Você está na página 1de 99

J os Manuel Valenzuela

El futuro ya fue
Socioantropologa de l@s jvenes
en la modernidad















El Colegio de la Frontera
Norte Casa Juan Pablos
Mxico, 2009

2





























EL FUTURO YA FUE. SOCIOANTROPOLOGA DE L@S J VENES EN LA MODERNIDAD
de Jos Manuel Valenzuela

Primera edicin, 2009

D.R. 2009 Jos Manuel Valenzuela

D.R. 2009 El Colegio de la Frontera Norte
Carretera escnica Tijuana-Ensenada, tan 18.5
San Antonio del Mar, Tijuana, Baja California, Mxico, C.P. 22560
<www.colef.mx>

D.R. 2009 Casa J uan Pablos, Centro Cultural, S.A. de C.V.
Malintzin 199, Col. del Carmen, Coyoacn,
04100, Mxico, D.F
<casajuanpablos@prodigy.net.mx>

Diseo deportada: Daniel Domnguez Michael

ISBN 978-607-479-003-0 El Colegio de la Frontera Norte
968-607-7554-17-2 Casa J uan Pablos
3


Impreso en Mxico

















Debo dejar constancia de mi profundo agradecimiento
a las personas que contribuyeron para hacer posible la
realizacin de este libro: Nancy Gabriela Utiey,
Anglica Delgado uo, rika Moreno, Luis Miguel
Villa, J aime Ontiveros, Blanca Snchez y Pvel
Valenzuela.
4







Qu es la vidafugace?
Qu son la juventud y la belleza?
Nieve que el sol deshace:
sombra que huye falace
y que corre a su fin con ligereza.

Nezahualcyot
1




Mi juventud no me sostiene.

J aime Sabines
2




La edad no es la que uno tiene sino la que uno siente.

Gabriel Garca Mrquez
3




Persuadido de que los males de nuestra sociedad venan
de los viejos, conceb la idea de una liquidacin de todos los
ciudadanos que hubiesen sobrepasado los cuarenta aos, principio de
la esclerosis y de la momificacin, recodo a partir del cual, crea
yo, todo individuo se convierte en un insulto para la nacin y un
peso para la colectividad.

E. M. Cioran
4

1
VaseJosJoaqunPesado,1986:267
2
JaimeSabines,1991:102.
3
GabrielGarcaMrquez,2004.
4
E.M.Cioran,1988:3
5



Ya somos todo aquello
contra lo que luchamos a los veinte aos.

J os Emilio Pacheco
5



"Los jvenes" es una generalizacin abrumadora. Hay todava
diferencias de regin, de pas, de clases sociales, de actitudes
religiosas o irreligiosas, de tendencias sexuales, de informacin
cultural... Les tocar a ellos responder, pero en principio,
su mayor alternativa, aqu s paradjicamente, es la edad.
Ser joven, en la cultura moderna, es poseer un capital
de intensidades, devociones musicales y cinematogrficas,
predilecciones, espacios de libertad...

Carlos Monsivis
6



Las nias ya no quieren ser princesas
y a los nios les da por perseguir
el mar dentro de un vaso de ginebra...

J oaqun Sabina
7




Todos esos momentos se perdern en el tiempo
como lgrimas en la lluvia.

Roy Batty
8

5
JosEmilioPacheco,1984.
6
PalomaVivanco,1996:810
7
JoaqunSabina,1987.
8
RoyBatty,1982.
6


Prlogo
Discursos interceptados

Rossana Reguillo



Lleno de consecuencias, es aqu que estoy.
Vicente Quirarte

Interceptar significa "estorbar", "impedir", "obstaculizar", "entorpecer", se trata pues de un
verbo portador de negatividad. Puede la negatividad ser vehculo para hacer transitar
significaciones positivas, productivas? Me parece que s. por ello decido titular este
pequeo prlogo para un gran libro con una expresin que en su negatividad, "discursos
interceptados", quiere aludir a la capacidad de J os Manuel Valenzuela para "estorbar" el
feliz canto del neoliberalismo predador y sus macro estadsticas; para "impedir" que tanto
la memoria como la vergenza y la indignacin se escabullan frente a una realidad que
parece no admitir lecturas optimistas; para "obstaculizar", con la densidad de sus
reflexiones, anlisis y propuestas tericas, el triunfo de la razn simplificada y el tono de
autoayuda en parte de la literatura en ciencias sociales que circula a travs de los grandes
corporativos trasnacionales; y, quiz, de manera especialmente relevante, haya que resaltar
su voluntad de "entorpecer" el pretendidamente terso horizonte que desde el presentismo
absoluto se empea en negar "las sombras del maana", como dira Lechner (2002).

Me honra escribir estas pginas iniciales a un texto que, en muchos sentidos, habr de
ubicarse como lo ms denso, profundo, crtico que se ha escrito en el pas en tomo a los
jvenes. La dimensin historizada de su arquitectura aportar sin duda elementos clave en
la importante bsqueda de las claves que nos han trado hasta esta orilla de la historia. Me
honra porque el autor deposita en m la confianza de que habr de encontrar las piezas, los
hilos, las rutas para orientar al lector en la travesa sobre "un futuro que ya fue" y, claro,
adems, porque a lo largo de veinte aos, J os Manuel Valenzuela ha sido uno de mis ms
caros interlocutores, mi compaero en muchas bsquedas, mi escucha y mi amigo; una
amistad que no ha admitido nunca concesiones intelectuales, falta de crtica, ausencia de
tensiones por el dato o la interpretacin. Quizs es esta larga historia de "conversaciones",
de caminos andados a veces con la claridad de quienes saben lo que buscan, y a veces desde
la incertidumbre de quienes han hecho de la duda, la sospecha y el extraamiento una
profesin de vida, lo que me autoriza a ocupar estas primeras pginas, cuyo objetivo es el
de pautar y enmarcar lo que el lector encontrar a lo largo de un texto que no da tregua ni
cuartel y muestra no slo el fino dominio del autor sobre el tema, sino la agudeza de sus
interpretaciones y la felina astucia con la que encara a su presa, sea sta el discurso de la
biopoltica o los profundos sentidos del arte epidrmico, conocido como tatuaje.

