Você está na página 1de 16

29

Guilherme Jos da Silva e S


(UnB)
Campos 10(1):29-44, 2009.
Estar Ciente e Fazer Cincia:
Sobre encontros e transformaes
Neste trabalho, procuro refazer alguns dos caminhos que me (des)nortearam durante
o meu trabalho de campo junto a primatlogos em uma faixa de Mata Atlntica
preservada no interior do Estado de Minas Gerais. Aqui pretendo refletir sobre
algumas possibilidades de etnografar relaes sociais mediadas por humanos e no
humanos, sujeitos-objetos e objetos-sujeitos, dentro de um contexto de produo
cientfica. E foi tropeando na tendncia viciada de procurar representaes sociais
que elucidassem as prticas nativas que ca em uma teia de significados (Geertz
1978), da qual s consegui me desvencilhar abandonando o paradigma interpretativo
e operando tradues que clareavam a dinmica das transformaes a que estava
sendo exposto.
Esta no ser certamente uma forma convencional de comear um texto.
Entretanto, peo ao leitor que me acompanhe nas prximas linhas que, se por um
lado, introduziro este artigo sob a rubrica de possvel epgrafe, por outro, ao trmino
da leitura, recuperaro seu sentido mais pragmtico. Trata-se, portanto, de adotar
uma estrutura textual estratgica que procura enfatizar o carter potico das prticas
cotidianas antropolgicas e cientficas.
AL E GOR I AS
Iniciei minha experincia de campo justamente durante o perodo de festas
carnavalescas. Saindo do Rio de Janeiro, onde eu residia e cursava o doutorado,
viajei para o interior de Minas Gerais, fugindo da agitao momesca e intimamente
pensando que esta experincia de isolamento, caracterstica do trabalho de campo,
no encontraria ocasio mais adequada para ter incio que no fosse o carnaval. Se
DaMatta (1980), em texto clssico, caracterizou o carnaval como um ritual marcado
por inverses, para mim a folia de todo antroplogo s teria sentido na recluso do
trabalho de campo.
30
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
Recm-chegado, ainda me lembro de ir para o quarto aps o jantar em plena segunda-feira de carnaval ,
ligar o rdio e sintoniz-lo em uma emissora AM. Fiquei deitado na cama enquanto ouvia a transmisso do desfile
das escolas de samba do grupo especial do Rio de Janeiro. Imaginei os adereos descritos pelo locutor e os folies
com suas fantasias pulando na Marqus de Sapuca. A narrao descrevia com detalhes os carros alegricos e tudo
aquilo que se passava na avenida. Ao fundo, era possvel ouvir os sons da bateria e o samba-enredo j atravessado,
sem nenhuma harmonia. Em minha cabea, representava tudo o que acabara de ouvir e que imaginava conhecer
bem de outros carnavais.
Se, por um lado, o carter inslito daquela situao contrastava com todas as outras experincias normativas
que eu j havia vivido, por outro, inadvertidamente, eu me preparava para o normativo de experincias inslitas
que eu iria acompanhar seguindo primatlogos atrs de seus primatas.
HAR MONI A
Quando primatlogos esto na mata, observando os macacos, tm por princpio no interagir com seus objetos de
pesquisa. Preservando a invisibilidade dos pesquisadores, pretende-se deixar os macacos inteiramente vontade
em seu habitat natural. Esta ideia alia a eficcia dos dados cientficos coletados a uma performance natural
dos macacos. Dentro dos padres cientificamente aceitos, macacos-sujeito devem ser tratados como macacos-
objeto, como se estes estivessem sozinhos na mata, ainda que esta ideia possa ser contestada se considerarmos
o acompanhamento na mata como um encontro mutuamente percebido e que torna o prprio ato de observar e
ser observado um sistema relacional.
Inicialmente, quando os primatas ainda no haviam sido contatados, o trabalho de primatlogos consistia
em correr atrs dos macacos visto que eles fogem da presena humana at habitu-los companhia do
pesquisador. Esta fase do trabalho extremamente cansativa para os primatlogos, que tm de seguir por terra (em
geral atravs de mata fechada) os macacos (muito mais geis e velozes) se locomovendo pela copa das rvores.
Estima-se que esse momento tambm seja bastante estressante para os macacos, que constantemente ameaam
seus perseguidores bpedes. Esta reao dos primatas ao dos primatlogos tem fim quando os animais se
acostumam com a presena dos cientistas
1
. E, a partir da no reao dos macacos, tem incio um novo momento
no trabalho. Assumindo uma postura de no ao, os primatlogos observam os macacos agindo naturalmente,
como se fosse possvel agora cada ao dos primatas no conter uma reao que contaminasse os dados. Do ponto
de vista dos primatlogos, este seria o modelo ideal: observar, sem serem percebidos, os primatas agindo como se
nunca tivessem sido contatados. Do ponto de vista dos que esto em cima das rvores, se que possvel inferir
sobre ele, toda ao, aps o contato, torna-se uma reao, visto que se faz tudo aquilo que se fazia antes, mas
agora com algum olhando. Dentro que foi exposto, tratarei aqui justamente de algumas associaes controversas
de contato, contgio e contaminao entre sujeitos e objetos. E esta trade encontra-se intimamente ligada ao
que denominei em minha tese
2
como predao cientfica, uma relao que emerge mediante as circunstncias
31
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
especficas da aproximao entre pesquisador e pesquisado e deduz um nvel de apropriao de um em funo do
outro. Tratando-se da primatologia, este o momento em que o macaco predado pelo primatlogo ou, ainda,
o processo em que o primata-sujeito transforma-se em primata-objeto. Esta ideia aproxima-se, portanto, da noo
de purificao cientfica (Latour 2001) quando incute diretamente na transubstanciao do macaco-sujeito-floresta
em macaco-objeto-laboratrio. Todavia, a predao acontece em funo de uma relao de experincia ntima no
interior das dinmicas dos coletivos e no por contingncia genrica de um macroprocesso que se consolida nas
esferas epistmicas, histricas e polticas de uma cadeia de transcries. Ou seja, atuando na arena da Cincia
que o primatlogo transforma o seu interlocutor primata-sujeito em objeto, para que este se torne um ser de outra
natureza que no a sua, formalizando assim uma lgica de predao cientfica.
