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Programa de Ps Graduao em Antropologia

Disciplina Teoria Antropolgica Clssica


Resenha Os Evolucionistas

Renata de Oliveira Braga dos Santos

Textos
CASTRO, Celso (org). Evolucionismo Cultural Textos de Morgan, Tylor e Frazer. Rio de Janeiro:
Zahar, 2005.
FRAZER, James George. A magia simptica. In: O ramo de ouro. Rio de Janeiro: Guanabara,
1982 [1890].
DOUGLAS, Mary. Introduo, In: James George Frazer, O ramo de ouro. Rio de Janeiro:
Guanabara, 1982 [1890].

Resenha
Os textos referentes ao perodo evolucionista da antropologia correspondem ao perodo de
formao da prpria disciplina, tendo grande relevncia para o desenvolvimento do
pensamento antropolgico, devendo ser compreendido segundo o contexto histrico de
escrita dos mesmos.
Os trs autores trabalhados nesta etapa da disciplina de Teoria Antropolgica Clssica
fornecem um panorama dos autores evolucionistas, com a indicao de trs de seus principais
autores. No livro de Celso Castro, Morgan, Tylor e Frazer so trazidos com a introduo geral
sua biografia e forma de trabalho, seguido de um texto exemplar de sua autoria. Os textos
foram originalmente publicados no perodo de 1871 a 1908, como nos informa Castro,
correspondendo tambm ao perodo ureo da influncia da corrente evolucionista sobre a
antropologia.
Cabe lembrar parte do contexto histrico do perodo, da relevncia do pensamento positivista
para o perodo, dos impactos da revoluo industrial recente e da conquista de colnias ao
redor do mundo, trazendo tambm a descoberta de diferentes povos, de organizao distinta
da europeia, inseridos em contexto de submisso forada pelos processos colonizatrios
levados a cabo pelas potncias europeias. Todo este contexto serve de pano de fundo para
compreenso do olhar dos autores evolucionistas sobre a realidade ao redor e a realidade que
se descobre a cada dia. Buscavam explicaes cientficas para as diferenas entre seres
humanos, delimitando-os em uma escala evolutiva, com uma ponta relacionada aos povos
primitivos, como se exemplificassem o incio do desenvolvimento da humanidade na terra, e
no outro plo o auge da expresso humana e de sua capacidade cognitiva, os europeus.
Quaisquer outras sociedades e agrupamentos humanos eram classificados com base nesta
linha evolutiva de gradual mudana, desde os povos primitivos aos povos europeus. A
oportunidade de estudo dos povos primitivos se constitua, portanto, em uma oportunidade
de estudo dos primrdios da humanidade, vivendo de maneira sincrnica. Esta oportunidade
permitira tambm aos estudiosos compreender de que forma evoluram os povos j que
cada povo estaria em um determinado local da escala evolutiva, que poderia ser inferido e
comparado aos outros graus e quais so as reminiscncias de perodos histricos anteriores
na evoluo do homem, que permanecem e podem ser percebidas em sociedades que
teoricamente ocupariam um lugar mais elevado no desenvolvimento da espcie humana.
Igualmente percebia-se no perodo evolucionista a urgncia etnografia de povos primitivos,
antes que acabassem, pelo contato com outros povos mais desenvolvidos e por serem
dizimados nas empreitas coloniais. Vrios antroplogos trabalharam junto a governos
nacionais de pases colonialistas, realizando trabalhos etnogrficos, como forma de subsidiar a
colonizao com informaes estratgicas e ao mesmo tempo realizar este grande
mapeamento da natureza e desenvolvimento da humanidade. O sentimento de urgncia no
descobrimento dos padres e leis naturais do desenvolvimento humano se fazia sentir e
ressoava no estabelecimento da antropologia.
Havia tambm, de forma generalizada, a preocupao na formao da antropologia como
disciplina cientfica. Para garantir seu carter cientfico, seus mtodos deveriam ser bastante
evidenciados e seguir um raciocnio lgico-dedutivo, para compreender as leis da natureza
humana, considerada como nica.