Pero antes de adentrarme en el contenido del libro, quisiera sealar que ste admite y
comporta tres tipos de lectura, no necesariamente excluyentes, pero cuyo matiz es
fundamental establecer en el arranque. En primer trmino, para el lector atento y

ProfesorainvestigadoradelDepartamentodeEstudiosSocioculturalesdelITESO.
7

especializado, representa la posibilidad de acceder en un solo volumen a la larga y prolfica


produccin de Valenzuela. En este plano, el lector encontrar textos, artculos, ponencias ya
conocidas que arrancan en los tempranos ochentas y culminan enraizados en nuestro
presente catico y vital. En un contexto en el que la circulacin editorial parece no
corresponderse en la misma medida a la circulacin de capitales lo cual es una paradoja
inquietante;, la reunin de estos ensayos, anlisis, ponencias, es una posibilidad
magnfica que no todos los autores tienen la generosidad de elaborar (por el tiempo y la
energa que implica) para articular en un solo ejemplar reflexiones que provienen de
distintos tiempos, poseen tesituras diversas y obedecen a imperativos polticos diferentes.
En un segundo plano, hay una lectura que no dejar de sorprender por la variedad de
facetas de ese objeto evanescente, opaco, nmada, que llamamos juventud. La serie de
ensayos que componen el libro constituye (ms all del sentido de antologa de la primera
acepcin de lectura que aqu propongo) un verdadero tratado en tomo a lo que las ciencias
sociales, y en este caso Valenzuela, han reflexionado y aportado al conocimiento de los
jvenes.
Y finalmente, una tercera lectura es la que se hace con ojos sorprendidos, esa que posibilita
encontrar la frase clave, la expresin telrica, el hallazgo sorprendente, el compromiso del
autor con su propio objeto. No se requiere ser un novato en el tema para atisbar que el libro
es una antologa de textos que buscan reunir una "obra de autor"; pero tampoco se requiere
ser un experto para dejarse sorprender a la vuelta de pgina, con un guio vital por parte del
autor. Por ello, digo, ninguno de los tres planos de lectura que admite este texto son
excluyentes.


TRES TEMAS TRES
Quisiera proponerle al lector tres ejes de lectura, los que a mi juicio atraviesan el libro de
principio a fin. Tensiones constitutivas en las preocupaciones de J os Manuel Valenzuela;
problemticas diversas que se enfrentan en los bordes o, mejor, en los "umbrales" (una cara
nocin para el autor), con tres tipos de problemas cuyo eje vertebrador es el poder:
a) Por un lado, el problema de la nominacin, de la clasificacin, del
establecimiento de lmites, marcos en los que es posible desplegar la categora "jvenes-
juventud" en contextos diferenciales pero, siempre atravesados por una lgica de poder.
b) El tema de la identificacin, los mecanismos y modos diversos en que los jvenes
construyen, arman, sostienen sus biografas en vinculacin con sus pares, los grupos, las
instituciones. Valenzuela ha construido uno de los ms slidos andamiajes para el tema de
las identidades y modos de adscripcin de las culturas juveniles
c) La especializacin y temporalizacin de la experiencia social. No hay prctica sin
lugar ni tiempo. Y el autor es absolutamente consecuente, de principio a fin, con esta
premisa fundamental. En ninguna de las pginas del libro, el lector dejar de encontrar las
referencias clave a estas dos coordenadas vitales para la vida social y, me parece, que la
manera en que Valenzuela las pone a trabajar analticamente hablando es no slo
pertinente, sino altamente eficaz.

Es a partir de estos tres ejes de lectura que quisiera colocar mis comentarios, aadiendo que
las tres dimensiones estn constantemente atravesadas e "interceptadas" por la visin que
del poder fundante, disciplinario pero tambin resistente, tiene el autor.

8


SEGUIMOS SIENDO LOS QUE FUIMOS

En un momento en que los cantos al mercado y la decretada vacuidad de ciertas categoras
por su "trasnochado" anacronismo, el libro de Valenzuela retrotrae a la escena de la
discusin conceptos y categoras fundamentales: el de la adscripcin de clase, el de la
ubicacin de los estratos socioeconmicos, el del disciplinamiento de los cuerpos a travs
del biopoder.
Contra un culturalismo peligroso por pasteurizador, un pansemiotismo amnsico y
desubicado en el que el "significante" termina por desplazar al significado, habla el
socilogo que no se permite ignorar los datos de eso que llamamos estructura, sistema,
institucin. En el texto como parte y como conjunto, el lector encontrar una el ara manera
de encarar sociolgicamente la pregunta por los sujetos que no se encuentran flotando al
margen o existiendo a la deriva de procesos altamente estructurados. Esa capacidad de
Valenzuela de hacer hablar los "datos duros" en clave cultural o, mejor, en clave
profundamente humana, hacen de cada pgina de este libro un valioso recordatorio de que
nada de lo que somos puede ser al margen de las condiciones que, sin determinismos
chatos, se nos imponen como sujetos.

Nmeros, estadsticas, reflexiones, articulaciones e interpretaciones, que van de una orilla a
otro filo, otorgan a este texto un espesor analtico cuyo cuerpo no est en el dato fro, sino
en la capacidad de hacerlo funcionar en un registro analtico, poltico, sociolgico,
humanamente interesado. Ah las transformaciones en la esperanza de vida como dato
crucial para entender las paradojas y contradicciones de un modelo que parece alargar la
vida para explotarla ms, pero tambin el cuerpo robustecido de "las gticas" que
encuentran en sus amplios ropajes negros una manera de encarar el modelo anorxico de
ser mujeres en la actualidad. No hay cifra ni dato que no dialogue en este texto con un
paratexto, es decir, un texto paralelo, cuyas implicaciones van ms all del dato simple.
"Los que son", estos jvenes de hoy da, sicarios, punketos, gticos, estudiantes, miijeres,
hombres, fueron y son expresiones de culturas particulares pero profundamente imbricadas
en mbitos de clase, de histricas exclusiones, de complejos y excluyentes procesos de
clasificacin y nominacin social.