Neste trabalho, exploro algumas implicaes deste processo, analisando duas controvrsias de campo e
finalizando com uma reflexo acerca da nfase dada pelos primatlogos ao compromisso com o sujeito-objeto
pesquisado e seus cuidados antirrepresentacionalistas. Vamos a elas.
O V OO DE C AR O
Uma das especificidades que tornam as prticas dos primatlogos sociologicamente atraentes est no fato de que
alguns deles lidam com a possibilidade de nomear cada indivduo de seu grupo de pesquisa. Os nomes atribudos
aos macacos podem variar de acordo com cada local de trabalho, grupo de pesquisadores ou regio geogrfica. No
local onde empreendi minha pesquisa de campo, costumava-se nomear os macacos (muriquis) batizando-os com
nomes humanos e, em muitos casos, dando-lhes o nome de humanos conhecidos entre o grupo de primatlogos.
Este era o primeiro passo de um longo processo de subjetivao dos macacos dentro do contexto das relaes
estabelecidas entre primatlogos e primatas no campo de pesquisa, na mata (S 2006). Se principiava-se com
esta construo do sujeito-primata pautando-se em nomes, indivduos, narrativas, personalidades e imagens
especficas atribudas aos muriquis, a continuao no histrico destas relaes nos levar ao polo oposto: o ocaso
da subjetivao e a ascenso do objeto-primata.
A apreenso da realidade em campo est fortemente ligada capacidade de sistematizar as observaes
feitas a respeito dos mais variados eventos ocorridos na mata. Infiltramos-nos agora no domnio da tcnica, ou
seja, de como enxergamos o que vemos e como descrevemos aquilo que outros no podem ver.
Encontrei a primeira controvrsia inserida no contexto deste processo de transformao do macaco-sujeito
em macaco-objeto a partir da observao de um jovem primatlogo: caro. Por mais de dois anos em que residiu
na reserva, caro pesquisou um dos grupos que compunham a populao local de primatas, tendo acumulado
neste perodo um nmero bastante expressivo de scans
3
, feitos na mata, e angariando um notvel conhecimento
acerca do comportamento dos muriquis.
Este sistema de coleta de dados serve para determinar a localizao, o tipo de atividade e os indivduos
situados mais prximos dos animais (neste caso os muriquis) vista do pesquisador. Os tipos de atividades exercidas
32
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
pelo primata naquele instante, como descanso, toque, movimento, so registrados pelo primatlogo em um
etograma, que um catlogo de comportamentos disponveis aferio do observador. Em ciclos com intervalos
de quinze minutos, registrado nas cadernetas de campo tudo aquilo que esto fazendo os animais. Descrever o
comportamento dos primatas confunde-se, portanto, com a aplicao deste formulrio, que, ao mesmo tempo em
que viabiliza, padronizando as aes, tambm as restringe a um rol de possibilidades e padres predefinidos. A
tcnica dos scans, adaptada por Strier originalmente dos babunos realidade dos muriquis, vem sendo utilizada
nas pesquisas locais h anos, tendo sido tarefa de Strier definir os principais padres comportamentais a ser
visualizados. Pode-se dizer que este se trata de um dos primeiros estgios na transformao de gestos e aes de
um sujeito-primata em nmeros e cdigos de registro de um objeto-primata, como fica patente na explicao da
autora:
Their activities were divided into general categories and assigned a single-digit numerical code which could be
appended with more specific information. For example, if an individual was feeding during a scan sample, it was
recorded as 3. The second digit indicated the food type, so feeding on immature fruit was 31, mature fruit was
32, fruit of unknown maturity was 33, flower buds were 34, mature flowers were 35, immature leaves were 36,
mature leaves were 37, leaves of unknown maturity were 38, seeds were 39, mature fruit and seeds were 329, and
so on. This system, adapted to each broad category as new observations required new distinctions, enabled me to
expand the original categories without modifying or losing any information, and to analyze my results in various
ways depending on the questions being addressed. To determine the proportion of feeding individuals observed,
all activities beginning with a 3 could be grouped and compared to other activity categories; to determine the
distribution of food types eaten, all feeding observations on fruits and seeds (31, 32, 33, 329), flowers (34, 35), and
leaves (36, 37, 38), could be analyzed.
Interindividual distances were important to understanding muriqui spatial relationships as well as social relationships.
The distances between nearest neighbors were divided into five categories, which were also numerically coded:
0 in contact; 1 within a 1 meter radius; 2 within a 5 meter radius; 3 within a 10 meter radius; and 4 greater
than 10 meters. The individual or individuals closest to the muriqui I was sampling at that moment could be
recorded by name once I could recognize them, and I soon found nearest neighbors were not always reciprocal.
Irv and Mark might be within 1 meter of one another, while Scruff was within 5 meters of both Irv and Mark. In
this case, Irv was scored as Marks nearest neighbor, Mark as Irvs nearest neighbor, and both Irv and Mark as
Scruffs nearest neighbors. It was not clear to me at the time whether a distance of 1 or 5 meters meant anything
to the muriquis themselves, but they were categories that could be reliably distinguished with ease. By analyzing
the data separately, it would be possible to determine whether spatial relationships differed between individuals,
and how their spacing related to their various activities (Strier 1992:30-1).

Entretanto, a experincia com a coleta de scans forneceu a caro a oportunidade de observar algo que
ainda no havia sido relatado como padro comportamental predefinido dos muriquis. Ele observou que, em
determinadas circunstncias, um muriqui geralmente uma fmea adulta estando prximo a outro indivduo
cruzava os braos em torno do prprio corpo (como se em um abrao dado em si prprio). caro verificou ainda
que este gesto sistematicamente precedia a um abrao (padro comportamental j relatado) em outro indivduo.
