aos determinantes tradicionalistas da dominao patri-
monialista. No s perdeu os componentes do patrimonialismo
que poderiam dirigi-lo, em sua situao histrica, para novos mo
delos de ao econmica capitalistas; condenou tais modelos de
ao, em nome de um cdigo de honra que degradava as demais
atividades econmicas e que exclua para si prprio inovaes
audaciosas nessa esfera. At que ponto isso verdade (e, tambm,
quo profunda e duradoura se tornou essa influncia) evidencia-
nos o que sucedeu com Mau. No horizonte cultural engendrado
e universalizado pelo sistema colonial, iniciativas econmicas ar
rojadas, de teor capitalista mais puro, suscitavam desconfiana,
temor e desaprovao. Elas quebravam o decoro, mas, acima de
tudo, punham em evidncia as verdadeiras foras que iriam des
truir, internamente, as estruturas de poder erigidas atravs do
sistema colonial.
A discusso precedente insinua que o principal fator da es
tagnao econmica da Colnia no provinha dos empreendimen
tos econmicos desenvolvidos, mas do contexto scio-econmico
e poltico que os absorvia, sufocando-os e subordinando-os s di
menses de uma sociedade colonial. Essa sugesto possui, em
nosso entender, enorme importncia analtica e coloca em novas
bases a questo da formao do capitalismo no Brasil. O fato
que os mveis capitalistas inerentes grande lavoura voltariam
tona e poderiam expandir-se com relativa intensidade, depois
que se rompesse o estatuto colonial. Como se ver adiante, gra
as extino desse estatuto e, especialmente, criao de um
Estado nacional e s suas conseqncias scio-econmicas, a pri
meira esfera na qual ocorre a reelaborao dos mveis capita
listas de ao econmica prende-se grande lavoura. Isso no
quer dizer que ela mudasse em sua organizao interna ou que a
prpria estrutura da sociedade global sofresse alteraes ime
diatas, por causa dessa mudana. Apenas, que as potencialidades
capitalistas da grande lavoura passaram a manifestar-se com ple
nitude crescente (em particular e de formas historicamente de
cisivas nas regies que lograriam vitalidade econmica graas ao
caf). Assim, seno todas, pelo menos uma parte considervel
das potencialidades capitalistas da grande lavoura foram canali
zadas para o crescimento econmico interno, permitindo o esfor
o concentrado da fundao de um Estado nacional, a intensi
ficao concomitante do desenvolvimento urbano e a expanso
de novas formas de atividades econmicas, que os dois processos
exigiam. .
Essas transformaes marcam a transio para a era da so
ciedade nacional Uma Nao no aparece e se completa de uma
hora para outra. Ela se constitui lentamente, por vezes sob con
vulses profundas, numa trajetria de ziguezagues. Isso sucedeu
no Brasil, mas de maneira a converter essa transio, do ponto
de vista econmico, no perodo de consolidao do capitalismo.
Esse processo abrange duas fases: 1.) a ruptura da homogenei
dade da aristocracia agrria; 2.) o aparecimento de novos tipos
de agentes econmicos, sob a presso da diviso do trabalho em
escala local, regional ou nacional.
medida que se intensifica a expanso da grande lavoura
sob as condies econmicas, sociais e polticasi possibilitadas
pela organizao de um Estado nacional, gradualmente uma par
cela em aumento crescente de senhores rurais extrada do
isolamento do engenho ou da fazenda e projetada no cenrio
econmico das cidades- e no ambiente poltico da Corte ou dos
Governos Provinciais. Por a se deu o solapamento progressivo
do tradicionalismo vinculado dominao patrimonialista e co
meou a verdadeira desagregao econmica, social e poltica do
sistema colonial. Essa poro de senhores rurais tendeu a seculari-
zar suas idias, suas concepes polticas e suas aspiraes sociais;
e, ao mesmo tempo, tendeu a urbanizar, em termos ou segundo
padres cosmopolitas, seu estilo de vida, revelando-se propensa
a aceitar formas de organizao da personalidade, das aes ou
Qu e s t e s Pr e l i mi n a r e s d e Im po r t n c i a In t e r pr e t a t i v a 27
28 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
das relaes sociais e das instituies econmicas, jurdicas e po
lticas que eram mal vistas e proscritas no passado. Em uma
palavra, ela aburguesou-se, desempenhando uma funo anlo
ga de certos segmentos da nobreza europia na expanso do
capitalismo. Simultaneamente, surgiram novos tipos humanos,
que no estavam enraizados nem eram tolhidos pelo cdigo tico
senhorial. Muito antes da extino da escravido e da universali
zao do trabalho livre, a esfera de servios sofrer extensa mo
dificao, tanto ao nvel das elites, quanto ao nvel das massas
ou dos assalariados. Esse processo se intensifica nas regies que
se beneficiaram do surto econmico provocado pelo caf ou pela
imigrao (em alguns lugares, os dois fenmenos somaram os
seus efeitos inovadores). De tais estratos que procediam os re
presentantes mais caractersticos e modernos do esprito burgus
os negociantes a varejo e por atacado, os funcionrios pblicos
e os profissionais de fraque e de cartola, os banqueiros, os vaci
lantes e oscilantes empresrios das indstrias nascentes de bens
de consumo, os artesos que trabalhavam por conta prpria e toda
uma massa amorfa de pessoas em busca de ocupaes assalaria
das ou de alguma oportunidade para enriquecer. Nesses estratos,
a identificao com o mundo moral da aristocracia agrria era
superficial ou se baseava em lealdades pessoais e em situaes de
interesses que no tolhiam uma crescente liberdade de opinies e
de comportamentos. Por isso, nelas medrou, bem depressa, uma
tendncia ntida de defesa do desnivelamento dos privilgios da
quela aristocracia. As marcas exteriores e mesmo os ndices sub
jetivos das aspiraes sociais desses estratos importavam numa
mobilidade ascendente que se restringia ampliao do nmero
de privilegiados. Da o carter que a urbanizao iria assumiT
(de disseminao de privilgios em reas cada vez maiores) e o
aparecimento . de formas agressivas de dualidade tica, nas
quais o nosso grupo com freqncia se reduzia famlia dos in
teressados e o grupo dos outros acabava sendo a coletividade
como um todo. Sob semelhante clima de vida material e moral,
um vendeiro, por exemplo, podia galgar dura mas rapidamente
os degraus da fortuna. Em seguida, fazia por lograr respeitabili
dade e influncia, atravs dos smbolos da prpria aristocracia
agrria, convertendo-se em comendador e em pessoa de bem.
Eis a um escoro apertado, mas que esboa como surgem
e quais so os novos tipos de homens que iriam projetar os toscos
mveis capitalistas do velho senhor rural no horizonte cultural
da burguesia emergente e que iriam encarnar, portanto, o es
prito burgus. Esses tipos de homens, mau grado sua variedade
c heterogeneidade, impulsionaram silenciosamente, na trilha de
seus xitos e fracassos, a revoluo que ps em xeque os hbitos,
as instituies e as estruturas sociais persistentes da sociedade colo
nial. Eles se afirmam, num primeiro momento, pelo lan de
modernizar, compondo-se assim, atravs de compromissos tci
tos, com as elites da aristocracia agrria. Mais tarde, porm,
evoluem para opes mais definidas e radicais, embora dissimu
ladas, plas quais tentam implantar no Brasil as condies eco
nmicas, jurdicas e polticas que so essenciais plena instaura
o da ordem social competitiva. Em nenhum dos dois momentos
esse esprito burgus exige a defesa implacvel dos direitos do
cidado. Porm, em ambos ele se volta, especfica e concentrada-
mente, contra o que havia de arcaico e de colonial tanto na
superfcie quanto no mago da ordem social patrimonialista.
Isso curioso, porque o "antigo regime, no caso, aparecia como
uma noo histrica vaga e confusa. No era a sociedade nacio
nal em si mesma, nascida da Independncia. Mas, a sociedade
nacional que, apesar da Independncia, manteve-se (por causa
da escravido e da dominao patrimonialista), esclerosadq/ pelos
componentes do mundo colonial que subsistiam, indefinidamente,
com renovada vitalidade. Contra o <(antigo regime", assim perce
bido e concebido, o esprito burgus era espontnea e substan
cialmente revolucionrio.
Qu e s t e s Pr e l i mi n a r e s d e I m po r t n c i a I n t e r pr e t a t i v a 29
Na anlise da emergncia da Revoluo Burguesa no Bra
sil, vamos nos limitar, apenas, a um reduzido conjunto de fato
res histrico-sociais que podem ser considerados, para fins descri
tivos ou interpretativos, como possuindo importncia dinmica
tpica. Como se sabe, de acordo com Simiand4, um fator deve
ser considerado tpico, para os fins da investigao sociolgica,
quando possvel determinar-se sua contribuio especfica na
causao de determinados efeitos conhecidos. Um fator tambm
poder ser considerado tpico, no mesmo sentido, quando pos
svel determinar-se, indiretamente, como e dentro de que limites
ele concorre para criar as condies conhecidas de manifestao
dos fenmenos observados (e, portanto, toma-se possvel eviden
ciar as relaes dessas condies com os efeitos descritos por
meio da anlise estatstica ou histrica e por via de interpreta-
* Cf. Le SaJaire, VEvolution Sociae et la Monnaie.
30 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
o causai). Graas s observaes que realizamos, chegamos
concluso de que quatro fatores histrico-sociais correspondem a
esse carter, pela significao que tiveram seja para o apareci
mento e a expanso das condies externas de atuao dos agen
tes econmicos ou de funcionamento das instituies econmicas,
seja para a formao, o controle subjetivo ou exterior e o desen
volvimento de novas conexes de sentido das aes e relaes
econmicas, seja para a constituio e a consolidao de uma
situao de mercado de escala nacional. Esses fatores podem ser
identificados historicamente, atravs de um processo poltico (a
Independncia vista luz de suas implicaes scio-econmicas
seculares); dois tipos humanos (o fazendeiro de caf e o "imi
grante, encarados como figuras centrais das grandes transfor
maes do cenrio econmico, social e poltico); um processo
econmico (mudana do padro de relao dos capitais interna
cionais com a organizao da eonomia interna); e um processo
scio-econmico (expanso e universalizao da ordem social
competitiva). Na exposio subseqente, esses fatores histrico-
sociais no sero objeto de uma anlise exaustiva, pois apenas
sero retidos alguns dos seus efeitos diretos ou indiretos que tive
ram importncia decisiva para o desencadeamento da Revoluo
Burguesa e sua assimilao sociocjiltural pela sociedade bra
sileira.
Ca p t u l o 2
As Implicaes Scio-Econmicas da
Independncia
A In d e pe n d n c i a , no obstante a forma em que se desenrolou,
constituiu a primeira grande revoluo social que se operou no
Brasil. Ela aparece como uma revoluo social sob dois aspectos
correlatos: como marco histrico definitivo do fim da era colo
nial; como ponto de referncia para a poca da sociedade na
cional, que com ela se inaugura. Na verdade, as tenses que
minavam a sociedade colonial no afetavam a ordem social inter
na de modo bastante profundo para colorir esse processo de modo
mais dramtico. Muitos estudiosos, por isso, no lhe atribuem
o valor histrico e sociolgico que ele possu. Baseados na evi
dncia fornecida pelos fatos, que atestam a persistncia daquela
ordem social de forma inabalvel, e na inexistncia de mobili
zao das massas para a luta poltica, concluem que a Indepen
dncia representou uma transao poltica pacfica, inteligente e
segura da casa de Bragana. No obstante a veracidade dessas
ilaes, a simples extino do estatuto colonial j tivera um sig
nificado socialmente revolucionrio. A Independncia acrescenta-
lhe o incio de um novo tipo de autonomia poltica: com ela,
instaura-se a formao da sociedade nacional. nesta conexo
que est o aspecto verdadeiramente revolucionrio e que trans
cendia aos limites da situao de interesses da casa reinante. Em
contraste com o que ocorria sob o estatuto colonial e, mesmo,
sob a ambgua condio de Reino, o poder deixar de se mani
festar como imposio de fora para dentro, para organizar-se a
partir de dentro, mau grado as injunes e as contingncias que
32
A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
iriam cercar a longa fase do predomnio ingls na vida econ
mica, poltica e diplomtica da Nao.
Sob o estatuto colonial, no s o controle do poder se ope
rava de fora para dentro; as probabilidades de atuao social das
elites nativas subordinavam-se s convenincias da Coroa e dos
que representassem, dentro da sociedade colonial, os seus inte
resses econmicos, sociais e polticos mais profundos. Sob essa
perspectiva, a ruptura do estatuto colonial converteu-se numa
inegvel necessidade histrica, que teria culminado em movi
mentos de grande violncia coletiva se as coincidncias no fa
vorecessem a transferncia da Corte e uma secesso quase pac
fica, na qual antes transparece a impotncia da antiga Metrpole
que qualquer vocao passiva da ex-Colnia. A maneira pela qual
as coisas se passaram contribuiu ainda mais para manter o car
ter de revoluo encapuada de todo o processo. As elites nati
vas no se erguiam contra a estrutura da sociedade colonial. Mas,
contra as implicaes econmicas, sociais e polticas do estatuto
colonial, pois este neutralizava sua capacidade de dominao em
todos os nveis da ordem social. Por conseguinte, a natureza e o
alcance revolucionrios da Independncia no se objetivaram
(nem poderiam se objetivar!) atravs de manifestaes de grandes
massas humanas, do uso organizado da violncia e de anseios co
letivos irredutveis de transformao da estrutura social. Eles se
objetivaram na obstinao e na eficcia com que aquelas elites
se empenharam na consecuo de dois fins polticos interpenden-
tes: a intemalizao definitiva dos centros de poder e a nativiza-
o dos crculos sociais que podiam controlar esses centros de
poder. Assim, sem negar a ordem social imperante na sociedade
colonial e reforando-a, ao contrrio, as referidas elites atuaram
revolucionariamente ao nvel das estruturas do poder poltico, que
foram consciente e deliberadamente adaptadas s condies in
ternas de integrao e de funcionamento daquela ordem social.
Dessa perspectiva, a Independncia pressupunha, lado a lado,
um elemento puramente revolucionrio outro elemento especifi
camente conservador. O elemento revolucionrio aparecia nos
propsitos de despojar a ordem social, herdada da sociedade co
lonial, dos caracteres heteronmicos aos quais fora moldada, re
quisito para que ela adquirisse a elasticidade e a autonomia exi
gidas por uma sociedade nacional. O elemento conservador evi
denciava-se nos propsitos de preservar e fortalecer, a todo custo,
uma ordem social que no possua condies materiais e morais
suficientes para engendrar o padro de autonomia necessrio
construo e ao florescimento de uma Nao. A coexistncia de
elementos to antagnicos provinha de uma realidade inexorvel,
percebida e apontada mesmo pelos homens que conduziam os
acontecimentos (como J os Bonifcio, por exemplo). A grande
lavoura e a minerao, nas. condies em que podiam ser explo
radas produtivamente, impunham a perpetuao das estruturas do
mundo colonial da escravido, extrema concentrao da ren
da e ao monoplio do poder por reduzidas elites, com a margi-
nalizao permanente da enorme massa de homens livres que no
conseguia classificar-se na sociedade civil e a eroso invisvel da
soberania nacional nas relaes econmicas, diplomticas ou po
lticas com as grandes potncias. Portanto, a Independncia foi
naturalmente solapada como processo revolucionrio, graas ao
predomnio de influncias histrico-sociais que confinavam a pro
fundidade da ruptura com o passado. O estatuto colonial foi con
denado e superado como estado jurdico-poltico. O mesmo no
sucedeu com o seu substrato material, social e moral, que iria
perpetuar-se e servir de suporte construo de uma sociedade
nacional.
Contudo, o elemento revolucionrio era o componente ver
dadeiramente dinmico e propulsor. Por isso, embora tolhido aqui
ou deformado ali, ele se converteu no fermento histrico do
comportamento social inteligente.' A curto prazo, alimentou e
orientou as opes que delimitaram, nos planos ideolgico e
utpico, os ideais de organizao do Estado nacional. A longo
prazo, em qualquer nvel ou esfera em que ocorresse estrutural
mente, a integrao nacional produzia efeitos que ultrapassavam
o mero despojamento dos caracteres heteronmicos da antiga or
dem social, conduzindo de fato sua desagregao e intensifi
cao concomitante da formao de caracteres autonmicos tpi
cos de uma sociedade nacional. Isso redundava na reelaborao
constante daquele elemento revolucionrio, que voltava tona,
continuamente, em condies sociodinmicas mais ou menos favo
rveis sua atuao como fator histrico-social construtivo^O
primeiro aspecto teve importncia indireta para o desenvolvimen
to econmico, pois foi atravs dele que se deu um maior envolvi
mento das elites de origem rural na construo de uma poltica
econmica nacional. O segundo aspecto afetou diretamente o
desenvolvimento econmico, pois foi na esfera econmica e ao
nvel da expanso do mercado interno que surgiram as primeiras
conseqncias dinmicas da Independncia e da integrao na
cional.
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n m i c a s d a In d e pe n d n c i a 33
34 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Quanto ao primeiro aspecto, parece-nos que se impe o re-
exame das condies e dos efeitos histrico-sociais da absoro
do liberalismo pelas elites nativas. Essa absoro apresenta duas
polarizaes dinmicas distintas. Havia uma polarizao que asso
ciava o liberalismo aos processos de conscincia social vinculados
emancipao colonial. As elites nativas sentiam-se econmica,_
social e politicamente esbulhadas, em virtude da espoliao que
sofriam atravs das formas de apropriao colonial e das con
seqncias especificamente polticas do estatuto colonial, que ali
mentava a neutralizao inexorvel das probabilidades de poder
inerentes ao status que elas ocupavam na ordem da sociedade co
lonial. Sob a perspectiva dessa polarizao, o liberalismo assume
duas funes tpicas. De um lado, preencheu a funo de dar
forma e contedo s manifestaes igualitrias diretamente ema
nadas da reao contra o esbulho colonial. Nesse nvel, ele se
prope o problema da eqidade da maneira pela qual era sen
tido por aquelas elites: como emancipao dos estamentos senho-
riais das limitaes oriundas do estatuto colonial e das formas
de apropriao colonial. Tratava-se de uma defesa extremamente
limitada, tosca e egostica, mas muito eficaz, dos princpios libe
rais, pois s entravam em jogo as probabilidades concretas com
que os membros desses estamentos contavam para poderem des
frutar, legitimamente, a soma de liberdade, o poder de igual
dade e a fraternidade de interesses inerentes ao seu status na es
trutura social. De outro lado, desempenhou a funo de redefi
nir, de modo aceitvel para a dignidade das elites nativas ou da
Nao como um todo, as relaes de dependncia que continua
riam a vigorar na vinculao do Brasil com o mercado externo
e as grandes potncias da poca. Nesse nvel, ele se prope o
problema da soberania como se existisse, de fato, uma interdepen
dncia vantajosa e consentida, resultante e corretivo, ao mesmo
tempo, da especializao econmica internacional e da comple
mentaridade da influncia civilizadora das Naes. No fundo, po
rm, apenas encobria, atravs de fices tolerveis, diversas mo
dalidades evidentes de subordinao, que no seriam suprimidas
nem alteradas, fundamentalmente, com a extino do estatuto co
lonial. A outra polarizao do liberalismo o associava, definida
mente, com a construo de um Estado nacional. Na fase de
transio, as elites nativas encaravam o Estado, naturalmente,
como meio e fim: meio, para realizar a intemalizao dos
centros de deciso poltica e promover a nativizao dos crculos
dominantes; e o fim de ambos os processos, na medida em que
ele consubstanciava a institucionalizao do predomnio poltico
daquelas elites e dos interesses internos com que elas se identi
ficavam. Nesse nvel, o liberalismo possui ntido carter instru
mental e se prope o complexo problema de como criar uma
Nao num Pas destitudo at das condies elementares mni
mas de uma sociedade nacional, O Estado imps-se como a ni
ca entidade que podia ser manipulvel desde o incio, a partir da
situao de interesses das elites nativas mas com vistas a sua
progressiva adaptao filosofia poltica do liberalismo, A pri
meira polarizao conduz-nos ao reino da ideologia; a segunda,
ao reino da utopia. Assim o liberalismo esteve to presente nas
concepes que impulsionaram os conflitos com o Reino ou com
os reinis e nas acomodaes impostas pela persistncia da or
dem social colonial, quanto nos ideais que projetavam o Estado
e a sociedade nacionais como um destino a ser conquistado no
futuro.
Portanto, ao contrrio do que se proclama com freqncia,
o liberalismo exerceu influncias sociais construtivas em vrias
direes concomitantes. Em vez de procurar-se ver nele m ele
mento postio, farisaico ou esdrxulo, seria melhor de
terminar o sentido e o alcance dessas influncias, que tambm
exprimem as condies e as necessidades histrico-sociais que
regulavam sua elaborao sociocultural no seio de uma sociedade
colonial em mudana. Na medida em que o Brasil j se integrara
no sistema mercantil engendrado pela expanso do capitalismo
comercial e em que a ruptura dos nexos coloniais formais no
implicava nenhuma alterao profunda nas formas dessa integra
o, impunha-se uma evoluo paralela interna, que implantasse
no Pas concepes econmicas, tcnicas sociais e instituies po
lticas essenciais para o intercmbio e a associao com as Naes
hegemnicas do sistema. Os senhores rurais tinham de apren
der, em outras palavras, a pensar e a agir sobre si prprios, os
negcios da coletividade e os assuntos polticos de interesse geral
sem a mediao dos nexos coloniais, mas com a mesma eficcia
ou sob as mesmas garantias de continuidade que as referidas
Naes encontravam nos nexos coloniais formais. Sob esse aspec
to as categorias de pensamento inerentes ao liberalismo preen
chiam uma funo clara: cabia-lhes suscitar e ordenar, a partir
de dentro e. espontaneamente, atravs do estatuto nacional, me
canismos econmicos, sociais e polticos que produzissem efeitos
equivalentes aos que eram atingidos antes, a partir de fora e
compulsoriamente, atravs do estatuto colonial. Pode-se dizer sem
Impl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a I n d e pe n d n c i a 35
36 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
subterfgios, pois, que a absoro do liberalismo respondia a re
quisitos econmicos, sociais e polticos que condicionavam a as
sociao livre mas heteronmica do Brasil s Naes que con
trolavam o mercado externo e as estruturas internacionais de
poder. Isso explica por que a absoro do liberalismo se inicia
anteriormente crise do sistema colonial e por que ele possua
implicaes mais radicais e definidas ao nvel dos padres de rela
o com o mercado externo (inclusive animando uma viso alta
mente passiva e complacente da interdependncia econmica in
ternacional). Todavia, tambm indica por que, acima ou alm
dos interesses internos imediatos dos estamentos senhoriais, mais
ou menos harmonizados com essa transformao, o liberalismo
s contribuiu para intensificar a desagregao do status quo ante
de modo indireto, gradual e intermitente. que ele no preenchia,
aqui, as funes de dinamizador cultural da consolidao de uma
ordem social nacional autnoma. Concorria para precipitar a for
mao e para orientar o desenvolvimento de uma ordem social
nacional, mas- heteronmica (ou dependente).
luz de tais consideraes, patente que o liberalismo for
neceu, no obstante todas as limitaes ou deformaes que pai
raram sobre sua reelaborao sociocultural no meio brasileiro, as
concepes gerais e a filosofia poltica que deram substncia aos
processos de modernizao decorrentes, primeiro, da extino do
estatuto colonial e, depois, da desagregao lenta e heterognea,
mas progressiva, da prpria ordem colonial. Ele no afetou (nem
poderia afetar) os aspectos da vida social, econmica e poltica
que continuaram a gravitar em torno da escravido e das for
mas tradicionais da dominao patrimonialista. No conjunto, o
impacto inicial foi pouco profundo e sua importncia decisiva
aparece apenas aos nveis da adaptao dos agentes econmicos
internos aos mecanismos diretos do mercado internacional e da
criao de um Estado nacional. Todavia, uma apreciao mais
rigorosa revelaria que ele produziu outros dividendos positivos.
De um lado, malgrado a conteno de sua amplitude revo
lucionria (calibrada por interesses senhoriais e nos limites da
supresso do esbulho colonial em termos desses interesses), ele
concorreu para revolucionar o horizonte cultural das elites nati
vas. Primeiro, propiciando-lhes categorias de pensamento e de ao
que conduziram ao desmascaramento do esbulho colonial e
oposio ao sistema colonial. Segundo, alterando suas perspec
tivas de percepo do uso, da importncia e da organizao do
poder em termos da sociedade global. Terceiro, preparando-as
intelectualmente tanto para os conflitos que as uniam contra o
estatuto colonial, quanto para a defesa da Independncia, da Mo
narquia constitucional e da democratizao do poder poltico no
mbito de sua camada social.
De outro lado, situam-se certas influncias mais complexas
e, por isso, meno visveis. Para os fins desta exposio basta-nos
lembrar as mais significativas. Tomando-se em conta as condi
es em que se deram a extino do estatuto colonial e a Inde
pendncia sob a persistncia e o fortalecimento de estruturas
sociais coloniais merece ser ressaltada a influncia desempe
nhada pelo liberalismo na separao e na superposio dos planos
de organizao do poder. Os antigos modelos patrimonialistas
continuaram a ter plena vigncia ao nvel do domnio senhorial
propriamente dito (ou seja, da organizao da economia escravis
ta e das estruturas sociais que lhe serviam de base) e, como irra
diaes locais ou regionais, ao nvel das relaes sujeitas ao pres
tgio pessoal dos senhores e ao poder de mando das grandes par
rentelas. Todavia, a organizao do poder central foi colocada
num plano independente e superior, no qual aqueles mo4elos de
dominao se faziam sentir apenas de maneira indireta e condi-
cionante (principalmente atravs de controles sociais reativos, que
se vinculavam s opes feitas pelos representantes dos estames
tos senhoriais no exerccio do poder poltico). Estabeleceu-se, as
sim, uma dualidade estrutural entre as formas de dominao con
sagradas pela tradio e as formas de poder criadas pela ordem
legal. Na prtica, com freqncia os controles reativos, suscita
dos pela tradio, prevaleciam sobre os preceitos legais. Mas nada
disso diminua o alcance do influxo mencionado, que introduzia
uma cissura entre o presente e o passado (coexistentes e inter
dependentes como dimenses da vida societria), compelia as ca
madas senhoriais a organizar sua dominao especificamente pol
tica atravs da ordem legal, ao mesmo tempo que conferia ao
poder central meios para impor-se e para superar, gradualmen
te, o impacto sufocante do patrimonialismo. Na apreciao de
efeitos dessa natureza, tambm parece fora de dvida que a in
fluncia do liberalismo se deve composio que redundou na
criao de um Estado nacional, que combinava o princpio da
representao existncia de um forte poder executivo. Na ver
dade, o domnio senhorial se assentava nos interesses mercantis
da grande lavoura. Se esses interesses tivessem prevalecido de
modo cru e absoluto, a soluo normal seria a constituio de
uma Monarquia forte, exclusivamente empenhada na expanso
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 37
38
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
da grande lavoura e do comrcio externo. Embora o princpio de
representao (por causa dos efeitos da concentrao do poder
ao nvel estamental, regulada constitucionalmente), o poder exe
cutivo e o poder moderador fossem convergentes, em particular
em matrias referentes poltica econmica, de presumir-se que
o referido princpio no teria encontrado acolhida to favorvel
sem a difuso e o entusiasmo suscitado pelas idias liberais.
Por fim, o liberalismo desencadeou uma vaga de idealismo pol
tico, que repercutiu de modo construtivo na organizao, no fun
cionamento e no aperfeioamento da Monarquia constitucional.
Esse ponto precisa ser devidamente ponderado, pois a parece
achar-se a explicao de uma aparente incongruncia. Um Pas
que mal emergia do estatuto colonial, e que no podia pr termo
ordem social herdada do sistema colonial, engendrava no s
um Estado nacional bastante moderno, mas, sobretudo, virtual
mente apto modernizao ulterior de suas funes econmicas,
sociais e culturais. Foi graas a essa conseqncia que o libe
ralismo cresceu com as instituies polticas que ele ajudou a
moldar e que, especialmente, os princpios liberais ganharam, com
o tempo, maior consistncia e eficcia, tanto quanto advogados
mais puros, convictos e denodados.
Portanto, sem perder-se de vista as limitaes e deformaes
que sofreu numa sociedade e numa cultura to avessas s suas
implicaes scio-econmicas, polticas, intelectuais e humanit
rias, e aceitando-se que, ainda assim, ele s se constituiu em rea
lidade histrica para as minorias atuantes dos estamentos senho
riais, o liberalismo foi a fora cultural viva da revoluo nacional
brasileira. Guardando-se as propores, a ele se pode aplicar, no
acanhado cenrio em que serviu de fermento para as mais varia
das e contraditrias ousadias e esperanas, o que dele afirmou
Laski com referncia Europa: O liberalismo aparece, pois,
como uma nova ideologia para satisfazer as necessidades de um
novo mundo l.
Isso posto, as polarizaes ideolgicas e utpicas do libera
lismo interessam nossa discusso na medida em que elas logra
vam inserir-se no horizonte cultural dos componentes dos esta
mentos senhoriais. No fcil discernir o que ideolgico do que
utpico nas objetivaes do liberalismo no contexto histrico
considerado. Essa separao interpretativa, em si mesma to dif
cil (como assinala Mannheim: Os elementos utpicos e ideol
1 The Rise of European Liberdism, p. 19.
gicos no aparecem isolados no processo histrico. Muitas vezes
as utopias das classes ascendentes esto grandemente impregna
das de elementos ideolgicos 2, complica-se sobremaneira, por
que a ideologia liberal se equacionou historicamente, acima de
tudo, como uma ideologia da emancipao dos estamentos senho
riais da tutela colonial e s derivadamente, como interfern
cia inevitvel, ela assumiu o carter de uma ideologia de eman
cipao nacional. Contudo, concretizada a Independncia e ga
rantida a estabilidade do novo regime poltico, ela se anula como
polarizao dinmica especfica dos interesses senhoriais (em
conseqncia do desaparecimento das tenses provocadas pela
tutela colonial), mas ganha fora e importncia crescentes
como polarizao dinmica especfica dos interesses de integra
o nacional (em conseqncia das conexes da ordem legal
constituda com o princpio da representao e com a democra
tizao do poder poltico ao nvel dos estamentos dominantes).
Graas a essa transformao, o elemento senhorial volta ao cen
tro do palco, agora transfigurado em cidado, que era no que
o convertia, para os fins da organizao do poder poltico,, a or
dem legal vigente. Assim, a ideologia liberal, incua e excluda
ao nvel da dominao patrimonialista (pela persistncia conco
mitante da escravido, do mandonismo, do privatismo e do loca-
lismo), encontra na sociedade civil, nascida da Independncia,
uma esfera na qual se afirma e dentro da qual preenche sua fun
o tpica de transcender e negar a ordem existente. A utopia
liberal esbate-se no mesmo pano de fundo. Ela s adquire con
sistncia atravs e depois da transfigurao do elemento senho
rial em cidado. A partir da, porm, ela iria preencher sua
funo tpica, de forar a transformao da realidade histrica,
o que se d com algum vigor na esfera da adaptao paulatina
da sociedade global aos requisitos ideais da ordem legal vigente.
Nesse processo, a utopia liberal converteu-se em condio socio-
dinmica de formao e consolidao da sociedade nacional. No
entanto, nos conflitos com as estruturas coloniais persistentes,
nem sempre esses componentes ideolgicos e utpicos levaram a
melhor. Tudo dependia da lealdade, esclarecimento ou tenacida
de com que os mesmos homens pertencentes aos mesmos esta
mentos dominantes se identificavam com os interesses do dom
nio senhorial ou com os interesses da sociedade civii Embora com
o tempo estes adquirissem maior densidade e eficcia, enquanto
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 39
2 Ideologia e Utopia, p. 179.
40 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
a escravido se associou grande lavoura nunca conseguiram pre
valecer de forma decisiva e determinante. Por isso, as inconsis
tncias e as ambigidades do liberalismo se refletiam por igual
na ideologia e na utopia liberais, tornando precria qualquer ten
tativa de disingui-las com algum rigor interpretativo.
De qualquer maneira, em si mesmo deveras importante,
para a anlise sociolgica, o fato das polarizaes ideolgicas e
utpicas do liberalismo se dinamizarem atravs de requisitos es
truturais e funcionais da ordem legal 3. Se as coisas transcorres
sem de outro modo, a identificao e o apego das elites senho
riais ao liberalismo seriam, alm de superficiais e contraditrios,
inevitavelmente episdicos e efmeros. Graas a esse fato, porm,
o liberalismo adquire a qualidade e a continuidade de fora po
ltica permanente, embora sua influncia tpica fosse varivel, por
depender da constituio, do funcionamento e da evoluo da so
ciedade civil. Doutro lado, esse fato tambm explica como as
formas de poder poltico, criadas atravs da implantao de um
Estado nacional, foram assimiladas pelos estamentos senhoriais
e convertidas, desse modo, em dominao estamental propriamen
te dita. As normas constitucionais que regulavam os direitos de
escolha e de representao, atravs das eleies primrias e das
eleies indiretas bem como o poder de deciso inerente aos di
ferentes mandatos eletivos e a possibilidade aberta ao poder mo
derador de recrutar ministros e conselheiros de Estado enre depu
tados e senadores condicionavam uma tal concentrao do poder
poltico ao nvel dos privilgios senhoriais, que sociedade civil
e estamentos sociais dominantes passaram a ser a mesma coisa.
De fato, no s o grosso da populao ficou excludo da socie
dade civil. Esta diferenciava-se, ainda, segundo gradaes que res
pondiam composio da ordem estamental, construda racial,
social e economicamente na Colnia: a chamada massa dos'
cidados ativos servia de pedestal e de instrumento aos cida
8 preciso notar que na presente discusso no nos ativemos s im
plicaes dos ideais liberais, absorvidos e consagrados pela constituio
de 25 de maro de 1824, atravs dos artigos correspondentes ao seu
ttulo VII. Na prtica, as disposies legais deles decorrentes eram sola
padas ou neutralizadas por fatores interferentes incontrolveis. Demos
preeminncia aos requisitos da ordem legal que regulavam o princpio da
representao e a democratizao do poder ao nvel dos estamentos
senhoriais (estabelecidos nessa constituio e pelas leis de 1. de outubro
de 1828, 12 de outubro de 1832, 12 de agosto de 1834 e 23 de novembro
de 1841). Se aqueles "ideais ganharam crescente eficcia e universalidade,
com o tempo, isso se deve, em grande parte, consolidao da sociedade
civil, condio e resultado do funcionamento daquela ordem legal.
dos prestantes 4, a verdadeira nata e os autnticos donos do
poder naquela sociedade civil No entanto, foi essa relao entre
a ordem legal estabelecida e a constituio da sociedade civil que
deu sentido social revoluo poltica encarnada pela Indepen
dncia. As elites dirigentes dos estamentos senhoriais absorveram
as funes que antes eram desempenhadas mediante a tutela
colonial, privilegiando politicamente seu prestgio social (pro
cesso que Weber considera freqente e comum s; nesse sentido,
tambm se justifica considerar legtima a revoluo da Indepen
dncia, embora a legitimidade diga respeito, em tal caso, aos m
ritos ou fundamentos de uma posio privilegiada).
Ao contrrio do que se tem afirmado, esse processo provo
cou mudanas de estrutura (evidentes quando se compara a so
ciedade colonial com a sociedade imperial), que foram negli
genciadas por dizerem respeito a diferenciaes que afetaram a
integrao dos estamentos. senhoriais e sua relao com a socie
dade global. Essas mudanas de estrutura aparecem em trs n
veis. Primeiro, na diferenciao dos papis polticos do senhor,
que se metamorfoseia em senhor-cidado. Essa transformao
digna de nota e possui significado estrutural-funcional (para no
dizer dialtico), porque ela pressupe uma nova dimenso do
poder, na qual as probabilidades de mando do senhor, pela pri
meira vez, transcendem aos limites do domnio senhorial e alcan
am o poder poltico especificamente falando. Segundo, no apa
recimento de formas de socializao que converteram privilgios
sociais comuns em fonte de solidariedade social e de associao
poltica. Enquanto perdurou o estatuto colonial, o poder do se
nhor ficou confinado a unidades sociais estreitas, isoladas e fecha
das. A dominao senhorial traduzia um estilo estamental de
pensamento e de ao, mas no integrava a viso do mundo e a
organizao do poder dos seus agentes, como e enquanto mem
bros de estamentos dominantes. Ao romper-se aquele estatuto e,
especialmente, ao projetar-se o senhor nos papis relacionados
com a implantao de um Estado nacional, sua capacidade de
entender a significao poltica dos privilgios sociais comuns
aumentou. Ao mesmo tempo, descobriu que a proteo e a ex
panso dos mesmos privilgios dependiam da extenso da domi
nao senhorial aos outros planos da vida social, principalmente
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 41
4 Termo que, em nosso entender, permite qualificar objetivamente o
eleitor ultraprivilegiado no contexto da sociedade imperial.
6 Cf. Economia y Sociedad, vol. IV, cap. 1, passim.
42 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
queles em que qualquer senhor se tornava um aliado natural
de outro senhor. As preferncias pela Monarquia constitucional
favoreceram essa evoluo, pois canalizaram tais desdobramentos
para esferas especificamente polticas, conferiram dominao
senhorial os quadros para ampliar-se e burocratizar-se, e manti
veram em larga margem as bases locais ou regionais do priva-
tismo e do grau de autonomia inerentes dominao senhorial,
na forma que ela assumira na sociedade colonial. A dominao
senhorial alcana, dessa maneira, as formas de poder poltico da
sociedade nacional e passa a ser um dos fatores mais impor
tantes da integrao de sua ordem social. Ela se transforma, por
tanto, em dominao estamental propriamente dita. Terceiro, na
reduo do espao social dentro do qual as garantias sociais esta
belecidas legalmente podiam e deviam ter vigncia ou eficcia.
A rigor, esse espao social era demarcado pelas fronteiras esta-
mentais da sociedade civil. Em conseqncia, o liberalismo (mo
tor e alvo daquelas garantias sociais) tambm se convertia em
privilgio social. Ele fazia parte de concepes e ideais que se
aplicavam a relaes entre iguais e, por isso, ficava confinado
convivncia e ao destino dos membros dos estamentos domi
nantes. Como esse era o mundo por excelncia do senhor-cia-
do (em alguns papis sociais, como cidado ativo; em outros,
como cidado prestante), nele que se vo desenvolver e eclo-
dir as tenses insopitveis do liberalismo com a dominao esta
mental. Dele saem os defensores mais ardorosos da liberdade*,
da justia, da nacionalidade e do progresso, os campees
da luta contra o escravismo e os primeiros advogados convictos
da causa da democracia.
O retrato que fizemos situa terrivelmente as limitaes hist
rico-sociais da revoluo da Independncia. De um lado, ele
pe em relevo que o sentido social e as conseqncias polticas
dessa revoluo praticamente impuseram o imprio da domina
o senhorial, como uma cadeia de ferro, sobre toda a Nao.
Sob a forma de dominao estamental, ela no passaria de uma
tutela, por vezes to egosta, acanhada e insensvel quanto fora
a tutela colonial. De outro lado, ele demonstra o carter d-
plice do liberalismo. Representava a via pela qual se restabelece
riam, encoberta mas necessariamente, os nexos de dependncia
em relao ao exterior; desvendava o caminho da autonomia e
da supremacia no de um Povo, mas de uma pequena parte
dele, que lograra privilegiar seu prestgio social e apossar-se do
controle do destino da coletividade. Todavia, ao lado desses as
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 43
pectos sombrios, o retrato mostra a dignidade histrico-sociol-
gica da Independncia, como revoluo poltica e social, e as
funes construtivas do liberalismo. No que pensemos que as
coisas tinham de passar-se como se desenrolaram ou que elas
poderiam ter sido piores. Descartamo-nos, por completo, da
iluso de que a "sociedade colonial poderia esboroar-se de uma
hora para outra. Tambm no supomos que o liberalismo teria
foras para impor, por si mesmo, a grandeza de sua medida his
trica. J amais ele poderia realizar o milagre de mudar a natu
reza social das elites senhoriais ou de colocar em outro contexto
histrico a formao e a evoluo de nossas instituies polticas.
A transio da sociedade colonial sociedade nacional iria de
sencadear e exigir processos histricos seculares. O importante,
com referncia s fases imediatas do processo, consistia em de
terminar-se como os fenmenos apontados concorriam para im
plantar as bases da integrao nacional na ordem social herdada
da Colnia. Agora, vamos dar alguma ateno a este problema
em outro nvel, apenas para concluir e encerrar a discusso das
influncias do liberalismo no perodo de formao da sociedade
nacional.
A sociedade civil no era to-somente o palco em que se mo
vimentava o senhor-cidado. Ela era literalmente, para ele, a
sociedade e a Nao. As bases perceptivas e cognitivas de
semelhante representao seriam fceis de explicar, como decor
rncia da identificao psicossocial do sujeito com o mundo em
que transcorria sua existncia e no qual suas probabilidades de
ao social ganhavam significao poltica. Por essa razo (e tam
bm como conseqncia semntica da dominao estamental: os
outros no contavam, sendo portanto desnecessrio pensar ou
falar em nome deles), as elites no poder tendiam a localizar-se
e a afirmar-se, historicamente, atravs e em nome da sociedade
civil (a qual, como apontamos, delimitava o espao social de
sua vivncia e de sua experincia). Termos ou expresses como
Povo, Nao, Opinio Pblica, o Povo exige, o Povo
aguarda, o Povo espera, interesses da Nao, a segurana
da Nao, o futuro da Nao, a Opinio Pblica pensa, a
Opinio Pblica precisa ser esclarecida, a Opinio Pblica j
se manifestou contra (ou a favor) etc. indicavam pura e sim
plesmente que os diversos estratos das camadas senhoriais deviam
ser levados em conta nos processos polticos, desta ou daquela
maneira. As verbalizaes desse teor no eram meras fices se
mnticas. Algumas vezes isso sucedia. Mas, com freqncia, elas
44 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
denotavam o nvel dentro do qual a dominao estamental apa
recia como momento de vontade dos agentes e traduzia alterna
tivas polticas de consenso ou de oposio. Nessa esfera, impera
vam a liberdade e a igualdade, tornando-se indispensvel
atender os requisitos da opinio livre, como condio para ga
rantir o substrato social, moral e poltico da dominao senho
rial no plano estamental. Em suma, sem precisar ser monoltica
e inflexvel, esta precisava ter um mnimo de homogeneidade
e devia exprimir, real ou virtualmente, a solidariedade poltica
existente ao nvel dos estamentos senhoriais. A democracia no
era uma condio geral da sociedade. Porm, necessidade e re
curso do equilbrio, eficcia e continuidade da dominao esta
mental. O debate democrtico tinha por fim estabelecer os limi
tes de acordo (ou de desacordo) e as linhas possveis de soluo
(ou de omisso) recomendveis, suscetveis de merecer a apro
vao ou de obter o consentimento dos cidados prestantes e
da parte socialmente vlida dos cidados ativos. Por essa razo,
a sociedade civil constitua o ponto de referncia do debate pol
tico e encarnava, em ltima instncia, o rbitro figurado que iria
julgar ou estaria julgando o mrito das decises.
Essa situao fomentou um desequilbrio persistente entre o
comportamento poltico das elites no poder e os requisitos jur-
dico-polticos da ordem legal, instituda sob o modelo ideal de
um Estado nacional. Embora aquelas elites tivessem de adaptar-
se s formas de organizao do poder poltico impostas pela ordem
legal, no prprio processo atravs do qual enfrentavam suas fun
es polticas transformavam o Governo em meio de dominao
estamental e reduziam o Estado condio de cativo da socie
dade civil. Em conseqncia, a ordem legal perdia sua eficcia
onde ou quando colidisse com os interesses gerais dos estamentos
senhoriais e sua importncia para a integrao jurdico-poltica
da sociedade nacional passou a depender do modo pelo qual aque
les interesses filtravam ou correspondiam s formas de poder
poltico institudas legalmente.
Por motivos que no podem ser discutidos aqui, a correla
o entre os interesses gerais dos estamentos senhoriais e as
formas de organizao do poder poltico institudas legalmenle
tendia a definir-se em funo da equivalncia entre Nao e
sociedade civil. Da resultavam severas conseqncias para a in
tegrao jurdico-poltica da sociedade nacional. Ela s existia aos
nveis em que a ao do Governo e a presena do Estado envol
viam concentrao de poder suficiente para neutralizar o par-
ticularismo da dominao estamental. Ou, alternativamente, nas
reas nas quais suas funes eram neutras para os desgnios ou
para os efeitos desse mesmo particularismo. As perspectivas
abertas por essas duas possibilidades eram to acanhadas que elas
no chegaram a interferir na manifestao de vrios fatores es
truturais, adversos integrao nacional, herdados da sociedade
colonial (da persistncia da escravido ao monoplio do poder
poltico pelos estamentos senhoriais). Contudo, ainda assim, a
esfera neutra, dentro da qual se desenvolviam, bem ou mal, as
funes normais do Governo e do Estado, contribuiu para a
criao e a expanso de estruturas administrativas, jurdicas e
polticas de extenso nacional (embora sua eficcia se medisse por
outra escala e s vezes chegasse a ser nula). Doutro lado, no
plano propriamente societrio, as tendncias de integrao na
cional dependiam, de maneira direta, muito mais dos efeitos re
sultantes das orientaes da dominao estamental que da atua
o do Governo ou da influncia do Estado. Para objetivar-se
e agir politicamente, no patrocnio de seus interesses gerais,
os estamentos dominantes precisavam do aparato administrativo,
policial, militar, jurdico e poltico inerente ordem legal.*'E pre
cisavam dele no privada e localmente, mas no mbito da Nao
como um todo. Alm e acima disso, a dominao estamental ex
primia e dinamizava alternativas polticas que pareciam essen
ciais ao favorecimento ou ao progresso da livre iniciativa.
Por a, ela se tornava o nico polarizador considervel do cres
cimento econmico interno e das alteraes que ocorriam na es
trutura da sociedade. No conjunto, porm, o padro de integra
o nacional da ordem social refletia, direta ou indiretamente, as
disposies, os anseios e as exigncias imperantes no seio da so
ciedade civil. Ela era a alma da Nao o eixo em torno do
qual gravitavam suas instituies polticas e o ncleo em que se
condensavam seus centros de deciso.
Ora, essa sociedade civil, no perodo da extino do estatuto
colonial e da implantao da Monarquia constitucional, estava
mais comprometida com a defesa da propriedade, da escravido
e de outros componentes tradicionais do status quo ante, e mais
empenhada na apropriao dos meios de organizao do poder
que ento se criaram, que com as questes concernentes aos re
quisitos ideais de integrao da sociedade nacional. Mesmo nos
limites acanhados em que ela se mostrou sensvel e racional dian
te de tais questes, parece evidente que as coisas teriam sido
piores no fora a influncia do liberalismo (em tal caso, teramos
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 45
46 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
como ponto de partida uma organizao estatal de modelo mais
retrgrado; ou, talvez, ocorresse a fragmentao do Pas). Por isso,
convm dar alguma ateno a este problema. A necessidade de
adaptar a dominao senhorial a formas de poder especificamente
polticas e organizadas burocraticamente no teria produzido os
resultados reconhecves, se o horizonte cultural mdio dos cida
dos de elite no absorvesse idias e princpios liberais, de im
portncia definida para a sua orientao prtica, a sua ao pol
tica e o seu comportamento social.
Isso nos leva a retomar as polarizaes ideolgicas e utpicas
do liberalismo, agora para focaliz-las com vistas s funes so
ciais construtivas que preenchiam nas relaes dos estamentos
intermedirios e superiores com a organizao e a estrutura da
sociedade global. Sem dvida, nenhuma revoluo sepulta todo
o passado de um Povo. Uma revoluo que adquiriu contedo e
conseqncias sociais por sua natureza poltica, estava fadada a
projetar antigas estruturas sociais em um novo contexto poltico.
Contudo, o novo contexto poltico era, nada mais nada menos,
que a ordem legal requerida, institucionalmente, pelo Estado mo
derno. Portanto, por mais que o passado persistisse, ele no se
manteria intacto, pois a sociedade colonial brasileira teria de
converter-se, em vrios nveis de sua organizao, numa socie
dade nacional. Alm disso, tal processo era irreversvel e, apesar
do volume das mudanas iniciais interdependentes, que ele pres
supunha, deveria desenrolar-se e completar-se no plano da dura
o secular e atravs da colaborao, da competio e do con
flito de um grande nmero de geraes sucessivas.
O liberalismo no aparece no cenrio histrico-social como
conexo da preservao dq passado. Ao contrrio, ele constitua
uma das foras que trabalhavam por seu sepultamento, j que
a manuteno do status quo ante colidia com seu sistema de va
lores e com sua filosofia poltica. Onde o Estado nacional emer
gente se converte em fator da preservao da escravido, do im
prio da dominao senhorial e da transformao da Monarqu:'a
constitucional em cmoda transao das elites senhoriais, isso se
d acima, independentemente e contra as idias e os princ
pios liberais. Estes aparecem e vingam, de fato, sob a outra face
do Estado nacional emergente: nas esferas em que ele acarreta
mudanas estruturais na organizao ou na atuao da sociedade
civil e nas quais implanta uma nova dimenso nas relaes das
elites com o poder, incentivando a formao de uma nova men
talidade no uso do poder ou, pelo menos, provocando novas dis
posies de sentir, pensar e agir politicamente. Ou seja, a face
do Estado nacional emergente, a qual se vinculava, de modo pro
fundo e dinmico, com as inovaes requeridas institucionalmen-
te, a curto e a longo prazo, para que ele prprio fosse possvel
e para que viesse a contar com uma sociedade nacional que lhe
servisse de background econmico, social e cultural.
Essa correlao entre o velho e o novo evidencia que
o Estado preenchia funes sociais manifestas em dois nveis dis
tintos. As elites dos estamentos senhoriais precisavam dele, quase
na mesma proporo: 1.) para manter as estruturas sociais que
poderiam privilegiar seu prestgio social e, portanto, conduzi-las
ao monoplio social do poder poltico; 2.) para expandir ou fo
mentar o aparecimento de condies econmicas, sociais e cultu
rais que deveriam formar o substrato de uma sociedade nacional.
O que tem tornado precria e difcil a distino que o primeiro
aspecto, por ser chocante na emergncia de uma Nao do novo
mundo, mais visvel que o segundo. Mas este no s existiu.
Foi ele que tomou possvel o xito da Independncia e a continui
dade do Imprio, pois era dele que partiam as foras mais ou
menos profundas de inovao e de reconstruo.
Por causa da diferenciao estamental e de sua sobreposio
a uma estratificao de castas, os efeitos da inovao e da re
construo iriam se refletir, diretamente, apenas na organizao
dos estamentos intermedirios e superiores. Entretanto, numa so
ciedade escravista e patrimonialista, s tais estamentos podiam
colocar-se diante dos processos de mudana em termos de que
rer coletivo e de destino histrico. Seus membros possuam
honra, riqueza e poder, bem como igualdade e liberda
de, condies para que pudessem inserir-se na bifurcao que
ento ocorreu na organizao da economia e da sociedade. A es
trutura do patrimonialismo permanecia a mesma, pois continua
va a manter-se sobre a escravido e a dominao tradicional. O
aparecimento de um Estado nacional, a burocratizao d domi
nao senhorial ao nvel poltico e a expanso econmica subse
qente Abertura dos Portos colocavam em novas bases, con
tudo, as funes econmicas e sociais dos estamentos intermedi
rios e superiores. De um lado, o senhor rural deixava de ser
um agente econmico na Colnia e passava a entender-se, pelo
menos, como agente econmico independente. Podia inserir-se
pessoal ou institucionalmente no fluxo da comercializao das ex
portaes e devia preparar-se para isso, garantindo atravs da
ordem legal as condies jurdicas e polticas de que necessitasse
I mpl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a I n d e pe n d n c i a 47
48 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
para preencher seus papis econmicos na plenitude possvel. De
outro, a extino do estatuto colonial tambm se refletia no co
mrcio de importao. No s a Metrpole desaparecera e com
ela o monoplio desse comrcio; os seus representantes dentro
do Pas tiveram de escolher entre nacionalizar-se ou perder
seus privilgios e partir. Como conseqncia natural da mu
dana das funes econmicas do senhor rural, o comrcio de
importao aumentava de importncia, o mesmo sucedendo com
os agentes humanos que detivessem o seu controle interno. Se
se acrescentar a esses dois pontos a necessidade de criar (ou, em
alguns casos, de expandir) instituies extrapolticas complemen-
tares ou suplementares do Estado (da rede dos servios aos ban
cos), completamos o quadro sugerido. A tais instituies corres
ponde uma presso intensa e contnua (em termos relativos) so
bre as ocupaes qualificadas e as profisses liberais, que no en
contravam antes condies favorveis para se diferenciarem e ex
pandirem. No conjunto, pois, esse quadro assinala o que repre
sentou a mencionada bifurcao para o funcionamento do sistema
econmico interno e para a diferenciao dos estamentos inter
medirios e superiores. Uma parte da sociedade global destaca-se,
nitidamente, das estruturas tradicionais preexistentes e passa a
funcionar, tambm nitidamente, como o seu setor livre e a
nica esfera na qual a livre competio podia alcanar alguma
vigncia. Assim, comea a formar-se, sob condies e influxos
scio-econmicos adversos (por causa da persistncia da escra
vido e do patrimonialismo), uma rea na qual o sistema, com
petitivo" pode coexistir e chocar-se com osistema estamental7'.
esta rea, ao mesmo tempo emaranhadamente ligada aos
interesses senhoriais mas dinamicamente incompatvel com seus
modelos tradicionais ou polticos de dominao, que compeliu as
elites no poder a superporem, ordem tradicional vigente nos
costumes e fortalecida pelos efeitos polticos conservadores da
burocratizao da dominao estamental, uma ordem contratual
que se impunha pela nova posio do Brasil no sistema internacio
nal do capitalismo comercial. Sem dvida, esses desdobramentos
tambm se ligavam aos interesses imediatos das elites no poder.
Mas assumiam novos contornos, ligando-se, sobretudo, s conve
nincias ou s esperanas que as associavam, em funo dos esta
mentos de que eram extradas, expanso interna do capitalismo.
Por a se v que a ideologia liberal se impunha como um
momento de vontade indecisa. Respondia a uma ruptura entre o
passado e o presente, mas sem que pudesse apoiar-se no prevale-
cimento deste sobre aquele. A mesma coisa sucederia utopia
liberal. Ela no se realiza, historicamente, como uma escolha
clara, inconfundvel e definitiva das elites dos estamentos domi
nantes. Para que subsistissem como e enquanto tais, elas depen
diam, em larga medida, da reproduo em to larga escala do
status quo ante, que sua identificao com a utopia liberal s
podia ter sentido a largo prazo e, ainda assim, como pura con
seqncia da absoro do liberalismo como ideologia. Esta emer
gia como imperativo de certas condies econmicas do pre
sente, que possuam implicaes jurdicas, polticas e sociais inar-
redveis. Mas pressupunha uma considerao atenta do futuro,
s vezes at do futuro remoto, pois somente nele (ou neles) aque
las condies lograriam configurar os destinos histricos previstos
luz da expanso interna do capitalismo. Por pouco que isso
significasse no terreno prtico, essa conexo forneceu a principal
base psicossocial do idealismo poltico dos estratos que compu
nham a sociedade civil e das suas elites dirigentes. Pois, ao que
parece, foi graas a ela que a situao nacional comeou a confi
gurar-se, mais ou menos confusamente, no s como superao
da situao colonial, mas tambm como transplantao do pro
gresso alcanado por naes mais avanadas,' como a Inglaterra
ou a Frana.
Tomando-se em conta o padro assumido historicamente por
essa conexo, a propenso mudana e o idealismo poltico
que ela traduzia nada tinham que ver com uma pretensa imita
o servil ou algum suposto irrealismo histrico. O presente
e o futuro esto contidos, na mesma escala, nas opes histricas,
conscientes ou no, que ficam por trs da absoro de um padro
de civilizao. Embora a expanso interna do capitalismo no
fosse uma escolha, no sentido literal, j que ela decorria de uma
posio prvia do Brasil na economia internacional, ela trazia
consigo um presente e, com ele, um futuro. Os crculos humanos
que souberam atentar, nos limites dos seus interesses imediatos,
para as inovaes impostas pelo presente, tambm se mostraram
sensveis s conseqncias que elas acarretavam, como algo que
poder ou algo que dever suceder. Dessa perspectiva, o qua
dro institucional e poltico no qual emerge a Monarquia consti
tucional e se desenvolve a democratizao do poder ao nvel da
sociedade civil (como condio e meio da burocratizao da do
minao estamental), no tinha nada de artificioso. Ele no fora
construdo em funo do presente mas do futuro que aquele pre
sente parecia exigir. Por essa razo, era nesses aspectos, nega-
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 49
50 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
dos pelo presente tanto como continuao do passado colonial,
quanto como incio de uma nova era, que os requisitos ideais e
os contornos reais da almejada sociedade nacional surgiam com
maior clareza e vitalidade. Portanto, na medida em que os mem
bros dos estamentos intermedirios e superiores se identificavam
com a expanso interna do capitalismo, eles propendiam a defen
der solues polticas que mantinham ou ampliavam a moder
nizao do Estado e sua interveno construtiva na criao do
substrato econmico, social e cultural requerido por uma Nao
integrada e independente.
Essa discusso d fundamento a trs concluses de relativa
importncia analtica. Primeiro, as motivaes ideolgicas do li
beralismo eram primariamente econmicas e apenas implicita
mente polticas (apesar de sua influncia histrica ter se desen
rolado numa esfera puramente poltica).. As motivaes utpicas
do liberalismo, ao inverso, eram diretamente polticas e s secun
dariamente econmicas (o que est de acordo com a imagem
que se fez e ainda se faz da influncia do liberalismo; mas o que
estava em jogo no era a ideologia liberal, como se pensava e
ainda se pensa, mas a utopia liberal). Segundo, tanto o realismo
conservador quanto o idealismo liberal das elites senhoriais
tm sido exagerados e, com freqncia, de forma unilateral. No
caso, realismo e idealismo so o verso e o reverso da mesma
moeda. No contexto histrico, faziam parte de adaptaes polti
cas que correspondiam, inextricavelmente, aos desgnios polticos^,
daquelas elites, empenhadas em privilegiar seu prestgio social!,
bem como em alcanar e em manter, assim, o monoplio social
do poder. Se o reverso idealista e modernizador no se fez
sentir com maior mpeto, tenacidade e universalidade, isso no,
se deve sua ausncia. Porm, preponderncia de condies
sociais externas e subjetivas que o anularam, aqui e ali, ou o
solaparam, ao longo do tempo. Terceiro, a parte mais positiva e
politicamente importante da contribuio daquelas elites viso
da integrao da sociedade nacional, como processo e como rea
lidade, aparece na polarizao utpica do liberalismo e, portanto,
no idealismo poltico a qe ele se associou naquele cenrio
histrico. Ela no procede dos elementos tipicamente conserva
dores, inerentes dominao senhorial, seja ao nvel do poder
patrimonial, seja ao nvel do poder burocrtico e poltico. Por
isso mesmo, trata-se antes de uma contribuio virtual e histo
ricamente frustrada, que de algo tangvel e concretizado social
mente. Ainda assim, ela deixou alguns frutos, como a imagem
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 51
puramente ideal do Brasil como Nao realizada (e, portanto,
soberana e integrada) e a tendncia dplice a tolerar-se o
presente possvel, sonhando-se indefinidamente (e por vezes lu
tando-se) pelo futuro melhor6.
No fcil resumir aqui o segundo aspecto do elemento pu
ramente revolucionrio, inerente Independncia7. Tem-se dado
pouca ateno quilo que os socilogos poderiam designar como
requisitos estruturais e funcionais da ordem nacional, constituda
atravs da Independncia e da implantao da Monarquia cons
titucional. Alm disso, alguns desses requisitos, mesmo os essen
ciais para o desenvolvimento equilibrado daquela ordem nacional,
desde o incio tiveram existncia mais ou menos precria e me
ramente potencial. Muitos deles s adquiriram consistncia estru
turai e vitalidade funcional bem mais tarde, depois da consolida
o do Estado nacional independente e da formao do substrato
material ou moral, que ele requeria. A presente discusso deve
limitar-se, pois, a questes j esclarecidas pelas investigaes his
tricas ou que podem ser consideradas, por uma razo ou por
outra, sociologicamente axiomticas. Doutro lado, ela dever
pr nfase nos aspectos da situao histrica que vinculavam o
presente ao futuro, voltados para a frente e para o desenvolvi-
mento ulterior da sociedade brasileira.
A natureza do enfoque, neste assunto, apresenta evidente
importncia analtica. O Pas possua, graas ao desenvolvimento
scio-econmico no perodo colonial e ao legado portugus8, al
guma unidade interna e fortes tendncias para preserv-l. Entre
os fatores destas tendncias, contavam fundamentalmente as
orientaes adaptativas dos estamentos senhoriais s condies de
mudana e a atuao poltica de suas elites diante dos problemas
colocados pela reintegrao dos padres de organizao da econo
* Essa tendncia tem sido vista, interpretativamente, como uma evidncia
da conciliao ou da altemao entre conservantismo e reformismo
na evoluo da sociedade brasileira. Todavia, a anlise acima demonstra
que ela no passa, de fato, de uma incapacidade flagrante das elites
no poder de realizarem, historicamente, as utopias de que so socialmente
portadoras.
7 Conforme acima, pp. 32-34.
8 O legado portugus j bastante conhecido graas contribuio
de autores como Oliveira Lima, Gilberto Freyre, Caio Prado Jnior,
Srgio Buarque de Holanda etc. Sobre o que ele representou, socio
logicamente, para a formao do Brasil modemo e a continuidade
da civilizao ocidental em nosso Pas, segundo as opinies do autor,
cf. Mudanas Sociais no Brasil, pp. 165-171; e a primeira parte do
primeiro captulo do presente volume.
52 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
mia, da sociedade e da cultura. Sem dvida, eram elites relativa
mente altura de suas responsabilidades histricas e em condi
es de enfrentar aqueles problemas dentro dos limites das trans
formaes em processo. Pelo menos duas geraes dessas elites
possuam vrios componentes extremamente ativos na esfera pol
tica e que contavam: 1.) com cultivo intelectual segundo padres
europeus (no mnimo, conforme os modelos imperantes na Corte
portuguesa; mas, s vezes, superior a estes); 2.) experincia po
ltica, administrativa ou poltico-administrativa e, portanto, dis
cernimento suficiente para se conduzirem por si prprias nos em
bates com o terrvel desafio de alicerar uma sociedade nacional
sobre estruturas herdadas do mundo colonial; 3.) um inconfor-
mismo irredutvel, no que dissesse respeito Independncia e
construo de um Estado monrquico aberto burocratizao do
poder estamental (sentido dentro do qual se manifestavam os
anseios de democratizao do poder), e um realismo insofrevel,
nascido da prtica da dominao patrimonialista nas estruturas
coloniais e da conscipcia do que representava a persistncia da
quelas estruturas em particular do seu principal componente:
a escravido como barreira organizao de um Estado mo
derno e, principalmente, prpria integrao da sociedade na
cional; 4.) habilidade para o exerccio da liderana e um mnimo
de altrusmo no desempenho de suas responsabilidades polticas,
o que foi fundamental para ajustamentos tipicamente ambivalen
tes, com um olho posto no presente (pelo qual se dava a com
posio com o passado) e outro colocado no futuro (pelo qual
se justificavam as inovaes mais ou menos arrojadas); 5.) um
mnimo de diferenciao interna, a qual permitiu que tais ajus
tamentos, medularmente dplices por causa da ambivalncia
apontada, pudessem absorver alternativas ou opes histricas ma
terial, poltica ou moralmente imperativas s diferentes faces
dos estamentos senhoriais (o que deu continuidade e funes
construtivas s frices ou s alternaes entre esprito conser
vador e esprito liberal; e impediu, com intensidade crescente,
que a dominao patrimonialista fosse regulada, no plano esta
mental e poltico, pelos valores estreitos que imperavam no m
bito do domnio). provvel que a transferncia prvia da Corte
tenha contribudo, tambm, para quebrar o acentuado provincia
nismo colonial e para alargar o horizonte cultural dos setores
mais ativos e esclarecidos das elites dos estamentos senhoriais. De
qualquer modo, sabe-se que, pelo menos no Rio de J aneiro e em
algumas outras cidades, existiam padres de convivncia e for
mas de comunicao relativamente refinados ou eficazes. Se se
acrescentar a esse quadro as massas insatisfeitas, desocupadas ou
semi-ocupadas, que se concentravam em tais cidades, e a ressonn
cia que elas podiam dar a atitudes ou comportamentos incon-
formistas daquelas elites, compreende-se que o setor mais expe
riente dos estamentos senhoriais tinha diante de si um palco pro
missor para sua atuao poltica criadora. Desde que no se pu
sessem em questo os interesses sagrados da Nao, aberta
mente confundidos e identificados pelos estamentos senhoriais
cora os interesses da Lavoura e mola mestra do seu radicalismo
poltico, havia uma vasta rea para a assimilao' de novas adap
taes econmicas, polticas e sociais. E ela foi, de fato, palmilha
da nas direes possveis pelas elites que ocuparam o cenrio his
trico, antes ou depois da consolidao do Estado nacional in
dependente.
O que h de sociologicamente relevante, nessas adaptaes,
no s a existncia de combinaes postias ou anacrni
cas ou o carter aberto as inconsistncias culturais que elas
pressupunham. A vitalidade, a tenacidade e a plasticidad.e com
que certas aspiraes e valores novos se impuseram, de forma
quase coletiva, s elites dos estamentos senhoriais, tambm cons
titui algo crucial. Graas a dinamismos psicossociais, que lan
am suas razes em tais aspiraes e valores, a percepo, a ex
plicao e a aceitao da realidade, como processo social, sofre
ram alteraes mais ou menos profundas, as quais exprimiam,
em muitos pontos, uma ruptura irreversvel com o passado colo
nial e com a tradio cultural nele imperante. Por meio de alte
raes dessa natureza, homens que se viam forados a preservar
a estrutura de velhas instituies, procuravam suscitar novas vin-
culaes entre elas e a sociedade, ao mesmo tempo que se pro
punham criar para esta uma ordem global que no existia antes.
Assim, ligava-se o potencialmente possvel ao aparentemente ideal,
abrindo-se brechas na tradio patrimonialista de convertero
passado em modelo do presente, configurando-se o futuro como
medida de valor dos processos histricos e definindo-se a capaci
dade de arrostar as exigncias do presente como a nica vlida
garantia do futuro da Nao. Esse aspecto dos dinamismos
psicossociais subjacentes socializao das elites senhoriais de
extrema significao analtica, porque indica com clareza que a
polarizao nacional da dominao estamental rompeu, no plano
poltico, os bloqueios que continuaram a prevalecer, indefinida e
profundamente, ao nvel domstico, da unidade de produo e
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 53
54 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
do mandonismo local. Atendo-nos ao que nos interessa de mo
mento, parece fora de dvida que essa diferenciao da esfera da
percepo, da explicao e da aceitao da realidade surgia como
uma sorte de fatalidade histrica. Como j mencionamos, no
seria possvel extinguir-se o estatuto colonial sem construir-se
uma ordem social nacional. Doutro lado, no seria possvel erigir-
se uma sociedade nacional, mesmo nos limites em qe isso era
necessrio montagem da dominao estamental, sem se agrega
rem dimenses novas ordem social herdada da sociedade colo
nial. A composio ou o amlgama com o passado possua, por
tanto, cissuras e avanos para a frente que no podem ser igno
rados e que precisam, ao contrrio, de uma compreenso que
ponha em relevo os papis construtivos logrados pelo presente,
pelo "futuro e pelo "progresso nos processos perceptivos, cog
nitivos e pragmticos9 dos agentes humanos, socialmente atuan
tes. Se no se fizer isto, jamais se entender como e por que os
mesmos crculos sociais responsveis pela preservao de estrutu
ras coloniais so, em escala anloga, igualmente responsveis pela
formao e pela consolidao de nova ordem social, que serviu
de base emergncia e ao desenvolvimento de uma sociedade
politicamente independente e nacionalmente integrada.
Ao combinar na mesma composio ou no mesmo amlgama,
foras que defendiam a perpetuao do passado no presente e for- <
as que defendiam alguma espcie de ruptura com o passado (in
clusive forjando-se um presente que o negasse e ide^lizando-se um
futuro exclusivamente vinculado s determinaes histricas de
semelhante presente), as elites dos estamentos senhoriais coloca
vam-se a servio da inovao cultural e se comprometiam, axio-
logicamente, com os processos histrico-sociais que transcendiam
s situaes e aos papis sociais que elas viviam. Neste sentido,
as adaptaes econmicas, sociais e polticas atravs das quais
a burocratizao da dominao patrimonialista foi divorciada de.
seus modelos tradicionais e projetada quer aos interesses e s for
mas de solidariedade coletivos dos estamentos dominantes, quer
aos requisitos materiais, jurdicos e polticos da existncia positiva
Na presente discusso, por falta de conceito melhor, usamos o termo
pragmatismo (e outros, dele derivados) para designar o comportamento
social inteligente, espontneo ou organizado, que se volta para a trans
formao da realidade (cf. Karl Mannheim, Libertad y Planificacin
Social, parte IV, esp. pp. 209 ss.). Nesse sentido, quando nos referimos
a processos pragmticos, temos em vista tanto o que vrios socilogos
modernos chamam de atividade social inconformista, quanto o que
Marx designava como atividade revolucionria e "praxis subversiva.
de uma Nao, quer implantao de um determinado tipo de
Estado nacional independente constituram o fulcro da forma
o e do desenvolvimento da ordem social nacional no Brasil.
No difcil inferir-se por que os ajustamentos histricos assumi
ram essa direo. Graas e atravs da Independncia, Nao e Es
tado nacional independente passaram a ser meios para a buro-
cratizao da dominao patrimonialista e, o que mais impor
tante, para a sua transformao concomitante em dominao es
tamental tpica. Por conseguinte, eles tambm eram condies
e meios: 1.) para resguardar as estruturas coloniais em que se
fundavam, econmica, social e moralmente, as formas tradicio
nais de dominao patrimonialista; 2.) para privilegiar, politi
camente, o prestgio social dos estamentos senhoriais, fator essen
cial da burocratizao da dominao patrimonialista e sua trans
formao em dominao estamental propriamente dita. Portanto,
sob esse aspecto, a preservao de velhas estruturas e o privile-
giamento dos estamentos senhoriais possuam, na sociedade bra
sileira da poca, um sentido revolucionrio. Eram condies para
o rompimento com o estatuto colonial e, ao mesmo tempo, para
erigir-se a construo da ordem social nacional a partir da he
rana colonial (ou seja, de uma revoluo dentro da ordem).
luz desta interpretao, a dominao patrimonialista vin
culava, ao nvel da sociedade global, os interesses e as formas de
solidariedade dos estamentos senhoriais constituio de um Es
tado nacional independente e ordenao jurdico-poltica da Na
o. O desenvolvimento prvio da sociedade, sob o regime colo
nial, no criara, por si mesmo, uma Nao. Mas dera origem a
estamentos em condies econmicas, sociais e polticas de iden
tificar o seu destino histrico com esse processo. Desse modo, a
constituio de um Estado nacional independente representava o
primeiro passo para concretizar semelhante destino. Por meio dele,
os interesses comuns daqueles estamentos podiam converter-se em
interesses gerais e logravam condies polticas para se imporem
como tais. Ao se concretizarem politicamente, porm, os referidos
interesses tinham de se polarizar em torno da entidade histrica
emergente, a Nao. Somente ela poderia dar suporte material,
social e moral existncia e continuidade de um Estado inde
pendente. Assim, ao enlaar-se fundao de um Estado indepen
dente e constituio de uma sociedade nacional, a dominao
patrimonialista passou a preencher funes que colidiam com as
estruturas sociais herdadas da Colnia, com base nas quais ela
prpria se organizava e se legitimava socialmente e as quais ela
I mpl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 55
56 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
deveria resguardar e fortalecer. Sua durao, em condies de equi
lbrio relativo e de indiscutvel eficcia (pelo menos dentro dos
limites dos desgnios polticos dos estamentos senhoriais), sugere
que ao longo da evoluo do Imprio ela no chegou a ser posta
em causa realmente e que no surgiram foras sociais novas, em
penhadas em rearticular, politicamente, transformao da ordem
social global e integrao nacional.
Dois momentos interdependentes, embora contraditrios (e
em muitos aspectos sob tenso insolvel), marcam pois a situao
social de existncia dos homens que fizeram histria, na tran
sio da poca colonial para a fase imperial da poca nacional.
Um deles objetivava as estruturas coloniais, convertendo o pre
sente em espelho do passado. Outro fazia do presente uma rea
lidade ambgua e fluida mas inspiradora e determinante, que obje
tivava o que o Brasil passaria e deveria ser graas Independn
cia, fundao de um'Estado nacional e aquisio dos foros
de civilizao de uma Nao. Esse momento possua um alto
poder fermentativo e explosivo, pois contradizia o passado e ten
dia, inevitavelmente, a super-lo. As tenses e as frices no se
manifestaram de imediato, j que os agentes socialmente ativos
fundiam ambos os momentos em sua viso do mundo, em sua
conscincia histrica e em sua atuao social construtiva. Todavia,
o segundo momento preencheu, desde logo, funes inovadoras
seja recalibrando a articulao das foras ou estruturas sociais
persistentes sociedade global em reconstruo, seja forjando as
novas foras ou estruturas sociais, que imprimiam fins histricos a
essa reconstruo, ao orient-la no sentido da integrao nacio
nal. A estas funes prendem-se, de maneira especfica: a trans
formao do horizonte cultural das camadas dirigentes; a reorga
nizao do fluxo da renda e do sistema econmico;.o aparecimen
to e a intensificao de mecanismos permanentes de absoro cul
tural; e a emergncia da poltica econmica como dimenso tc
nica da burocratizao da dominao estmental.
Vrios aspectos da transformao do horizonte cultural das
camadas dirigentes j foram discutidos acima, atravs da anlise
das polarizaes e das funes do liberalismo. Agora, cumpre-nos
focalizar outros aspectos, que se relacionam com os processos
perceptivos, cognitivos e pragmticos que orientaram, presumi
velmente, as atitudes e os comportamentos sociais dos agentes nas
fases em que ocorrem a emergncia e a consolidao de um Es
tado nacional independente. Na verdade, o status quo ante no
seria alterado se os estamentos senhoriais mantivessem totalmente
\
intactas suas concepes sobre a organizao da sociedade e suas
tcnicas de poder. O que havia de essencial, como conseqncia
limitadora do estatuto colonial, que eles no podiam realizar,
politicamente, sua condio econmica e social de estamentos do
minantes. O estatuto colonial suprimia essa possibilidade, que era
partilhada, indireta e precariamente, atravs da Coroa, de seus
representantes legais e da condio de vassalo nobre (portanto,
leal Coroa e com requisitos para se converter em seu represen
tante legal) 10. A implantao de um Estado nacional independente
constitua a nica via pela qual se poderia romper o bloqueio
autonomia e plena auto-realizao dos estamentos senhoriais; e
fornecia-lhes, ao mesmo tempo, o caminho mais fcil e rpido
para a extenso do patrimonialismo do nvel domstico, da uni
dade de produo e da localidade para o da comunidade esta-
mental da sociedade global e do comportamento poltico. Assim,
o patrimonialismo se converteria em dominao estamental pro
priamente dita e ofereceria aos estamentos senhoriais a oportuni
dade histrica para o privilegiamento poltico do prestgio sociat
exclusivo que eles desfrutavam, material e moralmente, na es-
tratificao da sociedade.
O domno senhorial, porm, no continha elementos para
dar fundamento e viabilidade culturais a semelhante transforma
o. Organizado sob o signo e as limitaes do estatuto colonial,
ele podia conferir independncia econmica, poder de mando
quase ilimitado e prestgio social exclusivo na escala do prprio
domnio. Como seria de supor, a autonomia que ele gerava era.
por si mesma, uma fonte de limitao e de sujeio, pois, como
parte da ordem social colonial, ele no podia produzir seno o
fortalecimento e a continuidade dessa mesma ordem social. A
razo disso bem conhecida. Tratava-se de uma autonomia e
de um poder de mando que dividia e separava os iguais, tornan
do-os indiferentes ou beligerantes entre si. Cabia Coroa reali
zar a unio, o que esta fazia em favor do poder real e dos seus
prprios desgnios, ou seja, a perpetuao do status quo e das
vantagens que o estatuto colonial lhe conferia. Por isso, para que
o prestgio social dos estamentos senhoriais pudesse ser privile
giado politicamente, era necessrio que surgisse um fator de soli
dariedade que repousasse na comunidade de interesses dos senho
res, mas transcendesse organizao interna do domnio. Esse
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 57
10 Nessas condies, muitos naturais da Colnia conseguiram proje
tar-se no Reino e ter acesso a carreiras notveis na Corte, no Brasil
ou no resto do Ultramar.
58 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
fator vem a ser a criao de um Estado nacional independente.
Os estamentos senhoriais ganhavam uma causa, a Independn
cia e, principalmente, a transformao do Brasil em Nao; e
adquiriam meios para dar validade e eficcia comunidade de
interesses econmicos, sociais e polticos, isto , para estender sua
dominao do plano do domnio para o plano da coletividade
(o que se operou gradualmente, mediante a absoro dos papis
administrativos, jurdicos e polticos configurados em torno da
ordem legal emergente, ou seja, pela burocratizao da domina
o estamental).
O que importa considerar, nesse complexo processo histrico-
social, so as implicaes socioculturais da polarizao assumida
historicamente pelo elemento poltico. ste tinha, como base, o
prestgio social dos agentes, o qual se assentava no domnio se
nhorial e nas tcnicas de dominao patrimonialista. O que deu
origem e fundamento ao seu privilegiamento foi, no entanto, a
necessidade de criar um Estado nacional independente, e, em se
guida, de consolidar e de manter a ordem social nacional, que ele
pressupunha estrutural e dinamicamente. Graas a essa polariza
o, o mesmo agente humano era chamado a realizar suas pro
babilidades de poder ao nvel do domnio e ao nvel da Nao.
Embora no segundo nvel ele s transcendesse e negasse o primei
ro em nome da comunidade de interesses e das formas de solida
riedade correspondentes, bvio que, nessa alterao, para efei
tos polticos o domnio deixava de ser visto em si mesmo e pas
sava a ser considerado luz de suas conexes com as referidas
comunidade de interesses e formas de solidariedade dos estamen
tos senhoriais. Houve, portanto, alargamento das esferas psicos-
sociais de percepo da realidade, de representao ou de expli
cao do mundo e de atuao prtica. O que chamamos de do
mnio (a plantao encarada atravs de sua vinculao com as
tcnicas tradicionais de organizao *ede dominao patrimonia-
listas), da por diante inseparvel da idia e da existncia obje
tiva da Nao. No importa como esta se definia, etnocentrica-
mente, no horizonte cultural das camadas senhoriais. Importa que
domnio e Nao tenderiam a mesclar-se, estruturalmente,
em todas as matrias que dissessem respeito normalidade da
ordem social constituda.
Dessa perspectiva, a criao de um Estado nacional indepen
dente no significou, apenas, o advento de uma ordem legal que
permitia adotar uma rede de instituies mais moderna e efi
caz. Ela tambm representou a conquista de uma escala mnima
\
de regularidade, de segurana e de autonomia na maneira de pen
sar o presente ou o futuro em termos coletivos. Com ela, impu-
nha-se uma nova orientao do querer coletivo. Toda e qualquer
ao, de maior ou menor importncia para a coletividade, vol
tava-se de um modo ou de outro para dentro do Pas e afetava
ou o seu presente, ou o seu futuro, ou ambos. Portanto, com a
Independncia e a implantao de um Estado nacional, configu-
ra-se uma situao nacional que contrasta, psicossocial e cultu
ralmente, com a situao colonial anterior. Os estamentos senho
riais no s tiveram de realizar uma rotao coperniciana em
sua concepo do mundo e do poder, para se adaptarem a essa
alterao. Eles tiveram de avanar, lenta e penosamente, em al
guns casos, ou rpida e satisfatoriamente, em outros, para ajus
tamentos psicossociais culturalmente inovadores, que se tornavam
mais ou menos inevitveis a partir do instante em que o dom
nio deixava de ser uma espcie de mundo social em si e para si,
auto-suficiente mas incapaz de beneficiar-se de sua auto-suficin-
cia. Em correspondncia a essa alterao, o tpico senhor rural
deixa de ser, em graus naturalmente muito variveis, um agente
divorciado dos processos histrico-sociais do ambiente. N'medi
da em que progride a burocratizao da dominao patrimonia
lista e em que se consolida o Estado nacional emergente, domnio
e Nao tendero a harmonizar-se como plos diferenciados, dis
tantes mas interdependentes. O seu destino ganha, assim, duas
facetas e lhe ser cada vez mais difcil e arriscado voltar as cos
tas para o cenrio mais amplo, no qual sua autonomia se meta-
morfoseava em liberdade e sua autoridade se transfigurava em
poder poltico.