Pero el socilogo asume que sus instrumentos de conocer deben ser sometidos ala prueba
antropolgica para su eficacia interpretativa, y ah el Valenzuela antroplogo, etngrafo, da
muestra de su capacidad para hacer hablar a los sujetos: a la clase se opone o se confronta
un nosotros construido con muchsimos trabajos; a la exclusin, el yo que habla opone sus
estrategias de resistencia; al disciplinamiento moralino o econmico, los sujetos despliegan
no slo resistencias, sino afectos e imaginacin.
Es bueno que Valenzuela nos invite a no perder de vista los anclajes profundos en los que
los sujetos jvenes, desarrollan sus biografas, y es bueno porque de esa manera no
olvidando, es posible leer las marcas del poder, sus intentonas no siempre fallidas por
volver a las culturas juveniles simples modas de consumo o alegres e inocentes prcticas
momentneamente irruptivas.



9


SEREMOS LOS QUE PODAMOS INVENTAR

Indudablemente, Valenzuela ha sido uno de las ms productivos y prolficos pensadores de
"la identidad". Sus anlisis han ido ms all de los jvenes como categora culturalmente
construida. El lector podr encontrar sus reflexiones sobre el tema en asuntos o mbitos tan
vastos como la migracin, el arte o la nacin. Pero retengo para estas pginas lo que el libro
aporta en trminos de una lectura contempornea de las identidades juveniles.

Contra ciertos acercamientos que tienden a asimilar "la identidad" con categoras genricas
o difusas como "clases medias" o sujetos de consumo, Valenzuela logra imprimir a la
categora identidad un rango de operacin, aquella en la que sta se despliega para hacer-
decir al sujeto el conjunto de componentes finos, precisos, claves de sus procesos de
identificacin. No hay celebracin ni apologa; no hay esencialismo ni romanticismo en el
modo en que el autor el lector lo constatar se sirve de la nocin "identidad-
identificacin-adscripcin-anliacin" para poner a funcionar en un registro crtico los
mecanismos por medio de los cuales los jvenes se afirman, se desmarcan, se afilian, se
distancian de los procesos sistmicos que a contrava intentan imprimir marcas "indelebles"
a travs de categorizaciones absolutas.
Las contribuciones de Valenzuela en este mbito son cruciales porque, mediante sus
numerosos anlisis empricamente referidos, es posible captar la ambigedad, la
incertidumbre, la dificultad de armar biografas en contextos excluyentes en los que la por
l llamada "biorresistencia" no alcanza para configurar respuestas o mecanismos eficaces
para enfrentar a ese implacable poder biotipolgico, mquina clasificatoria y altamente
eficaz. Pero el autor encuentra el giro, el escape, el acto escapatorio con los que los jvenes
intentan subvertir al poder.

FUIMOS LOS QUE ALGUNA VEZ SEREMOS
Tiempo atrs, cuando recin conoc el trabajo de Valenzuela, me sorprendi (y me ayud)
su nocin de tiempo social. Discpulos ambos de Gilberto Gimnez, lectores tempranos de
Bourdieu, del primer Giddens; lectores sorprendidos de Benjamn, compartimos la
incomodidad frente a la absolutizacin del tiempo social, como si se tratara de una
categora homognea capaz de producir una atmsfera absoluta para todos aquellos
contemporneos adscritos a una temporalidad (y a un lugar). Valenzuela ha sido capaz de
sostener la pregunta por el lugar y por el tiempo, tensin que no siempre es fcil de asir.
Visto de conjunto, el libro que hoy el lector tiene en sus manos, adems de los mritos
temticos, de los aciertos analticos, es portador de un elemento central: la clave espacio-
temporal, que suele perderse en los estudios o reflexiones en tomo a los jvenes. Y no se
trata de una clave cifrada en trminos de "delimitaciones empricas", sino de un mecanismo
mucho ms complejo. Cuando en el texto aborda el tema de "Cien aos de choledad", por
ejemplo, el autor es claro en otorgar a esas dos dimensiones su elucidacin fundamental: la
historia. Por fuera de la historia, ni tiempo ni lugar tienen valor heurstico y mucho menos
potencia analtica.

He constatado en varias ocasiones el efecto telrico que produce el discurso de Valenzuela
en tomo a la necesaria historizacin de los conceptos, los procesos, las prcticas. Casi como
jugando, cuando el autor habla de la frontera, coloca un pequeo fragmento de la pelcula
10

El peregrino
9
(1923) de Chaplin, para hacer visible que la "frontera" como problema y la
mirada sobre la heterotopa
10
son histricamente configurados y, al mismo tiempo, tienen
linaje. No hay manera de entender a los jvenes, a sus culturas, a sus espacios y
temporalidades, a sus signos, emblemas, marcas, tatuajes, por fuera de esa historia de
configuraciones que ciertas miradas pretenderan posmodemas o amnsicas.

SER EL FUTURO LO QUE UNA VEZ PENSAMOS?

Si el futuro ya fue para numerosos sectores de nuestros jvenes y ello forzosamente
significa el agotamiento de la utopa cristiana de un futuro como realizacin de la esperanza
y el bienestar, el problema es maysculo.
Quizs esta manera de encarar el asunto por parte de nuestro autor explique los ocho
muertos por da a causa de la guerra del narcotrfico en los ltimos tres aos, o del
crecimiento de 200 por ciento del suicidio entre jvenes de 18 a 24 aos en los ltimos
cinco aos en el pas; quizs este futuro que fue y se agot explique por qu 71.8 por ciento
de los jvenes mexicanos no cont con un contrato en su primer empleo o por qu 49.8 por
ciento no tiene acceso a ningn servicio de salud, y quizs este futuro escapado permita
entender las razones por las que solamente 3.2 por ciento de los jvenes confa en el
Congreso de la Unin.

Pero quiz, ms all de "documentar el pesimismo", como dira Carlos Monsivis, esa idea
de un futuro que ya fue, que ya pas, es la llamada del autor, en su implacable intercepcin
de discursos otros, para sealar la urgencia de asumir que la nominacin heternoma, es
decir que se asigna y se imputa, que los procesos de (auto)identificacin en los que muchas
veces se expresan las resistencias y las coordenadas espacio-temporales, son los
constitutivos de una configuracin que no est dada, sino que es susceptible de ser
intervenida, quiz desde el tipo de discursos o posiciones como las de este texto, que hoy
me honro en prologar.
El pasado del futuro est en el presente.