Este gestual foi denominado por caro de autoabrao e, por se tratar de um gesto direcionado a outro indivduo
prximo, indicaria uma requisio de abrao ou toque. Percebendo que este autoabrao vinha ocorrendo
regularmente, caro procurou outros primatlogos que haviam trabalhado na reserva em diferentes pocas a fim
33
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
de averiguar se haviam observado comportamento semelhante. Surpreendentemente descobriu que alguns diziam
ter visto este gesto, mas que no o haviam relatado
4
.
Tendo levado sua descoberta at Solange, a quem se encontrava subordinado, caro foi desacreditado com
uma resposta negativa. Argumentando que o nmero de observaes do evento seria insuficiente para caracteriz-
lo como um novo tipo de comportamento, ela o desaconselhava a public-lo, at mesmo sob o formato de nota.
Para caro, esta limitao apresentava-se como um contrassenso, j que algumas notas sobre o comportamento
dos muriquis j haviam sido publicadas a partir de poucas observaes, como assegura Strier:
The systematic behavioral observations were also supplemented with opportunistic recordings of rare events.
Sexual inspections, copulations, embraces, aggressive interactions, and intergroup encounters were defined and
scored whenever they were observed (Strier 1992:31).

Mais tarde, a hiptese do autoabrao passaria a ser creditada por Solange como uma variao de um
padro comportamental j relatado o abrao e, portanto, j existente. Por isso, deveria ser descartada, pois
supostamente j se encontrava compartimentalizada na lista dos comportamentos possveis verificados ao longo
de vinte anos de pesquisas.
Ainda que fosse proclamado que As my contact with the animals increased, they introduced me to new
species of food that they ate, and allowed me to witness new behaviors (Strier 1992: 43), o caso do autoabrao
parecia indicar uma indisponibilidade de receber aquilo que os muriquis estavam oferecendo aos seus observadores
naquele momento. Onde estaria o grande empecilho para a formulao do autoabrao?
Minha primeira hiptese dava conta de uma reao adversa em funo do incmodo acarretado pela
descoberta do jovem primatlogo, que no havia sido contemplada nos anos de pesquisa da veterana. No entanto,
aqui distanciarei minha anlise desta opo que envolve hierarquia de saber e autoridade cientfica. Prefiro me
ater aos argumentos intrnsecos, ou seja, internos relao entre pesquisador e objeto, que foram alegados na
controvrsia.
Neste caso, retorna-se ao contexto de campo da descoberta. Indubitavelmente, sua abertura para perceber
algo diferente daquilo que vinha sendo observado regularmente concedia a caro um diferencial: no apenas
reproduzir conhecimento, mas tambm apreender novas informaes. Entretanto, o mrito de perceber algo que
os prprios macacos lhe oferecem e que neste sentido poderia no ser novo entre os muriquis, mas sim recente
na relao entre muriquis e primatlogos no significa que caro tenha rompido com o andamento de cincia
normal. O impasse iniciado logo em seguida, com a proposio em relatar o que foi visto. A controvrsia deixa
clara a distncia entre o que se observa e o que ser relatado. Exploremos agora por que nem tudo que se v
passvel de ser publicado. Ou por que, nesses termos, nem toda relao intersubjetiva consiste em uma relao
de predao cientfica.
Entendo que, ao observar os macacos-sujeitos na mata em seu gestual do autoabrao, caro relacionava-se
intersubjetivamente com eles, j que sua prpria percepo construa-se naquela relao. Todavia, quando tenta
34
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
dar o prximo passo em direo purificao do macaco-sujeito em macaco-objeto predando-o , caro sofre
retaliaes. Antes de prosseguir, preciso esclarecer que em nenhum momento deste processo questiona-se o
estatuto real tanto de sujeitos como de objetos, bem como de suas relaes.
O problema suscitado por Solange est, portanto, na transformao de um evento intersubjetivo em um
dado objetivo: a transubstanciao da ao de um macaco-sujeito (o autoabrao) em um numeral, letra ou smbolo,
como na citao de casos descritos acima. Inserida na mesma cultura-relao entre humanos e no humanos, a
passagem deste sujeito a objeto d-se atravs de uma mudana de natureza. Trata-se, portanto, de um processo
de transformao e no de representao, na medida em que os nmeros, letras e smbolos no representam os
macacos de outrora, mas constituem entidades distintas. Estas entidades inspiram novas formas de se relacionar
e de relatos diferentes daquelas outrora referidas aos macacos em sua condio de sujeitos.
A postura reticente de Solange demonstra uma caracterstica necessria deste procedimento de purificao
cientfica: o compromisso com o objeto. Por serem de naturezas diferentes, parece-me plausvel que os cuidados
com o objeto tambm sejam distintos daqueles tomados em relao aos sujeitos. O autoabrao seria ainda fruto de
percepes intersubjetivas, um evento no purificado, de uma natureza no domesticada, ao contrrio de outros
padres de comportamento com os quais os primatlogos j vinham lidando. A controvrsia entre Solange e
caro situava-se menos no campo dos desconfortos hierrquicos e mais nos imperativos deste tipo de predao.
Para poder predar cientificamente um muriqui, era preciso ter certeza de que sua natureza havia sido alterada,
transformando-o em objeto (pressuposto fundamental na relao de alteridade).
Dito desta forma, o desfecho parece obedecer a uma simples lgica retrica. Entretanto, so esses cuidados
em assegurar a transformao que est em jogo que podem evitar os mal-entendidos vinculados s possveis
argumentaes representacionalistas. Assim, objetos so outra coisa que no representaes de sujeitos, nmeros
em artigos cientficos so outra coisa que no representaes de macacos mas igualmente reais.
precisamente acerca do temor da crtica construtivista a qual sugere que os cientistas produziriam apenas
representaes que tratarei na prxima controvrsia em que estive diretamente envolvido.
S OB F OGO C R UZ ADO
Quando vislumbrei pela primeira vez os montes cobertos pelo pasto e entremeados por fragmentos da Mata
Atlntica de Minas Gerais, no imaginava que por trs deles fosse cair numa trincheira aberta pelas chamadas
guerras da cincia. Havia chegado at ali graas compreenso e uma boa dose de boa vontade daquele que
veio a se tornar o meu primeiro interlocutor de campo. Sobre uma relao prvia de amizade e confiana entre
antroplogo e nativo erigiam-se as bases da minha pesquisa de campo. Uma situao bastante comum no contexto
dos estudos etnogrficos em Antropologia da Cincia, ainda que, ocasionalmente, esta harmonia se mostre abalada
com a publicao dos resultados da pesquisa do observador. Como no tinha a menor inteno de perder sua
35
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
amizade felizmente at hoje duradoura , me dei conta de que deveria relativizar tambm meu distanciamento,
que se no era crtico, tampouco seria neutro.