Malgrado a persistncia e a vitalidade do privatismo, esse fato
possui uma significao econmica, social e poltica que nunca
ser de mais ressaltar. Os nicos segmentos de expresso histrica
dentro do Pas mobilizam-se com o fito consciente e expresso de
organizar a sociedade nacional e o fazem de maneira a iden
tificar seus interesses econmicos, sociais e polticos com a ri
queza, a independncia e a prosperidade da Nao. Em
bora da resultasse que burocratizao do poder estamental e in
tegrao nacional fossem fenmenos equivalentes, o que acarre
tava a elevao do privatismo em princpio de ordenao socie
tria, nem todos os efeitos dessa vinculao seriam particularis-
tas. Ao contrrio, essa conexo que conferiu aos senhores
rurais condies para converterem a satisfao de seus objetivos
privados comuns em fator poltico de interesse geral. Assim, a
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 59
60 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
situao nacional adquiria um significado poltico que transcen
dia ao privatismo e que emanava, diretamente, da entidade so-
ciocultural nova, da qual da flua. Isso se fazia sentir tanto na
mudana do destino social interno dos estamentos senhoriais, que
passavam de vtimas privilegiadas do esbulho colonial a donos
do poder, quanto na mudana de sua posio nas relaes com
o exterior, nas quais o controle do aparelho estatal redundava
em novos mecanismos reativos de autodefesa. Semelhantes possi
bilidades suscitavam um estado de esprito algo diverso do que
prevalecera antes da derrocada do mundo colonial, pois ao mes
mo tempo que aumentavam o poder e a escala de previso com
referncia ao futuro, tambm aumentavam a segurana e o oti
mismo diante dos assuntos prticos. Em conseqncia, o horizon
te cultural desses crculos sociais sofreu profundas alteraes, em
seus contedos e em sua organizao n. Dois fatos concomitan
tes contriburam para estender a amplitude e para intensificar a
acelerao desse processo psicossocial. A hegemonia poltica das
camadas estamentais lhes assegurou relativa segurana, na fase
de burocratizao de seu poder poltico. De outro lado, muitos
problemas colocados por essa burocratizao foram enfrentados
como problemas tcnicos, pois diziam respeito aos requisitos jur-
dico-polticos da ordem legal. Se existissem ou surgissem foras
sociais capazes de pr em xeque o privilegiamento poltico das
camadas senhoriais, provvel que o processo assumisse curso
diferente. Nas condies transcorridas historicamente, porm, a
mencionada coincidncia concorreu, de maneira evidente e in
discutvel, para aumentar a maleabilidade, a eficcia e a racio
nalidade das adaptaes polticas, desenvolvidas pelas elites se
nhoriais atravs da burocratizao da dominao patrimonialista.
Muitos senhores rurais continuaram apegados s tcnicas tra
dicionais e ao antigo isolamento. No obstante, em todas as re
gies do Pas, uma poro considervel respondeu conscienciosa
mente s obrigaes dos cidados ativos, oferecendo uma base
adequada seleo dos cidados prestantes e, entre estes, ao pe-
neiramento intensivo de elites polticas altamente qualificadas.
Em outras palavras, os estamentos senhoriais reagiram produti
vamente situao nova, assumindo com notvel rapidez os no
vos papis polticos, ou jurdicos, ou administrativos, em todas as
11 Outros aspectos do fenmeno j foram considerados acima (na
discusso sobre as polarizaes do liberalismo no contexto histrico
social) ou sero ventilados adiante (em conexo com outros efeitos
da mudana sociocultural).

esferas da organizao do poder (central, provincial e municipal).


Tudo isso quer dizer que participavam, ativa e construtivamente,
da emergncia da Nao como realidade poltica. Podiam faz-
lo, porque seu horizonte cultural se alterara, em seus contedos
e em sua organizao, no decurso do processo; e, ao faz-lo,
adaptavam o seu horizonte cultural, cada vez de modo mais ex
tenso e profundo, s exigncias de uma Nao independente e
moderna.
A reorganizao do fluxo interno da renda e do sistema eco
nmico seguiu um caminho paralelo transformao do hori
zonte cultural das camadas senhoriais. Entretanto, ao que pare
ce, as coisas seguiram mais depressa na esfera econmica, malgra
do a persistncia e os influxos negativos das estruturas coloniais
no setor agrcola. Na verdade, a implantao de um Estado na
cional independente no nasceu de nem correspondeu a mudanas
reais na organizao das relaes de produo. Doutro lado, as
foras sociais que controlaram os processos polticos teriam con
gelado qualquer alterao desse tipo, se o congelamento fosse
historicamente vivel. O nico fato positivo, de teor dinmico
novo, relaciona-se com as potencialidades econmicas da* grande
lavoura. No passado colonial recente, elas eram tolhidas, solapa
das ou neutralizadas atravs de mecanismos dirigidos pela Me
trpole; a emergncia da ordem social nacional no s represen
tou a abolio desses mecanismos, como o aparecimento de novas
condies, naturais e artificiais, de incentivo e de proteo aos
interesses da lavoura. Por conseguinte, a relao da lavoura
com o contexto econmico sofreu alteraes relevantes e suas
potencialidades econmicas foram rapidamente absorvidas pelo
meio scio-econmico. Apenas a persistncia de velhas estrutu
ras (e a cumpre ressaltar o efeito relativamente amortecedor da
mudana econmica, que provinha da preservao do trabalho
escravo) impediu que tais potencialidades repercutissem com
maior intensidade na dinamizao da vida econmica e do cres
cimento dos outros setores. Mas esses aspectos foram amplamente
corrigidos ou compensados por outros efeitos. H a considerar,
a, dois tipos de conseqncias: 1.) as reaes em cadeia su
presso do estatuto colonial e da ordem social correspondente;
2.) as presses diretas e indiretas que as novas estruturas pol
ticas exerciam sobre a diferenciao e a expanso do sistema
econmico. Estas presses no podem ser subestimadas, pois, no
caso, a construo de um Estado nacional independente teve de
ser acompanhada da criao e da diversificao de vasta rede
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 61
62 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
de servios (o que contribuiu para acelerar o desenvolvimento
urbano), e significou o controle do poder pelas elites senhoriais
(o que acarretou um novo tipo de adaptao da economia do
Pas s condies heteronmicas impostas pelo mercado externo).
No plano por assim dizer mecnico e imediato, colocam-se
vrias alteraes substanciais. preciso no perder de vista que,
apesar da persistncia de estruturas econmicas coloniais e da
continuidade da posio heteronmica em relao ao exterior, os
mecanismos centrais da vida econmica passaram a gravitar em
torno de interesses individuais ou coletivos internos e a se orga
nizarem a partir deles. A persistncia de estruturas econmicas
coloniais foi limitativa, sem dvida, j que impediu qualquer
mudana na concentrao social da renda e qualquer correo de
suas distores. Contudo, ela no podia interferir em outros efei
tos e, em particular, naqueles efeitos que se associavam dife
renciao do sistema econmico, nas condies vigentes de inter
dependncia entre grande lavoura e trabalho escravo. Tampouco
ela poderia impedir os desenvolvimentos econmicos impostos
pela criao de um substrato material para o funcionamento do
Estado e pelas primeiras manifestaes da emergncia de uma
economia integrada nacionalmente. Como os processos econmi
cos mais significativos para o crescimento ulterior se desenrola
vam como conseqncia das transformaes no modo de ordenar,
dirigir e explorar os fatores econmicos (efeitos econmicos de
um processo poltico: a grande lavoura libera-se dos entraves
resultantes do estatuto colonial e organiza-se como fora econ
mica), as alteraes estruturais e dinmicas mais relevantes ocor
rem ao nvel da reorganizao do fluxo da renda e do seu im
pacto sobre a economia interna. Antes, o fluxo da renda era ca
nalizado de dentro para fora. Graas extino do estatuto
colonial e Independncia, ele passa a orientar-se para dentro.
Parece fora de dvida que, tanto no plano interno quanto no
plano da vinculao com o mercado externo, as vantagens dire
tas e imediatas foram, como salientam os estudiosos, pouco pro
fundas. O Pas livrou-se da condio legal de Clnia, mas con
tinuou sujeito a uma situao de extrema e irredutvel heterono
mia econmica. No obstante, como as elites senhoriais absor
veram o controle da economia, do Estado e da vida social, elas
no s colocaram um paradeiro ao esbulho colonial, transfe
rindo para si prprias parcelas da apropriao colonial, que
ficavam em mos da Metrpole ou de seus agentes econmicos.
Elas adquiriram uma posio mais vantajosa seja para participar
t
de forma compensadora na renda gerada pela exportao, seja
para gerir livremente as aplicaes reprodutivas (ou sibarticas)
do excedente econmico. Sob esses aspectos, a constituio die
um Estado nacional independente punha termo forma de ex-
propriao colonial, que submetia o agente econmico interno
a uma inevitvel e irredutvel espoliao tpica. Alm disso, deii-
xava-o livre para explorar, nos limites de suas possibilidades, os
modelos de ao econmica absorvidos dos centros hegemnicos
externos. A grande lavoura, centralizando-se no trabalho escravo
e na dominao patrimonialista, solapou de vrias maneiras o
desenvolvimento histrico-social desse processo. Mas ela no in
terferiu negativamente (entenda-se: em escala nacional), nem
sobre as conseqncias especificamente sociais da reorganizao
do fluxo da renda (as quais intensificaram a concentrao social
interna da renda, ao aumentar a participao do agente econ
mico privilegiado sem redistribuir os benefcios; mas, com isso,
tambm aumentou sua capacidade econmica de fazer face a
novos papis econmicos, sociais e polticos), nem sobre os rumos
tomados pela interdependncia crescente entre diferenciao do
sistema econmico e desenvolvimento urbano.
Assim, ao mesmo tempo em que desapareciam os focos de
heteronomia econmica, social e poltica, regulados pela vigncia
do estatuto colonial, surgiam novos padres de organizao in
terna do fluxo da renda. Esta deixou de ser canalizada normal
mente para fora; e ganhou um suporte social interno, os agentes
econmicos que controlavam a grande lavoura e, em seguida, tam
bm os que controlavam o grande comrcio (ou seja, a expor
tao e a importao). Limitando-nos ao essencial: 1.) a inter-
nalizao do fluxo da renda forou, de modo direto, a diferen
ciao dos papis econmicos; 2.) ela tambm contribuiu para
modificar a composio do sistema econmico. As conseqncias
do primeiro tipo prendem-se s condies institucionais do inter
cmbio econmico. No perodo colonial, as fases de comerciali
zao do produto, independentemente de sua natureza ou com
plexidade, tendiam a ser absorvidas de fora (pela Coroa, seus
agentes econmicos ou prepostos e pelas companhias comerciais
que controlavam o mercado dos produtos tropicais). A tendncia
foi para a rpida internalizao dessas fases, com maior trans
ferncia do capital estrangeiro para dentro do Pas, mas com a
absoro correspondente das instituies econmicas e da tecno
logia que elas exigiam. Isso no s deu origem a uma rpida
evoluo do comrcio voltado para a exportao e do sistema de
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a I n d e pe n d n c i a 63
64 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
crdito; fez com que a participao do Pas nos negcios de ex
portao se estendesse, de modo parcial ou completo, renda
gerada por essas fases. Ao referido fator devem-se acrescentar
certos efeitos dinmicos da constituio de um Estado Nacional
independente. Este imps s camadas estamentais novos tipos de
contato e de comunicao, novos padres de mobilidade horizon
tal e, mesmo, algumas transformaes em seu estilo de vida. Pelo
menos os cidados ativos que foram engolfados nas elites polti
cas e se converteram em cidados prestantes se viram forados
a desempenhar novos papis sociais e polticos, com freqncia
em cenrios distantes (nas capitais das Provncias ou na Corte
imperial), o que redundava em novos dispndios no financia
mento do status senhorial e facilitava o acesso a papis econ
micos em expanso nos ncleos urbanos. As conseqncias do
segundo tipo prendem-se aos efeitos do crescimento tumultuoso
da circulao, que atingiu maiores propores nos centros urba
nos e uma intensidade relativamente dramtica na Corte.
Essas transformaes repercutiram, estrutural e dinamica
mente, em trs nveis distintos da vida econmica. De um lado,
contriburam para a liberao e a dinamizao de mveis pura
mente capitalistas do comportamento econmico, que antes eram
sufocados pelo impacto do estatuto colonial ou em virtude do
isolamento e do crescimento horizontal (quando ocorria algum
crescimento) da grande lavoura. De outro, colocaram em novas
bases a organizao interna de uma economia de mercado, pelo
aparecimento e aumento contnuo de grupos de consumidores com
vrios padres de exigncias e pela intensificao da especializa
o econmica (a primeira tendncia foi fundamental para a ex
panso do comrcio, com incremento concomitante das importa
es e da produo artesanal ou manufatureira interna; e, a se
gunda, teve grande importncia para a incluso paulatina da
economia de subsistncia ao mercado interno e para formas,
incipientes de integrao econmica regional). Por fim, suscita
ram a recalibrao econmica do comrcio, que se transfigura
medida que se diferencia quantitativa e qualitativamente, pas
sando a contar, de modo crescente, como segundo plo dinmico
das atividades econmicas12.
12 Na caracterizao tpico-ideal dos fenmenos econmicos considera
dos foi tomada, como fonte de referncia histrica, a cidade do Rio
de Janeiro, dos fins do sculo XVIII aos meados do sculo XIX. Em
outras cidades (e tambm nas regies correspondentes), operando-se
dentro da mesma unidade de tempo, os traos tfpico-ideais ressaltados
I
O aparecimento e a intensificao de mecanismos permanen
tes de absoro cultural j foram mencionados por vrias vezes,
na discusso do liberalismo e das implicaes culturais da im
plantao de um Estado nacional independente. No contexto his
trico considerado, tanto as tendncias de desenvolvimento pol
tico e econmico quanto as tendncias de crescimento urbano
imprimiam modernizao um carter desordenado mas difuso
e intenso. As principais presses modernizadoras provinham da
formao e da consolidao de uma ordem social nacional. Criar
um Estado nacional ou forjar uma Nao significa organizar o
espao econmico, social e poltico de uma forma peculiar. No
s se toma necessrio imprimir regularidade e eficcia a certos
servios, certos tipos de comunicao ou de contato e a certas
instituies integrativas de mbito nacional; preciso assimilar
a tecnologia que torna possvel semelhante organizao do espao
econmico, social e poltico, na qual se funda o conhecimento,
a capacidade de preyiso e o controle dos homens sobre os pro
cessos econmicos, sociais e polticos que operam dentro desse
espao, preservando ou alterando seu padro de equilbrio ^segun
do objetivos ou direes determinados pelo querer coletiv. Na
poca da transplantao da Corte, uma parte das elites senho
riais, pelo menos, j adquirira certa experincia em relao s
principais fases ou produtos desse processo. s condies hist
rico-sociais imperantes favoreceram, singularmente, o rpido en
volvimento dos demais segmentos das elites senhoriais e, o que
mais importante, imprimiram modernizao amplitude, pro
pores e intensidade considerveis para uma sociedade literal
mente submersa no tradicionalismo. O setor que eventualmente
poderia resistir s mudanas encontrava nelas um meio para con
quistar autonomia real e para assumir o controle poltico da
Nao emergente. Doutro lado, como ele prprio regulava e con
duzia, atravs de suas elites, as diferentes fases do processo, nada
tinha a temer das inovaes socioculturais e tudo tinha a ganhar
do que elas representassem para a organizao nacional.
Por isso, as presses da reorganizao do fluxo da renda e
do sistema econmico, da constituio de um Estado nacional
I mpl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a I n d e pe n d n c i a 65
podem no aparecer (caso da cidade de So Paulo, por exemplo); ou
podem, ento, aparecer com menor intensidade (caso da cidade de Re
cife, por exemplo). Tais flutuaes notrias explicam-se pelo grau de
vitalidade alcanado, na poca, pela grande lavoura e por suas reper
cusses no crescimento econmico. O processo descrito, porm, logo se
tomaria universal na sociedade brasileira.
66 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
e do.crescimento urbano sobre a absoro de tecnologia, de ins
tituies e de valores sociais puderam ser enfrentadas sem ten
ses graves e sob acelerao crescente. Em algumas reas, os
modelos assimilados se beneficiavam da acumulao prvia de
experincia (tome-se, por exemplo, a diferenciao e a expanso
do comrcio sob a influncia inglesa); em outras, os modelos
importados ficaram sujeitos a redefinies e a adaptaes mais
ou menos precrias e deformadoras (foi o que aconteceu, por
exemplo, com as instituies jurdicas e polticas, que deveriam
moldar uma ordem legal democrtica, mas se converteram, basi
camente, em instrumentos da burocratizao da dominao pa
trimonialista ao nvel estamental). O que importa ressaltar, po
rm, no so esses aspectos, mais ou menos contingentes, dadas
a precariedade do ponto de partida (uma situao colonial) e a
vulnerabilidade do querer coletivo em causa (as disposies de
elites senhoriais de um Pas em que imperava o tradicionalismo
e que dependia da produo escravista para o autocrescimento);
so as duas funes que a absoro cultural preencheu desde o
incio, Primeiro, a funo por assim dizer universal: a esse pro
cesso prende-se, de fato, a lenta construo do arcabouo mate
rial e moral de uma Nao. Sob esse aspecto, cabia-lhe dotar a
sociedade brasileira de capacidade para reproduzir, autonoma-
mente, os atributos culturais de uma sociedade nacional. Enquan
to fora Colnia, essa perspectiva ficara totalmente vedada. O
Brasil passava a participar diretamente, ento, atravs de suas
possibilidades virtuais ou reais, do estoque de tcnicas, de insti
tuies e de valores sociais da civilizao ocidental contempor
nea. Desse ngulo, a presso interna no caminhava somente na
direo de um certo grau de modernizao (ou de progresso,
como se dizia). Mas, de um estilo definido de modernizao, o
que envolvia a absoro concomitante do padro de civilizao
que o tornava possvel. Assim, a assimilao de novos modelos
de organizao das casas comerciais, das manufaturas, dos ban
cos, dos servios pblicos etc., tanto pressupunha certo progres
so institucional, quanto a objetivao de condies culturais in
ternas de integrao de uma sociedade nacional, de uma eco
nomia de mercado etc. Nessa rea, a tradio cultural tinha de
ser inevitavelmente sacrificada ou posta de lado, onde e quando
a superao de velhos hbitos e de tcnicas sociais arcaicas o
permitissem. Segundo, uma funo que se poderia chamar de in-
terferente: data da a propenso das elites dominantes a inter
pretar todo processo de mudana social como assunto privado.
t
certo 'que nunca mais se repetiram as condies estimulantes
desse momento histrico. Nunca mais as elites no poder iriam
se revelar to abertas diante da aventura da inovao cultural
e to seguras ou confiantes em face dos seus resultados reconhe
cveis antecipadamente. Contudo, algo aconteceu, nesse perodo
que elevou uma reao tipicamente estamental a necessidades
prementes de mudana sociocultural categoria de norma ideal
do comportamento social inteligente. O. fato que o xito al
canado e o modo de alcan-lo acabaram se impondo como pa
dro normal da reao societria a qualquer tipo de mudana. A
tutela estamental acabou sendo socialmente definida como urm
sorte de equivalente histrico do despotismo esclarecido e a
nica via pela qual a sociedade brasileira poderia compartilhar
com segurana os avanos do Progresso. Na poca, semelhante
racionalizao no foi nem improdutiva nem perigosa, pois os
estamentos senhoriais estavam engolfados num processo revolu
cionrio. Com o tempo, porm, a dominao estamental perdei:
suas funes construtivas para a integrao nacional ou se viu
historicamente abolida e condenada. A racionalizao, no obs
tante, persistiu e fortaleceu-se, como se somente os grupos pri
vilegiados econmica, social e politicamente tivessem suficiente
discernimento e patriotismo para fazer opes diante de mudan
as socioculturais de significao histrica. Independentemente
de tais reflexes, que se tornam atuais e pungentes em nossos
dias, bvio que a funo interferente foi culturalmente produ
tiva nas fases de transio do mundo colonial para a sociedade
nacional ou de consolidao desta ltima. Nesse contexto hist
rico, ela suscitou disposies de mudana cultural que dinamiza
ram o teor construtivo da dominao estamental e que impeli
ram o Imprio a forjar a herana cultural que iria condicionar o
desenvolvimento ulterior do Brasil moderno.
A emergncia de uma poltica econmica em concomitncia
com a implantao de um Estado nacional independente assun
to muito controvertido entre os nossos estudiosos. Para muitos
ela seria uma conquista recente. No nos colocamos entre os
que pensam desse modo. Uma poltica econmica no ma
tria de ultima ratio; para que ela exista, sequer necessrio o
aparecimento de controles polticos ativos sobre processos eco
nmicos ou seus efeitos indesejveis. Basta que certas tcnicas
de dominao sejam aplicadas, por estamentos, classes sociais ou
em nome da coletividade, na defesa de situaes de interesses
ou da prpria posio de dominao a partir da ordem legalmente
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n m i c a s d a In d e pe n d n c i a 67
estabelecida. Nesse sentido, ela abre vrios graus de combinao
de fatores racionais e irracionais na conduo das questes eco
nmicas de importncia fundamental para os estamentos, as clas
ses sociais ou a coletividade. Sob outros aspectos, esta pode ou
no ser levada em conta; e, quando isso sucede, ela poder ser
levada em conta de maneira real ou de forma meramente supos
ta e fictcia. O que ocorreu com o Estado nacional independente
que ele era liberal somente em seus fundamentos formais. Na
prtica, ele era instrumento da dominao patrimonialista ao
nvel poltico. Por essa razo, esdrxula para os que no racio
cinam sociologicamente, ele combinou de maneira relativamente
heterognea e ambivalente as funes da Monarquia centralizada
com as da Monarquia representativa. Enquanto veculo para a
burocratizao da dominao patrimonialista e para a realizao
concomitante da dominao estamental no plano poltico, trata-
va-se de um Estado nacional organizado para servir aos propsi
tos econmicos, aos interesses sociais e aos desgnios polticos
dos estamentos senhoriais. Enquanto fonte de garantias dos di
reitos fundamentais do cidado, agncia formal da organiza
o poltica da sociedade e quadro legal de integrao ou funcio
namento da ordem social, tratava-se de um Estado nacional libe
ral e, nesse sentido, democrtico e moderno. As concluses
da discusso sobre as polarizaes e as funes sociais do libera
lismo indicam o que pensamos desse pretenso dilema. Ele no
possui razo de ser. Os dois aspectos se somam, como parte dos
dois momentos13, a que nos referimos acima. Se as camadas se
nhoriais no se apoiassem em ajustamentos polticos altamente
egosticos e autoritrios, correriam o risco de uma regresso eco
nmica, da perda do controle do poder e da inviabilidade do Es
tado nacional. Se elas no aceitassem certas condies ideais do
modelo absorvido de organizao do Estado nacional, este no
abriria perspectivas formao e ao fortalecimento progressivos .
do substrato material e moral de uma sociedade nacional, ou
seja, estaria condpnado como realidade histrica. No mnimo, o
Pas se fragmentaria em vrias unidades polticas hostis, pois a
hiptese alternativa seria a feudalizao da dominao patrimo
nialista. Assim, a impossibilidade de romper frontalmente com
o passado e de optar claramente por um certo futuro que im
ps o Estado-amlgama. Por ser um amlgama, ele preencheu as
funes mutuamente exclusivas e inconsistentes a que devia fazer
68 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
13 Cf. acima, p. 56.
t
face, estendendo a organizao poltica e a ordem legal atravs
e alm do vazio histrico deixado pela economia colonial, pelo
mandonismo e pela anomia social. medida que se realizou,
nesta direo, foi criando condies polticas ou culturais para
a depurao paulatina dos ingredientes inconsistentes e confli
tantes entre si.
Se se toma semelhante orientao interpretativa que pres
supe, liminarmente, que no h nada de mais no fato de um
Povo ter sido Colnia e que uma Nao no nasce pronta e aca
bada parece evidente que a primeira conseqncia verdadei
ramente poltica da burocratizao da dominao patrimonialista
e da criao de um Estado nacional independente foi a emergn
cia gradual de uma nova dimenso nas relaes econmicas.
Estas passaram a refletir as posies a partir das quais os esta
mentos senhoriais iriam adaptar-se s transformaes da ordem
interna e das estruturas de poder externas. Revelam, em outras
palavras, a emergncia gradual da poltica econmica como rea
lidade histrica.
A sua manifestao mais tosca, imediata e elementar apare
ce em conexo com o privilegiamento do prestgio social dos es
tamentos senhoriais. Ao garantir monoplio do poder poltico aos
estamentos senhoriais, o privilegiamento constitui um mecanismo
poltico de preservao e fortalecimento das estruturas scio-eco-
nmicas em que assentavam seu prestgio social exclusivo. Toda
via, uma manifestao mais complexa exterioriza-se atravs da
secularizao de atitudes e dos padres de comportamento eco
nmico. A reorganizao interna do fluxo da renda introduziu
o elemento competitivo nas relaes econmicas dos senhores
rurais, entre si ou com outros agentes econmicos. A partir do
momento em que eles podiam inserir-se e participar diretamente
das diferentes fases internalizveis da comercializao dos produ
tos exportados, eles se liberavam da exprpriaao colonial, mas
convertiam-se, automaticamente, em puros agentes de transaes
comerciais. curioso que os senhores rurais no repeliram os
benefcios econmicos desse processo, os quais procuravam, ao
contrrio, incrementar. Contudo, reagiram a ele de forma carac-
teristicamente estamental, tanto na esfera dos costumes (escamo
teando o carter comercial de suas atividades econmicas) quan
to na esfera do poder poltico organizado (atravs de medidas
administrativas e polticas que privilegiavam, de maneira crnica,
os interesses da Lavoura e a segurana do produtor agrcola).
De outro lado, embora muitos deles se envolvessem precocemen-
Impl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 69
70 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
te em negcios valorizados economicamente pela expanso das
cidades, timbravam em ver na agricultura a verdadeira fonte de
riqueza e o nico ramo econmico capaz de acautelar o futuro
da Nao. Ao seu comportamento poltico era inerente, portanto,
o privilegiamento em escala nacional de seus interesses econmi
cos comuns. Uma terceira manifestao, ainda mais sutil, eviden
cia-se ao nvel das relaes com o mercado externo. Na verdade,
a Independncia e a criao de um Estado nacional melhoraram
a posio do senhor rural como agente econmico em face desse
mercado. Mas no o livraram de dependncias que provinham da
situao completamente heteronmica da economia brasileira
Para resguardar-se dos efeitos nocivos ou desvantajosos dessa si
tuao, sempre que a adversidade o exigisse com alguma latitude
e segundo certos mnimos de modo permanente, os senhores
rurais aprenderam bem depressa a manipular estrategicamente,
em seu favor, os fatores de defesa interna que pudessem ser mo
bilizados com relativa eficcia. Por essa razo, a extrema concen
trao da renda ocultava uma poltica tipicamente estamental de
proteo dos interesses econmicos senhoriais, contra qualquer ou
tro tipo de interesse, de indivduos, de outros grupos ou da cole
tividade. Da provinha um envolvimento explcito do Estado numa
teia de obrigaes que deveriam recair sobre a iniciativa privada,
mas que esta reclamava como um direito (da criao de capital
social, que beneficiasse unilateralmente os interesses privados ou
coletivos dos lavradores, interveno direta ou indireta na
gestao de mecanismos adicionais de transferncia da renda para
a Lavoura). Nesse nvel, claro que o Estado nacional absor
via funes poltico-econmicas tpicas de Naes dependentes.
Mas, ao faz-lo, convertia-se em instrumento da dominao esta
mental no plano econmico. Como tais funes no visavam, es
trategicamente, a extino ou a atenuao dos focos de heterono
mia da economia nacional, procurando apenas combater seus efei
tos conjunturais negativos sobre o nvel de renda dos senhores
rurais, elas revelam dentro de que limites o funcionamento nor
mal do Estado garantia, pura e simplesmente, verdadeiros privil
gios econmicos.
Ao lado dessas manifestaes, em que o Estado emergia na
vida econmica como condio para a eficcia ou a regularidade
da dominao poltica dos estamentos senhoriais, duas dimenses
da poltica econmica revelam o aspecto novo das conexes fun
cionais do Estado nacional com a organizao da economia. Pri
meiro, fiel aos princpios do liberalismo econmico, o Estado
f
orientou-se, decididamente, no sentido de proteger e de fortale
cer a iniciativa privada. Malgrado certas incompreenses da la
voura e certas interferncias dos importadores, essa filosofia teve
alguma importncia prtica, principalmente para a organizao
do mercado de gneros de subsistncia (onde tambm se faziam
sentir as presses dos senhores rurais, interessados em preos
baixos) e para a expanso de manufaturas. Segundo, o Estado
assumiu vrios encargos importantes, que visavam garantir con
tinuidade de mo-de-obra escrava, estabelecimento de meios de
comunicao e de transporte, criao de servios pblicos, fixa
o de colnias etc., que visavam diretamente a gestao das
estruturas econmicas requeridas por uma sociedade nacional.
Muitas vezes, tais encargos encontravam apoio e incentivo em
presses de tipo estamental. Com freqncia, porm, eles nas
ciam de desgnios independentes, voltados para a necessidade de
organizar e expandir a economia de mercado, de aumentar ou
de diferenciar a produo, de corrigir a dependncia econmica
em relao ao exterior etc. Nessa esfera, configurou-se relativa
mente depressa a tendncia a identificar a poltica ecnmica
com a busca e a conquista da verdadeira autonomia da Nao.
Ela no redundou numa rpida e considervel ampliao dos li
mites de atuao prtica do Estado, em conseqncia da crnica
escassez de recursos, das limitaes e inconsistncias do poder
pblico, das interferncias internas ou externas etc. Ainda assim,
a ela se prendem as primeiras tentativas deliberadas de usar meios
polticos para acelerar, diferenciar ou orientar o crescimento eco
nmico e para dotar a sociedade nacional de um substrato eco
nmico suficientemente integrado para garantir sua unidade ou
independncia polticas.
Ao terminar esta digresso sobre as implicaes econmicas
da Independncia e da implantao de um Estado nacional no
Brasil, conviria resumir as principais concluses de ordem geral,
que encontram fundamento sociolgico nas anlises desenvolvi
das. Essas concluses giram em torno de cinco problemas funda
mentais e sero expostas tendo-se em vista que a autonomizao
poltica constitui um complexo processo histrico-social, no qual
lanam suas razes todos os desenvolvimentos decisivos ulteriores
da sociedade brasileira. Essa afirmao, em nosso entender, par
ticularmente vlida para a formao do chamado "Brasil moder
no, florao cultural da silenciosa revoluo scio-econmicar
em que aquela revoluo poltica iria desdobrar-se, lentamente,
ao longo do tempo.
I mpl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 71
72
A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
Primeiro, a autonomizao do Pas inicia-se como um fen
meno medularmente poltico. No houve transformao pr
via, concomitante ou subseqente da organizao das relaes de
produo. Ao contrrio, pelo menos no que respeita grande
lavoura, setor bsico da economia colonial, a autonomizao po
ltica processou-se em condies que pressupunham a preserva
o e o fortalecimento dos padres coloniais de organizao das
relaes de produo. No entanto, cumpre ressaltar que a auto
nomizao poltica, ao eliminar os entraves decorrentes do esta
tuto colonial e ao internalizar os controles da vida econmica,
vinculou esses padres de organizao das relaes de produo,
estrutural e dinamicamente, s tendncias de integrao, diferen
ciao e crescimento da economia interna. Em conseqncia, as
potencialidades puramente econmicas das estruturas econmicas
coloniais iriam robustecer-se e externar-se de modo completo na
poca da sociedade nacional. Embora isso seja, aparentemente,
um paradoxo, compreensvel que as coisas se passassem assim.
Suprimida a forma de apropriao colonial associada ao estatuto
jurdico-poltico de Colnia, tais estruturas passavam a dar maior
rendimento e a dinamizar suas potencialidades econmicas limi
tes como partes de um sistema econmico em processo de inte
grao nacional. At que ponto essa observao verdadeira,
atesta-o o ciclo econmico que se desenrolou nas condies his
trico-sociais e polticas novas, o do caf. O paradoxo est no
fato de que a revoluo nacional no resultou de uma revolu
o econmica nem concorreu para forjar ideais de autonomia
econmica que implicassem ruptura imediata, irreversvel e total
com o passado recente. Antes, consolidou e revitalizou as funes
da grande lavoura, como plo dinmico da economia interna,
servindo de base referida expanso limite das estruturas econ
micas coloniais.
Segundo, no so as alteraes do mercado externo e do sis
tema internacional de poder que explicam, sociologicamente, essa
evoluo histrica. As alteraes do mercado externo e do siste
ma internacional de poder explicam duas coisas: a) a existncia
de presses externas favorveis extino do estatuto colonial,
as quais constituam requisitos estruturais e dinmicos da depura
o das relaes econmicas ao nvel da economia mundial (eli
minao das alquotas que cabiam Metrpole, a seus prepostos
e agentes econmicos na mercantilizao dos produtos tropicais
brasileiros, as quais os oneravam desnecessariamente, em parti
cular nos termos do comrcio dos novos centros hegemnicos);
t
b) o interesse desses centros por processos de autonomizao po
ltica que pudessem conduzir extino do estatuto colonial, sem
provocar a derrocada das demais condies ( preciso no esque
cer que tais condies eram basicamente econmicas e consti
tuam a garantia de manuteno de certos fatores, como nveis
de oferta ou de preos dos produtos tropicais no mercado inter
nacional, controle de sua mercantilizao a partir de fora, resta
belecimento dos nexos coloniais por mecanismos econmicos indi
retos, suplementados por procedimentos diplomticos e polticos
etc. Isso configura o tipo de neocolonialismo que presidiria e
orientaria, da por diante, a incorporao e a subordinao das
economias perifricas das Naes emergentes s economias cen
trais das "Naes dominantes) . A evoluo histrica em questo
explica-se por processos histrico-sociais internos, apenas condi
cionados e estimulados favoravelmente pelas alteraes do merca-
* do externo e do sistema internacional de poder. Parece fora de
dvida que as elites que dirigiam os ajustamentos polticos das
camadas senhoriais defrontaram-se com uma dura alternativa na
esfera econmica. A economia do Pas no oferecia nenhuma
perspectiva de alterao estrutural sbita; de outro lado, se vol
tassem as costas s tendncias assumidas pelas presses externas,
a regresso econmica seria fatal. Como se converteram na ca
tegoria social revolucionria e lograram" o monoplio do poder,
procuraram enfrentar aquela alternativa da maneira vivel que
lhes era mais compensadora: recorrendo ao privilegiamento eco
nmico de suas atividades prticas. Tratava-se de uma reao es
tamental tpica, que determinou o que iria prevalecer na defini
o social e na reintegrao societria do status dos senhores
rurais. Na verdade, esse status abrangia duas dimenses scio-
econmicas distintas. Uma relacionava-se com a estrutura do do
mnio e com a posio decorrente do senhor nas relaes de do
minao patrimonialista (de cunho e mbito tradicional); a ou
tra relacionava-se com a polarizao pessoal e social do senhor
no processo de produo da renda, montado sobre o domnio co
lonial: a renda no provinha de tributos, mas da mercantilizao
de bens produzidos pelo trabalho escravo. Se prevalecesse a pri
meira dimenso, os senhores rurais se converteriam em uma
aristocracia agrria; se prevalecesse a segunda, eles se converte
riam numa burguesia agrria. A burocratizao da dominao pa
trimonialista, nascida ela prpria do privilegiamento poltico do
prestgio social exclusivo das camadas senhoriais, tanto abriu ca
minho dominao estamental propriamente dita, quanto susci-
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 73
74 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
tou a necessidade de se desenvolverem suportes econmicos di
mensionados sua existncia e perpetuao. O privilegiamento
econmico das atividades prticas das camadas senhoriais assumiu,
assim, o carter de um imperativo histrico. Ele acarretava a
continuidade pura e simples dos padres coloniais da grande la
voura, com todo o squito de condies que a tornavam to im
prpria integrao nacional a escravido, o latifndio, a mo
nocultura extensiva, a especializao na produo e exportao
de certos produtos tropicais, a extrema concentrao social da
renda, a exigidade e a descontinuidade do mercado interno, a
dependncia das importaes, o crescimento econmico descon
tnuo e horizontal etc. Todavia, nas condies histrico-sociais e
econmicas imperantes, ele se apresentava como o recurso acess
vel mais eficaz para proteger os nveis de produo e de expor
tao alcanados pela economia colonial (portanto, tambm re
presentava o recurso mais eficiente para combater e conjurar os
riscos de uma regresso econmica estrutural).
Terceiro, essa concluso obriga-nos a considerar como opera
vam, nas circunstncias em que se processou o privilegiamento
econmico das atividades prticas das camadas senhoriais, os m
veis econmicos capitalistas, que se inseriam no comportamento
dos senhores rurais. As transformaes apontadas no afeta
vam nem a organizao da produo nem o esprito ou a men
talidade dos agentes econmicos privilegiados. A importncia
dos fenmenos ocorridos, para o desenvolvimento do capitalismo
no Brasil, antes indireta e- catalisadora que propriamente deter-;
minante. A opo pelo status senhorial indica: 1.) que as pres
ses externas no eram bastante fortes para estimular o desen
volvimento do capitalismo no seio da grande lavoura (as evi
dncias demonstram que, ao contrrio, elas podiam ser perfeita
mente atendidas atravs de processos de autonomizao poltica
que no se refletissem na estrutura das relaes de produo);
2.) que os senhores rurais no podiam despojar-se da condi
o estamental como e enquanto agentes econmicos, presumivel
mente porque, de outra forma, deixariam de contar com os me
canismos que os privilegiavam economicamente, atravs da con
centrao social da renda (alis, era na concentrao social da ren
da que repousavam a viabilidade e a prosperidade econmicas da
grande lavoura, como conexo econmica do setor colonial da
economia mundial isso tanto sob o estatuto colonial propria
mente dito quanto sob as modalidades de neocolonialismo que se
iriam suceder posteriormente, inspiradas no liberalismo econmi-
r
co balanceadas pelo capitalismo industrial). Dada essa conjun
tura, por paradoxal que seja, os senhores rurais tinham de em
penhar-se, como e enquanto agentes econmicos, antes na preser
vao e na depurao das antigas estruturas econmicas colo
niais que em sua transformao ou eliminao. Por isso, os fato
res dinmicos de sua situao econmica levaram-nos a se con
centrar na defesa dos meios de manuteno e crescimento da
economia escravista e a um repdio mais ou menos generalizado
e sistemtico ao elemento burgus dos seus papis econmicos.
provvel que, se as circunstncias fossem diferentes e outra a
conjuntura, o quadro histrico tambm fosse diverso. Sob a
hiptese de que se instaurasse, rapidamente, um ciclo econmico
novo e de grande vitalidade, sob oferta constante e crescente de
mo-de-obra livre, pode-se conjeturar que as coisas poderiam pas
sar-se de outro modo. Como tal alternativa no se consumou, o
que nos resta reconhecer, objetivamente, que os senhores ru
rais mantiveram a mentalidade econmica construda sob a eco
nomia colonial e que foi graas a ela que lograram relativo xito
no ajustamento de suas atividades prticas e na adaptao do
Estado nacional independente situao econmica com que se
defrontaram.
Isso posto, cumpre conduzir a anlise para outros aspectos de
sua atuao social. Se a mudana foi neutra ao nvel das relaes
econmicas que afetaram o domnio (ou a estrutura e o funcio
namento da plantao), o mesmo no sucedeu em outros nveis.
A autonomizao poltica e a burocratizao da dominao pa
trimonialista imprimiriam produo e exportao as funes
de processos sociais de acumulao estamental de capital. Como
essa alterao coincide com o aparecimento e a diferenciao de
novos papis polticos, econmicos e sociais das camadas senhoriais
e com a emergncia, em seu seio, de um novo estilo de vida que
intensificava o dispndio com o status, a responsabilidade social
e a mobilidade horizontal, ela acbou se convertendo em condi
o estrutural de desenvolvimento interno do capitalismo. De
um lado, o elemento competitivo assumiu maior importncia di
nmica na esfera em que o senhor rural se inseria, diretamen
te, nos mecanismos de mercado como agente econmico. Embora
essa influncia fosse neutralizada ou mitigada de vrias maneiras
(pelo controle exterior desses mecanismos; pelo retraimento pre
dominante de considervel parcela de produtores, que preferiam
delegar a conduo das transaes a prepostos ou aos prprios
agentes dos interesses externos; pela debilidade das agncias que
I mpl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a In d e pe n d n c i a 75
76 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
absorviam, internamente, as funes de institucionalizar as fases
internalizveis de comercializao dos produtos coloniais; etc.),
ela concorreu perceptivelmente para mudar a mentalidade eco
nmica pelo menos dos senhores mais ativos e arrojados. De
outro lado, as mesmas conexes esto na raiz de vrios ajusta
mentos econmicos das elites senhoriais, que seriam inconceb
veis no passado recente ou luz das implicaes morais da domi
nao tradicionalista, imperante nas relaes patrimonialistas es
truturadas em tomo do domnio. Assim, a acumulao estamen
tal de capital passou a produzir novos dividendos sociais, na medi
da em que os referidos senhores se engolfavam na vida urbana
e nas oportunidades que ela acarretava, especialmente aos que se
dispunham a aceitar os papis de capitalista e de proprietrio,
vinculados a aplicaes ou especulaes com o capital, condena
das pelo antigo cdigo tico senhorial. O que importa assinalar,
em termos da anlise sociolgica, o que representam essas fun
es histrico-sociais da acumulao estamental do capital para
o desenvolvimento interno do capitalismo. Como ocorreu em ou
tras sociedades estamentais e, em particular, na histria da
aristocracia agrria europia esse tipo de acumulao de ca
pital condiciona as fases incipientes de formao do capitalismo.
Contudo, ao contrrio do que sucedeu na evoluo da aristocra
cia agrria em regies da Europa que aparentam certas semelhan
as com o Brasil, aqui no se chegou a contar com fatores eco
nmicos, sociais e polticos14 que pudessem reduzir a durao,
no fluxo histrico, das funes spcio-econmicas da acumulao
estamental de capital, convertendo-a em processo de durao his
trica limitada (ou seja, em uma fase do desenvolvimento econ
mico). Em conseqncia, o referido processo se cristalizou, adqui
rindo carter social recorrente e o significado de um estado econ
mico permanente, persistindo mesmo desagregao da ordem
social patrimonialista e universalizao do regime de trabalho
livre. Dessa maneira, embora o setor colonial da economia bra
sileira sofresse vrias alteraes sucessivas, para adaptar-se s con
dies internas de uma economia nacional, expanso da econo
mia urbana, ou pura e simplesmente s transformaes do neo-
w Seria intil enumerar e discutir tais fatores. Eles so muito va
riados e bem conhecidos, indo da capacidade econmica criadora das
elites senhoriais s potencialidades de crescimento econmico auto-susten-
tado, incluindo elementos contingentes ou variveis, como os conflitos
sociais no campo e na cidade, a ascenso de uma burguesia de origens
nobres, plebias ou mistas, o grau de acelerao com que se formam
c integram estruturas econmicas nacionais etc.
f
Im pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s da In d e pe n d n c i a 77
colonialismo no mundo moderno, ele se manteve suficientemente
integrado para eternizar um processo pr-capitalista de acumula
o de capital.
Quarto, ao que parece, o primeiro grande salto que se deu
na evoluo do capitalismo no Brasil antes de natureza sociocul-
tural que econmica. A autonomizao poltica pressupunha al
teraes concomitantes na organizao da personalidade, da cul
tura e da sociedade, que envolviam um novo tipo de internaliza-
o e de vigncia histrica da civilizao ocidental moderna no
Brasil. Surgia, em suma, um novo estilo de vida; e este requeria,
por sua vez, que a sociedade brasileira se adaptasse, internamente,
existncia e expanso de uma economia de mercado. A eco
nomia construda no perodo colonial e preservada em suas estru
turas ou funes bsicas, fornecia, em si mesma, um incentivo
muito limitado a semelhante transformao. Ao contrrio do que
sucedera nos pases da Europa, nos quais a produo rural, con
trolada pela aristocracia agrria, se destinava ao consumo interno,
o Brasil exportava a sua produo rural. Por conseguinte, a inter-
nalizao das atividades econmicas nem sempre acarretou auto
nomizao econmica e, de maneira geral, o Pas no contava
com uma ordem econmica integrada a partir da utilizao inde
pendente de sus prprios recursos e de suas foras econmicas.
A primeira tentativa para adaptar o Pas a uma ordem econmi
ca dessa natureza vincula-se implantao de um Estado nacio
nal. Como assinalamos, este requeria certos suportes econmicos
tanto para dar consistncia dominao patrimonialista ao nvel
poltico, quanto para forjar as bases psicossociais ou sociocultu-
rais que deveriam lig-lo ao destino da Nao. No entanto, a
absoro dessa ordem econmica foi relativamente difcil e demo
rada. De um lado, porque o nico avano real na esfera da
autonomizao econmica se manifestara na esfera da produo
rural, controlada pela aristocracia agrria. Essa autonomizao
teve, pois, uma importncia estreita para a diferenciao a in
tegrao da economia nacional. Ela apenas redundou no forta
lecimento da capacidade adaptativa do senhor rural a situa
es, fases ou conseqncias da transao dos produtos tropi
cais que podiam ser manipuladas, de uma forma ou de outra,
atravs de fatores internos. As outras influncias, relacionadas
com a autonomizao econmica relativa do setor colonial es
pecialmente as que se vinculam com a diferenciao dos papis
econmicos dos senhores rurais e com os efeitos integrativos
78 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
da especializao econmica16 se fizeram sentir ab initio, to
davia numa escala que s foi relevante para o crescimento urba
no do Rio de J aneiro e, em propores bem menores, do Recife
e So Salvador. De outro lado, a persistncia das estruturas de
produo colonial polarizava os dinamismos econmicos nas rela
es da produo interna com o mercado externo e mantinha
um padro de heteronomia econmica quase sufocante. Boa par
te do crescimento econmico e de seus reflexos sobre o desen
volvimento urbano teve origem, nesse perodo, nas alteraes que
a autonomizao poltica introduziu nas relaes de dependncia
econmica, resultantes desse padro de heteronomia. Caam nes
sa categoria: as atividades de crdito, financiamento ou de co
mrcio, que foram internalizadas em conseqncia da extino do
estatuto colonial (e que eram controladas de fora, atravs dos
agentes ou prepostos que os importadores dos produtos tropi
cais instalavam no Pas); a expanso do comrcio, especialmente
do dito alto comrcio, em larga parte nas mos de firmas es
trangeiras ou de seus prepostos nacionais e portugueses; os ser
vios pblicos, que se organizavam em funo do interesse ou da
participao dos capitais e das tcnicas estrangeiras. Alm disso,
havia uma influncia invisvel, que procedia das estruturas eco
nmicas dominantes: os agentes empenhados nessas reas novas
movimentavam-se, no plano econmico, sob incentivos que repro
duziam, de forma disfarada, a propenso de ganho inerente
acumulao estamental. Nesse sentido, tendiam a privilegiar eco
nomicamente seus. interesses, convertendo-se, literalmente, em pu
ros agentes especulativos (em termos relativos de uma economia
colonial controlada por uma aristocracia agrria; e no nos de
uma economia impulsionada por processos de autonomizao po
ltica e de integrao nacional). No obstante, dada a continui
dade da concentrao demogrfica, da mobilidade horizontal das
elites senhoriais (provocada por motivos. primordialmente polti
cos e s derivadamente econmicos, mas suscetvel de engolf-las
18 A secularizao das relaes econmicas ao nvel do mercado in
ternacional conduziram, internamente, eliminao de fatores que en
careciam a produo agrcola. O domnio evolui, por isso, no sentido
de reduzir sua auto-suficincia econmica e tende a comprar no mer
cado interno os gneros que deixava de produzir. Outros fatores, que
no podem ser examinados aqui, concorriam conjuntamente para essa
transformao, de enorme importncia para a expanso do mercado
interno e que levava os senhores rurais a tomar posio poltica
diante dos problemas relacionados com a economia de subsistncia e
o custo dos gneros.
f
Impl i c a e s S c i o -Ec o n m i c a s d a In d e pe n d n c i a 79
na diferenciao dos papis econmicos), do afluxo de capitais,
de tcnicas e de unidades empresariais estrangeiras, da diviso do
trabalho e da diferenciao social, duas tendncias econmicas lo
graram condies para se perpetuarem e para atuarem como fa
tores dinmicos de consolidao de uma ordem econmica vincula
da utilizao independente dos recursos internos e das foras
econmicas do meio social ambiente.
Uma delas relacionava-se com a expanso de uma economia
de mercado diferenciada, nuclearmente ligada ao desenvolvimento
urbano, mas tangencialmente articulada a diversas manifestaes
regionais concomitantes de integrao da economia de subsistn
cia ao comrcio interno. Outra, associada predominncia da
mentalidade competitiva nas relaes econmicas que se desen
rolavam sob o signo dessa economia de mercado diferenciada, po
larizada em torno da concentrao demogrfica, da diviso social
do trabalho, do desenvolvimento urbano e da especializao eco
nmica. As duas tendncias foram continuamente fortalecidas por
outros mecanismos, que introduziam os efeitos econmicos indi
retos da autonomizao poltica na esfera do desenvolvimento
econmico. Ao quebrar-se o isolamento da grande lavoura*, esta
passou a interagir com a economia interna em vrios nveis, que
afetavam desde os custos de sua produo (por causa da aquisi
o de gneros e outros bens no mercado interno) at as aplica
es dos capitais excedentes. Igualmente importante parece ser o
fato de que a continuidade do desenvolvimento urbano (e do cres
cimento econmico que ele engendrava) contribua para dar um
destino construtivo propenso de privilegiar estamentalmente as
atividades econmicas novas. Alm de estimular a circulao
monetria, isso incrementava o que se chamou, na poca, de fe
bre de iniciativas. Por fim, as atividades voltadas para a criao
do substrato econmico requerido por uma sociedade nacional
concorriam tanto para estimular a diferenciao do sistema eco
nmico (nos planos setorial e regional), quanto para acelerar o
prprio crescimento econmico (tambm nesses dois planos). O
intercruzamento entre a expanso da economia urbana e a expan
so da produo rural destinada ao consumo interno imprimia
a esse processo de diferenciao estrutural um sentido histrico
novo, pois a vitalidade de crescimento econmico local ou regio
nal assumiu, em tal contexto, as funes de aumentar o grau de
autonomia econmica relativa do Pas.
Nessa conjuntura, o tipo de ordem econmica associado aa
padro de civilizao do mundo ocidental moderno, absorvido com
os ideais de Independncia e de organizao de um Estado nacio
nal, encontrava condies materiais e morais para desenvolver-se
internamente. Onde semelhante conjuntura conseguiu concreti
zar-se historicamente, acomodando-se s estruturas econmicas
preexistentes ou impondo-se a elas e assimilando-as1, o capita
lismo emergia segundo os requisitos estruturais e dinmicos da
quele padro de civilizao. Assim, a implantao do capitalismo
em novas bases econmicas e psicossociais constitu um episdio
de transplantao cultural, Ele no nasceu nem cresceu a
partir da diferenciao interna da ordem econmica preexistente
(o sistema econmico colonial). Mas vincula-se a um desenvol
vimento concomitante de tendncias de absoro cultural, de orga
nizao poltica e de crescimento econmico, que tinha seus su
portes materiais ou polticos na economia colonial, sem lanar
nela as suas razes. Em conseqncia, o salto ocorrido na esfera
econmica no corresponde, geneticamente, a um processo de di
ferenciao (contnua ou sbita) das mesmas estruturas econmi
cas. Representa um processo novo, que extrai parte de sua subs
tncia das estruturas preexistentes, mas que se organiza, desde o
incio, como uma estrutura divergente, nascida da conjugao his
trica de novas possibilidades de ao econmica e de novos pa
dres de organizao do comportamento econmico.
Sob esse aspecto, semelhante estrutura econmica divergente
poderia ser designada como um setor novo da economia brasi
leira. A ordem econmica que nele imperava era tida, por causa
das conexes ideolgicas e utpicas do liberalismo com a ordem
legal vigente, como ideal (porque satisfazia melhor as exign
cias do padro de civilizao transplantado) e como normal (por
que continha, de fato, certos requisitos econmicos mnimos de
um Estado nacional independente). No obstante, ela era apenas
a ordem econmica que se implantara no setor novo e demo
raria muito tempo para que ela s difundisse e se impusesse como
a ordem econmica dominante17. Portanto, estamos diante de
uma evoluo histrica em que o setor velho da economia no
se transformou nem se destruiu para gerar o setor novo. Da
se originou um paralelismo econmico estrutural, to orgnico
80 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
16 As alternativas apontadas prendem-se s diferentes situaes-limites,
ocorridas em funo da predominncia das estruturas preexistentes ou
das estruturas emergentes no desenvolvimento econmico, em escala re
gional ou nacional.
17 Isso s ocorreria com a desagregao da ordem patrimonialista e a
conseqente implantao do regime republicano.
r
e profundo quo persistente. Mesmo quando o elemento senho
rial se envolvia no setor novo, ele no o fazia em nome de sua
qualidade de empresrio rural (destino histrico que foi repelido),
mas em sua condio estamental (como senhor agrrio), a nica
que se poderia projetar livremente na estrutura social das cidades
e encontrar dentro dela, atravs de posies como as de mora
dor, proprietrio ou capitalista, as bases sociodinmicas para
a preservao do prestgio social e a reelaborao societria da
dominao patrimonialista. Doutro lado, o setor novo deveria
ligar o seu destino s cidades e s funes sociais construtivas
que os ideais polticos de integrao nacional conferiam moder
nizao econmica e, por meio desta, ao desenvolvimento do capi
talismo nos moldes europeus. Por isso, para afirmar-se e expan
dir-se, ele teria de negar e de superar, a longo prazo, as estrutu
ras econmicas, sociais e polticas a que se acomodara inicialmente.
Essa maneira de ver as coisas sugere que existem duas linhas
de desenvolvimento do capitalismo no Brasil. Uma, que se origina
com a prpria colonizao e se prende aos desgnios econmicos
do capitalismo comercial. Ela primeiro projetou o senhor; agr
rio numa posio marginal e, mais tarde, o converteu em sujei
to de transaes econmicas, cujos agentes verdadeiros ficavam
no exterior. Como a vinculao com o esprito capitalista se
dava ao nvel da comercializao dos produtos, em ambas as fases
esse elemento foi neutro em relao organizao dos fatores da
produo agrria. A autonomizao poltica, porm, acarretou
uma relativa autonomizao econmica das camadas senhoriais.
Contudo, estas no se aproveitaram do processo em um plano pu
ramente econmico, conduzindo os efeitos dessa relativa autono
mizao econmica para dentro da prpria economia agrria;
mas fizeram-no em um plano puramente estamental, consagran
do-se como agentes econmicos privilegiados (isso tanto no que
se refere perpetuao de privilgios econmicos anteriores,
quanto no aproveitamento das oportunidades econmicas novas,
surgidas com a reorganizao econmica de uma Nao emergen
te). A outra linha originou-se da autonomizao poltica e das
tendncias histricas que ela engendrou, de criao de uma eco
nomia, de um Estado e de uma sociedade nacionais, sob mode
los institucionais tomados da civilizao ocidental moderna. A, os
alvos que se definiam socialmente eram bastante complexos. Os
ideais absorvidos gravitavam em tomo da reproduo interna da
ordem econmica das Naes avanadas, que exerciam hegemo
nia econmica, cultural, poltica e diplomtica sobre o Pas. Toda-
I mpl i c a e s S c i o -Ec o n m i c a s d a I n d e pe n d n c i a 81
82 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
via, as possibilidades concretas chocavam-se com esses ideais, por
que o principal plo da vida econmica voltava-se para fora e a
acumulao estamental de capital neutralizava ou reduzia as po
tencialidades de crescimento econmico auto-sustentado. Essa
contradio se fez sentir com dramtica nitidez nas fases incipien
tes da autonomizao poltica, deixando patente que o esprito
burgus empolgaria a direo do setor novo e se transforma
ria no fermento econmico que iria congestionar a ordem social
patrimonialista. No contexto em que a autonomizao poltica se
desencadeia como processo sociocultural, no entanto, o prprio
esprito burgus estava preso s malhas do capitalismo comer
cial. Ou de modo indireto, atravs de vrias formas de depen
dncia, em que os agentes econmicos do setor novo apareciam
subjugados tutela das camadas senhoriais. Ou de maneira dire
ta, nas situaes em que tais agentes nada mais eram seno re
presentantes declarados ou disfarados dos centros econmicos ex
ternos, que controlavam de fora a graduao do desenvolvimento
dos dois setores da economia brasileira. Assim, a diferena com
respeito ao senhor rural apenas de grau e se torna dinamica
mente relevante, do ponto de vista psicolgico ou sociolgico, por
que os agentes econmicos em questo aceitavam abertamente
sua identificao material e moral com a condio burguesa
de seu status scio-econmico, procurando nos critrios estamen-
tais de socializao to-somente a correo de certas desvanta
gens sociais, polticas e econmicas. Por essa razo, realizavam
o esprito burgus com certa desenvoltura, mas nem por isso
com inteira plenitude, pois se viam tolhidos por nexos de depen
dncia econmicos, morais ou polticos que punham por terra qual- r
quer iniciativa de maior alcance (ainda aqui, Mau ilustra, de
maneira tpica, os diversos aspectos da situao humana em que
se achavam os referidos agentes econmicos). S com o tempo,
graas expanso do mercado interno e ao aparecimento de con
dies favorveis ao aparecimento de tendncias de crescimento
econmico auto-sustentado, o esprito burgus se libertaria des
sas malhas negativas, compostas pelas vrias ramificaes inter
nas do capitalismo comercial, e fomentaria processos de autono
mizao econmica autntica. Ainda assim, sem romper com todos
os liames ou entraves, que nasciam de um entrosamento conge-
nitalmente heteronmico ao mercado externo de capitais e ao
sistema internacional de poder.
Quinto, a ltima concluso aconselha que se considere a
natureza dos fatores tpicos que determinaram a emergncia e
t
a irradiao do liberalismo econmico no cenrio histrico. Pa
rece evidente que as camadas senhoriais no conseguiram equi
parar autonomizao econmica e autonomizao poltica. Por
paradoxal que isso seja, a autonomizao poltica, vista ao nvel
da economia mundial e das estruturas internacionais de poder da
poca, constitua'um simples , meio para manter o equilbrio de
uma economia colonial, sob condies de transferncia dos con
troles jurdico-polticos da vida econmica interna de fora para
dentro. Nesse amplo contexto, a autonomizao poltica firmava
a independncia econmica dos estamentos senhoriais sobre a
heteronomia econmica da Nao, no presente e no futuro. Por
conseguinte, fazia com que o senhor agrrio s fosse economi
camente autnomo em um sentido unilateral e propriamente in
terno, j que a situao heteronmica irredutvel da economia da
Nao tambm o tornava economicamente dependente. Desse n
gulo, a autonomizao poltica s conferiu autonomia econmica
real aos estamentos senhoriais em um ponto: onde e na medida
em que as posies de poder poltico, que conquistaram, repre
sentassem uma conditio sine qua non para a preservao do equi
lbrio do sistema econmico existente e, portanto, para a conti
nuidade do suprimento do mercado externo. Da resultou uma de
bilidade inelutvel, que se refletiu de modo imediato na situao
econmica dos estamentos senhoriais em suas relaes com o exte
rior. As alquotas que, n antiga forma de apropriao colonial,
cabiam Croa e a seus agentes ou prepostos foram parcialmen
te reabsorvidas pelo capital estrangeiro, que passou a operar de
dentro do Pas, acompanhando a internalizao das fases de co
mercializao dos produtos tropicais, ento incorporadas aos
sistemas de exportao. nessa debilidade que se encontra, se
gundo presumimos, a razo da indiferena dos estamentos senho
riais diante dos papis econmicos que poderiam desempenhar,
aps a extino do estatuto colonial. Se assumissem tais papis
econmicos, seriam levados a desempenhar, na qualidade econ
mica de comerciantes e exportadores, a dimenso tipicamente bur
guesa do status do senhor agrrio. Todavia, na situao de he
teronomia econmica apontada, no tinham condies para in
tegrar, social e politicamente, um status econmico que pudesse
organizar os referidos papis. O mesmo no lhes sucedia no outro
plano, nas relaes com os demais segmentos da sociedade nacio
nal, no qual podiam explorar o controle do domnio como fonte de
independncia econmica e do monoplio do poder poltico. Por
I m p l i c a e s S cio - Eco n m ica s da Independncia 83
84 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
isso, sua ligao com o liberalismo s foi determinante e relati
vamente profunda ao nvel em que ele servia para legitimar a
burocratizao da dominao patrimonialista e, em conseqncia,
o tipo de democratizao do poder poltico que ela envolvia.
Apenas secundariamente o liberalismo econmico adquiriu algu
ma importncia dinmica, seja como recurso de uma ideologia
que precisava justificar o estado crnico de heteronomia econ
mica do Pas e os privilgios econmicos dos estamentos senho
riais, seja como fundamento de uma poltica econmica estamen
tal no seio de uma economia perifrica e dependente. Ora, isso
no ocorria com os papis econmicos que emergiam e se desen
volviam em conexo com a expanso gradual do setor novo da
economia 18. A, os papis econmicos emergentes no se aglu
tinavam em funo do status senhorial, embora assimilassem, em
grau varivel, smbolos e valores sociais mantidos, difundidos e
impostos pela tradio cultural patrimonialista (com base nos
quais: 1) se separavam as categorias de homens que podiam ser
considerados, socialmente, livres, escravos e libertos; 2)
os homens livres podiam distinguir-se como gente de prol e
ral). Os mencionados papis aglutinavam-se em tomo de ele
mentos puramente econmicos, objetivando-se, estrutural e dina
micamente, atravs de aes e de relaes que nasciam de uma
economia de mercado, eram governadas pelo clculo econmi
co e tendiam a integrar-se em termos competitivos. Todos esses
elementos configuravam o esprito burgus nascente, antpoda
da mentalidade aristocrtico-senhorial e de sua incapacidade de '
vitalizar socialmente os papis econmicos essenciais prpria
autonomia econmica da aristocracia agrria. At o senhor ru
ral, ao projetar-se na vida econmica das cidades, viu-se engol
fado e seduzido por esse esprito burgus. Para realizar-se eco
nomicamente, atravs das oportunidades econmicas oferecidas
pelo setor novo, teve de desvincular-se variavelmente do status
senhorial e, com freqncia, de aceitar ou pr em prtica proce
dimentos que contrariavam a tica estamental. O liberalismo
no escapava, em tal setor, de deformaes inevitveis algu
mas decorrentes da insero da burguesia emergente em uma so
ciedade de castas e estamentos; outras nascidas da estrutura co
lonial da economia. Mas deitava razes no fulcro das atividades
18 Eifibora esse setor produzisse, na esfera poltica e administrativa,
papis sociais de natureza estamental, integrados ao sistema social vigente
de castas e estamentos.
t
econmicas e dos papis que as coordenavam socialmente, afir
mando-se aberta, direta e autenticamente como liberalismo eco
nmico. Era neste sentido que se constitua em fora econmica
e operava como tal, dinamizando o tnue segmento competitivo
de uma economia urbana in status nascendi, montada sobre o
topo de um sistema econmico agrrio, escravista e dependente.
I m pl i c a e s S c i o -Ec o n mi c a s d a I n d e pe n d n c i a 85
Ca p t u l o 3
O Desencadeamento Histrico da
Revoluo Burguesa
A l o n g a d i g r e s s o anterior era necessria, pois ela nos mos
tra como as alteraes polticas condicionaram a reorganizao
da sociedade e da economia, inserindo as estruturas econmicas
coloniais dentro de uma nova rdem legal, estimulando a orga
nizao e o crescimento de um mercado interno e configurando
uma situao de mercado que se tornaria, bem depressa e segun
do um ritmo de acelerao crescente, o principal polarizador do
desenvolvimento econmico nacional. A economia brasileira ga
nhara, em poucas palavras, certos substratos materiais ou morais
e os dinamismos econmicos bsicos para assimilar os modelos '
de organizao econmica predominantes nas economias centrais.
No entanto, dada a sua prpria condio de economia perifrica
e dependente, no iria assimilar tais modelos reproduzindo, pura
e simplesmente, o desenvolvimento prvio daquelas economias.
Ao contrrio, os referidos modelos tenderiam a ser saturados, his
toricamente, de acordo com as possibilidades scio-econmicas e
culturais de expanso do mercado interno. Isso fez com que a
assimilao inicial desses modelos fosse mais intensa nos centros
urbanos que coordenavam as relaes de exportao e de impor
tao, os quais absorviam, assim, as vantagens econmicas decor
rentes da diferenciao ou do aumento da produo rural, da
transformao dos padres de consumo e de comrcio, e da dina-
mzao da vida econmica. Apesar disso, mesmo nesses centros
a assimilao dos ditos modelos de organizao econmica estava
sujeita s peculiaridades estruturais e funcionais da situao de
mercado existente.
O mesmo fator que determinou a perpetuao indefinida das
estruturas econmicas coloniais, que condicionou a transforma
o dos antigos senhores rurais numa aristocracia agrria e
que tolheu os efeitos econmicos da autonomizao poltica iria,
nessa fase, modelar a situao de mercado em um sentido tpico.
O ncleo de real vitalidade econmica produzia para exportao,
no para o consumo interno. Em conseqncia, configurou-se,
estrutural e funcionalmente, uma situao de mercado em que
preponderavam as conexes econmicas com o exterior e em
que as conexes econmicas com a vida econmica interna pos
suam escassa importncia estrutural e dinmica. Para descrever
essa situao de mercado tpica, vrios autores tm apelado para
as noes de mercado externo, mercado interno e cresci
mento econmico dependente. Em si mesmas, tais noes so
corretas. Todavia, o seu emprego analtico isolado leva a negli
genciar o fato de que elas no se referem a realidades distintas,
pois dizem respeito aos diversos aspectos de uma mesma situao
de mercado. Ura pas cuja economia se especializa na produo
agrcola e obtm os excedentes de que precisa por meio,da ex
portao depende do mercado externo e possui um mercado in
terno forosamente dbil. O que importa, na anlise sociolgica,
conseguir uma descrio integrativa e totalizadora. Ora, isso
no difcil, desde que se compreenda que a situao de mercado
se configura a partir de vrios elementos scio-econmicos. No
caso brasileiro, os elementos cruciais, no perodo considerado,
podem ser reduzidos a trs: 1) preponderncia da exportao;
2) importao como mecanismo corretivo da especializao na
produo agrcola; 3) dependncia em face do exterior para for
mar e aplicar o excedente econmico1. A situao de mercado,
que se configurava economicamente a partir desses elementos, di
namizava a vida econmica em um sentido que prescindia de um
forte impulso inicial no desenvolvimento interno do capitalismo.
Embora organizada atravs de uma ordem legal e poltica con
trolada de dentro e para dentro, a economia brasileira produzia
para fora e consumia de fora. Essas circunstncias restringiram
consideravelmente a amplitude e a intensidade do campo dentro
do qual se processou, inicialmente, a absoro dos modelos de
organizao da vida econmica que podiam ser transplantados.
De um lado, como as condies da produo rural destinada/
exportao se mantiveram relativamente constantes, a esfera nal
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 87
1 A contrapartida sociocultural desses trs elementos foi omitida, para
no estender desnecessariamente a explanao.
88 A Re v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
qual as alteraes se aceleraram abrangia os dois aspectos da si
tuao de mercado que foram afetados diretamente pelas conse
qncias econmicas da autonomizao poltica. Esses dois aspec
tos so: 1.) a internalizao de fases da comercializao do pro
duto que antes se desenrolavam fora do Pas ou eram controladas
pela administrao colonial; 2.) as aplicaes livres do excedente
econmico em bens de consumo que envolviam um novo estilo
de estipndio do status senhorial ou em fins economicamente re
produtivos. Ambos os fatores exerciam influncias coincidentes,
pois engendravam um mercado interno nuclearmente heteron-
mico e voltado para fora. Graas primeira conexo, o ncleo
mais ativo da situao de mercado se constitua em ligao e em
subordinao aos interesses dos importadores dos produtos tro
picais; graas segunda conexo, o segundo elemento ativo da
situao de mercado (por sua ordem de importncia econmica)
se constitua em ligao preponderante com os interesses dos ex
portadores estrangeiros de bens acabados, que se converteram
nos maiores beneficirios das presses do comrcio interno. De
qualquer modo, ambas as tendncias tiveram o mesmo efeito:
confinaram a assimilao de padres econmicos novos esfera
das atividades comerciais (de exportao e de importao), nas
quais desabrocharia o primeiro florescimento do capitalismo em
um sentido verdadeiramente moderno e extracolonial. De outro
lado, a extenso dos modelos transplantados a outros planos da '
vida econmica e sua progressiva universalizao como fatores de
integrao da ordem econmica passaram a depender da estru
tura da situao de mercado. Qualquer mudana na direo de
aumentar as propores, a intensidade e a eficcia da assimila
o dos modelos econmicos fornecidos pelas economias centrais
teria de subordinar-se, naturalmente, ao aparecimento e ao for
talecimento de tendncias de produo e de consumo suscetveis
de alimentar formas relativamente autnomas de crescimento
econmico. Essas tendncias apareceram contemporaneamente s
fases de instaurao da autonomia poltica. Mas s se consolida
ram posteriormente. Suas influncias mais precoces se manifes
taram em conjuno com as presses do desenvolvimento urbano
sobre a elevao ou a diferenciao do consumo e o estmulo que
isso representou tanto para a expanso da lavoura de subsistn
cia ou a criao de gado e a comercializao interna dos man
timentos ou do charque, quanto para a expanso da produo
artesanal e manufatureira. Esse processo econmico adicionou
o agrcola, artesanal ou mnufatureira destinada ao consumo
interno; 2) a utilizao do excedente econmico como fator de
dinamizao, de diferenciao ou de autonomizao da vida eco
nmica2. At o presente, os dois elementos apontados jamais
chegaram a eliminar os outros trs; nem mesmo conseguiram
contrabalanar os efeitos estruturais e dinmicos que eles exer
cem, como fatores de heteronomia econmica. A razo disso est
no fato, mais ou menos patente, de que no surgiu uma situa
o de mercado nova, independente dos nexos coloniais ou impe
rialistas, inerentes ao esquema exportao-importao controlado
de fora. De um modo ou de outro, tais nexos interferiram e por
vezes regularam o aparecimento ou a importncia relativa dos
dois elementos diretamente vinculados aos dinamismos internos
da economia brasileira. A esta parte da exposio, o que inte
ressa que a estrutura da situao de mercado apontada engen
drou processos econmicos que se refletiram, seja quantitativa
mente, seja qualitativamente, na absoro dos modelos econmi
cos transplantados e, portanto, no grau e forma de vigncia do
capitalismo na sociedade brasileira.
Esse pano de fundo sugere quo emaranhado e desnorteantc
foi o desencadeamento da Revoluo Burguesa numa econo
mia colonial, perifrica ou dependente. No existiam as condi
es e os processos econmicos que davam lastro ao funciona
mento dos modelos econmicos transplantados nas economias cen
trais. Eles s podiam ser postos em prtica, com eficincia e
senso de previso econmica, nas aes e relaes econmicas
nas quais a situao de mercado aqui imperante j reproduzia
determinados requisitos institucionais das economias centrais. Isso
se deu, de comeo, apenas no mais elevado nvel da comercia
lizao: nas transaes econmicas controladas de fora (nos ne
gcios de exportao e de importao); e nas transaes econ
micas associadas ao desenvolvimento interno do alto comrcio.
Alm disso, como a situao de mercado existente combinava,
articuladamente, elementos heteronmicos com elementos auton-
micos, boa parte dos modelos econmicos transplantados no
tinham por meta criar processos econmicos de desenvolvimento
2 As alternativas implcitas respondem s diversas situaes que se po
deriam considerar, em termos setoriais, as quais tornam relevantes as
diferenas entre dinamizao, diferenciao e autonomizao da vida eco
nmica. Tambm aqui foi omitida a explicitao dos fatores socioculturais
que explicariam a relao estrutural e funcional dos dois elementos apon
tados com a situao de mercado existente.
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 89
90 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
interno anlogos aos que eram produzidos pela integrao das
economias centrais. Ao contrrio, suas funes latentes ou ma
nifestas consistiam em manter e em intensificar a incorporao
dependente da economia brasileira quelas economias. Desse
prisma, os processos econmicos que podiam ser desencadeados,
orientados e organizados atravs dos modelos econmicos trans
plantados visavam a acelerar o desenvolvimento econmico inter
no segundo objetivos que o articulavam, heteronomicamente, aos
dinamismos das, economias centrais. Da podia resultar um desen
volvimento paralelo do capitalismo no Brasil. Esse capitalismo
no continha, porm, as mesmas caractersticas estruturais e fun
cionais do capitalismo vigente nas Naes dominantes. Era um
capitalismo de tipo especial, montado sobre uma estrutura de
mercado que possua duas dimenses uma estruturalmente
heteronmica; outra com tendncias dinmicas autonmicas ain
da em vias de integrao estrutural. Por causa dessa dupla pola
rizao, a esse capitalismo se poderia aplicar a noo de capi
talismo dependente.
A correo dos efeitos dos elementos bsicos da situao de
mercado, que produziam um estado de heteronomia econmica
inexorvel, no se faria, claro, a partir de influncias controla
das, de modo direto ou indireto, a partir das economias centrais.
Ela teria de decorrer da atividade dos outros dois elementos da
situao de mercado, entrosados diferenciao, ao desenvolvi- '
mento e autonomizao da vida econmica interna. A eficcia
e a racionalidade desses elementos no so comparveis s dos
outros trs, que se incorporavam a mecanismos mais ou menos
integrados das economias centrais. Ainda assim, devido aos inte
resses puramente egosticos a que eles se vinculavam ao nvel do
comportamento individual dos agentes econmicos e em virtude
da crescente importncia do nacionalismo como fator de poltica
econmica, eles lograram vrias funes latentes e algumas fun
es manifestas que alargaram o mbito e intensificaram o curso
de desenvolvimento do capitalismo. Embora este nunca chegasse
a assimilar o padro vigente nas economias centrais, em vrios
pontos (sob efeitos incontrolveis do desenvolvimento induzido
de fora; e sob efeitos imprevistos ou desejados do desenvolvi
mento provocado de dentro), a evoluo econmica interna ul
trapassou os limites da situao de mercado engendrada pelo
neocolonialismo econmico.
dentro desse amplo mas contraditrio contexto histrico
que se devem compreender e interpretar, sociologicamente, o apa-
t
recimento e a atuao dos vrios fatores que desencadearam a
Revoluo Burguesa 3, sobre os fracos alicerces lanados pela
autonomizao poltica do Pas. Dentro desse quadro, um fator
diz respeito ao comportamento das economias centrais. Ele no
fcil de localizar. Sob alguns aspectos, anterior transfern
cia da Corte portuguesa e Abertura dos Portos. Sob outros as
pectos, ele mudou de carter, ao longo do tempo, adaptando-se
de maneira plstica s transformaes estruturais do desenvolvi
mento econmico interno4. Sempre concorreu, no entanto, para
manter e fortalecer a posio heteronmica do Brasil em face das
economias centrais, mesmo depois que as tcnicas neocoloniais
foram substitudas pelos procedimentos mais sutis do moderno
imperialismo econmico. Os outros dois fatores se referem aos
agentes humanos que "viveram o drama e podem ser vistos
como principais atores e fautores do desencadeamento da Revo
luo Burguesa. Movidos inicialmente por interesses egosticos
e economicamente mais ou menos toscos, logo evoluram para
formas de conscincia social de seus dilemas econmicos que ti
veram importncia crucial na elaborao de sucessivas polticas
econmicas, no Imprio e na Repblica. Tais agentes humanos
so o fazendeiro de caf e o imigrante e sero considerados
nesta exposio to-somente nos limites em que suas atividades
econmicas tiveram a significao de uma ruptura com o passado
da era colonial5
Quanto ao primeiro fator, bvio que a extino do estatuto
colonial e a constituio de um Estado nacional independente,
De s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 91
3 Conforme pp. 29-30.
4 Aps alguma indeciso, pensamos ser melhor no discutir aqui seno
os aspectos das relaes com os capitais e as influncias externas que
caem no mbito do perodo considerado.
6 Esta maneira de focalizar o assunto leva-nos a omitir as funes hist
ricas do alto comrcio no desenvolvimento interno da burguesia e
do esprito burgus, No entanto, como no nos interessamos em dis
cutir a formao da burguesia nacional, mas como se deu a Revoluo
Burguesa, esse lapso inevitvel no tem grande importncia. O leitor
poder encontrar, em outras obras, os dados omitidos. A presente dis-
cusso no omite, porm, o que seria essencial: como esse alto comrcio,
atravs das agncias ou da tecnologia e capitais das economias centrais,
exerceu influncia direta na expanso do capitalismo no Brasil. Apenas
lamentamos que o carter deste ensaio no nos permita apontar as resis
tncias que ele levantaria tenazmente, mais tarde, tanto s modalidades
de substituio de importaes que afetavam sua situao de interesses
ou suas tcnicas de organizao econmica, quanto s manifestaes mais
radicais do nacionalismo econmico.
92 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
controlado pela aristocracia agrria, mudaram o carter da rela
o da economia brasileira com o sistema econmico externo. Os
agentes ou as agncias econmicos estrangeiros, interessados em
operar na esfera da comercializao dos produtos tropicais ou
em tirar proveito das aplicaes do excedente econmico que
aquela produzia, viram-se em condies de assumir o controle
econmico da antiga Colnia, sem riscos imprevisveis, de natu
reza poltica, e sem os vrios tipos de nus econmicos resultan
tes do sistema colonial. Na verdade, o essencial consistia na re-
elaborao econmica da apropriao colonial. As alquotas de
que participavam a Coroa, seus prepostos e as companhias co
merciais poderiam ser extintas ou redistribudas. Na primeira
alternativa, a prpria apropriao colonial seria condenada; na
segunda, ela seria redefinida e reimposta por meios estritamente
econmicos. O problema que se colocava, para o produtor brasi
leiro e para o importador estrangeiro, estava em decidir como
se processariam as coisas e quem ficaria com a parcela maior
das vantagens decorrentes. Apesar da presena da Inglaterra e
do apoio preferencial corh que contavam os importadores ingle
ses, para eles o problema no tinha uma feio poltica, mas eco
nmica. Somente por vias econmicas novas eles poderiam obter
resultados anlogos aos fornecidos, anteriormente, pelos contro
les polticos superados. As elites da aristocracia agrria no eram
alheias aos diferentes aspectos ou conseqncias desse problema.
Tampouco estavam desinteressadas das vantagens econmicas,
que poderiam ganhar ou perder. De fato, desde que se consumou
a transferncia da Corte e que se operou a abertura do comrcio
com o exterior, lutaram com tenacidade para internalizar, to
rapidamente quanto fosse possvel, as fases de comercializao
dos produtos que fossem assimilveis pela economia brasileira.
Aparentemente, tais manifestaes de nacionalismo econmico
voltavam-se contra alegados interesses portugueses. De fato,
porm, o que pretendiam era livrarem-se de sua posio margi
nal nas relaes econmicas com o mercado externo.
No obstante, a situao de mercado imperante tolheu seus
anseios mais profundos, deixando-lhes, realmente, apenas a pers
pectiva de acomodao substituio dos tipos de controle. Tive
ram, pois, de se contentar com as vantagens econmicas ineren
tes autonomizao poltica do Pas, deixando aos importadores
europeus uma ampla margem de dominao econmica, que s
seria eliminada se se extirpasse a grande lavoura exportadora. Os
importadores estrangeiros aproveitaram-se, por sua vez, da estru
t
tura da situao de mercado interna e das disposies econmi
cas da aristocracia agrria. Como s eles dispunham de recursos
financeiros, tcnicos, humanos e institucionais para pr em mar
cha os desgnios nacionais acalentados pela autonomizao pol
tica, coube-lhes djrigir, na realidade, a reintegrao da economia
brasileira ao sistema econmico internacional. Aceitando a inter-
nalizao dos processos de exportao e de importao e deslo
cando a marginalidade econmica do exportador brasileiro do
nexo poltico para o nexo econmico, ao mesmo tempo em que
se acomodavam s transformaes e s vantagens econmicas que
elas conferiam aristocracia agrria emergente, os agentes econ
micos externos criavam bases bastante frutferas para uma com
posio vantajosa. Em pouco tempo, conseguiram lograr tama
nho xito nessas operaes, que converteram a aristocracia agr
ria em uma espcie de scio menor, malgrado as tendncias e
as conseqncias polticas internas da burocratizaao da domi
nao patrimonialista.
Portanto, as relaes econmicas com o exterior no se alte
raram, apenas, dentro de um contexto histrico que preservava
certas dependncias nucleares. Elas se deram de modo a modifi
car a qualidade dessas dependncias. Por isso, o sistema de ajus
tamentos econmicos teria de ser alterado nesse nvel, para que
a economia nacional em emergncia pudesse articular-se, nor
malmente, s funes que lhe cabiam no cenrio econmico mun
dial. Sob esse prisma, o neocolonialismo erigiu-se em fator de
modernizao econmica real, engendrando vrias transforma
es simultneas da ordem econmica interna e de suas articula
es aos centros econmicos hegemnicos do exterior. O princi
pal aspecto da modernizao econmica prendia-se, naturalmen
te, ao aparelhamento do Pas para montar e expandir uma eco
nomia capitalista dependente, sob os quadros de um Estado nacio
nal controlado, administrativa e politicamente, por elites nati
vas. O referido aparelhamento no poderia ser feito de um mo
mento para outro; ele se iniciou como processo econmico e so*
ciocultural de longa durao e abrangia todos os elementos que
compem uma economia capitalista integrada embora dependen
te. De incio, deu-se mais importncia transferncia de firmas
ou de filiais de firmas em pequena escala, o que fez com que o
processo se realizasse em torno da transplantao de unidades
econmicas completas, que se especializavam em transaes co
merciais (de exportao e de importao) e em operaes ban
crias. Com elas, processava-se a transferncia de tecnologia, de
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 93
94
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
capitais e de agentes econmicos, com as instituies sociais que
podiam organizar suas atividades ou funes no setor novo da
economia brasileira. Com base nesse aparelhamento, delineavam-
se dois desenvolvimentos concomitantes: 1>) a emergncia de
um novo padro de crescimento econmico interno; 2.) a orga
nizao dos nexos de dependncia econmica em relao ao exte
rior atravs de elementos nucleares desse novo padro de cresci
mento econmico, ou seja, em funo das estruturas e dos dina
mismos internos da economia brasileira. Dessa forma os controles
econmicos externos instalavam-se onde eles deviam operar no
cerne da vida econmica interna, preparando-se para se diferen
ciarem, se intensificarem e crescerem com ela. Em conseqncia,,
tal aparelhamento eliminava a posio marginal que o Brasil
ocupara em face do capitalismo comercial, enquanto perdurou
o sistema colonial. Com ele, a economia do Pas passava a ter
um status prprio na organizao da economia mundial, gerada
pelo capitalismo comercial. Graas a esse status que podia ab
sorver novos padres de comportamento e de organizao eco
nmicos, tecnologia moderna, instituies econmicas, capital e
agentes humanos economicamente especializados etc., dando um
verdadeiro salto sbito na participao dos modelos capitalistas
de organizao da personalidade, da economia e da sociedade. O
processo concentrou-se, naturalmente, na esfera das atividades
e operaes mercantis, compreendidas nos negcios de exporta
o e de importao e nos mecanismos monetrios, de crdito
ou bancrios correspondentes. A razo disso evidente. Foi nessa
rea que se desenrolou a intemalizao de atividades e opera
es econmicas que, antes, eram realizadas ou controladas in
teiramente de fora. Impunha-se introduzir nela os tipos de
institucionalizao dos processos econmicos que eram requeridos
pela situao nova, que racionalizava e secularizava os nexos de
dependncia diante do exterior.