Guadalajara, primavera de 2008











9
The Pilgrim.
10
Bajo mi propia perspectiva, entiendo heterotopia como el lugar otro, amenazante, portador de grmenes anmalos.
Vase Rossana Reguillo, 2005:201-214
11


Introduccin

Declogo para repensar las certezas

Hay un cuadro de Klee que se titula ngelus Novus. Se ve en l un ngel al parecer en el
momento de alejarse de algo sobre lo cual clava la mirada. Tiene los ojos desencajados, la
boca abierta y las alas tendidas. El ngel de la historia debe tener ese aspecto. Su cara est
vuelta hacia el pasado. En lo que para nosotros aparece como una cadena de
acontecimientos, l ve una catstrofe nica, que acumula sin cesar ruina sobre ruina y se las
arroja a sus pies. El ngel quisiera detenerse, despertar a los muertos y recomponer lo
despedazado. Pero una tormenta desciende del paraso y se arremolina en sus alas y es tan
fuerte que el ngel no puede plegarlas. Esta tempestad lo arrastra irresistiblemente hacia
elfuturo, al cual vuelve las espaldas, mientras el cumulo de ruinas sube ante l hacia el
cielo. Tal tempestad es lo Que llamamos progreso.
Walter Benjamin
11


La juventud es un concepto vaco de contenido fuera de su contexto histrico y
sociocultural. La condicin de ser joven ha sufrido variaciones fundamentales en el tiempo.
Existe una amplia variedad de acotaciones y rangos temporales a partir de las cuales se
destaca la condicin juvenil en diferentes pases, dependiendo de su avance econmico.
Adems de las transformaciones sociodemogrficas y los niveles desiguales de desarrollo
entre pases, el concepto de juventud se inscribe en las caractersticas fundamentales de la
clase social. Esta afirmacin puede parecer anacrnica para quienes se adscriben a algunas
de las vertientes que han enterrado los factores estructurales como condicionantes centrales
de las conductas sociales, as como para quienes plantean una nueva definicin de lo
juvenil slo a partir de las opciones de consumo.

La condicin juvenil ha dejado de ser una categora residual y paulatinamente ha ganado
centralidad en los estudios socioculturales. Tambin se ha desarrollado en la conceptuacin
de la juventud como construccin sociocultural histricamente dsfinida, aunque se ha
avanzado poco en la delimitacin de sus rasgos significantes y muchas veces se piensa lo
juvenil fuera de su contexto social y relacional, o se le atribuye caractersticas
omnicomprensivas, como si desde lo juvenil se pudiera interpretar al conjunto de elementos
que definen los proyectos de vida de las y los jvenes. Los jvenes y las mujeres han sido
actoras y actores centrales de los principales procesos socioculturales de las ltimas seis
dcadas, por lo que resulta imprescindible incorporar en los estudios de juventud una serie
de temas, problemas y perspectivas heursticas que definen los sentidos y significados de
sus vidas. A continuacin destaco algunos ejes heursticos que forman parte de una agenda
abierta de investigacin.




11
Walter Benjamin, 1999:46-47.
12

EL FUTURO YA FUE

En los albores del tercer milenio occidental, ms de la mitad de la poblacin no ha
cumplido los 25 aos y, de ellos, al menos uno de cada seis son personas jvenes. Tenemos
la mayor generacin de adolescentes que haya existido en la historia (UMFPA, 2003),
nueve de cada diez de ellos viven en pases no desarrollados y 238 millones viven en
condiciones de extrema pobreza. En el escenario global definido por la desigualdad, la
mitad de la poblacin mundial vive con menos de dos dlares al da y una quinta parte lo
hace con menos de uno. En este marco se definen los proyectos de vida de los jvenes,
quienes, adems, enfrentan el incremento del riesgo y la inseguridad, el SIDA que
contagia a un joven cada 14 segundos, el incremento del suicidio juvenil, la prdida de
confianza en las instituciones, la pobreza y la crisis como referencia de vida, la ausencia de
opciones ocupacionales, la desercin escolar y la atenuacin de la educacin como recurso
de movilidad social. Por si fuera poco, en Amrica Latina s encuentra una parte importante
de los jvenes en condiciones de extrema pobreza y la mitad de los nios que viven en las
calles estimados entre 100 y 150 millones de nios. Ellos, como la mayora de los
jvenes de las ltimas tres dcadas, han tenido como marco nico de referencia una crisis
econmica prolongada que no atisba el final del tnel y observan con desconfianza las
promesas de futuro; por ello viven un presentsmo intenso, pues el futuro es un referente
opaco que solapa la ausencia de opciones frente a sus problemas fundamentales. Para
muchos, sus proyectos de vida quedaron olvidados, les expropiaron la esperanza. Las
marcas ya estn inscritas en sus vidas, en sus cuerpos, en sus carencias, en sus ritmos de
envejecimiento, en sus expectativas, en sus escenarios disponibles. Para ellos el futuro es
ahora, para ellos, como el ngelus Novus o el ngel de la historia de Benjamn, el futuro
ya fue.

EL TIEMPO SOCIAL
La discusin de las expresiones juveniles requiere que consideremos la construccin del
tiempo social. En este punto identifico dos elementos principales: el tiempo social y la
intensidad del tiempo social, que generan procesos diferenciados de envejecimiento.
Los procesos socialmente diferenciados de envejecimiento poseen dos condiciones, la
primera de ellas corresponde a la dimensin diacrnica. El sentido juvenil ha sufrido
transformaciones fundamentales a lo largo de la historia, con ello me refiero a los cambios
sociohistricos que involucran expectativas de vida diferenciadas, como la modificacin en
la esperanza de vida al nacer o las diferentes calidades y estilos de vida. A lo largo de la
historia, el tiempo de vida de la poblacin ha sufrido variaciones importantes, lo cual, junto
con los cambios socioculturales, ha influido en las posibilidades de vivir un periodo juvenil
especfico. As, durante la Edad Media el promedio de edad no rebasaba los 27 aos y, en
Mxico, la esperanza de vida al nacer pas de 36.02 aos para hombres y 37.49 aos para
mujeres en 1930 (Campos Ortega, 1988), a 72.4 y 77.2, respectivamente, en 2006 (Conapo,
2007b). Es decir, cuatro dcadas de diferencia de esperanza de vida al nacimiento para las
mujeres y 36 aos para los hombres en tan slo 76 aos. El tiempo social imprime marcas
dismiles a partir de elementos que definen la heterogeneidad y la desigualdad en los
mbitos diacrnicos, pero tambin en los sincrnicos, como se puede constatar al observar
las grandes diferencias en condiciones, estilos y calidad de vida que existen entre los pases
desarrollados y los de menor desarrollo socioeconmico, o las que existen entre las
diferentes clases y grupos tnicos en un mismo pas; por ejemplo, la esperanza de vida en
13