Meu projeto de pesquisa de doutorado, submetido e aprovado em todas as instncias cabveis referentes
ao trabalho com os cientistas, havia sido rejeitado, e, segundo informaes oficiosas, sequer lido por uma das
coordenadoras das pesquisas em primatologia no local. Ainda que dispusesse do aval do outro pesquisador-
chefe, fiquei bastante preocupado e me questionei acerca da viabilidade de empreender um estudo de caso com
somente um dos grupos de primatlogos locais. Atordoado, segui em frente, partindo do pressuposto de que
aquele impedimento seria bom para pensar a natureza da pesquisa a que me propunha: observar observadores.
Aps um tempo residindo no alojamento junto aos cientistas, finalmente conheci pessoalmente a pesquisadora
que havia se posicionado contra o meu trabalho. A conversa, em princpio tensa, entre um jovem antroplogo
brasileiro e uma renomada primatloga/antroploga, logo revelou nossa distinta formao. Ela advinda de um
modelo de graduao four fields, composto por cadeiras de Antropologia Cultural, Lingustica, Antropologia Biolgica
e Arqueologia; e eu, formado nas Cincias Sociais, seguindo as trilhas da Antropologia Social.
A troca de olhares curiosos durante nossos primeiros dias de contato, mal sabia eu, traria evidncias de
um belo desfecho para nossa conversa, que naquela altura j estendia-se por temas variados. Em determinado
momento, tornou-se patente o temor sentido pela pesquisadora de que eu atrapalharia o andamento do trabalho,
atormentando os que l estavam com questionrios, entrevistas e perguntas. Desfeita essa impresso equivocada
acerca da metodologia adotada, fiz uma longa digresso acerca dos benefcios da observao participante e da
descrio etnogrfica. Porm, ao me afirmar enquanto antroplogo social, deparei-me com um novo questionamento
de minha colega: afinal, eu pertencia quela linha de antroplogos ps-modernos que se notabilizaram por seus
estudos sobre as cincias?
O receio da primatloga fazia meno a dois corpos clnicos: uma fisso da academia norte-americana
expunha o debate acalorado entre antroplogos teorticos e antroplogos ps-modernos. Mais do que uma
disputa no campo intelectual antropolgico contemporneo, o cenrio apontava para um embate entre concepes
realistas e construtivistas. E, no que concerne primatologia, o nome de Donna Haraway aparecia como o primeiro
guerreiro a ser combatido pelos cientistas realistas. A antroploga feminista que, como resultado de sua tese de
doutorado, publicou Primate Visions (1989), um estudo sobre a construo social da primatologia, tornou-se um
dos principais expoentes da chamada vertente ps-moderna, demonstrando em seu trabalho as coeres sociais
e polticas a que estava submetida a produo de cincia. Seu olhar externalista sobre a cincia angariou diversos
opositores, mesmo no campo dos estudos sociais da cincia, rotulando-a construtivista social.
O temor agora tinha nome e sobrenome: seria eu um antroplogo ps-moderno construtivista? Longe
dos embates travados desde o final dos anos 80 no hemisfrio norte, eu me encontrava naquele momento na
constrangedora situao de estar desarmado e circunstancialmente rendido por meus nativos em meio a uma
guerra que eu no havia escolhido lutar.
36
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
B E L I C OS I DADE S
O que se chamou de guerras da cincia tem sua origem no debate entre o crtico literrio F. R. Leavis e o fsico
C. P. Snow, quando foi cunhada a expresso duas culturas para dimensionar a grande distino entre as cincias
e as humanidades (Lee 2004:86). Esta dicotomizao tornava clara a existncia de uma primeira batalha que j
vinha sendo travada e que preparava o campo para uma guerra ainda maior. A fundao do campo da Histria
e Sociologia da Cincia por Thomas Kuhn, Paul Feyerabend e Stephen Toulmin orientava-se pela disposio em
aplicar o mtodo cientfico prpria cincia e originou em seu seio intelectual diversas correntes e tendncias
analticas. Dentre elas o chamado programa forte da Sociologia do conhecimento cientfico, de David Bloor, o
programa emprico de relativismo, de Harry Collins, e a teoria dos atores-rede, idealizada por Bruno Latour, sendo
essa ltima fortemente norteada pela inteno de empreender estudos etnogrficos sobre como efetivamente se
produz o conhecimento cientfico, ou seja, a cincia em ao
5
.
No entanto, foi somente nos anos 90, j com os STS (Science and Technology Studies) j consolidados,
que deflagraram-se as guerras da cincia. Tornava-se notrio que alguns cientistas se sentiam ameaados
ao ponto de serem impelidos a vir a pblico em defesa da racionalidade e da bondade da cincia e a atacar o
que consideravam ser uma crtica no informada, enviesada e sem fundamento (Trachman & Perrucci 2000:24)
proveniente dos socilogos das cincias. Os primeiros ataques pblicos dirigidos a esta tendncia ao construtivismo
social e ao relativismo, incorporados por boa parte da Sociologia do conhecimento cientfico, ocorreram em 1992,
com a publicao de duas obras, uma do fsico Steven Weinberg (Dreams of a Final Theory: The Search for the
Fundamental Laws of Nature) e a outra do bilogo Lewis Wolpert (The Unnatural Nature of Science: Why Science
Does Not Make (Common) Sense). Os dois livros constituam uma firme defesa do realismo e da universalidade
das Cincias contra o que consideravam uma viso obscurantista, propagada pela construo e pelo relativismo
nos estudos sociais da cincia. Contudo, um novo golpe ainda seria aplicado em 1994 atravs do livro Higher
Superstition: The Academic Left and its Quarrels with Science, escrito em coautoria entre o bilogo Paul Gross e o
matemtico Norman Levitt. Ali acusava-se uma diversificada gama de correntes ligadas a uma esquerda acadmica,
como a teoria feminista, a filosofia ps-moderna, a desconstruo e a ecologia profunda (Lee 2004:88-9). Todas
eram taxadas como inimigas hostis universalidade, metodologia e confiabilidade cientfica.