Por a se v que a modernizao econmica associada ex
tino do estatuto colonial e implantao de um Estado na
cional independente no tinha por fim adaptar o meio econmico
brasileiro a todos os requisitos estruturais e funcionais de uma
economia capitalista integrada, como as que existiam na Europa.
Os seus estmulos inovadores eram considerveis, mas unilaterais.
Dirigiam-se no sentido de estabelecer uma coordenao relativa
mente eficiente entre o funcionamento e o crescimento da eco
nomia brasileira e os tipos de interesses econmicos que preva
leciam nas relaes das economias centrais com o Brasil. Por
isso, tais estmulos conduziram a uma rpida transformao da
mentalidade e das formas de organizao econmica imperantes
ao nvel do comrcio (em particular, do comrcio de exportao
e do comrcio de importao, com seus desdobramentos sobre o
chamado alto comrcio interno). E no envolviam, em nenhu
ma de suas fases ou momentos centrais, o impulso de dirigir a
mudana econmica no sentido de provocar ou de acelerar uma
nova espcie de desenvolvimento econmico (que permitisse au
mentar a autonomia econmica, atravs da expanso da produo
agrcola, artesanal ou manufatureira que pudesse ser consumida
internamente). Desse ngulo, a modernizao econmica induzi
da de fora constitua um processo scio-econmico espontneo,
que tinha por funo organizar e expandir os negcios de expor
tao e de importao de maneira a incorporar a economia bra
sileira ao sistema econmico colonial moderno. No obstante, ela
produziu dois efeitos scio-econmicos construtivos (com vistas
ao desenvolvimento econmico do Pas). Primeiro, na medida em
que no surgiram alternativas para outros tipos de evoluo eco
nmica, social e poltica, ela possui o mesmo significado, que se
pode atribuir ao comportamento poltico da aristocracia agrria.
Fez parte dos mecanismos econmicos adaptativos pelos quais os
nveis de produo e de exportao, alcanados anteriormente
pela grande lavoura, foram mantidos e melhorados. Segundo, a
esse processo, apesar de todas as suas limitaes e de suas fu
nestas conseqncias econmicas prende-se, a longo prazo, o pri
meiro surto de renovao econmica interna propriamente dita.
Os padres capitalistas se introduziram, atravs dela, de forma
compacta e autntica, na esfera das transaes comerciais; con-
verteram-se em dimenso real e efetiva do comportamento dos
agentes econmicos, afetando tanto os contedos quanto a or
ganizao de suas personalidades. O elemento burgus do setor
novo da economia brasileira nasce diretamente de sua influncia
profunda, que implantou todo um complexo cultural fundamen
tal da civilizao capitalista no seio da sociedade brasileira.
Isso deixa claro que a substituio dos nexos de dependncia
vinculava-se a mecanismos reais de mudana econmica (embora
tais mecanismos fossem, ao mesmo tempo, os meios pelos quais
se concretizariam, historicamente, os novos laos de dependn
cia). Todavia, para o desenvolvimento econmico ulterior, o se
gundo efeito construtivo acabou tendo maiores conseqncias
estruturais e dinmicas. bem sabido o que representa, para um
povo recm-egresso do sistema colonial, a presena fsica per
De s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a Re v o l u o B u r g u e s a 95
96 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
manente e atuante de agentes econmicos tcnicas e capitais
operando ao nvel dos interesses econmicos, mas retraindo-se ou
acomodando-se ao nvel dos interesses polticos. Se isso d maior
consistncia ou eficcia aos laos de dependncia puramente eco
nmica, tambm simplifica e favorece a absoro de tcnicas,
capitais e formas sociais de aes ou de relaes econmicas. No
caso brasileiro, o eixo econmico em tomo do qual gravitavam
os interesses externos no eram de monta a criar a necessidade
de presses polticas externas tumultuosas e dramticas. Ao con
trrio, ele facilitou a tendncia secularizao das relaes eco
nmicas com o exterior, j apontada. Deixar o controle admi
nistrativo e poltico nas mos da aristocracia agrria, com com
pleta segurana quanto estabilidade do status quo ante, do
ponto de vista econmico eqivalia a transferir custos do impor
tador para o produtor dos produtos tropicais. Em tais circuns
tncias, ao concretizar-se a dependncia puramente econmica,
tambm se concretizava, simultaneamente, a primeira etapa his
trica do processo sociocultural por meio da qual ela seria supe
rada e convertida no seu contrrio. Chega-se, assim, a uma con
cluso aparentemente contraditria. A autonomizao poltica
no resultou nem conduziu a nenhuma transformao econmica
de natureza revolucionria. No entanto, onde ela se vinculou a
transformaes econmicas relativamente significativas e profun
das, e se manifestavam mais fortemente os novos laos de depen
dncia do Pas em relao ao exterior, ela iria ser a fonte de
toda uma srie de mudanas econmicas e, nesse sentido, o ver
dadeiro ponto de partida de maior liberdade e de maior inde
pendncia na esfera econmica. A questo, a, no tanto do
salto que se deu com a absoro sociocultural e econmica de
novas tcnicas, capitais e modelos de ao econmica. Est, an
tes, na mudana sofrida, internamente, pelo padro de civiliza
o vigente. Este passou a organizar a vida econmica em novas
bases, pelo menos nas reas afetadas pelas atividades mercantis
assinaladas, e sofreu uma diferenciao que permitia reduzir a
distncia histrico-cultural que existia entre o fluxo daquele pa
dro de civilizao nas economias centrais e o seu fluxo em
nossa economia. Pela primeira vez, emergia na cena histrica
brasileira o verdadeiro palco do burgus: uma situao de mer
cado que exigia, econmica, social e politicamente, o esprito
burgus e a concepo burguesa do mundo. E era por a que
o processo de modernizao econmica, desencadeado pela subs
tituio dos nexos de dependncia, tenderia a negar-se e a supe
rar-se. Com o correr do tempo, o esprito burgus e a con
cepo burguesa do mundo teriam de desprender-se de suas
matrizes histricas, voltando-se para as potencialidades econ
micas inerentes aos fatores internos da situao de mercado.
Ento, mesmo sob a influncia persistente de tais nexos, eles
estimulariam os agentes econmicos a valorizar formas de cres
cimento econmico anlogas s que presidiram ao desenvolvi
mento do capitalismo na Europa e nos Estados Unidos.
Os diferentes aspectos, fases e conseqncias desse processo
de modernizao econmica, que atingiria o seu apogeu com o
ciclo do caf, infelizmente no podem ser debatidos aqui. Cum
priria pr em evidncia, porm, algumas de suas implicaes eco
nmicas, de relativa importncia para a anlise sociolgica dos
rumos assumidos pela evoluo do capitalismo no Brasil. A esse
respeito, merece especial destaque o padro predominante de
transferncia cultural das unidades econmicas importadas. Exce
tuando-se algumas reas do comrcio a varejo e da produo
artesanal, o motor do processo de modernizao econmica no
repousava na presena fsica de grandes nmeros de agentes eco
nmicos. Ao contrrio do que sucedera com o tacanho comrcio
colonial, todo ele baseado em controles pessoais e diretos, as ati
vidades econmicas decorrentes dos negcios de exportao e
do alto comrcio importador podiam ser controladas a distn
cia, atravs de mecanismos impessoais ou indiretos e com a co
laborao de reduzido nmero de agentes de confiana (ou
qualificados). O que importava era menos a presena fsica de
muitos agentes econmicos capazes de desenvolver e de manter
controles pessoais e- diretos sobre a situao econmica, que a
criao de mecanismos de controle suscetveis de medida em
termos pura ou predominantemente econmicos. Por isso, nas
esferas em que a comercializao possua maior importncia in-
tegrativa e dinmica para a ordem do sistema econmico global,
a transplantao de unidades econmicas completas visava antes
formao de condies para a manifestao eficiente daqueles
mecanismos de controle, que transferncia de numerosos agen
tes econmicos estrangeiros.
Esse fato contm enorme significao analtica. A ele se
prende a tendncia de associao de brasileiros s firmas estran
geiras e, em particular, a extrema amalgamao de interesses
estrangeiros e nacionais nesse setor. O estudo de algumas
figuras importantes da vida comercial e bancria do Pas, duran
te a primeira metade do sculo XIX, mostra que a esse carter
De s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 97
98 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
do processo de modernizao econmica esto ligados trs efei
tos fundamentais distintos. Primeiro, a aceitao dos controles
estrangeiros da vida econmica interna processava-se sob forte
identidade de interesses e, at, sob laos profundos de lealdade
e de simpatia. Tudo se passava como se o perigo procedesse
dos controles pessoais e diretos, que os comerciantes portugue
ses traziam tona de modo to desastrado e antinacional. Se
gundo, a socializao para os papis econmicos emergentes ou
para agir segundo modelos econmicos novos tendia a proces
sar-se sob condies de maximizao de sua eficcia relativa (pois
ela se apoiava em suportes materiais ou morais incorporados s
unidades econmicas transplantadas), mas de maneira a no to
lher certa liberdade de iniciativa, na tomada de decises impre
vistas ou fundamentais. Isso explica por que pequenas firmas,
que operavam com vultosos negcios de exportao, atingiam o
rendimento apresentado e, especialmente, o intenso crescimento
das firmas que se dedicavam ao alto comrcio importador, bem
como a facilidade com que algumas delas se nacionalizavam.
Muitas vezes, o interesse econmico real no estava nem na pro
priedade nem na gesto de filiais, mas nas vantagens aufe
ridas atravs da exportao em si e por si mesma. As organiza
es estrangeiras podiam, assim, usar procedimentos econmicos
aparentemente liberais, eqitativos e neutros. Terceiro, essas duas'
conexes ataram o homem de negcios urbano s malha? dos
controles econmicos externos. A clientela que consumia os arti
gos importados (ou que dependia dos negcios de exportao)
pertencia aos estamentos senhoriais. Ela podia fazer, e de fato
fazia, enorme presso no sentido de manter a sua imagem da
normalidade econmica, de acortjo com a qual a exportao de
produtos agrcolas e a importao de bens acabados constituiriam
ajustamentos econmicos altamente vantajosos para o Brasil. No
entanto, os homens envolvidos nas diversas esferas dos negcios
de exportao e de importao possuam ligaes bem mais pro
fundas com os interesses externos, prescindindo desse tipo de
coero como e enquanto agentes econmicos. De um lado, corrA
partilhavam, com as elites da aristocracia agrria, a idia segundo
a qual a melhor poltica econmica era a fornecida pelo libera
lismo econmico. De outro, porm, a parte mais extensa e, por
isso, mais fermentativa do setor comercial formada pelo co
mrcio atacadista intermedirio, pelo comrcio a varejo e pela
produo artesanal via-se comprimida pelo circuito econmico
extremamente fechado de uma economia na qual apenas a aris-
tocracia agrria possua autntico poder aquisitivo. O liberalis
mo perdia, aqui, a conotao de uma ideologia de racionalizao
da dependncia econmica e equacionava-se, literalmente, como
uma concepo radical do mundo. O curioso que as situaes
de interesses vinculadas a essa divergncia engendravam reaes
inconformistas que se dirigiam, em escala social, especificamente
contra a ordem econmica interna (a escravido' e o patrimo-
nialismo vistos como fatores de estrangulamento da economia).
Os negcios de exportao e de importao no eram percebidos,
em si mesmos, como fatores de dependncia econmica, nem
eram execrados como tal. A nica conexo psicossocial do libe
ralismo, que se manifestava regularmente no comportamento eco
nmico, punha nfase no elemento competitivo e na importncia
do comrcio como fonte de riqueza, do ^conforto ou da segurana
e como fator de civilizao. Essa polarizao do liberalismo eco
nmico iria alterar-se depois do terceiro quartel do sculo XIX.
No obstante, esse quadro demonstra quo extensa, forte e pro
funda vinha a ser a submisso dos segmentos comerciais aos con
troles econmicos externos. Esses segmentos praticamente esti
mulavam uma espcie de reserva mercado produo externa.
Por conseguinte, suas presses sobre os padres e os nveis do
consumo incitavam um inconformismo puramente social (voltado
contra o escravismo e suas supostas conseqncias econmicas)
e diluam-se, atravs de razes ultra-egosticas e irracionais (pois
pretendia-se intensificar a circulao e aumentar a margem d
lucro sem alterar-se a estrutura da situao de mercado) na es
fera propriamente econmica.
Essa anlise sugere o quanto o setor novo era afetado, em
termos estruturais e dinmicos, pelo estado heteronmico da eco
nomia brasileira. Sob certos aspectos, os agentes econmicos, que
operavam nesse setor, se encontravam em situao anloga da
aristocracia agrria, sem contar com as vantagens econmicas que
aquela. auferia, graas ao monoplio do poder poltico. Apesar
disso, os agentes econmicos desse setor iriam tirar proveito es
tratgico de sua incluso no desenvolvimento econmico urbano,
transformando sua situao de interesses em fonte de negao e
de superao dos nexs de dependncia decorrentes do neocolo-
nialismo. Para se entender como isso ocorreu, seria preciso cor
relacionar certos efeitos econmicos da economia agrria patri
monial, da burocratizao da dominao patrimonialista e da ex
panso interna do capitalismo mercantil. Por sua estrutura, aque
la economia no possua condies para. absorver e dinamizar o
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 99
100 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
excedente econmico que produzisse. A burocratizao da domi
nao patrimonialista, por sua vez, estimulou alteraes conco
mitantes da mobilidade social das elites senhoriais e de sua res
ponsabilidade poltica, as quais redundaram em severa elevao
do estipndio econmico do status senhorial. Em poucas palavras,
a economia agrria patrimonial constitua uma agncia mpar de
captao de excedente econmico. Parte substancial deste, que
no se destinava preservao do quadro produtivo escravista
ou ao entesouramento, era consumida, depositada a juros ou
aplicada reprodutivamente na cidade. Graas a essa conexo, a
produo agrcola exportadora erigiu-se em condio do cresci
mento econmico interno. A diviso de trabalho social e a es
trutura capitalista da situao de mercado funcionavam, em ltima
instncia, como fatores scio-econmicos da redistribuiao da
renda. Em conseqncia, o setor novo da economia absorvia par
celas crescentes do excedente econmico e convertia-se no fulcro
de um novo padro de desenvolvimento econmico. Est claro
que os efeitos desse processo foram acanhados, pelo menos en
quanto ele no encontrou apoio no aumento e na diferenciao1
de produo agrcola, artesanal e manufatureira voltada para o
consumo interno. Ao que parece, contudo, ele antecedeu, condi
cionou e orientou as transformaes que se iriam manifestar
tanto na esfera da produo quanto na do consumo.
O significado de tal processo para a presente anlise bvio.
Dele provm o chamado dinamismo do setor novo e, o que im
porta mais, a diferenciao das situaes de interesse dos agentes
econmicos, ligados s atividades comerciais (especialmente ao
alto comrcio; mas, numa escala menor e universal, a todos
que se beneficiavam da presso das atividades comerciais sobre
redistribuio da renda). Tais agentes econmicos estavam en
golfados na economia urbana. Ocupavam posies e desempenha
vam papis econmicos que se originavam de sua organizao.
Conheciam, pois, suas probabilidades de expanso a curto e a longo
prazo. Essas circunstncias fizeram que eles desfrutassem un^
localizao estratgica ultrafavorvel ao aproveitamento das
oportunidades econmicas fomentadas pelo desenvolvimento das
cidades. Desse modo, as parcelas do excedente econmico absor
vidas atravs das atividades mercantis serviam para dinamizar o
crescimento da economia urbana. Ao mesmo tempo, os agentes
econmicos empenhados nessas atividades convertiam-se nos prin
cipais agentes humanos do desenvolvimento econmico interno.
Algumas vezes, ampliando as suas empresas comerciais; outras,
547430
com maior freqncia, participando ativamente das aplicaes
capitalistas em que se fundavam o aparecimento ou a expanso
dos servios pblicos ou os negcios de maiores propores. For
mou-se, dessa maneira, uma trama de aes e de relaes eco
nmicas, que vinculavam os agentes econmicos do setor mer
cantil, de modo varivel, a vrias iniciativas econmicas novas.
Muitos deles faziam parte da aristocracia agrria ou eram tes-
tas-de-ferro de certos figures. Mas a grande maioria no pos
sua outra vinculao econmica seno com a prpria economia
urbana. Assim, malgrado sua dependncia em relao ao exte
rior, o setor novo podia negar-se e superar-se independentemente
dos fatores heteronmicos da estrutura da situao de mercado.
Mantendo-se estveis certas tendncias estruturais de circulao
e de redistribuio da renda, podiam aumentar a diversidade e
o ritmo de suas atividades econmicas, elevando suas probabliT
dades de acumulao de capital acima dos limites de participa
o da renda da aristocracia agrria. Como o setor novo se cons
titua, tambm, como setor estruturalmente capitalista (sob o
signo do capitalismo mercantil), seus agentes econmicos no
sofriam os bloqueios que pesavam sobre a acumulao estamen
tal de capital (os quais induziam os senhores rurais mais ativos
a deslocarem suas atividades prticas para o mbito da economia
urbana), Podiam dinamizar seus comportamentos econmicos,
portanto, em direes puramente capitalistas.
Explica-se, assim, como uma condio nuclearmente hetero-
nmica puaesse gerar a sua prpria negao e a sua superao.
O setor novo possua um circuito capitalista suficientemente dife
renciado e complexo para ordenar-se e crescer em funo das
condies materiais e morais do ambiente. Sem dvida, esse cir
cuito no apresentava requisitos estruturais e dinmicos anlogos
aos que se formariam, na mesma poca, numa economia capita
lista central. Isso significa que ele jamais conseguiria eliminar,
por si mesmo, o estado heteronmico do sistema econmico glo
bal. No entanto, por ser o setor integrado em bases propriamente
capitalistas, no s podia absorver os dinamismos capitalistas do
sistema econmico global. Tambm podia realiz-los segundo ten
dncias prprias, libertando-se da estagnao estrutural do setor
agrrio e imprimindo ao sistema econmico global as caracters
ticas dinmicas do capitalismo mercantil.
Esta discusso da modernizao econmica seria incompleta
se no atentssemos para um ltimo aspecto: as suas implicaes
seculares. Na verdade, ela pressupunha absoro de capitais, de
De s e n c a d e a m e n t o Hi s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 101
102 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
tcnicas, de instituies e de agentes econmicos procedentes do
exterior. No plano imediato, ela se traduzia num salto econmi
co, como salientamos, pelo avano do setor novo sobre a orga
nizao e as potencialidades dinmicas do resto da economia bra
sileira. Visto prospectivamente, esse salto representava a conquis
ta de um novo patamar para o desenvolvimento ulterior do mer
cado e do sistema econmico global. Correlacionando-se esse pa
tamar com a intensificao do capital social, provocada pela
autonomizao poltica (criao do substrato econmico de uma
economia nacional, especialmente ao nvel dos meios de trans
porte ou de comunicaes e de outros servios pblicos), e com
a assimilao de novos padres de crescimento econmico, desen
cadeada pela substituio dos nexos de dependncia econmica
(expanso do capitalismo mercantil sob presso do neocolonialis-
mo), no ser difcil constatar que a referida modernizao ser
viu de base a profundas transformaes scio-ecnmicas subse
qentes. Ela no s gerou certas condies recorrentes e univer
sais de organizao das atividades econmicas numa economia
monetria e de mercado. Ela provocou a emergncia de um novo
horizonte cultural no meio dos homens de negcios, inseridos
nas atividades prticas do mundo mercantil. Esse horizonte
cultural era novo, como j sugerimos, tanto em seus contedos
quanto em sua organizao. Ele contrastava com o horizonte cul
tural predominante nos estamentos senhoriais e, mesmo, nas eli
tes econmicas da aristocracia agrria; e se conformava aos re
quisitos do capitalismo mercantil numa situao de mercado que
combinava, nuclearmente, fatores heteronmicos e autonmicos
de integrao e de diferenciao do sistema econmico global.
Por isso, a partir dele que se iriam irradiar a difuso e a con
solidao do capitalismo. De acordo com essa interpretao, no
foi nem a produo agrcola exportadora, nem a produo manu-
fatureira ou industrial que galvanizaram, historicamente, o pri
meiro surto integrado do capitalismo no Brasil. Essa funo foi
preenchida pelo complexo comercial, constitudo sob as presses,
econmicas concomitantes do neocolonialismo, da emancipao*
poltica e do desenvolvimento urbano. Esse fato teria certa im
portncia para as feies adquiridas pelo capitalismo no meio
brasileiro, pois sublinha o signo sob o qual ele colocaria a
mentalidade burguesa. A dimenso especulativa, de per si to agra
vada e destorcida, em virtude da ordenao estamental da so
ciedade, ganharia a dignidade de pedra de toque das atividades
econmicas. O negociante transfigura-se no prottipo do homo ,
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 103
oeconomicus, como se o homem de negcios (e no o empre
srio, que exista dentro dele) fosse o demiurgo da criao ou da
multiplicao das riquezas.
Em toda a parte em que transcorreu, a Revoluo Burguesa
sempre foi movida por protagonistas histricos que viveram pa
pis estratgicos para a formao e o desenvolvimento do capita
lismo moderno. Em regra, tais personagens pertencem a certas ca
tegorias sociais simtricas e tendem a preencher funes hom
logas na ruptura com o passado e na criao das novas estruturas
econmicas. No caso brasileiro, se omitirmos as referidas catego
rias sociais e formos diretamente aos agentes humanos que as
ocupavam, impregnando-as com os interesses, as aspiraes e os
valores sociais que davam sentido ou contedo histricos s suas
aes e relaes econmicas, depararemos, fatalmente, com o fa
zendeiro de caf e com o imigrante. certo que nem biolgica,
nem psicolgica, nem etnologicamente se poderia falar deles como
tipos humanos, presumindo-se caracteres fsicos, mentais ou cultu
rais homogneos e inconfundveis. No obstante, o fazendeiro de
caf, que surgiu e se afirmou, historicamente, como uma variante
tpica do antigo senhor rural, acabou preenchendo o destino de
dissociar a fazenda e a riqueza que ela produzia do status senhorial.
Doutro lado, o imigrante nunca se props como destino a con
quista do status senhoriale. O que ele procurava, de modo direto,
imediato e sistemtico, era a riqueza em si e por si mesma. S
tardiamente e por derivao ele iria interessar-se pelas conse
qncias da riqueza como fonte, smbolo e meio de poder. Por
isso, ambos possuem algo em comum: identificam a ruptura com
a ordem senhorial como um momento de vontade social, que ex
primia novas polarizaes histricas do querer coletivo. O fazen
deiro de caf terminou representando, na cena histrica brasilei
ra, o senhor rural que se viu compelido a aceitar e a identificar-
se com a dimenso burguesa devsua situao de interesses e do
seu status social. O imigrante, por sua vez, sempre foi tangido
pela auri sacra fames fora do contexto do tradicionalismo e, se
levou em conta a acumulao estamental de capital, no o fez
para pratic-la de maneira conspcua, mas pura e simplesmente
<* Se isso ocorresse de forma universal e sistemtica, as migraes con
teriam, ab initio, o propsito de fixao permanente no Brasil. Como
se sabe, onde e quando isso se deu, a fixao quase sempre representou
uma frustrao do anseio de retomo comunidade nacional de origem
e se imps como a alternativa indesejvel mas inevitvel da situao de
imigrante.
104 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
para legitimar, socialmente, aes econmicas de extremo teor
espoliativo, extorsivo ou especulativo. Assim, os dois plos opos
tos da sociedade se tocavam e se fundiam nos planos mais pro
fundos de transformao da ordem econmica, social e poltica.
Sem o saber (e tambm sem o desejar de forma consciente), o
fazendeiro acabou compartilhando o destino burgus, que acalen
tava os modestos ou ambiciosos sonhos do imigrante.. Iria caber-
lhe, mais que a este, a ingrata tarefa de inspirar a poltica que
deixou o esprito revolucionrio escapar pela primeira fenda dos
seus alicerces, consumando a derrocada da dinastia reinante e
da prpria aristocracia agrria. Foi ele, em suma, que teve ds
optar com realismo, atravs dessa poltica, entre o presente e o
passado, opondo a grande propriedade a um regime social que,
se fosse mantido depois de extinta a escravido, poria em risco
a viabilidade econmica da grande lavoura. Portanto, indepen
dentemente de aspirar ou no quele destino, o fazendeiro teve
de precipitar-se pelos caminhos que eram trilhados pelo imigrante,
coincidncia responsvel pelo fato de ambos aparecerem como os
construtores pioneiros do Brasil moderno.
O fazendeiro de caf, de incio, quase no se afasta do pro
ttipo do senhor rural, para o qual ele tendia, como participante
da aristocracia agrria. No entanto, aos poucos ele apanhado
na rede das presses que o mercado externo exercia sobre os
custos sociais da grande lavoura escravista e passa por duas trans
formaes sucessivas, como e enquanto agente econmico. Primei
ro, ele crescentemente incentivado a operar com a riqueza fora
do contexto econmico da grande lavoura. Depois, ele forado
a renunciar ao status senhorial e a adaptar-se s funes de gran
de proprietrio segundo determinaes puramente econmicas.
Essas determinaes puderam ser neutralizadas ou negligenciadas
enquanto a forma estamental de acumulao de capital possua
uma base material (o trabalho escravo) e um suporte social (a
dominao patrimonialista ao nvel do domnio e da sociedade
global). Todavia, medida que a ordem social competitiva se
fortalece internamente e que a grande lavoura cai de modo imV
placvel sob os mecanismos econmicos do mercado (em suas
conexes com a economia mundial), a ordem social estamental
perde sua eficcia como meio de defesa e fonte de segurana.
Ento, da perplexidade, do pnico e da runa, o fazendeiro evolui,
rapidamente, para adaptaes econmicas novas, que redundam
no abandono da forma estamental de acumulao de capital e
na adoo de uma frmula alternativa, que consistia em despojar
a grande propriedade dos atributos histrico-sociais do domno.
Desse modo, ela se converteu, com relativa rapidez, numa varian
te tpica da plantao tropical moderna, associada acumulao
comercial ou financeira de capital. O que importa, na presente
discusso, que o senhor agrrio brasileiro acabou sendo vtima
da situao heteronmica da economia que ele geria e explorava,
perdendo qualquer possibilidade de preservar o status senhorial, a
dominao patrimonialista e as funes polticas da aristocracia
agrria. Assim, ao longo de trs quartos de sculo, sua posio em
face dos elementos estruturais de sua situao de interesses inver-
teu-se completamente. No comeo do processo, ele renegava o
elemento burgus do seu status para afirmar-se como aristocta-
cia agrria, monopolizar o poder e organizar um Estado nacional
independente. No fim do mesmo processo (ou seja, no ltimo
quartel do sculo XIX e, em particular, na dcada de 80), ele se
viu compelido a repudiar o prprio status senhorial, para salvar-se,
atravs do elemento burgus de sua situao. Projetado em um
novo contexto histrico-social, esse elemento condicionaria a
ruptura da sociedade civil com a ordem senhorial e a plen^meta
morfose do senhor agrrio em cidado da Repblica. De acorda
com a conhecida lgica de que melhor que se vo os anis mas
fiquem os dedos, tais adaptaes tinham em mira manter, sob
as condies inevitveis de desagregao final da ordem escravo
crata e senhorial, o monoplio do poder, o controle do Governo
e a liderana da vida econmica nas mos dos grandes proprie
trios.
No fcil apontar, resumidamente, as principais facetas des
se longo e complexo processo histrico-social. Alm disso, em seu
desdobramento no espao e no tempo, ele nos apresenta o fazen
deiro de caf preso a vrios destinos da variante tpica do se
nhor agrrio tradicional s verses humanas que o absentismo as
sumiria em conexo com a grande lavoura nesse nvel scio-eco-
nmico (primeiro, no engolfamento do senhor agrrio, como tal
nas atividades polticas e econmicas das mdias e grandes cida
des; em seguida, na sua inexorvel transformao em coronel
e homem de negcios). Embora neste ensaio apenas nos preo
cupemos com questes de carter essencial e geral, de significa
o sociolgica verdadeiramente explicativa, encontramo-nos na
contingncia de retomar certos temas j discutidos, para insistir
sobre algumas de suas implicaes que no poderiam ser esclare
cidas seno acompanhando-se as flutuaes da situao humana
do fazendeiro de caf.
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 105
106 A Re v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Como j assinalamos, com o caf a grande lavoura atinge o
clmax de suas potencialidades econmicas. tambm sob o ciclo
do caf que ela entra em crise, no apenas de conjuntura, mas
estrutural. Por isso, a grande lavoura do caf possui significao
mpar tanto para lanar luz sobre a interpretao sociolgica
do passado remoto, quanto para ajudar a compreender sociolo
gicamente o passado recente da sociedade brasileira. As fazendas
de caf tomam certo peso econmico em condies que poderiam
ter favorecido outro desenvolvimento econmico do setor agrco
la. O fato de os fazendeiros perpetuarem a tradio senhorial indi
ca apenas uma coisa: a propenso deles de se identificarem com
um status e de defend-lcn por todos os meios possveis era, no in
cio do segundo quartel do sculo XIX, to ou mais importante que
a obteno de riqueza. Esta contava como algo essencial, porm
no em si e por si mesma; mas, porque ela constitua a base de
uma economia senhorial escravista e do poder da aristocracia
agrria. O senhor rural no tomava conscincia nem acolhia as
consideraes e as presses puramente econmicas, decorrentes da
dimenso burguesa de sua situao de interesses e dos mecanismos
econmicos do mercado mundial. Ao que parece, a influncia dos
padres coloniais, herdados dos portugueses, e o af de nobilta-
o induziram os fazendeiros de caf a adotarem adaptaes eco
nmicas selecionadas previamente pela aristocracia agrria. As
discrepncias que se podem notar entre o antigo engenho e as
primeiras fazendas no resultaram propriamente dos atributos da
planta nem do seu pretenso carter democrtico. Elas emana
vam, preponderantemente, de fatores econmicos, sociais e cultu
rais, que modificaram as' funes ecolgicas e o significado geo
grfico daquelas adaptaes, firmemente preservadas e defendi
das. A emancipao poltica, o impacto econmico resultante da
internalizao do capitalismo comercial e a dinamizao da gran
de lavoura como plo vital da economia interna criaram condi
es que explicam como e por que o ciclo do caf assumiu uma
feio prpria. Certas peculiaridades da plantao, do seu cultivou
da colheita, dos transportes e estocagem etc., concorrem para im
primir maior elasticidade aos fatores de natureza social, econmi
ca e cultural. Contudo, em si e por si elas no conduziriam a
nada, se o meio social e econmico no fosse capaz de atend-
las adequadamente. Essa interpretao to verdadeira que os
plantadores, ultrapassadas as fases pioneiras, tendiam a revigorar
o padro tradicional do domnio (justificando-se econmica, so
cial e moralmente atravs dos imperativos do trabalho escravo),
convertendo a grande propriedade numa unidade de produo, de
vida social e de poder, to independente e auto-suficiente quanto
possvel e irremediavelmente isolada. Os custos que essa organi
zao social e econmica da produo acarretava eram negligen
ciados, pois eles no eram contabilizados como realidade econ
mica mas como exigncia fatal de um status (ou seja, de um es
tilo de vida, de uma concepo do mundo e de um sistema de
poder). Todas as percepes, representaes ou iluses dos esta
mentos senhoriais, inseridos nesse processo, terminavam da mes
ma maneira. Na idia de que o trabalho escravo continuaria a
dar fundamento e viabilidade ordem senhorial e numa espcie
de contra-ideologia, segundo a qual solues alternativas, que en
volvessem outras formas de relao de produo, no se aplica
vam situao brasileira.
Vendo as coisas de uma perspectiva ex post jacto, no resta
dvida de que havia uma irremedivel cegueira na viso eco
nmica dos primeiros fazendeiros-bares. Ao exagerar a nica
fonte de autonomia, que estava ao seu alcance e que era o poder
poltico organizado socialmente, eles esqueceram que no pode
riam deter nem modificar as presses econmicas oriundas do
mercado mundial. Apegaram-se, pois, a uma orientao que seria
funesta para a expanso econmica do setor agrcola e que seria
ainda mais funesta para a integrao da economia nacional. To
davia, o horizonte cultural do senhor agrrio estava to domi
nado pelo af do status senhorial que at mais tarde, quando a
crise se abatera sobre as fazendas de caf do Vale do araba e a
derrocada j parecia iminente, ele ainda negligenciava o ponto
nevrlgico e. se furtava'a atacar a organizao vigente das rela
es de produo. Em vez disso, numa defesa irracional do status
senhorial, tentou intensificar, de vrias formas, a capitalizao
ao nvel tcnico, agravando os custos sem elevar proporcional
mente a produtividade do trabalho escravo. Fechou-se o crculo
em que se prendera o terrvel destino da aristocracia agrria no
Brasil. O senhor de escravo, por sua vontade e por suas mos,
escravizava-se ao escravo e ordem social que se fundara na es
cravido, condenando-se a desaparecer quando esta fosse extinta.
No obstante, como o senhor agrrio no possua real auto
nomia econmica, mal conseguia manter e preservar as estrutu
ras econmicas coloniais, de que procediam a sua riqueza e o
fundamento ou legitimidade do poder da aristocracia agrria. O
setor comercial e financeiro, nascido da intemaKzao dos nexos
de dependncia neocoloniais, no cresceu sob a influncia, o con<
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 107
108 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
trole e a imagem dessa aristocracia. Ao contrrio, ele organizou-
se a partir de influncias, de controles e imagem dos centros
hegemnicos externos. Isso pressupunha duas conseqncias dis
tintas. De um lado, que a heteronomia do senhor agrrio, como
e enquanto agente econmico, iria polarizar-se crescentemente,
em torno de mecanismos econmicos internos, embora controla
dos de fora em algumas de suas fases e efeitos. De outro lado,
que ao se engolfar nesse setor, sem impor-lhe uma estrutura com
patvel com a situao de interesses e os valores da aristocracia
agrria, o senhor rural concorria, de moto prprio, para aumen
tar e agravar sua condio heteronmica. A questo no estava
tanto em que ele dissociasse a riqueza da aristocracia agrria do
crescimento da grande lavoura exportadora. Mas, em que ele con
tribua, direta e inevitavelmente, para elevar a concentrao in
terna do capital comercial e financeiro, ao qual estava subjugado
de diversas maneiras. Assim, a transformao que se operou, to
rica de conseqncias para o desenvolvimento ulterior da econo
mia urbana e do capitalismo comercial e financeiro no Brasil, foi
fatal para a aristocracia agrria. Os seus agentes, que se inseriam
nesse setor, mesmo que se convertessem em homens de neg
cios com ttulos de nobreza (como sucedera com os bares do
Vale do Paraba no Rio de J aneiro), cumpriam o destino de dina
mizar o excedente econmico da grande lavoura atravs de papis
econmicos que escapavam ao controle daquela aristocracia. O
sistema estamental de concentrao da renda sofria uma distor
o, pois deslocava o excedente econmico, que no podia ser
aplicado na grande lavoura, na expanso de um setor que colidia
com os interesses, as concepes do mundo e as formas de do
minao inerentes ordem escravocrata e senhorial vigente. Sem
dvida, a grande lavoura preenchia as funes de plo dinmico
de crescimento econmico. Fazia-o, porm, custa do agrava
mento de sua heteronomia econmica e de sua runa futura, con
taminando as probabilidades de poder que o senhor agrrio des
frutava como e enquanto agente econmico.
Essa dissociao, contudo, no atingia a prpria substnciJki
da grande lavoura exportadora. Graas principalmente s facili
dades proporcionadas pelo monoplio do poder e pelo controle
do aparato estatal, a aristocracia agrria podia diluir socialmente
os custos negativos da produo escrava sob o regime senhorial.
Lograva preservar, desse modo, as tendncias de concentrao es
tamental da renda em um ponto de equilbrio dinmico que asse
gurava continuidade quela produo e ao prprio regime. Por
conseguinte, enquanto essa acomodao pde perdurar, tornava-ss
fcil manter as aparncias e resguardar o destino da aristocracia
agrria dos efeitos perturbadores e desagregadores da concentra
o do capital comercial e financeiro. No ltimo quartel do s
culo XIX, porm, manifestou-se um processo que iria estabelecer
uma dissociao "mais profunda, afetando o ncleo das relaes
de produo (primeiro, ao nvel da continuidade e da produtivi
dade do trabalho escravo; mais tarde, no plano da administrao
e da gesto). As presses do mercado mundial sobre os custos
sociais da produo agrria atingiram, ento, o arcabouo da eco
nomia escravista. Essas presses, vistas superficialmente, punham
em causa o custo e a produtividade do trabalho escravo. Pelo me
nos foi assim que os fazendeiros de caf, na nsia de preservar
o status senhorial, tentaram interpretar e explicar o que sucedia.
As adaptaes econmicas desenvolvidas tendiam a aumentar a
capitalizao da grande lavoura exportadora, mas em condies
que se mostraram ineficients ou gravosas, pois no iam ao ful
cro do problema. Passados certos limites, os efeitos desastrosos,
a curto prazo, dessas adaptaes, revelaram-se dramaticamente,
intensificando de maneira uniforme a margem de heteronomia
do senhor agrrio e transformando-o em mero joguete nas mos
dos agentes internos ou externos do capital comercial e finan
ceiro. Foi nessa situao que alguns fazendeiros do Oeste paulis
ta, mais envolvidos nas atividades e funes do capital comercial
e financeiro, compreenderam o que estava em jogo (embora tam
bm nessa regio a maioria preferisse resguardar o status senho
rial). Esses fazendeiros eram, impropriamente falando, absen-
tistas 7e logravam maior penetrao na realidade econmica em
virtude da participao de papis especificamente capitalistas no
setor urbano-comercial e financeiro. Tiveram a coragem de rom
per com o bloqueio estamental tanto ao nvel do seu comporta
mento econmico como e enquanto agentes da produo agrria,
quanto em relao ao estilo de engolfamento nas oportunidades
econmicas criadas pelo desenvolvimento urbano. Procuraram in
tensificar o trabalho escravo ou combin-lo ao trabalho livre, ten
tando promover a substituio paulatina daquele; concomitante-
7 Tendo-se em vista a organizao emergente das fazendas, que se con
vertiam em plantaes tropicais em. regime de trabalho livre, a locali
zao do fazendeiro na cidade e seu engolfamento crescente em atividades
econmicas diferenciadas, seria de fato imprprio falar de absentismo
rural. Trata-se, antes, de nova modalidade de organizao da produo
rural, que exclua a presena permanente e a gesto direta do proprie
trio.
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o da R e v o l u o B u r g u e s a 109
110
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
mente, eliminaram todos os custos diretos ou indiretos, visveis
ou invisveis com que a ordem senhorial onerava a produo agr
cola; substituram ou aperfeioaram as tcnicas agrcolas; ao mes
mo tempo, modernizaram os transportes; e separaram o lar senho
rial da unidade de produo, removendo os fatores de reduo
da produtividade que provinham das tcnicas de organizao e
de dominao patrimonialistas da produo. As conseqncias
dessas transformaes na elevao da produo agrria foram in
distintamente imputadas terra roxa (mesmo por observado
res argutos e por historiadores competentes). Todavia, nesse pro
cesso havia surgido outro tipo de fazenda. Esta deixara de ser
domnio e passara a organizar-se, econmica e socialmente, como
unidade especializada de produo agrria. Introduzia-se, no ce
nrio brasileiro, a plantao comercial tpica, associada ao regi
me de trabalho livre e voltada para a produo dos produtos
tropicais consumidos no exterior. Essa transformao teve ou
tras conseqncias. A mais importante, do ponto de vista econ
mico, diz respeito ao estipndio do status senhorial. Ele deixou
de ser retirado, exclusivamente, do excedente produzido pela gran
de lavoura. Outras fontes de renda, vinculadas ao setor urbano,
passaram a contribuir para o financiamento dos diversos desdo
bramentos econmicos, sociais e principalmente polticos dos pa
pis ou obrigaes que sobrecarregavam o fazendeiro.
Essa rpida digresso evidencia como se processou, em nosso
entender, a evoluo da fazenda de caf no contexto da socie
dade global. O que cumpre ressaltar, nesse bosquejo, vem a ser:
1.) a natureza da dissociao que se estabeleceu, de modo infle*
xvel, entre o destino da aristocracia agrria e o crescimento eco
nmico da grande lavoura exportadora; 2.) os diferentes tipos
de fazendeiros de caf, que poderiam ser historicamente vin
culados s vrias fases percorridas por essa dissociao. Quanto
mais prximos estivermos do incio do sculo, maior ser a in
fluncia da herana tradicional na modelao do horizonte cul
tural do fazendeiro, que procurar reproduzir o modelo de perso-
nalidade-ideal do antigo senhor de engenho. Nesse caso, a fa-V
zenda de caf ideal aquela que reproduz em sua estrutura social
a auto-suficincia econmica dos antigos engenhos. O fazendeiro
neutraliza-se (pelo menos depois que se consolida como tal) para
qualquer atividade econmica que ultrapassasse as fronteiras d
superviso administrativa e a associao com intermedirios cons-
pcuos. O excedente eeonmico destinava-se ao crescimento hori
zontal da grande lavoura exportadora, s obrigaes contradas
atravs da solidariedade patrimonial e estamental, ao estipndio
do status senhorial ou dos papis sociais deles decorrentes e ao en-
tesouramento. No outro extremo, deparamos com o fazendeiro
que pretendia encarnar a personalidade-ideal do moderno homem
de negcios do meio urbano. A fazenda, para ele, no fonte
de status, mas de "riqueza. Devia dar lucro, acima de tudo. Nesse
caso, ele no se sujeitava ao estilo de vida isolado e circunscrito
do antigo baro do caf que morava na sede da fazenda. Tam
bm no se submetia totalmente ao seu cdigo tico, que exclua
outras atividades econmicas especulativas ou lucrativas do rol
das coisas decorosas ou respeitveis. A fazenda ideal, j sob o tra
balho escravo mas principalmente depois da instaurao do tra
balho livre, seria aquela que absorvesse a menor soma possvel de
custos improdutivos e contornveis. Ela devia organizar-se para
preencher sua funo econmica especializada, consistente em pro
duzir caf, na maior quantidade possvel, pelo mais baixo preo,
oferecendo ao proprietrio condies vantajosas ou seguras de
barganha. Entre esses dois plos, esto os casos intermedirios,
de significao episdica (por exemplo, o fazendeiro da fase pio
neira, de instalao da fazenda, que participava ativamente do
trabalho coletivo e simplificava a estrutura, tpica da fazenda-do-
mnio ou da fazenda-plantao comercial durante o transcurso da
quela fase) ou que representam fenmens de transio (por
exemplo, o fazendeiro-baro que tentava modernizar ou ra
cionalizar a produo escrava; ou que absorvia papis econmi
cos pertnanentes na expanso do capitalismo comercial e finan
ceiro nas zonas urbanas).
Na etapa inicial, o senhor agrrio voltava as costas dimen
so burguesa de sua situao de interesses e a fazenda exprimia
fielmente essa disposio. Ela era a base material do domnio e o
crculo nuclear de condensao do poder patrimonialista. Nas fa
ses intermedirias, o senhor agrrio projetou-se em cenrios suces
sivamente mais amplos. Embora em pequenos nmeros, ele reali
zava na cidade um destino que contradizia a fonte de sua riqueza
e poder. No obstante, ainda aqui ele no se definia, socialmente,
atravs das categorias do capital comercial ou financeiro e do mun
do urbano. Identificava-se moralmente com o domnio e conce
bia-se como parte de uma aristocracia agrria invulnervel, est
vel e monoltica. No perodo final, ele percebeu a natureza dos
seus interesses e de seus papis econmicos reais, articulando-se
sem restries ao crescimento do mundo dos negcios, armado
pelo mesmo tipo de capital que ele obtinha atravs da grande
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 111
112 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
lavoura exportadora o capital comercial. A princpio, pensava
que isso no afetaria a integridade e o poder da aristocracia agr
ria. Depois, descobriu que esta era avassalada e destruda pela me-
tamorose do senhor agrrio em homem de negcios, mas sabia
que a nica escolha possvel, entre a estagnao ou a runa, e o
exito, impunha-se nessa direo. No vacilou, quando estava ao
seu alcance, ao fazer a escolha... No conjunto, esse longo e tor
tuoso processo poderia ter sido evitado, se a herana econmica
colonial contivesse elementos que permitissem encetar, no come
o do sculo, as adaptaes econmicas que se tornaram possveis
no seu trmino. Isso quer dizer, em outras palavras, que o Brasil
pagou quase um sculo ao atraso econmico, social e cultural em
que emergiu da era colonial. A dinmica e a evoluo da vida
econmica, nesse nterim, no foram determinadas e reguladas
pela transformao das estruturas sociais e econmicas das rela
es de produo, imperantes na grande lavoura exportadora.
Mas, pelo modo atravs do t qual o principal agente econmico
conseguia integrar, expandir e diferenciar seus papis econmicos
nucleares, com referncia ao mercado externo e ao mercado in
terno. Por isso, quando o burgus emerge do senhor agrrio, o
fazendeiro de caf j deixara de ser, parcial ou preponderante
mente, homem da lavoura ou produtor rural, e se convertera
em puro agente, mais ou menos privilegiado, do capitalismo co
mercial e financeiro.
Para concluir esta digresso, precisaramos focalizar duas
questes de relativa importncia para a compreenso da situao
global. Primeiro, a metamorfose final, apontada acima, no abran
ge diretamente seno um nmero reduzido de fazendeiros (embo
ra por repercusso e por associao atingisse a maioria das for
tunas slidas, lastreadas na grande lavoura exportadora) 8. To
davia esse pequeno nmero deu colorido e intensidade aos homens
que construram os alicerces da economia moderna no Brasil. Se
gundo, h uma lgica interna na evoluo descrita, a qual no
tem sido posta em relevo por causa da teimosia em se assimilar
o desenvolvimento do capitalismo no Brasil aos padres europeu^.
Desde os primrdios da colonizao, o lado especificamente capi
talista do senhor rural sempre apareceu ao nvel da comerciali
zao dos produtos (e por isso mesmo foi neutralizado ou defor-
8 Essa afirmao particularmente vlida com relao a So Paul
e expanso do Oeste Paulista. O Rio de Janeiro preencheu o papel
de palco menor (embora nem por isso secundrio) com referncia ao
processo assinalado.
mado). Graas consolidao da situao de mercado, sob a in
fluncia de fatores externos e internos (nos casos, prepondera-
ram os primeiros), os componentes de um arcabouo social que
sufocavam ou restringiam os mveis propriamente capitalistas do
comportamento econmico foram selecionados negativamente e
eliminados. Em conseqncia, o agente econmico foi sendo pro
gressivamente ajustado categoria econmica a que deveria per
tencer, em virtude do tipo de capital com que operava. Nesse sen
tido, filiar o fazendeiro de caf ao capitalismo comercial e finan
ceiro seria uma explicao do tipo ovo de Colombo, se o co
meo e o fim do processo no se contrapusessem, como uma eco
nomia colonial pr-capitalista se ope a uma economia nacional
em integrao capitalista e se o aburguesamento final do senhor
agrrio no envolvesse a prpria desagregao da ordem escravo
crata e senhorial. Mesmo no nvel de explicao considerado, o
Brasil s conseguiu condies para realizar essa transformao,
como uma evoluo estrutural do meio social interno (para usar
conceitos de Durkheim), a partir do momento em que a estrutura
da situao de mercado passou a exigir que o senhor agrrio (ou
o fazendeiro de caf) agisse livremente como agente econmico
capitalista. Desse momento em diante, o seu destino econmico,
social e poltico deixou de ser uma funo da grande lavoura ex
portadora, projetando-se em tomo dos vrios interesses gerados
pela concentrao do capital comercial e financeiro.
Nesse processo, pelo qual o fazendeiro de caf experimenta
transformaes de personalidade, de mentalidade e de comporta
mento prtico to radicais, interessam particularmente nossa ex
posio as duas ltimas fases, em que ele se converte em coro
nel e em homem de negcios 9. Como e enquanto coronel,
ele j era o antpoda do senhor agrrio. Afirmava-se, como este,
atravs do poder poltico gerado por sua situao econmica. No
entanto, despojado do domnio, tivesse ou no escravos ele se via
privado das compensaes, da segurana e da autoridade do status
senhorial; alm disso, com o solapamento, a desagregao ou o
desaparecimento da ordem senhorial, deixava de corresponder a
uma necessidade social e poltica, perdendo suas antigas funes
socioculturais e econmicas construtivas (o que o tornava, dentro
do contexto rural, uma verdadeira regresso ao perodo colonial;
De s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 113
9 O Rio de Janeiro poderia ser tomado como foco de referncia dessa
caracterizao. No entanto, ela se baseia nas transformaes ocorridas
em So Paulo entre a ltima dcada do sculo XIX e a revoluo
de 1930.
114 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
e, no contexto urbano, uma anomalia anacrnica), Na medida
em que a fazenda se transformava segundo os padres econmicos
fornecidos pela variante subcapitalista da plantao tropical, ele
deixava de possuir controle pessoal, direto e permanente sobre o
seu funcionamento e tendia, inevitavelmente, a ocupar-se, de modo
predominante ou exclusivo, com as questes comerciais e finan
ceiras que ela suscitava. Nessa situao histrico-social, em vez
de liberalizar a sua concepo do mundo e de democratizar o seu
comportamento poltico, enveredava na direo inversa, pois tinha
de procurar em controles impessoais e indiretos, impostos pela
ordem legal, de eficcia desconhecida ou incerta, os fatores de
estabilidade econmica e da continuidade do seu poder de mando.
Doutro lado, esse tipo de fazenda, dissociado das funes senho
riais, no conferia status. Ela o projetava na ordem social compe
titiva, na qual o seu valor social e por conseguinte sua influncia
poltica seriam graduados pela extenso de sua riqueza. A ltima
e nica possibilidade de privilegiamento social do prestgio e da
autoridade que ainda lhe restavam eram de natureza poltica. Des
cobriu, sob um misto de pnico e de fria, que sua (posio rela
tiva no seio da emergente ordem social competitiva era vulner
vel e flutuante, sofrendo um desgaste econmico permanente e
colocando-o diante da dura alternativa do desnivelamento social
progressivo, mesmo mantendo estveis suas fontes de renda. Ape
lou e apegou-se ao poder poltico para enfrentar e conjurar esse
risco, ao mesmo tempo que passaria a cultivar crescentemente
formas compensatrias de preservao de status (o que o levaria
a participar e a incentivar modelos provincianos de mundanismo
e de cosmopolitismo) e buscaria novos canais de mobilidade so
cial, econmica ou profissional para os filhos, parentes ou depen
dentes (o que o conduziria explorao sistemtica do nepotis
mo, no mais como requisito normal da burocratizao da domi
nao' patrimonialista, mas como mecanismo de luta pela sobrevi
vncia nos estratos sociais dominantes). Em menos de meio s
culo, nem mesmo o controle exacerbadamente autoritrio do po
der poltico e as formas mais drsticas de mandonismo podiam
fornecer-lhe recursos para remar contra a corrente. Aceitou o
desnivelamento social, com suas implicaes econmicas e pol
ticas, redefinindo-se, ento, como membro apagado ou proe
minente da classe alta.
Como e enquanto homem de negcios, porm, o fazendei
ro de caf percorreu outra trajetria. Em re>gra, ocupava-se muito
pouco com os problemas comerciais e financeiros da fazenda, de
legando tais papis a subalternos e contentando-se em concentrar
sua ateno e energias em tais problemas (ou em outras questes,
relacionadas com o rendimento e a expanso das lavouras) ape
nas em momentos crticos. Portanto, ele encaixava a fazenda na
conexo econmica a que ela devia pertencer, depois que evolu
ra para o modelo de plantao comercial tpica em regime de
trabalho livre. Adotava diante dela o mesmo comportamento eco
nmico que as antigas companhias comerciais, s que, em vez de
operar atravs de agentes econmicos independentes (os senho
res agrrios), que corriam riscos prprios, mas tinham tambm
uma esfera de autonomia material, moral e poltica, preferiu
delegar funes a diferentes categorias de assalariados. Por veze,
nem mesmo o capital comercial ou financeiro que manipulava
era propriamente seu, pois se associava a redes relativamente
complexas de manipuladores nacionais e estrangeiros de capital,
fazendo parte de grupos econmicos centralmente interessados
na funo da grande lavoura exportadora na captao de exce
dentes econmicos. Nesse sentido, a sua vinculaao com esse
setor era meramente estratgica, pois seu motivo propqamente
racional dirigia-se noutra direo: a aplicao desses excedentes,
pa lavoura ou fora dela. Realizou, assim, a potenciao-limite das
probabilidades de dinamizao das funes econmicas da grande
lavoura numa sociedade nacional, situando-as no contexto das
mltiplas oportunidades (e, logo, de escolha racional) ofereci
das pela ordem social competitiva. Por isso mesmo, proporo
que esta crescia e se diferenciava, a sua posio econmica e so
cial tambm crescia e se diferenciava com ela, o que, em outras
palavras, significava aumento e desdobramento do seu poder real.
Alm disso, como lograva projetar a condio de fazendeiro na
conexo tpica que ela devia possuir na ordem social competitiva,
conseguia extrair dela os dividendos sociais e polticos que ainda
podia render. Ela infundia certa dignidade e grandeza s suas
funes de homem de negcios, pois, sendo tambm fazendei
ro, ele no era um homem de negcios qualquer: tinha atrs
de si a aurola, real ou imaginria, da tradio de famlia. O
seu conservantismo poltico no nasceria do temor da perda de
controle sobre a propriedade e a fazenda, nem do pnico diante
do desnivelamento social. Estaria, antes, relacionado com o for
talecimento dos fatores de estabilidade que podiam garantir con
tinuidade ou intensidade concentrao de capital comercial e
financeiro dentro da ordem. Por conseguinte, da representao
poltica pessoal evoluiu, rapidamente, para a delegao de papis
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 115
116 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
polticos a agentes de confiana, cedendo o centro do palco em
troca do controle efetivo das verdadeiras malhas do poder.
Embora o coronel atrasse mais a ateno, foi o segundo
tipo de fazendeiro que era a negao mesma do senhor agrrio
e o seu travesti especificamente burgus que teve influncia
marcante no curso dos acontecimentos histricos e que comandou
a vida poltica ou a poltica econmica do Pas na fase de desa
gregao da ordem senhorial e de implantao do regime repu
blicano. Ele foi, sob vrios aspectos, o principal agente humano
nativo" da RevoJ uo Burguesa. Ele lhe conferiu o parco e flui
do sentido poltico que esta teve, ao optar pela Repblica e pela
liberal-democracia. Tambm lhe coube liderar as foras econmi
cas internas, na reintegrao que o capitalismo comercial e finan
ceiro iria sofrer, a partir do ltimo quartel do sculo XIX.
Nesse processo, a sua atuao apresenta dois momentos cul
minantes. O primeiro manifesta-se no perodo em que a desa
gregao da ordem senhorial ameaava converter a extino da
escravido numa convulso social incontrolvel e revolucionria.
Esse desenlace foi impedido, no plano poltico, graas orientao
prtica, assumida na conjuntura pelos fazendeiros homens de ne
gcios. Opondo-se miopia dos donos de escravos que se identi
ficavam, material e moralmente, com o status senhorial, procura
ram solapar as bases do movimento abolicionista e extrair dele
o seu sentido revolucionrio. Em menos de trs anos, absorveram
a liderana poltica das medidas que concretizariam os ideais hu
manitrios desse movimento, neutralizando-o social e politica
mente, e tiraram do que poderia ter sido uma catstrofe para os
fazendeiros todas as vantagens econmicas possveis. Com isso,
esvaziaram a revoluo abolicionista de significado poltico e de
grandeza humana. O escravo sofreria uma ltima e final espolia
o, sendo posto margem sem nenhuma considerao pelo seu
estado ou por seu destino ulterior. Em compensao, garantiam-
se grande lavoura condies favorveis para a substituio do
trabalho escravo e para salvar, na ordem social competitiva, si*as
posies dominantes nas estruturas do poder econmico e polm-
co. O segundo momento relaciona-se com a poltica econmica
montada para enfrentar os riscos da superproduo. As vrias
crises que se abateram sobre a lavoura do caf, do ltimo qin
qnio do sculo XIX em diante, no foram enfrentadas atravs
de mecanismos indiretos de manipulao do poder, que caracte
rizaram a poltica econmica senhorial. Elas foram propostas em
termos puramente econmicos, atravs de medidas racionais, que
visavam instituir a defesa permanente do caf. Semelhante po
ltica jamais poderia ser imaginada e posta em prtica pelo senhor
agrrio tradicional e pelo fazendeiro que se representasse come
simples produtor rural. Ela s poderia ser concebida e concre
tizada sob a condio de que o fazendeiro se empenhasse em res
guardar e fortalecer os aspectos comerciais e financeiros da ex
portao do caf, o que exigia que ele participasse ativa e pro
fundamente dessas fases dos negcios do caf. Sem dvida, para
ter xito, tal poltica deveria contar com o apoio de toda a catego
ria econmica e, por isso, benefici-la de um modo ou de outro.
Por fs ou por nefas, chegou-se, assim, a montar mecanismos eco
nmicos que protegiam o produtor e o exportador, que opera
vam na economia interna, contra efeitos da superproduo que
sempre foram manipulados especulativamente no mercado mun
dial, com graves prejuzos para as economias coloniais. Dado
o nvel de integrao atingido pelo capitalismo comercial e fi
nanceiro nessa poca, dentro da economia brasileira, parece certo
que as coisas se passaram com relativa facilidade porque os inte
resses dos importadores estavam extensamente emaranhados com
os interesses dos exportadores. No surgiram, pois, os conflitos
e as manipulaes usualmente explorados no mercado mundial
para esmagar as pretenses dos produtores coloniais. Todavia,
o importante que semelhante poltica de defesa permanente do
caf se estabeleceu e que ela, alm de proteger os interesses dos
homens de negcios ligados simultaneamente lavoura e ao ca
pitalismo comercial ou financeiro, resguardou o nvel de ocupa
o dos fatores da economia interna e o ritmo de crescimento do
seu setor agrrio. Desse ngulo, o fazendeiro-homem de neg
cios no s serve de ndice de um novo tipo de integrao do
capitalismo comercial e financeiro no desenvolvimento da econo
mia nacional. Ele prprio se afirma, no plano econmico e na
esfera poltica, como o principal agente dessa integrao. Encar
na, pois, una mentalidade econmica tipicamente racional com
relao a fins, que modifica a qualidade da dependncia ou da
condio heteronmica, j que a barganha econmica foi estendi
da a efeitos da comercializao dos produtos no mercado mundial.
Ligando-se esses dois momentos, percebe-s o quanto o fazendei-
ro-homem de negcios imprimiu Revoluo Burguesa a mar
ca de seus interesses econmicos ou sociais e dos seus desgnios
polticos mais complexos e profundos. Como o desenvolvimento
econmico posterior lana suas razes no excedente econmico
captado pela grande lavoura exportadora, pode-se afirmar que a
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 117
Revoluo Burguesa abortaria ou tomaria outros rumos se esse
agente histrico tivesse cedido a impulsos humanitrios ou fosse
incapaz de corresponder, decididamente, ao grau de racionalida
de exigido do seu comportamento econmico.
Essas razes indicam que existem gradaes marcantes nas
influncias que os fazendeiros exerceram no desencadeamento e
na intensificao da Revoluo Burguesa. Enquanto se localizou
nas cidades, fazendo nelas o seu habitat e participando do seu
estilo de vida, o fazendeiro concorreu ativamente para a forma
o e a expanso da economia urbana. Nesse contexto, porm,
ele no era um fator humano especfico da Revoluo Burguesa.
Fazia parte de um conjunto de elementos que foravam a dife
renciao da economia brasileira e intensificavam as tendncias
de concentrao do capital comercial ou financeiro. Sua influn
cia era relevante, por ser um agente em condies de assumir e
de dinamizar papis econmicos que requeriam certa disponibili
dade de capital. Nem por isso ela se tornava determinante, d& uma
forma tpica, pois ele no engendrava nada de novo. Entrava na
torrente histrica e aumentava o seu volume ou intensidade. Con
tudo, o mesmo no sucede ao outro nvel. Ao absorver papis es
pecificamente capitalistas na liderana da vida econmica, o fa
zendeiro concorria, consciente e ordenadamente, para modiicar
a relao dos fatores que configuravam a estrutura da situao
de mercado. Dentro de um contexto de heteronomia residual em
face do exterior, inevitvel numa economia agrria exportadora,
intentava definir seus interesses econmicos no em termos ds
composies passivas com os manipuladores do mercado externo,
mas atravs das implicaes internas da concentrao comercial
e financeira do capital, gerado pelos negcios do caf. E,ssa
rotao de posies e de perspectivas econmicas forneceu o pri
meiro alicerce estrutural que deu. bases firmes Revoluo Bur
guesa no Brasili10. Foi graas a ela que o desenvolvimento prvio
e ulterior do capitalismo comercial e financeiro, condicionado
pelo crescimento constante do mercado interno e da economia
urbana, adquiriu maior densidade e acelerao, podendo preen^
cher as funes econmicas construtivas que desempenhou, como
fator de elevao e de diferenciao da produo destinada ao
consumo interno. Delineou-se uma posio econmica de interes
se nacional e os homens de negcios, procedentes ou vincula
dos grande lavoura exportadora, assumiram o controle de sua
118 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
10 O segundo apareceria em conexo com a concentrao industrial do
capital e teve como seu principaJ heri o imigrante.
dinamizao econmica e de sua ativao poltica. Passou-se, as
sim, da confluncia no-articulada de interesses interdependentes
para uma fuso dos mesmos interesses, graas qual as duas ten
dncias de formao e de acumulao de capital (ligadas gran
de lavoura exportadora e expanso do setor comercial-financei-
ro) se fundiram t provocaram a integrao do capitalismo comer
cial e financeiro como fenmeno nacional. O pice desse proces
so foi atingido pela fundao de novos bancos (de cunho privado
ou oficial), mas ele se desenrolara, de forma latente, desde o fim
do sculo XIX, e tomara alento com as primeiras medidas de
defesa permanente do caf. Quando esta se conclura como po
ltica econmica (de uma categoria social e do Governo), o pro
cesso estava consumado, alterando definitivamente a estrutura da
situao de mercado, pois a partir da o capital comercial e fi
nanceiro tambm podia ser livremente manipulado a partir de
dentro, atravs de posies, interesses e decises dos agentes eco
nmicos internos. Em seguida, o homem de negcios que este
ve testa desta transformao estrutural, iria transferir-se para
outros ramos da produo agrria e da criao ou se distanciar
e se divorciar do setor agrrio. Ento, j cumprira seus papis de
agente histrico da Revoluo Burguesa e erigia em rotina o que
antes fora um momento crucial de opo.
No estudo sociolgico dessa figura, constata-se que o xito
moderno de So Paulo tem muito que ver com sua posio mar
ginal no seio da economia colonial. Em virtude dessa posio,
So Paulo no chegou a participar completamente dos benefcios
e das vantagens do estilo senhorial de vida. Mas, por essa mesma
razo, tambm no foi to firmemente bloqueado por suas defor
maes e limitaes, Um passado de sonhos de grandeza, mas
apenas farto de privaes, sofrimentos e humilhaes, projetava
a riqueza fora e acima do decoro que imperava, em tais assuntos,
ha tradio genuinamente senhorial. Por isso, quando se deu a
retrao dos trabalhos nas minas e o refluxo de senhores com es-
cravaria, principalmente no Oeste paulista, as oscilantes tentati
vas de readaptao s lides agrcolas ou comerciais possuam o
mesmo sentido econmico das atividades prticas de populaes
desenraizadas e migrantes. Sob o imprio indscutido e invisvel
da tradio patrimonialista, florescia o mais ardente empenho de
acumular riqueza e de convert-la em poder. Por isso, quando o
caf se impe sobre plantaes alternativas (superando mesmo a
cana), e engendra um ciclo agrcola de longa durao e de vita
lidade econmica crescente, ele se projeta num contexto anmico
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 119
120 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
e de ao econmica em que a auri sacra fames prevalecia sobre
todos os demais motivos. Sob esse aspecto, no existem diferenas
substanciais entre as elites nativas e os imigrantes. As poucas
gradaes relevantes prendem-se ao ponto de partida e ao modo
de buscar a riqueza. A motivao bsica, porm, era a mesma e
conduzia predominncia do homo oeconomicus sobre as demais
estruturas da personalidade e da vida em sociedade. Em conse
qncia, as funes econmicas do regime patrimonialista e da
escravido sofreriam uma deflexo tpica em So Paulo. Malgra
do a integridade emocional ou moral com que se submetiam e se
identificavam com os valores da ordem escravocrata e senhorial,
universal na sociedade brasileira da poca, os membros ativos das
elites nativas tendiam, aqui, a pr em segundo piano as exi
gncias do status senhorial. Evoluram, intencionalmente, para
ajustamentos prticos que convertiam as tcnicas econmicas, so
ciais e polticas do mundo senhorial em meios para atingir fins
predominantes ou puramente econmicos. Isso no representava,
em si mesmo, um progresso na direo de aumentar sua raciona-
liade como agentes econmicos. Mas produzia sensveis altera
es em suas possibilidades de aceitar a simplificao da estrutura
tradicional das fazendas, bem como de explorar com maior mar
gem de eficcia as tcnicas econmicas, sociais ou polticas que
continuassem a ser utilizadas (como sucedeu, por exemplo, com
o trabalho escravo). As mesmas disposies e o estado de esprito
correspondente tambm explicam por que alguns desses fazendei
ros preocupavam-se com a modernizao e a racionalizao da
produo agrria, segundo um estilo bem diferente do que preva
leceu no Vale do Paraba, empenhando-se desde os meados do
sculo XIX em sucessivas experincias com a introduo e a uti
lizao do trabalho livre ou com os custos marginais da produti
vidade das tcnicas agrcolas.
dentro desse contexto histrico geral que se deve conside
rar o aparecimento dos fazendeiros de caf dotados de nova men
talidade econmica. Dentro desse contexto, a quebra de coni^
nuidade com a tradio senhorial, apesar da persistncia da es
cravido e dos valores fundamentais da dominao patrimonialis
ta, atinge os diferentes nveis de organizao da personalidade, da
economia e da sociedade. Em primeiro lugar, a prpria tradio
senhorial deixara de ter vigncia indiscriminada e imperativa. Es
tabeleceu-se uma ruptura entre as normas ideais e o compor
tamento prtico em matrias essenciais para o cdigo senhorial.
Isso no se evidenciava apenas em questes relacionadas com as
aplicaes do excedente econmico em fins que convertiam o se
nhor agrrio em capitalista (emprego do dinheiro a juros e par
ticipao regular de atividades especulativas no setor comercial);
transparecia de forma notria no repdio ao padro senhorial de
vida, no abandono progressivo e dentro em breve sistemtico da
residncia nas sedes das fazendas, no modo de explorar o traba
lho escravo e na propenso a aceitar ou a estimular mudanas de
significado econmico (como as que ocorreram com os transpor
tes, as vias de comunicao e o trabalho livre, todas mais ou me
nos repugnantes ao senhor agrrio tradicional, empenhado em
resguardar o isolamento e o trabalho escravo como bases mate
riais da dominao patrimonialista).
Em segundo lugar, a personalidade-ideal do senhor rural mu
dara de configurao. Com exceo de alguns fazendeiros que pro
cediam das zonas do Vale do Paraba (em decadncia) ou de Mi
nas e do Nordeste, o grosso dos fazendeiros apresentava curiosas
histrias de vida. Havia os que regressavam da modesta lavoura
de subsistncia, que se expandira em So Paulo com o surto da
minerao; antigos tropeiros e negociantes de gneros nas minas;
alguns ex-mineradores. Em regra, a maioria desses homens com
partilhava os valores e as instituies sociais vinculados domina
o tradicional de cunho patrimonialista. Mas tinha limitada e
superficial experincia do estilo senhorial de vida. Na prtica,
portanto, afora as relaes pessoais entre pai e filhos, marido e
mulher, senhor e escravos e senhores entre si, tais homens con
cediam-se extrema liberdade para agir independentemente do c
digo tico senhorial tanto nas fases iniciais de apropriao de
terras ou de construo e de consolidao das fazendas (o que se
ria comum ou freqente), quanto no aproveitamento sistemtico
das oportunidades existentes para intensificar a acumulao de ca
pital ou para aplic-lo reprodutivamente. Em termos de personali
dade, eram duros aventureiros, que repetiam em moldes renova
dos os episdios da era da conquista. Invadiam terras, subjuga
vam ou destruam pessoas, esmagavam obstculos e colhiam avi
damente os frutos dessa manifestao de pioneirismo, que com
binava audcia, aventura e esprito empreendedor com os mveis
do capitalismo comercial, presentes no processo atravs das rela
es com as companhias que operavam com a venda de terras,
com o financiamento da produo do caf etc. Embora fossem
homens de origem rural e que almejavam o destino de potenta
dos da aristocracia agrria, tinham um passado recente de co
merciantes, de negociantes, de agenciadores e de trabalhadores
De s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 121
122 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
por conta prpria. Por conseguinte, os freios d tradio senho
rial no pesavam nem sobre suas vontades, nem sobre suas cons
cincias, nem sobre suas aes. Ao inverso, a liberdade, a autori
dade e o poder quase ilimitado de deciso ou de punio, que
aquela conferia, eram usados com extremo rigor. Desse modo, o
que no sucedera no sculo XVI nem posteriormente, ocorreria
principalmente a partir do segundo quartel do sculo XIX. Da
casca do senhor rural de uma economia colonial bfta um homo
oeconomicus tosco, mas que se notabilizava por uma ambio
sem freios, por uma tenacidade que ignorava barreiras e por uma
chocante falta de piedade para consigo e para com os outros. Os
poucos representantes autnticos da mentalidade senhorial, que
conviveram com esses fazendeiros paulistas e escreveram sobre
seus costumes, fazem-no com desgosto e irritao^les no com
preendiam o seu af de riqueza, que gerava crueldades raras ou
ignoradas no torvo mundo escravista da casa-grande tradicional,
e que erguia uma muralha intransponvel entre o anseio de ser
potentado e a concepo senhorial do mundo.
Em terceiro lugar, ao longo do seu destino, peld mnos at
a crise de 1929, esse tipo de homem seria continuamente "bafe
jado pela sorte. Os papis econmicos emergentes, nascidos do
desenvolvimento urbano ou d expanso interna do capitalismo
comercial e financeiro, que estay por trs dele, s poderiam ser
aproveitados pelas famlias tradicionais de recursos pelos
imigrantes prsperos. Dessas das categorias sociais seriam re
crutados os homens de negcios da poca. Ora, em So Paulo
aquelas famlias timbravam por ramificar seus interesses econ
micos em vrias direes concomitantes. Por isso, os principais
cabeas de parentelas combinavam vrios tipos de negcios, nos
quais preponderavam os interesses griclas outras aplicaes
altamente especulativas de capitais. explicao sociolgica des
se fato simples. Alm de certas organizaes estrangeiras, co
nhecidas ou no como tais, apenas o fazendeiro de posses dis
punha de capital para se defrontar com um surto econmico re
pentino e estonteante. Sob esse aspecto, coube-lhe absorver certos V
papis econmicos que, no contexto d Corte, permaneceriam tra
dicionalmente nas mos do capitai externo ou de seus agentes
brasileiros. As oportunidades econmicas mais compensadoras
congregavam-se, por apinhamento, em torno de sua posio so
cial. S lentamente essa associao se desfaz, medida que repre
sentantes de outras categorias econmicas (comerciantes, indus
triais, banqueiros etc.) lograram impor-se graas expanso das
cidades e da ordem social competitiva, concorrendo com o setor
agrrio na capitalizao dos proventos econmicos do progresso.
Nessa situao, o ingnuo ideal de converter-se em potentado
cede lugar, rapidamente, a ambies mais realistas e complexas.
A ruptura com o mundo senhorial se avoluma e se aprofunda,
pois o homem que no soubera optar pelo status senhorial contra
a riqueza, que lhe servia meramente de substrato, iria fazer desta
o objetivo central de sua atividade prtica.
Em quarto lugar, essa situao far com que o fazendeiro
que se transformava em homem de negcios tivesse de afir
mar-se, econmica, social e politicamente, como tal. Ele seria
senhor pois o era, no mbito da fazenda, da famlia e aos
olhos da sociedade. Mas apenas na superfcie. No fundo, ele era,
pura e simplesmente, homo oeconomicus. O seu poder no viria
dq status senhorial; procederia de sua situao econmica: do
capital que dispusesse para expandir horizontalmente a produo
agrria, aumentando o nmero de suas fazendas, e para absorver
socialmente as oportunidades econmicas emergentes. Portanto,
nesse novo contexto scio-econmico, suas funes econmicas
contrastavam com as funes tpicas do senhor agrrio tradicio
nal. A presso envolvente da transformao silenciosa do meio
social separava-o, irremediavelmente, das condies que tornaram
a aristocracia agrria uma necessidade poltica e um expediente
econmico. Ela levava-o a polarizar-se em torno do capital co
mercial e financeiro, a lanar-se na torrente estuante do cresci
mento econmico, a preferir os papis econmicos que negavam
sua veleidade de afirmar-se como senhor. Ou se associava s
companhias e organizaes de capitais estrangeiros, nacionais ou
mistos, que controlavam a economia brasileira; ou evolua, com
outros agentes econmicos em situaes anlogas, para a funda
o de companhias e organizaes desse tipo; ou se destinava a
viver numa espcie de limbo econmico, condenando-se a estag
nar numa posio de prosperidade econmica, que seria neutra
lizada com o tempo, e a converter-se em coronel o verda
deiro representante tpico do que seria o sonhado potentado,
que a economia agrria poderia gerar no novo contexto histrico-
social. Nesse sentido, a ruptura com o passado constitua uma
contingncia irreversvel e a preservao de smbolos estamentais
apenas concorria para tornar opes inevitveis menos dolorosas
e dramticas11.
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 123
11 A esse respeito, Antnio Prado constitui o representante caracterstico
do homem de negcios, focalizado de forma tpico-ideal. Seus papis
124 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Em quinto lugar, esse tipo de fazendeiro, que se envolveu at
as razes do seu ser social na economia urbana (e, por conseguin
te, nos processos de concentrao do capital comercial e finan
ceiro que nela ocorriam), tambm ser homo oeconomicus na
esfera do pensamento. Aos olhos dos nossos dias provvel que
sua imagem do mundo dos negcios parea extravagante
no s por seu completo egosmo social, como por seu oportu
nismo sistemtico (ambos se evidenciam, por exemplo, atravs
dos arranjos feitos para explorar o escravo at o ltimo instante,
pelos clebres contratos de libertao com clusula de prestao
de servios; ou do envolvimento do Estado na poltica de imigra
o e de defesa do caf). Contudo, essa imagem precisa ser vista
luz do nosso passado e daquele presente no em funo dos
nossos dias e do futuro. Pela primeira vez, na histria econmi
ca do Brasil, uma categoria social integrou coerentemente sua
percepo, sua explicao e sua atuao sobre o processo econ
mico: 1.) compreendendo-o como uma totalidade histrica; 2.)
ligando-o a probabilidades de ao poltica concretas e control
veis a partir da prpria situao de existncia dos agentes econ
micos. Desse prisma, ao negar e superar o senhor agrrio, o fa-
zendeiro-homem de negcios realizou o sonho, que aquele aca
lentou em vo, de fundar sua independncia econmica em sua
liberdade poltica. Conseguiu-o, entretanto, no atravs desta em
si mesma, mas do poder de previso e de ao que alcanou, ao
completar sua prpria integrao aos papis econmicos que devia
desempenhar num regime de capitalismo comercial e financeiro.
Por essa razo, luz do desenvolvimento deste no Brasil que
devemos avaliar as suas tcnicas e valores sociais. A estrutura
da situao de mercado no eliminara a condio heteronmica
residual da economia exportadora, mas modificara sua capacidade
de autodefesa e, principalmente, criara meios estratgicos, que
econmicos e polticos, sob a Monarquia e sob a Repblica, traduzem
fielmente as diversas conotaes desse destino social e econmico, inclusive
nas preferncias frustradas pela continuidade da ordem senhorial. Doutrcfc
lado, para o perodo anterior, personalidades como Antnio da Silva
Prado podem ser tomadas como tpicas; e personalidades como Nicolau
Pereira de Campos Vergueiro como atpicas quanto carreira, mas tpicas
quanto ao emprego e administrao da fortuna. Sob vrios aspectos, a
importncia de Vergueiro, como homem de negcios, faz contraponto
com a do conselheiro Antnio Prado. Entre um e outro, pode-se com
preender como evoluiu essa figura e por que ela contrasta, como ne
gao e superao em sentido capitalista, com o fazendeiro que se aco
modou ao destino social, econmico e poltico do coronel.
permitiam explorar economicamente a prpria dependncia. O fa-
zendeiro- homem de negcios apreendeu a complexa realidade
desse fato e tirou dele todo o proveito econmico possvel, tanto
nas relaes com o mercado externo, quanto (e principalmente)
no aproveitamento marginal dos fatores favorveis aos seus de
sgnios na economia nacional. O que importa, no caso, a natu
reza das categorias de pensamento e de ao que orientaram ou
regularam os seus comportamentos prticos. Ao contrrio do se
nhor rural do incio do sculo XIX, ele no tomar conscincia
da situao e no agir praticamente para resguardar e integrar
o status senhorial, em escala estamental e nacional. Ele ser mo
vido por motivos puramente econmicos. Tentar tomar cons
cincia e dominar fatores ou efeitos que intervinham na trama e
na evoluo do mundo de negcios com o fito intencional
de submet-los ao controle possvel a partir da organizao eco
nmica e de poder ao seu alcance. Para isso, importa tcnicos e
especialistas (como j fizera antes, para conhecer as conseqn
cias e a durao da escravido); e (o que no fizera antes, pelo
menos em escala coletiva) usa os seus conhecimentos e previses,
ao mesmo tempo que empolga o Governo para dispor de meca
nismos que permitissem pr em prtica a poltica delineada para
fortalecer, a curto e a longo prazo, os interesses econmicos e o
poder poltico de uma classe social.
relativamente mais difcil tratar do imigrante. Se exis
tiam vrios tipos de senhores rurais e de fazendeiros, a diversifi
cao predominante nas correntes migratrias e na sua incorpo
rao s economias internas ainda maior. Todavia, esses aspec
tos so secundrios na presente exposio. nossa anlise im
portam, sobretudo, certos elementos mais ou menos comuns na
situao dos imigrantes, na realizao de suas carreiras ou nas
influncias construtivas que exerceram, seja para eliminar e aper
feioar, seja para substituir certos padres obsoletos de vida eco
nmica.
A presena do estranho constitua uma constante da econo
mia de exportao. Essa presena converteu-se numa complexa
necessidade, entretanto, depois que a economia de exportao
passou a participar diretamente dos mecanismos econmicos do
mercado mundial. Da em diante, a vigncia do padro de civili
zao das metrpoles econmicas, em bases mis amplas e sli
das, iria implantar uma ordem econmica cuja integrao, fun
cionamento e evoluo impunham a formao e a organizao
de um fluxo migratrio permanente daquelas metrpoles (e de
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 125
126 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
suas economias perifricas) para o Brasil. A incluso do Pas no
mercado mundial pressupunha que se adaptassem a nossa eco
nomia, as nossas instituies econmicas e as nossas relaes eco
nmicas aos padres vigentes no mercado mundial. O que essa
incluso poderia significar, de fato, dependeria das condies que
favoreessem a constituio e o desenvolvimento de uma econo
mia de mercado integrada nacionalmente. De imediato, ela re
presentou um avano sbito da esfera do capitalismo comercial
e financeiro, que extraa suas foras da economia exportadora e
dos 9eus efeitos dinmicos sobre o crescimento econmico inter
no. A alocao de firmas subsidirias, de agncias ou de escri
trios nos pontos estratgicos para o controle da economia ex
portadora e dos seus reflexos sobre a economia importadora inter
na acarretou transplantao de agentes econmicos especializados
e de pessoal suplementar. Esse processo, por sua prpria natu
reza, tinha escasso significado demogrfico, embora possusse
enorme importncia econmica, cultural e poltica. As unidades
abrangidas, da ordem da centena ou do milhar de migrantes,
facilitava um duplo mecanismo: a) de concentrao dos estran
geiros nos pontos economicamente estratgicos (na Corte e nas
cidades com relativa vitalidade econmica; b) de diluio desses
agentes, predominantemente econmicos, em grandes massas (re
lativas) de populaes urbanas ou rurbanas.