las reas rurales era de 55 aos, en comparacin con los 71 aos de las reas urbanas y los
53 aos entre los pobres (BM, 2002), o que la probabilidad de morir durante los primeros
cinco aos de vida en los municipios con menor poblacin indgena era 25 por mil, en tanto
que en los municipios con mayor nmero de habitantes indgenas era de 53 por mil en 2003
(Torres, 2003:48).

Cuando comenc a estudiar las culturas juveniles, en 1980, me llamaba la atencin las
formas diferenciadas de envejecimiento de hombres y mujeres pobres en las colonias
populares y en las zonas indgenas, en relacin con los hombres y las mujeres de las clases
altas. Esta observacin me alejaba de las perspectivas que estandarizan las condiciones
juveniles o que tienden a homogeneizar a la poblacin joven a partir de la similitud en la
edad o los criterios generacionales. Por el contrario, comenc a desarrollar los conceptos de
tiempo social e intensidad del tiempo social, a partir de tres referentes fundamentales:
En primer trmino, recuper la idea desarrollada por Marx cuando destaca que en ciertos
periodos de la historia el tiempo se comprime, como ocurre durante los procesos
revolucionarios o cuando se registran parteaguas sociales que impulsan transformaciones
aceleradas. A partir de esta premisa recuper una perspectiva que parte de formas no
homogneas del tiempo y desarroll la idea del tiempo wr.ial, el cual alude a procesos de
vida diferenciados. Esto no slo refiere a periodos especficos de la historia, sino tambin a
la existencia de cambios desiguales o intensidades diferenciadas de vida. Cuando Marx
plante la metfora de las revoluciones como las "locomotoras" de la historia (Marx,
1980:283), se refera a esas velocidades diferenciadas del i.icmpo expresadas en los
procesos de conciencia y de agudizacin de las contradicciones entre las clases sociales,
pero no slo en este terreno; en La ideologa alemana refuta las perspectivas idealistas
sealando que no es la crtica sino la revolucin, la fuerza propulsora de la historia, incluso
de la religin, la filosofa y de toda teora (Marx y Engels, 1980:11). De manera
contundente, Engeis tambin enfatiz esta dimensin catalizadora del tiempo cuando
seala:

Precisamente este rpido y pasional desarrollo del antagonismo entre las clases en
los viejos y complicados organismos sociales hace que la revolucin sea un agente
tan poderoso del progreso social y poltico; y precisamente ese continuo y rpido
crecer de los nuevos partidos, que se suceden en el poder durante esas conmociones
violentas, hace a la nacin que recorra en cinco aos ms camino que recorrera en
un siglo en circunstancias ordinarias (Engels, 1980:335).

Walter Benjamn no comparte la perspectiva optimista de Marx y Engels sobre el papel de
las revoluciones, pues para l, stas ya no son las locomotoras de la historia, sino es la
humanidad la que activa el freno de emergencia antes de que el tren caiga al abismo. No es
ste el lugar para discutir el papel de las revoluciones, el punto que nos interesa enfatizar es
la heterogeneidad del tiempo o la ruptura de la concepcin del tiempo homogneo de la
historia, tal como seala Benjamn:

La concepcin de un progreso del gnero humano en la historia es inseparable de la
concepcin del proceso de la historia misma como si recorriese un tiempo
homogneo y vaco. La crtica de la idea de este progreso debe constituir la base de
la crtica de la idea del progreso como tal [...] La historia es objeto de una
14

construccin cuyo lugar no es el tiempo homogneo y vaco, sino el "tiempo


actual", que es lleno (Benjamn, 1999:49).

Es precisamente esa condicin diversa, desigual y no homognea de la vida social, a la que
hemos definido como tiempo social, el cual, como ya he sealado, se expresa de manera
diacrnica en el tiempo histrico, pero tambin en la simultaneidad del tiempo sincrnico a
partir de la desigualdad social.
El segundo eje, que sustenta el concepto de intensidad del tiempo social, surge de la obra de
Stephen Hawking (1988) sobre la historia del tiempo, en la cual presenta ejemplos que
apoyaban mi idea, como son el envejecimiento diferenciado de personas que viajan al
espacio, o el de los hermanos gemelos que viven en lugares con una importante diferencia
de altitud:

Las leyes de Newton del movimiento acabaron con la idea de una posicin absoluta
en el espacio. La teora de la relatividad elimina el concepto de un tiempo absoluto.
Consideremos un par de gemelos. Supongamos que uno de ellos se va a vivir a la
cima de una montaa, mientras que el otro permanece al nivel del mar. El primer
gemelo envejecer ms rpidamente que el segundo. As, si volvieran a encontrarse,
uno sera ms viejo que el otro. En este caso, la diferencia de edad sera muy
pequea, pero sera mucho mayor si uno de los gemelos se fuera de viaje en una
nave espacial a una velocidad cercana a la de la luz. Cuando volviera, seria mucho
ms joven que el que se qued en la Tierra. Esto se conoce como la paradoja de los
gemelos, pero es slo una paradoja si uno tiene siempre metida en la cabeza la idea
de un tiempo absoluto. En la teora de la relatividad no existe un tiempo absoluto
nico, sino que cada individuo posee su propia medida personal del tiempo, medida
que depende de dnde est y de cmo se mueve (Hawking, 1988:55-56).