Com a guerra declarada, algumas iniciativas foram tomadas por instituies e associaes, como a Society
for Social Studies of Science (4S), no sentido de apaziguar os nimos de seus partidrios e contemporizar os
termos dicotmicos que a discusso assumia: supostamente um discurso pr e outro anticincia. Entretanto, foi
justamente neste contexto que as polarizaes tornaram-se mais severas, como foi o caso do debate entre Harry
Collins e Lewis Wolpert, em 1994, e entre Tom Gieryn e Paul Gross, em 1996.
A reao sociolgica veio por meio de uma edio especial da revista Social Text, que versava sobre as
guerras da cincia. Mas o que os responsveis da revista desconheciam era que o fsico Alan Sokal, inspirado
pela leitura de Higher Superstition, estava envolvido numa conspirao ativamente apoiada para enganar a
37
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
revista e lev-la a publicar o seu artigo Transgressing the Boundaries: Toward a Transformative Hermeneutics
of Quantum Gravity. Nesse artigo, Sokal fez uma pardia das convenes de estilo ps-modernas e retirou
concluses politicamente corretas de um subcampo esotrico da cincia (Segerstrale 2000b). Sokal exps o
embuste em outro artigo, A Physicist Experiments with Cultural Studies, que apareceu quase ao mesmo tempo
na revista Lngua Franca, e no qual caracterizava o artigo publicado em Social Text como sendo uma combinao
de disparate e parvoce. Para aqueles que foram enganados por Sokal e os que ele representava, tratava-se
de uma extrordinria quebra da tica intelectual e da integridade acadmica; para os que se identificavam com
Sokal, ficava demonstrada com todo o vigor a tese deste acerca do declnio dos padres de rigor na comunidade
acadmica, e mais especificamente, o laxismo intelectual queles que Sokal pretendia atacar (Lee 2004:90-1)
Complementado com a publicao de Impostures Intellectuelles (Sokal & Bricmont 1997), o caso Sokal,
como ficou conhecido o evento, tornou-se a mais famosa batalha travada neste perodo de guerra. A disposio
em proteger a verdadeira cincia contra aquilo que acreditavam ser apenas representaes falsas tornava
claro que os partidrios desta ideia no reconheciam o direito de outros universitrios de fazerem suas prprias
interpretaes de cincia no mbito do enquadramento de suas disciplinas (Segerstrale 2000a: 21). A questo em
jogo agora era o direito dos no cientistas de participar das instncias gerais de compreenso pblica da cincia.
E NQUANT O I S S O. . .
Tambm no incio da dcada de 1990, ganhava destaque nos crculos acadmicos antropolgicos a controvrsia
entre os antroplogos Marshall Sahlins e Gananath Obeyesekere em torno da percepo havaiana sobre a divindade
do capito Cook. Obeyesekere, respaldado pela condio conjuntiva antroplogo-nativo, acusava Sahlins de
perpetuar o mito europeu da irracionalidade indgena.
Ainda que no tenha nenhuma relao direta com as animosidades que vinham ocorrendo nas trincheiras da
cincia, ambos os debates nos aportam elementos em comum. O forte teor nativista, pressuposto da autoridade
discursiva sobre determinado sujeito-objeto as cincias ou os havaianos , fundamentava a argumentao de
Obeyesekere em nome de abordagens racionalistas prticas. Como diz Sahlins, a experincia nativa invocada
tanto como prtica terica quanto como virtude moral, afirmando levar vantagem, em ambos os casos, sobre o
antroplogo-outsider(2001:19). Se no caso de Obeyesekere o exerccio relativista conduziria ao entendimento
lgico de uma racionalidade prtica universal, impeditiva de qualquer formulao acerca da deidade de Cook, no
caso dos guerreiros da cincia era a racionalidade universalista da cincia que tambm deveria ser defendida,
mas, desta vez, dos prprios questionamentos do relativismo. A resposta de Sahlins em funo de como pensam
os nativos ao suposto antietnocentrismo de Obeyesekere [tornado um etnocentrismo simtrico e inverso (2001:
23)] nos serve tambm ao caso apresentado pelos cientistas. No h como combater uma formulao etnocntrica
apegando-se a representaes universalistas como realidade e racionalidade, previamente associadas a uma
ontologia particular introjetada. Mais do que relativizar as representaes que temos acerca dos havaianos ou da
38
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
cincia, preciso relacion-las s suas prprias ontologias. Pois, o senso de realidade que brota do processo
perceptivo no se refere somente a objetos, mas s relaes entre os atributos dos objetos e as satisfaes do
sujeito. A objetividade implica uma certa subjetividade (Sahlins 2001:23).
DE V OLTA AO C AMP O ( DE B ATAL HA)
Se eu ainda no estava totalmente convencido de que a postura reticente da primatloga ao trabalho etnogrfico se
devesse a alguma dessas filiaes tericas apresentadas neste breve histrico belicista, era possvel que existisse
alguma preocupao no domnio da prtica e dos fluxos concernentes produo cientfica.
***
Aps a publicao de algumas etnografias, hoje clssicos do campo da Antropologia da Cincia, como A
Vida de Laboratrio, de Bruno Latour e Steve Woolgar, originalmente publicada em 1979, circulavam rumores
de que tais obras agiriam como redutores de financiamentos para pesquisa dos grupos nelas enfocados. O texto
etnogrfico aparecia agora como potencializador de cortes de verbas, perda de credibilidade e disseminador de
discrdia entre a classe. Tudo isso com base em narrativas onde a construo social revelaria os meandros da
produo cientfica, questionando a sua objetividade e atestando a existncia de interesses implcitos na cadeia
produtiva. A apreenso de que as etnografias da cincia representavam uma ameaa real aos prprios nativos fez
com que se tornasse cada vez mais difcil a insero do antroplogo da cincia em campo
6
.