A longo prazo, contudo, a incluso no mercado mundial aca
bou ultrapassando as fronteiras da economia exportadora e dos
seus reflexos na importao, com os movimentos corresponden
tes de capitais, instituies econmicas e pessoas. Semelhante
desenvolvimento correlacionou-se reelaborao e expanso do
capitalismo comercial e financeiro, atravs de vrios processos
concomitantes, apontados acima (consolidao e crescimento das
firmas, agncias e escritrios que representavam internamente
os capitais internacionais; efeitos do desenvolvimento urbano e
da produo para consumo interno sobre a concentrao comer
cial e financeira do capital; crescente participao de elementos
da economia exportadora no alto mundo dos negcios; etc.).l
O que importa, aqui, que a reelaborao e a expanso do ca
pitalismo comercial e financeiro faziam presso estrutural e fun
cional no sentido de ajustar a vida econmica interna aos padres
de uma economia capitalista. Em outras palavras, estimulavam a
organizao de uma economia de mercado integrada nacional
mente. Por isso, os dois plos concomitantes, em que aquela
presso estrutural e funcional se manifestava, diziam respeito:
1.) expanso do trabalho livre, em volume e em diferencia
o; 2.) expanso da produo destinada ao consumo interno,
tambm em volume e em diferenciao. A referida evoluo con
trairia outra forma, se a aristocracia agrria no assumisse o
controle interno da vida econmica, social e poltica da Nao
emergente. Se uiia alternativa desse tipo se tivesse concretizado,
a economia exportadora de plantao deixaria de vincular-se a
estruturas tradicionais de poder e poderia adaptar-se mais de
pressa s formas que apresentaria com a extino da escravido
e a implantao do trabalho livre. Como tal alternativa no se
consumou, historicamente, as duas conseqncias assinaladas tor
naram-se inevitveis e tanto um plo quanto outro (embora so
frendo as distores estruturais e dinmicas oriundas da presena
do trabalho escravo e da predominncia exclusiva da monocul
tura exportadora), teriam de avolumar-se e de diferenciar-se, de
modo gradual e continuamente. Seria impraticvel alimentar um
setor capitalista integrado, da natureza e das propores daquele
que foi transferido para o Brasil, dadas as demais condies
(emancipao poltica nacional, extenso territorial e composio
ou tamanho da populao), sem que ele adquirisse, naturalmente,
certo grau de dinamismo. Malgrado os bloqueios diretos ou in
diretos da ordem social tradicional (resultantes do monoplio do
poder, da concentrao social da renda e do predomnio quase
completo do trabalho escravo), o capitalismo comercial e finan
ceiro realizou, aqui, as mesmas funes que preencheu em toda
a parte, forando a expanso e a intensificao de formas capita
listas de concentrao do capital comercial e financeiro. No bojo
desse processo, a incluso da economia brasileira ao mercado
mundial conduziu a um novo tipo de transplantao de imigran
tes. Nesta fase, a questo no era mais de pequenos nmeros.
Impunha-se saturar espaos vazios, suprir pessoal diversificado
para alimentar o crescimento qualitativo e quantitativo do setor
comercial e financeiro, transferir excessos de reservas de traba
lho para garantir aumento constante e diferenciao contnua
da produo destinada ao consumo interno, enfim, era preciso
muita gente, com novos padres e estilos de vida, para conso
lidar internamente a economia de mercado em expanso. Por
essas razes, a imigrao atinge, paulatinamente, a casa dos
grandes nmeros e mantm-se nesse nvel enquanto as referidas
funes econmicas foram preenchidas pelo imigrante.
Em virtude dessas conexes econmicas, as correntes imi
gratrias prendem-se a fatores que projetavam o imigrante nos
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 127
128 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
setores monetrios da economia. Quaisquer que fossem os azares
ou os infortnios dos indivduos, nas comunidades de origem,
duas constantes atravessam e marcam, profundamente, as suas
motivaes psicossociais. Primeiro, a transferncia para a Am
rica constitua, em si mesma, uma transao econmica, na qual
os agentes empenhavam a sua vida, os seus parcos haveres e as
suas energias ou capacidade de trabalho. O alvo predominante co
mum consistia, neste plano? em fazer a Amrica isto ,
formar uma espcie de esplio, que constituiria a fortuna ou
a riqueza que deveria premiar e compensar a audcia, a per
sistncia e o talento do agente. Segundo, o retorno para a comu
nidade nacional de origem, naturalmente em outra situao eco
nmica e com probabilidades de ascenso social, era entendido
como o ponto culminante e indiscutvel do xito alcanado.
Mesmo os pases que ofereciam melhores perspectivas imediatas
ou remotas que o Brasil, raramente foram definidos pelos imi
grantes como Ptria de adoo definitiva. A alterao e a re
verso dessas expectativas se deram como um processo lento e
inexorvel, s vezes depois de reiteradas experincias, freqen
temente amargas e infrutferas, de readaptao s comunidades
de origem. A Ptria de adoo imps-se como uma sorte de
fatalidade, no por escolha voluntria das primeiras geraes. O
importante, para a nossa anlise, est no fato de que a combi
nao das duas expectativas reforava o poder condicionante
causai e motivacional dos fatores econmicos, sociais e cultu
rais que impeliam os imigrantes para os setores monetrios da
economia. Sob esse aspecto, o imigrante poderia ser comparado
ao judeu das descries e interpretaes de Sombart. Ele no s
entrava no circuito econmico, quaisquer que fossem os papis
e posies que lograsse desempenhar, por motivos psicossociais
de natureza econmica. Fazia parte da sua perspectiva e do seu
clculo econmicos acumular riqueza em forma monetria. Con
sideraes de status possuam para ele escassa significao. Qual
quer que fosse a fonte da riqueza, esta precisava materializar-se
(ou ser materializvel) monetariamente ou seja: ser contatlk
Iizada e multiplicada como dinheiro.
Essa conexo psicossocial, cuja anlise sociolgica ultrapas
saria os limites deste ensaio, projetava o imigrante num contexto
econmico e social que colidia, substancialmente, com a ordem
social escravocrata e senhorial. A questo no est tanto no fato
de que o imigrante procedesse de economias capitalistas mais
avanadas, nas quais o trabalho livre, o contrato, a livre compe-
tio etc. imperavam e organizavam as relaes econmicas.
Nem no fato correlato, de que a ordem social escravocrata e
senhorial degradava o trabalho humano e restringia ou elimi
nava as oportunidades econmicas freqentes numa economia de
mercado capitalista. Ao que nos parece, ela reside no fato, bem
mais simples, de"que a acumulao estamental de capital, ine
rente quela ordem social, constitua um processo econmico re
lativamente rgido e muito fechado. Nas condies imperantes no
regime senhorial brasileiro, as oportunidades econmicas s
eram abertas em duas direes: aos que dispunham d status
senhorial na estrutura estamental da sociedade ou lograssem con
dies para atingi-lo (processo este que dependia das probabili
dades de poder que aquele conferia e, portanto, que assentava
a abertura relativa da sociedade estamental nos interesses espe
cificamente senhoriais); aos que dispunham de bastante capi
tal comercial ou financeiro para se inserirem, diretamente (como
negociantes ou capitalistas), nos processos de comercializa
o inerentes s economias exportadora e importadora. Ora, em
bora a imigrao seletiva, vinculada a esses processos, nunca
chegasse a ser interrompida (ao contrrio, ela continua ate hoje),
o imigrante das grandes levas annimas no podia satisfazer nor
malmente nenhum dos dois requisitos. Para ele, o status senho
rial erguia-se como uma barreira intransponvel (ou de transpo
sio muito difcil e demorada) ao nico tipo de acumulao de
capital consagrado e que permitiria alcanar os seus alvos eco
nmicos de maneira completa. S tardiamente (e em funo do
xito, que no exclua a necessidade complementar de ostenta
o de formas compensatrias de status) que iria reconciliar-se
com os smbolos da ordem senhorial e adot-los na medida do
possvel. No mais, para explorar as possibilidades abertas pelo
segundo requisito, tinha de dispor-se a infringir as formas senho
riais de acumulao de capital. Tornar-se, aberta e reconheci
damente, uma personalidade divergente, que convertia a riqueza
em um fim e transformava a si prprio e aos outros em meios
para atingi-lo12.
Os caminhos de acumulao de capital acessveis ao imi
grante comum eram, naturalmente, os mais duros e penosos. De
12 Est claro que essa caracterizao foi calcada na reao societria
tpica .atividade econmica do imigrante. Essa reao possua natureza
ideolgica e, por isso mesmo, ignorava a relao existente entre o status
senhorial e a riqueza, que lhe servia de fundamento (mas no era
vista como objetivo da dominao senhorial).
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o Bu r g u e s a 129
130 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
incio, eles no s eram relegados pelos membros das elites se
nhoriais; convertiam em renegados os que os palmilhassem. Em
conseqncia, o isolamento cultural operava como um fator de
autoproteo, apesar das vrias formas de acomodao que en
volviam contatos sociais e trocas culturais. Graas a esse isola
mento, o imigrante podia fechar-se em si mesmo e em pequenos
grupos (com freqncia, a famlia pequena ou a parentela; em
menor escala, o grupo de companheiros, formado por conterr
neos da mesma comunidade local do Pas de origem). Abstinha-
se, assim, de interagir moralmente com os costumes e os valo
res da sociedade adotiva, no caso, os costumes e os valores dos esta
mentos senhoriais. Desse modo, possua liberdade para atingir
seus fins, rompendo com o cdigo tico a que teria de respon
der em sua sociedade nacional e no respondendo ao cdigo
tico das camadas senhoriais da sociedade brasileira. As tcnicas
sociais de acumulao de capital, que podiam ser efetivamente
mobilizadas e exploradas, raramente tinham algo que ver com o
padro de uma economia capitalista avanada. O imigrante trans
plantava e se beneficiava pelo menos de alguns complexos da tec
nologia econmica do Pas de origem. Somente com o tempo,
porm, surgiriam condies favorveis utilizao de tcnicas
mais ou menos complexas de acumulao de capital. Poucos tra
ziam peclio suficiente para inserir-se diretamente no pice do
sistema ou em posies intermedirias. O peclio, em regra, nem
dava para financiar a instalao na comunidade local para que
se dirigisse. O imigrante rompia, portanto, com a tradio se
nhorial em todas as fases de sua carreira. Num sentido literal, o
trabalho prprio e no o trabalho alheio, sob a forma de apro
priao do trabalho escravo seria a fonte de sua subsistncia
e de sua eventual riqueza ou prosperidade13.
Em conseqncia, as formas de acumulao de capital, ado
tadas predominantemente pelos imigrantes pioneiros, giravam em
torno da metamorfose do trabalho em dinheiro. Isso no quer
dizer que se tratasse sempre do trabalho pessoal ou de uma forlaa
constante de trabalho. Surgiram vrios "modelos de explorao
18 Ainda aqui, a caracterizao foi calcada em reaes societrias tpicas,
no caso dos prprios imigrantes. Essas reaes tambm tinham carter
ideolgico e ignoravam as formas de apropriao de trabalho alheio,
desenvolvidas atravs da cooperao domstica e das relaes de com
panheirismo, para no se falar de outras implicaes, que surgiam da
adoo do menores ou do prprio trabalho livre a pagamento.
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 131
do trabalho e da mobilidade ocupacional, intencionalmente vol
tados para a acumulao de capital. A mais simples e conhecida
diz respeito cooperao domstica.. O imigrante aproveitava a
solidariedade domstica e formas tradicionais de dominao (com
freqncia variantes da dominao patriarcal) para estender ou
aumentar a produtividade do trabalho e para intensificar a apro
priao individualista do excedente econmico, produzido pela
famlia (e, em casos mais raros, pela parentela). Em si mesma,
porm, essa modalidade de acumulao de capital dificilmente
poderia lev-lo to longe quanto queria ir e de modo to rpido
quanto desejava. Os que se colocaram na lavoura tiveram xito,
ao explor-la, porque combinaram essa tcnica a outro expedien
te. A estreiteza da faixa monetria obrigava os fazendeiros a ar
ranjos que redundavam, atravs da parceria, em suplementao
in natura dos pagamentos monetrios. Dada a sua orientao
econmica, o imigrante conseguia, por meio da produo de suas
hortas: 1.) reduzir sua rea como agente de consumo, preser
vando seus padres alimentares em nveis de segurana e de con
forto (com freqncia, conforme s determinaes mnimas da
prpria tradio cultural); 2) desenvolver uma esfera indepen
dente de comercializao constante de bens de consumo (com
freqncia, to ou mais compensadora que o trabalho do grupo,
em famlias numerosas). A essas duas tcnicas sociais, cuja na
tureza conjuntural e adaptativa evidente (o que explica por que
perderam sua eficcia e desapareceram com o tempo), agrega
vam algo que se poderia chamar de utilizao econmica mar
ginal da mobilidade social horizontal e vertical. Como o fito das
adaptaes econmicas indicadas, fornecidas pelo trabalho ven
dido e pelo sobretrabalho poupado, consistia em acumular rique
za em forma monetria, atingido certo patamar de xito o imi
grante se via impulsionado a recomear o processo em nveis
mais complexos (sob condies de contrato mais vantajosas,
abandonando a condio de trabalhador, tentando modalidades
acessveis de mascateao ou de pequeno comrcio e de produ
o artesanal, comercial etc.). Apesar de todas as lendas que
circulam a respeito, a maioria dos imigrantes no alcanavam
o referido patamar, vendo-se condenada, contra a vontade, ao
colonato permanente ou proletarizao como destino social. Os
que o alcanavam, a partir dele modelavam o seu futuro de acor
do com as mencionadas lendas. Deslocavam-se de uma fazenda
para outra ou da fazenda para a cidade (muitos, para uma pe
quena cidade; vrios, diretamente para uma cidade grande ou
132 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o B r a s i l
para a capital: tudo dependia do gnero de atividade escolhida
como patamar econmico subseqente). Se a aventura esboada
desse certo, da mascateao e do pequeno comrcio o imigrante
poderia passar para formas mais complexas de comercializao
ou, mesmo, para a produo de bens de consumo; da mesma
maneira, da produo artesanal comercial poderia evoluir para o
comrcio a varejo ou atacadista e para a produo industrial.
O ponto crtico da carreira era atingido quando lograsse posies
econmicas que enfeixavam em suas mos maiores possibilidades
de acumulao que as requeridas pelo gnero de negcios explo
rado. Ento, tinha de tomar decises a respeito de como orien-
tar-se economicamente, girando num torvelinho que o levava a
mudar de cidades, a ampliar suas firmas, a trocar de ramos de
atividade e a combinar negcios interdependentes. Somente ao
situar-se naquelas posies (portanto, depois de perodos mais
ou menos longos de adaptaes sociedade brasileira), o imi
grante via-se com meios e condies para pr em prtica as tcni
cas capitalistas, que porventura conhecesse e transplantasse con
sigo do Pas de origem.
Nessas posies. econmicas, o imigrante, qualquer que fosse
o seu destino social posterior, ainda estava longe do tope. Mas
j se convertia em agente econmico da concentrao de capital
comercial e passava a absorver (e por vezes a monopolizar) os
papis econmicos emergentes de uma economia de mercado em
consolidao e em expanso. Tais papis foram sistematicamente
menosprezados pelas elites senhoriais. No entanto, o desenvolvi
mento econmico subseqente mostraria que eles eram estrat
gicos, seja para a acelerao do enriquecimento dos agentes (a
curto prazo), seja para a sua mobilidade ocupacional ou empre
sarial e para a sua ascenso social (a largo prazo). Acresce que,
ao explorar as oportunidades econmicas abertas pela mobilida
de horizontal e vertical, com tamanha versatilidade ocupacional
ou econmica, o imigrante alargou o seu horizonte econmico.
Em particular, conhecia por via prtica: as dimenses potendais
do mercado interno; suas perspectivas a curto prazo; as reas*t
consumo que podiam ser atacadas segundo um novo estilo eco
nmico; os capitais disponveis que se mantinham bloqueados
mas que podiam ser mobilizados, com certas garantias e a largo
prazo; arranjos comerciais que permitiram introduzir, na comer
cializao de produtos agropecurios destinados ao consumo ou
produo industrial, tcnicas empregadas na Europa, onde o.
capital comercial procedeu concentrao da produo artesa-
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 133
nal; etc. Com base em tais conhecimentos e aproveitando astu
ciosamente o crdito ou a confiana obtidos, o imigrante podia
dar os saltos mais altos e, por fim, aventurar-se no terreno maii
difcil da produo industrial. De incio, as barreiras bloqueavam
o seu caminho em vrias direes. Ainda a, porm, poderia pas
sar de um pequno empreendimento para outro maior, associar
firmas de produo de bens de consumo com firmas comerciais,
at chegar, progressivamente, aos ditos imprios industriais.
Nesse processo, teve de vencer a resistncia inicial dos impor
tadores, as deficincias do comrcio interno, as dificuldades de
captao de capital. Mas, tambm a, logrou xito, favorecido
pelo impulso dinmico indireto de uma economia de mercado em
consolidao e expanso. Tornou-se, assim, simultaneamente, o
principal agente econmico da primeira tendncia definida e con
sistente de substituio de importaes, um agente econmico
privilegiado nas fases iniciais de concentrao do capital indus
trial e o heri da industrializao, a segunda transformao estru
tural que tomou a Revoluo Burguesa uma realidade histrica
no Brasil14.
Os resultados dessa caracterizao sumria sugerem algumas
concluses fundamentais. O imigrante no transplantou apenas,
como se pensa vulgarmente, uma mentalidade capitalista para o
Brasil. Isso no seria, em si mesmo, muito relevante, pois nas
14 Esse esboo tpico-ideal, dt per si j simplificado at onde seria pos
svel a uma exposio inteligvel dos processos considerados, deliberada
mente sumrio. O esquema apresentado foi escolhido tendo em vista
introduzir o mximo de variveis e de situaes alternadas na carreira
econmica do imigrante, que se localizasse em regies como as da Pro
vncia ou do Estado de So Paulo (que ofereciam, pelas oportunidades
econmicas emergentes, possibilidades-limites ao aproveitamento da mobi
lidade horizontal e vertical). Mesmo nessas regies o esquema poderia
variar em funo do ponto de partida e do ponto de chegada do imigrante
(se ele ia para a agricultura, se ficava na cidade; se se tomava colono,
arteso ou comerciante; se viesse a ser comerciante, industrial, fazendeiro
ou mesmo banqueiro). Alm disso, nas colnias do Sul, onde os modelos
de organizao comunitria correspondiam melhor s exigncias da cultura
transplantada, a influncia de padres europeus sobre o desenvolvimento
econmico foi maior (como, por exemplo, se poderia ilustrar com Blu
menau). Tais alternativas, porm, se apresentam dentro das mesmas ten
dncias nucleares bsicas, as quais ligara o imigrante consolidao e
expanso da economia monetria e de mercado, convertendo-o em
agente da concentrao do capital comercial, industrial e financeiro e
fazendo dele um dos grandes protagonistas histricos da Revoluo Bur
guesa. Por isso, julgamos dispensvel introduzir os elementos concernentes
a tais variaes da situao humana do imigrante na exposio acima.
134 A Re v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
regies do Pas onde essa mentalidade no encontrou situao
propcia para medrar ocorreu regresso econmica, social e cul
tural (fenmeno conhecido como caboclizao, que chegou a
ocorrer mesmo nas proximidades de cidades como So Paulo).
O importante que a mentalidade capitalista se imps e cresceu
internamente, atravs de atividades econmicas sucessivas, de
sempenhadas pelo imigrante no meio social ambiente; se se intro
duzir alguma relativizao em tal afirmao, poder-se- dizer que
essa mentalidade surgiu e se difundiu, aqui, como um processo
histrico-social e econmico da sociedade brasileira, condiciona
do por instituies, valores e padres econmicos absorvidos das
metrpoles hegemnicas. Graas s situaes_ econmicas que teve
de viver, o imigrante projetou a mentalidade econmica, assim
constituda, num setor que alcanara certa diferenciao e algu
ma vitalidade, embora fosse bloqueado pela rigidez inerente
acumulao estamental de capital e circulao da renda numa
sociedade senhorial. Esse setor, organizado em funo do capital
comercial e financeiro, era dinamizado e se expandia atravs de
variados, intensos e contnuos estmulos externos e internos, mas
ficaria comprimido enquanto no se criassem conexes mais s
lidas entre a produo para o consumo interno, a diversificao
do comrcio interno e o fluxo de capitais nessas duas direes.
Favorecido pelo crescimento relativo crescente da oferta de ca
pitais, provocado principalmente pela proliferao de agncias
financeiras ou bancrias estrangeiras e pelas atividades econmi
cas do fazendeiro-homem de negcios, e pelo grau de raciona
lidade adaptativa de sua mentalidade econmica (e no pelo teor
ideal de racionalidade econmica, como se tem afirmado, pois
este exigiria as condies normais de um regime capitalista inte
grado), o imigrante concentrou sua ao econmica em reas
que eram vitais para o aparecimento ou o fortalecimento das
referidas conexes. Quanto ao comrcio, no s contribuindo para
expandir e diferenciar a rede de estabelecimentos, o que em si
mesmo seria economicamente importante, mas, o que era verda
deiramente essencial, estabelecendo ramificaes de superfcie V
em profundidade entre a comercializao e a produo internas.
Da resultou uma vasta e rpida concentrao de capital comer
cial que se refletiu, especialmente, sobre a lavoura de subsistn
cia, a criao de gado vacum e porcino e, durante curto perodo,
a produo artesanal, inseridas de modo regular (na maioria dos
casos: pela primeira vez, em termos de mecanismos monetrios),
no mercado interno. Quanto produo, seja contribuindo para
expandir a pequena empresa agrcola e a produo agropecuria
industrial comercializada, seja imprimindo produo manufa-
tureira maior diferenciao e magnitude de escala. Da tambm
resultou uma rpida e vasta concentrao de capital comercial
e de capital industrial, de conseqncias estruturais para o au
mento, a diferenciao e a organizao do consumo, para a ex
panso e a integrao do mercado interno, e para a reduo e a
modificao da pauta das importaes. O lado positivo dessas
realizaes desencadeou avaliaes societrias justamente enco-
misticas, que conferem ao imigrante a aurola de pioneiro do
capitalismo industrial e subestimam a participao que o homem
de negcios brasileiro teve na criao do mundo econmico do
Brasil moderno.
No entanto, h algo mais importante em jogo. Se aprofun
darmos a anlise, descobriremos que a mentalidade econmica
do imigrante foi vtima tk sua racionalidade adaptativa (o que
eqivale a dizer: das condies imperantes no meio brasileiro,
que no teve elementos para aproximar essa racionalidade dos
requisitos ideais do esprito capitalista tpico). De fato, o que
explica o xito do imigrante, seno a sua versatilidade em apro
veitar as condies do ambiente, favorveis aos seus desgnios
econmicos? Ora, essa versatilidade estendia a racionalidade
adaptativa tambm aos papis criadores ou construtivos do agente
econmico. Tudo se passava como se uma lgica implacvel ani
masse o comportamento econmico, estimulando o sujeito a no
considerar inteligentes aes ou aspiraes que transcendessem*
a seus fins racionais. Semelhante lgica no eliminava o teor
construtivo e inovador do comportamento econmico do imi
grante. Embora o meio no funcionasse como um fator multi-
plicativo, o prprio contexto dentro do qual o comportamento
se desenrolava imprimia-lhe esse carter. Percebe-se isso facil
mente, quando se atenta para as formas e as funes da acumu
lao de capital, postas em prtica pelo imigrante. Elas envol
viam um conflito latente com a ordem econmica tradicional e
pressupunham, inevitavelmente, a sua negao e superao. Nas
fases iniciais do processo de acumulao de capital, o conflito
latente resultava do prprio destino humano do imigrante, o
qual o impelia, independentemente de peculiaridades pessoais, a
acumular dinheiro. Nessas fases, o conflito no continha poten
cialidades construtivas nem se dinamizava como processo social.
Em seguida, porm, os mesmos motivos que o conduziam a
acumular dinheiro impulsionavam-no a transformar o dinheiro
D e s e n c a d e a m e n t o Hi s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 135
136 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
acumulado em fonte de mais dinheiro. A o confiito latente com
a ordem senhorial erigia-se em processo social, adquirindo sen
tido e funes sociais construtivas. Nessas fases, a acumulao
de capital entrava em sua conexo capitalista tpica e impelia o
imigrante, atravs das aes econmicas que empreendia (nos
dois setores mencionados no pargrafo anterior), a funcionar
como um agente de desagregao da ordem social senhorial e
de consolidao e expanso da ordem' social competitiva. Para
localizar e entender as limitaes da racionalidade adapt ativa e
as implicaes negativas da lgica econmica que a alimentava,
preciso reter a mentalidade e o comportamento econmicos do
imigrante atravs das aes que se desenrolavam ao nvel da
referida conexo.
O circuito da ao econmica do imigrante (visto em termos
da conexo de sentido capitalista, que se estabelecia socialmen
te) envolvia, estrutural e funcionalmente, trs elementos bsicos.
A consecuo de fins racionais imediatos, nas formas que pare
cessem mais compensadoras e nas condies mais facilmente rea
lizveis. Portanto, a estruturao e a dinamizao do processo
econmico nas condies materiais e morais, espontneas ou
institucionalizadas, em que se desenrolava o referido circuito
raramente coincidiam, mesmo de forma irregular e parcial, com
os padres de clculo econmico racional e de comportamento
econmico racional, inerentes a uma economia capitalista inte
grada. preciso imaginar a situao histrico-social considerada
em termos da fluidez, da indeterminao e da confuso que ema
navam da coexistncia, dentro de um mesmo espao sociocultu
ral, da ordem senhorial, em fase de declnio e de desagregao,
e da ordem competitiva, em fase de consolidao e de incio da
expanso auto-sustentada. A conexo de sentido capitalista no
se vinculava a nenhum padro de equilbrio de um sistema eco
nmico constitudo nem eficcia de mecanismos econmicos
plenamente coordenados institucionalmente. Ela provinha de fa
tores instveis e variveis, embora compartilhados pelos agentes
econmicos que se encontrassem em situaes anlogas, os quare
neutralizavam ou deformavam os chamados mecanismos de
mercado e conferiam ao ator extrema liberdade e versatilidade
na consecuo de seus fins racionais. Por conseguinte, as esco
lhas que ele fazia e que apresentavam carter racional possuam
esse carter no por causa dos interesses econmicos de um gru
po, de uma classe social ou da sociedade nacional. Elas adqui
riam tal carter em funo dos fins e dos meios do agente eco
nmico considerado individualmente, e em condies que priva
vam tanto a ordem senhorial quanto a ordem competitiva de
intervirem regularmente, de maneiras positivas ou negativas (ou
seja, estimulantes ou restritivas) na graduao societria de seus
meios e fins econmicos. Em outras palavras, os efeitos antieco
nmicos ou anti-sociais de semelhante tipo de racionalidade es
capavam ao controle societrio eficiente e normal sempre que
se produzissem como parte de processos puramente econmicos
(isto , no interferissem nos aspectos legais da ordem existen
te). Alis, mesmo que o contrrio pudesse suceder, seria duvi
doso que o agente econmico aceitasse controles societrios que
interferissem no grau de liberdade e de autodeterminao de que
necessitasse para realizar, economicamente, sua condio huma
na. O mais provvel, se isso acontecesse, seria o abandono puro
e simples da cena histrica... Indo ao que importa, a questo
no est na existncia e na predominncia de fins e meios ime-
diatistas, oportunistas e ultra-egosticos. Mas, no que advinha
.da. Primeiro, o agente econmico no estabelecia o nvel ideal,
historicamente possvel, das adaptaes econmicas segundo cri
trios que levassem em conta os requisitos estruturais e dinmi
cos da acumulao capitalista. Em conseqncia, a evoluo gra
dual do capitalismo comercial se fazia desencontradamente, sob
os efeitos espontneos das adaptaes econmicas realizadas, e
com um aproveitamento normal mnimo de tcnicas econmicas,
sociais e polticas absorvidas das economias capitalistas hegem
nicas. Segando, a interferncia de interesses comuns de grupos,
estamentos ou classes, e da prpria CQmunidade nacional (um
elemento condicionante e regulativo fundamental do processo
econmico na economia de mercado de uma sociedade compe
titiva), operava ao sabor do acaso ou sequer chegava a concre
tizar-se como realidade histrica. Em conseqncia, as formas e
as condies atravs das quais os fins imediatos eram atingidos
e manipulados no sofriam controle externo regular, constante
e intenso, como se fosse socialmente irrelevante estabelecer-se
um mnimo de equilbrio entre aqueles fins e a integrao ou o
desenvolvimento da economia de mercado.
Essas reflexes no contm nenhuma inteno crtica ou mo
ralista. O imigrante simplesmente repetia, a seu modo e segundo
um estilo prprio, a epopia de conquista. Chegara a vez da so
ciedade nacional conquistar novas fronteiras econmicas e o
clculo racional do agente econmico, embora tivesse uma
conexo capitalista especfica e caracterstica, s podia corres
De s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 137
138 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
ponder racionalidade adaptativa das fases de instaurao e ds
universalizao de um novo regime econmico. Tal clculo res
pondia lgica da aventura, da cupidez e da audcia. Ele nos
interessa de perto porque a parece estar o calcanhar-de-aquiles
do desenvolvimento ulterior do capitalismo no Brasil. O principal
agente econmico da formao e da expanso do novo regime
econmico no tinha razes emocionais, materiais e morais que
o impelissem ou o obrigassem a projetar seus interesses econ
micos em processos econmicos de longa durao, que o incen
tivassem a imaginar-se, a pensar-se e a agir como o construtor de
um novo mundo econmico. Os fins imediatistas tambm deviam
ser alcanados atravs de formas e de condies de ao econ
mica imediatistas. Com isso, no pretendemos insinuar que o
imigrante se desinteressasse pelo futuro. Ele se interessava. Mas
sonhava com ele fora e alm do contexto histrico-social que
servia de palco sua atuao econmica. Dadas as resistncias
e as dificuldades econmicas apontadas, quase certo que ele
no lograria xito ou desistiria de seus intentos se fosse forado,
contra a vontade ou revelia da lgica da racionalidade adap
tativa, a orientar as escolhas atravs de combinaes menos ime
diatistas e egosticas, mas tambm menos compensadoras, entre
meios e fins econmicos. Todavia, independentemente de qual
quer juzo ou raciocnio judicativo, essa situao humana do
agente econmico explica como e por que ele se tornou vulne
rvel ao clima material e moral da economia escravista e senho
rial .
No fundo, o imigrante no s repetiu, sob novo estilo, o pas
sado do senhor agrrio colonial. Ele transferiu critrios estamen-
tais de concentrao social da renda para processos puramente
econmicos de acumulao e de reproduo do capital. As con
dies de composio e de funcionamento do mercado interno
favoreceram e, at certo ponto, eternizaram esse processo. O vo
lume e a intensidade da circulao eram demasiado pequenos
para os dinamismos de uma economia de mercado de bases es
tritamente monetrias e capitalistas. O agente econmico tiima
de estender a margem de lucro, para extrair de um reduzido
nmero de operaes resultados realmente compensadores e esti
mulantes. Nesse sentido, tanto a revoluo comercial atingia o
seu pice, quanto a revoluo industrial se iniciava em um con
texto econmico caracteristicamente "colonial (entendendo-se
por esta palavra certa estrutura do sistema econmico global).
Por isso, o agente econmico divorciava-se dos elementos regu-
Iadores da tica capitalista (e dos mecanismos de motivao e de
controle indiretos da livre competio) em todas as fases da
ao ou relao econmicas que ultrapassassem ou sassem do
ciclo imediato da apropriao. Num primeiro passo, ele procedia
a um relativo esvaziamento econmico da acumulao capitalis
ta, convertida parcialmente em simples privilgio social. Assim,
a reinverso no seria determinada, nem quantitativa nem qua
litativamente, apenas por determinaes orgnicas e dinmicas do
prprio processo de acumulao de capital. Em um segundo
passo, ele separava a acumulao capitalista do querer coletivo
da prpria categoria scio-econmica a que ele pertencia, elimi
nando da ao ou da relao econmicas capitalistas, que pra
ticasse, contedos de conscincia histrica ou de vontade social
que poderiam transform-lo, concomitantemente, em agente his
trico premeditado da criao de uma ordem econmica capita
lista. Assim, como sucedera antes, com o senhor agrrio da poca
colonial e da primeira fase da poca nacional, esse novo agente
econmico passaria a mover-se, de forma diligente, pertinaz e
construtiva, to-somente no mbito mais acanhado de sua situa
o social de interesses. No iria projetar tais interesses em pla
nos mais amplos nem tentaria explorar outros tipos possveis de
racionalidade econmica, que poderiam associar as atividades
econmicas (e mesmo o crescimento econmico) a ideais cole
tivos de auto-suficincia econmica ou de independncia nacional.
No obstante, o imigrante seria o nosso tipo humano que
encarnaria de modo mais completo a concretizao interna da
mentalidade capitalista e iria desempenhar os principais papis
econmicos que estruturaram e dinamizaram a evoluo do ca
pitalismo no Brasil. Pondo-se de lado o que o estrangeiro repre
sentou para a montagem inicial de uma economia capitalista de
pendente, ele preencheu, graas aos referidos papis econmicos,
trs funes sociais construtivas na organizao de nossa econo
mia monetria e de mercado. Primeiro, coube-lhe uma funo
primordial para a constituio de uma economia capitalista: a de
constituir o agente original do trabalho livre. Como escreve
Weber, em conhecida formulao: "clculo exato a base de
todo o resto s possvel sobre a base do trabalho livre 15.
Sob esse aspecto, parece fora de dvida que a incluso do
Brasil no mercado mundial, sob um regime econmico senhorial
e escravista, forou a diferenciao que converteu a reserva de
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a Re v o l u o Bu r g u e s a 139
18 The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, p. 22.
140 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
trabalho das sociedades capitalistas avanadas em fonte do tra
balho livre de uma economia neocolonial. Semelhante funo,
em si e por si mesma, confere ao imigrante a grandeza de fator
de precipitao e de condensao das transformaes que servi
ram de base ao aparecimento de uma economia monetria e de
mercado puramente capitalista 16. Segundo, malgrado sua condi
o inicial de equivalente humano do escravo, o imigrante logo
se erigiu no nico elemento (excludos os estamentos dominan
tes e intermedirios da ordem senhorial), que possua expresso
monetria e poder aquisitivo real. Nessa esfera, ele preencheu a
funo de transferir para as diferentes camadas da plebe rural
ou urbana expectativas e padres de consumo tpicos de uma
sociedade moderna e democrtica. Essa funo tem sido ne
gligenciada. Entretanto, antes que os meios de comunicao em
massa difundissem os chamados efeitos de demonstrao, o
imigrante despertara nas massas humanas desfavorecidas imagens
bem ntidas dos nveis de vida que so mnimos e vitais na
civilizao moderna. No plano econmico, essas imagens concor
reram para ampliar e diferenciar tendncias de consumo que os
imigrantes introduziram e que, anteriormente, pareciam prerro
gativas ou privilgios das camadas senhoriais. Terceiro, o imi
grante tanto concorreu para intensificar o desenvolvimento inter
no do capitalismo comercial e financeiro, quanto ocupou uma
posio central na canalizao socialmente construtiva de suas
influncias dinmicas, que faziam presso sobre a diferenciao
e a intensificao da produo destinada ao consumo interno.
Essa funo, demasiado sabida, imprimiu sua atividade prtica
conseqncias econmicas profundamente autonomizadoras. Ao
organizar ou expandir tipos de produo que se originavam e con
sumiam atravs do mercado interno, ajudou a transplantar para
o Brasil, predominantemente de forma socialmente inconsciente,
modelos de desenvolvimento auto-sustentado, caractersticos ds
economias capitalistas integradas. Nesse sentido, sua importncia
para a expanso do capitalismo transcendeu s diferenas ra
ciais, tnicas ou nacionais e foi balizada por dinamismos interli
nos de economia brasileira.
dentro desse contexto geral que se deve apreciar, sociolo
gicamente, a transplantao, a assimilao e a ascenso social do
imigrante. Em termos psicossociais e culturais, ele representa
1C Ou, como diria Weber, de uma economia monetria e de mercado
de carter ocidental e moderno.
mais que ama ruptura com a tradio senhorial e com a domina
o patrimonialista, apesar das acomodaes que o levaram a
compartilhar, de modos mais ou menos profundos, conforme as>
variaes da situao de contato, interesses, valores e ideolo
gias das elites nativas no poder. O imigrante introduziu no Brasil
maneiras de ser, de pensar e de agir em que o clculo econ
mico e a mentalidade racional com relao a fins acabaram
alcanando, pela primeira vez em nosso Pas, a consistncia* es
trutural e funcional requerida pelo padro capitalista de organi
zao da personalidade, da economia e da sociedade. Isso evi
dente em todas as comunidades que receberam colonizao pro
longada e intensa. Tais comunidades sofreram, quantitativa e
qualitativamente, durante perodos mais ou menos longos, o que
se poderia chamar de europeizao do seu estilo de vida. Em
conseqncia, o imigrante se converteu no centro de irradiao
e de difuso de novas atitudes, de novos comportamentos e de
novas aspiraes sociais, alguns transplantados com sua herana
sociocultural, outros forjados aqui, graas s adaptaes econ
micas indicadas ou a efeitos integrativos da aculturao. pre
sente discusso interessam os aspectos desse complexo painel que
parecem ter alguma relao com o impacto da imigrao sobre
a expanso interna do capitalismo.
Em primeiro lugar, a tradio cultural que poderia constituir
um bloqueio ao econmica racional do imigrante fazia parte
de sua prpria herana social. O imigrante procedia dos centros
econmicos metropolitanos e hegemnicos. Nem sempre, porm,
provinha de reas nas quais o capitalismo agrrio, comercial e
industrial estavam intensamente desenvolvidos. A deciso de imi-
grar quase sempre respondia a insatisfaes ou a frustraes eco
nmicas e sociais. Contudo, se o imigrante procurasse reproduzir,
fielmente, as situaes de existncia social para as quais fora
socializado, seria difcil que lograsse xito como agente de pou
pana e de acumulao monetria. Portanto, ele foi impelido a
praticar escolhas racionais na seleo de elementos da herana
sociocultural transplantada e da herana sociocultural que lhe foi
oferecida. Ao que parece, o fulcro desse mecanismo repousa em
dois pontos: a) a neutralizao dos elementos da herana socio
cultural transplantada que pressupunham atitudes, comporta
mentos e aspiraes sociais desvantajosas para a intensificao da
poupana e da acumulao monetria; b) a explorao de ele
mentos puramente tradicionais da herana sociocultural trans
plantada segundo motivos racionais com relao a fins (o que
De s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 141
142 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
permitia converter a famlia, a solidariedade entre parentes, a
cooperao domstica ou entre conterrneos etc., em meios para
atingir fins). No conjunto, pois, o imigrante realizava, na esfera
econmica da cultura, a passagem da ordem tradicional para
a ordem capitalista, repetindo em condies diversas o mesmo
processo que se passara, estava ocorrendo ou iria transcorrer nas
comunidades de origem e que a urbanizao desencadeara e ten
dia a acelerar nas cidades brasileiras.
Em segundo lugar, as vantagens do imigrante nas adaptaes
decorrentes da desagregao da ordem escravocrata e senhorial,
bem como da formao concomitante de uma economia capita
lista diferenciada, no provinham de fatores psicolgicos, mas de
fatores psicossociais. Se se levar em conta apenas os primeiros
fatores, o fazendeiro (principalmente o fazendeiro do Oeste paulis
ta) nada ficava a dever, aparentemente, ao emigrante. As van
tagens adaptativas deste procediam, ao que parece, da maneira
pela qual aceitava e se propunha a mudana. De um lado, com
freqncia provinha de comunidades em fases de mudana, nas
quais os efeitos indesejveis da desorganizao (da personalida
de, da cultura e da sociedade) se mostravam de modo forte e
dramtico. Por isso, no torvelinho da vida social brasileira, sa
biam pela experincia anterior o que podiam esperar de certas
alteraes in flux e como enfrent-las em termos da prpria si
tuao de interesses. De outro lado, a orientao aplicada ao
uso de elementos tradicionais da herana sociocultural trans
plantada foi aplicada, pelos mesmos motivos bsicos, s condi
es de mudana desordenada do meio social brasileiro. Onde e
como lhe foi possvel, o imigrante explorou a mudana de ma
neira racional com relao a seus fins econmicos. No s soube
projetar-se no contexto da mudana (aproveitando as oportuni
dades econmicas emergentes, relacionadas com a alterao dos
padres de consumo, com a diferenciao do comrcio e com o
crescimento da produo destinada ao mercado interno); tam
bm soube capitalizar a mudana economicamente, propondo^e
ou impondo-se como o prprio agente desses processos ecorro-
micos (como se verifica atravs da histria de vida dos grandes
comerciantes, grandes industriais ou grandes banqueiros, que ti
veram pontos de partida modestos e chegaram s mais altas po
sies, porque souberam destacar-se como inovadores, no plano
da economia, nos momentos oportunos). Acresce que, como ele
dependia da mobilidade horizontal e vertical para intensificar a
poupana e a acumulao monetria, a inovao para ele ad-
quiriu o carter de meio de vida e de fator de xito, na
competio ocupacional ou econmica. Isso explica, em conjun
to, como lhe foi mais fcil seja superar as limitaes de uma
condio rural de origem, seja tirar proveito vantajoso de uma
condio urbana de origem. Quaisquer que fossem suas reaes
emocionais e morais aos fatores ou efeitos das mudanas in flux,
o seu comportamento prtico orientava-se por avaliaes e objeti
vos egosticos e desenraizados, de teor ultra-racional. Essa propen
so s se dilua e dissipava quando o imigrante descobria que a vol
ta ao Pas de origem constitua uma quimera e que seus prprios in
teresses econmicos obrigavam-no a preservar a ordem social exis
tente no meio brasileiro da devastao da mudana cultural de
senfreada. Ento, j atravessara o perodo mais duro de aquisio
e de consolidao da sua fortuna, e precisava engajar-se em no
vas orientaes de comportamento, que adaptariam sua persona
lidade ao status social adquirido e plena fruio das compensa
es materiais ou morais correspondentes.
Em terceiro lugar, estabeleceu-se uma correlao freqente
entre emergncia de papis econmicos novos e certas tendncias,
de ajustamento social do imigrante. Este no podia competir com
o senhor agrrio ou com o fazendeiro (coronel ou homem de
negcios). Porm, quando a incluso da economia brasileira no
mercado mundial atingiu propores que afetavam a estrutura da
situao de mercado interna, ele foi colhido pelos diversos papis
e posies organizados em tomo dessa situao. importante
que se reflita sobre as implicaes dessa vinculao. A significa
o econmica das adaptaes iniciais era relativamente medo
cre. Tanto que elas compeliam o imigrante a formas de apro
priao do trabalho muito duras e certamente desaprovadas em
sua prpria tradio cultural. No entanto, tais papis e posies
s podiam caber, exclusiva ou predominantemente, ao imigrante
(como conseqncia da rigidez da ordem senhorial e do trabalho
escravo). Ora, esses papis e posies econmicas no gravita
vam em torno da estratificao estamental da sociedade e da or
ganizao senhorial da economia. Eles procediam de exigncias
estruturais ou funcionais da incluso do mercado interno eco
nomia mundial. Por isso, na medida em que os dois processos,
inter-relacionados se desenvolvem (em que a economia senhoria
se desintegrou e em que a economia capitalista se expandiu), o
imigrante se viu colocado em todos os papis e em todas as po
sies que eram fundamentais na estrutura da situao de mer
cado e possuam significao econmica mpar para as suas trans
D e s e n c a d e a m e n t o H i s t r i c o d a R e v o l u o B u r g u e s a 143
144 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
formaes subseqentes. Sob esse aspecto, seria preciso distinguir
a formao de uma mentalidade econmica racional e efeitos
naturais mas imprevisveis da evoluo interna do capitalismo.
Aquela mentalidade surgiu e se difundiu de maneira comparati
vamente mais homognea e intensa entre os imigrantes. Mas, mes
mo em casos-limites (como os de um Matarazzo ou de um Ren-
ner), ela s foi explorada em termos funcionais e conjunturais.
Ou seja, ela transparece apenas em escolhas que punham nfase
na expanso setorial da economia e dentro de escalas de previso
de curto e mdio prazos. O imigrante foi favorecido, assim, pelo
curso do processo histrico-social independentemente das limita
es iniciais de suas oportunidades econmicas e do nvel dentro
do qual definiu o seu horizonte de competio econmica. Ao
cabo de meio sculo (se se tomam como ponto de referncia os
anos de 1880 e 1930), podia romper a crosta da acomodao pas
siva diante das elites das famlias tradicionais e tentar qualquer
destino social como homo oeconomicus, pois via-se localizado,
inesperadamente, nas melhores e nas mais altas posies da es
trutura do sistema ocupacional e econmico da sociedade brasi
leira moderna.
Em quarto lugar, cumpre dar alguma ateno adicional s
funes econmicas do imigrante. Como ele foi importado como
parte de um processo de organizao e de expanso capitalista do
mercado interno, essas funes situaram-se em dois extremos in
terdependentes. Cabia-lhe absorver, simultaneamente, as posies
e papis econmicos emergentes em uma economia rural em trans
formao e em ma economia urbana em formao. Da resul-
tava uma espcie de especializao econmica invisvel. O imi
grante e o senhor agrrio ou o fazendeiro nunca se chocariam,
normalmente, a partir do mesmo status econmico. O conflito
entre eles surgiria de polarizaes econmicas divergentes como
sucedeu, por exemplo, nas situaes em que os senhores rurais
pretenderam tratar seus colonos como se fossem escravos. Doutro
lado, daquela conexo histrico-social e econmica advinha uma
conseqncia fundamental. Enquanto o fazendeiro s exercia mn-
es relevantes para a expanso do capitalismo nas posies que
estavam no pice da estrutura econmica, o imigrante fazia o
mesmo de todas as posies possveis, de assalariados a homens
de negcios. Assim, as funes econmicas que lhe cabiam, no
contexto histrico-social, diziam respeito ao fortalecimento cres
cente, diferenciao contnua e consolidao final da ordem
social competitiva. O fazendeiro tinha um p no presente, outro
no passado. O imigrante, ao contrrio, tinha um p no presente,
outro no futuro. Mesmo sem possuir uma conscincia social dessa
condio histrica e sem agir politicamente de acordo com suas
inspiraes, suas aes e relaes econmicas requeriam a exis
tncia da ordem social competitiva e o seu aperfeioamento
constante.
Em quinto lugar, apesar de todos esses aspectos positivos, a
inteligncia e a manipulao prtica dos processos econmicos,
por parte do imigrante, sofriam a interferncia de elementos for
temente pr e anticapitaistas. A preocupao de poupana e a
acumulao monetria de capital, sob o af de voltar Ptria,
e a tendncia de acomodao passiva diante dos interesses maio
res dos crculos sociais dominantes, converteram o trabalho ou
o negcio numa especialidade circunscrita e fechada, que cons
titua a prpria (e freqentemente a nica) razo de ser do agen
te econmico. Por conseguinte, os processos econmicos configu
ravam-se, nas esferas de percepo, conscincia e transformao
da realidade pelo sujeito, como unidades puramente econmicas.
As conexes intencionais assumiam, desse modo, carter, estrita
mente econmico e, se ^produziam ou levavam a outras conse
qncias, eram previstas e operavam como fatores extra-econmi-
cos de motivao e de organizao do comportamento. A expli
cao sociolgica desse fato parece simples. Privado de uma si
tuao de poder que respondesse s suas responsabilidades eco
nmicas, o imigrante confinou o elemento racional de seu hori
zonte cultural s condies e efeitos de suas aes e relaes
econmicas que ele podia coordenar, controlar e prever. Contudo,
a essa inconsistncia cultural do comportamento econmico pren-
deram-se formas de acomodao poltica (e mesmo de capitula
o poltica) prejudiciais ao funcionamento e ao desenvolvimento
da ordem social competitiva. Premido pelo desnvel entre sua
posio econmica, sua situao de interesses e suas probabilida
des de poder, em vez de forar uma reintegrao do padro de
equilbrio do poder poltico, o imigrante preferiu identificar-se
com as ideologias das elites nativas no poder e procurou absorver,
com relativa rapidez assim que se interessou pela participao nas
estruturas de poder da sociedade brasileira, as tcnicas sociais de
dominao poltica empregadas por aquelas mesmas elites. Est
claro que semelhante evoluo tambm era economicamente van
tajosa e racional, em particular para aqueles que tinham cons
trudo grandes empresas ou imprios econmicos e careciam
de meios polticos para se defenderem ou para se fortalecerem.
D e s e n c a d e a me n t o H i s t r i c o ^ d a - R e v o l u o Bu r g u e s a 145
146 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Nessa transformao, todavia, acabou sendo neutralizado todo e
qualquer tipo de radicalismo poltico, porventura ligado s novas
posies econmicas conquistadas pelo imigrante1. Os processos de
democratizao da renda, do prestgio social e do poder, bsicos
para os destinos da ordem social competitiva, deixariam de con
tar com agentes polticos conspcuos, denodados e diligentes. O
que importa, para esta exposio, que, num momento, o imi
grante separa a economia e a poltica. Em outro, junta-as, mas
de maneira que contrasta com o significado e com as funes de
suas atividades no plano econmico. Convertendo-se ao libera
lismo das elites tradicionais, incorpora-se, de fato, aos crculos
conservadores e passa a compartilhar formas de liderana e de
dominao polticas variavelmente conflitantes ou inconsistentes
com a consolidao da ordem social competitiva e com o que isso
teria de representar no plano econmico (predomnio do capital
industrial; reforma agrria; acelerao do desenvolvimento eco
nmico e constituio de uma economia de mercado integrada em
escala nacional; formao de um regime capitalista independente).
Em suma, projetado fora dos contextos histrico-sociais das eco
nomias das metrpoles do mundo moderno, o imigrante perfilha
uma filosofia poltica que no pressupe o capitalismo avana
do e que constitui, opostamente, um fator de resistncia ou de
solapamento s mudanas que possam conduzir ao capitalismo
como estilo de vida.
v
1 Na descrio, foi negligenciado o papel dos imigrantes que no en
traram na espiral da ascenso social, falhando como agentes da acumu
lao de capital e da expanso das tcnicas capitalistas modernas.
Como bem conhecido, esses imigrantes concorreram fortemente para
representar o anarquismo, o socialismo e o sindicalismo nas comunidades
em que viviam. (Voltaremos ao assunto adiaate.)
Seg u n d a Pa r t e
A FORMAO DA ORDEM SOCIAL
COMPETITIVA
(Fragmento)
Ca p t u l o 4
Esboo de um Estudo sobre a Formao
e Desenvolvimento da Ordem Social
Competitiva
Ao a bso r v er o c a pi t a l i smo como sistema de relaes de* produ
o e de troca, a sociedade desenvolve uma ordem social tpica,
que organiza institucionalmente o padro de equilbrio dinmico,
inerente integrao, funcionamento e diferenciao daquele
sistema, e o adapta s potencialidades econmicas e sociocultu-
rais existentes. Essa ordem social tem sido designada, por histo
riadores, economistas, socilogos, juristas e cientistas polticos,
como ordem social competitiva. Aqui interessam apenas os aspec
tos de sua emergncia e desenvolvimento que assinalam os mar
cos propriamente estruturais da Revoluo Burguesa no Brasil.
Nas sociedades nacionais dependentes, de origem colonial,
o capitalismo introduzido antes da constituio da ordem social
competitiva. Ele se defronta com estruturas econmicas, sociais
e polticas elaboradas sob o regime.colonial, apenas parcial e su
perficialmente ajustadas aos padres capitalistas de vida econ
mica. Na fase de ruptura do regime colonial, tais estruturas ali
mentam e tornam possvel a adaptao aos dinamismos econmi
cos do mercado mundial, que na realidade desencadeiam e con
dicionam a transio, e servem de base gradual formao de
uma economia nacional independente. A intensidade e os efei
tos estruturais ou dinmicos dessa fase dependem, naturalmente,
da herana econmica, cultural e poltica, recebida da poca co
lonial. Na Amrica Latina, em regra, tal fase assumiu o padro
de uma evoluo secular, nos pases que lograram organizar e
150
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
expandir, com maior rapidez, um mercado interno relativamente
diferenciado e integrado, em bases capitalistas. Isso significa que,
num perodo de tempo que varia de trs quartos de sculo, um
sculo ou mais, nesses pases as estruturas econmicas, sociais e
polticas, herdadas do mundo colonial, interferiram sobre os di-
namismos do mercado mundial, tolhendo ou selecionando os seus
efeitos positivos e restringindo o seu impacto construtivo sobre o
crescimento econmico interno. A rigor, tais estruturas produzi
ram um resultado til apenas porque preencheram onde tal
coisa chegou a ocorrer numa escala eficaz a funo histrica
de preservar o controle poltico de decises econmicas vitais em
mos nacionais.
O Brasil corresponde normalmente a essa regra. Nele, as
estruturas econmicas, sociais e polticas da sociedade colonial
no s moldaram a sociedade nacional subseqente: determina
ram, a curto e a largo prazos, as propores e o alcance dos dina-
mismos econmicos absorvidos do mercado mundial. Elas se re
velaram bastante plsticas em face do que se poderia chamar de
reorganizao do mercado colonial, adaptando-se rapidamente
dupla polarizao dos negcios de exportao e de importao,
controlados economicamente por um centro hegemnico externo,
mas dirigidos politicamente a partir de dentro. No entanto, as
mesmas estruturas mostraram-se pouco elsticas e por vezes at
rgidas na absoro dos dinamismos econmicos que eram cen
trais para a expanso interna do capitalismo. Nessa esfera, os
condicionamentos externos dependiam, para ter xito a curto e a
longo prazos, da rapidez com que russem as estruturas coloniais
de vida econmica, social e poltica. O grau de resistncia encon
trada pode ser avaliado pela posio que a Inglaterra se viu for
ada a tomar no combate escravido e ao trfico, bem como
pelos conflitos da decorrentes. A seleo das influncias dinmi
cas do mercado mundial seguiu, portanto, uma linha relativa
mente rgida, em grande parte determinada pelos interesses eco
nmicos da aristocracia agrria. S numa escala menor e sub|j
dinada foram esses interesses compensados pelos interesses eco
nmicos do setor especificamente comercial, ligado aos negcios
de importao. As conseqncias limitativas dessa situao, no
que se refere intensidade e ao desenvolvimento interno do capi
talismo, pode ser apreciada facilmente (mesmo sem o recurso a
comparaes com a evoluo econmica dos Estados Unidos).
Contudo, tambm evidente que se resguardaram, assim, princi
palmente ao nvel poltico1, a integridade territorial do pas e
uma relativa autonomia do seu crescimento econmico interno.
Essas consideraes sugerem duas coisas. Primeiro, a ordem
social escravocrata e senhorial no se abriu facilmente aos requi
sitos econmicos, sociais, culturais e jurdico-polticos do capita
lismo. Mesmo quando eles se incorporavam aos fundamentos le
gais daquela ordem, eles estavam condenados ineficcia ou a
um atendimento parcial e flutuante, de acordo com as convenin
cias econmicas dos estamentos senhoriais (largamente condicio
nadas e calibradas pelas estruturas econmicas, sociais e polti
cas herdadas do mundo colonial). Segundo, a emergncia e o de
senvolvimento da ordem social competitiva ocorreram paulatina
mente, medida que a desintegrao da ordem social escravocra
ta e senhorial forneceu pontos de partida realmente consistentes
para a reorganizao das relaes de produo e de mercado em
bases genuinamente capitalistas. Sob este aspecto, nem sempre
as dificuldades expanso interna do capitalismo procederam da
resistncia mudana por parte dos estamentos senhoriais.
a prpria situao perifrica e marginal das economias capi
talistas dependentes de origem colonial que explica tal fenmeno,
com seus reflexos estruturais e dinmicos sobre a ordem social
competitiva correspondente.
Nos limites deste ensaio, ambos os aspectos nos interessam
diretamente ( claro que em termos do aparecimento e da con
solidao de um estilo competitivo de vida social; e no do desa
parecimento puro e simples do estilo senhorial de vida social).
Por isso, sero focalizados, dentro da orientao interpretativa
indicada, trs temas fundamentais: a) as condies, tenses ou
inconsistncias da ordem social escravocrata e senhorial que con
verteram a competio em fator dinmico da vida social; b) na
tureza e efeitos dos processos econmicos e socioculturais que
provocaram a emergncia, a universalizao e a consolidao da
ordem social competitiva; c) caracteres estruturais e funcionais
da ordem social competitiva sob o capitalismo dependente e sua
significao para a ecloso de um estilo especial de Revoluo
Burguesa.
Quanto ao primeiro tema, sabido que a ordem social ine
rente sociedade escravocrata e senhorial era pouco propcia
elaborao da competio como um fator estrutural e dinmico
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 151
1 Terreno, alis, em que a questo era colocada formalmente pela aristo
cracia agrria, em termos de "soberania nacional.
152 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l

bsico da vida social. No que ela estivesse isenta de focos de


tenso e de associao de natureza competitiva (nas relaes de
pessoas ou de grupos de pessoas). Todavia, a organizao do po
der, aos nveis da economia, da sociedade e da cultura, absorvia
esses focos de tenso e de associao, de modo a reduzir a im
portncia da competio nas formas tipicamente senhoriais de
socializao, de interao humana e de controle social. A compe
tio continha alguma significao estrutural e funcional apenas
porque a dominao patrimonialista-tradicional expunha as paren-
telas, como grupos ou atravs de seus chefes, a uma constante
emulao na luta pela preservao ou pelo aumento de riqueza,
de prestgio social e de poder. Mas ela no se manifestava como
um processo diferenciado e socialmente percebido ou valorizado
como tal. Ao contrrio, constitua um componente estrutural e
dinmico das obrigaes sociais, que ligavam os homens entre si
e ao senhor em suas aes, em suas pessoas e em suas vidas
atravs das tradies, do dever de mando ou de obedincia, e
da solidariedade moral. Com a emancipao poltica, os fatores
de semelhante emulao na luta por riqueza, prestgio social e
poder no desapareceram. A integrao da dominao patrimo-;
nialista ao nvel estamental impunha a passagem da autoridade
para o poder especificamente poltico. Em conseqncia, as pa-
rentelas e as coligaes de parentelas intensificaram as formas
tradicionalmente reconhecidas de competio pessoal ou grupai.
Como a ordem estabelecida no se alterou em seus fundamentos
propriamente societrios, as convenes, o cdigo de honra tra
dicional e os mecanismos de dominao patrimonialista continua
ram a diluir e a neutralizar os elementos competitivos, mantendo
a nfase na cooperao e nas formas autocrticas de solidarie
dade, como fatores de equilbrio social.
Se a revoluo poltica, desencadeada pela emancipao na
cional, fosse tambm uma revoluo econmica e social, as coi
sas teriam se passado de outro modo. Ento, a ordem social com
petitiva teria nascido juntamente com o Estado nacional inde
pendente e com o surto de modernizao, provocado pela incor
porao direta da economia brasileira ao mercado mundial. No
entanto, a integrao da dominao patrimonialista ao nvel esta
mental representou, de fato, a conquista das condies materiais
e morais que impedia, no passado recente, a plena dinamizao
e expanso das potencialidades econmicas, sociais e polticas da
ordem escravocrata e senhorial. Por paradoxal que parea, a
ordem social, construda e testada sob e ao longo do regime co
lonial, iria provar a sua eficcia e o que poderia render, histori
camente, sob o regime de independncia nacional.
Isso no impediu, porm, que ela sofresse no contexto his
trico de uma sociedade nacional em formao e sob a presso
direta e crescente dos condicionamentos ou dos dinamismos da
economia mundil, absorvidos institucionalmente pela economia
interna certos impactos desagregadores. No que se refere
significao sociolgica da competio, os principais impactos di
ziam respeito a inconsistncias estruturais-funcionais do sistema
de status e de papis sociais e falta de elasticidade da prpria
ordem social escravocrata e senhorial.
Em uma sociedade organizada em castas e estamentos, que-
conseguia preservar ou fortalecer seu padro de equilbrio e de
desenvolvimento, os focos de tenso social mais importantes para
a continuidade da ordem estabelecida localizavam-se nas posies
dos estratos sociais privilegiados e dominantes. Esses estratos dis
punham de meios para fazer histria e para alterar o rumo nor
mal das coisas Essa regra.se aplicava especialmente aristocra
cia agrria e nos ajuda a compreender como foi esta qu gerou
pelas tenses insolveis da estrutura interna do "mundo dos pri
vilegiados e atravs do destino social do senhor e no do
escravo, do liberto ou do homem livre dependente os germes
da desagregao e da destruio da ordem social escravocrata e-
senhorial. Pelo menos trs espcies de tenses merecem ser dis
cutidas na presente exposio. A que resultava da contradio
existente entre os fundamentos materiais e a legitimao formal
do status senhorial; a que nascia das incongruncias entre "status
atribudo e status real nos estamentos intermedirios; e a que
provinha do conflito axiolgico existente entre as normas ideais
e as normas prticas que orientavam os papis sociais, configu
rados em torno da posio do senhor. Enquanto a sociedade es
cravocrata e senhorial diluiu e neutralizou essas tenses, elas no
afetaram o seu padro de equilbrio. Todavia, quando' essa con
dio deixou de realizar-se, elas minaram aquela sociedade a par
tir de sua prpria estrutura e de seus dinamismos internos. Desa-
gregaram-na como se fosse uma construo artificial, precipitan
do a emergncia, em seu seio, de formas sociais que negavam seus.
fundamentos reais ou ideais e que iriam destru-la.
O primeiro tipo de tenso j foi analisado, em diferentes
contextos, na discusso desenvolvida na parte anterior da ne
gao da condio burguesa, em favor do status senhorial (na.
poca da emancipao nacional), negao do status senhorial,
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 153.
154 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
em favor da condio burguesa (na poca da desagregao final
do escravismo e da sociedade imperial). As evidncias discutidas
no sugerem que fosse impossvel conciliar o capitalismo com a
existncia de uma aristocracia agrria patrimonialista e autocr
tica. Apenas indicam que essa combinao no podia manter-se
indefinidamente, em condies internas e externas que condena
vam a sobrevivncia da aristocracia agrria como tal. O que in
teressa, ao longo da evoluo descrita, a maneira pela qual se
alteram a, mentalidade e o comportamento do agente econmico
mais privilegiado da economia escravista. Este no punha em
jogo o privilegiamento econmico, social e poltico de sua posi
o na estrutura social; mas a organizao escravista da socie
dade, que lhe garantia a posio privilegiada (a qual pretendia
modificar sem pr em risco o prprio privilegiamento). No fundo,
a moral da histria seria que a ordem social, e no o seu prin
cipal elemento humano, estivesse errada. Por isso, no episdio
final da mencionada evoluo, os estamentos dominantes e suas
elites preferiram a soluo poltica que adaptava, atravs da Re
pblica, a organizao da sociedade sua condio burguesa.
Agiram de modo inverso, mas segundo o mesmo estilo e inspira
o que orientaram, politicamente, os estamentos senhoriais e
suas elites na poca da emancipao nacional.
O que se sabe, a respeito das conexes histrico-sociais e po
lticas do comportamento econmico do senhor, demonstra que
ele no assimilou de imediato ou rapidamente a racionalidade
criadora, imputada por alguns socilogos ao esprito do capita
lismo. As lies da experincia ensinaram-lhe duas coisas. Pri
meiro, que o suporte real de sua fora no vinha do livre jogo
dos processos econmicos no mercado, mas de sua posio-chave
no controle da economia e da sociedade. Segundo, que todo o
seu poder seria insuficiente para modificar os dinamismos, as flu
tuaes e as presses do mercado mundial, duras realidades
que s podiam ser enfrentadas na rede dos seus efeitos internos.
Definiu-se, assim, uma posio de luta que transcendia s estru
turas sociais, econmicas e polticas da sociedade nacional, f
que devia, no obstante, ser travada e vencida por meio daquelas
estruturas. Isso significa que o contexto econmico, forjado pela
expanso interna do capitalismo, deslocou o eixo de gravitao
da competio pessoal ou grupai por riqueza, prestgio social e
poder. Os dinamismos econmicos, condicionados e regulados a
partir do mercado mundial, atingiram o mago da condio se
nhoria!: e vo operar de dentro da situao de interesses, das
probabilidades de poder e da viso do mundo do senhor. Este pode
no libertar-se totalmente da complicada teia de obrigaes vin
culadas dominao patrimonialista e famlia patriarcal, ou ao.
localismo e ao tradicionalismo. Todavia, aos poucos sobrepe-se,
como agente econmico, a esses condicionamentos, e procura res
ponder, diretamente, ao que determinava, de fora, o seu destino
econmico e os fundamentos materiais de sua posio-chave na
estrutura de poder da sociedade nacional. As orientaes de
comportamento dos fazendeiros de caf, no Vale do Paraba e
no Planalto Paulista, evidenciam de modos diversos e contrastan
tes essa rotao de polarizadores scio-econmicos. No primeiro
caso, o senhor em luta com a adversidade, sem xito possvel; no
segundo, o senhor envolvido numa espcie de revoluo agrcola,
que recapturava o que havia de essencial nas estruturas arcaicas
da grande lavoura, mas projetava-se na direo de uma organiza
o institucional despojada de qualquer carga intil para os fins
da produo, como que tentando impor uma forma de raciona
lizao econmica para o trabalho escravo. Em ambos os casos
patente a posio de luta que d sentido ao modo do agente
humano perceber, definir e projetar o uso social da competio.
As foras que podem esmag-lo no esto ao alcance de suas
mos; nada que se pudesse fazer internamente poderia modificar
a natureza dessas foras ou o seu curso fatal, No entanto, as
suas conseqncias, que eram, afinal de contas, o que afetava e
atemorizava o senhor, podiam ser manipuladas a partir de den
tro e atravs de meios que estavam ao seu alcance (graas sua
posio-chave na estrutura da sociedade nacional e ao poder
que assim obtinha).
bvio que semelhante perspectiva social tinha de conduzir,
forosamente, a representaes e a usos sociais deformados da
competio. Na viso do mundo do senhor, o realismo econmi
co conduzia no a uma percepo secularizada e racional da
competio, vista em termos do equilbrio dinmico do mercado,
mas a uma compreenso cataclsmica das foras econmicas.
Como a segurana pessoal do agente e o xito do seu empreendi
mento se projetavam nessa compreenso, ela acabou engendrando
uma forma tpica de privatismo econmico. Trata-se da iniciati
va privada moderna que podia florescer numa sociedade de
castas e estamental: ela prpria constitua uma objetivao cul
tural de critrios estamentais de organizao do poder e de con
cepo do mundo. Para o agente econmico privilegiado de uma
economia escravista, era natural privilegiar sua posio-chave e
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 155
156 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
utiliz-la como uma armadura contra os riscos conjurveis. Ao
proceder dessa maneira, porm, incorporava a prpria condio
de agente econmico capitalista numa estrutura social extra e
anticapitalista. Convertia a livre iniciativa e a empresa pri
vada em privilgios estamentais, que deviam ser respeitados e
protegidos fora e acima de qualquer racionalidade inerente aos
processos econmicos propriamente ditos.
A competio emergia historicamente, portanto, com um
aspecto dplice. Um fator multiplicativo do poder de ao do
agente econmico privilegiado; e, ao mesmo tempo, um fator des
trutivo para o equilbrio econmico global da sociedade. Esta
teve de suportar todas as manipulaes atravs das quais ela pr
pria era usada para suster e fomentar o tipo descrito de priva-
tismo econmico. No fim, medidas cambiais ou alfandegrias e
polticas de preos (com referncia ao mercado interno, para ga
rantir custos baixos para certas utilidades, e com relao ao mer
cado externo, para garantir na medida do possvel certos nveis
de lucro), ou polticas de emprstimos e de taxao do consumo,
bem como outros expedientes, tudo desaguava no mesmo rio. A
coletividade arcava com os riscos e suportava, por mecanismos
diretos e indiretos, a posio privilegiada do agente econmico.
Isso indica que a competio no se inseria nas vias socialmente
construtivas que relacionaram, nas sociedades capitalistas avan
adas, propriedade privada, livre iniciativa e redistribuio da
renda e do poder. Ela foi rapidamente redefinida, tanto economi
camente, quanto social e politicamente, como um fator de dis
tribuio estamental e portanto fortemente desigual da renda
e do poder. Por essa razo, nos mecanismos apontados ela no
engendra transferncias estruturais de renda e de poder. A sua
funo latente no era essa. Ela se convertera no que deveria
ser no contexto de uma economia colonial exportadora, de fun
damento escravista, e numa economia capitalista dependente em
formao: o meio pelo qual a sociedade protegia, atravs da po
sio do seu agente econmico privilegiado, a sua nica fontfc
bsica de produo e de incremento da riqueza2. *
O segundo tipo de tenso, nascido das incongruncias exis
tentes entre status atribudo e status real nos estamentos in-
2 claro que o padro descrito se aplicava natureza e s funes
da competio com referncia a outros agentes econmicos (qualquer
que fosse a base de suas operaes mercantis: comercial ou manufatureira)
pois todos se protegiam, de uma forma ou de outra, a partir de algum
privilegiamento estamental. O que ocorria com o setor fundamental repe
tia-se nos demais.
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 157
termedirios, ainda no foi estudado com referncia sociedade
imperial. E no fcil, com os conhecimentos acessveis, reduzir
as suas vrias facetas a um denominador comum (em particular,
se se levar em conta os grupos sociais ascendentes, como os dos
importadores, dos comerciantes por atacado, dos intermedirios
nos negcios de importao e de exportao etc.). O elemento
tpico, como se sabe (tanto para os fins da anlise sociolgica
quanto em termos do contexto histrico), era o membro de fa
mlias tradicionais ou de grandes famlias, que pertencia
sociedade civil, mas no possua condio senhorial propriamente
dita. Graas s suas ocupaes, alianas e nvel social, esse ele
mento se inclua e era includo, pela tradio e por motivos es
pecificamente modernos, nos estamentos dominantes; chegava
mesmo, por causa de dotes pessoais ou de necessidades criadas
pela fuso do patrimonialismo com a burocracia, a fazer parte
das elites econmicas, sociais e polticas desses estamentos (atuan
do, portanto, em nome de seus interesses e valores nas estrutu
ras de poder). Fossem o que fossem, liberais ou conservado
res (e mesmo republicanos), na vida prtica deviam lealdade
a tais interesses e valores e ao cdigo de honra tradicionalista.
Duas questes apresentam maior importncia na presente
anlise. De um lado, as origens pelo menos dos crculos sociais
convencionalmente mais respeitados e prestigiosos desses estamen
tos. Na transio do sculo XVIII para o sculo XIX, elas per
diam-se atrs da nvoa tradicionalista, que igualava formalmente
os vrios grupos (ou troncos) das grandes famlias tradicionais.
Os membros do ncleo legal de uma famlia senhorial (do campo
ou da cidade) praticamente possuam o mesmo status, pelo menos
para efeitos de auto-avaliao e de convivncia social (com os
iguais, com a plebe e com os escravos ou com os libertos).
A integrao estamental da dominao senhorial acarretou, po
rm, uma diferenciao, perceptvel desde o comeo, de status
e papis sociais. Por efeito do privilegiamento da posio senho
rial, o poder poltico convergia para os que possuam, de fato,
autoridade suprema na estrutura da famlia patriarcal e da domi
nao patrimonialista. Essa diferenciao se intensificou e se nor
malizou, em seguida, como requisito estrutural e dinmico da or
ganizao social e poltica da sociedade nacional. Em conse
qncia, entre os estamentos dominantes, incorporados socie
dade civil, apenas um possua todo o poder e preenchia funes
hegemnicas. Os demais, mesmo os que se protegiam por trs da
nvoa tradicionalista e das fices de nobreza e de igualdade,
158 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
eram scios menores na distribuio do poder ou no tinharn
poder algum (como sucedia com os homens livres da plebe).
Mas, de outro lado, as exigncias econmicas e polticas moder
nas, ligadas expanso da economia de mercado e ao funcio
namento do Estado independente, punham os estamentos inter
medirios, malgrado sua condio de scios menores, no tope
de vrias ocupaes (na poltica, no mundo dos negcios, na ad
ministrao, nas profisses liberais, no jornalismo, no ensino, nas
profisses militares etc.) e dentro do campo social de seleo das
elites. Essa situao de mobilidade no s operava como uma
fonte de compensao e de suplementao de prestgio; ela tam
bm associava, com base nos mecanismos tradicionalistas de leal
dade estamental e de solidariedade familial-patriarcal, certos seto
res dos estamentos intermedirios ao exerccio do poder. Tais
efeitos no introduziam igualdade entre os diversos nveis sociais
e tampouco solapavam as bases da estratificao estamental (pois
todo o processo de diferenciao e de reajustamento se produzia
como necessidade mesma da preservao desse tipo de estratifica
o dentro de uma ordem nacional). Contudo, eles reforavam
a vitalidade das fices sociais que mantinham velhas represen
taes de status e papis sociais da gente de prol, bem como
davam novas dimenses ao funcionamento e s implicaes po
lticas desses status e papis. Em qualquer situao, mas em par
ticular nas situaes que envolviam convencionalmente o seu
prestgio social, os componentes dos estamentos intermedirios
esperavam ser tratados e, ao mesmo tempo, poder agir social
mente como e enquanto membros dos estamentos dominantes
(como se o peso especfico da condio senhorial, dentro, da es
tratificao estamental, nao contasse para eles). Isso no alterava
em nada a realidade histrica. Os que possuam o poder emanado
da condio senhorial aceitavam de boa-f essa igualdade fictcia
alimentada pela tradio e pela solidariedade patrimonialista, por
laos de parentesco e de vassalagem, por um cdigo de honra pro
vinciano etc., e dele tiravam enorme proveito prtico (pois. qs
-estamentos hegemnicos atrelavam a si, dessa maneira, os esta
mentos intermedirios, que no tinham, por sua vez, nenhuma
probabilidade de autonomizao e de rebelio dentro da ordem) .
Por conseguinte, essa diferenciao, como seus desdobramentos
de poder, em nada afetava o funcionamento normal do status quo.
Ao contrrio, fortalecia-o, mobilizando e lubrificando identidades
de interesses e lealdades sociais que, de outra forma, no seriam
to teis consolidao da ordem existente. No mais, apenas o
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 159
escravo e o liberto criavam verdadeiras frices, que mortifica-
vam as pessoas de bons costumes sem abalar, porm, os funda
mentos materiais, jurdicos e polticos da sociedade nacional.
Ficava, de concreto, apenas um saldo de frustrao relativa para
os estamentos intermedirios, empenhados numa luta surda para
salvar, atravs de'atitudes e de comportamentos compensatrios,
um nvel social perdido e as aparncias de igualdade pelo tope 3.
Na situao material, emocional e moral apontada, os esta
mentos intermedirios tambm foram impelidos, socialmente, a
transcender os limites (e, por vezes, mesmo os padres) das for
mas de competio pessoal ou grupai sancionadas pelas conven
es e pelas orientaes tradicionais da cultura. S que, para eles*
os riscos e as ameaas a serem enfrentados e superados localiza
vam-se dentro da prpria sociedade em que viviam. Tais riscos
e ameaas no se objetivavam nem nas pessoas nem nas aes
dos verdadeiros donos do poder. Mas, nos movimentos sofridos
pela ordem social, que afetavam a posio social relativa dos es
tamentos intermedirios, submetendo-os a um desnivelamento so
cial constante e ameaador, que era visto, de maneira consciente,
como um pesadelo histrico. O que entrava em jogo, de modo fa
tal e tambm cataclsmico, era a relao desses estamentos com
os privilgios de uma ordem social de castas e estamentos, fun
dada sobre a escravido e a dominao senhorial (muito mais
complexa e eficiente aps a Independncia, por causa da combi
nao da dominao patrimonialista com a dominao burocr
tica). Preservar, no fluxo de acontecimentos tumultuosos e das
grandes transformaes histricas, a participao nos privilgios
sociais, econmicos e polticos essenciais vinha a ser o grande
alvo psicolgico, social e poltico dos crculos mais ativos dos
estamentos intermedirios. Durante o primeiro quartel do sculo
XIX, esse alvo nunca constituiu um verdadeiro problema. Toda
via, depois da consolidao do regime, passou a crescer o abismo
entre os estamentos que constituam a sociedade civil. Com uma
agravante. O crescimento do setor econmico vinculado s cida
3 Essa descrio, contida em um nvel muito sumrio, sugere claramente
que no se deve confundir esse tipo de estamento intermedirio com o
setor mdio de uma sociedade de classes e, muito menos, com uma
classe mdia ou uma pequena-burguesia em processo de formao.
Na verdade, com as transformaes posteriores da sociedade brasileira,
extensa parte desses estamentos converteu-se, aos poucos, nas classes
mdias emergentes. Contudo, na situao considerada, eles aparecem antes
como um desdobramento do passado (e no como uma fora do futuro)
e pouco contribuam, por si mesmos, para a evoluo ulterior.
160 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
des e as oportunidades abertas pela mobilidade das fronteiras
econmicas, no mundo rural, levaram aos escales superiores (e
honorificao e nobilitao) pessoas de extrao social in
ferior, das quais nem sempre se poderia dizer que fossem reben
tos dos melhores troncos 4. Nessas condies, o privilgio no
aparecia apenas como um valor social. Contava como um bar
metro, que descrevia as oscilaes dos grupos humanos na rota
o histrica. Os estamentos sociais intermedirios concentravam-
se na defesa obstinada dos privilgios, aos quais se sentiam com
direito ou que no queriam perder.
Por isso, os membros desses estamentos viram-se, com fre
qncia, compelidos a usar socialmente a competio segundo
moldes que fugiam aos padres convencionais. Podiam faz-lo,
pois eram protegidos por certas facilidades, que lhes eram confe
ridas por papis que ocupavam na rede institucionalizada de po
der (na poltica, na administrao, no mundo dos negcios, das
profisses liberais, de ensino q u militar, no jornalismo etc.). Gra
as a esses papis, podiam adaptar vrios aspectos da ordem legal
aos interesses e s convenincias especficas de seu estamento
social. O processo assumiu, portanto, uma feio tpica: sob v
rios subterfgios, a modernizao da legislao, da poltica e da
administrao preenchia, de fato, a funo latente de compensar
a perda relativa de prestgio social, atravs do desnivelamento
dos privilgios econmicos, sociais e polticos. Da surgiram ino
vaes teis e aparentemente democrticas (principalmente na?
esferas em que esses estamentos transferiam para a coletividade
os*onus do financiamento, que no podiam enfrentar, do seu pr
prio status, com medidas pertinentes gratuidade do ensino e
outras garantias sociais, s quais dificilmente a plebe teria acesso).
Mas da tambm resultou uma conseqncia paradoxal. Os de
fensores mais denodados da ordem de privilgios no eram, ver
dadeiramente, os mais privilegiados. Porm, os seus associados
menores, que cumpriam suas funes inovadoras e por vezes at
revolucionrias resguardando obstinadamente o ncleo do status
QUO. V
Essa elaborao estrutural e dinmica da competio como
fora social fundamental. Ela evidencia como a ordem social
escravocrata e senhorial deformou esse processo, vinculando-o,
* A honorificao, por vrios meios, era um processo vulgar. A nobili
tao era mais rara e difcil. Ambas podiam transcender o grau de
riqueza e qualificavam os indivduos em ascenso para compartilhar o
estilo de vida e os privilgios senhoriais (no campo e na cidade).
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 161
definida e definitivamente, a um contexto ultraconservador e ter
rivelmente egosta de absoro das inquietaes sociais e das ino
vaes institucionais inevitveis. Dessa perspectiva, o* privatismo
dos estamentos intermedirios fazia contraponto ao do estamento
senhorial. Ele se objetivou socialmente como se os interesses par-
ticularistas dos gripos que podiam empolgar a propriedade pri
vada e manejar a livre iniciativa constitussem o verdadeiro
altar da Ptria. Tudo lhes seria naturalmente devido. Essa co
nexo psicocultural da competio s se converteu numa influn
cia socialmente construtiva para a evoluo da sociedade nacio
nal no momento em que a decomposio da ordem senhorial
atingiu o seu clmax. Ento, as inconsistncias entre o status
atribudo e o status real dos estamentos intermedirios serviu
como um fluido que ampliou a fogueira, sem cri-la. Os ressen
timentos e frustraes encontraram, por fim, uma vlvula de
escape, a qual alimentou uma pasmosa mudana de orientao
de atitudes e comportamentos. No entanto, atravessando o ponto
alto da crise e da euforia que os levou a apoiar, no ltimo en-
treato, a queda da Monarquia e a implantao da Repblica, esses
estratos sociais retornaram rotina precedente: continuaram a
apegar-se, agora como classe mdia emergente, moderniza
o e democratizao como meros expedientes de privilegia-
mento de seus interesses e do seu destino social. De uma ponta a
outra, jamais almejaram sequer a revoluo dentro da ordem,
o reino do tipo de eqidade que consagrado pela ordem social
competitiva, porque sempre se mantiveram medularmente presos
ao antigo regime, embora combatendo-o em sua ordenao e na
sua superfcie. Ficaram entregues a uma obscura misso hist
rica, de fiadores da perpetuao crnica do poder conservador
e dos privilgios estamentais mais odiosos, que sobreviveram ao
desaparecimento histrico tanto da sociedade colonial quanto da
sociedade imperial.