Por supuesto, "dnde est" y "cmo se mueve" se encuentran definidos de manera
importante por condiciones objetivas de vida y contextos socioeconmicos especficos que
inciden, de manera directa, tanto en la esperanza de vida al nacer como en la intensidad del
envejecimiento.
Con estos dos ejes del tiempo: tiempo no homogneo y tiempos no absolutos, poda
entender la existencia de intensidades diferenciadas del tiempo social, pero faltaba su
expresin especfica en la experiencia individual. Por supuesto que la aceleracin del
tiempo social propicia cambios importantes en la conciencia y en las perspectivas
individuales, pero no me permita una comprensin explcita de su efecto sobre las huellas
corporales del tiempo. Fue a partir de la expresin coloquial "se le vinieron los aos
encima", que pude entender esta dimensin. "Se le vinieron los aos encima" refiere a un
cambio de intensidad del tiempo inscrito en el cuerpo y se utiliza para sealar una suerte de
envejecimiento acelerado, repentino o prematuro, una suerte de "enruquecimiento
inexplicable". Esta aceleracin del proceso de envejecimiento puede originarse en una
enfermedad, un accidente, una pena, una tragedia, un descalabro, o mediante el exceso de
tensin o de miedo. Pero tambin ocurre por condiciones de vida desiguales, las cuales
muchas veces implican carencias estructurales a partir de las cuales las personas viven
desigualmente, condicin que establece esperanzas, estilos y calidades de vida diferentes,
asi como distintas formas de envejecimiento. La intensidad del tiempo nos permite
identificar formas desiguales de envejecimiento, pues el tiempo se inscribe en el rostro y en
15

el cuerpo, y participa en la definicin de proyectos y expectativas personales y sociales. El


concepto de intensidad del tiempo social permite romper con la perspectiva de un tiempo
lineal y comprender procesos sociales o individuales que marcan las discontinuidades
sociales, como cuando Marx analizaba a la revolucin como un periodo donde los tiempos
histricos se comprimen; o personales, como ocurre cuando ciertos eventos producen un
trastocamiento visible tanto en la conciencia como en la apariencia, situacin que se
manifiesta en la expresin popular "se le vinieron los aos encima".

BIOCULTURA

Un elemento central en el anlisis y el debate sobre los cambios en el proceso de
identificacin juvenil es el concepto de biocultura. Esta participa como elemento central en
la redefinicin y reposicionamiento.de los jvenes en la sociedad global, frente a otros
jvenes y frente a ellos mismos. Entiendo a la biocultura como la centralidad corporal en la
disputa social. La biocultura refiere a la semantizacin del cuerpo y la disputa por su
control, pero tambin su participacin como elemento de resistencia cultural o como
expresin artstica. De esta manera, se confrontan significados por medio del vestuario,
como ocurre con los punks quienes devienen murales ambulantes o murales nmadas que
portan sus reclamos en la forma propia de vestir, en el cabello y en la gestualidad, o la
incorporacin de tatuajes y perforaciones que aluden a la delimitacin de poder sobre s
mismo, pero tambin es un importante sistema comunicacional de autoproyeccin y de
bsqueda de imgenes desde donde se quiere ser interpretado por los otros. La biocultura
tambin alude a la confrontacin de la condicin de la biopoltica, en la que el cuerpo es
territorio de control y sometimiento. Pero el cuerpo, adems, es lugar de resistencia
definida, mediante el ejercicio de la sexualidad, la lucha por su control y la reproduccin, o
la gestualidad que, especialmepte en el baile, escenifica su condicin sexual frente a
quienes intentan limitar el movimiento corporal y la cintica sexuada.

El cuerpo ha adquirido mayor presencia como recurso de mediacin cultural. La biocultura
participa de manera importante en un complejo entramado donde se articulan procesos de
sujecin y resistencia, de normalizacin y transgresin, de control y libertad, de castigo y
desafo, de sufrimiento y placer. Entiendo a la biocultura como la centralidad corporal que
media procesos sociales ms amplios y abreva, pero no se reduce a la dimensin de
disciplinamiento y de poltica analizada por Foucault (1976). ste centr su trabajo en las
transformaciones de los procesos de disciplinamiento realizadas a travs del cuerpo
supliciado, en los cuales, hasta el siglo XIX, se ponder la escenificacin-espectculo de la
pena fsica. Posteriormente, cambiaron los mtodos de control corporal al proceso penal,
ocultndose el castigo y el sufrimiento corporal.
12


El cuerpo y su control formaron parte del proceso poltico y de los entramados de la
dominacin, por lo que Foucault afirmaba que:

12
Suscentrosdeinvestigacinfueronlascrceles,loshospitales,lasclnicasylostalleres.

16

[...] el cuerpo est tambin directamente inmerso en el campo poltico; las relaciones
de poder operan sobre l una presa inmediata; lo cercan, lo marcan, lo doman, lo
someten a suplicio, lo fuerzan a ms trabajos (Foucault, 1976:32).

Para Foucault, el cuerpo se encuentra inmerso en relaciones de poder y dominacin y se
convierte en "fuerza til" cuando deviene cuerpo productivo y sometido y el sometimiento
se apoya en la tecnologa de la representacin, desde la cual se justifica el castigo y los
controles corporales (Foucault, 1976:32-33).
En el cuerpo anida el estigma de sucesos pasados y de l nacen de manera cognitiva
deseos, fallecimientos y errores. El cuerpo es un registro de la vida, por lo cual Foucault lo
consideraba como:

[...] superficie de inscripcin de los sucesos (mientras que el lenguaje los marca y
las ideas los disuelven), lugar de disociacin del YO (al cual intenta prestar la
quimera de una unidad sustancial), volumen en perfecto derrumbamiento. La
genealoga, como el anlisis de la procedencia, se encuentra por tanto en la
articulacin del cuerpo y de la historia. Debe mostrar al cuerpo impregnado de
historia, y a la historia como destructor del cuerpo (Foucault, 1992:14-15).