Esta proposio relacionando etnografia reduo de verbas foi desacreditada por explicaes conjunturais,
que situavam num mesmo curto prazo a diminuio do apoio do governo norte-americano aos projetos de big
science e o corte de financiamentos ao organismo pblico dedicado avaliao de tecnologias (Ross 1996). Alm
do que, segundo Trachtman e Perrucci (2000), a batalha travada entre cientistas e socilogos nesta arena no
seguida pelo pblico, sendo provvel que tenha pouco impacto na compreenso pblica, apreciao pblica e
financiamento pblico da cincia.
De qualquer forma, por um golpe do destino a antropologia da cincia viu-se enredada em um mito construdo
contra ela que nem mesmo as elucidaes causais mais pragmticas conseguiram dissipar.
***
Tendo isolado as primeiras hipteses, restava-me o derradeiro argumento contrrio minha presena:
o fato de que eu representava um indivduo estranho na mata e que os muriquis no iriam me reconhecer.
Logo, esta interferncia influiria no comportamento dos animais, afetando a coleta de dados dos primatlogos e,
consequentemente, gerando um vis na minha prpria pesquisa.
A despeito da retrica circular que me colocava como refm de minha prpria pesquisa, o que estaria
subliminarmente incutido nesta afirmao? A mensagem flua no sentido de que eu poderia at ser aceito por meu
objeto antropolgico, mas no passaria pelo crivo de seus objetos cientficos. Associada a esta ideia, residia a
crtica sobre a recorrente dificuldade dos antroplogos da cincia em adentrar no argumento cientfico da mesma
39
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
forma como fazem os etnlogos quando tratam de cosmologias indgenas. Quando pisam em campo cientfico, os
antroplogos parecem ser acometidos por um sentimento cientificista que os faz distanciar os discursos oficiais
dos oficiosos, uma fragmentao despropositada caso pisassem em solo no ocidental. De forma semelhante, na
cincia em ao este distanciamento discursivo tambm pouco produtivo. Era isso que minha colega primatloga
inadvertidamente me apontava: eu s entraria em campo a partir do momento em que fosse aceito pelos objetos
deles e por sua lgica. E, para minha surpresa, deixar-me afetar pela lgica nativa (Favret-Saada 1990) no despertou
nenhum tipo de cientificismo em mim, mas sim a fuga dele.
Portanto, duas acusaes aparentemente paradoxais sobrecaem nos ombros dos socilogos da cincia:
por um lado, so questionados por sua falta de neutralidade analtica ao assumir que as cincias so socialmente
construdas e politicamente orientadas, e neste sentido so vistos como irracionalistas e mesmo fetichistas pelos
colegas das cincias duras; por outro lado, tambm so caracterizados pelo ceticismo j referido em relao s
descobertas das cincias puras, quando so entendidos como desconstrucionistas beirando o niilismo.
Se a marca por excelncia da cincia e da prtica cientfica era um ceticismo organizado, o que dizer dos
antroplogos da cincia? So menos cientistas por acreditarem em muitas realidades, ou so menos realistas por
no acreditarem nas cincias? Nesse discurso de tipo duplo vnculo (Bateson 2000), sobressai a forma como nossos
nativos compreendem nossa abordagem. Para estes cientistas, o nosso relativismo soa como uma viso ctica
acerca do que fazem e de como fazem. Ora, se nossa disponibilidade em ir a campo est associada a hipteses que
predispem certo tipo de desconstruo do discurso nativo ou mesmo de seu aparelhamento ideolgico ou poltico,
talvez essa percepo nativa acerca do antroplogo no esteja to equivocada. Ser que nosso distanciamento
no oculta uma boa dose de pretenso cientificista? Ou, como costuma dizer Otavio Velho (2003), no estaramos
sendo mais realistas do que o rei?
Na novela em que me envolvi diretamente, entre os primatlogos, este ponto era claro. A diferena entre
um olhar crtico e outro ctico era uma linha tnue, s vezes difcil de ser diagnosticada por meus pesquisados.
Percebendo que era esse o seu temor, que meu distanciamento (ceticismo para eles) poderia ser mais tarde
confundido como falta de compromisso a um passo de desconfortos ticos , optei por uma abordagem
aproximativa. Ironicamente, eram os prprios cientistas que solicitavam que eu fosse menos cientificista, o que
me esforcei em atend-los prontamente.
Assim, em concordncia com Velho (2005):
Eu sugeriria que o reconhecimento do outro no pode ser apenas intelectualista e que, se assim o for, corremos o
risco de a nossa atividade ser atingida no que ela tem de mais precioso. At por se deixar aprisionar por teorias ou
mesmo epistemologias j prontas, como no caso talvez o seja a reduo do outro a variantes dentro do crculo
de giz do nation-building.
Mesmo frmulas prontas como a do estranhamento do familiar podem ser na prtica reduzidas a expresses
retricas, referindo-se disfarada e paradoxalmente ao velho fetiche objetivista. Diz-se um recurso necessrio, mas
40
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
que ao final no nos distingue, pelo contrrio, nos distancia de toda benfica possibilidade de sermos afetados. E
como segue Velho (2005:08),
Talvez fosse melhor, na direo contrria, falar em alcanar graus crescentes de familiaridade, para isso
desconstruindo, inclusive, o superficialmente familiar presente em nossas prprias prticas. Uma espcie de
exotizao provisria, mas generalizada. At para que as antropologias em casa no se transformem em exerccios
narcisistas. Afinal, todos ns, de certa forma, vivemos (e cada vez mais, ao que parece) num mundo estranho.
O C T I C O E O T I C O
Felizmente, ao trmino de minha conversa com a primatloga, esta aproximao entre antroplogo e nativo parece
ter sido bem-sucedida. Mostrando-se surpresa diante do que vinha verificando, minha colega dizia que, ao contrrio
do que ela imaginava
7
, eu trabalhava como eles: observando.