O terceiro tipo de tenso, provocado pelo conflito axiol-
gico existente entre as normas ideais e as normas prticas, que
orientavam: os papis sociais configurados em torno da posio
senhorial, tem merecido grande ateno, por parte dos estudio
sos. De fato, toda sociedade que contraria frontalmente seu siste
ma axiolgico est sujeita a esse tipo de conflito. As formas de
socializao, as situaes de interesses e os controles sociais indi
retos conseguem neutralizar semelhante tipo de tenso (aumen
tando naturalmente a rea do conformismo diante de tal debili
dade), pelo menos enquanto a ordem social que a cria possu
162 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
condies de autodefesa e de autopreservao. Isso no impede
a constante erupo dos dramas de conscincia nem certas mo
dalidades de identificao divergente, pela qual a aceitao dos
fundamentos da ordem estabelecida se combina condenao de
seus focos de inconsistncia axiolgica. Em regra, como apontou
Pareto em uma anlise reconhecidamente brilhante, os porta-
vozes da identificao divergente saem das camadas dominantes
e de suas elites. A sua crtica resulta da identificao to forte,
pura e exaltada com os mores e os valores ideais, omitidos ou
trados na prtica quotidiana, que chega a alimentar formas es
pecificamente revolucionrias de transformao da ordem. O mo
delo mais simples de uma oposio dessa natureza, que tem um
cunho mral e por isso se justifica por si mesma, aparece nos
casos de revoluo pelos costumes. O seu modelo mais complexo
liga-se ao modo de protesto utpico, que extrai da ordem exis
tente a sua prpria razo de ser. A revoluo pelos costumes teve
ampla importncia no contexto histrico-social da emancipao
nacional. Ela fez girar a histria da sociedade nacional em vrias
direes, j que s sob a emancipao poltica a ordem social
e econmica de castas e estamentos, herdada da Colnia, iria
concretizar suas potencialidades de diferenciao e de desenvol
vimento. Mas essa revoluo terminou sobre seus prprios eixos,
esgotando a revoluo dentro da ordem tradicional dentro dos
limites dos interesses senhoriais. que no surgiram, na cena
histrica, camadas ou grupos sociais empenhados em galvanizar
a revoluo pelos costumes em direes que implicassem a ne
gao e a destruio da ordem escravocrata e senhorial pois
os movimentos que ocorreram, nesse sentido, foram localizados,
dbeis e episdicos. Os componentes dos estamentos intermedi
rios, que deveriam fornecer os quadros de liderana de tal insur
reio, identificaram-se material e moralmente (e por conseqn
cia tambm politicamente) com a defesa militante do status quo.
Malgrado as fortes presses conformistas, entretanto, desencadea
das atravs dos padres tradicionais e autocrticos de dominao
senhorial, a ordem da sociedade de castas e estamentos era unt
ordem escindida, aberta manifestao e ao crescente fortaleci
mento da rebelio moral de fundo utpico. Observe-se, outrossim,
que no fora a estrutura estamental e de castas da sociedade, o
foco das divergncias iria ser as inconsistncias configuradas em
tomo do status de cidado. Era nelas que se achava, na realidade,
o maior obstculo formao de uma autntica sociedade nacio
nal (como form-la, dada a existncia no s de escravos e de
libertos, mas tambm de homens livres sistematicamente bani
dos da ordem legal?). O predomnio dos interesses senhoriais e a
hegemonia social da aristocracia agrria fez com que, no obs
tante, o fulcro revolucionrio do dilema nacional brasileiro fosse
obnubilado; impondo a persistncia da escravido como uma ne
cessidade geral, impunham ao mesmo tempo que se agitassem
as questes de renovao da ordem a partir do status quo (e
no do que deveria ser a sociedade civil de uma Nao). Como
conseqncia, a escravido convertia-se no foco de convergncia
natural de qualquer manifestao aberta ou velada de protestos
utpicos. Ela feria, ao mesmo tempo, os mores religiosos, os fo
ros de povo civilizado e os requisitos ideais da ordem legal, alm
de sua supresso contar como o fundamento econmico perfei
tamente visvel da expanso ulterior do capitalismo. Portanto,
em torno dela que se organiza, espontaneamente, tanto a defe
sa da ordem (os que aceitavam e aprovavam a escravido, ne
gando o sistema axiolgico vigente), quanto a revoluo dentro
da ordem (os que exigiam a extino da escravido, pensando
que afirmavam o sistema axiolgico sem advogar tambm a eli
minao da supremacia dos brancos e a igualdade entre as
raas).
Aqui s nos interessam as implicaes dessa divergncia que
se relacionavam com o uso social da competio por elementos
dos estamentos senhoriais e intermedirios. Pela prpria nature
za da divergncia, ela tinha de aparecer, de modo precoce, nas
palavras e na ao de figuras exemplares. Nesses termos, porm,
ela nasce e morre como algo isolado e sem repercusso. Seria
necessrio que o equilbrio da ordem social escravocrata e senho
rial se rompesse em algum ponto fundamental, para que as dis
cusses ganhassem o palco histrico como um movimento social.
Quando isso aconteceu, os protagonistas das correntes sociais di
vergentes deveriam exprimir, pelo menos hipoteticamente, as for
mas mais radicais e avanadas do pensamento liberal. Seria de
esperar que eles encarnassem, de algum modo, tendncias mais
refinadas e complexas de utilizao do protesto utpico. Todavia
isso no sucedeu: levado a suas ltimas conseqncias pela desa
gregao do regime, o protesto utpico teve um alcance revolu
cionrio inesperado, pois arrastou com a escravido as bases esta-
mentais de organizao da economia, da sociedade e do poder.
Tal desfecho consternou o prprio Nabuco, o maior paladino do
pensamento liberal em toda a histria brasileira. O que signifi
cava que no se pretendia ir to longe e que o abolicionismo,
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 163
164 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
como movjmento social, foi transcendido pela histria concreta.
O protesto utpico, portanto, fez girar a roda da histria, ser
vindo de elo entre a liberao de mudanas sociais represadas e a
transformao das estruturas de poder, sem que provocasse ou
determinasse nem uma nem outra coisa. Ao contrrio, os cam
pees do abolicionismo, com poucas excees, renegaram o papel
histrico que representaram e, principalmente, as conseqncias
que se corporificaram atravs da ecloso burguesa. Doutro lado,
os abolicionistas que negavam, simultaneamente, a escravido e
a ordem senhorial como se pode exemplificar com os republi
canos paulistas se omitiram. Pois previam essa ecloso e aonde
ela conduzia: a destruio de todo o arcabouo da sociedade im
perial e a transio para uma nova ordem social.
Sem dvida, nas orientaes de comportamento e nas ava
liaes ideais dos divergentes utpicos que se encontra a prtica
mais pura e criadora da competio na antiga ordem social es
cravocrata e senhorial. Ela girou em torno de motivos impessoais
e, conscientemente, dentro de limites em que se procurava evitar,-
a todo transe, a irrupo da violncia e do conflito (ambas po
deriam levar longe demais, criando situaes incontrolveis e
o aparecimento de massas contestadoras sadas do Povo, ou a
Guerra entre as raas). Alm disso, os alvos sociais visados ti
nham em vista aumentar a elasticidade da ordem social vigente,
adaptando-a aos requisitos materiais e formais do capitalismo (o
que era, quando menos, incongruente e anacrnico.) Essas impul-
ses, contudo, foram insuficientes para conduzir a uma elabora
o sociocultural mais completa e profunda seja da representao
seja da utilizao da competio. Ao que parece, a razo disso
provm de duas circunstncias, alheias ao contedo da pregao
abolicionista^Primeiro, a prpria natureza da tenso utpica, que
se encerra sobre si mesma, dentro de um circuito fechado, im-
pondo-se a revoluo pelos costumes e dentro da ordem. Em
conseqncia dessa razo, o abolicionismo era limitado, ideol
gica e politicamente, pelo convencionalismo imanente ao hori
zonte cultural mdio dos prprios crculos senhoriais. A compb-
tio foi explorada com mestria e eficcia, mas sem abrir uma
verdadeira alternativa cooperao imposta pela solidariedade
patrimonialista e liberdade consentida, eixos da tica senho
rial. No se pretendia saltar o fosso, que afinal surgiria e foi
inteligentemente aproveitado por uma coligao espontnea de
republicanos realistas, crculos ultra-radicais dos estamentos in
termedirios e os mais atilados homens de negcios (ligados ao
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 165
caf e economia urbano-comercial). Segundo, o esprito de eli
te pairava sobre o abolicionismo. Os que aceitam um mandato,
que no expressamente delegado, por mais puros que se reve
lem no seu desempenho, pertencem certamente ao nvel social dos
que oprimem e dos que mandam. Por mais genunas que sejam
suas inspiraes utpicas, elas jamais transcendem totalmente
condio humana do agente. Isso se evidenciou claramente. Ul
trapassada a fase de agitao febril, foram poucos dos quais
Antnio Bento o melhor smbolo que continuaram a ranger
os dentes, combatendo a ltima espoliao praticada contra o
escravo, atravs da Abolio, e irmanando-se com o negro ou
com o mulato como seres humanos. Ficou patente que, para a
maioria, o abolicionismo comeava e terminava com a problem
tica histrica do branco rico e poderoso. Este precisava destruir
a escravido para acabar com os entraves da ordem escravocrata
e senhorial expanso interna do capitalismo (ou seja, para
garantir-se novas condies de desenvolvimento econmico, social
e poltico).
Essa conexo revolucionria permite ir ao fundo do proble
ma. Em uma sociedade estruturada estamentalmente, no s o
poder de competir regulado pelas diferenas de nveis sociais.
Ele no pode ser aplicado nem livremente nem irrestritamente,
mesmo nas relaes entre iguais, sem pr em risco as bases do
equilbrio social e a continuidade da ordem social. Essas ponde
raes esclarecem certas propenses, to arraigadas entre as eli
tes da sociedade imperial, que pretendiam manter as relaes
competitivas dentro da frmula do genlemen agreement. J que
elas pareciam um fermento explosivo, tentavam localiz-la e dis
ciplin-la socialmente, para impedir que as formas de controle
senhorial perdessem a sua eficcia. Resguardava-se a sociedade
do corrosivo esprito burgus, fortalecendo-se os laos que
prendiam os homens aos seus nveis sociais, aos correspondentes
cdigos de honra e ao mito de que o Brasil ingovernvel
sem a verso autocrtico-patemalista do despotismo esclarecido.
A relao senhor-escravo e a dominao senhorial minaram, pois,
as prprias bases psicolgicas da vida moral e poltica, tornando
muito difcil e muito precria a individualizao social da pessoa
ou a transformao do indivduo, da vontade individual e da
liberdade pessoal em fundamentos psico e sociodinmicos da
vida em sociedade. Seria preciso lembrar que no cosmos senho
rial s pode existir um tipo de individualismo, que nasce da exa
cerbao da vontade do senhor e se impe de cima para baixo?
166 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
Esse cosmos no s era hermtico ao tipo oposto de individua
lismo, que requer o intercmbio tanto de vontades iguais,
quanto de vontades desiguais: dentro dele, este individualismo
se confundia com a exaltao da anarquia e com o descalabro
da vida civilizada.
A discysso desenvolvida permite concluir que as inconsis
tncias estruturais-funcionais do sistema de status e papis so
ciais dos estamentos dominantes expunham a ordem escravocrata
senhorial a diferentes tenses, as quais forneceram o ponto de
apoio para a absoro da competio segundo moldes que con
trariavam a tradio cultural. Poder-se-ia dizer que aquela or- 1
dem social possua certas fendas ou brechas, pelas quais o esp
rito burgus se insinuou e, com o tempo, acabou minando as
bases de equilbrio da sociedade5. Todavia, a ordem social escra
vocrata e senhorial suportou longamente 0 impacto de tenses
geradas pelas referidas inconsistncias, o que eqivale a dizer
que conseguiu resguardar-se, por muito tempo, desintegrao
que teria de provir quer da diferenciao dos elementos capita
listas, que dela faziam parte, quer da irradiao do mercado ca
pitalista, a partir das cidades, e da expanso interna do capitalis
mo. A perda de resistncia acompanha os abalos sofridos pela
escravido (com as medidas referentes cessao do trfico e,
posteriormente, com as leis emancipacionistas). No entanto, a
competio fora absorvida, emergindo como processo social em
vrias situaes que se configuravam como nucleares para 0
desenvolvimento de um estilo moderno de vida social urbana.
Ao crescer, ela iria no s operar como uma fra social incom
patvel com o equilbrio e a perpetuao da ordem escravocrata
e senhorial. Ela iria tambm revelar-se como uma influncia so-
ciodinmica incontrolvel, que solapava os critrios estamentais
de atribuio de status e papis sociais, de solidariedade econ
mica ou poltica etc., acelerando 0 ritmo da desagregao dos
estamentos dominantes. Sob este aspecto, a desagregao e a des
truio do regime senhorial brasileiro explicam-se, em parte, como
uma espcie de exploso das tenses que se acumularam grs
estrutura estamental e de castas da sociedade e principal
mente no seu tope, nos estamentos senhoriais e intermedirios.
Portanto, ao contrrio do que se pensa, no foi apenas a crise
6 Essa anise d inteiro fundamento s amargas reflexes de Nabuco
sobre as causas profundas da desagregao da sociedade imperial, j men
cionadas no captulo anterior (cf. Joaquim Nabuco, Minha Formao,
pp. 178-179).
do trabalho servil que arruinou o equilbrio do mundo senho-
rial. Este estava minado por dentro e a crise do trabalho servil,
vista deste ngulo, constitua o elemento inexorvel que impe
dia qualquer soluo das tenses mais profundas por meio de
uma revoluo dentro da ordem (ou seja, que permitisse aten
der e superar aquelas tenses preservando a ordem senhorial).
Doutro lado, as mesmas concluses sugerem que, ao longo
do processo histrico-social descrito, a competio foi assimi
lada (ainda que segmentria e parcialmente) pela prpria ordem
escravocrata e senhorial, na qual se tornou uma influncia secun
dria mas ativa. Ela ficou associada, em suas origens mais remo
tas, aos interesses, valores sociais e estilo de vida dos estamentos
privilegiados e dominantes. Em termos dos requisitos ideais da
integrao e funcionamento do que seria mais tarde a ordem
social competitiva, esse desenvolvimento pode ser considerado,
sociologicamente, como propiciador de uma deformao. Ope
rando como um fator de reteno ou de revitalizao de privi
lgios estamentais, a competio se vinculou (gentica, estrutu
ral e funcionalmente) a processos que inibiram e perturbaram o
desenvolvimento do regime de classes ou mantiveram indefinida
mente padres de comportamento e de relao social variavel
mente pr e anticapitalistas. Trata-se de uma situao ambgua,
pois aqui estamos diante do avesso da medalha: incorporada a
contextos histrico-sociais ou socioculturais mais ou menos ar
caicos, os dinamismos sociais engendrados pela competio con
correm para manter ou preservar o passado no presente, forta
lecendo elementos arcaicos em vez de destru-los. Essa conexo,
no obstante ter sido mal estudada, deveras importante. A ela
se prende, aparentemente, a baixa vitalidade do regime de clas
ses para pressionar o desenvolvimento econmico capitalista. O
horizonte cultural orienta o comportamento econmico capita
lista mais para a realizao do privilgio (ao velho estilo), que
para a conquista de um poder econmico, social e poltico aut
nomo, o que explica a identificao com o capitalismo depen
dente e a persistncia de complexos econmicos semicoloniais
(na verdade, ou pr-capitalistas ou subcapitalistas). Aqui, cum
pre ressaltar, em especial, a estreita vinculao que se estabele
ceu, geneticamente, entre interesses e valores sociais substancial
mente conservadores (ou, em outras terminologias: particularis-
tas e elitistas) e a constituio da ordem social competitiva. Por
suas razes histricas, econmicas e polticas, ela prendeu o pre
sente ao passado como se fosse uma cadeia de ferro. Se a com-
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 167
168 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
petio concorreu, em um momento histrico, para acelerar a
decadncia e o colapso da sociedade de castas e estamentos, emf
outro momento ela ir acorrentar a expanso do capitalismo a
um privatismo tosco, rigidamente particularista e fundamental
mente autocrtico, como se o burgus moderno renascesse das
cinzas do senhor antigo. Em outras palavras, ela engendra uma
ordem social em que, alm da desigualdade das classes, conta po- '
derosamente o privilegiamento dos privilegiados na universaliza
o da competio como relao e processo sociais. Em conse
qncia, a ordem social competitiva resultante pouco agressiva ,
na quebra das barreiras expanso do regime de classes e muito
moderada na irradiao e imposio dos novos padres de rela
es de classe, como se temesse a racionalidade burguesa e de
vesse acolher para sempre os critrios anticompetitivos do velha
mundo senhorial.
O outro impacto desagregador, sofrido pela ordem escravo
crata e senhorial e de importncia especfica para a elabora
o da competio como fator sociocultural diz respeito
falta de elasticidade daquela ordem social diante das estruturas
e dinamismos econmicos que nasciam e se expandiam atravs
da reorganizao e desenvolvimento da economia urbana. O que
chamamos de setor novo da economia possua, no contexto da
emancipao poltica e da formao da sociedade nacional, dois
aspectos dinmicos opostos. De um lado, ele aparecia como uma
resultante natural do aumento da populao e de certas tendn
cias de concentrao urbana, pelo menos na capital do Pas e
em algumas grandes cidades da pca. De outro, pela forma com
que se manifestou e pelas funes que preencheu na reintegra
o da economia brasileira na economia mundial, ele represen
tava um bastio interno dos dinamismos econmicos controla
dos pelos centros hegemnicos da economia mundial. Sob esse
aspecto, ele se constitua como uma espcie de mercado satlite,
organizado como uma economia de consumo especializada, no-
sentido de captar a parte do excedente econmico que pudd|e
ser absorvida pelos mencionados centros hegemnicos da econo
mia mundial (atravs da exportao de bens acabados; e do con
trole direto ou indireto do comrcio interno). A ordem social
escravocrata e senhorial poderia adaptar-se ao primeiro desen
volvimento, especialmente se se mantivesse o antigo padro de
relativa autonomia da grande produo agrcola, e, ainda, se o
crescimento demogrfico das cidades no chegasse a afetar as;
bases da dominao tradicional-patrimonir i e burocrtica dos es-
tamentos dominantes. Como as transformaes nessa esfera se
deram com lentido, existiam fundamentos econmicos, sociais
e polticos favorveis absoro do novo setor econmico pela
ordem social escravocrata e senhorial. Todavia, em virtude da
natureza dos interesses econmicos externos e da intensidade
com que eles tomaram conta de posies-chaves do mercado in
terno, graas reorganizao institucional de todo o comrcio de
exportao e de importao, o que surge na cidade um mer
cado capitalista de estilo moderno (embora adaptado s condi
es do Pas e s funes de satelitizao que deveria desempe
nhar) . A ordem social escravocrata e senhorial no tinha como<
absorv-lo. Ela que seria, aos poucos, aglutinada por ele. Pri
meiro, nas transaes nas quais o excedente econmico da pro
duo agrria era, de fato, canalizado para o comrcio e para.
o mundo de negcios urbanos. Em seguida, pela crescente es
pecializao das grandes unidades senhoriais na produo agro-
pastoril, que leva o senhor a comprar mantimentos e outras uti
lidades no mercado interno. Por fim, algumas delas passam a
produzir, de modo parcial sendo que em algumas reas e em
certos setores o fariam de maneira total para esse mercado.
O circuito dessa absoro fecha-se com a progressiva mercan-
tilizao do trabalho, que ainda sob o regime servil atingiria a
estrutura e o equilbrio daquelas unidades de produo. Esse pro
cesso estava na lgica da situao; pois, no final das contas,
o sistema econmico mais complexo e avanado era o que nas
cera nas cidades, independentemente de qualquer diferenciao
estrutural e funcional que pudesse ocorrer (mas s chegou a
ocorrer no Oeste paulista e como fenmeno de transio!) no
sistema escravocrata e senhorial de produo, e ele tinha de pre
valecer sobre o outro (solapando as bases de sua autonomia e
preponderncia).
Em conseqncia, apesar da hegemonia social e poltica dos.
interesses senhoriais, ou de sua significao bsica para o pr
prio crescimento da economia urbana, a ordem social escravo
crata e senhorial revelou-se incapaz de absorver e de regular,
estrutural e dinamicamente, os processos econmicos que ela de
sencadeava (ou admitia, atravs de uma poltica de atrao dos
agentes econmicos fortes e especializados do exterior). G
novo setor econmico expandiu-se de forma relativamente ca
tica e indisciplinada, j que apenas algumas de suas fases e efei
tos podiam ser, efetivamente, controlados a partir de dentro e
segundo critrios ou interesses estabelecidos pela ordem socia
F o r m a o da Ordem S o c i a l Competi tiva 169
170
A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
existente. Essa situao criava uma aparncia de vigorosa liber
dade econmica e de ebulio da livre iniciativa, na esfera
<os negcios. Atrs do biombo, porm, o que havia era uma
liberdade no-regulada, tpica da ecloso do mercado capitalista
em economias coloniais em transformao. A sociedade no pos
sua os meios para conter e ordenar o livre jogo das foras eco
nmicas atuantes: teria de forj-los aos poucos, com freqncia
fora e acima dos limites materiais, morais e polticos da ordem
social ento vigente. Nesse contexto, contudo, foi ainda esta or-
xiem que impediu a pulverizao da economia e o restabeleci
mento de um estado colonial pleno. Logo se evidenciou que a
existncia de uma aristocracia agrria, politicamente armada com
ocontrole do poder social e poltico isto , com o poder da
sociedade e do Estado constitua um fator de limitao con
sidervel ebulio dos interesses econmicos externos, em par
ticular nos desdobramentos que eles pretendiam assumir no setor
urbano. Iniciativas essenciais para a organizao de uma econo
mia de mercado capitalista, que pareciam e eram imperiosas,
esbarravam com a resistncia sistemtica ou reacionria (aber
ta ou dissimulada) dos estamentos dominantes, que assim ten
tavam tomar algum controle sobre a ampla modernizao dos
meios de troca, de comunicao e de transportes. Equacionou-se,
"portanto, por trs das relaes econmicas, uma situao de con
flito poltico potencial. Os que defendiam a modernizao insti
tucional intensiva e rpida da economia fechavam os olhos o
^aceitavam tacitamente os riscos de maior controle externo da
economia interna, a partir de fora ou de dentro. Os que com
batiam, obstinadamente, qualquer modernizao, defendiam o
status quo nos limites , do privilegiamento exclusivo dos interesses
senhoriais. Entre os dois extremos, prevaleceu uma acomodao
intermediria (naturalmente engendrada pela posio conserva
dora dos interesses senhoriais), que defendia uma espcie de
posio de barganha consciente e deliberada, centrada sobre dois
fins convergentes: l.b) conter a heteronomizao (ou subordim-
o dominao externa visvel) em nveis predomiriantemenre
econmicos e tcnicos; 2.) impedir que a organizao e o cres
cimento do mercado interno, como um mercado capitalista em
sentido moderno, neutralizassem as vantagens econmicas decor
rentes da implantao de um Estado nacional, convertendo-se em
um sucedneo disfarado do odiado pacto colonial.
Preservadas as estruturas de poder existentes, as foras de
acomodao prevaleceram em toda a linha, inibindo ou frustran
do as tentativas de adaptao do mercado interno aos requisitos
e aos interesses puros e simples da economia mundial, que amea
avam (ou pareciam ameaar) a independncia nacional. A
presso externa teve de procurar meios prprios de atuao. Como
seus principais alvos no estavam no grau de fluidez dos meca
nismos do mercado interno, mas no tipo de controle que se pre>
tendia exercer sobre eles (a partir de fora ou de dentro: a alo
cao dos controles no importava muito para firmas que domi
navam as duas extremidades da posio econmica), ela se
concentrou no elemento que condicionava, materialmente, o
equilbrio e a continuidade da ordem senhorial: a escravido e
a renovao do trabalho escravo. Eliminando a fonte* de abaste
cimento de escravos, sufocava-se, na realidade, a ordem escravo
crata e senhorial a mdio prazo, em troca de conflitos que nunca
evidenciariam, de imediato, o que estava em jogo, seja econmi
ca, seja politicamente. Sentindo-se ameaados em seu status (pois
os senhores no eram cegos s conseqncias dessa sutil opera
o), os estamentos dominantes exigiram de suas elites uma ori
entao poltica firme, que convertesse o setor agrrio^em um
verdadeiro bastio do regime. Os problemas centrais da organi
zao e do crescimento do mercado interno em bases puramente
capitalistas no foram, portanto, descurados por incapacidade
ou negligncia (como supem os que interpretam o malogro
de Mau ou do esprito que ele encarnava em termos
demasiado estreitos e imediatistas). Tais problemas esbarravam
numa reao que era insensvel, embora relutante, e que os mi
nistrios (conservadores ou liberais) tinham de levar em
conta para manter a paz civil (o prprio poder moderador da
Coroa no fazia outra coisa seno cuidar, acima dos partidos,
para que os limites estticos da ordem no fossem seriamente
ameaados). De acordo com esta interpretao, a insensibilidade
e a relutncia no eram ditadas apenas por motivos tradiciona
listas (como querem alguns) ou nacionalistas (como preten
dem outros). Elas se vinculavam a uma defesa sistemtica, larga
e profundamente consciente, de estruturas econmicas e de po
der, que as camadas senhoriais e suas elites consideravam sob
srios riscos no pelo mercado mundial, em si mesmo, mas
por causa do aparecimento de um mercado interno complexa-
mente entrosado ao mercado mundial e amplamente determina
do por foras que, com o tempo, ho seriam mais controlveis
pelas irradiaes econmicas do poder da aristocracia agrria.
Nesse sentido, a falta de elasticidade da ordem escravocrata e
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 171
172 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
senhorial diante da ecloso do capitalismo, como uma realidade
econmica interna, ocultava e exprimia, acima de tudo, uma
especfica reao de autodefesa. Aquele mercado podia crescer
e tornar-se, por sua vez, a fonte de classificao econmica e so
cial dos vrios estratos em presena, destruindo, por sua existn
cia, as funes classificadoras da ordem escravocrata e senhorial,.
engendrando, material e dinamicamente, um regime de classes.
Isso acabou acontecendo. No por omisso dos estamentos senho
riais e de suas elites, mas porque estes no podiam estancar a
histria: optando pela emancipao poltica, escolheram o capi
talismo como alternativa ao infame pacto colonial e tinham
de conformar-se com o destino (e os sobressaltos) que ele lhes
reservava.
Vendo-se a totalidade da situao dessa perspectiva, verifica-
se que os estamentos senhoriais procuraram estabelecer um cer
to consenso quanto modernizao institucional da economia e
aos ritmos da expanso interna de um mercado capitalista, na
razo direta de seus interesses econmicos (que estavam longe
de ser homogneos) e na razo inversa dos riscos potenciais pre
visveis, de natureza extra-econmica, ou seja, social e poltica
(os quais alcanavam aprecivel homogeneidade). No fundo, es
tavam em jogo, concomitantemente: 1.) uma persistente e pro^
funda defesa da ordem social escravocrata e senhorial, que con
dicionava a continuidade e a eficcia das formas scio-econmi-
cas elaboradas durante a Colnia; 2.) uma repulsa irredutvel
s funes do mercado capitalista, como meio de valorizao e
de classificao sociais de setores humanos mantidos, at ento,
margem da sociedade e da histria. O xito econmico dos
estamentos senhoriais constitua uma funo de estruturas sociais
e polticas. S passava pelo mercado o que ia para o mercado
mundial e o flego vivo, agente do trabalho escravo; no de
mais, a estrutura da sociedade nada tinha a ver com as funes
do mercado, que no operava como uma agncia de classificao
social. A absoro de um tipo de mercado que iria preench^
tais funes parecia fadada a destruir a paz social, acarretan
do, com a mercantilizao do trabalho, outros critrios de classi
ficao (ou desclassificao) na vida social; e tornando bem mais
complexas e incertas, com o tempo, as garantias extra-econmi-
cas do xito econmico. Um mercado capitalista cria estrutu
ras econmicas s quais ningum escapa e uma sociedade que
dever responder aos mesmos fundamentos econmicos, das re
laes de produo s relaes de poder. Portanto, na raiz da
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 173
falta de elasticidade da ordem social escravocrata e senhorial aos
requisitos e s condies de um mercado capitalista encontrava-se
uma impossibilidade real de absorver as formas materiais, morais
e polticas das relaes humanas sob uma economia capitalista.
A competio, como processo estrutural e dinamicamente deter
minado pelas relaes de pessoas e grupos sociais no mercado,
era incompatvel com os fundamentos patrimonialistas da vida
social e com os critrios estamentais de classificao (ou desclas
sificao) social. Por isso, os estamentos senhoriais e suas elites
mostravam-se atentos modernizao institucional da economia
ao nvel em que as estruturas econmicas da ordem social exis
tente estavam, a um tempo, adaptadas ao capitalismo e no eram
afetadas por ele (ou seja, o nvel em que o senhor desempenha
da papis econmicos capitalistas e o processo econmico inter
no era determinado pela organizao do mercado mundial). Nos
-demais nveis, iria prevalecer a face negativa e resistente, de
reao seletiva e de filtragem desconfiada da modernizao
institucional da economia interna. Em conseqncia, os ritmos e
a pureza da expanso interna do mercado capitalista seguem, a
princpio (at o ltimo quartel do sculo XIX), ritmos e osci
laes que acompanham a desagregao da prpria ordem social
escravocrata e senhorial. Eles tambm refletem como a nova or
dem social competitiva se originava, passo a passo, nesse difcil
parto de um estilo burgus de vida. O elemento capitalista (ou
o que havia de especificamente capitalista) na ordem anterior
no facilitou deveras a transio; ao contrrio, operou como um
obstculo que atuava, tanto econmica, quanto social e politica
mente, como uma pura reao de cima para baixo*.
Formou-se, assim, uma tenso que afetava o padro de in
tegrao e de equilbrio da sociedade nacional. A ordem social
constituda no podia adaptar-se, sem se decompor, destruindo-
se, s formas econmicas emergentes, nascidas da incorporao
6 A evoluo divergente, que se registra em So Paulo, no infirma
essa descrio. Os fazendeiros do Oeste paulista, os homens de negcios
e os polticos paulistas de origem rural no avanaram sem vacilaes
e resistncias na direo da racionalizao da produo escrava e na questo
da Abolio. Foi s quando j no havia o que defender, que deram
os passos finais, mostrando que neles preponderava a condio burguesa
sobre o elemento senhorial. Ainda assim, como mostramos acima, tudo
isso s foi possvel porque eles no chegaram a se identificar to profun
damente com o estilo e os padres senhoriais de existncia, iniciando,
desde os primrdios de seu aparecimento na cena histrica, a verdadeira
transio de um regime a outro.
174 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
direta ao mercado mundial e da absoro de instituies econmi
cas, que iriam regular a organizao, o funcionamento e o cres
cimento do mercado interno segundo padres e princpios uni
versais especificamente capitalistas. No incio, a tenso podia ser
facilmente diluda e neutralizada, apesar das presses externas
para agrav-la e conduzi-la ecloso. Uma economia de estrutu
ra colonial pouco sensvel a tais presses, se estiver amparada
sobre um sistema social estvel e em formas autocrticas de
organizao do poder poltico (naturalmente, centralizadas para
dentro). Em tais condies, quase impossvel fomentar, por
semelhantes meios, uma crise suficientemente profunda para
abalar os fundamentos sociais e polticos da ordem estabelecida.
No entanto, a aparente segurana, resultante da estabilidade so
cial e do uso rgido do poder, concorre para provocar o que as.
presses externas, por si ss, no conseguem: uma espcie de
cegueira crnica e obstinada, graas qual o timoneiro que:
acaba levando o barco na direo do abismo. No caso brasileiro,
essa regra mostra-se em ao de maneira exemplar. Mesmo pre-
servando-se intocveis a escravido e a dominao senhorial,
abriam-se vrios caminhos que permitiriam adaptar o regime so*
ciai existente tanto integrao ao mercado mundial, quanto .
expanso interna do setor novo especificamente capitalista e
predominantemente urbano-comercial. Esse seria, alis, o cami
nho lgico para preparar-se o Pas para a transio das formas,
econmicas coloniais para formas econmicas capitalistas. Con
tudo, os estamentos senhoriais e suas elites ficaram cegos a esse
caminho, fascinados pela aparente segurana da ordem escravo
crata e senhorial e pelo poder autocrtico que ela lhes conferia;
assim se explica, sociologicamente, a drstica reduo deliberada,
do mbito da ao poltica desses estamentos e de suas elites,
que praticamente bloquearam, por causa de suas ambies, estilo*
de vida e uma ideologia crescentemente inadequada, sua capa
cidade de deciso e de conduo da histria. Na verdade, no
foram poucos os componentes dos estamentos dominantes (tu,
presos a eles por interesses econmicos e lealdade poltica) que
perceberam o sentido real da situao, em todas as correntes do
pensamento poltico. Raramente, porm, mesmo em se tratando
de figuras de proa nos partidos e na cena poltica, suas idias
ou convices passavam pelo crivo seletivo da opinio pblica,
compactamente determinada pelo consenso ultraconservador dos
estamentos dominantes (senhoriais ou no). Isso apenas sucedia
em matrias de interesse comum (para esses crculos), mais ou
menos pacficas; e com referncia a problemas que impunham,
materialmente, um mnimo de inovaes deliberadas, alm do
mais suscetveis de controle direto ou indireto eficiente (deixan
do de ser, portanto, uma fonte de ameaas visvel ao equilbrio
da ordem escravocrata e senhorial).
Esse mecanismo global revelou-se til e eficaz em termos
imediatistas e a mdio prazo, assegurando aos estamentos domi
nantes notrio xito poltico (graas ao qual mantiveram o m
ximo possvel da prpria ordem colonial, atravs da perpetuao
da escravido e da dominao senhorial; e lograram preservar,
com a ordem interna, a unidade do Pas, tanto territorial
quanto econmica e socialmente). Em termos mais amplos e a
largo prazo, porm, o mesmo mecanismo mostrou-se nocivo, pois
tornou os estamentos senhoriais e suas elites impotentes para en
frentar e vencer a tormenta, quando ela irrompeu atravs de
presses internas. Primeiro, a ausncia de um esforo, consciente
e inteligente, de coordenao e de orientao das foras e das
formas econmicas emergentes, deixou a ordem escravocrata e-
senhorial incapacitada para lutar por sua sobrevivncia a larga
prazo. Ela no se adaptara, estrutural e dinamicamente, ao con
trole da nova ordem econmica em formao e expanso m>
setor urbano, nem segundo seus prprios interesses de fomento-
do desenvolvimento interno do capitalismo, nem segundo os re
quisitos econmicos, sociais e polticos de um mercado interno
integrado em bases especificamente capitalistas7. Quando as for
as dessa nova ordem econmica emergiam, o processo de sua
ecloso e crescimento tomou uma forma espontnea e desorde
nada, e elas prprias passaram a ser extremamente letais quer
para a perpetuao da escravido, quer para a continuidade da
dominao senhorial: elas minavam e destruam a velha ordem
social, que no tentou entend-las, absorv-las e control-las,
enquanto seria possvel uma composio entre passado e futuro.
Segundo, a ausncia de um esforo, consciente e inteligente, de
coordenao e de orientao das foras e formas econmicas-
emergentes, impediu que o longo perodo de sobrevivncia da
ordem escravocrata e senhorial operasse, construtivamente, coma
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 175
7 Na primeira alternativa, prevaleceria o intuito de aproveitar as oportu
nidades de uma economia colonial (como continuava a ser largamente
a economia brasileira) na dinamizao acelerada mas dirigida do cresci'
mento econmico interno. Na segunda, teria de imperar (como sucedeu,
nos Estados Unidos na poca da Independncia) a ambio de conjugar
autonomizao poltica com crescimento capitalista independente.
176 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
um meio de preparao da economia nacional para as exign
cias do futuro, que impunham a plena mercantilizao de todos
os nveis e fases do sistema econmico nacional. Ela engen
drou uma espcie de diferenciao adaptativa do comportamento
econmico, que permitia ao agente econmico privilegiado da
ordem escravocrata e senhorial monopolizar as vantagens simul
tneas decorrentes seja da preservao de estruturas econmicas
extracapitalistas da produo escravista, seja da ecloso inicial do
setor econmico novo. Essa bifurcao no poderia manter-se
indefinidamente, sem adaptaes estruturais e dinmicas mais
profundas. Ela estimulou um paralelismo do crescimento econ
mico, em que tudo correu bem para os estamentos dominantes
enquanto os fundamentos escravistas e senhoriais da ordem exis
tente puderam garantir a referida posio monopolizadora.
claro que, desde que essa condio fosse rompida, nada poderia
resguardar a ordem escravocrata e senhorial; e os estamentos so
ciais dominantes se veriam condenados a terminar com as pr
prias mos a destruio daquela ordem, para salvarem o privile-
.giamento de sua situao econmica por outros meios (natu
ralmente sociais e polticos). Foi o que ocorreu quando a crise
do trabalho servil atingiu a fase aguda, levando consigo a or
dem escravocrata e senhorial (mas no o seu substrato social e
poltico: a base oligrquica do poder autocrtico dos ricos e
privilegiados) .
At onde se pode avanar, numa interpretao sociolgica
segura, legtimo concluir-se que a falta de elasticidade da ordem
social escravocrata e senhorial, diante da emergncia e da ex
panso do capitalismo como uma realidade histrica interna, ge
rou uma acomodao temporria de formas econmicas opostas
e exclusivas. Dessa acomodao resultou uma economia nacio
nal hbrida, que promovia a coexistncia e a interinfluncia de
formas econmicas variavelmente arcaicas e modernas, gra
as qual o sistema econmico adaptou-se s estruturas e s
funes de uma economia capitalista diferenciada, mas perifrica
e dependente (pois s o capitalismo dependente permite e requ#
tal combinao do moderno com o arcaico, uma descoloni
zao mnima, com uma modernizao mxima). Sob esse aspec
to, a mencionada acomodao tanto pode ser encarada como
historicamente necessria quanto como economicamente
til. Ela estendeu os limites da durao de um sistema pr-capi-
talista de produo, que exclua parcial ou totalmente a produ
o agropecuria e extrativa da mercantilizao do trabalho, em
pleno processo de ecloso e de expanso acelerada de um mer
cado capitalista interno (e, portanto, de um mercado capitalista
de trabalho). Ao mesmo tempo, forneceu ao setor urbano-co-
mercial condies para expandir-se e diferenciar-se, de modo
lento mas constante, embora retirando-lhe o impulso de cresci
mento que poderia nascer da rpida mercantilizao das relaes
de produo no camjJo e da universalizao das relaes de mer
cado em escala nacional. Por fim, organizou um fluxo perma
nente de renda que favoreceu o incremento e a dinamizao
do uso do excedente econmico nas duas direes concomitan-
temente, entrelaando, por um elo estrutural e dinmico, a co
existncia do ultramodemo com o ultra-arcaico. Esses trs
desenvolvimentos so fundamentais para o aparecimento do
Brasil moderno, qualquer que seja a perspectiva da qual cada
um deles, de per si, e todos eles, em conjunto, possam ser ava
liados sociologicamente. No obstante, a referida acomodao
no provocou nem poderia provocar uma conciliao entre
as estruturas econmicas preexistentes, fundadas no trabalho es
cravo, no trabalho semilivre e na dominao patrimonialista, e
as estruturas econmicas emergentes, fundadas no trabalho livre
e em formas especificamente capitalistas de produo e de troca.
No contexto histrico global, por conseguinte, elas preenchiam
funes sociais distintas e em conflito potencial. As primeiras
concorriam para manter a continuidade da ordem social escravo
crata e senhorial e para reduzir os ritmos da descolonizao,
criando as condies estruturais e dinmicas que impediam a evo
luo do sistema econmico em pleno sentido capitalista. As se
gundas tendiam para a aglutinao e eliminao das formas eco
nmicas arcaicas e a consolidao do trabalho livre, em vrios
nveis da vida social, o que as convertia, a um tempo, em ele
mento de dissoluo da ordem social escravocrata e senhorial e
de unificao progressiva do sistema econmico em bases capi
talistas.
Em resumo, ao provocar a ecloso de um mercado propria
mente capitalista, embora com formas e funes limitadas, a mu
dana de relao com o mercado mundial forou a ordem social
-escravocrata e senhorial a alimentar um tipo de crescimento eco
nmico que transcendia e negava as estruturas econmicas pre
existentes. No obstante, o crescimento econmico desencadeado
a partir de tal mudana teve de desenrolar-se, a curto e a mdio
prazos, dentro dos quadros sociais daquela ordem: Aqui no su
cedeu algo parecido com o que ocorreu nos Estados Unidos. O
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 177
178 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
Pas como um todo estava submetido mesma ordem social es
cravocrata e senhorial: as variaes e flutuaes procediam da
maior u menor intensidade com que o grau de desenvolvimento
local ou regional permitia a atualizao econmica, social e po
ltica dessa ordem (por exemplo, So Paulo constitua uma tpica
rea de subdesenvolvimento, em comparao com o Rio de
J aneiro, Bahia ou Pernambuco). O setor econmico, emergente
em certas cidades (das quais o prottipo seria o Rio de J anei
ro), era novo pela natureza dos padres institucionais e pela
qualidade das tendncias que regulavam a organizao e o fun
cionamento do mercado, para o qual confluam no s os ne
gcios internos (locais e regionais), mas principalmente os
negcios de exportao e de importao com grande parte de seus
desdobramentos financeiros (crdito ao' produtor, negociao
de safras, especulao em torno dos produtos primrios expor
tveis e, aos poucos, das hipotecas sobre a propriedade territorial,
e os vrios negcios que alimentavam o comrcio urbano ou o
crescimento do complexo urbano-comercial). Contudo, impor
tante que se assinale uma coisa: a economia urbano-comercial
praticamente nascia com esse setor novo, ou, em outras palavras,
ela era, em crescimento, o setor novo. H continuidades entre o
desenvolvimento das cidades antes e depois da Independncia, in
clusive e principalmente no plano econmico. Mas o legado colo
nial no chegara a forjar seno as bases materiais de tal processo.
A questo com o mercado colonial no s de tamanho; ela
de estrutura e de funcionamento, mesmo quando se considerem:
as cidades que realmente floresceram sob a Colnia. Tratava-se
de um mercado que fora organizado econmica, tcnica e insti-
tucionalmente para impedir qualquer crescimento a partir de'
dentro ou de dentro para fora que no fosse compatvel com as
dimenses e o futuro de uma economia colonial. Sob esse aspec
to, a poltica portuguesa s tentou renovar-se tardiamente e no
com o fito de permitir maior elasticidade economia colonial.
As primeiras iniciativas na direo de uma modernizao que.no
s submetia explicitamente a padres especificamente colonmis,
de crescimento interno foram as que se relacionaram com a
transferncia da Corte e com a abertura dos Portos. Tudo isso
ajuda a compreender a estreiteza com que se viam a organiza
o e os dinamismos do mercado interno (com excees que ape
nas confirmam a regra), com o pouco interesse devotado seja
ao seu plo urbano, seja s funes criadoras do comrcio em
uma economia capitalista em gestao. A gerao da Independn
cia (e as que a seguiram) propunham-se o progresso econmico
em termos nitidamente senhoriais, fazendo prevalecer os inte
resses da lavoura e da exportao como a fonte de riqueza do
Pas 8. Assim, o tipo de crescimento econmico, desencadeado
pela ecloso do mercado capitalista como uma realidade interna,
que iria sobrepujar e vencer o antigo mercado^colonial, no era
bafejado por interesses econmicos suficientemente fortes e po
derosos para dar preeminncia ao mercado interno na poltica
econmica global. Os esforos, de modernizao mais avanados
paravam nas fronteiras do sistema econmico conglomerado, de
acomodao, que privilegiava a ordem social escravocrata e se
nhorial, reafirmando o primado das formas econmicas arcai
cas na determinao do padro de equilbrio dinmico de todo
o sistema econmico. A ordem social escravocrata e senhorial
falhava, pois, em vrias direes essenciais: 1.) no adaptava
as tendncias incipientes de formao de uma economia de mer
cado capitalista aos requisitos da integrao econmica nacional
e da autonomizao econmica do Pas atravs do capitalismo;
2.) no adaptava as mesmas tendncias no sentido de facilitar
e acelerar a transio do antigo mercado, herdado da situao
colonial, ao novo mercado de tipo capitalista moderno; 3.) no
fomentava (ao contrrio, inibia ou neutralizava) as tendncias
mercantilizao universal do trabalho e livre manifestao
das relaes de mercado propriamente capitalistas, congelando
deliberadamente, em vrias reas, a desagregao do mercado
colonial (o que se tornou, naturalmente, um foco de reduo e
de concentrao da mudana econmica, social e poltica, pre
dominantemente limitada ao comrcio que mais interessasse aos
interesses da lavoura e predominantemente localizada nas ci
dades de maior vigor econmico).
Por a se v, claramente, que a falta de elasticidade da or
dem social escravocrata e senhorial, por paradoxal que parea,
engolfou a gerao da Independncia (e as outras subseqentes)
na construo das prprias bases do capitalismo dependente e do
beco sem sada que ele representava para o Brasil. No houve
uma passagem do padro colonial de crescimento econmico para
o padro de desenvolvimento capitalista. Mas uma rotao do
crescimento colonial para o neocolonial e, em seguida (e isso
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 179
8 Seria interessante retomar o paralelo com os Estados Unidos. L,
a gerao da Independncia preferiu lanar, cora antecipao de vistas
e enorme acuidade, as bases legais, polticas e econmicas do prprio
desenvolvimento capitalista auto-sustentado e hegemnico.
180 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
com muita rapidez), para o padro capitalista de crescimento
econmico dependente e de subdesenvolvimento (processo simi
lar ao que ocorrera na Europa com vrios pases, inclusive Es
panha e Portugal, e que seria comum na Amrica Latina). Parece
que as coisas no poderiam transcorrer de outro modo na cena
brasileira e que os ganhos acumulados com a transio do estado
colonial para o capitalismo dependente tanto econmica, quanto
social e politicamente, foram considerveis. Entretanto, usar a
histria como expediente para explicar a limitao das aes hu
manas no uma boa regra de mtodo, pois so os homens que
criam a histria socialmente. O fato de no se querer um des
tino histrico, para se cair nele da pior forma possvel, algo
em si mesmo deveras importante do ponto de vista interpretati-
vo. Ele constitui um ndice objetivo do tipo de querer e de von
tade sociais que animou o homem como agente histrico, em
suas decises e omisses, positivas ou negativas para a sociedade
nacional como um todo (para aquele momento e para a evoluo
ulterior do Pas). No caso, parece evidente que o mundo capita
lista no era o universo histrico dos estamentos sociais domi
nantes e que suas elites, por isso mesmo, no enfrentaram o pre
sente nem previram o futuro nessa direo, na escala do capita
lismo como aspirao e estilo de vida. Estavam todos totalmente
imersos numa laboriosa defesa da prpria anttese do esprito
burgus e da racionalidade capitalista, empenhando-se na con
tinuidade da escravido e da dominao senhorial (e no em sua
destruio e superao, to rapidamente quanto fosse possvel).
As foras que iriam construir a economia capitalista e sua ordein
social competitiva teriam de irromper, portanto, desse solo, mas
por sua conta e contra a mar, de modo acanhado, destrutivo e
desorientado, como se a verdadeira luta pela descolonizao no
comeasse com o processo de emancipao poltica, mas quase
um sculo depois.
O comrcio e a organizao do trabalho aparecem com* os
dois nveis da vida econmica nos quais possvel verificl: e
comprovar, empiricamente, essa afirmao. Por isso, seria conve
niente concentrar a parte conclusiva da presente anlise sobre
esses dois aspectos, que so, alm do mais, verdadeiramente es
tratgicos para pr em evidncia como a falta de elasticidade se
relacionava negativamente com a competio como um fator di
nmico (na motivao das aes humanas e na calibrao das
relaes sociais).
Na Corte e em algumas grandes cidades, a depurao eco
nmica do comrcio, em sentido capitalista, inicia-se antes da
emancipao poltica, graas aos impactos da transferncia do
Governo metropolitano sobre as dimenses e o funcionamento
do mercado interno. No entanto, foram os dinamismos do mer
cado mundial (o nvel das transaes comerciais e financeiras,
ligadas aos negcios de exportao e de importao) e a implan
tao de um Estado-nacinal (ao nvel da ordenao jurdica das
atividades econmicas, dos controles coercitivos de natureza legal-
policial e da manipulao poltico-govemamental dos fatores do
mercado), que elevaram essa depurao categoria de uma con
dio de normalizao das relaes comerciais (monetarizadas ou
estimadas monetariamente, nas operaes de crdito). As prti
cas comerciais dominantes, no obstante, continuaram a ser re
guladas por convenes de cunho tradicionalista, por orientaes
econmicas de origem colonial e tpicas de uma concepo colo
nial do comrcio e por convenes especificamente estamentais.
Como conseqncia, o comrcio possua dois ncleos distintos,
aos quais correspondiam duas lgicas econmicas. Aos nveis dos
negcios de exportao e de importao ou do alto comrcio,
vinculados aos padres de consumo e ao estilo de vida dos esta
mentos dominantes, ao abastecimento das grandes fazendas e
venda por atacado, tendia a impor-se e a vigorar uma orienta
o capitalista tpica (graas qual a transao tinha, de fato,
o carter de negcio). Aos nveis do comrcio comum, da
venda a varejo e do pequeno comrcio artesanal aos fretes de
servios e mascateao, tendia a preservar-se e a vigorar uma
orientao quando menos extracapitalista (com gradaes que
permitem ver, no quadro geral, tanto o comrcio espoliativo
tpico da acumulao original de capital, quanto transaes co
merciais propriamente ditas, na forma e no fundo, com o carter
de negcio em sentido capitalista restrito). Ainda assim, os me
canismos de mercado operavam na primeira esfera nos termos
de um mercado que mantinha suas conexes coloniais e segundo
a lgica do privilgio de uma economia senhorial e imperialy ou
seja, aplicando largamente regras espoliativas, que convertiam os
custos e as condies das operaes em elemento de risco e em
fator de lucro. Doutro lado, os mecanismos de mercado s
possuam vigncia meramente tangencial na segunda esfera, na
medida em que afetassem, de modo direto ou indireto, a posio
da oferta ou as estimativas de cotao, arbitrrias ou oficiais,
das utilidades. Nada podia impedir o seu fluxo mais ou menos
F o r m a o da Ordem S o c i a l C o mp eti tiva 181
182
A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
irregular e desordenado ou proscrever o seu teor variavelmente
extorsivo (malgrado a presso poltica do setor senhorial para
conter a carestia, os interesses dos estamentos dominantes mes
clavam-se de vrias maneiras com tais prticas comerciais e, com
os contratos de trabalhos, elas sero diretamente incorporadas
por muitas fazendas nas reas em expanso econmica).
Esses aspectos materiais configuram um mercado em tran
sio, do mundo colonial para a poca nacional. H um consi
dervel progresso a assinalar-se, em relao ao caos da Colnia
e ao mercado gerado por monoplios, regalias, proibies ou sim
ples contingncias. A emancipao poltica liberou duas influn
cias saneadoras e regulativas, que antes no tinham como e por
que operar com eficcia. Primeiro, os controles sociais indiretos
ou reativos dos estamentos dominantes, que deixaram de ser ini
bidos, neutralizados ou destrudos por regulamentos impostos
pela Metrpole. Constituram-se meios e canais internos de pres
so sobre o mercado, alguns institucionalizados, outros espon
tneos e informais. Embora tais meios e canais no fossem (nem
pudessem ser) plenamente eficazes, do ponto de vista econmico,
eles exerceram enorme influncia tanto na extino paulatina
dos resduos quanto na generalizao progressiva de certas con
dies mnimas para a normalizao e o crescimento do mercado
interno (no tocante aos preos, qualidade dos produtos, con
tinuidade e variedade do abastecimento etc.) . Segundo, gra
as reorganizao do fluxo interno da renda, o poder de com-/
pra dos estamentos dominantes passou a contar em sentido pura
mente econmico (por vezes, mesmo, segundo conexes capita
listas, como sucedia com referncia ao mercado de gneros e s
presses do setor agrcola sobre os preos dos mantimentos).
Alm disso, a quebra das barreiras coloniais deu grande impulso
a uma espcie de baixo comrcio, que atingia principalmente
a massa da populao. Aos poucos, especialmente nas grandes
cidades, a capacidade de consumo desse setor tambm iria con
tar em sentido puramente econmico. No conjunto, porm, a
prpria estrutura do sistema econmico e a organizao da |p-
ciedade, fundadas no trabalho escravo, conspiravam contra a
operao construtiva dessas foras. Tomava-se praticamente im
possvel universalizar e institucionalizar os mecanismos de mer
cado modernos em um mundo no qual prevaleciam, lado a lado,
* Est claro que tais progressos tiveram seu locus na economia urbana
e s lentamente iriam difundir-se, de modo irregular, para atingir as
pequenas cidades e as povoaes.
essa modalidade de trabalho e a mercantilizao segmentria do
trabalho livre. O homem que no aprende a estimar o valor do
seu trabalho atravs do mercado tambm no sabe medir suas
necessidades atravs do mercado. Por conseguinte, a moderniza
o institucional do comrcio especialmente intensa ao nvel
dos negcios de "exportao e de importao ou ao nvel do alto
comrcio e as tendncias depurao de prticas econmi
cas arcaicas caam, de fato, num terrvel vcuo histrico. O ho
mem, a pea central do drama, no entrava por inteiro no mer
cado e recusava-se a abrir as comportas que o transformariam,
com o tempo, no prprio cerne da vida econmica.
Nesse contexto, os ramos de atividades comerciais, que se
inseriam no ncleo especfica ou predominantemente capitalista
do mercado interno, que lhe imprimiam suas feies peculiares
e uma forte (para no dizer insanvel) deformao. Privilegiados
tanto econmica e socialmente, quanto politicamente, absorveram
de modo insensvel mas rpido os critrios estamentais da ordem
social escravocrata e senhorial. Por isso, o austero homem de
negcios, do nascente e prspero alto comrcio urbano, impu-
nha-se o mesmo cdigo de honra, aspirava aos mesmos ideais e,
se no igualava, suplantava o estilo de vida da aristocracia agr
ria (confundindo, na paisagem social em mudana, os dois mun
dos mentais, o da Casa-Grande o do Sobrado). Seu obje
tivo supremo deslocava-se, aos poucos, oara a conquista de um
status senhorial (atravs da nobilitao ou de alguma espcie coa-
sagradora de titulao), que coroasse o xito econmico, su-
blimando-o e dignificando-o na escala de prestgio e de valores
de uma sociedade de castas e estamental. Esse desfecho era quase
inevitvel, pois o condicionamento resultante da socializao eco
nmica propriamente dita era marginal ordem social escravo
crata e senhorial, no possuindo bastante vitalidade e autonomia
para sobrepor-se ao condicionamento mais geral e profundo, pro
duzido pela comunidade de interesses, valores e estilo de vida
dos estamentos dominantes. Os que eram mais visvel e visceral
mente burgueses no foram segregados em um estamento parte;
viram-se aceitos com reserva, de incio, e abertamente, logo em
seguida, no alto mundo em que se fundiram nobreza e for
tuna. No havia como ser de outra maneira, j que a prpria
estrutura da ordem social existente fundia, numa mesma socie
dade civil, todos os que pertenciam aos estamentos intermedi
rios e altos, o que fazia com que a socializao pela comunidade
de interesses e de valores se propagasse do estamento senhorial,
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 183
184 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
verdadeiramente hegemnico, aos demais, tomando-os solidrios
entre si e dominantes.
Mas isso tinha pouca importncia do ponto de vista prtico,,
principalmente enquanto durasse a onda de modernizao impos
ta pela adaptao da economia do Pas ecloso interna de um
mercado capitalista. Em tal contexto, o comrcio se definia como
o setor dinmico, que carregava consigo a constituio de uma
infra-estrutura de tipo moderno. At o fim do sculo, ele seria
o setor verdadeiramente inovador e avanado da economia e o
eixo por excelncia de toda a nova montagem econmica. Dele
saam as presses, grande parte dos recursos e mesmo as inicia
tivas dos empreendimentos mais ou menos arrojados, tanto na
esfera da modernizao industrial quanto na esfera da criao de
servios ou de meios de comunicao e de transportes. Ainda as
sim, os efeitos limitativos apontados logo se fizeram sentir. De
maneira geral, a socializao para uma comunidade estamental
de interesses, de valores e de estilo de vida calibrava os dinamis
mos do setor comercial em termos das orientaes de poder (seja
do poder social e econmico, seja do poder orientado politica
mente ou do poder especificamente poltico) da aristocracia agr
ria. Por cima e por baixo do pano, esta tinha os cordes da
direo geral do pas e sabia como estimular a identificao-
do setor comercial com .a defesa da ordem existente, ^contendo*
ou atendendo as aspiraes mais fortes e desfazendo qualquer
risco de revoluo dentro da ordem a partir desse setor mais'
dinmico.
Esses aspectos do destino social de novos interesses econ
micos, to poderosos no seio da sociedade civil, so deveras im
portantes para a anlise sociolgica. Eles permitem observar me
lhor como e por que um processo econmico, desencadeado como
uma torrente e impetuoso ao longo de toda a sua implantao,,
sofreu uma deflexo profunda e irreversvel por causa das con
dies histrico-sociais em que transcorreu. Ele provocou um
crescimento econmico de-tipo novo e modernizador. Contud^
em si e por si mesmo, esse crescimento no possua propores e-
intensidade suficientes para destruir ou, pelo menos, transformar
radicalmente a ordem social escravocrata e senhorial. Teve de
adaptar-se, ao contrrio, s suas estruturas e aos seus ritmos de
funcionamento ou de crescimento, acabando literalmente mol
dado e desfibrado por ela. Como sucederia mais tarde com o>
setor industrial, o setor comercial deixou, por impotncia scio-
econmica, mas tambm por falta de mpeto poltico prprio, que:
F o r ma o da Or d em So c i a l Co mpet i t i v a 185
os interesses gerais (que eram os interesses do Pas e da la
voura) anulassem os interesses do comrcio ou os atrofiassem'
de modo sistemtico.
Os principais efeitos da situao apontada aparecem em trs',
nveis distintos. Primeiro, o elo decisivo na cadeia de moderniza*
o capitalista e nico verdadeiramente assimilado, de maneira
parcial ou completa (dependendo dos aspectos que se conside
rem), aos requisitos e s funes de um mercado capitalista, ape
nas projetava os dinamismos do desenvolvimento urbano no pr
prio cerne da ordem existente (a sua estrutura estamental). Po
dia privilegiar-se, assim, em termos estamentais (portanto, fora
e acima dos limites especficos dos processos econmicos). Mas,
comprometia e perdia, inevitavelmente, a capacidade de atuar
livre e revolucionariamente, em termos de consideraes pura
mente econmicas, deixando a economia urbano-comercial sem
porta-vozes habilitados para agir em nome da rebelio dentro
da ordem. Segundo, ao nivelar sua situao de interesses, suas
orientaes de valor, suas estruturas de poder pela posio final
da aristocracia agrria, o setor mais dinmico da economia se-
via compelido a fechar os olhos diante da relao dependente com
o mercado externo e a ficar com os proventos que lhe cabia no<
rateio social da comercializao dessa relao. O pior que, de
vido sua posio estratgica no processo de modernizao ins
titucional e de crescimento interno do capitalismo, tal setor ser
via de elo s influncias externas e aos nexos de dependncia, sem
nenhuma conscincia crtica das conseqncias nefastas, a largo
prazo, de arranjos que poderiam parecer timos, de imediato ou
a curto prazo. Aos poucos, iniciativa privada e associao de
pendente com firmas, interesses e capitais estrangeiros conver
tem-se numa s realidade, pela qual o mesmo setor orienta sua
ao econmica e poltica, a curto e a largo prazo, pelas expec
tativas ou preferncias expressas das casas matrizes, submeten
do-se, sem maiores resistncias, dominao externa indireta, po
rm claramente visvel. Terceiro, ao estruturar-se como grupo
econmico, o setor comercial apoiou-se, naturalmente, nas fontes
estamentais de seu poder social e poltico e nas fontes externas:
de seu poder econmico. Essa mistura no prejudicou a vitali
dade de crescimento do setor econmico novo, pelo menos nos
perodos em que o condicionamento e os dinamismos externos,
constituam um fator de modernizao institucional e de diferen
ciao da economia interna. A partir do momento em que os
impactos externos deixavam de ser estimulantes, e no qual o mer-
186 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
cado interno passava a pressionar o trabalho escravo e a forma
escravista da organizao da produo, ela evidenciou todo o seu
carter artificial e nocivo. Do alto comrcio, organizado em
torno dos negcios de exportao e de importao, que partiam
as modalidades mais eficientes e destrutivas de inibio ou de
solapamento quer da descompresso do pequeno comrcio, que
gravitava em torno do consumo das massas, quer da diferenciao
da produo (especialmente nos ramos que pudessem reduzir ou
ameaar rol de mercadorias importadas). Somente quando a de
sintegrao da ordem social escravocrata e senhorial atingiu pro
pores inequvocas e incontomveis que semelhante orienta
o bsica foi sendo atenuada e alterada, at que se atingiu um
ponto de compatibilizao entre os interesses do alto comrcio
e os rumos internos do desenvolvimento capitalista. Malgrado o
papel que grandes comerciantes pioneiros tiveram nessa revira
volta, ela no se produziu como conseqncia de uma conquis
ta de que se pudesse vangloriar o setor coletivamente. Essas fi-
.guras e as condies em que lograram xito capitalista revelam,
demonstrativamente, que o salto foi produto das rupturas au
daciosas (e no, como se pretende Sugerir, com freqncia, de
uma evoluo gradual de todo o setor na direo de um raciona-
lismo econmico radical e conseqente).
Pelo que indicam as conexes expostas, a propalada interde
pendncia entre os interesses da aristocracia agrria e os inte
resses da nascente burguesia urbana no constitua um subpro
duto do livre jogo dos processos econmicos. Existia reciproci
dade de interesses econmicos, mas ela no era o fundamento
material da comunidade poltica; este provinha de um forte con
dicionamento da ordem social escravocrata e senhorial, que pro
duzia a identificao dos estratos sociais vinculados ao alto co
mrcio com as estruturas de poder existentes. Portanto, no se
configura historicamente, dessa perspectiva, a existncia de uma
burguesia plenamente integrada e consciente do seu destino
histrico, que pudesse afirmar-se como portadora de uma coik-
cincia especificamente revolucionria. A realidade mostra-nws
o inverso disso, pois o plano no qual a ao daqueles estratos
sociais era profunda e incoercivelmente inovadora, eles preten
diam uma evoluo com a aristocracia agrria e no contra ela
(o que destitua o mpeto decorrente da revoluo dentro da
ordem de qualquer eficcia poltica). As inovaes introduzi
das prendiam-se adaptao da economia nacional s funes
econmicas que podiam ser dinamizadas com base na organizao
e crescimento do mercado interno. Como a incorporao da gran
de lavoura ao capitalismo no se dera ao nvel das relaes de
produo, mas no dos papis econmicos que se objetivaram (ou
poderiam se objetivar) nas relaes de mercado, as elites senho
riais logo perceberam a congruncia das referidas inovaes com
a situao de interesses da aristocracia agrria, e passaram a
apoi-las. Doutro lado, na medida em que o comrcio atuava
como um setor ou grupo econmico, ele apenas exprimia os
interesses do alto comrcio (que detinha meios e poder para
se organizar com vistas a fins econmicos e polticos). As esferas
nas quais lavrava profundo descontentamento, que abrangiam os
diversos ramos do pequeno e do baixo comrcio, no pos
suam condies para canalizar suas insatisfaes econmicas ou
polticas em escala coletiva e nacionalmente. Nelas existia, de
fato, um fermento explosivo, imanente compresso do comr
cio que no lograva privilegiar-se em virtude da natureza dos ne
gcios, do nvel social da clientela ou da prpria classificao
social dos agentes econmicos. que a descompresso desse pe
queno e baixo comrcio no se deu (nem poderia, dar-se)
graas simples abertura do mercado interno, extino do esta
tuto colonial e emancipao poltica. Havia outros fatores de
compresso, vinculados ao trabalho escravo, organizao escra
vista da produo, falta de diferenciao e de vitalidade do sis
tema econmico nacional, ao fornecimento externo, .suprema
cia estamental do grande negociante e do negociante atacadis
ta, debilidade e custo do crdito, dependncia da tolerncia
ou proteo das grandes figuras locais, marginalidade relativa
do pequeno comerciante etc. O comrcio livre interferia, inevi
tavelmente, na relao escravo-senhor, tanto no campo quanto na
cidade. Alguns bens ou parte da renda obtida pelo escravo, em
servios urbanos, acabavam no balco de vendas ou de botequins
(no no bolso do senhor); e os produtos da troca eram consu
midos ali mesmo, ou desapareciam no circuito comercial sem
deixar rasto. A represso no campo era mais necessria (pois o
roubo e a receptao apareciam) e lograva alguma eficcia, por
que era mais fcil submeter o comerciante a algum tipo de fis
calizao ou de intimidao. No meio urbano, a coisa era mais
difcil, e na grande cidade, quase impossvel. O fornecimento ex
terno, por sua vez, era quase um mecanismo de estrangulamento
do comrcio: ele se organizava de tal modo que reduzia drasti
camente a regularidade e a fluidez das atividades comerciais,
O controle dessas atividades concentrava-se nas mos de poucas
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co m pe t i t i v a 187
188 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
firmas estrangeiras e dos seus representantes ou associados na
cionais. Alm disso, a parte mais compensadora e lucrativa das
atividades comerciais relacionava-se com a clientela de maior ren
da e poder de compra, e no podia ser explorada facilmente por
comerciantes de pequeno porte. No entanto, parece que era na
marginalidade social do pequeno comerciante e, por vezes, tam
bm do que se poderia chamar de comerciante mdio (dependen
do dos ramos das atividades comerciais), que residia o principal
motivo de frustrao e de revolta. A degradao social no pro
vinha do carter dar atividade econmica, em si mesma (pois ela
no afetava os elementos envolvidos com o alto comrcio ex
portador e importador). Mas, da prpria posio social margi
nal dos seus agentes, que no se classificavam (e enquanto no-
se classificavam) em alguns dos nveis sociais dos estamentos in
termedirios.
Esses fatores fomentavam, isoladamente e em conjunto, for
tes tenses e frustraes sociais no meio considerado. Todavia, os.
agentes de tal comrcio acomodavam-se situao, preferindo in
tensificar os esforos pessoais no sentido de varar as barreiras,,
procurando na mobilidade social e na dignificao estamental a:
soluo dos seus problemas. Por isso, o grosso desses agentes eco
nmicos constitua uma espcie de massa de manobras, tanto nas
lutas dos partidos quanto nas matrias de interesse poltico do*
alto comrcio, e mesmo da aristocracia agrria, que exigissem^
suporte nas manifestaes populares. Nem a propaganda republi
cana conseguiu galvanizar essa modalidade de ressentimento e de
descontentamento. Foi a campanha abolicionista que os congre
gou em torno da negao da ordem, pela condenao do escra-
vismo e da dominao senhorial. Em suma, o protesto burgus,,
como uma afirmao econmica, social e poltica revolucionria*
no se equacionou historicamente, a partir de manifestaes co
letivas de condenao da ordem social escravocrata e senhorial
ou de exaltao de uma ordem social alternativa. Pela razo*
muito simples: o agente humano que melhor encarnava a conm-
o burguesa no tramava contra aquela ordem social. Identifi
cava-se com ela, material e politicamente, e s iria abandonar
o barco quando ela se mostrasse irremediavelmente invivel
por causa das transformaes profundas da sociedade e de sua
economia, no em virtude das agitaes de superfcie, que, no-
caso, no guiavam a histria, eram um epifenmeno daquelas
transformaes.
F o r ma o da Or d em So c i a l Co mpet i t i v a 189
No obstante, esse agente humano interessa seriamente
anlise sociolgica. que ele est na raiz da formao do modelo
brasileiro de competio. Seria injusto subestimar o esforo
criador no sentido puramente econmico do agente huma
no envolvido no alto comrcio de exportao e de importao.
Mas tambm seria" ingnuo tentar compreend-lo como se ele es
tivesse testa de processos econmicos de um desenvolvimento
capitalista auto-sustentado, auto-suficiente e hegemnico. Ele era
um produto acabado da pirataria e do carter extorsivo do co
mrcio neocolonial, que a indirect rule inglesa espalhou pelo mun
do. Havia um substrato econmico nos termos do negcio. To
davia, o mais importante no estava a. Isso aconteceria se os
'termos de troca constitussem uma operao estritamente eco
nmica nos moldes do mercado capitalista especificamente mo
derno. No comrcio neocolonial contava, essencialmente, a capa
cidade de ditar ou de determinar as condies dos termos de
troca Como o setor agrrio, o setor mercantil iria definir
a sua compreenso da iniciativa privada e da natureza da
competio em termos estamentais: como um privilgio, ou
seja, como a faculdade de influenciar ou de estabelecer as con
dies dentro das quais as relaes e os processos econmicos
deveriam ser adaptados situao de interesses do agente eco
nmico. Dessa perspectiva, este no realizava o seu destino eco
nmico no e atravs do mercado, mas fora e acima dele, pela
manipulao de estruturas de poder suscetveis de regular,- direta
ou indiretamente, o fluxo dos custos, dos preos e dos lucros. Essa
representao puramente instrumental da iniciativa privada e
da competio deturpava a ao econmica, pois a privile
giava e a potencializava independentemente das foras do mer
cado (e, conforme as circunstncias, at contra elas). Contudo,
ela no s alimentou a integrao poltica do setor, como per
durou ao longo da evoluo posterior do mercado capitalista no
Brasil.
Sob vrios aspectos, esse foi o principal fruto que a ordem
social escravocrata e senhorial legou formao do esprito bur
gus na sociedade brasileira. A iniciativa privada e a com
petio, entendidas corretamente dentro desse contexto histri-
co-social, podiam ser usadas para o bem e para o mal do
desenvolvimento econmico. Em regra, elas foram e continuam a
ser altamente nocivas, por exigirem e fortalecerem interferncias
sobre o curso normal dos processos econmicos e por criarem,
assim, um clima especulativo incoercvel nas relaes mercantis.
190 A R ev o l u o B u r g u esa n o Br a si l
Vistas do ngulo do agente econmico, elas foram e continuam
a ser teis, pois garantem, normalmente, as condies especiais
de compensao e de segurana das transaes comerciais em
economias dependentes. Enquanto a ordem social escravocrata
e senhorial se manteve em equilbrio dinmico, garantindo sua
prpria estabilidade e continuidade, esse modelo rapinante de ini
ciativa privada e de competio exercia influncias constru
tivas (inclusive como fator de mudanas institucionais e econ
micas, que fortaleciam e diferenciavam aquela ordem social ou
serviam de base a processos de revoluo dentro da ordem, re
queridos pela emancipao poltica). Ele estava no fundo da filo
sofia econmica, social &poltica que harmonizou os interesses
do setor agrrio e do setor mercantil, atravs de um sistema eco
nmico hbrido e de acomodao. Quando a mesma ordem social
entrou em crise, evidenciando sua incapacidade de assegurar, por
meio de suas estruturas de poder, o funcionamento normal e van
tajoso daquele modelo, ele revelou, de chofre, suas potencialida
des desintegrativas. No atuou como um fermento social, que
requeresse longa maturao histrica, nem como um elemento
puramente revolucionrio, que trouxesse consigo uma nova uto
pia. Mas, como um fator de pulverizao da ordem social escra
vocrata e senhorial, que perdera, de modo automtico, com o de
saparecimento das suas fontes sociais e polticas de eficcia eco
nmica, a confiana burguesa do setor mercantil.
quanto ao trabalho que o sistema de produo colonial
deixou as marcas mais profundas e duradouras. Na ordem social
exclusiva e especificamente estamental, como ela se constitura
e se. desenvolvera na pennsula Ibrica (a esse respeito, as dife
renas entre Portugal e Espanha no so relevantes), o trabalho
artesanal e o tipo de comrcio a que ele se associava possuam
uma faixa prpria de diferenciao e de crescimento societrios.
O trabalho mecnico envolvia uma mcula inevitvel e estig-
matizadora, quase to degradante quanto a de sangue, ambas
transferidas para os mores do mundo colonial. Todavia, isso -no
impedia que o trabalho mecnico funcionasse como um Sbs
fundamentos materiais da lenta elaborao e da ulterior expan
so da "economia do burgo. No mundo colonial, porm, a super
posio da escravido ao regime estamental acarretou uma de
gradao extrema do trabalho mecnico e imps critrios in
teiramente novos de suplementao do trabalho escravo por tra
balho de homens livres ou semilivres (seja atravs do tra
balho do liberto; do trabalho de homens livres dependentes, e,
portanto, excludos da ordem estamental; e de artesos, homens,
de confiana ou parentes pobres, pertencentes raa dominan
te e classificados na ordem estamental). Os nmeros atravs dos
quais tal situao se exprimia criavam uma realidade inelutvel:
a noo de trabalho se aplicava s tarefas mecnicas, ao labor
a mando e para gudio de outrem, e pressupunha, de uma forma
ou de outra, a perda de dignidade social e de liberdade. Para
escapar a essa sina, os artesos chegados da Europa procura
vam abandonar o trabalho efetivo (o que era mais ou menos f
cil, dada a abundncia de terras e a precariedade dos controles
coercitivos), ou, ento, praticavam seus misteres como se fossem
oficiais e mestres decorativos (deixando ao escravo todo encargo
supostamente mecnico, como o transporte de materiais e fer
ramentas; e a realizao das tarefas mais simples). Alm disso,
eles recorriam a ritmos econmicos que sujeitavam a procura
aos desgnios do oficial ou do mestre-arteso (o que tornava a
compra de um objeto a ser produzido uma relao social sobre
modo problemtica e tormentosa). No conjunto, e como conse
qncia, a mercantilizao do trabalho no era apenas bloquea
da pela escravido. Ela esbarrava nas limitaes funcionais do
mercado colonial (que no classificava pessoas e grupos sociais,
dentro de uma ordem estamental e de castas) e nas imposies
dos costumes (que retirava do trabalho dos homens bons o ca
rter de mercadoria). Por isso, a mercantilizao do trabalho no
s era incipiente e segmentria, mas ainda ocasional ou marginal,
resistindo a transformar-se, como tal, numa relao normal, im
pessoal e desejvel. O que se definia automaticamente como mer
cadoria, atravs do mercado, era o escravo (e no o trabalho
escravo); e a respeito do escravo no se punham as questes da
compra ou venda do trabalho (pois se comprava ou se alugava o
escravo, de quem se dispunha a libitum, inclusive de suas facul
dades, habilidades e fora de trabalho).
A persistncia da escravido, seja no meio rural, seja no meio
urbano, fez com que todo esse complexo colonial do trabalho se
perpetuasse em bloco, ao longo do sculo XIX, dificultando a
formao, a diferenciao e a expanso de um autntico mercado
de trabalho (ao lado do mercado de escravos) e facilitando a.
ultra-explorao do liberto e do homem livre ou semilivre
que vivessem de sua fora de trabalho. Isso concorreu para criar
uma bifurcao na evoluo econmica: o crescimento da eco
nomia urbano-comercial (na qual se d primeiro a emergncia
e a expanso do trabalho livre como mercadoria) segue para-
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 191
192 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
leia excluso do escravo, do qual procedia, em ltima anlise,
o excedente econmico que possibilitava e dinamizava aquele cres
cimento. Por isso, os progressos imediatos da modernizao e do
grau de descolonizao imanente emancipao nacional no
liberam o escravo nem livram a economia do trabalho escravo. Ao
contrrio, a modernizao de tipo neocolonial e a descolonizao
contida vo alimentar-se da perpetuao em bloco do sistema
de produo colonial e dele iria depender tudo o mais (a viabili
dade da emancipao nacional, a continuidade e a expanso da
ordem social escravocrata e senhorial depois da Independncia,
a ecloso do mercado capitalista no setor urbano-comercial etc.).
Embora na escravido repousassem tanto o desenvolvimento capi
talista externo (dos pases hegemnicos que detinham o controle
4o mercado tropical) quanto o incipiente desenvolvimento capi
talista interno (no caso, nesse perodo de transio, de fim e de
comeo de sculo, limitado ao setor novo ou urbano-comercial
da economia), as mudanas de relao entre escravido e capita
lismo no atingem o agente do trabalho escravo nem modificam
.as vinculaes do trabalho escravo com o sistema de produo
(pois ambos, o trabalho escravo e o sistema de produo conti
nuam especificamente coloniais). Por conseguinte, o trabalho es
cravo e suas determinaes diretas ou indiretas mantm-se como
antes, estreitamente presos ao trabalho bruto e braal, rede de
servios intersticiais ou domsticos etc., onde a diferena entre
economia rural e economia urbana era nula ou quase nula. s
diversas tentativas de absoro do trabalho escravo em outras
rbitas ou fronteiras econmicas principalmente pela diferen
ciao do sistema de produo e pela produo manufatureira
nas quais o escravo poderia aparecer como equivalente do traba
lhador livre e como agente da nova ordem econmica emergente,
falharam reiterada e redondamente. No s porque o escravo no
tinha preparo para as novas tarefas, mas especialmente porque,
mantido o padro colonial de produo, no se podiam ampliar
-ou diferenciar seja a eficcia, seja a produtividade do trabaio
escravo. O problema era, pois, organizatrio e as vtimas do *s-
tema de produo colonial tinham de ser, forosamente, o es
cravo e o liberto, ambos condenados de antemo a sofrer as con
seqncias mais negativas e destrutivas da evoluo concomitante
ou articulada dos dois setores paralelos da economia (o antigo,
ligado produo colonial, que subsiste em bloco e cresce com
a. reorganizao da exportao; e o novo, ligado emergncia e
expanso dos plos urbano-comerciais).
1
F o r ma o da Or d em So c i a l Co mpet i t i v a 193
No entanto, superada a curta fase neocolonial e sob a plena
crise que as imperativas medidas emancipacionistas acarretavam,
os papis econmicos centrais deslocaram-se do trabalho escravo
para o trabalho livre. Apesar de sua debilidade, este j se confi
gura, a partir dos meados do sculo XIX, como o fulcro de or
ganizao do sistema econmico em expanso na cidade e em
propagao desta para o campo. A presena do trabalho escravo
e sua importncia histrica para a viabilidade simultnea da pro
duo agrria e da ordem estamental, porm, condiciona e de
termina evolues inexorveis. O trabalho livre no nasce, aqui,
sob o signo de um mercado que divide e ope, mas, ao mesmo
tempo, valoriza e classifica. Surge como expresso das conven
es e das regularidades imperantes na sufocante ordem social
escravocrata e senhorial brasileira. Em vez de fomentar a com
petio e o conflito, ele nasce fadado a articular-se, estrutural
e dinamicamente, ao clima do mandonismo, do paternalismo e
do conformismo, imposto pela sociedade existente, como se o
trabalho livre fosse um desdobramento e uma prolongao do
trabalho escravo. A ruptura, qu se iria dar no ltim quartel do
sculo XIX, foi antes mecriipa e esttica que societria,
histrica e poltica, como pura Recorrncia das incompatibilida
des existentes entre trabalho escravo e trabalho livre, mercado
colonial e mercado capitalista, produo colonial e produo ca
pitalista. O liberto e o homem livre dependente no ofereciam,
nas zonas em intenso e rpido crescimento econmico, alterna
tivas para a reordenao do sistema de trabalho na economia
rbano-comercial tanto quanto na economia rural. Como acon
tecera com o desenvolvimento capitalista do mercado interno, a
expanso do trabalho livre se iniciar como um processo de in
corporao ao mercado mundial, mediante a imigrao estrangei
ra e a implantao de ncleos de colonizao. Assim se cons
titui a torrente, que iria absorver gradualmente, ainda que de
forma irregular e inconstante, os contingentes dos homens livres
e semilivres da populao interna (os libertos e ex-escravos lan-
am-se nessa torrente, mas em condies (peculiares, que no
podem ser mencionadas aqui).
O importante, nessa ruptura, no o trabalho em si, mas
o padro demogrfico de composio e equilbrio da populao.
Esse padro se altera rapidamente, nas zonas em crescimento
econmico. Em menos de trs quartos de sculo, a partir da ex
tino do trfico (como se apreende da evoluo da populao
194 A R ev o l u o Bu r g u es a n o Br a si l
de So Paulo) 10, emerge e se propaga o novo padro demogr
fico, requerido por um sistema econmico fundado sobre o tra
balho livre. nesse processo que se encontra o substrato mate
rial da revoluo da ordem e das lutas abolicionistas ou re
publicanas contra o antigo regime. Alterado o padro demogr
fico de composio e de equilbrio da populao, alteram-se con-
comitantemente as disposies de identificao ou de conflito
diante da ordem social escravocrata e senhorial. O que a irrup
o do mercado capitalista do trabalho no criara, por si mes
ma, iria suprir com as polarizaes scio-econmicas dos vrios
segmentos da populao em conjunto. Pode-se dizer que a ordem
social escravocrata e senhorial perde, quase ao mesmo tempo, e
de maneira que s no sbita por causa da lentido com que se
constitui o ponto crtico da fase de desenlace, as bases materiais
de sua existncia demogrfica e econmica. A fome geral de
braos na lavoura e nos centros urbanos das reas em crescimento
econmico facilita a transio, retira dela qualquer significado
catastrfico e orienta a recomposio dos quadros demogrficos
e econmicos da sociedade burguesa. O liberto situou-se melhor
que o ex-escravo nesse processo global. Porm, com o desapare
cimento do escravo ele tambm perde em importncia, como es
colha alternativa. O ex-agente do trabalho escravo sofre o im
pacto destrutivo da transio, j que tinha de enfrentar a compe
tio dos imigrantes e do trabalhador nacional livre ou semili-
vre, o tratamento discriminativo dos empregadores e as aut-
avaliaes que o predispunham a resistir mercantilizao do
trabalho (como se ela fosse um prolongamento da condio do
escravo, como mercantilizao da pessoa do trabalhador). Mas
ele no estava sozinho nesses momentos crticos: vrios setores
da populao interna no compreendiam bem a natureza do tra
balho livre e da mercantilizao do trabalho, como se fosse dif
cil ou impossvel separar o trabalho, como mercadoria, da pessoa
do trabalhador. Essa situao estrutural complicaria todo o pro
cesso histrico, tornando muito demorada a emergncia de uma
conscincia operria e debilitando o uso legtimo da competido
e do conflito em relaes tipicamente contratuais (largamente
representadas pelos brasileiros como se fossem relaes tradicio
nais de lealdade ou como relaes tipicamente patrimonialistas).
Por sua vez, o senhor que se tomara patro (e com freqncia
10 Ver Florestan Fernandes, O Negro em So Paulo (in J. V. Freitas
Marcondes e O. Pimentel, So Paulo; Esprito, Povo, Instituies).