Foucault consider que el poder se expone en el cuerpo, se introduce en l y es el centro de
muchas luchas de disciplinamiento, incluidas las de padres e hijos, o entre los jvenes y las
instancias de control. Las relaciones de poder penetran en los cuerpos. Las relaciones de
poder sobre los cuerpos analizados por Foucault refieren de manera importante al control
de la sexualidad, por lo que destac que

[...] existe una red de biopoder, de somatopoder que es al mismo tiempo una red a
partir de la cual nace la sexualidad como fenmeno histrico y cultural en el interior
de la cual nos reconocemos y nos perdemos a la vez (Foucault, 1992:156).

La biopoltica actual incorpora campos que no fueron discutidos por Foucault. Agnes
Heller y Perene Fher (1995) recuperan el concepto de biopoltica desarrollado por
Foucault, enfatizando que la modernidad ha expulsado al cuerpo de los sectores
importantes de la vida social y lo emancip "al democratizar la ley habeos corpus", que
permiti establecer la tutela de lo espiritual sobre lo corporal. Para ellos, la biopoltica
comenz con la fusin de lo higinico con lo ticamente valorado y los movimientos
biopolticos se caracterizan por una captacin de la vida centrada en la persona-cuerpo y la
historicidad necesaria del potencial radical de la biopoltica, cuyo despliegue se
origina en la vida cotidiana (Heller y Fher, 1995).

Giorgio Agamben (2006) desarroll de manera sustancial el concepto de biopoltica,
reflexionando sobre algunas limitaciones de la relacin entre biopoltica, poltica y poder,
que la muerte impidi desarrollar a Foucault, quien dej pistas claras en su libro Voluntad
de saber sobre la importancia del concepto, al destacar la transformacin de la poltica en
biopoltica, derivada del inters del poder estatal por la vida natural y la conversin de la
especie y del individuo en objetivo de las estrategias polticas, con lo cual 1a vida biolpica
v la salud de la nacin devinieron asuntos de gobierno y se convirtieron en intereses
17

estratgicos del poder (Agamben, 2006:11). De manera especfica, Agamben seala que
para Foucault:

[...] el desarrollo y el triunfo del capitalismo no habra sido posible, en esta
perspectiva, sin el control disciplinario llevado a cabo por el nuevo biopoder que ha
creado los "cuerpos dciles" que le eran necesarios (Agamben, 2006:12).

Sin embargo, se extraa de que Foucault no haya utilizado el concepto de biopoltica para
analizar los campos de concentracin y la estructura de los Estados totalitarios del siglo
XX, a los que considera "los lugares por excelencia de la biopoltica moderna" (Agamben,
2006:13). Enfatizando esta idea, Agamben considera que los enigmas que el siglo XX
propuso a la razn histrica entre los cuales destaca el nazismo slo pueden resolverse
desde los mbitos biopolticos en los que se formaron (Agamben, 2006:13). Al reconocer la
aportacin de Foucault que rompe con las perspectivas tradicionales sobre el poder, basadas
en modelos jurdico-institucionales, y optar por el anlisis de las formas mediante las cuales
ste penetra el cuerpo de los sujetos y sus formas de vida, Agamben recupera el concepto
de biopoltica, ubicando el objetivo de su investigacin en el "punto oculto en que
confluyen el modelo jurdico-institucional y el modelo biopoltico del poder" (Agamben,
2006:15), y enfatiza diversos mbitos de la biopoltica, entre los cuales coloca la
interpretacin del exterminio judo por los nazis, enfatizando su dimensin biopoltica
sobre la jurdica y la religiosa:

[...] el judo bajo el nazismo es el referente negativo privilegiado de la nueva
soberana biopoltica y, como tal, un caso flagrante de homo sacer, en el sentido de
una vida a la que se puede dar muerte, pero que es insacrificable (Agamben,
2006:147).

Al destacar la relevancia de la biopoltica, Agamben incluye en su interpretacin diversos
temas de la historia poltica contempornea, tales como la eugenesia ciencia de la
herencia gentica de un pueblo, la vida indigna de ser vivida o la declaracin de los
derechos del hombre, y presenta una tesis contundente: "El campo de concentracin y no la
ciudad es hoy el paradigma biopoltico de Occidente" (Agamben, 2006:230), afirmacin
que adquiere preocupante actualidad frente a la generalizacin de estados de excepcin en
materia de derechos humanos, especialmente con los campos de concentracin
estadounidenses en Abu Ghraib, Guantnamo y Europa, los miles de microcampos
llamados "casas de seguridad", donde se encierra a los secuestrados bajo las ms crueles e
inhumanas condiciones y donde, con frecuencia, resultan torturados, mutilados o
asesinados los ah enclaustrados. O los aprehendidos por grupos paramilitares, de
narcotraficantes o las guerrillas. Nuevos temas deben analizarse desde la dimensin
biopoltica, incluida la clonacin, la tortura como prctica sistemtica de muchos gobiernos,
entre ellos el infame argumento de los altos mandos estadounidenses de que "el pocito" no
es una prctica de tortura.

El concepto de biopoltica resulta imprescindible para comprender aspectos centrales de la
dimensin poltica y el ejercicio del poder en nuestras sociedades. Sin embargo, considero
que tanto en Foucault como en Heller, Fher y Agamben, el concepto de biopoltica adolece
de importantes limitaciones dado su carcter lineal y unvoco. Esta condicin se encuentra
18

en Foucault, quien reduce el concepto al anlisis de los dispositivos por medio de los cuales
la vida natural y la especie se convierten en ejes fundamentales del ejercicio del poder
estatal, incorporndose en las estrategias de poder como insumes para el disciplinamiento y
el control del cuerpo y de la voluntad de las personas. Esta sera la generacin de cuerpos
dciles, obedientes y disciplinados. Por su parte, Agamben se interesa en el punto oculto
donde se articula el modelo jurdico-institucional y el modelo biopoltico del poder,
considerando al campo de concentracin como paradigma biopoltico de Occidente.