Partindo do mote de no se deixar levar pelo mesmo mal-entendido que acometeu Obeyesekere em relao
aos havaianos, metamorfoseando o ponto de vista dos nativos em folclore europeu, (...) substituindo a cultura
havaiana pela nossa racionalidade (Sahlins 2001:24), creio que os antroplogos da cincia no devem intencionar
agir da forma como pressupem os guerreiros da cincia: metamorfoseando o ponto de vista dos cientistas em
senso comum filosfico, nem tampouco substituindo as culturas cientficas pela nossa relativista. Se diferentes
culturas pressupem diferentes racionalidades, so a elas que devemos dedicar o nosso esforo de compreenso.
justamente aqui que se situa o equvoco de traduo etnogrfica: lidar com analogias sem considerar
sua diversidade ontolgica (Viveiros de Castro 2004). Assim, ao promover uma traduo anloga do conceito de
cientificidade extrado de uma cultura de laboratrio para o contexto da racionalidade sociolgica, somos passveis
de cair em um ceticismo facilmente entendido como falta de tica pelos nativos ou impreciso na captao das
categorias nativas.
Tradicionalmente, oscilando gradaes entre certo e errado, legtimo e ilegtimo, legal e ilegal, um marcador
neutro e verdadeiro determina o valor timo e tico almejado para a relao entre antroplogo e nativo. Entendo
que este modelo no contempla boa parte dos estudos sobre produo de conhecimento em que noes absolutas
de verdade, realidade e racionalidade so constantemente colocadas prova. Nestes casos, as precaues que
j fazem parte do mtier antropolgico deveriam estar acompanhadas de uma reelaborao conceitual sobre
o significado da tica na pesquisa. Como qualquer representao valorativa com as quais nos deparamos no
contexto de nosso trabalho, a tica deveria emergir do carter localizado e particular de cada relao estabelecida
entre antroplogo e nativo. Abandonando de vez a noo de que este um marcador externo s microrrelaes
humanas e neutro aos interesses de ambas as partes, estaremos concorrendo para entender a tica como mais
um elemento de mediao negociado entre os atores, fruto de uma traduo mtua entre antroplogo e nativo.
Agindo desta forma, traremos para dentro das reflexes epistemolgicas e metodolgicas a participao ativa de
nossos principais interlocutores em campo, os nativos, sem exclu-los de nenhuma parte do processo.
41
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
Assim como com os demais dados etnogrficos, a discusso sobre a tica deve emergir da relao
aproximativa e simtrica entre antroplogos e pensamentos nativos. Desta forma, assumir o ponto de vista do nativo
tambm nos arriscar ao contgio mais ntimo (Velho 2005) que nos faa florescer a necessidade de uma tica
em comum. Lembrando que isso s possvel quando h a disponibilidade do antroplogo em ser duplamente
aprendiz: dos seus mestres acadmicos, mas tambm dos seus mestres no campo (Velho 2005) e em funo
da vocao para a transcendncia ontolgica que nos permite transitar por vrios mundos. No final, o conjunto
de todos estes sujeitos e sujeies, disposies e disponibilidades, refletir numa tica ontologicamente nativa e
antropologicamente participativa, virtualmente capaz de ultrapassar a dicotomia entre construtivismo e realismo
ou de diminuir a distncia entre ns e eles.
Ambos os casos analisados neste artigo o primeiro tratando do autoabrao e o segundo envolvendo
a participao do etngrafo chamam ateno para o cuidado com o objeto, condio fundamental para a
manuteno da cadeia produtora de cincia. Se na primeira controvrsia esta precauo se dava no momento em
que as observaes envolvendo sujeitos-primatas deveriam ser objetivadas, e, portanto, predadas segundo o
processo de purificao cientfica, no segundo relato este zelo pelo objeto de pesquisa aparece em uma dimenso
extracampo. Seguir primatlogos pouco tem a ver com aprender suas representaes de sujeitos e objetos, mas
fundamentalmente em perceber as transformaes pelas quais passam os primatas durante este processo.
Para concluir, retorno inslita situao narrada em meu dirio de campo e transcrita no incio deste artigo,
e que se mostrou uma metfora to inadequada em relao ao acompanhamento que fiz junto aos primatlogos
quanto observao que estes faziam acerca dos primatas. Mais do que construir a narrativa de uma realidade
fora de si, como no caso do radialista locutor da folia momesca, os primatlogos em si transformam as naturezas
sem torn-las menos reais. Fui repreendido ao me equivocar confundindo as transformaes a que esto sujeitas
humanos e no humanos com uma simples representao de uns pelos outros sob a mesma lgica reside a
crtica feita a um jovem primatlogo sensvel s novas variaes de um dilogo intersubjetivo. Ambos reais, porm,
afoitos ao purific-los em alegorias.
Guilherme Jos da Silva e S Professor
Adjunto do Departamento de Antropologia
da Universidade de Braslia.
42
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
NOTAS
1 Ora, aqui possvel ponderar que os macacos continuam observando os primatlogos, j que o processo de habituao dos animais
pressupe que estes percebam e reconheam aqueles que no lhe ofeream perigo.
2 S, G. J. S. 2006. No mesmo galho: cincia, natureza e cultura nas relaes entre primatlogos e primatas. Tese (Doutorado) -
Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social, Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro Museu Nacional.
Rio de Janeiro. 247 f.
3 Um mtodo de coleta de dados por amostragem muito comum desde que foi sistematizado por Altmann (1974).
4 Esta escontinuidade entre o ato de ver e perceber encontra um interessante paralelo com a experincia inusitada elaborada por
pesquisadores do Laboratrio de Cognio Visual de Harvard em que um grupo de pessoas em uma sala era orientado a concentrar-
se em determinada tarefa. Em determinado momento um elemento externo adentra a sala vestindo uma fantasia de gorila passando
entre os participantes. Ao trmino da atividade os pesquisados eram arguidos acerca do que se passou durante a atividade. As
descries dos fatos, em sua grande maioria, ignoravam a presena bizarra do gorila. Esta experincia, sugestivamente congratulada
com o Prmio Ignbil, pretendia atentar para um tipo de cegueira por excesso de ateno. Observao que tambm poderia
ser verificada pela nsia de reproduzir tarefas anulando a percepo perifrica de novos eventos (Calligaris, 2004).