F o r ma o da Or d em So c i a l Co mpet i t i v a
195
o tpico patro dos centros urbanos) reagia de modo siiitrico
ao escravo (o que, alis, em vrios casos, vinha de longe, pois
tanto nas cidades quanto no campo no era incomum a explo
rao simultnea do trabalho escravo e do trabalho livre). Para
eles, tambm, o trabalhador vendia de algum modo a sua pessoa
com o trabalho, criando vinculaes e obrigaes que ultrapas
savam as relaes de mercado (perpetuando-se o tradicionalismo
e o patrimonialismo atravs da secularizao da cultura). Algum
tempo e muitos conflitos reeducativos foram necessrios para
que o universo do contrato e do trabalho livre se impusessem
com relativa lentido e muita irregularidade nesse plo da rela
o salarial n, O imigrante, aqui e ali, impunha-se com maior
mpeto, como o agente de trabalho favorecido pelo curso da his
tria, contribuindo fortemente para difundir as novas categorias
do comportamento operrio. Contudo, antes de atingir-se o ma
go da crise e o momento irreversvel da transio, ele tambm
era, como e enquanto trabalhador, destitudo de poder social,
econmico e poltico. No tinha, como no tinha o trabalhador
em geral, como imprimir ao processo demogrfico e econmico
descrito o peso de seus interesses ou de seus valores e aspiraes.
O que quer dizer que no h concomitncia entre a transforma
o do trabalho em mercadoria e a sua elaborao como fator
social construtivo e relativamente autnomo. De fato, o traba
lho livre aparece primeiro como mercadoria como uma rea
lidade do mercado capitalista e do emergente sistema de produ
o capitalista que se estende d cidade ao campo. somente de
pois disso, consumada a crise final e o desaparecimento da or
dem social escravocrata e senhorial, que o trabalho livre se
configura como um fator social construtivo, adaptando-se s fun
es sociais e polticas que deveria ter na ordem social compe
titiva. a e ento que completa, j sob a Primeira Repblica,
o circuito de sua transformao em pura mercadoria. Para que
se atingisse esse desfecho era preciso que aquele que vende o
trabalho contasse pelo menos com algumas condies econmi
cas, sociais e polticas, que lhe permitissem definir e impor o
seu lado da barganha salarial e da relao patro-operrio ou
trabalhador.
11 Como exemplo tpico, ver o testemunho de Davatz e, em par
ticular, as interpretaes de Srgio Buarque de Holanda (Thomaz Davatz,
Memrias de um Colono no Brasil).
196
A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
Tudo isso salienta algo muito conhecido. O salrio no pri
vilegia o agente do trabalho, mas o apropriador do trabalho e
de seus produtos. A diferena entre a antiga ordem social escra
vocrata e senhorial e a moderna ordem social competitiva que,
naquela, a apropriao no se defrontava com reguladores exter
nos de real eficcia, enquanto que, nesta, o mercado, os nveis
de vida e de salrio, a competio e o conflito (de incio pola
rizados apenas pelo movimento sindical), a conscincia operria
e a solidariedade de classes (que emergem gradualmente), a
participao poltica reivndicativa e inconformista dos setores
pobres e assalariados etc. aos poucos convertem a integrao
nacional em um processo democrtico e revolucionrio, que
pelo menos destri barreiras sociais arcaicas e introduz nivela
dores sociais de classe. Tal processo deita razes na prpria
emancipao nacional e nas tendncias correlatas de moderniza
o controlada de fora, de desenvolvimento de um mercado capi
talista interno e de crescimento urbano-comercial. Contudo, como
a descolonizao inicial foi mnima, graas preservao da escra
vido, da produo colonial e da ordem social escravocrata e senho
rial, a dominao senhorial, primeiro, e sua transformao em do
minao oligrquica, em seguida, bloquearam tanto econmica e
socialmente, quanto politicamente, a formao das classes e dos
mecanismos de solidariedade de classe, impondo o controle conser
vador e o poder autocrtico das elites das classes dominantes como
fio condutor da histria. De novo, repete-se o circuito histrico da
transio da sociedade colonial para sociedade imperial. Os que de
tinham a riqueza e o poder poltico puderam privilegiar seus
interesses e posies de classe, acelerando essa formao socie
tria no topo e impedindo, na medida do possvel, sua consoli
dao na base da ordem social competitiva. Em conseqncia,
puseram-se em condies de manter privilgios que no poderiam
subsistir normalmente (isto , se os setores pobres e assalariados
contassem com oportunidades anlogas de acelerar, por seu lado,
o desenvolvimento e o fortalecimento do regime de classes). ,
tambm, de converter vrios requisitos da ordem social compe
titiva em privilgios fechados (a comear pelo monoplio da ri
queza e do poder, que torna a dominao oligrquica sob a Re
pblica uma democracia entre iguais, ou seja, uma rgida dita
dura de classe). Tendo em vista o que nos interessa aqui: as
fontes de socializao negativa do trabalho seja do trabalho
escravo, seja do trabalho livre s puderam ser combatidas
tardiamente (i nos processos histricos de luta poltica espec
F o r ma o d a Or d e m So c i a l Co mpe t i t i v a 197
fica, contra a dominao senhorial e, a seguir, contra o seu su
cedneo, a dominao oligrquica).
Na verdade, porm, a socializao negativa do trabalho es
cravo nunca chegou a ser coibida e a socializao negativa do
trabalho livre s muito recentemente se converteu em problema
social, sob a presso do movimento sindical e do inconformismo
poltico da classe operria. Isso quer dizer que o trabalho livre
foi submetido, ao longo da formao e da expanso da ordem
social competitiva, a um processo de corrupo secular, o qual
comeou por negar-lhe condies de solidariedade estamental (sob
o antigo regime) e terminou, igualmente, por negar-lhe condi
es de solidariedade de classes (sob o regime de classes e a
Repblica), o que retirou e, ainda hoje retira, do trabalho livre
as bases estruturais e dinmicas de sua elaborao como fator
social construtivo (capaz de alimentar e de dar sentido s trans
formaes de baixo para cima da ordem social competitiva). No
passado, ele s entrava no clculo econmico dos estamentos do
minantes em termos dos custos finais (da produo ou de servi
os) e era concebido socialmente como um atributo que desqua
lificava o seu agente, como interlocutor vlido 12. Esse univer
so, que se manteve largamente, malgrado' os vrios movimentos
reivindicativos e revolucionrios da populao pobre e da classe
operria, no podia dar eficcia econmica, social, legal e po
ltica, quer ao contrato, quer livre competio, quer ao conflito
regulado ou legtimo. Guardadas as propores, o trabalho livre
se configura (como ocorreu com o trabalho escravo), do modo
mais cnico e brutal, como puro instrumento de espoliao eco
nmica e de acumulao to intensiva quanto possvel de capital.
O elemento ou a dimenso humana do trabalho, bem como a
paz social so figuras de retrica, de explcita mistificao bur
guesa, e quando precisam ir alm disso, o mandonismo e o pater
nalismo tradicionalistas cedem seu lugar represso policial e
dissuaso poltico-militar13.
12 Isso explica os salrios ultrabaixos que os fazendeiros de caf pagavam
aos imigrantes (ver Emlia Viotti da Costa, Da Senzala Colnia), e o
tratamento do protesto operrio como caso de polcia (ver Everardo
Dias, Histria das Lutas Sociais no Brasil).
13 As outras duas questes (cf. p. 151) no foram examinadas.
T er c ei r a Pa r t e
REVOLUO BURGUESA E CAPITALISMO
DEPENDENTE
i
I
Introduo
Na d esc r i o da emer g n c i a da Revoluo Burguesa demos pre
ferncia focalizao de certos processos e de certos tipos hu
manos, que localizam historicamente o aparecimento do capita
lismo como uma realidade interna. O que nos preocupou, na
verdade, foi situar e determinar a passagem do entesouramento
e da propenso a economizar pr-capitalistas para a acumulao-
capitalista propriamente dita (processo econmico que ', tam
bm, um processo psicossocial). Os tipos humanos escolhidos no-
so os nicos que permitem documentar (e, em certo sentido,
interpretar descritivamente) essa passagem. Doutro lado, eles po
deriam ser desdobrados, em funo de uma multiplicidade de
papis econmicos especficos e das personalidades-jfafus corres
pondentes, se a descrio exigisse maior aprofundamento anal
tico e interpretativo. Nesse caso, esses tipos humanos desapare
ceriam, tragados pelas categorias econmicas empresariais. No-
entanto, tais tipos humanos no s estavam na raiz mesma dos:
processos, que atraram nossa ateno, como nada podemos en
tender dessa fase embrionria do capitalismo no Brasil se sepa
rarmos uns dos outros. no seu enlace que se elevam ao primeiro
plano tanto a fora selvagem quanto a debilidade crnica
da Revoluo Burguesa sob o capitalismo dependente. Essas duas
caractersticas no surgem tardiamente. Elas so primordiais e
podem ser apanhadas antes de uma maior diferenciao do regi
me de produo capitalista e do regime de classes, quando pro
letariado e burguesia se defrontaro, como e enquanto foras
antagnicas, no cenrio histrico. A importncia da anlise est
num fato simples: ela permite detectar um drama crnico, que-
no da essncia do capitalismo em geral, mas tpico do capi
talismo dependente. As impossibilidades histricas formam uma
cadeia, uma espcie de crculo-vicioso, que tende a repetir-se em:
202 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
quadros estruturais subseqentes. Como no h ruptura defini*
tiva com o passado, a cada passo este se reapresenta na cena
histrica e cobra o seu preo, embora sejam muito variveis os
artifcios da conciliao (em regra, uma autntica negao ou
neutralizao da reforma) .
Contudo, feita essa focalizao, progredimos muito pouco.
Ela esclarece, mas no explica. Para explicar preciso levar a
indagao um pouco mais longe, se possvel at aos elementos
mais profundos e menos visveis da organizao da economia, da
sociedade e do Estado. Somente assim a transformao capita
lista, que se tornou historicamente vivel no Brasil, pode apare
cer como um todo e em toda a sua complexidade investigao
sociolgica. Isso exige que se considere uma extenso de tempo
maior e, em especial, que se tomem para observar as configura
es mais maduras e consolidadas desse tipo de capitalismo.
Sob esss condies j se podem questionar: 1.) a natureza do
capitalismo (e, portanto, da transformao capitalista) que nos
coube, graas partilha do mundo; 2.) os marcos da evolu
o possvel desse capitalismo e o que eles parecem reservar aos
eus protagonistas principais, a burguesia e o proletariado.
Ca p t u l o 5
A Concretizao da Revoluo Burguesa1
Na a c ep o em q u e t o ma mo s o conceito, Revoluo Burguesa
denota um conjunto de transformaes econmicas, tecnolgicas,
sociais, psicoculturais e polticas que s se realizam quando o
desenvolvimento capitalista atinge o clmax de sua evoluo in
dustrial. H, porm, um ponto de partida e um ponto de chega
da, e extremamente difcil localizar-se o momento em que essa
revoluo alcana um patamar histrico irreversvel, de plena
maturidade e,, ao mesmo tempo, de consolidao do poder bur
gus e da dominao burguesa. A situao brasileira do fim do
Imprio e do comeo da Repblica, por exemp1". contm somen
te os germes desse poder e dessa dominao. O que muitos au
tores chamam, com extrema impropriedade, de crise do poder
oligrquico no propriamente um colapso, mas o incio de
uma transio que inaugurava, ainda sob a hegemonia da oligar
quia, uma recomposio das estruturas do poder, pela qual se
configurariam, historicamente, o poder burgus e a dominao
burguesa. Essa recomposio marca o incio da modernidade, no
Brasil, e praticamente separa (com um quarto de sculo de atra
so, quanto s datas de referncia que os historiadores gostam
1 Escrito para servir, originalmente, de introduo terceira parte do
livro, este curto captulo s focaliza, de uma perspectiva histrico-socio-
lgica, os momentos de crise e de superao da crise do poder burgus
-e da dominao burguesa no Brasil, na transio do capitalismo compe
titivo para o capitalismo monopolista. A anlise dos problemas concretos
dessa transio feita nos captulos subseqentes. Publicao prvia:
Revoluo Burguesa e Capitalismo Dependente, em Debate & Critica,
SSo Paulo, n. 1, julho-dezembro de 1973, pp. 48-66.
de empregar a Abolio, a Proclamao da Repblica e as:
inquietaes da dcada de 20), a era senhorial (ou o antigo
regime) da era burguesa (ou a sociedade de classes).
Para o socilogo, se se desconta o que ocorre no eixo Rio-
So Paulo, o que caracteriza o desencadeamento dessa era o
seu tom cinzento e momo, o seu todo vacilante, a frouxido
com que o Pas se entrega, sem profundas transformaes ini
ciais em extenso e em profundidade, ao imprio do poder e da
dominao especificamente nascidos do dinheiro. Na verdade,
vrias burguesias (ou ilhas burguesas), que se formaram em tomo
da plantao e das cidades, mais se justapem do que se fundem,
e o comrcio vem a ser o seu ponto de encontro e a rea dentro
da qual se definem seus interesses comuns. dessa debilidade
que iria nascer o poder da burguesia, porque ela imps, desde
o incio, que fosse no terreno poltico que se estabelecesse o
pacto tcito (por vezes formalizado e explcito) de dominao
de classe. Ao contrrio de outras burguesias, que forjaram insti
tuies prprias de poder especificamente social e s usaram o
Estado para arranjos mais complicados e especficos, a nossa
burguesia converge para o Estado e faz sua unificao no plano
poltico, antes de converter a dominao scio-econmica no que
Wber entendia como poder poltico indireto. As prprias as
sociaes de classe, acima dos interesses imediatos das categorias
econmicas envolvidas, visavam a exercer presso e influncia
sobre o Estado e, de modo mais concreto, orientar e controlar
a aplicao do poder poltico estatal, de acordo com seus fins
particulares. Em conseqncia, a oligarquia no perdeu a base
de poder que lograra antes, como e enquanto aristocracia agr
ria; e encontrou condies ideais para enfrentar a transio, mo
dernizando-se, onde isso fosse inevitvel, e irradiando-se pelo
desdobramento das oportunidades novas, onde isso fosse possvel.
O efeito mais direto dessa situao que a burguesia man^
tm mltiplas polarizaes com as estruturas econmicas, sociais
e polticas do Pas. Ela no assume o papel de paladina da ciw~
lizao ou de instrumento da modernidade, pelo menos de fornra
universal e como decorrncia imperiosa de seus interesses de
classe. Ela se compromete, por igual, com tudo que lhe fosse
vantajoso: e para ela era vantajoso tirar proveito dos tempos desi
guais e da jieterogeneidade da sociedade brasileira, mobilizando s
vantagens que decorriam tanto do atraso quanto do adian
tamento das populaes. Por isso, no era apenas a hegemo
nia oligrquica que dilua o impacto inovador da dominao bur
204 A R ev o l u o Bu r g u es a n o Br asel
A Co n c r et i z a o da R ev o l u o Bu r g u esa 205
guesa. A prpria burguesia como um todo (incluindo-se nela as
oligarquias), se ajustara situao segundo uma linha de ml
tiplos interesses e de adaptaes ambguas, preferindo a mudana
gradual e a composio a uma modernizao impetuosa, intran
sigente e avassaladora. No mais, ela florescia num meio em que
a desagregao social caminhava espontaneamente, pois a Aboli
o e a universalizao d trabalho livre levaram a descoloniza
o ao mago da economia e da sociedade. Sem qualquer inter
veno sua, intolerante ou ardorosa, a modernizao caminhava
rapidamente, pelo menos nas zonas em expanso econmica e
nas cidades mais importantes em crescimento tumultuoso; e sua
ansiedade poltica ia mais na direo de amortecer a mudana
social espontnea, que no rumo oposto, de aprofund-la e de
estend-la s zonas rurais e urbanas mais ou menos retrgra
das e estveis.
Alm desse aspecto sociodinmico, cumpre no esquecer que
o grosso dessa burguesia vinha de e vivia em um estreito mundo
provinciano, em sua essncia rural qualquer que fosse sua
localizao e o tipo de atividade econmica e quer.vivesse
na cidade ou no campo sofrer larga socializao e forte atrao
pela oligarquia (como e enquanto tal, ou seja, antes de fundir-se
e perder-se principalmente no setor comercial e financeiro da
burguesia). Podia discordar da oligarquia ou mesmo opor-se a
ela. Mas fazia-o dentro de um horizonte cultural que era essen
cialmente o mesmo, polarizado em torno de preocupaes parti-
cularistas e de um entranhado conservantismo sociocultural e
poltico. O conflito emergia, mas atravs de discrdias circuns
critas, principalmente vinculadas a estreitos interesses materiais,
ditados pela necessidade de expandir os negcios. Era um con
flito que permitia fcil acomodao e que no podia, por si mes
mo, modificar a histria. Alm disso, o mandonismo oligrquico
reproduzia-se fora da oligarquia. O burgus que o repelia, por
causa de interesses feridos, no deixava de p-lo em prtica em
suas relaes sociais, j que aquilo fazia parte de sua segunda
natureza humana.
No obstante, essa mesma burguesia como sucedera com
a aristocracia na poca da Independncia foi condicionada pe
los requisitos ideais e legais da ordem social competitiva. Ela se
define, em face de seus papis econmicos, sociais e polticos,
como se fosse a equivalente de uma burguesia revolucionria,
democrtica e nacionalista. Prope-se, mesmo, o grandioso mo
delo francs da Revoluo Burguesa nacional e democrtica. Essa
206 A R ev o l u o B u r g u esa n o Br a si l
simulao no podia ser desmascarada: a Primeira Repblica
preservou as condies que permitiam, sob o Imprio, a coexis
tncia de duas Naes, a que se incorporava ordem civil (a.
rala minoria, que realmente constitua uma nao de mais.
iguais), e a que estava dela excluda, de modo parcial ou total
(a grande maioria, de quatro quintos ou mais, que constitua a
nao real). As representaes ideais da burguesia valiam para
ela prpria e definiam um modo de ser que se esgotava dentro*
de um circuito fechado. Mais que uma compensao e que uma.
conscincia falsa, eram um adorno, um objeto de ostentao, um
smbolo de modernidade e de civilizao. Quando outros grupos,
se puseram em condies de cobrar essa identificao simblica,
ela se desvaneceu. A burguesia mostrou as verdadeiras entra
nhas, reagindo de maneira predominantemente reacionria e ul-
traconservadora, dentro da melhor tradio do mandonismo oli-
grquico (que nos sirva de exemplo o tratamento das greves-
operrias na dcada de 10, em So Paulo, como puras questes
de polcia; ou, quase meio sculo depois, a represso s aspi
raes democrticas das massas).
Portanto, estamos diante de uma burguesia dotada de mode
rado esprito modernizador e que, alm do mais^tendia a circuns
crever a modernizao ao mbito empresarial e s condies,
imediatas da atividade econmica ou do crescimento econmico.
Saa desses limites, mas como meio no como um fim
para demonstrar sua civilidade. Nunca para empolgar os destinos,
da Nao como um todo, para revolucion-lo de alto a baixo.
A esse ponto-morto, que se objetivava a partir de dentro, con
trapunha-se outro ponto-morto, que vinha de fora para dentro.
A transio para o sculo XX e todo o processo de industriali
zao que se desenrola at a dcada de 30 fazem parte da evo
luo interna do capitalismo competitivo. O eixo dessa evoluo,
como se sabe, estava no esquema de exportao e de importa
o, montado sob a gide da economia neocolonial. A influncia
modemizadora externa se ampliara e se aprofundara; mas - ela.
morria dentro das fronteiras da difuso de valores, tcnicas *e
instituies instrumentais para a criao de uma economia capi
talista competitiva satlite. I r alm representaria um risco: o de
acordar o homem nativo para sonhos de independncia e de re
voluo nacional, que entrariam em conflito com a dominao
externa. O impulso modernizador, que vinha de fora e era ine
gavelmente considervel, anulava-se, assim, antes de tornar-se
um fermento verdadeiramente revolucionrio, capaz de converter
a modernizao econmica na base de um salto histrico de-,
maior vulto. A convergncia de interesses burgueses internos e-
externos fazia da dominao burguesa uma fonte de estabilidade-,
econmica e poltica, sendo esta vista como um componente es--
sencial para o tipo de crescimento econmico, que ambos pre
tendiam, e para 0 estilo de vida poltica posto em prtica pelas,
elites (e que servia de suporte ao padro vigente de estabilidade
econmica e poltica). Portanto, a dominao burguesa se asso
ciava a procedimentos autocrticos, herdados do passado ou im
provisados no presente, e era quase neutra para a formao e a
difuso de procedimentos democrticos alternativos, que deve
riam ser institudos (na verdade, eles tinham existncia legal ou.
formal, mas eram socialmente inoperantes).
Nessa situao, dois elementos precisam ser postos em espe
cial relevo, por causa de sua importncia para a interpretao-
sociolgica da evoluo da dominao burguesa. Um deles o.
significado dessa dimenso autocrtica da dominao burguesa.
Entre as elites das classes dominantes havia um acordo tcito-
quanto necessidade de manter e de reforar 0 carter autocr
tico da dominao burguesa, ainda que isso parecesse ferir a filo-,
sofia da livre empresa, as bases legais da ordem e os mecanismos,
do Estado representativo. Todavia, as concepes liberais e repu-.
blicanas, apesar de suas inconsistncias e debilidades, tornavam
essa autocracia social e de fato um arranjo esprio, j que ela.
entrava em contradio com os valores ideais e com os requisi
tos formais da ordem existente. As racionalizaes atenuavam
as implicaes prticas da contradio (representada por alguns,
como empecilho para o progresso e entendida pela maioria
como um mal necessrio); mas no eliminavam nem a existn-.
cia nem a germinao do conflito axiolgico resultante. Como-
esse conflito fermentava no seio das classes dominantes, ele con
corria poderosamente para minar a dominao burguesa e, prin
cipalmente, par impedir que ela se instaurasse como um todo.
monoltico e invulnervel. O outro elemento diz respeito ao pro
gressivo aparecimento de uma efetiva oposio dentro da or
dem e a partir de cima. Sob o regime escravocrata e senho
rial, a aristocracia podia conter (e mesmo impedir) esse tipo de*
oposio, fixando s divergncias toleradas os limites de seus.
prprios interesses econmicos, sociais e polticos (convertidos
automaticamente nos interesses da ordem ou da Nao como^
tim todo). A ecloso do regime de classes quebrou essa possi
bilidade, pulverizando os interesses das classes dominantes (no-.
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208 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
s entre categorias da grande burguesia/ mas ainda convertendo
os setores mdios numa fonte de crescente presso divergente).
Ao mesmo tempo, ela ampliou o cenrio dos conflitos potenciais,
-dando viabilidade emergncia de uma oposio de baixo para
cima, difcil de controlar e fcil de converter-se em oposio
contra a ordem. Ora, as elites brasileiras no estavam prepara
das para as duas transformaes concomitantes. Acomodaram-se
de modo mais ou menos rpido primeira diferenciao, que
brotava no pice da sociedade e podia ser tolerada como uma
divergncia intra muros e que, no fundo, nascia de uma presso
natural para ajustar a dominao burguesa a seus novos quadros
reais. No entanto, viram os efeitos da segunda diferenciao como
um desafio insuportvel, como se ela contivesse uma demons
trao de lesa-majestade: as reservas de opresso e de represso
de uma sociedade de classes, em formao foram mobilizadas
para solap-la e para impedir que as massas populares conquistas
sem, de fato, um espao poltico prprio, dentro da ordem.
Essa reao no foi imediata; ela teve larga durao, indo do
mandonismo, do paternalismo e do ritualismo eleitoral mani
pulao dos movimentos polticos populares, pelos demagogos
conservadores ou oportunistas e pelo condicionamento estatal do
sindicalismo.
S em um sentido aparente essas transformaes indicam
uma crise do poder oligrquico. Depois da Abolio, a oligar
quia no dispunha de base material e poltica para manter o
padro de hegemonia elaborado no decorrer do Imprio. Para
fortalecer-se, ela tinha de renovar-se, recompondo aquele padro
de dominao segundo as injunes da ordem social emergente
e em expanso. Os conflitos que surgiram, a partir de certos se
tores radicais das classes mdias (dos quais o tenentismo uma
forte expresso, embora a presso civil relacionada com o
sufrgio, os procedimentos eleitorais e a renovao da poltica
econmica possusse significado anlogo), e a partir de seto
res insatisfeitos da grande burguesia (os industriais de So Pi^o
e do Rio so comumente lembrados, mas no se deveria esque
cer a presso que provinha das oligarquias tradicionais dos
Estados em relativa ou franca estagnao econmica), se acaba
ram com a monopolizaao do poder pela velha oligarquia, tam
bm deram a esta (e a seus novos rebentos) a oportunidade de
que precisavam para a restaurao de sua influncia econmica,
social e poltica. Essa crise como um processo normal de
diferenciao e de reintegrao do poder tomou os interesses
especificamente oligrquicos menos visveis e mais flexveis, fa
vorecendo um rpido deslocamento do poder decisivo da oligar
quia tradicional para a moderna (algo que se iniciara no
ltimo quartel do sculo XIX, quando o envolvimento da aris
tocracia agrria pelo mundo urbano dos negcios se tornou
mais intenso e aprfesentou seus principais frutos polticos).
No conjunto, preciso dar maior relevo ao segundo elemen
to da evoluo apontada. Porque nele, nesse entrechoque de
conflitos de interesses da mesma natureza ou convergentes e de
sucessivas acomodaes, que repousa o que se poderia chamar de
consolidao conservadora da dominao burguesa no Brasil. Foi
graas a ela que a oligarquia como e enquanto oligarquia
tradicional (ou agrria) e como oligarquia moderna (ou dos
altos negcios, comerciais-financeiros mas tambm industriais)
logrou a possibilidade de plasmar a mentalidade burguesa e,
mais ainda, de determinar o prprio padro de dominao bur
guesa. Cedendo terreno ao radicalismo dos setores intermedi
rios e insatisfao dos crculos industriais, ela praticamente
ditou a soluo dos conflitos a largo prazo, pois no s resguar
dou seus interesses materiais tradicionais ou modernos, ape
sar de todas as mudanas, como transferiu para os demais par
ceiros o seu modo de ver e de praticar tanto as regras quanto
o estilo do jogo. Depois de sua aparente destituio, pela revol-
luo da Aliana Liberal, as duas oligarquias ressurgem vigoro
samente sob o Estado Novo, o Governo Dutra e, especialmente,
a revoluo institucional (sem que se ofuscassem nos entreatos).
Parafraseando os mexicanos, poderamos dizer que se constitui
uma nova aristocracia e que foi a oligarquia (antiga ou mo
derna) e no as classes mdias ou os industriais que
decidiu, na realidade, o que deveria ser a dominao burguesa,
seno idealmente, pelo menos na prtica. Ela comboiou os demais
setores das classes dominantes, selecionando a luta de classes e
a represso do proletariado como o eixo da Revoluo Burguesa
no Brasil.
Fora da Sociologia marxista prevalece o intento de explicar
a Revoluo Burguesa somente pelo passado (especialmente pela
vitria sobre uma aristocracia decadente ou reacionria, varia
velmente anticapitalista), ignorando-se ou esquecendo-se a outra
face da moeda, com freqncia mais decisiva: a imposio da
dominao burguesa classe operria. Ora, o que poderia signi
ficar essa vitria sobre foras em processo de extino ou de
incorporao ao prprio mundo burgus? Ao que parece, o im
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210 A R ev o l u o Bu r g u es a n o Br a si l
portante e decisivo no est no passado, remoto ou recente, mas
nas foras em confronto histrico, em luta pelo controle do Es
tado e do alcance da mudana social. Aqui, no tnhamos uma
burguesia distinta e em conflito de vida e morte com a aristo
cracia agrria. Doutro lado, o fundamento comercial do enge
nho, da fazenda ou da estncia pr-capitalistas engolfou a aris
tocracia agrria no cerne mesmo da transformao capitalista,
assim que o desenvolvimento do mercado e de novas relaes de
produo levaram a descolonizao aos alicerces da economia e
da sociedade. Foi graas a esse giro que velhas estruturas de poder
se viram restauradas: o problema central tornu-se, desde logo,
como preservar as condies extremamente favorveis de acumu
lao originria, herdadas da Colnia e do perodo neocolonial,
e como engendrar, ao lado delas, condies propriamente mo
dernas de acumulao de capital (ligadas expanso interna do-
capitalismo comercial e, em seguida, do capitalismo industrial).
A se fundiram, como vimos anteriormente, o velho e o novo,
a antiga aristocracia comercial com seus desdobramentos no*
mundo de negcios e as elites dos emigrantes com sus descen
dentes, prevalecendo, no conjunto, a lgica da dominao bur
guesa dos grupos oligrquicos dominantes. Essa lgica se voltava,
para o presente e para futuro, tanto na economia quanto na
poltica. oligarquia a preservao e a renovao das estrutu
ras de poder, herdadas no passado, s interessavam como instru
mento econmico e poltico: para garantir o desenvolvimento
capitalista interno e sua prpria hegemonia econmica, social &
poltica. Por isso, ela se converteu no pio da transio para o>
Brasil m o d e r n o S ela dispunha de poder em toda a extenso*
da sociedade brasileira: o desenvolvimento desigual no afetava
o controle oligrquico do poder, apenas estimulava a sua uni
versalizao. Alm disso, s ela podia oferecer aos novos comen-
sais, vindos dos setores intermedirios, dos grupos imigrantes ou
de categorias econmicas, a maior segurana possvel na passa
gem do mundo pr-capitalista para o mundo capitalista, prever
nindo a desordem da economia, a dissoluo da propriedaafe
ou o desgoverno da sociedade. Tambm foi ela que definiu o
inimigo comum: no passado, o escravo' (e, em sentido mitigado,
o liberto); no presente, o assalariado ou semi-assalariado do*
campo e da cidade. Com essa definio, ela protegia tanto as
fontes da acumulao pr-capitalista, que continuaram a dinami
zar o persistente esquema neocolonial de exportao-importao,
que deu lastro ao crescimento interno do capitalismo competiti
vo, quanto o modelo de acumulao propriamente capitalista,
nascido com a mercantilizao do trabalho e as relaes de pro
duo capitalista, que possibilitaram a revoluo urbano-comer-
cial e a transio concomitante para o industrialismo, ainda sob
a gide do capitalismo competitivo. Essa lgica econmica reque
ria uma poltica que era o avesso do que se entendia, ideologi
camente, como a nossa Revoluo Burguesa nos crculos hege
mnicos das classes dominantes; e que s foi exatamente perce
bida de incio, em sua essncia, significado e funes, pelos poli
tizados operrios vindos da Europa. Anarquistas, socialistas e
(mais tarde) comunistas, eles no se iludiram quanto ao tipo de
dominao burguesa com que se defrontavam. Pintaram-na como
ela realmente era, elaborando uma verdadeira contra-ideologia
(e no, apenas, recompondo ideologias revolucionrias, trans
plantadas prontas e acabadas de fora, como se interpreta corren
temente entre os socilogos).
Como salientamos, os fundamentos axiolgicos legais e for
mais da ordem social competitiva eram extrados de uma ordem
capitalista idealizada (existente, na realidade, na Frana, na In
glaterra e nos Estados Unidos da poca). Repetindo a aristocra
cia imperial, a burguesia republicana furta as roupagens do ar
senal ideolgico e utpico das Naes hegemnicas e centrais.
Contudo, preciso que fique bem claro que no havia nenhum
risco em abrir, na aparncia, um espao poltico demasiado am
plo para as possibilidades de atuao histrica da burguesia nati
va (ou de seus inimigos, presumveis ou de fato). Tal espao
poltico nascia congelado e morto. Ele no podia ser saturado
atravs de qualquer grupo que fizesse oposio dentro da or
dem, em nome dos interesses sagrados da burguesia; e tampouco
poderia ser solicitado por grupos revolucionrios (as rebelies
operrias, nas dcadas de 10 e 20, foram silenciadas pelo poder
de dissuaso da burguesia e pela represso policial). No obstan
te, o regime de classes tambm tem a sua lgica, qual as bur
guesias no podem escapar. As diferenciaes que mencionamos
acima produziram protagonistas inesperados e eles, de uma for
ma ou de outra, insinuaram-se por aquele espao poltico, que
deveria permanecer virtual e imobilizvel. (Em certo sentido,
tratava-se de um espao poltico anmico; existia, porque as ins
tituies o engendravam; mas no era utilizvel, porque essas
mesmas instituies no prescreviam o seu uso histrico nem o
tomavam acessvel aos que estivessem fora das posies de domi
nao econmica social e poltica; e, a estes, no interessava
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212 A R ev o l u o B u r g u esa n o Br a si l
lanar mo de tal reserva de poder, pois nenhuma razo econ
mica, social ou poltica aconselhava uma revoluo dentro da
ordem, a partir de cima, de cunho autodefensivo.) Portanto,
esse poder s poderia ser invocado, nas condies existentes, ou
a partir de cima e de dentro (na forma de conflitos de faco,
no seio das classes dominantes, considerando-se os setores inter
medirios como parte delas, o que de fato eram, em termos de
relaes de parentesco ou de lealdade e pelo consenso social),
ou pela via da oposio consentida (que s poderia envolver
conflitos ou dissenses controlveis "a partir de cima e de inte
resse direto ou indireto para as foras da ordem). Essas duas
linhas mesclavam-se, em vrias direes, e tornavam, ao mesmo
tempo, dbeis e corruptas (ou corruptveis) as "foras de oposi
o democrtica, que assim eclodiam dentro da ordem e sob seu
controle. Isso no s explica a feio tomada pelas rebelies mi
litares, na dcada de 20, pela revoluo da Aliana Liberal ou
pela Revoluo Constitucionalista, em 30 e 32, e outros movi
mentos posteriores. Tambm explica a exacerbada insegurana
demonstrada pela burguesia diante dos movimentos demaggico-
populistas ou da presso sindical (todos mais ou menos contro
lados a partir de cima), e sua extrema intolerncia diante de
manifestaes potencial ou efetivamente autnomas do movi
mento operrio. Ao que parece, onde a dominao burguesa no
se revela capaz de mobilizar e aplicar semelhante reserva de po
der, ela corre o risco de ser facilmente deslocada por grupos que
invadem o referido espao poltico: no importa se em nome de
uma revoluo dentr da ordem ou da simples consolidao
do regime. Isso faz com que a intolerncia tenha raiz e sentido
polticos; e que a democracia burguesa, nessa situao, seja de
fato uma "democracia restrita, aberta e funcional s para os
que tm acesso dominao burguesa.
Essa caracterizao exige que se aprofunde um pouco mais
a discusso prvia de dois problemas bsicos, que ficaram impl
citos na exposio anterior. Primeiro, se a debilidade congnita
de uma burguesia, que se v compelida, historicamente, a con
gelar a expanso da ordem social competitiva, reduzindo ao m
nimo o seu prprio impulso para manobras e barganhas estrat
gicas (nas relaes internas e externas, de acomodao ou de
conflito), no seria um fator especfico de sua prpria orienta
o ultraconservadora e reacionria. Esse ponto tem sido reite-
radamente levantado na anlise de situaes anlogas. Em nosso
entender, entretanto, ele no de importncia analtica funda
mental. Os que pensam que uma burguesia invivel se toma,
por isso mesmo, irracional e irresponsvel cometem um srio
erro de interpretao. As anlises de Lnin, de uma situao
comparvel na Rssia (a revoluo de 1905 e seus desdobramen
tos posteriores), Sugerem que a fraqueza da burguesia precisa
ser tomada como um dos elementos de um todo complexo e
muito instvel. Na verdade, no existe uma burguesia dbil:
mas outras classes (ou setores de classe) que tornam (ou podem
tomar) a dominao burguesa mais ou menos vulnervel. No
caso brasileiro, as ameaas hegemonia burguesa nunca chega
ram a ser decisivas e sempre foram exageradas pelos grupos oli-
grquicos, como um expediente de manipulao conservadora do
radicalismo ou do nacionalismo das classes mdias e dos se
tores industrialistas. Doutro lado, como indicamos ainda h pou
co, as tendncias autocrticas e reacionrias da burguesia faziam
parte de seu prprio estilo de atuao histrica. O modo pelo
qual se constituiu a dominao burguesa e a parte que nela to
maram as concepes da velha e da nova oligarquia conver
teram a burguesia em uma fora social naturalmente ultracon-
servadora e reacionria. Portanto, o argumento em questo pe-
nos diante de um mero fator de reforo (como vrios outros,
inclusive a prpria debilidade das classes mdias e do proletaria
do). Segundo, se ao reduzir seu campo de atuao histrica e ao
fechar o espao poltico que se abria exatamente mudana
social construtiva, a burguesia no tornava a Revoluo Burgue
sa numa revoluo difcil e, quis, invivel. Este problema real
mente importante, tanto do ponto de vista terico quanto em
termos polticos (ou seja, da evoluo da dominao burguesa
e suas conseqncias para as relaes polticas das diferentes clas
ses sociais). Pois, na verdade, ele suscita um debate ao qual no
podemos voltar as costas: o que deveria fazer, no plano histri
co, uma burguesia cuja tarefa no era a de liderar a transfor
mao capitalista nos pases centrais e hegemnicos, mas de tor
n-la possvel e durvel em condies francamente adversas (se
se considera que a dependncia, a drenagem de riquezas para o
exterior e o subdesenvolvimento devem ser tomados como tais)?
Sempre se poderia dizer que o campo de escolhas poderia ser
mais amplo; e que essa burguesia no escolheu um caminho dife
rente por estreiteza de viso econmica e poltica. Os exemplos
dos Estados Unidos e do J apo poderiam, aparentemente, dar
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214
A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
fundamento a tal raciocnio. Contudo, como conciliar a expanso
interna do capitalismo competitivo com os marcos to recentes
do passado colonial e neocolonial, ainda vivos no processo de
descolonizao em curso ou, pior, nos processos de acumulao
capitalista recm-adotados, na economia agrria?
Em uma linha objetiva de reflexo crtica, no h como fu
gir constatao de que o capitalismo dependente , por sua
natureza e em geral, um capitalismo difcil, o qual deixa apenas
poucas alternativas efetivas s burguesias que lhe servem, a um
tempo, de parteiras e amas-secas. Desse ngulo, a reduo do
campo de atuao histrica da burguesia exprime uma realidade
especfica, a partir da qual a dominao burguesa aparece como
conexo histrica no da "revoluo nacional e democrtica,
mas do capitalismo dependente e do tipo de transformao capi
talista que ele supe. Ao fechar o espao poltico aberto mu
dana social construtiva, a burguesia garante-se o nico caminho
que permite conciliar a sua existncia e florescimento com a
continuidade e expanso do capitalismo dependente. Aqui, no
se trata de acalentar fatalismos ex post facto, Mas de buscar
uma clara projeo interpretativa dos fatos. H burguesias e bur
guesias. O preconceito est em pretender-se que uma mesma
explicao vale para as diversas situaes criadas pela "expanso
do capitalismo no mundo moderno. Certas burguesias no po
dem ser instrumentais, ao mesmo tempo, para a transformao
capitalista e a revoluo nacional e democrtica. O que quer
dizer que a Revoluo Burguesa pode transcender transforma
o capitalista ou circunscrever-se a ela, tudo dependendo das
outras condies que cerquem a domesticao do capitalismo pe
los homens. A comparao, no caso, no deve ser a que procura
a diferena entre organismos magros e gordos da mesma
espcie. Porm a que busca o elemento irredutvel de evolues
que parecem diferentes apenas porque variveis prescindveis ou
acidentais no so eliminadas. A dominao burguesa no nos
parece to chocante, sob o capitalismo dependente, s porque e||
surge cruamente, sob o imprio exclusivo do desenvolvimento
capitalista? Isso, segundo pensamos, repe os fatos em seu lugar.
Sob o capitalismo dependente a Revoluo Burguesa difcil
mas igualmente necessria, para possibilitar o desenvolvimento
capitalista e a consolidao da dominao burguesa. E intei
ramente ingnuo supor-se que ela seja invivel em si e por si
mesma, sem que outras foras sociais destruam ou as bases de
poder, que a tornam possvel, ou as estruturas de poder, que dela
resultam (e que adquirem crescente estabilidade com a consoli
dao da dominao burguesa).
A Co n c r et i z a o da R ev o l u o Bu r g u esa 215
O problema central da investigao histrico-sociolgica da
Revoluo Burguesa no Brasil consiste na crise do poder burgus,
que se localiza na era atual e emerge como conseqncia da
transio do capitalismo competitivo para o capitalismo monopo
lista. Parecia (especialmente burguesia e aos que aceitavam o
paradigma de uma evoluo gradual e linear) que essa transio
(predominantemente representada como uma passagem irrevers
vel do capitalismo comercial para o capitalismo industrial) iria
desenrolar-se segundo um modelo que se supunha universal: as
foras acumuladas sob o capitalismo competitivo seriam suficien
tes tanto para a autonomizao do desenvolvimento capitalista in
terno, quanto para conferir burguesia nacional (atravs e com
base no seu setor industrial) uma forte orientao democrtico*
nacionalista. Essa iluso no s fazia parte da ideologia burguesa,
tal como ela se constitura na juno da oligarquia com os novos
rebentos das altas finanas, do alto comrcio e da indstria. Ela
era perfilhada pelo radicalismo pequeno-burgus, em suas vrias
ramificaes (e em certo sentido, o seu principal propagador); e
impregnava, de vrias maneiras, as concepes tticas das diver
sas correntes do pensamento propriamente revolucionrio na es
querda (dos anarco-sindicalistas e socialistas aos comunistas).
Todavia, os dinamismos da economia capitalista mundial im
puseram, de fora para dentro, o seu prprio tempo histrico, com
seus momentos de verdade e de deciso. O que determinou a
transio no foi a vontade revolucionria da burguesia brasi
leira nem os reflexos do desenvolvimento do mercado interno
sobre uma possvel revoluo urbano-industrial dinamizvel a
partir de dentro..Mas o grau de avano relativo e de potencia
lidades da economia capitalista no Brasil, que podia passar, de
um momento para outro, por um amplo e profundo processo de
absoro de prticas financeiras, de produo industrial e de con
sumo inerentes ao capitalismo monopolista. Esse grau de avano
Telativo e de potencialidades abriu uma oportunidade decisiva,
que a burguesia brasileira percebeu e aproveitou avidamente, mo
dificando seus laos de associao com o imperialismo.
O quadro global bem conhecido (pelo menos com refern
cia aos aspectos gerais e de superfcie). Uma nao, que parecia
216 A R ev o l u o B u r g u esa n o Br a si l
preparar-se e encaminhar-se para a Revoluo Burguesa em gran
de estilo isto , segundo o modelo francs de revoluo nacio
nal e democrtica atinge subitamente, pelo que se convencio
nou chamar de revoluo institucional (um eufemismo tpico
da falsa conscincia burguesa ultraconservadora), um novo pa
tamar histrico. O capitalismo monopolista j estava incubado,
certo, e dispnha de uma irradiao interna que vem dos fins do
sculo XIX e dos comeos do sculo XX. No entanto, a mudan
a no eixo de decises foi recente e sbita, respondendo aos
efeitos econmicos, socioculturais e polticos da mencionada tran
sio. Pois, apesar da penetrao das grandes corporaes estran
geiras (esipecialmente intensa durante e aps a dcada de 50) r
o ideal de desenvolvimento capitalista e de industrializao, pre
dominantemente nos crculos burgueses e pequeno-burgueses, era
o fornecido pelo citado modelo francs, que parecia extremamen
te apropriado s perspectivas do mercado interno e da produo
industrial sob o nosso capitalismo competitivo.
Pelo que se sabe, esse ideal foi deslocado por uma transfor
mao poltica, a que se vincula a prpria crise do poder bur
gus. Depois da dcada de 30, a burguesia viu-se sob tripla pres
so, que tendia a crescer em volume e a eclipsar a dominao
burguesa (pelo menos sob a forma compsita, que se estabelecera
graas Revoluo de 30 e ao Estado Novo). De um lado, uma
presso de fora para dentro, nascida das estruturas e dinamismos
do capitalismo monopolista mundial. Fortificando-se num crescen
do avassalador, essa presso ameaou vrios interesses econmi
cos internos e ps em causa a prpria base material de poder
de certos setores da burguesia brasileira. Essa presso continha
um elemento poltico explcito: condies precisas de ,fdesenvol
vimento com segurana, que conferissem garantias econmicas,,
sociais e polticas ao capital estrangeiro, s suas empresas e ao
seu crescimento. Mas tal presso, em sua dupla polarizao, no
s era compatvel com a idia da continuidade do sistema. Ela
parecia engendrar, pelo menos nos chamados crculos conser
vadores influentes, novas esperanas de acelerao da histria'
De outro lado, dois tipos distintos de presso interna. Uma, pro
cedente do proletariado e das massas populares, que expunha a
burguesia iminncia de aceitar um novo pacto social. Tal amea
a no era propriamente incompatvel com a continuidade do
sistema, pois era contida nos limites da revoluo dentro da
ordem, que a dominao burguesa devia (e tambm prometera)
ao Brasil republicano. No obstante, ela colocou aqueles crculos:
conservadores influentes em pnico. Outra, procedente das pro
pores assumidas pela interveno direta do Estado na esfera,
econmica. Essa interveno nasceu e cresceu da prpria con
tinuidade do sistema, nas condies de um capitalismo depen
dente e subdesenvolvido. Todavia, ela atingiu tal peso relativo,
que atemorizou a" iniciativa privada interna e externa. O carter
supletivo das empresas estatais parecia cada vez mais diludo,
enquanto os riscos potenciais de um deslocamento econmico e
mesmo poltico da iniciativa privada configurava-se como algo
inquietador para os crculos conservadores influentes. A expe
rincia ensinava-lhes que o controle direto do Estado surgia como
a nica real garantia de autoproteo para o predatrio priva-
tismo existente. Para reagir a essas trs presses, que afetavam
de maneiras muito diversas as bases materiais e a eficcia poltica
do poder burgus, os setores dominantes das classes alta e mdia
se aglutinaram em torno de uma contra-revoluo autodefensiva,
atravs da qual a forma e as funes da dominao burguesa se
alteraram substancialmente. O processo culminou na conquista
de uma nova posio de fora e de barganha, que garantiu, de
um golpe, a continuidade do status quo ante e condies materiais
ou polticas para encetar a penosa fase de modernizao tecnol
gica, de acelerao do crescimento econmico e de aprofunda
mento da acumulao capitalista que se inaugurava. A burguesia
ganhava, assim, as condies mais vantajosas possveis (em vista
da situao interna): 1) para estabelecer uma associo mais nti
ma com o capitalismo financeiro internacional; 2) para reprimir,
pela violncia ou pela intimidao, qualquer ameaa operria ou
popular de subverso da ordem (mesmo como uma revoluo
democrtico-burguesa) ; 3) para transformar o Estado em ins
trumento exclusivo do poder burgus, tanto no plano econmico
quanto nos planos social e poltico.
Visando, predominantemente e de imediato, proteger-se con
tra os riscs diretos e indiretos de um pacto social suicida, a bur
guesia brasileira conquistou uma posio de poder que lhe facul
tava ir alm. Pois, ao mudar seu relacionamento com o poder
poltico estatal e o funcionamento do Estado, tambm mudou
sua capacidade de relacionamento com o capital financeiro inter
nacional e com a interveno do Estado na vida econmica, ga
nhando maior controle da situao interna e maior flexibilidade
na fixao de uma poltica econmica destinada a acelerar o de
senvolvimento capitalista. Pela primeira vez na histria do Pas,
a dominao burguesa mostrou-se plenamente como ela , evi-
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218 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
denciando as foras sociais que a compem e como ela prpria
funciona; e pela primeira vez tambm, ela se manifestou de modo
coletivo (no atravs de um setor hegemnico, de uma conglo-
merao passageira ou de um grupo reinante), logrando como
tal a transformao poltica pela qual lutara desorientadamente
desde a dcada de 20. Qual o alcance e o grau de estabilidade
dessa transformao poltica? Contar a burguesia com condies
econmicas, sociais e polticas para aproveit-la em uma recom
posio mais vasta, repetindo a proeza da aristocracia agrria
durante o Imprio? Teremos, de nov, uma slida democracia
restrita, fortalecida por trs de uma ordem civil aberta apenas
para os privilegiados, mas apta a falar em nome da Nao e de
tratar os assuntos coletivos como matria privada (ou vice-versa)?
Os tempos mudaram, tanto interna quanto externamente. Alm
disso, enquanto a dominao senhorial era relativamente mono
ltica, a dominao burguesa surge como uma composio de
poder heterognea (com uma base nacional e outra internacio
nal) ; e enquanto a dominao senhorial no se defrontava com
uma presso sistemtica das massas populares, a dominao bur
guesa identificou esta presso como o seu inimigo principal.
Ainda cedo para uma avaliao de carter global e pros-
pectivo. Contudo, parece claro que os elementos que compem
a dominao burguesa (especialmente as foras que representam
a grande burguesia industrial e financeira, bem como a burgue
sia internacional, diretamente envolvida nesse jogo econmico e
poltico) compreenderam com clareza a oportunidade histrica
-com que depararam e, depois de uma curta hesitao pendular,
trataram de aproveit-la a fundo. No puderam vencer todas as
fraquezas de uma dominao heterognea e compsita; e, inclu
sive, tiveram de acomodar-se a interesses burgueses de setores
arcaicos, os quais interferem nos ritmos e nas conseqncias da
modernizao controlada de fora, diminuindo assim tanto a efi
ccia quanto os efeitos de demonstrao da nova ordem. No en
tanto, foram favorecidas pelo estilo da transformao polti^:
-apesar das aparncias, no se constituiu um grupo reinante ho
mogneo, mas uma composio civil-militar, com preponderncia
militar e um ntido objetivo primordial o de consolidar a domi
nao burguesa (em nome da defesa do sistema da iniciativa pri
mada e do monoplio do poder pelos setores esclarecidos das
classes dominantes). O garante das Foras Armadas e a lideran
a dos oficiais-militares se definiram, portanto, mais em termos
de autoridade que de poder e, especialmente, de monopolizao
do poder poltico2, o que realmente permitiu a revitalizao e a
subseqente unificao do poder burgus.
Esse fato pe-nos diante de uma realidade nova. A crise do
poder burgus no se resolveu mediante a evoluo interna do
capitalismo competitivo. Do mesmo modo, o vigor adquirido pela
acelerao do crescimento econmico e, em particular, pela ex
panso do capitalismo monopolista no se produziu, especifi
camente, como puro efeito do desenvolvimento capitalista espon
tneo. No momento do impasse, a chave das decises saiu da
esfera do poltico. A reorganizao do Estado, a concentrao e a
militrizao do poder poltico estatal, bem como a reorientao
da poltica econmica sob a gide do Estado foram a mola mes
tra de todo o processo de recuperao e de volta normalida
de. Todavia, nada disso foi posto a servio de uma transio
independente e no ocorreu nenhuma ruptura nas relaes de
dependncia: ao contrrio, atrs da crise poltica (a partir de
dentro) havia uma crise econmica (de fora para dentro) e esta
se resolveu atravs da reorganizao do padro de dominao
externa (que o que significou a passagem do capitalismo com
petitivo para o capitalismo monopolista: uma nova forma de
submisso ao imperialismo). Coerente com sua lgica econmica
e poltica, o poder burgus fez da iniciativa privada e de seu
s i s t ema um verdadeiro bastio, que protege e une os interesses
privados internos e externos (agora associados ao poder pblico
tambm ao nvel econmico). Em nome do desenvolvimento eco
nmico acelerado, ampliou-se e aprofundou-se, portanto, a in
corporao da economia nacional e das estruturas nacionais de
poder economia capitalista mundial e s estruturas capitalistas
A Co n c r et i z a o da R ev o l u o Bu r g u esa 21?
2 A distino precisa entre autoridade e poder bem conhecida. Por
vezes, uma ditadura estabelecida para garantir as bases de poder de
uma classe que se sente ameaada pela mudana social: e o ditador
(individual ou coletivo) no usa sua autoridade para aumentar seu
poder ou para monopolizar o poder. Emprega-a para assegurar a conti
nuidade do monoplio do poder pela classe a que pertence (ou com a
qual se identifica). Tambm pode ocorrer que se aproveite da situao
para eliminar das posies de poder pessoas e grupos de sua classe que
paream representar um risco para o prestgio, a eficcia ou a estabi
lidade da prpria ditadura (veja-se especialmente: F. Neumann, Estado
Democrtico e Estado Autoritrio, cap. 9). Sobre a opinio do Autor
sobre as ditaduras militares que se propuseram a restaurao do poder
burgus em crise, na Amrica Latina, veja-se: F. Fernandes, The Mean-
ing of Military Dictatorship in Present Day Latin America {The Latin
American in Residence Lectures, cap. II) e Capitalismo Dependente e
Classes Sociais na Amrica Latina (Rio de Janeiro, pp. 102-115).
220 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
internacionais de poder. Um captulo na histria econmica do
Brasil se encerrou; e, com ele, foi arquivado o ideal de uma revo
luo nacional democrtico-burguesa. Outro captulo se abriu,
pelo qual o passado se repete no presente: mais uma vez, o prvi-
legiamento do agente econmico, social e poltico principal serve
de base a toda uma nova evoluo. S que, agora, aceita a idia
e a prtica da revoluo de cima para baixo (que como se legi
tima a revoluo institucional), o sentido da dominao burgue
sa se desmascara, deixando a nu sua natureza incoercivelmente
autocrtica, contra quem ela se faz e sua incapacidade de rea
lizar os alvos histricos com que se identificara durante todo o
perodo republicano.
Esse , em resumo, o ponto culminante e o fato central da
evoluo do Brasil moderno, cenrio e produto da transforma
o capitalista. Ao concretizar-se, a Revoluo Burguesa trans
cende seu modelo histrico no s porque est superado. Mas,
ainda, porque os pases capitalistas retardatrios possuem certas
peculiaridades e se defrontam com um novo tipo de capitalismo
no plano mundial. A burguesia nunca sempre a mesma, atravs
da histria. No caso brasileiro, a burguesia se moldou sob o tipo
de capitalismo competitivo, que nasceu da confluncia da econo
mia de exportao (de origens coloniais e neocoloniais) com a
expanso do mercado interno e da produo industrial para esse
mercado (realidades posteriores emancipao poltica e condi-
cionantes de nossa devastadora revoluo urbano-comercial).
No entanto, a burguesia atinge sua maturidade e, ao mesmo tem
po, sua plenitude de poder, sob a irrupo do capitalismo mono
polista, mantidas e agravadas as demais condies, que tornaram
a sociedade brasileira potencialmente explosiva, com o recrudes-
cimento inevitvel da dominao externa, da desigualdade social
e do subdesenvolvimento. Em conseqncia, o carter autocr
tico e opressivo da dominao burguesa apurou-se e intensificou-
se (processo que, sem dvida, continuar, mesmo que encontre
formas eficientes de dissimulao, como sucedeu com a domina-^
o senhorial no Imprio). No s porque ainda no existe outra
fora social, politicamente organizada, capaz de limit-la ou de
det-la. Mas, tambm, porque ela no tem como conciliar o mo*
delo neo-imperialista de desenvolvimento capitalista, que se imps
de fora para dentro, com os velhos ideais de Revoluo Burguesa
nacional-democrtica.
A exposio seguinte no pretende dar conta de toda essa
complexa evoluo, que vai da emergncia da burguesia trans-
formao poltica apontada. De incio, tnhamos em mente esse
objetivo. Depois, julgamos ser melhor concentrar a ateno sobre
os aspectos que tomam a Revoluo Burguesa no Brasil to pe
culiar embora ela no seja a primeira que se concretiza por
via autocrtica nem tampouco a ltima3. Ao que parece, o de
senvolvimento capitalista aponta essa via como a normal, nos dias
que correm, o que significa que o presente do Brasil contm o
futuro de outros pases, que pertenam periferia do capitalismo
mundial e no possam encaminhar-se diretamente para o socia
lismo.
A Co n c r et i z a o da R ev o l u o Bu r g u esa 221
8 Veja-se, especialmente: R. Bendix, Nation Building and Citizenship,
cap. 6; e B. Moore, Jr., Social Origins of Dictatorship and Democracy
(esp. partes II e III).
C ap tul o 6
Natureza e Etapas do Desenvolvimento
Capitalista
N o i n t r n s ec o ao capitalismo um nico padro de desenvol
vimento, de carter universal e invarivel. Podem distinguir-se.
vrios padres de desenvolvimento capitalista, os quais correspon
dem aos vrios tipos de capitalismo que se sucederam ou ocorre
ram simultaneamente na evoluo histrica. Alm disso, se se
toma um mesmo padro de desenvolvimento capitalista, pode-se:
verificar que ele suscetvel de utilizaes variveis, de acordo*
com os interesses estamentais ou de classes envolvidos pelo desen
volvimento capitalista em diversas situaes histrico-sociais e as-
probabilidades que eles encontram de varar o plano das determi
naes estruturais e de se converterem em fatores da histria.
No caso brasileiro, o desenvolvimento capitalista significou
coisas distintas, em cada uma das trs fases que marcam a evolu
o interna do capitalismo. Em nenhuma delas tivemos uma r
plica ao desenvolvimento capitalista caracterstico das Naes tidas
como centrais e hegemnicas (quanto irradiao e difuso do
capitalismo no mundo moderno). Ao contrrio, nas trs situa
es sucessivas, o desenvolvimento capitalista apresenta os traas
tpicos que ele teria de assumir nas Naes tidas como perifricas
e heteronmicas, fossem ou no de origem colonial. A indirect
rule no se configura como uma realidade histrica passageira:
ela surge como uma condio estrutural permanente, que iria
assumir feies histricas mutveis de acordo com a evoluo do
capitalismo nas Naes que exerceram algum tipo de dominao
imperialista sobre a Amrica Latina. Por isso, considerado em
termos das motivaes e dos alvos coletivos dos estamentos domi
N a t u r ez a e E t a pa s do Des en v o l v i men t o Ca pi t a l i st a 223-
nantes (sob o regime de trabalho escravo), ou das classes domi
nantes (sob o regime de trabalho livre), em nenhuma das trs
fases o desenvolvimento capitalista chegou a impor: 1.) a ruptura
com a associao dependente, em relao ao exterior (ou aos
centros hegemnicos da dominao imperialista); 2.) a desa
gregao completa do antigo regime e de suas seqelas ou, falan
do-se alternativamente, das formas pr-capitalistas de produo,
troca e circulao; 3.) a superao de estados relativos de subde
senvolvimento, inerentes satelizao imperialista da economia^
interna e extrema concentrao social e regional resultante da.
riqueza.
Isso quer dizer que o desenvolvimento capitalista sempre foi
percebido e dinamizado socialmente, pelos estamentos ou pelas
classes dominantes, segundo comportamentos coletivos to egos-
ticos e particularistas, que ele se tornou compatvel com (quando
no exigiu) a continuidade da dominao imperialista externa;
a permanente excluso (total ou parcial) do grosso da popula
o no-possuidora do mercado e do sistema de produo especi
ficamente capitalistas; e dinamismos scio-econmicos dbeis e
oscilantes, aparentemente insuficientes para alimentar a universa
lizao efetiva (e no apenas legal) do trabalho livre, a integra
o nacional do mercado interno e do sistema de produo em
bases genuinamente capitalistas, e a industrializao autnoma.
Desse ngulo, dependncia e subdesenvolvimento no foram so
mente "impostos de fora para dentro. Ambos fazem parte de
uma estratgia, repetida sob vrias circunstncias no decorrer da
evoluo externa e interna do capitalismo, pela qual os estamen
tos e as classes dominantes dimensionaram o desenvolvimento
capitalista que pretendiam, construindo por suas mos, por assim
dizer, o capitalismo dependente como realidade econmica e
humana.
Apesar das diferenas existentes entre as trs situaes, essas
omisses comuns (que se repetem quase que linearmente) trazem
consigo certas conseqncias inexorveis. O desenvolvimento ca
pitalista percebido e posto em prtica, socialmente, primeiro-
em termos de dominao estamental, em seguida em termos de
dominao de classes, como se ele fosse uma simples tcnica eco
nmica e no uma poltica de alcance nacional, que afeta a
totalidade do processo histrico. A transformao capitalista pro
curada, em cada uma das trs situaes, definia-se a partir dos
interesses egosticos particulares dos estamentos ou das classes do
minantes, como se eles constitussem o universo real a ser atin-
224 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
.gido, privilegiado e alterado, e no a partir da Nao, em suas
partes e como um todo. Esta entrava em linha de conta nos cl
culos racionais, de natureza econmica ou poltica, mas na qua
lidade de meio, de recurso estratgico e de base material
do poder de deciso. Portanto, a Nao no chega a ser definida
como objetivo central do desenvolvimento capitalista, invariavel
mente centrado, atravs das mudanas mais ou menos profundas
ocorridas em cada fase, sobre alvos coletivos particularistas, os
>quais preenchiam a funo de fundir os desgnios dos estamentos
ou das classes dominantes com os fins econmicos e extra-eco-
nmicos da dominao imperialista externa.
EMERGNCIA E EXPANSO DO
MERCADO CAPITALISTA MODERNO
Consideradas de uma perspectiva global, as trs fases do de
senvolvimento capitalista mencionadas na histria moderna da
sociedade brasileira podem ser descritas da seguinte maneira:
a) fase de ecloso de um mercado capitalista especificamente
moderno; b)'fase de formao e expanso do capitalisrrto compe
titivo; c) fase de irrupo do capitalismo monopolista1. A fase
*de ecloso do mercado capitalista moderno , na verdade, uma
fase de transio neocoloniala. Sua delimitao pode ir, grosso
.modo, da abertura dos portos at aos meados ou sexta dcada
do sculo XIX (tomando-se, como ponto de referncia, as evi
dncias histricas da crise estrutural irreversvel do sistema de
produo escravista). A fase de formao e expanso do capita
lismo competitivo se caracteriza pela consolidao e dissemina
o desse mercado e por seu funcionamento como fator de dife
renciao do sistema econmico. Ela compreende, pois, tanto o
-perodo de consolidao da economia urbano-comercial quanto a
1 Para uma descrio sinttica dessas trs fases e da fase colonial, em
seu mtuo encadeamento histrico (embora em termos da dominao
externa), veja-se F. Fernandes (Capitalismo Dependente e Classes Sociam
na Amrica Latina, op. cit., cap. 1).
2 Esse tema j foi debatido acima, na primeira parte do livro, mas
para esclarecer os processos histrico-sociais e econmicos que ocorreram
em conexo com a emancipao nacional e a concomitante modernizao
institucional. Aqui, ele retomado com outro intuito: a caracterizao
e o confronto dos trs padres de desenvolvimento capitalista (com as
variantes que resultaram de sua evoluo interna), que se vinculam
implantao e s sucessivas transformaes do capitalismo na sociedade
brasileira, do incio do sculo XIX aos nossos dias.
N a t u r ez a e E t a pa s do Des en v o l v i men t o Ca pi t a l i st a 225
primeira transio industrial verdadeiramente importante; e vai,
grosso modo, da sexta dcada ou do ltimo quartel do sculo
XIX at dcada de 50, no sculo XX. A fase de irrupo do
capitalismo monopolista se caracteriza pela reorganizao do mer
cado e do sistema de produo, atravs das operaes comerciais,
financeiras e industriais da grande corporao (predominante
mente estrangeira, mas tambm estatal ou mista). Embora as
tendncias para esta evoluo sejam anteriores, ela s se acentua
no fim da dcada de 50 e s adquire carter estrutural poste
riormente Revoluo de 1964.
preciso no avaliar o mercado capitalista moderno em ter
mos exclusivos de suas dimenses. Para se compreender a sua
importncia, seja inicialmente, seja como base da evoluo ulte
rior para o capitalismo competitivo, necessrio levar-se em conta
trs enlaces distintos, que definem, em conjunto, o que ele repre
sentava para a dinamizao da vida econmica. Primeiro, o en
lace da economia interna com o mercado mundial e com o mer
cado externo hegemnico (no caso, o da Inglaterra). Atravs
desse enlace, ao contrrio do mercado colonial, o novo 'tipo de
mercado preenchia a funo de injetar na economia brasileira
dinamismos externos bastante fortes, que o pnvertiam em um
plo de crescimento econmico acelerado. Deste ngulo, a princi
pal funo do referido mercado consistia em absorver e reorien-
tar o impacto modernizador (ao nvel institucional) do mercado
externo, que operava, essencialmente, como um mercado que ex
portava desenvolvimento econmico capitalista (e no somente
firmas, controles econmicos e produtos acabados, como estrata
gema para a conquista, de uma posio hegemnica no comrcio
internacional do Pas e de apropriao indireta da maior parcela
possvel do excedente econmico gerado). A passagem da sateli
zao colonial para a satelizao pelos mecanismos do mercado
requeria que isso acontecesse, pois se impunha que a economia
interna se articulasse, institucionalmente, tanto ao mercado mun
dial quanto ao mercado hegemnico externo, o que pressupunha
a absoro de estruturas econmicas aptas a produzir o desen
volvimento de tipo capitalista, inerente a esses dois mercados. Se
gundo, o enlace do mercado capitalista moderno cidade e
sua populao, que serviam de suporte imediato ao seu funciona
mento e crescimento, e a uma hinterlndia mais ou menos des
contnua, longnqua e ainda indiferencada, constituda pelos es
tratos possuidores ricos e pel vasto pequeno ou mdio comrcio,
disseminado por regies limtrofes ou tributrias, e que operava
226 A R ev o l u o Bu r g u esa n o Br a si l
como elo de reforo. Atravs dessas irradiaes, o mercado capi
talista moderno adquiria vida prpria: potencialidades de cres
cer pela via do comrcio interno, segundo os requisitos do estilo
urbano de vida em expanso e dos padres de gosto ou de con
sumo da populao do pas (em crescente cosmopolitizao, era
seus setores altos e intermedirios; e em incorporao inci-
piente ao mercado, nos setores baixos). Terceiro, o enlace do
mercado capitalista moderno com o sistema de produo escra
vista (tanto da grande lavoura quanto da lavoura de subsistn
cia, de produo de gneros, de animais de carga e de transporte;
etc.). Muitos pensam que esse enlace j existia, do mesmo modo,
com referncia ao mercado colonial. As semelhanas so, porm,
morfolgicas; no funcionais e estruturais. Sob o sistema colonial,
processava-se uma drenagem extrema e rgida do excedente eco
nmico, que deixava o mercado correspondente sem qualquer
funo econmica regulativa no fluxo da expropriaao colonial
(esta se fixava de fora para dentro, atravs de mecanismos admi
nistrativos, polticos e legais, que dispensavam a interveno re
guladora do mercado ou a utilizavam como mero elemento me
diador). Atravs do novo mercado, as parcelas do excedente eco
nmico, retidas dentro do Pas, iriam encontrar formas de apli
cao reprodutiva fora do circuito da produo escravista. Por
tanto, foi esse mercado que estimulou, condicionou e, com o>
tempo, intensificou a passagem do entesouramento tradicionalista
e da acumulao estamental para transaes especulativas mais.
abstratas e complexas, fundadas em expectativas de que elas eram
seguras, honorveis e podiam incrementar o volume do dinhei
ro, do crdito e, por vezes, da riqueza materializada em ouro, em
propriedade ou em valores. Doutro lado, o mercado capitalista
moderno tambm cresce em sentido horizontal, impondo-se gra
dualmente como fulcro do comrcio interno, inclusive dos gne
ros e outros bens, produzidos pela disseminada economia artesa-
nal. Por meio dessa evoluo, a cidade passa a monopolizar, de;
forma crescentemente mais intensa, as funes de centro est^L-
tgico de reaplicao do excedente econmico e de foco de inte
grao do mercado interno. O que quer dizer que o padro d&
desenvolvimento neocolonial profundamente diverso do padro-
colonial de desenvolvimento. Pois, por seu intermdio, a cidade
sai do marasmo econmico e passa, com vigor crescente, a sate-
litizar tanto o fluxo e o crescimento do comrcio interno quanta
a produo escravista em geral.
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 227
Esse bosquejo indica claramente qual a alterao decor
rente do salto econmico que se deu, na transio neocolonial,
graas incorporao da economia do Pas ao mercado mundial.
Os arranjos estruturais resultantes criaram uma economia arti
culada (pois o mercado capitalista moderno se superpunha pro
duo escravista/destinada exportao, ao consumo ou ao co
mrcio interno), mas dotada de dinamismos prprios de desen
volvimento (determinados e orientados pelo mercado capitalista
moderno) e de potencialidades de crescimento a largo prazo (de
pendentes da produo escravista; no entanto, relativamente for
tes sempre que a procura externa pudesse garantir a expanso
deste setor). Inicia-se, com fundamento nessa articulao da eco
nomia urbano-comercial com a economia agrria, uma autntica
revoluo urbana, que iria germinar de modo lento e descontnuo.
Todavia, essa revoluo urbana, pela prpria natureza e funcio**
namento do mercado capitalista que se montara nas cidades-
chaves, aparece dissociada de qualquer transformao semelhante
e concomitante do sistema de produo escravista. Engenhos, fa
zendas e stios (deixando-se de lado esferas da economia) teriam
de permanecer na era do trabalho escravo, como se constituram
sob o sistema colonial, para que toda a complexa transio neo-
colonial se tornasse possvel e a revoluo urbana pudesse iniciar-
se, forjando o patamar necessrio para a economia funcionar com
xito e para a transformao capitalista subseqente. Por outro
lado, durante um largo perodo de tempo (se se entender como
tal cinco ou seis dcadas), o padro de desenvolvimento caracte
rizado no foi capaz de gerar seno um leve impulso nas rela
es de intercmbio com o mercado mundial e uma gradual ace
lerao do crescimento urbano-comercial. Ele no era suficiente
mente forte, em especial, para converter a brusca orientao para
dentro das atividades econmicas numa fonte de poltica econ
mica revolucionria (o que ocorreu, em circunstncias diversas,
mas em situao anloga, nos Estados Unidos). O setor agrrio
no dispunha de base material para arriscar-se a romper com o
regime de trabalho escravo, com a propriedade servil e com o
sistema de produo escravista; e os novos grupos econmicos,
por sua vez, concentraram-se no aproveitamento das oportunida
des abertas pela ecloso e disseminao do mercado capitalista
moderno, como se ali estivesse o padro de desenvolvimento ca
pitalista ideal.
228
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
EMERGNCIA E EXPANSO DO
CAPITALISMO COMPETITIVO
A formao de uma economia capitalista competitiva, nas
condies demogrficas, econmicas, sociais e polticas imperan-
tes em uma sociedade escravista, dependia no s da consolida
o, mas tambm do grau de difuso alcanado pelo mercado ca
pitalista moderno. (Este precisava expandir-se em termos de ta
manho, de diferenciao e de intensidade financeira, para tor
nar-se uma fonte de estmulos constituio de um sistema de
produo diretamente vinculado s necessidades scio-econmicas
do setor urbano e s funes de saturao econmica que este
devia preencher em relao s unidades escravistas, de trabalho
livre ou semilivre c mistae da economia agrria. Muitos escreve
ram que a articulao do setor novo, urbano-comercial, a um sis
tema de produo escravista bloqueava tanto a expanso do mer
cado capitalista moderno quanto os ritmos do prprio desenvol
vimento capitalista. Isso seria verdadeiro se o que entrasse em
jogo fosse a passagem direta da economia escravista-capitalista
neocolonial para uma economia urbano-industrial avanada. A
transio que se configurava, contudo, era muito menos com
plexa; a aristocracia agrria, bem como os grupos ligados di-
namizao do esquema de exportao-importao empenhavam-
se, de fato, na consolidao do mercado capitalista moderno e em
sua difuso interna (ou, em outras palavras, na eficcia que ele
poderia e deveria ter para a consolidao e ulterior expanso de
um complexo comercial especificamente capitalista. Parece claro
que motivos desta natureza, e no outros, concorriam para que
recebessem com frieza ou hostilidade iniciativas mais arrojadas,
como as de Mau). Em tal contexto e em vista dos fins econ
micos visados, a articulao simplificou as coisas, na medida em
que a existncia de uma grande massa de excludos (por causa da
escravido, da inatividade forada e da pobreza geral) permitiu
converter a urbanizao em um processo ultra-seletivo e concor
reu para estabelecer uma ligao indireta entre a escravido ^o
desenvolvimento do capitalismo comercial dentro do Pas. A arti
culao da economia urbano-comercial com um sistema de pro
duo escravista deixou, assim, de ser uma desvantagem para a
evoluo do sistema econmico global. Mormente depois que o
caf passa a garantir incrementos persistentes (embora oscilan
tes) do excedente econmico, a articulao se mostra uma fonte
de ganhos reais para o setor novo, que se pode expandir em bases
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 229
capitalistas graas principalmente persistncia do escravismo e
liberdade que o senhor desfrutava de transformar a expropria-
o do escravo em base material do crescimento urbano-comer-
cial. Na prtica, portanto, a articulao funcionava como equi
valente histrico da revoluo agrria, quando se compara a
evoluo do capitalismo no Brasil com a da Europa. De um lado,
ela correspondia precisamente s funes da acumulao origin
ria em contextos de maior acelerao do desenvolvimento capi
talista (isso, graas significao que a emancipao nacional
e a expanso do mercado capitalista moderno deram ao exceden
te econmico gerado pela produo escravista). De outro, era
da natureza de uma economia articulada que s os setores de
rendas altas, em geral, e os grupos de baixa renda mas vinculados
organizao ou influncia direta do setor urbano-comercial
pudessem participar ativamente e beneficiar-se dos dinamismos
propriamente capitalistas do mercado interno. A cidade conver
tia-se em plo dinmico do crescimento capitalista interno sem
necessitar estender ao campo qualquer desdobramento da revolu
o urbana. Enquanto os problemas reais da poltica econmi
ca das camadas dominantes girassem em torno da consolidao e
da disseminao do mercado capitalista moderno, revoluo ur
bana significava, pura e simplesmente, lanar o peso do desenvol
vimento capitalista sobre o trabalho escravo e o regime de pro
duo escravista.
O lastro interno para o crescimento natural do mercado
capitalista moderno procedia do incremento constante das popu
laes urbanas, especialmente nas cidades-chaves para a reorgani
zao geogrfica, econmica, sociocultural e poltica, que a trans
formao apontada requeria. Os movimentos demogrficos em
direo s cidades-chaves levava em seu bojo todo o tipo de gente.
Contudo, havia uma forte proporo de grupos de rendas altas e
mdias (neste caso, rebentos de famlias tradicionais empobreci
das que procuravam entrar, de uma forma ou de outra, nas tor
rentes de prosperidade que se prenunciavam), de origem nativa
ou estrangeira (entre estes, prevaleciam naturalmente as pessoas
que iriam operar as vrias posies do complexo comercial-finan-
ceiro, em constituio e expanso). Os grupos de baixa renda,
que se incorporavam ao processo (e que vinham predominante
mente do exterior), buscavam as oportunidades que as cidades-
chaves abriam ao trabalho livre, dentro de um mundo escravista
especialmente no comrcio, em ocupaes artesanais e em
vrios tipos de servios (inclusive pblicos), todos em crescimen-
230 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
to moderado, mas oferecendo perspectivas de mobilidade econ
mica e de ascenso social. Ao lado desses contingentes humanos,
estavam os escravos, os forros e os vrios tipos de libertos, que
tambm sofriam forte atrao por esse processo de urbanizao
de longa durao. De imediato, a presso maior era sobre os
servios domsticos. Todavia, vrias formas de trabalho artesa
nal ou de servios por aluguel (inclusive prostituio) foravam
o aparecimento de novas modalidades de utilizao do trabalho
escravo, a pagamento (o que acarretava uma diferenciao nas
relaes senhor-escravo) ou como parte da rotina conspcua do
trabalho livre numa sociedade escravista (o senhor transferia para
seu escravo as tarefas braais, degradantes e rduas, como
transportar as ferramentas, encarregar-se de fases preparatrias
ou brutas de seus servios etc.). O liberto, por sua vez, encon
trava na cidade-chave, nas esferas das ocupaes artesanais e dos
servios, muitas oportunidades de transio para o trabalho livre
e de reclassificao social. Com freqncia, s ele podia se ocupar
de certos trabalhos, que eram rejeitados pelo arteso branco ou
pelo branco pobre e que no podiam ser transferidos, normal
mente, para o trabalhador escravo mais qualificado (seno com
o risco permanente da fuga). Para se entender esse universo, -
preciso no esquecer que o comrcio ambulante, ainda no incio
do sculo XX, acarretava perda de prestgio para os que o exer
ciam (especialmente os portugueses ou os italianos, no Rio de
J aneiro ou em So Paulo). Por isso, o escravo de aluguel e prin
cipalmente o liberto, desde o incio desse processo de urbaniza
o (e mais fortemente a partir dos meados do sculo XIX), sur
giam como categorias econmicas de relativa importncia na
reorganizao do sistema de trabalho urbano. A meio caminho
na transio para o trabalho livre, com escassez de candidatos
para muitos tipos de ocupaes, eles apareciam como a mo-de-
obra bruta possvel (e mesmo, como a mo-de-obra bruta
ideal). S tardiamente, quando a urbanizao se torna muito
rpida, precipitando-se, e muito avassaladora, exigindo nmeros
que no poderiam ser fornecidos pela populao escrava ou liblt-
ta, que a presso se deslocaria para o imigrante ou para o bran
co pobre de origem nativa.
Todavia, o lastro interno no era suficiente para amparar
todo o complexo processo de consolidao, irradiao e dissemi
nao do mercado capitalista moderno. Tanto no plano demogr
fico e econmico quanto no plano social e cultural (e aqui em
termos simultneos de tecnologia e de instituies fundamentais),
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 231
uma sociedade escravista, recm-egressa do regime colonial, sem
contar previamente com um setor capitalista bastante desenvol
vido (como sucedeu nos Estados Unidos, na poca da emancipa
o nacional), dificilmente poderia dispor dos recursos materiais,
humanos e culturais necessrios para fazer face ao referido pro
cesso (mesmo dentro das escalas possveis no Brasil dos meados
do sculo XIX). No entanto, as presses dinmicas do mercado
mundial, embora fossem de outra natureza, coincidiam com as
presses dinmicas do crescimento econmico interno: o merca
do capitalista tinha de fazer face s operaes comerciais e finan
ceiras que se impunham, seja de fora para dentro (aos poucos, o
padro de desenvolvimento capitalista das sociedades hegemni
cas se abatia pelo menos sobre o setor novo, urbano-comercial,
exigindo certa organizao do espao scio-econmico para tor
nar vivel o aumento do intercmbio comercial-financeiro e ins
titucional); seja a partir de dentro (o crescimento econmico in
terno, nas condies oferecidas por uma conomia nacional de
articulao de um setor arcaico pr-capitalista e um setor novo
capitalista, atingira o seu ponto de maturao, o que fazia com
que os efeitos da consolidao, da irradiao e da disseminao
do mercado capitalista moderno se voltassem sobre si mesmos,
exigindo que transformaes quantitativas se convertessem em
transformaes qualitativas, com maior diferenciao setorial ou
regional e com maior integrao em escala nacional daquele mer
cado). Em suma, passara a fase pioneira. O mercado capitalista
moderno ou sofreria uma nova transio, para responder s exi
gncias econmicas externas e internas, adaptando-se completa
mente, assim, aos requisitos do padro de desenvolvimento ine
rente ao capitalismo comercial, ou enfrentava um colapso. Mui
tas economias da Amrica Latina ruram nesse perodo, pois se
revelaram impotentes para fazer face a esse desafio, superando
as limitaes da transio neocolonial. No caso brasileiro, porm,
embora a articulao persistisse (ela iria perdurar mesmo extin
o do trabalho escravo e universalizao legal do trabalho
livre), o sistema econmico reagiu flexivelmente, absorvendo o
impacto procedente tanto dos dinamismos do mercado mundial
e das economias capitalistas hegemnicas, quanto da descompres-
so do setor urbano-comercial e seu desdobramento por toda a
economia, sem respeitar as fronteiras que tornavam o setor agr
rio um mundo intocvel.
Essa flexibilidade no se deve apenas ao nvel de produtivi
dade alcanado pela grande lavoura graas ao caf, eficcia
232 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
do esquema comercial de importao e exportao e aos efeitos
de ambos sobre a expanso relativa do setor urbano-comercial.
Ela tambm se deve a circunstncias que tornaram o Brasil mui
to atraente para os pases que disputavam a partilha do mundo
j sob a presso do padro de desenvolvimento do capitalismo
industrial. Naes como a Inglaterra, Frana e Alemanha, s
quais comea a se juntar os Estados Unidos, voltavam seus olhos
para as reservas de recursos e as potencialidades visveis de um
pas continental como o Brasil, Alm disso, a imigrao em mas
sa iria criar outros laos de solidariedade entre o pas e a Europa,
suscitando um movimento de recursos humanos, tcnicos e mone
trios de certa magnitude. Tudo isso, somado aos efeitos da com
petio entre naes capitalistas industrializadas ou em industria
lizao e a uma combinao racional no balano de interesses
imediatos e futuros, fez com que as naes em causa se dispu-
sessem a intervir de modo mais ativo na reorganizao institucio
nal do espao econmico interno. Elas j no estavam mon
tando a infra-estrutura do esquema de operaes, que precisa
riam manter em atividade numa economia colonial ou neocolo
nial. Elas estavam, de fato, concorrendo para algo novo, que era
a construo de uma economia capitalista dependente nos trpi
cos. Os efeitos remotos da revoluo industrial e a luta entre na
es capitalistas por autonomia ou hegemonia no mercado mun
dial tomavam essa ampliao das fronteiras econmicas da Eu
ropa e dos Estados Unidos inevitvel. O importante, para quem
examine o processo da perspectiva brasileira, que se desenca
deia uma reorganizao da infra-estrutura da nossa economia que
transcende, de imediato, aos incentivos diretos do mercado inter
no (em termos da produo para o exterior e de sua prpria in
tensidade). At hoje, ainda no se avaliaram nem o montante
dos recursos materiais e humanos que foram investidos nesse am
plo processo, nem o que ele significou nas vrias regies do Pas
que foram por ele afetadas. Mas fcil perceber que nessa, sua
idade de ouro as Naes capitalistas em luta por hegemonia
ou por autonomia redefiniam a indirect rule segundo novos m
veis, envolvendo-se, por isso, na transformao capitalista da sua
periferia mais avanada com uma audcia desconhecida. O con
trole indireto das relaes comerciais j no era suficiente. Era
preciso ir mais longe, implantando, pelo menos na parte mais
rica e avanada da periferia, controles econmicos que pudessem
operar atravs do desenvolvimento institucional da livre empresa,
em todos os nveis do comrcio e, progressivamente, do movimen
N a t u r e z a e E t a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 233
to bancrio e da produo que o fluxo comercial-financeiro exi
gisse. Para isso, no era suficiente um mercado capitalista espe
cificamente moderno suportado por um fluxo limitado de moder
nizao institucional. Impunha-se a reorganizao do espao eco
lgico, econmico e social, para ajust-lo no s a potencialida
des reais ou virtuais do desenvolvimento capitalista, mas aos dina
mismos das sociedades hegemnicas, que irrompiam na periferia,
precisando de condies concretas para se consolidarem e se ex
pandirem.