Dada a contextualizao inicial, possvel agora focar nossa ateno a cada um dos autores
evolucionistas aqui trabalhados: Morgan, Tylor, Frazer. Cada um deles teve uma histria de
vida que de alguma maneira os aproximou do fazer antropolgico, atravs de trabalho de
campo, como Morgan, ou especialmente atravs de leituras de outros autores, como Frazer.
Morgan era americano, enquanto os outros dois autores eram europeus, Tylor ingls e Frazer
escocs.
O envolvimento de Morgan com o fazer antropolgico iniciou-se a partir de uma aproximao
dos Iroqueses, iniciada a partir de uma associao de estudantes existente no perodo da
universidade, que se tornaria a Grande Ordem dos Iroqueses. A aproximao real com os
indgenas Iroqueses viria mais tarde, tambm estimulada pela existncia da associao e por
ter conhecido casualmente um ndio, filho de um chefe iroqus, chamado Ely Parker, que
incentivou o contato pessoal de Morgan com chefes de sua tribo, convidando-o para visitas. A
partir da Morgan comea a realizar incurses a campo, desenvolvendo uma teoria relacionada
s formas de parentesco na Amrica e na Europa, alm de vrios trabalhos a respeito dos
Iroqueses. Seus estudos sobre parentesco foram um sucesso para o perodo. Diferentemente
da maior parte dos autores evolucionistas, Morgan tinha a seu favor o fato de ter feito
trabalho de campo, que servia de base para suas concluses tericas.
O texto escolhido para exemplificar os trabalhos de Morgan, no livro organizado por Castro,
o prefcio ao livro A sociedade antiga, no qual o autor discutia a passagem de um modelo de
parentesco a outro como relacionada tambm passagem para outro modelo de organizao
poltica, baseado na propriedade privada. Este e outros estudos do autor foram tambm
relevantes para o dilogo estabelecido com Karl Mark no desenvolvimento de suas teorias da
histria da evoluo humana, desde sua condio primitiva at a estrutura capitalista, com a
potencialidade de construo de outra estrutura poltico-social e econmica, de carter
comunista.
Morgan estabelece, no prefcio ao livro A Sociedade Antiga, duas linhas de investigao
distintas, abordando a histria da evoluo humana. Uma delas relacionadas s invenes e
descobertas dos homens, com impacto mais direto e perceptvel para o seu cotidiano, e uma
das instituies primrias, que, segundo ele, se desenvolvem de forma mais ou menos
independente das invenes e descobertas, tendo uma longa e gradual evoluo, desde
formas mais simples at as mais complexas.
Segundo o autor, h sete caractersticas que devem ser observadas para melhor compreender
o desenvolvimento do gnero humano: 1- Subsistncia; 2- Governo; 3- Linguagem; 4- Famlia;
5- Religio; 6- Vida domstica e arquitetura; 7 Propriedade. Ele tambm identifica estgios
sucessivos de evoluo da integrao sob formas de governo, de seres humanos em geral.
Segundo o autor os dois grandes grupos que identificam os tipos de governo so aqueles
baseados em pessoas, chamados de societas, que se desenvolvem em gens, fratrias, tribos e
confederaes, e aqueles baseados na propriedade e no territrio, denominado civitas.
De maneira geral o perodo de evoluo humana dividido entre selvageria, barbrie e
civilizao. As duas primeiras podem ser dividias em trs perodos distintos: status inferior,
status intermedirio e status superior da selvageria ou da barbrie. A identificao dos
perodos histricos passou a ser tnica, relacionada s sociedades humanas e, portanto, abriu
a possibilidade de uma sincronia de perodos histricos distintos.
Tylor era de uma famlia quacre londrina, que nunca chegou a completar estudos acadmicos
em nvel universitrio. Em uma viagem realizada pelos Estados Unidos e Cuba, e
posteriormente o perodo passado no Mxico proporcionaram suas primeiras reflexes sobre
cultura, comparando-as em escala evolutiva, de onde surgiu seu primeiro livro, Anahuac: or,
Mexico, Ancient and Modern. O trecho de livro contido na publicao organizada por Castro
proveniente de A cincia da cultura, no qual Tylor delimita o conceito de cultura (ou
civilizao), que o faria clebre autor conhecido muitas vezes como pai da antropologia.
Segundo Tylor, Cultura ou Civilizao, tomada em seu mais amplo sentido etnogrfico,
aquele todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, moral, lei, costume e quaisquer
outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem na condio de membro da sociedade.