5 Apesar de no se identificarem com a teoria ator-rede, Knorr Cetina (The Manufacture of Knowledge) e Lynch (Art and Artfact in
Laboratory Science) tambm empenharam-se na execuo de etnografias da cincia.
6 Panorama que persiste at os dias de hoje.
7 Just as some people are timid and others outgoing, muriquis, like many other primates, exhibit distinct personalities that are
difficult to explain with mechanistic analyses of their social environment. It is the unpredictable individual differences that make
nonhuman primates such intriguing subjects, but sorting out these nuances from more general patterns of behavior takes many
years. Unlike cultural anthropologists, who can interview their human subjects about their personal histories, primatologists must
rely on observations, which accumulate only as fast as the animals develop. And muriquis, as I have discovered, are very slow to
grow up (Strier 1992: 83 grifo meu).
43
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia
R E F E R NC I AS B I B L I OGR F I C AS
ALTMANN, Jeanne. 1974. Observational Study of Behavior: Sampling Methods. Behavior 49: 227-67.
BATESON, Gregory. 2000. Steps to an Ecology of Mind. Chicago and London: The University of Chicago Press.
CALLIGARIS, Contardo. 2004. Gorilas entre Ns. In Calligaris, C. Terra de Ningum. So Paulo: Publifolha.
DA MATTA, Roberto. 1980. Carnavais, Malandros e Heris: Para uma Sociologia do Dilema Brasileiro. Rio de Janeiro:
Zahar Editores.
FAVRET-SAADA, Jeanne. 1990. tre affect. Gradhiva 8: 3-9.
GEERTZ, Clifford. 1978. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: Zahar Editores.
HARAWAY, Donna. 1989. Primate Visions. Gender, Race and Nature in the World of Modern Science. New York: Routledge.
LATOUR, Bruno. 2001. A Esperana de Pandora: Ensaios Sobre a Realidade dos Estudos Cientficos. Bauru: EDUSC.
LATOUR, Bruno. & WOOLGAR, S. 1997. A Vida de Laboratrio: A Produo dos Fatos Cientficos. Rio de Janeiro: Relume
Dumar.
LEE, Richard. 2004. O destino das duas culturas: mais uma salva de tiros nas guerras da cincia. In B. de Souza Santos
(Org.) Conhecimento Prudente para uma Vida Decente. So Paulo: Cortez. Pp. 85-102.
ROSS, A. 1996. Introduction. Primavera-vero Social Text 46/47(14, 1 e 2):1-13.
S, Guilherme. J. S. 2006. No Mesmo Galho: cincia, natureza e cultura nas relaes entre primatlogos e primatas.
Tese de Doutorado. Rio de Janeiro: Museu Nacional/UFRJ.
SAHLINS, Marshall. 2001. Como Pensam os Nativos: Sobre o Capito Cook, por Exemplo. So Paulo: EdUSP.
SEGERSTRALE, Ullica. 2000a. Science and Science Studies: Enemies or Allies?. In U. SEGERSTRALE (Org.) Beyond the
Science Wars: The Missing Discourse about Science and Society. Albany: SUNY Press.
__________. 2000B. HISTORY OF SCIENCE: STIRRED, Not Shaken. h-hexa@h-net.msu.edu.
SOKAL, Alan. & BRICMONT, Jean. 1997. Impostures Intellectuelles. Paris: Editions Odile Jacob.
STRIER, Karen. B. 1992. Faces in the Forest: The Endangered Muriqui Monkeys of Brazil. New York: Oxford University Press.
TRACHTMAN, Leon E. & PERRUCCI, Robert. 2000. Science under Siege? Interest Groups and the Science Wars. Lantham,
MA: Rowman and Littlefield.
VELHO, Otvio. 2005. Trajetrias e diversidade: um caso brasileiro. Texto apresentado na VI RAM, Montevideo.
__________. 2003. A PERSISTNCIA DO CRISTIANISMO E A DOS ANTROPLOGOS. VERSO REVISTA DO TEXTO
APRESENTADO DURANTE A V REUNIO DE ANTROPOLOGIA DO MERCOSUL, Florianpolis.
VIVEIROS DE CASTRO, Eduardo. B. 2004. Perspectival Anthropology and the Method of Controlled Equivocation. Meeting
of the Society for the Anthropology of Lowland South America (SALSA), Miami, January 17-18.
44
Guilherme Jos da Silva e S
A
R
T
I
G
O
S
Estar Ciente e Fazer Cincia: Sobre encontros e transformaes
R E S UMO
Neste trabalho, procuro refazer alguns dos caminhos que me (des)nortearam durante o meu trabalho de campo
junto a primatlogos em uma faixa de Mata Atlntica preservada no interior do Estado de Minas Gerais. Aqui
pretendo refletir sobre algumas possibilidades de etnografar relaes sociais mediadas por humanos e no
humanos, sujeitos-objetos e objetos-sujeitos, dentro de um contexto de produo cientfica. Exploro algumas
implicaes deste processo, analisando duas controvrsias de campo e finalizando com uma reflexo acerca da
nfase dada pelos primatlogos ao compromisso com os sujeitos-objetos pesquisados e seus devidos cuidados
antirrepresentacionalistas.
PALAVRAS-CHAVE: antropologia da cincia; controvrsias; trabalho de campo; primatlogos.
Being Conscious and Making Science: About meetings and transformations
AB S T R AC T
In this paper I intend to rebuilt some of the paths I traced during my fieldwork with primatologists in Brazilian
Atlantic Forest, in the state of Minas Gerais. Here, I intend to focus on some possibilities of ethnographying social
relations mediated by humans and non-humans, subjects-objects and objects-subjects, in the context of scientific
production. Exploring some implications in this process, first I analyze two field controversies and then I finalize with
some thoughts about the emphasis anthropologists give to the comitment with other subjects-objects researched,
and the procedures they use to not perform a non-representationalistic posture.
KEY WORDS: anthropology of science; controversies; fieldwork; primatologists.
Recebido em 03/05/2009
Aprovado em 24/03/2010