H dois pontos a enfatizar, nesta breve discusso. Primeiro,
o carter mesmo dessa transformao indireta, que se promove
de fora para dentro (apesar das aparncias em contrrio). Segun
do, as conseqncias da conexo estrutural dinmica, que assim
se estabelece entre o mercado das naes capitalistas hegemni
cas e o desenvolvimento econmico interno.
Na fase de transio neocolonial, o desdobramento para fora
das economias metropolitanas imperialistas, que no pretendiam
e no podiam (em certos casos ou em dadas condies, como foi
a regra nas relaes da Europa com a Amrica Latina), estabe
lecer controles coloniais sobre as economias das naes emer
gentes, visava a criar elos dinmicos entre estas economias e os
mercados centrais. A ecloso e posterior expanso de um novo
tipo de mercado, especificamente capitalista e implantado em
cidades-chaves para as relaes de satelitizao econmica e cul
tural, que assim se institucionalizavam, eram suficientes para ali
mentar esse tipo superficial de incorporao. O que se buscava
no era impor controles internos indiretos organizao e ao>
funcionamento das economias capitalistas emergentes. Mas cons
tituir condies de controle externo que pudessem submeter o>
comrcio internacional dessas economias a um condicionamn-
to indireto, regulado pelos interesses econmicos e polticos da
nao capitalista hegemnica. Na verdade, simplificando-se bru
talmente as coisas, o esquema produo interna para exportao
eqivalia a um regime de feitoria ampliado, organizado e manti
do a expensas do parceiro mais fraco. Os desdobramentos polti
cos desse padro de relao, sempre que os conflitos de interesses
criassem situaes de crise, se resolviam ao nvel da conciliao
privada, das acordos entre Governos e do trato diplomtico. No
caso do Brasil, onde a aristocracia agrria tinha pleno controle
econmico, social e poltico dos assuntos pblicos e privados, esse-
esquema acarretava poucos dividendos polticos fatalmente- ne
gativos. Ele pressupunha uma fixao esttica do eixa da econo
2 3 4 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
mia interna, eternizando a produo primria exportadora. Mas
esta era uma conseqncia que a aristocracia agrria no s acei
tava, como desejava com ccrto ardor. Mesmo a Inglaterra teve
de enfrentar muitas dificuldades para manter privilgios acumu
lados sob a administrao portuguesa; alcanou pouco xito nas
tentativas de solapar as bases de poder da aristocracia agrria
(mediante o combate escravido e a interrupo do trfico); e
teve de desdobrar-se para lograr vantagens na competio com
outras naes, que disputavam sua posio hegemnica no mer
cado brasileiro.
Esse tipo de controle indireto tornou-se rapidamente obsole
to. Os prprios dinamismos do mercado capitalista moderno, im
plantado nas naes emergentes, poderiam engendrar um pa
dro. autnomo de crescimento econmico, provocando evolues
realmente similares s que haviam transcorrido (ou estavam
transcorrendo) na Europa. Doutro lado, a competio em reas
especificamente comerciais entre naes que disputavam a hege
monia no mercado mundial s poderia acelerar e aprofundar tal
processo, pondo as economias centrais diante do risco de inves
tir recursos materiais e humanos na criao de mercados nacio
nais concorrentes na periferia. A resposta a essa contraditria
situao tinha de ser procurada na reelaborao da estratgia se
guida durante o perodo de transio neocolonial. O impasse seria
facilmente superado se se dessem ao mercado capitalista moder
no, implantado na periferia, maiores dimenses estruturais e din
micas, de modo que ele pudesse ativar um maior nmero de
funes essenciais ao desenvolvimento capitalista, o que permi
tiria articul-lo aos mercados das economias centrais. Isso exigia
que, ao lado do esquema inicial de importao e exportao, se
organizassem outros esquemas simultneos de interveno comer
cializada nas economias perifricas (na esfera dos servios pbli
cos e da estrutura das cidades, na rede de comunicaes e de
transportes, na transplantao de imigrantes, na preparao de
planos de colonizao e de expanso da agricultura comercial
ligada ao comrcio interno, na substituio da produo artesanal
pela produo manufatureira, na introduo de novos padres
de ensino, de utilizao dos recursos humanos e de estilo de vida,
na transferncia das tecnologias que tornassem tudo isso vivel
etc.). Em conjunto, as naes centrais estavam diante de novos
empreendimentos financeiros, de escala considervel, que esten
diam a comercializao de suas influncias do mbito do inter
cmbio comercial propriamente dito para o do desenvolvimento
N a t u r e z a e E tap as d o D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 235
econmico em geral. De imediato, elas tinham de superar as
tcnicas de indirect rule mais simples, para inventar e utilizar tc
nicas de dominao indireta muito mais complexas, fundadas na
articulao da economia capitalista hegemnica s economias
capitalistas da periferia. Tem-se salientado demais que o capita
lismo industrial forava a conquista e a preservao de merca
dos externos. Contudo, no se tem dado a devida ateno mag
nitude que tal processo teria de assumir, sob a hiptese de que
controles coloniais e neocoloniais se tornassem ineficientes (ou,
alternativamente, que o mercado capitalista moderno da perife
ria crescesse alm de certos limites). Nesta situao peculiar,
para manter a posio hegemnica, a economia central tinha de
possuir potencialidades para desencadear, a distncia, um vasto
processo de transformao econmica e institucional, que permi
tisse reformular a satelitizao, qualquer que fosse o mpeto do
crescimento capitalista suscitado pela implantao e expanso
do mercado moderno na economia perifrica. Portanto, a se con
figura uma modalidade tpica de incorporao, que se distingue
das formas de incorporao colonial e neocolonial; e- que se
funda no volume de similaridades estruturais e funcionais que
a economia hegemnica, como um todo, pode transferir para a
economia perifrica, como um todo. As adaptaes da decor
rentes que passariam a regular o fluxo de processos econmi
cos, da modernizao tecnolgica e institucional etc., de um
plo a outro. Elas teriam de nascer e de crescer dentro das
prprias economias perifricas, o que quer dizer que as referidas
adaptaes exigiam um certo desenvolvimento capitalista pr
vio dessas economias e potencialidades econmicas que assegu
rassem viabilidade global para to complexa modalidade de tran
sio econmica e cultural. Dadas essas condies, por outro lado,
os interesses econmicos de cada plo encontravam canais flex
veis de harmonizao, de confluncia e de fuso. Isso fazia com
que a incorporao no aparecesse como tal na conscincia dos
agentes econmicos (pelo menos no lado do plo perifrico); e,
alm disso, concorria para conferir articulao de economias
capitalistas desiguais uma slda base dinmica (no s flexvel
e duradoura, mas suscetvel de "crescer dentro da mudana)
A natureza de todo esse processo era pouco visvel; A em-'
presa privada (ao nvel do comrcio, dos bancos, das manufatu
ras, dos servios e da agricultura) centralizava as operaes. Ela
no operava de fora para dentro, mas a partir de dentro. Portan
to, ela permitia diluir as presses inevitveis e dissimular os in
teresses reais que se desdobravam de fora para dentro, com a
vantagem de assegurar vrias formas de associao de agentes
econmicos, de firmas e de capitais internos com as economias
centrais. Desse ngulo, a constituio de uma nova infra-estru-
tura para o mercado capitalista moderno e a criao quase con
comitante de uma nova estrutura para todo o sistema econmico
surgiam como se fossem transformaes puramente internas, que
encontravam suporte no exterior, mas nasciam de processos ima-
nentes diferenciao e ao crescimento espontneos da econo
mia brasileira. Na verdade, tais processos se concretizavam como
se resultassem de decises exclusivas dos agentes econmicos na
tivos e se fizessem parte de uma firme rede de aspiraes na
cionais, que iriam acarretar a passagem gradual da dependncia
para o desenvolvimento capitalista autnomo e auto-sustentado.
No se percebia que uma economia nacional articulada no gera,
pela livre expanso de seu setor modernomesmo que ele atin
ja plena integrao sob o capitalismo competitivo, tomando-se
capaz de uma transio industrial irreversvel um desenvolvi
mento capitalista bastante forte para absorver e eliminar por s^
mesmo a dualidade do sistema econmico3. Alm disso, ignora
va-se que a segunda articulao, a que se configurava ao nvel
da economia mundial, com os mercados e o sistema de produo
das naes hegemnicas, operava simultaneamente em duas dire
es contrrias, deixando para a economia brasileira como um
todo um saldo final de potencialidades dinmicas prprias muito
pobre (ou muito fraco) .
De um lado, o desenvolvimento induzido de fora acelerava
a revoluo econmica no setor novo, porm em termos de re
quisitos limitados, pois o que entrava em jogo no era o desen
volvimento capitalista em si mesmo, mas a adaptao de certas
transformaes da economia brasileira aos dinamismos em ex
panso das economias centrais. Ou seja, o desenvolvimento indu
zido somente selecionava e transferia dinamismps que aceleravam
transformaes capitalistas mais ou menos necessrias, ao proces
so de incorporao em curso; eles eram insuficientes ou neutr
para transformaes capitalistas mais complexas e, de qualquer
modo, no poderiam gerar, por si mesmos, um desenvolvimento
capitalista autnomo e auto-sustentado, anlogo ao das econo
mias centrais e hegemnicas. Portanto, o desenvolvimento indu
zido estava calibrado por suas funes. Ele provocava uma re-
236 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
8 Note-se que nos Estados Unidos, por exemplo, foi preciso uma guerra
d vil para pr termo aos efeitos negativos da articulao.
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 237
voluo econmica autntica. Contudo, projetando-a no mago
de relaes de dependncia constantes, que no deixavam espao
histrico para a repetio das evolues do capitalismo na Ingla
terra, na Frana e nos Estados Unidos, ou na Alemanha e no
J apo. De outro lado, a articulao dependente s economias
centrais era, em" si mesma, fonte inexorvel de uma forte inibi
o do desenvolvimento capitalista. Como a aristocracia agrria
e o alto comrcio, as naes hegemnicas estavam muito empe
nhadas em manter a economia brasileira como uma economia
articulada, no s no plano mundial, mas tambm e principal
mente ao nvel nacional. Mesmo quando tentavam solapar as
'bases do poder senhorial e destruir a escravido, essas naes
no tinham em mira a real absoro do setor arcaico pelo setor
moderno. Qualquer modificao profunda, nessa esfera, era no-
civa aos seus interesses imediatos e futuros, pois ela redundaria
emmodificaes imprevisveis do volume do excedente econmi
co que poderia ser drenado, direta ou indiretamente (isto , com
ou sem mediao do setor novo) para fora. Ora, era esse exce
dente que garantia os dois processos descritos, de formao de
uma nova infra-estrutura para o mercado capitalista interno e de
constituio de uma nova estrutura do sistema econmico brasi
leiro, ambos condicionados e regulados como um d e s d o b r a m e r ^
de fronteiras das economias centrais. Para estas, portanto, supri
mir a articulao inerente superposio da economia urbano-
comercial e da economia agrria seria o mesmo que matar a
galinha dos ovos de ouro. Elas perderiam, ao mesmo tempo: os
controles econmicos estabelecidos sobre a organizao da eco
nomia urbano-comercial e do comrcio de exportao; e a posi
o de agente privilegiado no rateio do excedente econmico,
que sofria, graas ao padro induzido de desenvolvimento capi
talista, uma expropriao principal ao nvel da repartio in
ternacional .
No obstante, a transformao induzida de fora para dentro
teve conseqncias de grande monta (consideradas as recentes
origens coloniais da economia brasileira e as condies em que
se d a superao do estilo neocolonial). A partir do momento
em que a articulao internacional provoca um deslocamento de
fronteiras econmicas e culturais, ela pe a organizao da eco
nomia perifrica e seu padro de desenvolvimento na rbita de
uma revoluo econmica. Por maiores que sejam as inibies,
que resultam da articulao de uma economia perifrica a eco
nomias centrais, a transformao capitalista atingida representa
238 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
o modo pelo qual se pode praticar o capitalismo competitivo na
periferia. O Brasil , por sinal, um dos pases nos quais a natu
reza do salto histrico dado se desenha com extrema nitidez. Na
medida em que se implantava uma nova infra-estrutura para o
mercado capitalista moderno, no s se diferenciaram e expan
diram o comrcio, a agricultura e a produo manufatureira,
como vulgarmente se diz. Aquele mercado deixa, aos poucos, de
ser prisioneiro de algumas cidades-chaves e dos estreitos interesses
que nutriam, inicialmente, a associao da aristocracia agrria
com o alto comrcio. Assim, entre o ltimo quartel do sculo
XIX e a Primeira Grande Guerra, perodo central para esta des
crio, esse mercado se transfigura por completo. Ele passa a
centralizar, gradualmente, operaes comerciais e financeiras que
antes eram inimaginveis, concentrando o capital resultante de
tais operaes; doutro lado, ele tambm passa a ligar e a inte
grar, gradualmente, localidades e regies descontnuas e muito
distantes entre si, imprimindo relao capitalista uma funo
unificadora nacional de que ela fora, anteriormente, destituda.
Essa transformao estrutural e funcional do mercado capi
talista moderno ir ter, por sua vez, profundas repercusses na.
organizao e na evoluo do sistema econmico global. Primei*
ro, no plano puramente econmico, o mercado torna-se capaz de
operar como um agente de intensificao da vida econmica e
de diferenciao da prpria economia. Em particular, ele vai
concorrer para a eliminao mais ou menos rpida da produo
artesanal e substitu-la por uma impulso contnua produo
manufatureira e industrializao. Portanto, graas aos dina
mismos do mercado (configurado em novas bases estruturais e
funcionais; e dotado de uma infra-estrutura mais ampla, diferen
ciada e rica) que surgem, se solidificam e crescem os estmulos
para constituio interna de um sistema de produo propria
mente capitalista, que se implanta inicialmente no setor urbano-
comercial e da se irradia, aos poucos e descontinuamente, para
o setor arcaico. Aqui, guardadas as propores, os efeitos cons
trutivos do mercado capitalista moderno so comparveis ao que
ocorreu na evoluo das economias centrais. O capitalismo co
mercial aparece primeiro e atinge, com o tempo, um nvel de
concentrao que o converte em patamar para o aparecimento
do capitalismo industrial. Os ritmos dessa transio (apesar de
sua aparente rapidez para o Pas) que so lentos, descontnuos,
e demasiado dbeis. Segundo, na esfera institucional aos n
veis da sociedade, da cultura e do Estado a metamorfose
N a t u r e z a e E tap as do D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 239
estrutural e funcional do mercado condiciona e regula o fluxo*
da modernizao. Especialmente no setor urbano-comercial, onde.
a intensidade do processo marcante, contnua e relativamente
rpida, o mercado irrompe como uma fora revolucionria, que
desagrega a ordem escravista preexistente, com a rgida bipola-
rizao que ela institua nas relaes de poder, e* engendra uma
formao societria nova, fundada em relaes competitivas.
Tem-se dado maior ateno s inovaes mais visveis, que trans-
parecem atravs da reorganizao da ecologia urbana, do aumen-
to da populao, do advento do bonde ou do trem, do uso da
energia eltrica, da cosmopolitizao dos hbitos mundanos e do
aparecimento de um novo estilo de vida, com consumo e comu
nicao em massa. O essencial, porm, est no pano de fundo,
freqentemente negligenciado. Nessa etapa, o mercado capitalis
ta moderno pe os homens uns diante dos outros em termos do
valor de seus bens e servios. Classifica-os fora e acima da ordem
estamental e de castas da sociedade escravista, erguendo foras
muito ativas contra esta e forando os homens livres a "passar-
pelo mercado para fins de estratificao social. Isso significava;
o fim da escravido, pois esta no poderia manter-se a partir do
momento em que o mercado era visto e aceito como uma fonte
legtima de classificao social. E, tambm, significava o comeo
de uma nova era, que iria consolidar-se no trabalho livre. Ven-.
do-se as coisas desta perspectiva, no Brasil a crise do antigo,
regime lana a suas razes. Forma-se e difunde-se, aos poucos,
uma nova mentalidade econmica, social e poltica, que serve de
pio irrupo do Povo na cena histrica. De modo tmido, mo
desto e incerto: primeiro, lutando contra os excessos dos senho-,
res e pela Abolio; em seguida, lanando-se s greves e saindo*
s ruas para exercer presso poltica contra os excessos da domi-.
nao oligrquica e pelo advento da democracia burguesa. ;
nesse quadro amplo, que se estende crise de 1929 e Revolu-.
o de 1930, que se esbatem os efeitos sociais construtivos, de
sencadeados pela metamorfose do mercado, sob a consolidao
do capitalismo competitivo. E em funo desse quadro, tam-.
bm, que se deve tentar compreender a significao sociolgica
que o referido mercado adquire na sociedade emergente.
Em suma, um desenvolvimento capitalista articulado no pro
duz uma transformao capitalista de natureza diferente da que
se pode observar nas sociedades capitalistas autnomas e hege
mnicas. O que varia a intensidade e os ritmos do processo.
Condicionada a partir de fora, atravs de dinamismos econmi-.
2 4 0 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
cos que constantemente se renovam e se aprofundam, a articula
o da economia perifrica s economias centrais torna impos
svel, enquanto se mantm, a eliminao da dominao impe
rialista externa. Por isso, enquanto se constitui, se consolida e
se expande, tal economia competitiva tende a redefinir e a forta
lecer os liames de dependncia, tornando impossvel o desenvolvi
mento capitalista autnomo e auto-sustentado. Todavia, o desen
volvimento capitalista logrado traz consigo, como nas sociedades
centrais e hegemnicas, as mesmas tendncias de organizao e
de evoluo da economia, da sociedade e do Estado. A histria
do mercado comanda a histria econmica, social e poltica, at
que ele, sem passar propriamente para segundo plano, engendra
finalmente uma transio mais complexa, na qual as funes di-
namizadoras da transformao capitalista passaro a nascer das
relaes capitalistas de produo propriamente ditas.
Se a descrio apresentada correta, o perodo de transio
neocolonial oferece ao capitalismo comercial bases econmicas,
institucionais e humanas de maturao interna. Dessa evoluo
resulta um padro de desenvolvimento capitalista que, apesar de
suas limitaes intrnsecas, gera as condies estruturais e din
micas, simultaneamente a partir de fora e a partir de dentro
(isto , pelas influncias das naes capitalistas centrais e do
mercado mundial; e atravs das repercusses a curto e a largo
prazo do crescimento econmico interno), para o aparecimento
de uma economia capitalista competitiva, nucleada no setor ur
bano-comercial, mas com tendncias a expandir-se na direo do
campo (primeiro, graas irradiao, disseminao e reintegra
o do mercado moderno; em seguida, pela universalizao legal
do trabalho livre e a emergncia de um sistema de produo
capitalista nas cidades-chaves, dotado de dinamismos que trans
cendem economia urbana). O padro de desenvolvimento capi
talista dessa economia competitiva elabora-se ao longo de uma
evoluo semi-secular. Contudo, os dinamismos do mercado, que
poderiam promover a diferenciao do sistema econmico, apa
recem de inodo precoce, condicionando e estimulando a forma
o gradual de formas capitalistas de produo nas cidades. Nesse
primeiro momento, ao surgirem essas formas mais ou menos ele
mentares de produo capitalista, vrios artigos de consumo coti
diano passaram a ser elaborados u produzidos internamente. No
entanto, o modelo de mercado inerente ao padro de desenvol
vimento capitalista operante no pressionava nem a coordenao
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 241
ou fuso de formas tradicionais de produo artesanal nem a in
tensificao da produo manufatureira. O comrcio mantinha-se
como o plo dinmico do sistema de importao e exportao,
organizado no perodo neocolonial. Na medida em que se estru
tura e se difunde, territorial e socialmente, o mercado capitalista
tpico de uma economia competitiva, suas presses sobre a dife
renciao e a reintegrao do sistema econmico crescem em
qualidade e em quantidade. Surge, assim, um surto industrial
propriamente dito, fortemente apoiado nos dinamismos do mer
cado, aos quais, em reaes em cadeia, ele concorre para forta
lecer. Nesse segundo momento (mais ou menos da ltima dcada
do sculo XIX crise de 1929), a industrializao percorre todo
um ciclo de expanso. Na situao brasileira (como na de outros
pases de economia capitalista articulada, como seria o caso da
Itlia e da maioria das naes que transitaram para o capitalis
mo competitivo na Amrica Latina), essa etapa no s envolve
a substituio mais ou menos rpida da produo artesanal e da
industrializao intersticial pela industrializao sistemtica. Ela
tambm pressupe um certo grau de "amadurecimento na ma
nifestao interna da economia competitiva, pelo menos nos di
namismos do mercado e da produo industrial, que se apoias
sem sobre o crescimento urbano. Por fim, o padro de desenvol
vimento capitalista "normal acabar sendo absorvido como um
todo pela sociedade brasileira, operando como tal, simultanea
mente, aos nveis estrutural, funcional e histrico. No obstante,
ele era o padro de desenvolvimento capitalista de um economia
capitalista competitiva duplamente articulada: 1.) internamente,
atravs da articulao do setor arcaico ao setor moderno, ou
urbano-comercial (na poca considerada transformando-se, lenta
mente, em um setor urbano-ndustrial); 2.) externamente, atra
vs da articulao do complexo econmico agrrio-exportador s
economias capitalistas centrais. Por isso, as prprias condies
estruturais, funcionais e histricas de vigncia do referido padro
de desenvolvimento capitalista introduziam inibies sistemticas
ou ocasionais, que solapavam, reduziam ou anulavam suas poten
cialidades dinmicas (tanto ao nvel organizatrio quanto ao
nvel evolutivo). Ainda assim, essas potencialidades eram bastan
te fortes: a) para provocar a emergncia e sustentar a expanso
gradual de formas de produo capitalista; b) para criar tendn
cias constantes ou crescentes industrializao e, mesmo, dife
renciao e reintegrao do parque industrial; c) para intensi
242 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
ficar e acelerar as tendncias integrao nacional do mercado
interno (em suas mltiplas funes); d) para diluir e absorver
barreiras que se interpunham entre as formas predominantes na
produo agrria e na produo industrial, pressionando no sen*
tido de irradiar, da cidade para o campo, formas capitalistas de
relaes de trabalho, de mercado e de produo (de imediato^
pela transformao da propriedade agrria e da organizao do
trabalho nas zonas de crescimento econmico acelerado ou de
imigrao e de agricultura comercial voltada para o mercado
interno; a largo prazo, embora de maneira descontnua e osci
lante, pela incorporao do trabalho agrcola, de criao ou de
minerao s relaes do mercado).
Esse resumo permite situar algumas questes que precisam
ser debatidas aqui, de uma perspectiva sociolgica. A primeira,
e mais importante de todas, diz respeito ao destino da dupla arti
culao econmica. Por curioso ou estranho que parea, todos
os tipos de empresrios que operavam na agricultura, na cria
o, na minerao, no comrcio, na indstria, com os bancos etc.,
orientados para dentro ou para fora, sucumbiram s limitaes
e s inibies do padro descrito de desenvolvimento econmico
sob o capitalismo competitivo dependente. O horizonte econ
mico de todos eles foi conformado pela mesma ansiedade de
aproveitar as vantagens diretas e imediatas abertas por uma
economia competitiva articulada. Mesmo mais tarde, quando o
desenvolvimento aparece em cena, no se questiona ardente
mente a dupla articulao entram em debate questes rela
cionadas com a reforma agrria, o entreguismo, a remessa de
lucros e o intervencionismo econmico do Estado, sem que o
essencial, a respeito da dupla articulao, sofresse verdadeiro
repdio. Aceita-se, como natural, que o setor agrrio em mo
dernizao continuasse vastamente arcaico, onde e como isso se
mostrasse funcional acumulao originria de capital. Doutro
lado, tambm se aceita como natural que a articulao s eco
nomias centrais, alm de persistir, se aprofundasse, sob a presun
o de que a estaria ou a melhor ou a nica sada pari a
industrializao e a concomitante acelerao do desenvolvimen
to econmico interno. No setor empresarial, em particular, no
surgiu nenhum grupo que combatesse frontalmente as tendncias
mais ou menos estticas de contemporizao diante da dupla
articulao. Em conseqncia, os esforos esboados para corri
gir as limitaes e as inibies do padro existente de desenvol
vimento capitalista foram incuos. Meras verbalizaes, caam
N a t u r e z a e Et a pa s d o De s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 243
com freqncia num irremedivel vazio histrico. Se possuram
alguma utilidade prtica, essa se manifestou na luta pelo poder
de barganha dos crculos empresariais; as guinadas "nacionalis
tas ou entreguistas dos Governos achavam uma via de escoa
mento ou de estimulao, nas composies dos setores privados
entre si e com 6 poder pblico. Pela segunda vez na histria
brasileira a primeira foi por ocasio das lutas pela Indepen
dncia as classes dominantes e suas elites econmicas prefe
rem, por acordo tcito, evitar o n grdio de nossa evoluo
econmica dentro do capitalismo.
Outra questo de ordem terica. Dado o fato de que a
formao e a expanso do sistema de produo capitalista so
processos tardios, o mercado interno associou-se, estrutural e
dinamicamente, importao de bens e servios. Podem-se medir
as vrias etapas das transies descritas acima pelo nmero, va
riedade e quantidade dos produtos que foram substitudos, gra
dualmente, pela produo interna de artigos similares. Todavia,
m descrio dizer-se que a substituio de importaes tenha
sido o dnamo do processo: provvel que no clculo racional
dos empresrios, em termos da tcnica de programao da pro
duo ou de comercializao, e de elaborao de polticas de
conjuntura, pelos Governos ou por grandes empresas, as coisas
possam ser representadas e simplificadas dessa maneira. A subs
tituio de importaes, porm, aparece numa rede de efeitos.
Para explic-la como e enquanto processo econmico, preciso
procurar as condies que tomaram ou tornam as subseqentes
substituies possveis, em termos de causao (de transformaes
capitalistas que afetam o mercado, a produo industrial ou am
bos). Quando a economia competitiva atinge uma fase de inte
grao nacional do mercado e de diferenciao do sistema de
produo industrial, as substituies de importaes se tornam
no s uma realidade banal, como um processo de longa dura
o, com tendncia a aumentar continuamente. , pois, na or
ganizao, diferenciao e reintegrao do sistema econmico
que se deve procurar a explicao tanto para as possibilidades
de substituio de importaes e do seu aumento constante quan
to para as repercusses em cadeia das substituies simultneas
bu sucessivas sobre os dinamismos do mercado ou do sistema de
produo industrial. Sob esse aspecto, o capitalismo competitivo
alarga o campo econmico das funes normais do mercado
e do sistema de produo, adaptando-os melhor ao que deveriam
ser sob o padro de desenvolvimento de uma economia compe
244 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
titiva. As deficincias, inconsistncias e conseqncias negativas,
que tm sido atribudas aos mecanismos das substituies de im
portaes, tomados em si mesmos, no decorrem desse processo
especializado e tcnico. Mas, como se sabe, resultam, direta ou
indiretamente, das limitaes ou inibies que a dupla articula
o econmica impe ao padro de desenvolvimento econmico
sob o capitalismo competitivo. Alis, reflexes anlogas poderiam
ser feitas com referncia s substituies de importaes (e, qui
agora, das substituies de exportaes), na atual fase de
transio para o capitalismo monopolista. Se insistimos sobre um
fato de linguagem to simples, fazemo-lo porque uma compreen
so ambgua da realidade leva a explicaes falsas. No caso, o
essencial no est na substituio de importaes, mas nas carac
tersticas que a dominao imperialista externa e a ausncia da
universalizao das relaes capitalistas de mercado e de produ
o introduzem no padro brasileiro de desenvolvimento econ
mico sob o capitalismo dependente.
A ltima questo diz respeito natureza do desenvolvimen
to capitalista sob a economia competitiva que se montou no
Brasil. O que se escreveu acima, sobre as funes e o crescimen
to do mercado capitalista moderno, aplica-se como uma luva ao
crescimento da economia brasileira entre as duas grandes guer
ras. Entre o fim da Primeira Grande Guerra, a crise de 1929 e
o intervencionismo econmico do Estado Novo, atravs de
vicissitudes que os manuais de histria econmica registram, o
capitalismo competitivo atingiu o apogeu que poderia lograr nas
condies apontadas, de dupla articulao. Vrios sintomas mar
cantes assinalam esse apogeu. O mais saliente refere-se ao segun
do surto industrial, de maior peso para a economia do Pas, pois
afetou a produo de bens de produo. Mas igualmente mar
cante o grau de penetrao do capitalismo no campo e o novo
estilo de associao das oligarquias agrrias com o capital finan
ceiro. Essa associao, que remonta poltica de defesa dos pre
os do caf e envolve, por igual, interesses financeiros nacion^s
e estrangeiros, pressupe melhores condies de autoproteo db
produtor e de comercializao dos produtos (nos mercados in
terno ou externo). Por fim, a partir de vrias influncias (pres
ses polticas das classes mdias, especialmente atravs do te-
nentismo ou de movimentos- ditos nacionalistas; da presso
de grupos da direita; ou da presso de alguns crculos empresa
riais, da qual tpica a posio assumida por Roberto Simon-
sen), desencadeia-se uma forma de intervencionismo econmico
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 245
estatal, que se caracteriza pela saturao de certas funes de
sustentao ou de reforo do desenvolvimento capitalista, medi
ante empresas pblicas (ou semipblicas). A Petrobrs e Volta
Redonda so as duas realizaes de maior vulto e significao,
no perodo considerado. Este ltimo sintoma parece ter maior
importncia interpretativa que os dois outros, j que ele subli
nha algo crucial. Ao contrrio do que ocorreu antes, quando se cria
a infra-estrutura de um mercado capitalista plurifuncional, a in
fra-estrutura de um complexo sistema de produo industrial no
pode ser lograda pelos esforos da iniciativa privada, estrangeira
ou nacional. Como em outros pases de economia capitalista ar
ticulada, no Brasil teve-se de recorrer ao Estado para enfrentar
esse e outros problemas econmicos. Os trs sintomas, vistos em
conjunto, levantam a questo crucial: rompe-se ou no, atravs
dessas tendncias novas do desenvolvimento capitalista, com o
carter articulado da economia competitiva? Os empresrios
mesmo os que se proclamavam nacionalistas e protecionistas
reagiram discretamente aos imperativos de romper com a du
pla articulao. Onde puderam inovar ou renovar por meio da
prpria empresa privada, revitalizaram, na prtica, os dois tips
de articulao mencionados acima. Onde o Estado se interps de
permeio, relutaram em compartilhar responsabilidades e, princi
palmente, s deram anuncia total quando ficou patenteada sua
capacidade de destituir o Estado de real autonomia de ao, o
que convertia os interesses privados, nacionais e/ou estrangeiros,
nos grandes beneficirios diretos e indiretos do intervencionis
mo econmico estatal.
Ligando-se entre si esses traos marcantes da evoluo re
cente do capitalismo competitivo no Brasil, constata-se que nem
o mercado, nem o sistema de produo internos, suscitaram um
movimento econmico que expusesse a dupla articulao a uma
crise irreversvel, ou, pelo menos, a uma crise decisiva. O cres
cimento da populao, em escala de exploso demogrfica, o
ritmo da concentrao urbana e, especialmente, as tendncias
mais ou menos firmes de universalizao das relaes capitalistas
de mercado e de produo reduziram de forma considervel os
efeitos inibidores da articulao ao nvel interno. Mas a trans
formao, embora econmica e sociologicamente significativa,
no foi to acentuada a ponto de forar a destruio dos ltimos
baluartes vivos do complexo econmico colonial e do antigo
regime. O crescimento do mercado interno refletiu-se em suas
relaes com a economia agropecuria, estabelecendo fluxos con
246
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
siderveis de comercializao voltados para dentro. Isso no im
pediu que prticas pr-capitalistas ou subcapitalistas se mantives
sem quase inclumes ou se fortalecessem. Nem mesmo uma re
forma agrria moderada chegou a ser instituda para valer.
Doutro lado, no surgiu nenhum esforo para corrigir a tradicio
nal depresso dos salrios das massas trabalhadoras em geral e
dos operrios urbanos. Mantinha-se, pois, a compresso do mer
cado, com os efeitos da decorrentes um mercado socialmen
te comprimido , pela natureza das coisas, um mercado altamente
seletivo, que acompanha a concentrao social e racial da
renda. O que isso representa, como fonte de inibio direta ou
indireta do crescimento de formas capitalistas de produo em
uma economia competitiva, por demais sabido. Se os fatos se
manifestam desse modo, isso sintomtico da persistncia de uma
mentalidade que via o mercado estabelecendo gradaes entre
alto e baixo comrcio, como se a realidade de massa fosse
secundria para seus dinamismos propriamente capitalistas. Em
resumo, apesar do desaparecimento dos bloqueios que excluam
o setor arcaico da modernizao capitalista, a situao global
ainda convertia a economia competitiva num verdadeiro conglo-
merado de formas de mercado e de produo de desenvolvimento
desigual. A presso que essa economia, como um todo, podia
fazer para libertar-se das limitaes e das inibies que interfe
riam negativamente sobre suas potencialidades especificamente
capitalistas de equilbrio, de reorganizao e de crescimento era
ainda muito baixa. Na verdade, continuava a prevalecer a ex
trema valorizao econmica de diferentes idades coetneas e de
formas de desenvolvimento desiguais, como expediente de acumu
lao originria de capital ou de intensificao da expropriao
capitalista do trabalho.
Concluses similares podem ser extradas de evolues con
dicionadas e reguladas pelos dinamismos das economias capita
listas centrais e do mercado mundial. Na verdade, j antes da
Primeira Grande Guerra ambos comeam a transferir para fca
periferia dinamismos econmicos que refletem o advento oas
corporaes ou das empresas multinacionais, tpicas da Se
gunda Revoluo Industrial, nas esferas do comrcio, da produ
o industrial e dos servios. Depois da crise de 1929 eles apa
recem, de fato, como os dinamismos mais importantes, que se
esbatem sobre as economias perifricas para submet-las a um
novo processo de incorporao s economias centrais e para
transform-las. Pode-se fazer um esforo de abstrao, procuran
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 247
do-se selecionar, entre os elementos da dominao imperialista
externa, aqueles que seriam mais ou menos compatveis com as
dimenses e com o sentido do capitalismo competitivo. Contudo,
este entrara em crise nas economias centrais. Ele se mantm
quase intacto na periferia exclusivamente em virtude dos ritmos
mais dbeis e descontnuos de seu desenvolvimento capitalista.
De qualquer forma, preciso assinalar que se operara uma pro
funda transformao na natureza dos controles econmicos trans
feridos par o seio das economias perifricas pelas economias
centrais e, tambm, no modo de manipular tais controles. Ainda
na era do capitalismo competitivo e de um capitalismo com
petitivo dependente as economias perifricas se tornaram uma
presa avalanche dos novos dinamismos econmicos, que se so
brepunham (ou se dissimulavam) e se somavam a dinamismos
que traduziam a marca do estado anterior das economias oen*
trais, que continuavam a operar ativamente (a intensidade com
que isso acontecia dependia, naturalmente, das condies da
transio do capitalismo competitivo para o capitalismo monopo
lista nas economias centrais, ou seja, da importncia relativa que
as grandes corporaes possuam na reorganizao da econo
mia capitalista nas naes hegemnicas).
No momento em que o capitalismo competitivo atinge o
apogeu, portanto, ele iria sofrer um forte solapamento no a
partir de dentro da economia brasileira, mas a partir de.. fora.
Contudo,*at aos meados do presente sculo, as percepes inter
nas eram unnimes em apont-lo como um estado natural e,
mesmo, o "estado ideal do capitalismo moderno^Apesar das
incertezas, os ciclos de euforia econmica fortalecim as convic
es segundo as quais essa modalidade de capitalismo (na manei
ra pela qual ele fora reproduzido pela sociedade brasileira) per
mitia conciliar os interesses internos e externos, enfrentar com
certo xito as revolues econmicas inerentes ao desenvolvimen
to de uma economia competitiva e renovar continuamente as
bases materiais da dominao burguesa. De ponta a ponta, a di
luio dos controles econmicos (com seus dividendos culturais
e polticos), atravs de empresas privadas individuais, escondera
a realidade da dominao imperialista, que se estabelecera me
diante a irrupo e a expanso do capitalismo competitivo. As
grandes esperanas da burguesia brasileira, por causa do mpe
to do crescimento do mercado interno e da industrializao, tor-
naram-na ainda mais avessa a ir ao fundo dos fatos e a questio
nar os sucessivos desdobramentos da "colaborao estrangeira.
248 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
Na medida em que a tendncia externa ia na direo de aumen
tar a eficcia dos controles econmicos, implantados via empresa
e interesses privados, as orientaes capitalistas internas evo
luam no sentido inverso, de ignorar as transformaes e as con
seqncias desses controles, a curto e a largo prazo, pondo-se
maior nfase no significado mediato ou conjuntural da transfe
rncia de capitais, de tecnologia, de empresas, de capacidade em
presarial, programas de associao e investimentos etc. O que
quer dizer que, ao chegar ao fim de sua evoluo histrica, o
capitalismo competitivo continuava a ser muito pouco brasileiro,
em termos da capacidade interna de limitar ou de neutralizar -
os controles econmicos que ele intemalizava ou de conter o am
plo fenmeno de internacionalizao da economia brasileira, que
ele acarretava.
Esse trao mais geral no impedia (ao contrrio, pressupu
nha) mudanas substantivas no quadro da organizao e dos efei
tos econmicos da dominao externa. Certas influncias pri
mordiais entraram em declnio, outras influncias agigantaram-
se. A Inglaterra, por exemplo, v sua posio hegemnica em
relao ao Brasil deteriorar-se irremediavelmente. Doutro lado,
os Estados Unidos atingem e, em seguida consolidam, uma hege
monia sem paralelos na vida econmica do Pas. Alm disso, as
reas de aplicao dos investimentos e de tecnologia moderna
se deslocam, acompanhando seja as transformaes ocorridas na
economia brasileira, que ofereciam novas oportunidades aos di
namismos das economias centrais, seja os rumos tomados pelo
prprio capitalismo mundial. O que importa aqui que os pro
cessos de sucesso ecolgica, econmica e tcnica tiveram conse
qncias que vo alm da alterao da morfologia e do rendi
mento relativo da economia competitiva instalada no Brasil.
^Pases como os Estados Unidos, a Alemanha e o J apo, princi
palmente, traziam modelos de organizao das empresas, - de ar
ranjos empresariais e de associa econmica que no foram
constitudos sob o impacto da Primeira Revoluo Industrial.
Eles no s expunham uma economia competitiva dependente*e
subdesenvolvida (e portanto muito dbil) a presses muito fortes,
que no eram percebidas negativamente ou, ento, que no po-
iiam ser controladas a partir de dentro. Como surgiam numa
etapa mais avanada de expanso da economia capitalista com
petitiva no Brasil, tais presses encontravam amplo espao eco
nmico para operar livremente e florescer. Em conseqncia, os
mecanismos de autodefesa e de controle indiretos, proporciona-
N a t u r e z a e E tap as do D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 24 9
dos pela associao com interesses, pessoas ou firmas estrangei
ras, tornavam-se obsoletos e ineficazes. Um economista poder
dizer que tudo isso no constitui um mal em si mesmo e que
no se pode debitar s regras do jogo a m sorte nas apostas.
Contudo, por mais inevitvel (ou mesmo normal) que tenha
sido essa evoluo, o fato que as alteraes apontadas expu
nham a economia competitiva como um todo a um efeito ines
perado: a dominao imperialista externa cresce (e no diminui,
como se esperava), com a diferenciao e a acelerao do desen
volvimento capitalista; e, ao mesmo tempo, ela se redefine e se
fortalece, agora, a partir de dentro, utilizando a base material
quase inexpugnvel que alcanara na organizao do sistema
econmico e manipulando as probabilidades de deciso inerentes
sua prpria posio institucional. No conjunto, as partes por
assim dizer vitais da economia competitiva, em todos os setores
econmicos, constituam verdadeiros nichos das economias cen
trais, que lograram assim uma tremenda vantagem estratgica
mesmo em comparao com as empresas estatais e com as poucas
grandes corporaes brasileiras. Essa vantagem estratgica, na
etapa de crise que afeta o capitalismo competitivo em apogeu,
seria de grande valor para os interesses externos envolvidos, que
podiam praticamente decidir por conta prpria como fazer a
transio para uma economia capitalista monopolista. Portanto,
se as evolues internas fizeram muito pouco para libertar o pa
dro de desenvolvimento capitalista dos efeitos da dupla articula
o, as evolues condicionadas e reguladas atravs dos dinamis
mos da economia capitalista mundial reciclaram esse padro de
desenvolvimento para continuar a ser o que sempre foi, adap
tando-o s novas condies e aos novos interesses das naes cen
trais. Os analistas da histria econmica da Amrica Latina que
tentaram explicar o desenlace negativo em que culmina a trans
formao capitalista, sob situao competitiva, como se os em
presrios nacionais pudessem ter impedido tal desenlace, manti
das. as condies existentes, ou exageram as potencialidades eco
nmicas desses empresrios, ou ignoram a natureza do desenvol
vimento econmico (e de sua acelerao) .sob o capitalismo com
petitivo dependente.
O movimento global da transformao capitalista, sob as pe
ripcias do capitalismo competitivo dependente, precisa, pois, ser
analisado sociologicamente com extremo cuidado. Todos os pro
cessos bsicos do desenvolvimento capitalista nas sociedades cen
trais se repetem (ou, seria melhor, se reproduzem, j que as con
250 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
dies econmicas, sociais e polticas so diferentes). As conse
qncias desses processos, aos nveis estrutural, funcionai e his
trico, no entanto, so bem diversas. A existncia de uma alta
burguesia, solidamente implantada numa economia capitalista
competitiva bastante diferenciada e integrada; a formao de uma
burguesia suficientemente numerosa para saturar os quadros de
comando de tal economia e suficientemente forte para no se ver
suprimida, economicamente, ou deslocada, politicamente, pela
associao dependente; e o aparecimento de uma pequena-bur-
guesia cada vez mais volumosa e agressiva (em termos de compe
tio por riqueza, prestgio e poder), pelo menos nas metrpoles
e nas grandes cidades eis uma realidade humana que se toma
chocante quando se considera a performance do desenvolvimento
econmico sob o capitalismo competitivo dependente. Como foi
possvel que ele gerasse toda essa estrutura social e toda essa
engrenagem, sem gerar, concomitantemente, fontes histricas de
correo ou neutralizao das inibies inerentes ao padro de
desenvolvimento capitalista dependente, ou o espao econmico
que seria necessrio para que essas mesmas classes tivessem outra
atuao histrica? A resposta j foi dada anteriormente. A dupla
articulao impe a conciliao e a harmonizao de interesses
dspares (tanto em termos de acomodao de setores econmicos
internos quanto em termos de acomodao da economia capita
lista dependente s economias centrais); e, pior que isso, acarreta
um estado de conciliao permanente de tais interesses entre si.
Forma-se, assim, um bloqueio que no pode ser superado e que,
do ponto de vista da transformao capitalista, torna o agente
econmico da economia dependente demasiado impotente para
enfrentar as exigncias da situao de dependncia. Ele pode, sem
dvida, realizar as revolues econmicas, que so intrnsecas s
vrias transformaes capitalistas. O que ele no pode levar
qualquer revoluo econmica ao ponto de ruptura com o prprio
padro de desenvolvimento capitalista dependente. Assim, man
tida a dupla articulao, a alta burguesia, a burguesia e a peque-
na-burguesia fazem histria. Mas fazem uma histria de circuil)
fechado ou, em outras palavras, a histria que comea e termina
no capitalismo competitivo dependente. Este no pode romper
consigo mesmo. Como a dominao burguesa, sob sua vigncia,
no pode romper com ele, a economia capitalista competitiva
da periferia fica condenada a dar novos saltos atravs de impulsos
que viro de fora, dos dinamismos das economias capitalistas
centrais.
N a t u r e z a e E t a p a s d o D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 251
EMERGNCIA E EXPANSO DO
CAPITALISMO MONOPOLISTA
O quadro histrico do capitalismo monopolista profunda-
rmente diverso daquele que se apresentara, em escala mundial e
latino-americana," na poca de irradiao do capitalismo compe
titivo para a periferia. A prpria transio para o capitalismo mo
nopolista no foi to fcil nas economias centrais. De um lado,
porque ela foi afetada pelas fortes tenses, aos nveis econmico,
tecnolgico e financeiro, que resultaram da competio interna
cional de economias capitalistas avanadas. De outro, porque as
naes hegemnicas, que alcanaram desenvolvimento prvio mais
intenso sob o capitalismo competitivo, enfrentaram maiores difi
culdades na transio. Os estudos de Hobsbawn sobre a economia
inglesa demonstram, por exemplo, que uma revoluo industrial
precoce pode tornar-se uma desvantagem relativa. Alm disso, o
capitalismo monopolista comea a alcanar sua primeira fase de
clmax em conexo com a Primeira Grande Guerra. O advento
do socialismo num s pas no podia interferir nos dinamismos
de sua expanso nas economias capitalistas centrais ou de sua irra
diao para a periferia. Mas contribuiu para criar um elemento
adicional de tenso (aos nveis econmico, cultural e poltico),
pois o capitalismo mundial, como um todo, passou a defrontar-se,
da por diante, com a existncia e os apelos de um padro de
civilizao alternativo. Essa tenso manifestou-se na forma de
conflito e, apesar dos efeitos suasrios da Nova Poltica Econ
mica, instituda por Lnin na Rssia, ela foi amplamente mani
pulada como fator de compresso e de concentrao de poder
pelas potncias aliadas, concorrendo para acelerar a histria
em favor do capitalismo monopolista. No que concerne perife
ria, a transferncia do padro de desenvolvimento econmico ine
rente ao capitalismo monopolista constitua um processo de muito
maior complexidade e de muito maior dificuldade que as ante
riores ecloses do mercado capitalista especificamente moderno e
da economia capitalista competitiva em sociedades recm-egressas
de situaes coloniais ou neocoloniais. A esse respeito, preciso
atentar para os requisitos desse padro de desenvolvimento eco
nmico, que exige ndices relativamente altos: de concentrao
demogrfica, no s em cidades-chaves mas em um vasto mundo
urbano-comercial e urbano-industrial; de renda per capita, pelo
menos da populao incorporada ao mercado de trabalho e, em
especial, dos estratos mdios e altos das classes dominantes; de
252 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
padro de vida, pelo menos nesses setores da populao; de dife
renciao, integrao em escala nacional e de densidade econmi
ca do mercado interno; de capital incorporado ou incorporvel
ao mercado financeiro, para dar maior flexibilidade e intensidade;
ao crescimento do crdito ao consumo e produo; de moderni
zao tecnolgica realizada e em potencial; de estabilidade polti
ca e de controle efetivo do poder do Estado pela burguesia nati
va; etc. Tais requisitos fizeram com que poucas naes da perife
ria pudessem absorver o padro de desenvolvimento econmico'
inerente ao capitalismo monopolista atravs de um simples desdo
bramento de fronteiras econmicas, culturais e polticas. Imedia
tamente antes e depois da Primeira Grande Guerra, apenas o Ca
nad, a Austrlia e a frica do Sul dispunham de condies in
ternas que conferiam viabilidade a uma transferncia global (em
bora paulatina) desse padro de desenvolvimento, por meio dos
processos normais de conquista econmica. Quanto ao resto da
periferia, a nica estratgia generalizada vivel consistia na pene
trao segmentada, como tcnica de ocupao do meio, de aloca
o de recursos materiais e humanos, ou de controle econmico.
Foi atravs dessa tcnica que as grandes corporaes se instala
ram e expandiram nessa imensa parte da periferia, assumindo o
controle parcial mas em intensidade da explorao e da comer
cializao internacional de matrias-primas, da produo indus
trial para o mercado interno, do comrcio interno, das atividades,
financeiras etc. Para atingir os seus objetivos comerciais, finan
ceiros ou polticos elas no precisavam interferir, extensa e pro
fundamente, na estrutura colonial, neocolonial ou competitiva das
economias hospedeiras; ao contrrio, essas estruturas lhes eram
altamente vantajosas, j que economias desse tipo no dispunham
de mecanismos econmicos reativos de autodefesa. A incorpora
o, por sua vez, no se fazia economia capitalista central, mas
ao imprio econmico das grandes corporaes envolvidas. Isso
tinha as suas vantagens polticas e diplomticas, j que as naes
hegemnicas no precisavam arcar com os nus decorrentes (te
semelhante tcnica de expanso econmica, embora servisse*
como seu plo de sustentao econmica, cultural e poltica e mo
nopolizassem as vantagens dela decorrentes.
Vrios fatores econmicos concorreram para alterar essa si
tuao, em seguida crise de 1929, antes e depois da Segunda
Grande Guerra. As prprias transformaes recentes da econo
mia, da estrutura urbana e da tecnologia das sociedades hegem
nicas engendraram formas ultradestrutivas de utilizao das ma
N a t u b e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 253
trias-primas da periferia, as quais converteram, em maior ou me
nor grau, as naes perifricas em fator de equilbrio e de cresci
mento balanceado das economias centrais. Em conseqncia, ocor
reu um deslocamento econmico das fronteiras naturais daque
las sociedades: as naes perifricas, como fonte de matrias-pri
mas essenciais a desenvolvimento econmico sob o capitalismo
monopolista, viram-se, extensa e profundamente, incorporadas
estrutura, ao funcionamento e ao crescimento das economias cen
trais como um todo. Da resultou uma forma de incorporao
devastadora da periferia s naes hegemnicas e centrais, que no
encontra paralelos nem na histria colonial e neocolonial do mun
do moderno, nem na histria do capitalismo competitivo. Doutro
lado, em parte por causa desse processo, em parte por causa de
seu prprio crescimento demogrfico e econmico, a periferia
se alterou o suficiente, depois da Primeira Grande Guerra, para
tornar-se um mercado atrativo e uma rea de investimentos pro
missores. Tudo isso contribuiu para modificar substancialmente
a relao das grandes corporaes com as economias perifrias.
Aquelas passaram a competir fortemente entre si pelo controle da
expanso induzida destas economias, gerando o que se poderia
descrever, com propriedade, como a segunda partilha do mundo.
Todavia, foi no plano poltico que surgiu a impulso fundamen
tal ao processo de neocolonizao, tpico do capitalismo monopo
lista. O fim da Segunda Grande Guerra delimita o incio de uma
nova era na qual a luta do capitalismo por sua sobrevivncia de
senrola-se em todos os continentes, pois onde no existem revo
lues socialistas vitoriosas, existem fortes movimentos socialistas
ascendentes. Os fatos cruciais, nessa evoluo, so a revoluo
iugoslava, o advento das democracias populares, a revoluo chi
nesa e a revoluo cubana. Nessa situao, o controle da perife
ria passa a ser vital para o mundo capitalista, no s porque
as economias centrais precisam de suas matrias-primas e dos seus
dinamismos econmicos, para continuarem a crescer, mas tam
bm porque nela se achava o ltimo espao histrico disponvel
para a expanso do capitalismo. Onde a oportunidade no fosse
aproveitada ou fosse perdida, a alternativa seria o alargamento
das fronteiras do mundo socialista e novas transies para o
socialismo.
Graas a esse quadro global, no s a transferncia do
padro de desenvolvimento inerente ao capitalismo monopolista
das economias centrais para as economias perifricas que possui
um carter poltico. A prpria implantao, a posterior irradia
254 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
o e a consolidao desse padro de desenvolvimento nas eco
nomias perifricas tero de assumir, tambm, um carter especifi
camente poltico. De um lado, as dimenses dos projetos, dos re
cursos materiais e humanos envolvidos, dos prazos de durao
foram as grandes corporaes, e atravs delas os Governos das
naes hegemnicas e suas organizaes internacionais, a colo
carem em primeiro plano os requisitos polticos da transforma
o capitalista da periferia. Sem estabilidade poltica, no h
cooperao econmica, eis a nova norma ideal do comporta
mento econmico racional, que se impe de fora para dentro,
exigindo das burguesias e dos Governos pr-capitalistas das na1-
es perifricas que ponham a casa em ordem, para que pudes
sem contar com a viabilidade do desenvolvimento por associa
o. Mas, de outro lado, a luta do capitalismo por sua sobrevi
vncia transcende a esses limites. Os Governos das naes hege
mnicas e as organizaes ou alianas ligadas comunidade inter
nacional de negcios desencadeiam simultaneamente (s vezes de
maneira coordenada), vrios tipos de projetos de assistncia, uns.
econmicos, financeiros ou tecnolgicos, outros policial-militares,
educacionais, sindicais, de sade pblica ou hospitalares etc, A fun
o de tais projetos diretamente poltica: acima de seus alvos
explcitos, o que eles visam a sbita elevao do poder de deci
so e de controle das burguesias e dos Governos pr-capitalistas.
das naes perifricas. Desse modo, so logradas as condies de
estabilidade poltica almejadas, que servem para reprimir os pro
testos contra as iniqidades econmicas, sociais e polticas, ine
rentes transio para o capitalismo monopolista (inevitveis e
chocantes nas condies predominantes nos pases pobres), tan
to quanto para conjutar o perigo comunista, No conjunto, am
bas as influncias externas concorrem para deprimir fortemente
as estruturas polticas das sociedades hospedeiras. Nesse sentido,
a modernizao visada sob o lema de desenvolvimento com se
gurana na lapidar formulao sinttica, descoberta nos Es
tados Unidos dissocia-se do modelo de civilizao imperante
nas naes hegemnicas. Ela negligencia ou pe em segundo pia*
no os requisitos igualitrios, democrticos e cvico-humanitrios
da ordem social competitiva, que operariam, na prtica, como
obstculos transio para o capitalismo monopolista. Na peri
feria, essa transio torna-se muito mais selvagem que nas naes
hegemnicas e centrais, impedindo qualquer conciliao concreta,
aparentemente a curto e a longo prazo, entre democracia, capita
lismo e autodeterminao.
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 255
A economia brasileira se relacionou com a expanso do ca
pitalismo monopolista segundo a forma tpica que ela assumiu
com referncia parte mais pobre, dependente e subdesenvolvida
da periferia. Primeiro, vm as manifestaes mais longnquas, que
tm relativa importncia at o incio da Segunda Grande Guerra.
Operando diretamente, por meio de filiais, ou mediante concessio
nrias, as grandes corporaes surgem, aqui, quase simultanea
mente ao seu aparecimento nas economias centrais, explorando-
segmentarmente uma vasta gama de objetivos especulativos: pro
duo e fornecimento de energia eltrica; operao de servios
pblicos (transportes por bonde ou trem; gs; telefones; etc.); ex
portao de produtos agrcolas ou derivados industrializados, car
nes, minrios etc.; produo industrial de bens de consumo pere
cveis, semidurveis e durveis para o mercado interno; loteamen-
to de terrenos, construo de casas ou venda de terras para fins
agrcolas; comrcio interno, especialmente nas esferas em que
se tornara tpico de uma sociedade urbano-comercial de massasr
em transio industrial; operaes de crdito, de financiamento e
bancrias; projetos de desenvolvimento agrcola ou urbno, em
conexo com a iniciativa privada ou o poder pblico; etc. Nesse
perodo, suas influncias se diluem nos mecanismos de uma eco
nomia competitiva em diferenciao e expanso. S excepcional
mente logram transformar o controle econmico segmentar em
fonte de um monoplio rel (o que s vezes sucedia, em funo
das circunstncias, como se poderia exemplificar com a Light
outras empresas que operavam servios pblicos); e, com freqn
cia, submetem-se aos mecanismos competitivos do mercado inter
no, desfrutando vantagens extra-econmicas (procedentes de sua
organizao, de privilgios legais ou concesses pblicas, do porte-
relativo de sua capacidade empresarial ou produtiva etc.). Con
tudo, elas no concorrem para a emergncia e a irradiao dos
capitalismo monopolista a partir de dentro. Ao contrrio, as ma
trias-primas e as parcelas do excedente econmico drenadas para
fora se polarizam na expanso do capitalismo monopolista nas^
prprias economias centrais. Desse ponto de vista, elas apenas
contribuem para dar maior vitalidade ao padro de desenvolvi
mento econmico inerente ao capitalismo competitivo dependente.
na dcada de 50 que se pode localizar a segunda tendncia
de irrupo do capitalismo monopolista como realidade histrica
propriamente irreversvel. Nessa fase, a economia brasileira j no
concorre, apenas, para intensificar o crescimento do capitalismo
monopolista no exterior: ela se incorpora a este crescimento, apa
256 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
recendo, da em diante, como um de seus plos dinmicos na pe
riferia. Esta transformao no se d de modo sbito mas graas
a uma evoluo gradual, em que tm importncia especfica trs
fatores distintos. De um lado, a deciso externa de converter
o Brasil numa economia monopolista dependente repousa em dois
fatores diversos: a disposio das economias centrais e da comu
nidade internacional de negcios de alocar no Brasil um volume
de recursos suficientes para deslocar os rumos da revoluo eco
nmica em processo; e no deslocamento empresarial envolvido
por essa disposio, que iria implantar dentro do Pas o esquema
de organizao e de crescimento econmicos intrnsecos grande
corporao. De outro lado, a deciso interna de levar a cabo
a referida transformao capitalista, to temida por muitos povos
de economia competitiva dependente e subdesenvolvida.
A mencionada disposio das economias centrais e da comu
nidade internacional de negcios manifesta-se reiteradamente no
aps-guerra, esbarrando nos obstculos erguidos ao capitalismo
industriar pelas dimenses do mercado interno, ausncia de um
mercado financeiro organizado e dinmico e pela inflao end
mica (conforme o diagnstico da misso Abbink); ou, na falta
de correspondncia adequada nos setores estratgicos do Governo
brasileiro e dos crculos industrialistas (mais propensos a graduar
-a transio industrial a partir de dentro, combinando o interven
cionismo estatal a um nacionalismo econmico moderado). Ao
que parece, os referidos obstculos tinham pouca significao
'estrutural. Em nenhum lugar do mundo os dinamismos de qual
quer padro de desenvolvimento capitalista foram contidos ou im
possibilitados pelas estruturas econmicas preexistentes. Estas fi
cam, de antemo, condenadas destruio parcial ou total, o que
>quer dizer que, onde no existem os requisitos demogrficos, eco
nmicos e sociais para a sua emergncia, o capitalismo monopo
lista cria o seu prprio espao ecolgico, sociocultural e poltico
-na periferia. A questo no de viabilidade, mas de custes,
tempo e operacionalidade. At que ponto essa interpretao*
correta nos demonstra o que aconteceu sob o Governo Kubits-
chek e os Governos militares posteriores a 1964. As duas opor
tunidades foram aproveitadas com enorme rapidez, evidenciando
que as economias centrais estavam plenamente preparadas para
transformar o controle econmico segmentar em um desenvolvi
mento capitalista-monopolista adaptado, com referncia eco-
Riomia brasileira.
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 257
O deslocamento empresarial de tal disposio assumiu feies
distintas nos dois momentos assinalados. No primeiro momento,
as grandes corporaes s contaram com o espao econmico que
elas prprias conseguiam abrir, numa economia capitalista de
pendente mas em fase de transio industrial relativamente ma
dura. No parece' que a longa penetrao anterior, atravs de
controles segmentrios, tenha sido uma vantagem estrutural nesse
processo. Ela deu alguma cobertura psicolgica e poltica, em
termos do grau de tolerncia diante da grande corporao, em
particular da grande corporao estrangeira, ligada ao imperia
lismo econmico, e desnacionalizao da indstria, na ima
ginao popular. A outros respeitos, as vantagens que elas usu
fruam no vinham da distncia percorrida pelas congneres mais
antigas, porm das debilidades dos controles econmicos e pol
ticos internos. No segundo momento, que se situa depois da con
solidao dos Governos militares no poder, elas puderam contar
com uma poltica econmica que unificava a ao governamen
tal e a vontade empresarial. Ento, comea a configurar-se o es
pao econmico tpico de que elas necessitavam para crescer. O
fluxo da modernizao institucional, requerido pela transforma
o capitalista implcita, voltado com grande intensidade (e
tambm com grande ingenuidade) na direo das condies estru
turais e dinmicas vistas como favorveis implantao e
consolidao seja das grandes corporaes, consideradas isolada
mente, seja do padro de desenvolvimento capitalista-monopolista
que elas pressupem. Com isso, o deslocamento empresarial trans
cende fase de irrupo propriamente dita, instilando dentro da
economia brasileira tendncias que no podem mais ser elimina
das por meios administrativos ou polticos simples. A economia
competitiva ainda no desapareceu (alis, ela no desaparece por
completo nem mesmo nas naes centrais e hegemnicas). Mas
ela j sofreu uma profunda eroso e a parte mais dinmica do de
senvolvimento capitalista (voltado para dentro ou para fora) su
bordina-se aos padres do capitalismo monopolista.
A deciso interna de permitir e, mais que isso, de facilitar
e de acelerar a irrupo do capitalismo monopolista, como uma
transio estrutural e histrica, no possui o mesmo peso eco
nmico que os dois fatores anteriores. No entanto, ela central.
Na sua ausncia, as grandes corporaes no contariam com es
pao econmico e poltico para ir to longe. O que quer dizer
que continuariam indefinidamente presas operao de controles
econmicos segmentares, intrnsecos sua participao na vida
258 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
econmica do Pas (o que no as impediria de retirar o melhor
quinho do crescimento econmico interno). Nas condies em
que se organiza e cresce, no presente, uma economia capitalista
realmente competitiva na periferia, sob forte interveno estatal
e uma polarizao poltica' to extensa quo profunda da domi
nao burguesa, a iniciativa privada interna tende a restringir,
normalmente, as probabilidades de que uma sbita expanso es
pontnea das grandes corporaes possa converter-se em ponto
de partida de uma nova transformao da dominao capitalista
externa (o que ocorreria sob a irrupo natural do capitalismo
monopolista). A transio estrutural e histrica para o padro de
desenvolvimento econmico inerente ao capitalismo monopolista,
nas condies assinaladas, requer alteraes to profundas dos
mecanismos de mercado, na organizao do mercado financeiro-
e de capitais, nas dimenses da produo industrial, e medidas
correlatas to complexas (e, ao mesmo tempo, to nocivas para
vrios grupos e classes sociais, inclusive empresariais), referentes
poltica econmica e aplicao de incentivos que privilegiam;
as economias industriais de escala e a exportao, que ela se tor
na impraticvel sem um apoio interno decidido e decisivo, fun
dado na base de poder real das classes possuidoras, dos estratos
empresariais mais influentes e do Estado. Tudo isso transparece
de modo muito claro no caso brasileiro. A deciso interna cris
taliza-se aos poucos, depois da Revoluo de 1930; fixa-se de ma
neira vacilante, a princpio, em favor do impulso externo como>
a nica soluo no fim da dcada de 50 e, por fim, quando-
surge a oportunidade crucial (o que se d s de 1964 em diante),
ela se converte no principal dnamo poltico de todo o processo.
A distncia entre o Governo Kubitschek e o regime instaurado*
a partir de 1964 parece muito curta. Contudo, preciso atentar
para os dois movimentos concomitantes, que a dominao bur
guesa restaurada teve meios para realizar: 1.) iniciativa privada
interna e Estado conseguem, na verdade, armar-se autodefen-
sivamente para enfrentar a aludida transio, que teria de trans
correr, inevitavelmente, como um processo de conquista eccm-
mica externa; 2.) ambos ganham segurana suficiente para revo
lucionar o espao econmico interno, com liberdade de ao qua
se total, podendo implementar medidas estratgicas de poltica
econmica e medidas econmicas instrumentais (relacionadas
com a criao de uma nova infra-estrutura e de um novo com
plexo institucional para o sistema econmico como um todo),
atravs das quais procuravam adaptar a ordem econmica emer
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 259
gente no s exigncias das grandes corporaes, apenas, mas aos
requisitos estruturais e dinmicos do padro de desenvolvimento
econmico inerente ao capitalismo monopolista. Se tudo ficasse,
pura e simplesmente, ao arbtrio das grandes corporaes e dos
interesses econmicos ou polticos das naes hegemnicas, bur
guesia e Estado nacional perderiam, ao mesmo tempo, os anis
e os dedos. Estariam trabalhando no por uma nova transio
econmica dentro do capitalismo, passvel pelo menos de controle
poltico interno, porm por uma reverso colonial ou neocolonial
insofrevel.
A base da deciso interna no somente econmica. Ela
repousa numa complexa motivao psicossocial e poltica que,
infelizmente, no pode ser analisada aqui. Basta que se diga que
ela envolve duas iluses principais: 1.) que a transio descrita
tornaria possvel resolver, atravs do capitalismo e dentro da
ordem, os problemas econmicos, sociais e polticos herdados do
perodo neocolonial ou que surgiram e se agravaram graas ao
impasse criado pelo capitalismo competitivo dependente e pelo
subdesenvolvimento; 2.) que a depresso do poder econmico
(com suas implicaes polticas) da iniciativa privada interna e
do Estado seria transitria, pois a transio descrita diluiria por
si mesma, dentro de um prazo relativamente curto, tanto as des
vantagens do desenvolvimento capitalista dependente quanto as
desvantagens da brusca elevao da influncia estrangeira. Por
tanto, a motivao que est por trs dos comportamentos econ
micos e polticos das classes possuidoras, dos crculos empresa
riais e do Governo egostica e pragmtica. Mas no
egostica e pragmtica em um sentido restrito e rudimentar.
Os interesses econmicos equacionados so interesses de classe,
que no afetam indivduos ou grupos isolados, mas o modo pelo
qual os estratos dominantes das classes mdia e alta percebem o
destino do capitalismo no Brasil. Como se viram bloqueados
pelo impasse do capitalismo competitivo dependente e subdesen
volvido, tentaram uma nova sada, mantendo as demais condies
e introduzindo alteraes no controle poltico da ordem, que per
mitissem dar viabilidade sada escolhida. A verdadeira dificul
dade foi escamoteada. Ignorou-se que ela no estava nos padres
alternativos de desenvolvimento capitalista, mas na dupla articula
o. Mantida esta, o novo padro de desenvolvimento capitalista
ter de gerar, em termos estruturais, funcionais e histricos, novas
modalidades de dependncia em relao s economias centrais e
novas formas relativas de subdesenvolvimento; e no como algo-
260
A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
transitrio, mas permanente. Se essas modalidades de dependn
cia e essas formas de subdesenvolvimento sero mais nocivas, pro
duziro contradies mais perigosas e desencadearo efeitos per
turbadores mais graves, s a histria nos dir. Por via interpretati
va, parece claro que, mantida a articulao, no se pode esperar
que o capitalismo monopolista nos reserve algo melhor que o ca
pitalismo competitivo. A evoluo de outros pases, em particular
daqueles que fizeram a mesma transio sem limitaes to ne
gativas e devastadoras, como o caso do Canadi , sugere que
a prpria burguesia brasileira ir descobrir, rapidamente, a natu
reza dos terrveis equvocos que cometeu.
O significado histrico-sociolgico dessa transio evidente.
A burguesia brasileira no conseguiu levar a cabo a revoluo
industrial, nas condies com que se defrontava (com dificulda
des inerentes no s a uma economia competitiva dependente e
subdesenvolvida, mas s presses desencadeadas, a partir de den
tro e a partir de fora, pelas grandes corporaes e por economias
centrais que operavam em outra escala a do capitalismo mono
polista e da forma correspondente de dominao imperialista).
Assim, a burguesia brasileira perdeu a sua oportunidade hist
rica porque, em ltima instncia, estava fora de seu alcance neu
tralizar os ritmos desiguais de desenvolvimento do capitalismo: a
periferia, como um todo, atrasou-se em relao s economias
centrais, que a engolfaram em sua prpria transformao. claro
que existiam alternativas para organizar a poltica econmica, to
mando-se outras direes (dentro do capitalismo e fora dele).
Contudo, polticas econmicas dessa natureza nunca foram con
sideradas seriamente pela burguesia brasileira, Quando elas sur
giram, de modo dbil e tosco, sofreram forte oposio por parte
da iniciativa privada, nacional e estrangeira. O setor estatal,
apesar de sua enorme importncia relativa na estrutura e nos
4 Apesar das condies excepcionalmente favorveis de que dispunhfc.
para a transio indicada, o Canad defronta-se com problemas e contrP
dies de enorme complexidade, em particular no que diz respeito ao
controle interno das condies e efeitos do desenvolvimento econmico
sob o capitalismo monopolista e neutralizao da dominao imperialista
externa (vejam-se especialmente: A Citizen's Guide to THE GRAY RE-
PORT, prepared by the editors of The Canadian Forum, Toronto, New
Press, 197J; K. Levitt, Silent Surrender. The Multinational Corporation
in Canada, com prefcio de M. Watkins, Toronto, Macmillan of Canada
1970; A. E.-Safarian, Foreign Oyvnership of Canadian Industry, Toronto
McGraw-Hill Company of Canada Limited, 1966).
N a t u r e z a e E ta p a s d o D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 261
dinamismos da economia, no serviu de contrapeso s presses
privatistas internas e externas, de orientao ultraconservadora e
puramente racional (isto , extranacionalista). Ele prprio iria
absorver, aos nveis organizatrio, tecnolgico e poltico, o mo
delo da grande qorporao capitalista, convertendo-se, com gran
de rapidez e flexibilidade, na espinha dorsal da adaptao do es
pao econmico e poltico interno aos requisitos estruturais e di
nmicos do capitalismo monopolista. Nesse sentido, se se pode
falar nisso, ele representativo de um capitalismo de Estado
medularmente identificado com o fortalecimento da iniciativa pri
vada e que pretende servir de elo ao florescimento das grandes
corporaes privadas (independentemente das origens de seus capi
tais e do seu impacto sobre a recomposio da dominao bur
guesa) e do capitalismo monopolista no Brasil (independentemen
te das eventuais crises de soberania decorrentes). Na verdade,
a capacidade do Estado de atuar como esteio de uma maior ou
menor identificao do capitalismo com alvos coletivos e nacio
nalistas constitui uma funo do grau de identificao das classes
possuidoras e de suas elites econmicas, militares e polticas com
alvos dessa espcie. Apesar do apregoado nacionalismo dos in-
dustrialistas e das classes mdias, eram pouco expressivos e in
fluentes os crculos de homens de ao que defendiam objetivos
puramente nacionais ou nacionalistas. O grosso das classes pos
suidoras e de suas ^lites econmicas, militares e polticas, j sob
o Estado Novo e nas lutas contra o ltimo Governo de Vargas,
via o capitalismo <ie Estado como instrumental ou funcional
apenas para os interesses privados (nacionais e estrangeiros). Ao
lograr o controle completo da mquina estatal, colocaram-na a
servio da revoluo econmica requerida pela captao da pou
pana externa e pela internacionalizao da economia brasi
leira, sob o capitalismo monopolista. Essa experincia histrica
comprova que o Estado no tem nem pode ter, em si e por si
mesmo, um poder real e uma vocao inflexvel para o naciona
lismo econmico puro. Ele reflete, historicamente, tanto no plano
econmico quanto no plano militar e poltico, os interesses sociais
e as orientaes econmicas ou polticas das classes que o consti
tuem e o controlam. O Estado nacional brasileiro sucumbiu aos
interesses de classe qu ele representa. O capitalismo de Estado,
que ele fomentou, cingiu-se s funes que a interveno econmi
ca e poltica estatal deveria preencher para que a irrupo do
capitalismo monopolista se tornasse vivel e irreversvel.
262 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
Para completar este balano5da transio para o capitalismo
monopolista cumpre examinar, ainda, trs questes, que j podem
ser debatidas com suficiente penetrao analtica. Primeiro, como
se processa a soluo da crise do poder burgus, no plano econ
mico. Segundo, quais so as principais conseqncias e reper
cusses imediatas do novo padro de desenvolvimento capitalista
sobre a economia brasileira. Terceiro, o que a referida transio
representa para as classes sociais antagnicas dominao
burguesa.
Os analistas da histria republicana e da evoluo poltica
recente usam e abusam da palavra crise em particular, quan
do focalizam o poder oligrquico e suas relaes com a recompo
sio das estruturas polticas da sociedade brasileira. Na verdade,
estou longe de concordar com essas anlises, que repetem idias
de socilogos, historiadores ou cientistas polticos argentinos ou
do pensamento socialista latino-americano. As crises enfrentadas
pela oligarquia agrria tradicional ou por seus rebentos urbano-
comerciais e financeiros modernos no Brasil esto longe de pos
suir carter estrutural. Nunca passaram de crises de conjuntura
e histricas, que se encerraram (ou se reabriram) atravs de
processos de rearticulao do poder de classe da burguesia, aco
modando, assim, seus vrios setores e as elites correspondentes,
sem atingir as bases propriamente ditas da dominao burguesa
(e, dentro desta, da influncia da oligarquia). Alm disso, como
sucederia no Brasil, no Mxico e em outros pases da Amrica
Latina, o estilo de dominao da burguesia reflete muito mais
a situao .comum das classes possuidoras e privilegiadas, que a
presumvel nsia de democratizao, de modernizao ou de na
cionalismo econmico de algum setor burgus mais avanado.
Por isso, ele antes reproduz o esprito mandonista oligrquico
que outras dimenses potenciais da mentalidade burguesa. As coi
sas tomariam outro rumo se, de fato, aqui e alhures os setores
urbano-comerciais e urbano-industriais fossem levados a tomar
uma posio antioligrquica irredutvel, o que exigiria que a dufila
articulao se dilusse automaticamente atravs do prprio <ft-
senvolvimento capitalista; e que esses setores fossem capazes de
atingir, por sua conta, o clmax da revoluo industrial sob o ca
pitalismo competitivo. Como isso no sucedeu, as crises comea
ram e terminaram na antecmara da histria, por assim dizer no
c Pois no se pode ir muito mais longe na interpretao de processos
histrico-sociais in flux, com freqncia muito mal conhecidos.
salo de visitas das burguesias nacionais (entendendo que, su
perada a transio neocolonial, aristocracias e oligarquias agr
rias ou agrrio-comerciais convertem-se, aos poucos, em um ramo
poderoso, por vezes o mais poderoso, dessas burguesias). A soli
dariedade de classe, expressa na defesa pura e simples do status
quo (girando, com freqncia, em torno da defesa da proprie
dade privada e da iniciativa privada), sempre foi suficiente para
orientar os arranjos e as composies dos setores oligrquicos
tradicionais ou modernos com os demais setores (alis, os
desdobramentos econmicos, em geral, ou financeiros, em parti
cular, tornariam uma tarefa de Hrcules separar, claramente, as
linhas de interesses de todos os setores, dentro da mesma classe
social). Para dar continuidade quer ao desenvolvimento capita
lista, da forma em que ele era acessvel, quer dominao bur
guesa, como ela podia ser praticada econmica, social e politi
camente, todos esses setores se viam forados a manter alianas
fundamentais (visveis ou no), que punham a solidariedade de
classe em primeiro lugar e anulavam, sub-repticiamente, os con
flitos setoriais ou partidrios aparentemente intransponveis. A
evoluo que resultou da predominncia dos ritmos econmicos,
tecnolgicos e histricos externos levou a crise do poder burgus
ao subterrneo da histria, convertendo-a em uma crise verda
deiramente estrutural. Mas, em circunstncias to especiais, que
merecem cuidadosa ateno. Pois elas revelam como se d a re
voluo econmica inerente transformao industrial mais
avanada na periferia; e mostram como ela refunde, em seu trans
curso, as estruturas, as funes e o significado histrico da domi
nao burguesa, como e enquanto dominao de classe8.
Os problemas prticos com que se defrontava a burguesia
brasileira e que ela no tinha como resolver, nas condies de
uma economia capitalista competitiva mas dependente e subde
senvolvida, no ameaavam, em si e por si mesmos, a base eco
nmica, social e poltica do poder burgus. Todavia, eles criavam
uma situao de permanente desgaste e de impotncia, a qual
teria concorrido para desagregar a dominao burguesa se exis
tissem foras antagnicas organizadas, de contestao poltica re
volucionria. Na ausncia destas (ou com sua presena sob con
trole), o pnico da burguesia provinha muito mais da percepo
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 263
E no, como muitos pretendem ver estreitamente, como dominao
de uma categoria econmica ou profissional, que se poderia distinguii
da burguesia e se opor a ela (como se pensa com relao aos militares,
aos empresrios, aos intelectuais, aos tecnocratas etc.).
264 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
da necessidade de realizar um movimento econmico que a colo
casse em condio de acompanhar os dinamismos econmicos e
os ritmos histricos que as naes capitalistas hegemnicas trans
feriam para a sociedade brasileira. Era bastante claro que esses
dinamismos e esses ritmos histricos a partir do momento em
que a incorporao alcanasse maiores propores deslocariam
a burguesia brasileira, deixando-a em uma posio insustentvel,
com riscos econmicos e polticos evidentes se a dominao bur
guesa no fosse reajustada, estrutural e funcionalmente, s exi
gncias econmicas das situaes emergentes. Isso foi, exatamen
te, o que sucedeu. Primeiro, lentamente, do trmino da Segunda
Guerra Mundial ao fim da dcada de 50; em seguida, de modo
muito rpido, bem no comeo e durante a dcada de 60. A crise
do poder burgus aparece, pois, como uma crise de adaptao da
dominao burguesa s condies econmicas que se criaram,
seno exclusivamente, pelo menos fortemente, graas ao desen
volvimento capitalista induzido de fora e amplamente regulado
ou acelerado a partir de fora.
O grande problema terico, para a interpretao sociolgica,,
consiste em explicar como ess crise do poder burgus se resolve
sem maiores alteraes ou comoes mais profundas na ordem
social existente. As linhas fundamentais da superao da crise
so perfeitamente identificveis, o que permite sugerir uma expli
cao aproximada e provisria dessa transformao. Os elemen
tos basilares do processo so: 1.) a capacidade da iniciativa pri
vada interna de captar as irradiaes econmicas das grandes cor
poraes, das naes capitalistas hegemnicas e do mercado capi
talista mundial; 2.) a capacidade de mobilizao social e poltica
da burguesia como classe possuidora e privilegiada; 3.) a possi
bilidade de converter o Estado em eixo poltico da recomposio
do poder econmico, social e poltico da burguesia, estabelecen-
do-se uma conexo direta entre dominao de classe, - concentra
o do poder poltico de classe e livre utilizao, pela burguesia,
do poder poltico estatal da resultante. ^
Quanto ao primeiro aspecto, existem muitas confuses a ks-
peito das orientaes econmicas, sociais e polticas do imperialis
mo na periferia. O socilogo precisa romper com essas confuses,
que perturbam a observao objetiva e a interpretao crtica da
realidade. Em termos no s de preservao do status quo, mas
tambm de irradiao e de expanso do capitalismo monopolista
na periferia, no interessa s grandes corporaes e s naes
capitalistas hegemnicas desgastar a base econmica da domina
N a t u r e z a e E tap as d o D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 2 6 5
o burguesa e, tampouco, suscitar crises irrecuperveis do poder
burgus. Para continuar a extrair os recursos naturais e huma
nos da periferia ou participar esmagadoramente da expropriao-
do seu excedente econmico, as grandes corporaes e as naes
capitalistas hegemnicas precisam, no presente, favorecer a esta
bilidade e a eficcia do poder burgus nas economias capitalistas
perifricas. Por isso, bastou que a iniciativa privada interna de
monstrasse aprovar e querer os novos rumos da transformao-
capitalista, para que a presena externa aumentasse explosiva
mente, acelerando a revoluo industrial e colocando-a em novas
dimenses. O que importa, entre tudo que aconteceu ou est acon
tecendo, a relao entre a captao das irradiaes econmicas-
das economias capitalistas centrais e a formao de uma nova
base econmica para a dominao burguesa. De um ponto de
vista puramente econmico, esse foi o processo central, que per-
mitiu adaptar a dominao burguesa s funes que ela devia
ou deve desempenhar numa fase de crise e mutao do poder
burgus, ou seja, de caos e de reconstruo da economia capita
lista existente. A nova etapa de incorporao s economias cen
trais, sob o padro de desenvolvimento econmico inerente ao
capitalismo monopolista, proporcionou burguesia brasileira, por
tanto, a oportunidade de dar um salto gigantesco, que permitia,
a um tempo, revitalizar as bases materiais do poder burgus e
revolucionar o modo pelo qual ele se equacionava, historicamente,
como dominao de classe especificamente burguesa.