Assim, Tylor defende que assim como se conheceram as leis da cincia natural, tambm para
este campo, delimitado por ele como cultura ou civilizao, possvel chegar descoberta de
leis que o regem, delimitando assim suas formas e etapas de desenvolvimento. Para o autor, a
dificuldade de algumas pessoas de sua poca em aceitar o estudo de leis do comportamento
humano, mesmo entre suas mais elevadas expresses, como a arte e a cultura, seria
resistncia do senso comum, habituado noo de livre arbtrio, mas que logo seria superada
pelo entendimento da verdade que a cincia haveria de trazer. Como qualquer outra verdade
cientfica, haveria de ser revelado, aos poucos, a regularidade e as leis que regiam o
comportamento humano por trs de suas aparncias costumeiras. Desta forma, ficaria claro
tambm que o comportamento humano no poderia ser fruto do mero acaso, mas estaria
calcado em uma lgica evolutiva e natural que lhe estruturava.
Tylor, bem como outros evolucionistas, insistia nas semelhanas entre diferentes culturas
humanas para atribuir-lhes leis gerais e permitir sua comparabilidade, deixando claro as
correspondncias entre culturas diversas e pontos de convergncia, alm de sobrevivncias
culturais em sociedades mais avanadas. A preocupao com o mtodo cientfico era grande e
por isso quase sempre o formato deste mtodo era ressaltado. No caso de Tylor a nfase era
na disseco das partes da cultura, para permitir melhor anlise, com a posterior classificao
taxonmica. Era importante analisar a frequncia de aparecimento de determinadas
caractersticas, bem como sua distribuio, entre pases diferentes, e sua difuso. A
regularidade do aparecimento de fenmenos apontaria inequivocamente para a existncia de
leis de causa e efeito do comportamento humano. As sobrevivncias eram os costumes e
crenas adquiridos em estgio anterior que continuavam tendo algum tipo de ressonncia em
outros estgios da evoluo da sociedade. A histria dava o elo de ligao e entendimento da
continuidade das coisas.
Frazer nasceu na Esccia, em Glasgow, em uma famlia de classe mdia. Teve uma slida
formao em estudos clssicos, aos quais se dedicaria a estudar por toda sua vida. Seu grande
conhecimento dos mitos da teoria clssica o permitiam estabelecer comparaes com outras
estruturas sociais e mitolgicas, s quais ele tinha acesso especialmente atravs de relatos de
viajantes e outras literaturas disponibilizadas, produzidas por terceiros. Seu trabalho
antropolgico, ainda que de flego impressionante em termos de erudio, se baseava em
informaes j coletadas e sistematizadas por terceiros, no tendo realizado em sua vida
nenhum trabalho de campo.
Sua grande obra, que chegou a ter uma verso com 13 volumes, foi O Ramo de Ouro.
Condensada em um volume, se tornou um best seller sua poca. Frazer conhecido pelo uso
do mtodo comparativo entre culturas, porm sem prezar por uma contextualizao histrica
das culturas, o que fazia com que os excertos perdessem seu sentido pleno, quando inseridos
na cultura que lhes deu origem. Mary Douglas, na introduo da verso condensada da obra,
ressalta a relevncia do flego de Frazer e sua capacidade de comunicao com o pblico em
geral. Ainda que ele pudesse ser acusado em certo sentido de superficialidade ao trabalhar os
temas, especialmente em suas consideraes sem levar em conta o contexto social e histrico,
e pinando uma ou outra caracterstica que lhe fosse relevante no momento, sua obra teve
grande relevncia para seu momento histrico, inaugurando tambm um novo fazer.
O texto trazido pela coletnea de Castro, no caso de Frazer, a palestra inicial ocasio da
criao, para que ele ocupasse, da cadeira de Antropologia Social, em uma universidade de
Liverpool. Esta foi a primeira cadeira a ser criada com essa denominao, em todo o mundo.