Quanto ao segundo aspecto, jamais a burguesia brasileira
poderia dar o referido salto, sob impulso externa, se ela no
tivesse condies efetivas de automobilizao como e enquanto*
classe. Essa automobilizao no se efetuou (nem poderia efe
tuar-se) contra o perigo estrangeiro, o imperialismo econmi
co ou o controle norte-americano. Na verdade, as irradiaes
econmicas das naes capitalistas hegemnicas favoreciam a re
composio e a revitalizao do poder burgus: as elites das
classes mdias e altas entenderam isso muito bem. Doutro lado,
as mesmas elites compreenderam (adequadamente quanto a seus
interesses de classes), que. a alternativa para o imobilismo econ
mico, intrnseco s taxas mdias possveis de desenvolvimento ca
pitalista e de industrializao, seria, de qualquer modo, a dete
riorao e a desintegrao da dominao burguesa (a largo prazo)
ou o seu deslocamento econmico pela iniciativa privada estran
geira (a curto prazo). Em tal contexto, o pnico econmico for
ou o aparecimento e o agravamento de atitudes de classe forte
266 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
mente agressivas, nascidas de uma frustrao crnica e do medo
reativo, os quais contriburam para projetar a agresso para fora
da nossa classe. A classe dos outros, no caso, tinha de ser foro
samente o proletariado (e, confusamente, a congrie das massas
trabalhadoras e destitudas), que surge como o inimigo natural
e o alvo dessa agresso autodefensiva. Como a classe dos outros
no era a fonte real do estado de pnico, ela funcionou apenas
como bode expiatrio e como foco de referncia para a atua
lizao de, processos elementares de solidariedade de classe. No
clima histrico descrito, pnico, agresso e autodefesa reativa
criavam impulses de identificao coletiva e de comunidade po
ltica em todos os crculos das classes possuidoras e privilegiadas,
simplificando as tarefas de liderana de suas elites. A defesa da
"ordem, da propriedade privada e da iniciativa privada con
gregou o grosso da minoria dominante em torno de interesses e
de objetivos comuns, fazendo com que todos os setores dessa mi
noria e suas elites econmicas, militares, polticas, judicirias, po
liciais, profissionais, culturais, religiosas etc. evolussem na mes
ma direo. Em conseqncia, elevaram-se as potencialidades uni
ficadoras dos toscos interesses e objetivos comuns, enquanto, para
lelamente, as divergncias e os antagonismos setoriais de classe
ou de partido eram bloqueados, de modo automtico ou coerciti
vo. Sem dvida, a lei dos pequenos nmeros explica sociologi
camente essa performance, altamente facilitada pelos baixos ndi
ces de participao econmica, cultural e poltica das massas.
Os privilgios e no os elementos dinmicos do esprito capi
talista cimentaram essa espcie de solidariedade de rapina,
que no iria desfazer-se enquanto no fosse superada a crise do
poder burgus e restabelecida a plena eficcia da dominao bur
guesa.
Quanto ao terceiro aspecto, conhecida a extraordinria im
portncia estratgica do Estado, quer para o desenvolvimento ca
pitalista na periferia, quer para um tipo de dominao burguesa
que se singulariza pela institucionalizao poltica da autodefesa
de classe (para a preservao e a ampliao de privilgios ecoifc-
micos; para a poltica econmica posta calculadamente a servio
do alargamento da base material do poder burgus; ou para am
bas) . A natureza de todas essas conexes em funo da domina
o burguesa nem sempre evidente. Contudo-, em naes capita
listas nas quais as funes classificadoras do mercado e as fun
es estratificadoras do sistema de produo so to limitadas,
a ponto do grosso da populao permanecer excludo do funciona-
N a t u r e z a e E t a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 267
meno normal do regime de classes e da ordem social competitiva,
somente as classes altas e mdias chegam a participar efetiva
mente das vantagens proporcionadas pelo desenvolvimento capi
talista. Essa participao , em si mesma, um privilgio e s se
pode manter na medida em que outros privilgios, vitais para as
situaes de classe alta e mdia, so intocveis. A dominao da
burguesia irradia-se de modo muito fraco da minoria dominante
para o resto da sociedade (ao contrrio do que sucedeu nas na
es capitalistas hegemnicas, onde tal irradiao serviu de em
basamento econmico para a democracia burguesa). Ela se
concentra no tope, nos 10, 15, 20 ou 25% que tm rendas altas,
monopolizam a cultura e o poder poltico, o que faz com que o
poder poltico indireto, nascido do poder econmico puro e sim
ples, e o poder especificamente poltico se confuiidam, atingindo
o mximo de aglutinao, e o Estado se constitua no veculo por
excelncia do poder burgus, que se instrumentaliza atravs da
maquinaria estatal at em matrias que no so nem administra
tivas nem polticas. Isso explica a facilidade com que, no Brasil,
as classes possuidoras e privilegiadas passaram to rapidamente,
em 1964, da automobilizao social para a ao militar e poltica;
como o Estado nacional foi posto a servio de fins particularis-
tas da iniciativa privada; e por que as vrias elites das classes do
minantes (econmicas, militares, polticas, judicirias, policiais,
profissionais, culturais, religiosas etc.) encontraram to depressa
um foco de unificao institucional de suas atividades. O Estado
aparece, portanto, como o segundo elemento, na orderii dos fato
res de importncia estratgica para a soluo da crise do poder
burgus, no. amplo movimento da burguesia para se assegurar o
xito da transio para o capitalismo monopolista. Isso se se
tomar a questo em termos da criao de uma base econmica
adequada dominao burguesa sob o capitalismo monopolista.
Quando se v a mesma questo em termos dos fundamentos pol
ticos dessa dominao, a ordem dos fatores precisaria ser altera
da. Os requisitos polticos do desenvolvimento econmico sob o
capitalismo monopolista dependente, como j foi indicado acima,
exigem um to elevado grau de estabilidade poltica (pelo menos
nas fases de ecloso e de consolidao, que nos dado observar),
que s uma extrema concentrao do poder poltico estatal ca
paz de garantir. Doutro lado, nos momentos mais crticos da tran
sio, que ainda no foram vencidos, operou-se uma dissociao
acentuada entre desenvolvimento econmico e desenvolvimento
poltico/Isso fez com que a restaurao d dominao burguesa
268 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
levasse, de um lado, a um padro capitalista altamente racional
e mod.ernizad.or de desenvolvimento econmico; e, concomitante-
mente, servisse de pio a medidas polticas, militares e policiais,
contra-revolucionrias, que atrelaram o Estado nacional no
clssica democracia burguesa, mas a uma verso tecnocrtica da
democracia restrita, a qual se poderia qualificar, com preciso
terminolgica, como uma autocracia burguesa.
No que se refere s conseqncias e repercusses imediatas
da irrupo do capitalismo monopolista na economia brasileira, a
situao apresenta muitas analogias com o que ocorreu no pas
sado, tanto quando da ecloso de um mercado capitalista especi
ficamente moderno em uma economia colonial, quanto quando
da irrupo do capitalismo competitivo em uma economia escra
vista. Apenas, a heterogeneidade do quadro econmico brasileiro
agora mais pronunciada, a distncia existente entre as vrias
pocas histrioo-econmicas distintas (mas coetneas) muito
maior e as contradies resultantes do desenvolvimento desigual
interno so muito mais graves. Seria intil fazer um bosquejo da
situao atual, pois ela tem sido to discutida por apologistas ou
crticos do milagre brasileiro, que se tornou bem conhecida. O
essencial, do ponto de vista sociolgico, parece ser situar a irrup
o do capitalismo monopolista de acordo com sua estrutura n
tima: um desenvolvimento capitalista provocado na periferia pelas
economias centrais e, portanto, extensa e profundamente induzi
do, graduado e controlado de fora. Por essa razo, ela no possui,
no contexto das economias capitalistas perifricas, o mesmo sig
nificado e as mesmas implicaes econmicas que teve na evolu
o das economias capitalistas centrais. Antes de passar por seme
lhante transio, estas experimentaram amplos durveis proces
sos de acumulao de capital, de inveno tecnolgica, de expan
so de uma sociedade de massas e de um mercado de consumo;
em massa, de modernizao institucional, de participao cultu
ral e de educao escolarizada, de elevao dos padres de vida,
de democratizao do poder etc. Isso quer dizer que, sem ignorar
que essa irrupo acarreta uma revoluo econmica na periferia,
o socilogo deve levar em conta o que representa a falta de ante
cedentes e de concomitantes (tanto econmicos, demogrficos e
tecnolgicos, quanto sociais, culturais e polticos), ao mesmo
tempo no plano estrutural e ao nvel histrico. O capitalismo mo
nopolista no eclode nas economias perifricas rompendo o seu
prprio caminho, como uma fora interna irreprimvel que destri
estruturas econmicas arcaicas ou simplesmente obsoletas, dimen
N a t u r e z a e Et a pa s d o De s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 269
sionando e reciclando o que deveria ser preservado e forjando
suas prprias estruturas econmicas ou extra-econmicas. Vindo
de fora, ele se superpe, como o supermoderno ou o atual, aG
que vinha de antes, ou seja, o moderno, o antigo e o arcai
co, aos quais nem sempre pode destruir e, com freqncia, pre
cisa conservar. O seu maior impacto construtivo consiste em
cavar um nicho para si prprio, naquelas esferas das economias
perifricas que so mais compatveis com a transio, formando
assim um exguo espao econmico, a partir do qual poder cres
cer e qui irradiar-se para toda a economia, universalizando aos
poucos os requisitos estruturais, funcionais e histricos inerentes
ao seu prprio padro de desenvolvimento capitalista.
Essa a realidade. Pensar as coisas com paralelos e virtuali-
dades, tomados s economias capitalistas centrais, seria ir dema
siado longe... As metrpoles,' as grandes cidades, uma boa parte
do mercado interno e alguns segmentos do mundo agrrio ofere
cem a semelhante padro de desenvolvimento capitalista uma
base estratgica de irradiao, de crescimento e de universaliza
o progressiva. Sendo assim, pode-se perguntar: ele sempre aca
ba prevalecendo? impossvel dizer-se, com base nas evolues
que atingiram a periferia nos ltimos trinta anos. Na medida em
que ele for continuamente revitalizado pelos dinamismos das eco
nomias centrais, pelo crescimento interno das grandes corpora
es (no s estrangeiras, mas nacionais, estatais ou privadas)
e pela expanso do mercado e do sistema de produo internos
ele possui altas probabilidades de vir para ficar. Esse parece
ser o caso, atualmente, com referncia ao Brasil.
Contudo, no se podem ignorar duas coisas. Primeiro, como
ocorreu com o capitalismo competitivo, o capitalismo monopo
lista ter de adaptar-se para coexistir com uma variedade de
formas econmicas persistentes, algumas capitalistas, outras ex-
tracapitalistas. No poder elimin-las por completo, pela sim
ples razo de que elas so funcionais para o xito do padro
capitalista-monopolista de desenvolvimento econmico na perife
ria. Em outras palavras, para se aninhar e crescer nas economias
capitalistas perifricas, esse padro de desenvolvimento capitalis
ta tem de satelitizar formas econmicas variavelmente modernas,
antigas e arcaicas, que persistiram ao desenvolvimento ante
rior da economia competitiva, do mercado capitalista da fase neo
colonial e da economia colonial. Tais formas econmicas operam,
em relao ao desenvolvimento capitalista-monopolista, como fon
tes de acumulao originria de capital. Delas so extrados,
270 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
portanto, parte do excedente econmico que financia a moder
nizao econmica, tecnolgica e institucional requerida pela
irrupo do capitalismo monopolista, e outros recursos materiais
ou humanos, sem os quais essa modernizao seria inconcebvel.
Segundo, a prpria irrupo do capitalismo monopolista na peri
feria coincide com uma poca de crise mundial do capitalismo.
Tome-se, por exemplo, a Amrica Latina: as naes latino-ame
ricanas, que procuram em tal irrupo a restaurao do poder
burgus, no so cenrios de revolues, mas de contra-revolu-
es. O que significa que as opes histricas de ponta se fazem
noutra direo, contra o capitalismo. Como em Cuba, a histria
conduz ao socialismo. A questo da durao e da presumvel efi
ccia histrica do padro de desenvolvimento capitalista-mono
polista, nas naes da Amrica Latina em que ele irrompeu e
est crescendo, no , pois, to simples. Ao adaptar-se s estru
turas e dinamismos de economias capitalistas dependentes e sub
desenvolvidas, ele se associa a velhas iniqidades econmicas e
gera, por sua vez, iniqidades econmicas novas, atraindo para
si velhos e novos descontentamentos sociais e polticos. claro-
que isso no auxiliar muito quanto formao de identificaes
favorveis nas massas. Ao contrrio, poder ajud-las a perdei
toda a confiana no capitalismo e a moverem-se na direo opos
ta, do socialismo.
Consideraes dessa ordem so cruciais. No se pode supor
que o Brasil, por causa de suas dimenses continentais, de seu
potencial de matrias-primas e de crescimento do mercado inter
no, do tamanho de sua populao etc. esteja fatalmente desti
nado a ser um caso parte na Amrica Latina. Para vencer, aqui
como alhures, o capitalismo monopolista ter de travar a sua
batalha, que no poder ser ganha com base na violncia insti
tucionalizada e na opresso permanente. Estas demonstraram ser
teis, mas duvidoso que sua utilidade v alm do que pode ser
feito em fases de transio, durante o lapso de tempo em que
ocorre o salto histrico. A largo prazo, visvel que seria con
traproducente empreg-las sistematicamente: os sacrifcios exigi
dos no so do tipo dos que se justifiquem por si mesmos, ou
que possam ser tolerados sob condicionamentos psicossociais pre
determinados. Em suma, o capitalismo monopolista no poder
prevalecer, se no for capaz de oferecer uma alternativa real em
face do socialismo. Imp-lo, pura e simplesmente, uma tcnica
precria, que se esgotar em duas ou trs dcadas, se no antes
disso. O que significa que a opo final caber s maiorias silen
N a t u r e z a e Et a pa s d o De s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 271
ciosas dos pobres e excludos. Poder o capitalismo monopolista
conquistar o seu apoio concreto? A julgar pelas perspectivas bra
sileiras, a resposta no\ Ele se associa, em sua ecloso, a pr
ticas econmicas e polticas to inquas, antidemocrticas e desu
manas, que aparcer, para as massas, como o paraso dos ricos,
dos poderosos e dos privilegiados. Herda toda a carga negativa,
que nasce da fuso de velhos e novos exploradores do povo.
Pondo-s de lado qualquer juzo tico sobre o capitalismo
monopolista e se ele (ou no) compatvel com condies igua
litrias e democrticas de existncia social, uma coisa certa.
A irrupo do capitalismo monopolista cria presses extrema
mente fortes sobre a organizao, o funcionamento e o desenvol
vimento de economias capitalistas perifricas. O seu espao eco
nmico estratgico no est nestas economias, mas nas econo
mias capitalistas centrais. Matrias-primas, capacidade de consu
mo ou de produo, comrcio externo, recursos humanos, exce
dente econmico, tudo, enfim, mobilizado de dentro para forar
posto a servio das necessidades bsicas ou no, e do crescimento
daquelas economias e do mercado capitalista mundial. O exem
plo brasileiro tpico a esse respeito. A referida irrupo des
lancha a diferenciao e a elevao da produo industrial, ela
realiza a revoluo industrial com que sempre se sonhou no
pas. Isso representa novos empregos para as massas e, com fre
qncia, , muitos empregos, empregos cobiados e com salrios
mais altos. No entanto, eis parcelas das massas que se podem be
neficiar com tais empregos no so to numerosas e se vem
ainda mais reduzidas, porque entramos na era de tcnicas que
envolvem uso intensivo de capital, maior racionalizao do traba
lho, computadores e os primrdios da automao. De outro lado,
a populao como um todo, beneficie-se ou no com o padro
de desenvolvimento capitalista-monopolista, tem de arcar com o
peso asfixiante das mencionadas presses diretas ou indiretas so
bre as matrias-primas e os recursos materiais ou humanos in
ternos, que se refletem na alta dos preos, na escassez das utili
dades, na desorganizao do comrcio (por influncia no s dos
intermedirios mas dos produtores), na ineficcia de controles
econmicos fundados nas decises do comprador, na inflao, na
criao de prticas financeiras exclusivistas mas devastadoras para
a coletividade etc. A passagem to rpida para o padro de de
senvolvimento capitalista-monopolista faz, em suma, com que a
sbita mobilizao externa de matrias-primas, utilidades, recur
sos humanos e excedente econmico, em escalas crescentemente
272 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
excessivas, produza efeitos similares ao de uma dieta irracional
sobre o organismo humano. Crescendo para fora, o que fica
visvel e atinge a todos so os sacrifcios acarretados por essa
mobilizao macia, os nus econmicos e os custos de se tomar
um satlite de grande porte. O comrcio externo passa a marcar
as constantes oscilaes para cima desse processo sem fim de
drenagem, agora no s do exdedente econmico, mas de todas as
riquezas e de todas as foras econmicas vivas, reais ou potenciais,
materiais ou humanas, essenciais ou secundrias.
O que se pode dizer, de um ponto de vista geral, que sob
o capitalismo monopolista o desenvolvimento desigual da perife
ria se toma mais perverso e envenenado. No se voltando contra
.a dupla articulao, ele mantm, alarga e aprofunda a dependn
cia, ao mesmo tempo em que agrava o subdesenvolvimento rela
tivo (malgrado os efeitos de demonstrao em contrrio). Alm
disso, como tambm desencadeia presses fortes no sentido de
crescer aceleradamente com recursos internos, infunde novas
distores estruturais e dinmicas no processo de acumulao
capitalista. Isso se revela particularmente grave em duas esferas:
1.) as fortes bompresses conjunturais dos salrios dos trabalha
dores; 2.) desnflatores e outras tcnicas de transferncia de ren
da que amparam, sistematicamente, os que podem fazer poupan
a, isto , todos aqueles que esto fora e acima da economia
popular. Em contraste, o pequeno e exclusivo exrcito dos ri
cos, poderosos e modernos os grupos de rendas altas e
muito altas alm de participar direta e desigualmente da pros
peridade induzida de fora, encontra novas facilidades de elevao
da renda, graas a uma poltica econmica e financeira delinea
da para fazer dele um dos eixos dinmicos da transio. Ele se
projeta, assim, naquilo que se poderia descrever como a cone
xo positiva do padro de desenvolvimento capitalista-monopo
lista dependente. Forma os estratos dos consumidores dos artigos
de luxo e dos mdios ou grandes investidores; e encarna os de
sequilbrios que esse novo padro de desenvolvimento introduz
em estruturas econmicas, sociais e polticas que pareciam no
suportar maiores incrementos das desigualdades de classe, de re
gio ou de raa.
No obstante, no a que se encontra o impacto negativo
fundamental. Muitas das distores, assinaladas apenas de modo
^genrico, ligam-se claramente a condies de transio, podendo
ser eliminadas ou reduzidas a mdio e a largo prazos, se a pr
N a t u r e z a e E t a p a s d o D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 273
pria consolidao do padro de desenvolvimento capitalista des
crito conduzir s tcnicas normais de produo e de consumo
em massa (mesmo sob os efeitos adversos da dependncia e do
subdesenvolvimento relativo). O mesmo no se poder dizer da
poltica econmica exigida por esse padro de desenvolvimento
capitalista e das interferncias que ela engendra. Nas condies
em que se est dando, a transio para o capitalismo monopolista
impe tendncias de concentrao social da riqueza que no
podem ser nem transitrias nem atenuadas com o tempo. Poder
haver uma diluio dos contrastes mais sombrios na distribuio
da renda, especialmente quando os assalariados e as classes m
dias comearem a fazer presso poltica, atravs dos sindicatos
e de outros meios. Contudo, aquelas tendncias iro persistir,
contribuindo para preservar e at agravar os fatores internos que
tornam a articulao de economias desiguais, a partir de dentro,
uma realidade inelutvel. previsvel que a est o fundamento
estrutural e dinmico para que as grandes corporaes (estatais,
nacionais ou estrangeiras), os imprios econmicos e as me
trpoles se transformem em formidveis ncleos de satelitizao
de grandes, pequenas e mdias cidades e do campo, ou, em ou
tras palavras, do resto da economia e da sociedade brasileira. Do
mesmo modo, nas condies em que se est dando, a transio
para o capitalismo monopolista no pode concorrer para a auto
nomizao do desenvolvimento capitalista. Ele captura tudo
o mercado interno, o vasto sistema de produo capitalista em
expanso, o comrcio internacional de matrias-primas e utilida
des extradas ou produzidas no Brasil, parcelas do excedente eco
nmico geradas internamente para os dinamismos e os contro
les econmicos das economias capitalistas centrais e do mercado
capitalista mundial. Por isso, o que se pensa ser o momento de
predominncia estrangeira no poder ser eliminado ou atenua
do no futuro (prximo ou remoto). Mais que sob o capitalismo
competitivo, a drenagem agora se faz sob a estratgia da bola
de neve: ela se acelera, se avoluma e se intensifica medida
que o desenvolvimento capitalista interno se acelera, se avoluma
tese intensifica. Nesse sentido, at as atividades econmicas dire
tas do Estado nacional so satelitizadas, pois so absorvidas pela
estratgia externa de incorporao e por seus desdobramentos
internos. E a iniciativa privada interna, em qualquer proporo
significativa, da agricultura, da criao, da minerao, ao co
mrcio interno e externo, produo industrial, aos bancos e aos
servios, ter de crescer sob o influxo dos dinamismos e dos con
274 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
troles econmicos manipulados, direta ou indiretamente, a partir
do desenvolvimento das economias capitalistas centrais e do mer
cado capitalista mundial. Chegou-se, pois, a um ponto em que
a articulao no plano internacional tende a esgotar todos os li
mites. Sob o capitalismo monopolista, o imperialismo torna-se
um imperialismo total. Ele no conhece fronteiras e no tem
freios. Opera a partir de dentro e em todas as direes, enquis-
tando-se nas economias, nas culturas e nas sociedades hospedei
ras. A norma ser: o que bom para a economia norte-ameri
cana bom para o Brasil (e assim por diante). S que nunca
se estabelecero as diferenas entre a economia norte-americana
(ou as outras economias capitalistas centrais) e a economia bra
sileira. Nessa situao, o industralismo e a prosperidade capita
lista viro finalmente, mas trazendo consigo uma forma de arti
culao econmica s naes capitalistas hegemnicas e ao mer
cado capitalista mundial que jamais poder ser destrudo, manti
das as atuais condies, dentro e atravs do capitalismo.
No que concerne ao significado da irrupo do capitalismo
monopolista para as classes antagnicas dominao burguesa
encontramo-nos em uma situao paradoxal. As condies de
transio, descritas sinteticamente acima, fizeram com que a
compresso poltica se tomasse, a um tempo, extremamente
dura e sistemtica. A tal ponto que o espao poltico, inerente
ordem legal existente, s continuou aberto, democrtico e fle
xvel para os membros e as elites das classes dominantes que se
identificassem com os propsitos econmicos, sociais e polticos
que polarizavam e dinamizavam, de modo consciente, agressivo
e violento, a dominao burguesa na fase de transio (ainda
em curso). Os divergentes, pertencessem ou no s classes domi
nantes, estavam sujeitos represso ostensiva ou dissimulada e
foram (ou no) condenados ao ostracismo. Essa situao gerou
duas reaes, igualmente limitativas. A mais geral consistiu no
aparecimento e na difuso de uma ptica tolerante em relao-
ao liberalismo do passado. Criou-se algo parecido com o ^ue
ocorreu na Rssia, quando se fazia uma defesa utpico-sociahsta
da estrutura agrria campesina, ameaada pela expanso do ca
pitalismo. Aqui se passou a defender a pseudodemocracia bur
guesa, que tivemos sob o capitalismo competitivo, sem se estabe
lecer qualquer relao gentica entre ela e o que veio depois. A
outra reao consistiu em confundir o particular com o geral,
o que acontecia sob a exacerbao da crise do poder burgus,
com o que dever ser esse poder burgus se superar a crise.
N a t u r e z a e E ta p a s d o D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 215
inegvel que os instantes crticos da transio revelam os requi
sitos polticos do poder burgus como se eles fossem radiogra
fados. Todavia, o prprio poder burgus no poder perpetuar-se
indefinidamente em tenso. Ele mostrou at aonde capaz de ir
no que possa manter-se assim para sempre. A dominao
burguesa exige, tanto econmica quanto socialmente, um mnimo
de fluidez poltica, que incompatvel com um estado de tenso
permanente. De qualquer modo, as duas reaes provocaram
o mesmo efeito. Elas corroboraram o mito de que os antagonis
mos de classe e as contradies de uma sociedade de classes,
agravados sob o capitalismo dependente e subdesenvolvido, po
dem ser sufocados ou entorpecidos pela mobilizao da fora
bruta da burguesia e do Estado.
Seria isso possvel? Mesmo tomand-se autocrtico, pode o
poder burgus suprimir as bases econmicas e os fundamentos
polticos da dominao burguesa, sem destruir-se? Esse o buslis
da questo. Ainda que se aceite que uma evoluo dessa espcie
fosse possvel, tendo-se em mira a preponderncia do esprito
mandonista na recomposio econmica, social e poltica do po
der burgus, semelhante polarizao histrica, no estrutural-
funconal. Em outras palavras, ela no intrnseca dominao
burguesa e muito provvel que outras foras burgesas (inter
nas e externas) deslocaro, se essa fase de transio for vencida
dentro da ordem, os elementos oligrquicos que esto por trs
dessa polarizao7. Desse ponto de vista, as foras burguesas,
que lutam pela eternizao de um regime autocrtico, ignoram
a essncia do capitalismo privado (que se altera substancialmen
te, mas no desaparece, sob o capitalismo monopolista) e, em
conseqncia, o sentido da dominao burguesa (necessariamente
orientado para a defesa sistemtica do capitalismo privado). Ao
confundir aquilo que foi preciso fazer em dado momento, para
preservar e fortalecer o poder burgus, com o que se deve fazer
sempre, tais foras correm o risco de concorrer, ou para criar
uma . evoluo alternativa dentro do capitalismo (atravs de um
capitalismo de Estado autntico, que teria de reduzir ou de eli
7 E preciso que fique claro: dada irradiao da antiga aristocracia
e da oligarquia tradicional, do ltimo quartel do sculo XIX em diante,
para os setores modernos, seria inexato fixar as fronteiras do elemento
oligrquico na economia agrria. Elas vo, tambm, economia urbana
e penetram todas as elites burguesas ou pequeno-burguesas (tanto eco
nmicas e profissionais, quanto militares, judicirias, policiais, religiosas,
culturais, educacionais etc.). O melhor exemplo disso a evoluo da
mentalidade poltica dos tenentes depois da Revoluo de 1930.
276 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
minar a importncia da iniciativa privada no desenvolvimento
capitalista-monopolista), ou para suscitar uma evoluo antica-
pitalista (pois os regimes autocrticos favorecem as revolues
contra a ordem) .
Todavia, alm e acima de sua significao e implicaes pol
ticas, a proscrio repressiva do conflito de classe possua um
fundamento especificamente econmico. Como j foi indicado,
vrias medidas de poltica econmica, essenciais para a restau
rao da dominao burguesa, tinham por funo criar fontes
de acumulao originria de capital, dentro de uma ecohomia
capitalista constituda e em adiantado estado de transformao
industrial ( que possvel e normal nas economias capitalistas
perifricas, por causa do atraso da industrializao, de suas osci
laes evolutivas e do seu clmax tardio). Algumas dessas me
didas podiam ser dissimuladas, ficando sem visibilidade ou com
baixa visibilidade (como ocorreu com os mecanismos de transfe
rncia de renda dos mais explorados e que foram manipulados
atravs da inflao, de deflatores que beneficiavam os investi
dores, de operaes fiscais e financeiras ou de isenes fiscais
e privilgios de diversas categorias projetados com esse fito, con
fiscos cambiais etc.). O mesmo no sucedia com a depresso sis
temtica dos salrios das classes trabalhadoras urbanas, com os
acordos entre cavalheiros que sempre deixavam as oscilaes
dos preos entregues ganncia especulativa de produtores e de
intermedirios, com a revigorao da relutncia de estender os
critrios de mercado ao trabalho no campo ou a certos tipos de
trabalho urbano, os bloqueios reforma agrria etc. Nessas reas,
a visibilidade no pode ser contida ou dissimulada por meio de
artifcios, pois estes no fazem mais que levar tona o carter
deliberado das manipulaes de salrios e preos. Para que as
referidas fontes de expropriao capitalista pudessem operar den
tro da eficcia projetada, impunha-se impedir que medidas dessa
natureza pudessem ser expostas presso poltica dos prejudica
dos. O que se conseguiu transferindo para a esfera de segurana
nacional os comportamentos coletivos de autodefesa econmilb
das massas trabalhadoras. Trata-se de um processo econmico
que poderia figurar no captulo segundo da primeira parte de O.
Burgus, de W. Sombart (admitindo-se que o capitalismo depen
dente tem peculiaridades estruturais que contrariam a histria
das economias capitalistas centrais). Ou que lembra como se
fizeram grandes fortunas a partir do nada, na histria pica
do capitalismo monopolista nos Estados Unidos (comparao que
N a t u r e z a e E t a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 277
permitiria salientar a inocncia dos manipuladores das tcnicas
de expropriao capitalista em uma economia perifrica). No en
tanto, ele foi posto em um contexto de mecanismo da natureza,
tanto pelas classes dominantes e suas elites no poder, quanto por
seus contestadores, como se a estivesse a prpria ordem natural
do capitalismo monopolista no Brasil. No se atentou para o fato
de que aquele processo era, em si mesmo, a manifestao mais
brutal de conflito de classe ocorrida no Brasil depois da univer
salizao legal do trabalho livre e que a economia btasileira se
tornaria, automaticamente, um vulco em ignio se tal processo
ganhasse o carter de uma realidade permanente (deixando-se
de lado a questo de saber se ele seria funcional, a largo prazo,
para o crescimento de um mercado de consumo em massa).
Ora, enquanto existir capitalismo haver classes sociais e OS
mecanismos bsicos de relaes de classes tero de passar por
processos de acomodao, competio e conflito das classes entre
si. A dependncia e o subdesenvolvimento no eliminam esse
fato. Apenas introduzem elementos novos na formao e na ma
nifestao de tais processos, que se ajustam, assim, natureza
do capitalisrtio dependente e subdesenvolvido, o qual tende a in
troduzir maiores desequilbrios econmicos na base dos antago
nismos de classes e controles polticos mais rgidos sobre os seus
efeitos. Nada disso pode impedir quer que os antagonismos de
classes cresam e se alterem, de acordo com as transforma
es do desenvolvimento capitalista; quer que eles operem, em
cada configurao sco-econmica e histrica do capitalismo,
como reguladores do comportamento coletivo dos indivduos,
como membros das classes sociais, e das classes sociais, como uni
dades fundamentais da constituio estrutural e dinmica ntima
da sociedade. Portanto, se houve uma alterao do padro de
desenvolvimento capitalista no Brasil, isto significa que ocorre
ram, simultaneamente, transformaes na base econmica de
organizao das clsses sociais na superestrutura de suas relaes
entre si (no em termos de acomodao e de competio, mas
tambm em termos de conflito). O conflito reprimido e encober
to nem por isso deixa de existir, de estar presente nas estrutu
ras e nas relaes de classes, ou seja, de expandir-se e de con
dicionar ou causar as modificaes que estamos testemunhando
em nossa vida diria. Ainda que a nica parte visvel do con
flito de classe aparea em comportamentos autodefensivos das
classes dominantes e no teor agressivo de sua dominao de
classe, isso j basta ao socilogo para fazer o seu diagnstico e
278
A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
para determinar que os antagonismos de classes esto ativos, fer
mentando nas estruturas e dinamismos sociais em reelaborao,
bem como na histria que se est construindo. tpico da socie
dade de classes que as probabilidades de ao econmica, social
e poltica sejam afetadas pela desigualdade das classes. Os anta
gonismos nem sempre podem subir tona. Em dados momentos,
essa desigualdade confere s classes que detm o poder a facul
dade de tomar iniciativas e at de usar, em seu proveito, aes
agressivas de cunho autodefensivo, sem que as demais classes
disponham da possibilidade de responder automaticamente, em
pregando por sua vez aes simtricas de agresso autodefensiva.
Com referncia situao brasileira, quase certo que tanto o
otimismo utpico da burguesia vitoriosa quanto o pessimismo
tambm utpico de seus contestadores no se reconhecero no
produto final da histria em surdina, que est sendo tecida atra
vs de antagonismos de classes de propores e violncia desco
nhecidas no passado, porque antes o Brasil no entrara na era
do capitalismo monopolista.
A descrio sumria, feita em pginas precedentes, das re
percusses imediatas da irrupo do capitalismo monopolista dei
xa claro que o novo padro de desenvolvimento capitalista est
ampliando e aprofundando as desigualdades econmicas, sociais
e polticas preexistentes. No s aumentou o fosso entre o po
bre e o rico ou a distncia scio-econmica, poltico-cultural
e histrica entre as classes despossudas e as classes possuidoras:
o caminho para chegar riqueza e ao poder fundado na riqueza
tornou-se muito mais spero e difcil. No salto histrico descrito,
mais uma vez a posio estratgica das classes dominantes e de
suas elites permitiu que elas praticamente monopolizassem as
vantagens diretas ou indiretas das transformaes ocorridas e em
processo: As presses iniciais de revoluo do mercado, do sis
tema de produo e do sistema bancrio tomaram um cunho
ultra-elitista, pelo volume de recursos monetrios que entram em
jogo para qualquer fim (quer os papis econmicos sejam ^e
comprador, no caso de bens de consumo durveis; quer os jra-
pis econmicos sejam de investidor, de intermedirio ou de
produtor). Em conseqncia, o elitismo, que penetrara to fundo
no controle da economia competitiva, iria renascer, com muito
maior vigor, sob a economia monopolista, graas aos novos me
canismos da competio econmica e aos novos dinamismos fi
nanceiros ou de mercado. Contudo, essa constatao no deve
impedir que se reconheam outras alteraes concomitantes. No
N a t u r e z a e E ta p a s do D e s e n v o l v i m e n t o C a p i t a l i s t a 279
conjunto, o processo est concorrendo para aumentar a drenagem
de populaes do campo para as grandes cidades e para as me
trpoles. Dada a resistncia reforma agrria e a relutncia em
universalizar as relaes de mercado no campo, incluindo dentro
delas, de maneira sistemtica, todas as formas de trabalho rural,
so evidentes o significado e as implicaes da nova transforma
o capitalista para o mundo agrrio brasileiro. De outro lado,
preciso ter-se em conta o que representa a consolidao do ca
pitalismo industrial para a massa de populao pobre. A via
pela qual se atinge o clmax da transio industrial est longe de
ser a melhor possvel. Todavia, o que importa ressaltar, no caso,
so as oportunidades concretas de trabalho, de adquirir um meio
de vida, os ritmos de crescimento do proletariado urbano e in
dustrial. De sbito, no s o poder burgus que se restaura e
se recompe. Simetricamente, o povo muda de configurao es
trutural e histrica, e o proletariado adquire um novo peso eco
nmico, social e poltico dentro da sociedade brasileira. Pode-se
dizer que um comeo e que tal evoluo sequer serve para
contrabalanar os efeitos ultra-elitistas das transformaes, ocorri
das ao nvel das classes possuidoras. No entanto, esse um fato
central, que muda, de um golpe, o panorama atual e o futuro
da sociedade brasileira. Ao consolidar e ao dar novos rumos
industrializao, o novo padro de desenvolvimento capitalista se
associa, queira ou no a burguesia, multiplicao e ao fortale
cimento das condies favorveis aos movimentos operrios e
disseminao do conflito de classes segundo interesses especifica
mente operrios.
Em trs direes, pelo menos, as alteraes produzidas pelo
novo padro de desenvolvimento capitalista devero introduzir
mudanas profundas nos mecanismos de conscincia de classe,
de luta de classes e de solidariedade das classes operrias no
Brasil. A mais importante, do ponto de vista do impacto reativo
das classes submetidas dominao burguesa sobre o prprio pa
dro de desenvolvimento capitalista-monopolista, diz respeito
base econmica do trabalho assalariado. Em conseqncia das
presses diretas das classes operrias, de um lado, e do movi
mento geral do mercado de uma economia de produo em mas
sa, de outro, a participao econmica assegurada pelos nveis sa
lariais tender a aumentar continuamente, no futuro prximo. Os
efeitos relativos desse processo na distribuio social da renda sero
compensados pela elevao proporcional (ou mais que proporcio
nal, que o mais certo) da participao dos setores de rendas
280 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
mdias, altas e muito altas. Contudo, pode-se prever que ele per
mitir alimentar um maior engolfamento das classes operrias
nos dinamismos da economia de consumo em massa e uma ele
vao constante do padro de vida mdio dos assalariados em
geral. Muitas correntes sindicalistas e socialistas encaram um
processo dessa natureza como uma transformao negativa e
perigosa, que acarreta maior penetrao da condio burguesa"
no meio operrio e instiga os operrios mais qualificados ou
privilegiados ao elitismo profissional. A experincia j demons
trou fartamente o quanto h de justo nessas crticas. No entanto,
esse processo possui enorme importncia em uma sociedade to
fechada s prticas democrticas, como a sociedade brasileira.
Para ter um peso prprio, coletivamente, os assalariados preci
sam melhorar sua base material de vida, alterando, assim, o que
muitos descreveriam como o seu poder de barganha. claro
que tal transformao leva mais facilmente ao que Lnin desig
nava como sindicalismo economicista, que ao socialismo revo
lucionrio. Porm, no se devem perder de vista outras condies;
que provavelmente contribuiro para tornar mais firmes os me
canismos de conscincia e de luta de classes, servindo de contra
peso expanso que se deve esperar do chamado socialismo
democrtico. Os efeitos extra-econmicos da melhoria da situa
o material dos assalariados possivelmente encontraro formas
de resistncia relativamente fortes de outras classes sociais (em
particular quando eles afetarem o poder especificamente poltico
e o equilbrio da ordem). Isso fortalecer o sindicalismo, obri
gando-o a tomar posies nitidamente polticas, e, muito prova
velmente, ter repercusses mais fundas, despertando maior inte
resse, entre os assalariados, pela significao das organizaes
operrias, da solidariedade de classes e da luta de classes. E, pre
sumivelmente, com conseqncias que tero outras implicaes
em um contexto histrico-social no qual as classes operrias con
tam com um peso econmico, social e poltico expressivo, tanto
para a preservao quanto para a alterao da ordem, v
Portanto, a transformao da base econmica relativa aas
classes operrias , em si mesma, uma condio muito impor
tante no s para o fortalecimento e consolidao de formas au
tnomas, autodefensivas e agressivas de comportamento de classe
no meio operrio. Tais formas de comportamento de classe, at
ao presente, s foram acessveis s classes possuidoras e s suas
elites, que apenas as empregaram para defender os seus interes
ses de classes e preservar a ordem, atravs das sucessivas revo
N a t u r e z a e Et a pa s d o De s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 281*
lues econmicas, sociais e polticas que marcam as metamor
foses do capitalismo no Brasil. Utilizadas pelas classes operrias,
elas permitiro: de imediato, a eliminao de distores pr e
subcapitalistas, que se incrustaram em nosso regime de classes;
a largo prazo, pr a acomodao, a competio e o conflito de
classes a servio dos assalariados, nico meio pelo qual a classe
operria pode lutar por maior eqidade sob e dentro do capita
lismo. Ainda que isso possa parecer muito pouco, especialmente
da perspectiva do socialismo revolucionrio, em termos de mu
dana qualitativa das potencialidades de organizao e de atua
o da classe operria representa muito. Pela primeira vez na
histria do capitalismo no Brasil, os assalariados, em geral, e
as classes operrias, em particular, deixaro de ser meros instru
mentos e vtimas-mudas passivas do desenvolvimento capitalista.
E pela primeira vez podero fazer presses para que o desenvol
vimento capitalista tambm se adapte s suas necessidades, aos
seus interesses e s suas aspiraes como e enquanto classe. Essa
a nica via pela qual o desenvolvimento capitalista pode adqui
rir algumas facetas nacionais e democrticas, o que no aconte
ceu, at agora, porque a dominao burguesa se imps sem qual
quer contestao efetiva.vlida, capaz de produzir efeitos positi
vos visveis, em concesses ou em arranjos em que ficasse patente
o temor diante da presena operria. Se isso far com que as
massas operrias, rurais e urbanas se identifiquem com o capita-,
lismo, como acreditam alguns, ou que lutem decididamente con
tra ele, como pensam outros, s a histria poder decidir.
Em segundo lugar, preciso levar em conta as conseqncias
diretas e indiretas da intensificao constante e crescente da par
ticipao econmica das classes operrias para os indivduos e
grupos que as constituem. At o segundo surto industrial, prati
camente, apenas pequenas minorias (como estamentos ou como
classes dominantes) tiveram acesso monopolizador aos efeitos
construtivos das vrias formas e fases da modernizao, ligadas
ao desenvolvimento capitalista. J sob os influxos da expanso da
economia competitiva essa realidade comeou a alterar-se, de
modo irreversvel, para se acelerar sob o capitalismo monopolista:
e segundo um padro que se irradia mesmo para pequenas cida
des, dispersas no mundo rural. De agora em diante, de esperar
que tanto os setores urbanos (em maior escala e com relativa
rapidez), quanto os setores rurais (com certa lentido, mas com
acelerao gradual) das classes operrias iro ter acesso aos efei
tos construtivos da modernizao econmica, sociocultural e po
.282 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
ltica. Mesmo mantidas as distncias existentes entre as classes,
,emtermos de riqueza, de prestgio social e de poder (uma hip
tese correta, embora claramente pessimista), isso significa que o
incremento da participao econmica servir de base a maior
participao social, cultural e poltica. Essa tendncia possui uma
baixa visibilidade (pois ela no aparece nas medidas quantita
tivas mais evidentes, atravs das quais se tm avaliado as ten
dncias de distribuio social da renda), porque ela se associa
;ao movimento das migraes do campo para as cidades e de clas
sificao propriamente dita de novos contingentes na estrutura
de classes da sociedade 8. Mas atravs dela que se definem as
caractersticas histricas mais salientes do Brasil moderno.
Muitos lamentaro que tal oportunidade tenha aparecido
*to tarde, sob o signo da comunicao em massas e das tcni
cas de controle social imperantes numa sociedade de massas, que
atingem desde as condies mais externas das aes humanas at
a mente do homem. Todavia, exagerar demais supor que o po-
*der relativo das classes dominantes se aprofunde de modo unila
8 Pode-se avaliar, considerando-se duas ou trs geraes, as propores
de ambos os processos pelos quais a concentrao urbana e a industriali
zao funcionam como estdios de integrao' do homem rstico ou do
homem pobre de origem rural estrutura da sociedade de classes. Pessoas
e grupos, que se classificavam negativamente com referncia estrutura
de classes (na linguagem de Max Weber), acabam se classificando positiva
mente, atravs das relaes de mercado (vendendo a prpria fora de
trabalho ou, pelo menos, produtos do prprio trabalho). Com freqncia,
<uma boa parte dessa populao (a que consegue ocupaes urbanas ou
industriais estveis) passa por um segundo processo de integrao es
trutura de classes, quando o trabalho opera como uma fonte de classi
ficao profissional ao sistema capitalista de ocupaes e de diferenciao
scio-econmica. Em regra, quando esse segundo processo no ocorre
na primeira gerao migrante, ele se realiza na segunda, o que acarreta
uma consolidao relativamente rpida de status e papis sociais dos
operrios nas cidades ( claro que a evoluo diversa nas cidades que
crescem por inchao demogrfica, pois estas no tm as mesmas
possibilidades de absoro das massas migrantes).
Todos esses processos no so apanhados por descries fundadas
-na distribuio socia! da renda, mesmo quando os analistas compara
dois ou trs decnios sucessivos. Tais descries criam, por isso, uma
viso esttica da realidade, como se o crescimento d grupos de rendas
nfimas, muito baixas e baixas se desse vegetativamente, em circuito
fechado. No entanto, a ampla mobilidade de grupos e pessoas de origem
rstica ou pobre por essas categorias de renda (e, mesmo, na direo
dos estratos mdios de renda mais baixa) que tem servido de base
expanso do regime de classes no Brasil. Ela est na raiz, pois, das
contradies de classes assinaladas nesta parte do presente trabalho, as
quais no podem ser sufocadas nem resolvidas por via da compresso
poltica.
N a t u r e z a e E t a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 283
teral e sozinho, como se as alteraes ocorridas na tecnologia,
na educao, nos padres de participao intelectual e poltica
no se irradiassem tambm para as classes operrias, melhoran
do, gradualmente, a qualidade, e aumentando, constantemente, a
-eficcia quer de seus comportamentos especificamente fundados
eminteresses de classes, quer de sua solidariedade de classe. Como
afirmava Durkheim, os fenmenos de alterao do padro estru
tural da sociedade custam a se tornar visveis: quando se percebe
<oque est acontecendo, a sociedade j no mais a mesma. Esse
raciocnio se aplica ao presente estdio de evoluo da sociedade
de classes no Brasil. A sociedade de classes atingiu, depois da Se
gunda Guerra Mundial, um patamar evolutivo que a distingue,
em termos do padro estrutural e dos dinamismos societrios
fundamentais, do que ela foi anteriormente. Ela tende a subme
ter-se a uma nova configurao, sem que se tivesse tomado plena
conscincia do que est ocorrendo. Uma nica evidncia atesta,
concretamente, a mutao estrutural, que ainda no se refletiu
profundamente na histria: o comportamento da burguesia bra
sileira, de 1930 a 1964, e finalmente a necessidade correlata de
consolidar o poder burgus de forma ditatorial e autocrtica
Para que as coisas tomass&m outro rumo (e a alterao em ques
to fosse mais visvel e mais rpida), seria necessrio que a ordem
econmica fosse efetivamente aberta s classes operrias, possuin
do, ao mesmo tempo, um mnimo de fluidez (que assegurasse
a essas classes a possibilidade de autodefesa econmica, social
e poltica diante das classes dominantes, em termos de acomo
dao, competio e conflito) e de potencialidades democrticas
(o que converteria os processos de acomodao, competio e
conflito entre as classes em fatores de consolidao e de trans
formao de estruturas propriamente nacionais de poder). A de
mora cultural, no entanto, no impediu o lento evolver de tais
estruturas, perturbando pelo menos as classes que viram desgas
tadas e ameaadas as bases de seu poder real e colocando-nos,
em nossos dias, no prprio centro do momento crtico, em que
a metamorfose estrutural principia a desvendar a histria que ela
nos reserva.
Por isso, podemos esperar, como altamente provveis, dus
alteraes concomitantes, condicionadas pela elevao da parti
cipao econmica das classes operrias. De um lado, a altera
o do horizonte cultural mdio dos membros individuais e dos
grupos que constituem as classes operrias (lembre-se: com maior
intensidade e rapidez nas metrpoles e grandes cidades e, dentro
284 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
destas, nos setores propriamente urbano-industriais). Essa altera
o, sem dvida possvel, refletir um aprofundamento da so
cializao burguesa das classes operrias. Mas acarretar, com
certeza, o aparecimento de um novo tipo de operrio, mais qua
lificado, econmica, intelectual e politicamente, para entender as
complexidades da economia capitalista, a realidade da dominao
burguesa e a mistificao inerente ao funcionamento de um Es
tado que nao poder ser nacional enquanto for monopolizado
pelo poder burgus e manipulado de cima para baixo. A im
portncia do aparecimento de um novo tipo de operrio bvia.
Ele acarretar a renovao (para dizer o menos) do movimento
sindical e, em um plano mais amplo e profundo, levar a socie
dade brasileira, finalmente, a conhecer qual a natureza e o
sentido das presses econmicas, sociais e polticas das classes
operrias, quando estas se configuram como uma fora social
da histria.
Alm disso, preciso considerar outro aspecto da situao.
At o presente, a classe mdia tem crescido graas transfern
cia de elementos que pertenciam (ou pertenceram) s famlias
tradicionais e s classes possuidoras ou pretendiam imit-las. Elas
se originavam dos estamentos altos e intermedirios (quase sem
pre, neste caso, em decadncia); ou dos setores que buscavam
classificao no tope da sociedade (quase sempre, neste caso,
elementos extrados das correntes imigratrias, mas econmica,
cultural, social e politicamente identificados com as classes altas
e com seus mveis de dominao social). Esse ciclo est se en
cerrando s nossas vistas. O patamar atual de seleo de candi
datos mobilidade econmica, social e poltica inclui uma forte
massa de elementos genuinamente pobres, com freqncia de
origem operria e socializados previamente para viver como
operrios (o que significa que muitos deles esto aptos para sub
meter a ideologia de ascenso social a uma crtica severa, o que
lhes faculta a capacidade de defenderem-se do pio conservan-
tista que ela contm). A se acha, pois, um mecanismo to im*^
portante quanto o anterior e mais ainda, porque ambos se
casam, engendrando impulsos de transformao da ordem de
irnixo para cima, que nunca existiram no passado, pelo mens.
com a universalidade e a intensidade que tendero a adquirir, na
medida em que se manifestarem como uma nova rotina, o que
suceder no futuro prximo. Ao aumentar as propores de ele
mentos de origem operria e com socializao prvia operria
nas classes mdias, num clima de revoluo de expectativas
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 285
que no corresponde s potencialidades reais da sociedade brasi
leira, claro que emergiro, concomitantemente, novas formas
de radicalismo econmico, social e poltico, de grande importn
cia para aberturas democrticas efetivas, que podero levar
quer democracia burguesa, quer ao fortalecimento do socialis
mo ou a revolues socialistas y.
Por fim, resta considerar o terceiro aspecto. A transforma
o em curso altera o prprio padro de composio e de funcio
namento do regime de classes. As tendncias de transformao
da participao econmica das classes operrias, com suas con
seqncias quanto aos outros nveis de participao (social, cul
tural e poltica) e diferenciao dos setores intermedirios ou
quanto ao prprio peso relativo da luta "de classes para o equi
lbrio da sociedade e sua alterao, so de molde a tirar o regime
de classes do estado de latncia em que se encontrava. Ele pas
sar a funcionar para baixo, isto , tambm para as classes
operrias e seus interesses econmicos, sociais e polticos. Cum
pre assinalar, a este respeito, duas coisas que merecem especial
ateno.
O monolitismo do poder burgus e da dominao burgue
sa, no passado recente, no tem sido o efeito natural da ausncia
de cissuras mais ou menos fortes no seio das classes dominantes
e de suas elites. O que aconteceu, ainda em 1964, que no
apareceram foras antagnicas suficientemente rijas e indepen
dentes para pressionar o poder burgus e a dominao burguesa
ao ponto de agravar aquelas cissuras, conduzindo-as a um estado
explosivo. As classes dominantes e suas elites sempre encontra
ram um terreno propcio para resolver suas questes conflitantes
intra muros, articulando de modo mecnico os interesses divergen
tes que pudessem ser compostos dentro da ordem ou atravs de
revolues de cima para baixo. O aparecimento de presses de
classe mais fortes, primeiro no meio operrio e quase concomi
tantemente nos estratos mais baixos das classes mdias em expan
so, ir alterar esse quadro por completo, presumivelmente den
tro de pouco tempo. A simples existncia de presses de classe
8 Note-se que o autor tem clara conscincia de que no est formulando
uma utopia. O contraste dessas potencialidades evolutivas com a presente
situao to forte que toma incmoda a tarefa crtica do socilogo.
No entanto, a descrio dos aspectos prospectivos considerados permanece
rente ao que se pode inferir sociologicamente das alteraes em processo
das estruturas da sociedade de classes brasileira (sob o impacto de avanos
ocorridos sob o capitalismo competitivo; ou do que surge, em conexo
com o capitalismo monopolista).
286 A R e v o l u o Bu r g u e s a n o Br a s i l
dessa natureza e sua inevitvel fermentao poltica criam uma
interferncia estrutural e histrica que nunca existiu anterior
mente, expondo o poder burgus a tenses novas, que tero de
repercutir, a mdio e a longo prazos, nas mencionadas cissuras.
Isso forar as classes dominantes e suas elites a procurarem
aliados fora de suas fronteiras e a se colocarem os problemas
econmicos, sociais e polticos tambm luz dos interesses das
classes baixas, pondo-se um fim ao monolitismo que tem impe
dido qualquer evoluo efetivamente nacional e democrtica do
regime republicano.
De outro lado, o monolitismo da dominao burguesa sem
pre serviu como um biombo, que encobria os interesses externos
e a dominao externa sob o manto da iniciativa privada. Em
todos os nveis da empresa e das vrias associaes econmicas,
administrativas ou polticas, s relaes de classe e ao Estado
a presena externa sempre foi diluda, encoberta e encampada
pelo monolitismo ou dos estamentos dominantes e suas elites
ou das classes dominantes e suas elites. O elemento nacional do
poder burgus incorporava, assim, os interesses econmicos, cultu
rais e polticos dos dinamismos das economias capitalistas cen
trais, das naes capitalistas hegemnicas ou das estruturas ca
pitalistas internacionais de poder, reduzindo ou eliminando a visi
bilidade do imperialismo e dos seus reflexos internos, na impe-
rializao da prpria dominao burguesa. Os dbeis ataques, fei
tos contra interesses imperialistas, quase sempre surgiam de
antagonismos que fermentavam no tope da sociedade; e sua efer
vescncia, em regra, sempre foi, tambm, de curta durao, pois
tais ataques apareciam como expedientes pelos quais certas cate
gorias das classes dominantes procuravam obter alguma vantagem,
manipulando agressivamente o prprio monolitismo do poder
burgus. Tal padro de reao dominao externa dificilmente
poder ser mantido indefinidamente, sob o impulso das transfor
maes apontadas. Primeiro, as cissuras no tope tendem a tornar-
se mais srias e graves, sob o padro de desenvolvimento econtW
mico inerente ao capitalismo monopolista. Elas j no podem ser
superadas to facilmente, atravs de uma simples articulao
mecnica de interesses econmicos, sociais e polticos em confli
to, no seio das classes dominantes e de seus associados externos.
Segundo, a visibilidade dos interesses externos e da dominao
externa no pode mais ser encoberta sob o manto da iniciativa
privada que opera a partir de dentro, na era do capitalismo mo
nopolista e do imperialismo total. A incorporao da periferia
N a t u r e z a e Et a pa s d o D e s e n v o l v i m e n t o Ca pi t a l i s t a 287'
s economias capitalistas centrais, s naes capitalistas hegem
nicas e s estruturas capitalistas internacionais de poder aparece
nua e cruamente como ela , sem que o monolitismo do poder
burgus perifrico possa dissimular a natureza e as conseqncias-
do processo. E isso coincide com transformaes que liberam a
atividade e a fermentao de presses de baixo para cima das
classes operrias nas sociedades capitalistas perifricas. O imperia
lismo configura-se como um alvo de ataque estratgico, que per
mitir concentrar aquelas presses no calcanhar-de-aquiles da do
minao burguesa sob o capitalismo dependente.
Esta breve digresso sugere que, afinal de contas, o clmax
industrial da Revoluo Burguesa traz consigo o fortalecimento1
do poder burgus e da dominao burguesa. Mas, ao preo de*
transformaes estruturais da economia capitalista e da organiza
o da sociedade de classes que, a mdio e a largo prazos, tero de
minar extensa e profundamente o monoplio do poder econmico,
social e poltico da burguesia. Ao se alterar estrutural e dinami
camente, a economia capitalista, inevitavelmente, inter-relaciona
as mudanas ocorridas ou em processo. No caso brasileiro, o que
aparece, de uma perspectiva sociolgica, no deixa de ser para
doxal. No momento mesmo em que instaura o seu poder de do
minao e de controle do Estado segundo padres autocrticos,
a burguesia se defronta com efeitos ou com exigncias do desen
volvimento capitalista que afetam as bases de seu poder real como
classe. Se at hoje ela teve a liberdade de voltar as costas aos;
interesses e s necessidades da Nao como um todo e s presses
de baixo para cima das classes baixas, presumvel que, de
agora em diante, ela ter de ser crescentemente mais respons
vel e menos livre de agir arbitrariamente. Todavia, se ess&
situao estrutural e histrica vai abrir caminho: ou para um
autntico nacionalismo burgus e para uma genuna democra
cia burguesa; ou para uma revoluo dentro da ordem pr-
capitalista mas antiprivatista e antiimperialista; ou, finalmente,
para uma revoluo contra a ordem, definitivamente antibur-
guesa algo que s a evoluo futura nos dir. Alternativas
desse tipo, no mundo atual, no dependem somente de fatores
estruturais e histricos internos, inerentes histria da perife
ria. Os dinamismos externos contam com tamanha fora, que-
do conflito entre capitalismo e socialismo, no exterior, que se
devem esperar os rumos decisivos das evolues.
Por isso, como o xito da revoluo industrial, a persistncia
do padro de desenvolvimento capitalista na sociedade brasileira
288 A R e v o l u o B u r g u e s a n o B r a s i l
constitu uma funo da vitalidade do capitalismo no resto do
mundo ocidental: hoje, ineludivelmente, uma funo de sua
capacidade de enfrentar e sobreviver ao confronto com o socia
lismo em expanso. A internacionalizao das estruturas econ
micas, socioculturais e polticas da economia capitalista-monopo
lista aparece, em semelhante conjuntura, como a barreira hist
rica que impede a desintegrao da dominao burguesa na peri
feria. A eficcia dessa barreira s agora comea a ser testada,
numa periferia em crescente revolta contra as iniqidades inter
nacionais do capitalismo e contra as iniqidades nacionais da do
minao burguesa sob o capitalismo dependente. O Brasil no
escapa a essa regra e a particulariza, mesmo, como um caso tpico.
O que confere a esse teste, na situao brasileira, uma significa
o que transcende ao estreito palco e acanhada ptica a partir
dos quais a burguesia brasileira situa os mveis econmicos, so
ciais e polticos de sua dominao de classe.
v
Ca p t u l o 7
O Modelo Autocrtico-Burgus de
Transformao Capitalista
A r el a o en t r e a d o mi n a o bu r g u esa e a transformao capi
talista altamente varivel. No existe, como se supunha a partir
de uma xoncepo europeucntrica (alm do mais, vlida apenas
para os casos clssicos de Revoluo Burguesa), um nico mo
delo bsico democrtico-burgus de transformao capitalista.
Atualmente, os cientistas sociais j sabem, comprovadamente, que
a transformao capitalista no se determina, de maneira exclu
siva, em funo dos requisitos intrnsecos do desenvolvimento
capitalista. Ao contrrio, esses requisitos (sejam os econmicos,
sejam os socioculturais e os polticos) entram em interao com
os vrios elementos econmicos (naturalmente extra ou pr-capi-
talistas) e extra-econmicos da situao histrico-social, caracte.-
rsticos dos casos concretos que se considerem, e sofrem, assim,
bloqueios, selees e adaptaes que delimitam: 1.) como se
concretizar, histrico-socialmente, a transformao capitalista;
2.) o padro concreto de dominao burguesa (inclusive, como
ela poder compor os interesses de classe extraburgueses e bur
gueses ou, tambm, os interesses de classe internos e externos,
se for o caso e como ela se impregnar de elementos econmi
cos, socioculturais e polticos extrnsecos transformao capita
lista); 3.) quais so as probabilidades que tem a dominao bur
guesa de absorver os requisitos centrais da transformao capita
lista (tanto os econmicos quanto os socioculturais e os polti
cos) e, vice-versa, quais so as probabilidades que tem a trans
formao capitalista de acompanhar, estrutural, funcional e his-
toricamente, as polarizaes da dominao burguesa, que possuam
um carter histrico construtivo e criador.
At recentemente, s se aceitavam interpretativamente como
Revoluo Burguesa manifestaes que se aproximassem tipica
mente dos casos clssicos, nas quais houvesse o mximo de
fluidez e de liquidez nas relaes recprocas da transformao
capitalista com a dominao burguesa. Tratava-se, quando menos,
de uma posio interpretativa unilateral, que perdia de vista o
significado emprico, terico e histrico dos casos comuns, nos
quais a Revoluo Burguesa aparece vinculada a alteraes estru
turais e dinmicas condicionadas pela irradiao externa do capi
talismo maduro, ou dos casos atpicos, nos quais a Revoluo
Burguesa apresenta um encadeamento bem diverso daquele que
se pode inferir atravs do estudo de sua ecloso na Inglaterra,
na Frana e nos Estados Unidos (como o demonstram as inves
tigaes feitas sobre a Alemanha e o J apo).
Mais importante pra este captulo, do ponto de vista terico,
a relao entre transformao capitalista e dominao burguesa
nos pases perifricos de economia capitalista dependente e sub
desenvolvida. Duas presunes errneas persistiram, durante mui
to tempo, limitando a penetrao e o teor explicativo das descriT
es e interpretaes sociolgicas.
Uma presuno, muito generalizada, refere-se ao esquema
da Revoluo Burguesa. Ele seria idntico ao que se aplica s
sociedades capitalistas centrais e hegemnicas. Ao que parece,
prevaleceu a idia de que a dependncia e o subdesenvolvimento
seriam estdios passageiros, destinados *a desaparecer graas ao
carter fatal da autonomizao progressiva do desenvolvimento
capitalista. Nesse sentido, seria legtimo admitir que a periferia
dependente e subdesenvolvida tenderia a repetir desde que se
desse a revoluo anticolonial e fosse superado o estado inicial
de transio neocolonial a histria das naes centrais. Igno
rou-se que a expanso capitalista da parte dependente da perife
ria estava fadada a ser permanentemente remodelada por dina
mismos das economias capitalistas centrais e do mercado capilft-
Iista mundial, algo que Rosa Luxemburgo deixara bem esclare
cido em sua teoria geral da acumulao capitalista1. E, em se
gundo lugar, deixou-se de considerar que a autonomizao do
desenvolvimento capitalista exige, como um pr-requisito, a rup
290 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
1 Veja-se Rosa Luxemburgo, A Acumulao do Capital, terceira parte,
passim.
O M o d e l o A u t o c r t i c o -Bu r g u s 291
tura da dominao externa (colonial, neocolonial ou imperialista) *.
Desde que esta se mantenha, o que tem lugar um desenvolvi
mento capitalista dependente e, qualquer que seja o padro para
o qual ele tenda, incapaz de saturar todas as funes econmicas,
socioculturais e polticas que ele deveria preencher no estdio
correspondente do capitalismo. claro que o crescimento capi
talista se d, acelerando a acumulao de capital ou a moderni
zao institucional, mas mantendo, sempre, a expropriao capi
talista externa e o subdesenvolvimento relativo, como condies
e efeitos inelutveis. Alm disso, mesmo que ocorresse uma auto-
nomizao automtica do desenvolvimento capitalista, ela no
asseguraria, por si mesma, uma via uniforme de evoluo do ca
pitalismo e de consolidao da dominao burguesa (como se*
pode inferir, alis, do confronto, j bem conhecido, dos Estados;
Unidos com o J apo).
Portanto, o quadro geral muito mais complexo do que as
presunes iniciais deixavam supor. E, o que tem importncia
terica especfica para' esta discusso, o que era essencial foi
negligenciado. Perdeu-se de vista algo que nunca se deveria es
quecer. O que a parte dependente da periferia absorve e, por
tanto, repete com referncia aos casos clssicos, so traos
estruturais e dinmicos essenciais, que caracterizam a existn
cia do que Marx designava cmo uma economia mercantil, a mais-
valia relativa etc. e a emergncia de uma economia competitiva
diferenciada ou de uma economia monopolista articulada etc.
Isso garante uniformidades fundamentais, sem as quais a parte
dependente da periferia no seria capitalista e no poderia par
ticipar de dinamismos de crescimento ou de desenvolvimento das
economias capitalistas centrais. No entanto, a essas uniformida
des que no explicam a expropriao capitalista inerente
dominao imperialista e, portanto, a dependncia e o subdesen
volvimento se superpem ^diferenas fundamentais, que ema
nam do processo pelo qual oi desenvolvimento capitalista da peri
feria se torna dependente, subdesenvolvido e imperializado, arti
culando no mesmo padro as economias capitalistas centrais e as
economias capitalistas perifricas. Em um sistema de notao-
marxista, a estas diferenas (e no quelas uniformidades) que
cabe recorrer, para explicar a variao essencial e diferencial,
isto , o que tpico da transformao capitalista e da domina
2 Veja-se Paul A. Baran, A Economia Poltica do Desenvolvimento*
Econmico, passim.
292 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
o burguesa sob o capitalismo dependente. S assim se pode
colocar em evidncia como e por que a Revoluo Burguesa cons
titui uma realidade histrica peculiar nas naes capitalistas de
pendentes e subdesenvolvidas, sem recorrer-se substancializao
e mistificao da histria. A, a Revoluo Burguesa combina
nem poderia deixar de faz-lo transformao capitalista e
dominao burguesa. Todavia, essa combinao se processa em
condies econmicas e histrico-sociais especficas, que excluem
qualquer probabilidade de repetio da histria ou de desen-
cadeamento automtico dos pr-requisitos do referido modelo
democrtico-burgus. Ao revs, o que se concretiza, embora com
intensidade varivel, uma forte dissociao pragmtica entre
desenvolvimento capitalista e democracia; ou, usando-se uma no
tao sociolgica positiva: uma forte associao racional entre
desenvolvimento capitalista e autocracia. Assim, o que bom
para intensificar ou acelerar o desenvolvimento capitalista entra
iemconflito, nas orientaes de valor menos que nos comporta
mentos concretos das classes possuidoras e burguesas, com qual
quer evoluo democrtica da ordem social. A noo de demo
cracia burguesa sofre uma redefinio, que dissimulada no
plano dos mores, mas se impe como uma realidade prtica ine
xorvel, pela qual ela se restringe aos membros das classes pos
suidoras que se qualifiquem, econmica, social e politicamente,
para o exerccio da dominao burguesa.
A outra presuno errnea diz respeito prpria essncia da
dominao burguesa nas economias capitalistas dependentes e
subdesenvolvidas. Associaram-se ao imperialismo efeitos de ini
bio dos elementos polticos do capitalismo dependente (ou, al
ternativamente, de diferenciao regressiva, do poder burgus) que
no so compatveis com qualquer forma de dominao burguesa
e, muito menos, com o tipo de dominao burguesa requerido,
especificamente, pelas naes capitalistas dependentes e subdesen
volvidas. Ignorou-se que a apropriao dual do excedente econ
mico a partir de dentro, pela burguesia nacional; e, a partir
de fora, pelas burguesias das naes capitalistas hegemnica^e
por sua superpotncia exerce tremenda presso sobre o padro
imperializado (dependente e subdesenvolvido) de desenvolvimen
to capitalista, provocando uma hipertrofia acentuada dos fatores
sociais e polticos da dominao burguesa. A extrema concentra
o social da riqueza, a drenagem para fora de grande parte do
excedente econmico nacional, a conseqente persistncia de for
mas pr ou subcapitalistas de trabalho e a depresso medular do
O Mo d e l o A u t o c r t i c o -Bu r g u s 293
valor do trabalho assalariado, em contraste com altos nveis de
aspirao ou com presses compensadoras democratizao da
participao econmica, sociocultural e poltica produzem, isola
damente e em conjunto, conseqncias que sobrecarregam e in-
gurgitam as funes especificamente polticas da dominao bur
guesa (quer em sfentido autodefensivo, quer numa direo pura
mente repressiva). Criaram-se e criam-se, desse modo, requisi
tos sociais e polticos da transformao capitalista e da domina
o burguesa que no encontram contrapartida no desenvolvi
mento capitalista das naes centrais e hegemnicas (mesmo onde
a associao de fascismo com expanso do capitalismo evoca o
mesmo modelo geral autocrtico-burgus). Sob esse aspecto, o
capitalismo dependente e subdesenvolvido um capitalismo sel
vagem e difcil, cuja viabilidade se decide, com freqncia, por
meios polticos e no terreno poltico. E, ao contrrio do que se
sups e ainda se supe em muitos crculos intelectuais falso
que as burguesias e os Governos das naes capitalistas hegem
nicas tenham qualquer interesse em inibir ou perturbar tal fluxo
do elemento poltico, pelo enfraquecimento provocado das bur
guesias dependentes ou por outros meios. Se fizessem isso, esta-
riam fomentando a formao de burguesias de esprito naciona
lista revolucionrio (dentro do capitalismo privado), ou incenti
vando transies para o capitalismo de Estado e para o socialis
mo. Estariam, portanto, trabalhando contra os seus interesses mais
diretos, que consistem na continuidade do desenvolvimento capi
talista dependente e subdesenvolvido.
essencial salientar esse fato, pois ele'facilita a compreenso
do que aconteceu e do que est acontecendo no Brasil e em ou
tros pases em situao anloga na Amrica Latina. O que podia
suceder (e por vezes sucedeu) na fase de transio neocolonial
no iria repetir-se depois, em particular medida que a consoli
dao do mercado interno comportava a transio para formas
mais complexas de desenvolvimento capitalista (sob o capitalis
mo competitivo; e, de modo ainda mais acentuado mais tarde,
sob o capitalismo monopolista). A prpria superao da situao
neocolonial j indica, por si mesma, alteraes que refletem a
emergncia de uma burguesia, articulada socialmente em bases
nacionais; as outras duas transies subseqentes atestam, por
sua vez que a transformao capitalista e a dominao burguesa
sofrem as gravitaes que podem atingir sob o capitalismo de
pendente, tornando as evolues possveis do poder burgus uma
realidade histrica. Portanto, a fraqueza das burguesias subme
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tidas e identificadas com a dominao imperialista meramente
relativa. Quanto mais se aprofunda a transformao capitalista,
mais as naes capitalistas centrais e hegemnicas necessitam de
parceiros slidos na periferia dependente e subdesenvolvida
no s de uma burguesia articulada internamente em bases na
cionais, mas de uma burguesia bastante forte para saturar todas
as funes polticas autodefensivas e repressivas da dominao
burguesa. Essa necessidade torna-se ainda mais aguda sob o im
perialismo total, inerente ao capitalismo monopolista, j que,
depois da Segunda Guerra Mundial, ao entrar numa era de luta
pela sobrevivncia contra os regimes socialistas, tais naes pas
saram a depender das burguesias nacionais das naes capitalistas
dependentes e subdesenvolvidas para preservar ou consolidar o
capitalismo na periferia. As burguesias nacionais dessas naes
converteram-se, em conseqncia, em autnticas fronteiras in
ternas e em verdadeiras vanguardas polticas do mundo capi
talista (ou seja, da dominao imperialista sob o capitalismo mo
nopolista). Pensar que isso acarreta uma depresso dos requisitos
polticos do capitalismo dependente uma iluso. Semelhante
situao exacerba, ainda mais, a importncia do elemento polti
co para o desenvolvimento capitalista dependente e subdesenvol
vido. J no s a possibilidade, mas tambm a persistncia da
transformao capitalista e da dominao burguesa vo passar por
um eixo especificamente poltico. Se as burguesias nacionais da
periferia falharem nessa misso poltica, no haver nem capita
lismo, nem regime de classes, nem hegemonia burguesa sobre o
Estado. O qqe sugere que a Revoluo Burguesa na periferia ,
por excelncia, um fenmeno essencialmente poltico, de criao,
consolidao e preservao de estruturas de poder predominante
mente polticas, submetidas ao controle da burguesia ou por ela
controlveis em quaisquer circunstncias. por essa razo que,
se se considerar a Revoluo Burguesa na periferia como uma
revoluo frustrada, como fazem muitos autores (provavelmen
te seguindo implicaes da interpretao de Gramsci sobre a Re
voluo Burguesa na Itlia), preciso proceder com muito cuiflk-
do (pe^menos, com a objetividade e a circunspeo gramscia-
nas). No estamos na era das burguesias conquistadoras. Tanto
as burguesias nacionais da periferia quanto as burguesias das na-
es capitalistas centrais e hegemnicas possuem interesses e orien
taes que vo noutra direo. Elas querem: manter a ordem,
salvar e fortalecer o capitalismo, impedir que a dominao bur
guesa e o controle burgus sobre o Estado nacional se deteriorem.
O Mo d e l o A u t o c r t i c o -Bu r g u s 295
Semelhante reciprocidade de interesses e de orientaes faz com
que o carter poltico do capitalismo dependente tenha duas
faces, na verdade interdependentes. E, ainda, com que a Revolu
o Burguesa atrasada, da periferia, seja fortalecida por dina
mismos especiais do capitalismo mundial e leve, de modo quase
sistemtico e universal, a aes polticas de classe profundamente
reacionrias, pelas quais se revela a essncia autocrtica da do
minao burguesa e sua propenso a salvar-se mediante a aceita
o de formas abertas e sistemticas de ditadura de classe.
Chegamos aqui a um ponto geral de enorme importncia
terica. As Revolues Burguesas retardatrias da parte de
pendente e subdesenvolvida da periferia no foram s afetadas
pelas alteraes havidas na estrutura do mundo capitalista avan
ado. certo que as transformaes ocorridas nas economias
capitalistas centrais e hegemnicas esvaziaram historicamente, de
modo direto ou indireto, os papis econmicos, sociais e polticos
das burguesias perifricas. Estas ficaram sem base material para
concretizar tais papis, graas aos efeitos convergentes e multipli-
cativos da drenagem do excedente econmico nacional, da incor
porao ao espao econmico, cultural e poltico das naes capi-
teilistas hegemnicas e da dominao imperialista. A est o bus-
lis da questo, desse ngulo: o porqu do carter retardatrio
das Revolues Burguesas na periferia dependente e subdesen
volvida do mundo capitalista. Mas h a outra face da medalha.
A esse atraso da Revoluo Burguesa corresponde um avano
da histria. As burguesias que s agora chegaram ao vrtice de
suas possibilidades e em condies to difceis viram-se pa
trocinando uma transformao da ordem que perdeu todo o seu
significado revolucionrio. Ela parte da Revoluo Burguesa
porque se integra a um processo que se prolonga no tempo e se '
reflete nas contradies das classes que se enfrentam, historica
mente, com objetivos antagnicos. No fundo tais burguesias pre
tendem concluir uma revoluo que, para outras classes, encarna
atualmente a prpria contra-revoluo. A maioria j no cega,
mesmo quando compartilha as opes burguesas, ou se volta
abertamente contra elas, identificando-se com as esperanas cria
das pelo socialismo, revolucionrio ou reformista.
Nessas condies, h uma coexistncia de revolues anta
gnicas. Uma, que vem do passado e chega a termo sem maiores
perspectivas. Outra, que lana razes diretamente sobre a cons
truo do futuro no presente. No se deve ignorar nem des
critiva nem interpretativamente as implicaes de tal fato e
296 A R e v o l u o B u r g u e s a n o Br a s i l
as repercusses que ura encadeamento dessa natureza desata na
esfera concreta das relaes de classes. Ao contrrio do chavo
corrente, as burguesias no so, sob o capitalismo dependente e
subdesenvolvido, meras burguesias compradoras (tpicas de si
tuaes coloniais e neocoloniais, em sentido especfico). Elas de
tm um forte poder econmico, social e poltico, de base e de
alcance nacionais; possuem o controle da maquinaria do Estado
nacional; e contam com suporte externo para modernizar as for
mas de socializao, de cooptao, de opresso ou de represso
inerentes dominao burguesa. Torna-se, assim, muito difcil
desloc-las politicamente, atravs de presses e conflitos mantidos
dentro da ordem; e quase impraticvel usar o espao poltica
assegurado pela ordem legal, para fazer explodir as contradies
de classe, agravadas sob as referidas circunstncias. O retarda
mento da Revoluo Burguesa, na parte dependente e subdesen
volvida da periferia, adquire assim uma conotao poltica espe
cial. A burguesia no est s lutando, a, para consolidar vanta
gens de classe relativas ou para manter privilgios de classe. Ela
luta, simultaneamente, por sua sobrevivncia e pela sobrevivncia
do capitalismo. Isso introduz um elemento poltico em seus com
portamentos de classe qu no tpico do capitalismo especial
mente nas fases de maturao econmica, sociocultural e poltica
da dominao burguesa na Europa e nos Estados Unidos. Essa
variao, puramente histrica, no entanto central para que se
entenda o crescente divrcio que se d entre a ideologia e a utopia
burguesas e a realidade criada pela dominao burguesa. Entre
a runa final e o enrijecimento, essas burguesias no tm muita
escolha propriamente poltica (isto , racional, inteligente'
e deliberada). O idealismo burgus precisa ser posto de lado,
com seus compromissos mais ou menos fortes com qualquer re-
formismo autntico, com qualquer liberalismo radical, com qual
quer nacionalismo democrtico-burgus mais ou menos congruen
te. A dominao burguesa revela-se histria, ento, soo s*us
traos irredutveis e essenciais, que explicam as virtudes
defeitos e as realizaes,histricas da burguesia. A sua infle
xibilidade e a sua deciso para empregar a violncia instituciona
lizada na defesa de interesses materiais privados, de fins polticos:
particularistas; e sua coragem de identificar-se com iormas auto
crticas de autodefesa e de autoprivilegiamento. O nacionalismo
burgus enceta, assim, um ltimo giro, fundindo a repblica
parlamentar com o fascismo.
O M o d e l o A u t o c r t i c o -Bu r g u s 297
Isso nos coloca, certamente, diante do poder burgus em sua.
manifestao histrica mais extrema, brutal e reveladora, a qual
se tornou possvel e necessria graas ao seu estado de paroxismo-
poltico. Um poder que se impe sem rebuos de cima para baixo,
recorrendo a quaisquer meios para prevalecer, erigindo-se a si
mesmo em fonte de sua prpria legitimidade e convertendo, por
fim, o Estado nacional e democrtico em instrumento puro e sim
ples de uma ditadura de classe preventiva. Gostemos ou no, essa
a realidade que nos cabe obsprvar e diante dela no nos lcito-
ter qualquer iluso. O mximo que se poderia dizer que a de
mocracia e as identificaes nacionalistas passariam por esse po
der burgus, se a transformao capitalista e a dominao bur
guesa tivessem assumido (ou pudessem assumir), a um tempo,,
outras formas e ritmos histricos diferentes.
As conexes da dominao burguesa com a transformao
capitalista se alteram de maneira mais ou menos rpida, na medi
da em que se consolida, se diferencia e se irradia o capitalismo
competitivo no Brasil e, em especial, em que se aprofunda e se
acelera a transio para o capitalismo monopolista. O elemento
central da alterao foi, naturalmente, a emergncia da industria
lizao como um processo econmico, social e cultural bsico;,
que modifica a organizao, os dinamismos e a posio da econo
mia urbana dentro do sistema econmico brasileiro. A hegemo
nia urbana e metropolitana aparece, desse ngulo, como um sub
produto da hegemonia do complexo industrial-finance:ro. Esse
processo no modifica, apenas, os dinamismos econmicos, socio-
culturais e polticos das grandes cidades com funes metropoli
tanas. Ele acarreta e, em seguida intensifica a concentrao de
recursos materiais, humanos e tcnicos em tais cidades, dando
origem a fenmenos tpicos de metropolizao e de satelitizao
sob o capitalismo dependente. Tais fenmenos atestam, principal
mente. que mudam por completo s relaes das cidades com a
economia agrria e com o respectivo complexo urbano-comercial,
sem promover a desagregao propriamente dita do carter du
plamente articulado da economia capitalista dependente.
A alterao das conexes entre dominao burguesa e trans
formaro capitalista, que podem ser vistas e descritas tanto estru
tural quanto dinamicamente, obedeceram, no caso brasileiro, a
ritmos histricos que so caractersticos das economias nacionais
dependentes e subdesenvolvidas: as mudanas espraiam-se por um
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longo perodo de tempo, determinando um padro de industriali
zao que sofre oscilaes conjunturais, intermitncias estrutu
rais e inconsistncias institucionais, ou seja, com fraco impulso
intrnseco de diferenciao, acelerao constante e universaliza
o do crescimento industrial. Em conseqncia, seu impacto his
trico torna-se mais evidente pela superfcie, em termos morfo-
lgicos, graas concentrao de massas humanas, de riquezas e
de tecnologias modernas em um nmero reduzido de metrpoles-
chaves. De fato, somente So Paulo capitalizou as transformaes
essenciais, de longa durao; e a mudana fundamental do ce
nrio reflete-se, de modo geral, mais no tope do sistema de classes,
pois s os grupos com posies estratgicas (centrais ou mediado
ras e intermedirias) no ciclo econmico da industrializao in
tensiva tiveram um aumento real (na verdade desproporcional)
do poder scio-econmico e poltico.
Esse quadro sugere que seria legtimo retomar a tcnica ana
ltica e expositiva explorada na primeira parte deste ensaio, en
carando-se os ltimos trs quartos de sculo como uma unidade
Inclusiva, para efeitos de descrio sociolgica. Tal orientao
teria, a seu favor, o fato de facilitar o confronto direto da pre-
:sente poca da industrializao com a pretrita poca da eman
cipao nacional. O resultado terico do confronto bvio. Ele
revelaria que, sob a situao de dependncia tanto sob a do
minao neocolonial quanto sob a dominao imperialista , os
stratos sociais dominantes e suas elites no possuem autonomia
para conduzir e completar a revoluo nacional, gravitando his
toricamente, portanto, de um beco sem sada para outro. No en
tanto, semelhante concluso no representa um dado tenco novo
nem um resultado a que s se possa chegar pela ,via expositiva
Indicada. Por isso, demos preferncia a uma tcnica analtica e
expositiva menos elegante, que faz perder, aparentemente, o sen
tido da unidade histrica. Mas ela permite focalizar melhor as
mltiplas facetas das vrias cadeias de fatores e efeitos histri|p-
sociais especificamente vinculados imbricao pluridimensional
e em constante mutao da dominao burguesa com a transfor
mao capitalista. Para que a exposio no levasse a uma des
crio sociolgica fragmentria, que pulverizasse fatos e proces
sos sociais considerados analiticamente como totalidades inter
dependentes, servimo-nos de quatro temas estratgicos para apre
sentar, sumariamente, as concluses a que chegamos. J ulgamos
que, assim, deparamos com o melhor recurso expositivo para
O Mo d e l o A u t o c r t i c o -Bu r g u s 299
situar a natureza e as conseqncias dos dilemas polticos com
que se defrontam as classes burguesas e o poder burgus na era
mesma do milagre econmico3.
DOMINAO BURGUESA E
TRANSFORMAO CAPITALISTA
O principal tema , naturalmente, de cunho terico. Ele diz
respeito conexo geral da dominao burguesa, com a trans
formao capitalista, sob o capitalismo dependente e subdesen
volvido na fase mais adiantada da ecloso industrial. Ele impe,
pois, a discusso da forma, natureza e funes da dominao bur
guesa nas condies em que se d, concretamente, a transio
do capitalismo competitivo para o capitalismo monopolista, sem
a desagregao do carter duplamente articulado da economia
brasileira e com a intensificao da dominao imperialista ex
terna. Nesta etapa da discusso, no adianta levar em. conta al
ternativas utpicas da burguesia, alimentadas ideologicamente a
partir de dentro e de fora (como, por exemplo: que a ampliao
e a acelerao do desenvolvimen