Mais uma vez reforando a ideia das leis gerais que regulam o comportamento e a ao
humana no mundo, Frazer desenvolve seu argumento dizendo que o escopo da Antropologia
Social, em particular, e nisto ela se diferiria da j existente disciplina de Sociologia, seria o
estudo dos primrdios da histria social do homem. No incluiria, portanto a fase madura da
vida social, destinando-se a compreender a origem e evoluo da raa humana e seu
comportamento, de forma a contribuir para o entendimento e tambm o governo dos
homens. Assim como Morgan, Frazer considera a selvageria como uma condio primitiva da
humanidade e percebe a chance de compreender os tempos remotos do desenvolvimento da
humanidade atravs dos povos primitivos at ento existentes, com um grau de cultura
rudimentar semelhante ou ao menos comparvel aos dos primeiros povos que habitaram o
planeta.
A ideia das sobrevivncias tm igualmente valor para a compreenso da atual estrutura de
crenas e hbitos, que vem sendo desenvolvidos ao longo das etapas evolutivas do homem.
Desta maneira, Frazer chega a separar dois departamentos possveis para a disciplina de
Antropologia Social. A primeira estaria destinada ao estudo dos costumes e crenas dos
selvagens, a segunda anlise das sobrevivncias das culturas selvagens em sociedades
contemporneas ao pesquisador, definindo-as como estudo da selvageria e do folclore,
respectivamente.
Frazer faz tambm uma ode ao modo de governo aristocrtico, para ele sendo um tipo ideal e
mesmo o nico realmente existente na histria da humanidade. Assim, de forma congruente
percepo da humanidade como um todo dividido em etapas evolutivas, ele defendia a ideia
de que as mentes mais elevadas naturalmente governariam as menos elevadas, justificando a
existncia e mrito do governo aristocrtico. Ainda que este tipo de percepo se apresente
clara em vrios de seus escritos e na forma de abordagem s questes de outras culturas,
necessrio no perder de vista o trao histrico e o ar do tempo, ao qual o autor estava
submetido.
Em seu livro O Ramo de Ouro, Frazer tece as bases evolucionistas de compreenso da magia,
definindo dois grandes grupos da magia simptica: a magia homeoptica (ou da lei da
similaridade) e a magia por contgio (ou a lei do contato). Segundo Frazer, para o mago a
magia ser sempre uma arte, e no uma cincia, pois a condio de subdesenvolvimento de
seu pensamento o obrigar a este lugar. A f na magia tambm condio de povos
subdesenvolvidos e tem grande lastro ou sobrevivncia em estgios mais avanados da
civilizao.
Frazer analisa a magia homeoptica, ilustrando a regularidade de povos na construo de
rplicas de seus inimigos, das mais diversas formas, buscando incutir o mal a estas rplicas e,
com isso, alcanar tambm aos seus inimigos. Ele passa a citar vrios povos e agrupamentos
que faziam uso deste tipo de tcnica, na maioria das vezes utilizada para causar malefcio, mas
eventualmente tambm utilizada para trazer algo positivo pessoa representada.
Frazer tambm delimita dentro da magia dois campos distintos, o da magia terica, entendida
como pseudo-cincia, e a magia prtica, entendida como pseudo-arte. Dentro do campo da
magia prtica, configuram-se outros dois campos, da magia positiva ou feitiaria, e da magia
negativa ou tab.
A magia contagiosa o segundo ramo da atuao mgica, que baseia-se na ideia de que coisas
que estiveram ligadas em um determinado momento permanecem ligadas e ainda que
venham a ser separadas no futuro, permanecem tendo efeito umas sobre as outras. Neste
sentido, partes do corpo, como unhas e cabelos, mas tambm roupas e objetos pessoais se
tornam valiosos para a realizao de magias sob outrem. Frazer indica como em determinados
momentos da histria este falso conhecimento sobre as coisas produziu efeito positivo,
especialmente relacionado s questes de higiene, em diferentes povos, assim como em
outros momentos teve repercusses negativas.
Por fim o autor tambm deixa entrever a relevncia pblica e coletiva do papel do mago e sua
evoluo na sociedade. Ele ressalta tambm a caracterstica poltica que vai se tornando cada
vez mais forte nas mos dos magos, transferindo a estes cada vez mais responsabilidade e
autonomia poltica, formando ao seu redor um corpus poltico responsvel pelo governo da
sociedade. Esta ascenso de um corpus comparada prpria ascenso monarquia, como
estgio evolutivo essencial para liberar a humanidade da selvageria.