Propongo el concepto de biocultura como concepto que nos permite interpretar las
relaciones sociales de poder conformadas desde la centralidad de la disputa del poder sobre
y desde el cuerpo. La biocultura implica la dimensin biopoltica definida desde el conjunto
de dispositivos establecidos por los grupos dominantes para controlar, disciplinar y generar
cuerpos disciplinados que acten de acuerdo con sus intereses, en el sentido que le otorgan
Foucault, Heller y Agamben, pero tambin implica la biorresistencia, definida como el
conjunto de formas de vivir y significar el cuerpo por parte de personas o actores y grupos
sociales en clara resistencia, disputa o desafio a las disposiciones biopolticas. El objetivo
de la biopolitica es el homo sacer, el de la biorresistencia es la disposicin de decidir sobre
el cuerpo propio. Sin embargo, la biocultura no slo se define en la relacin agnica entre
biopoltica y biorresistencia, pues existen mltiples manifestaciones colectivas que
participan en la definicin del cuerpo significado. Los procesos de identificacin mediados
por el cuerpo implican, de manera importante, la dimensin biopoltica que refiere a la
heteropercepcin sobre el cuerpo de las y los otros, pero tambin alude a la auto
percepcin, en la que de manera explcita o implcita se conforman representaciones y
prcticas que cuestionan y resisten a la normatividad, el orden jurdico, los sistemas de
socializacin y los imaginarios de la biopoltica. Existen mltiples procesos de vida y
significacin del cuerpo que no se definen frente a la biopoltica, lo cual no implica que no
participen en otros campos sociales mediados por diversos campos de alteridad y de poder,
La biopoltica posee insoslayable centralidad como parte de las estrategias de poderen las
que existen amplias convergencias entre los poderes polticos, econmicos y religiosos,
lo cual se manifiesta en muchos de los asuntos que inciden en la conformacin del sentido
de la vida en las sociedades contemporneas y se expresa en las perspectivas de grupos de
poder que intentan controlar a la mujer expropindole la capacidad de decidir sobre su
cuerpo, lo cual se presenta de manera visible en el debate sobre el aborto, los dispositivos
de control de la sexualidad de las y los jvenes, los marcos normativos para decidir sobre el
consumo de sustancias ilegalizadas por el marco jurdico, el poder del mundo sistmico
para imponer modelos de belleza que expande la anorexia y la bulimia entre las y los
jvenes, el control normativo sobre el vestuario y los accesorios. Como podemos apreciar,
estos ejemplos que afectan de manera principal a la poblacin joven, poseen un papel
fundamental como insumes de la dimensin biopoltica. No obstante, sta implica procesos
sociales y formas diferenciadas de articulacin con perspectivas culturales, ideolgicas,
polticas, estilos de vida, cdigos de sentido, desde las cuales se conforman apropiaciones y
recepciones diversas. La biopoltica intenta someter o canalizar la voluntad y la percepcin
de las personas, pero stas no son esponjas que asimilan de manera acrtica los dispositivos
y controles del poder. Los individuos y los grupos sociales conviven de manera reflexiva y
crtica con esas disposiciones y generan diversos procesos de biorresistencia mediante los
cuales disputan el control y el significado del cuerpo, como sucede con organizaciones y
grupos que impulsan la despenalizacin del aborto o el consumo de drogas, o quienes se
19

pronuncian por una mayor libertad sexual. Tambin se encuentra la resistencia de una
enorme cantidad de personas quienes, pese a las disposiciones dominantes, asumen la
decisin de interrumpir un embarazo no deseado, que consumen sustancias consideradas
ilegales, que utilizan su propio cuerpo como recurso expresivo a travs de tatuajes,
perforaciones, escarificaciones y alteraciones, o que expresan su disidencia o transgresin
al orden disciplinario por medio del vestuario.
No todas las biosignificaciones se conforman en el campo de disputa entre biopoltica y
biorresistencia; tambin observamos mltiples formas de cargar de sentido al propio cuerpo
como elementos importantes de identificacin colectiva que no se corresponden con los
ordenamientos definidos en la confrontacin entre biopoltica y biorresistencia. Estas
expresiones definidas mediante estilos de vida, vestuario o el cuerpo significado, pueden
denotar otros campos de disputa social, como ocurre con los vestuarios y tatuajes que
definen a los diversos grupos juveniles y que, en ocasiones, pueden implicar hasta la
confrontacin fsica y, muchas veces, la muerte como ocurre con los miembros de
algunas pandillas, o los elementos que definen a los grupos tolerados, quienes, sin
obedecer al modelo prescrito desde la biopoltica, no son percibidos como amenazantes.
La biocultura incluye procesos complejos donde se articula la biopoltica, la bio-resistencia
y diversas formas de biosignificacin que no se construyen en el campo de tensin de las
anteriores. Este proceso implica diversos repertorios de adscripcin y resistencia, pues una
misma persona puede interiorizar la condicin normativa de la biopoltica en el tema del
aborto, pero transgredir la prohibicin de consumir drogas, vivir una sexualidad discorde
con la moral dominante, o pertenecer a un colectivo que utiliza el cuerpo como
posicionamiento critico a las perspectivas dominantes.

EDUCAR EN LA VIDA

La educacin escolar no debe considerar que "la vida est en otra parte" y que los grandes
problemas y asuntos que inciden en la vida de nios y jvenes no son asunto de las aulas, o
que los asuntos de los medios masivos de comunicacin, las drogas, el narcotrfico, las
bandas y pandillas juveniles, y otro tipo de agrupaciones juveniles, no pasa por la escuela, o
que a nios y jvenes "se les educa para la vida", como si la vida estuviera en otra parte e
iniciara cuando ellos dejan las aulas escolares.
Pensar la educacin como parte del proceso cultural requiere problematizar los intersticios
socioculturales que definen los mundos intra y extra escolares. Esta constatacin no es
novedosa y algunos autores, como Walter Benjamn, consideraron que la juventud es el
principal vnculo entre la escuela y la cultura; Benjamn influido por sus maestros, el
filsofo Gustav Wyneken y el pedagogo Heinrich Rickert, quien desde inicios del siglo XX
consider a la juventud como un estadio de vida especfico, distancindose de las
perspectivas que consideraban a los jvenes como un mero trnsito entre la infancia y el
mundo adulto. Benjamn destac que haba que impulsar una cultura de la juventud
apoyada en la escuela, por lo que la reforma escolar deba ser principalmente un
movimiento cultural dirigido al pueblo, que no deba quedar acotado a los confines
escolares. Asimismo, reconoca que la escuela preserva el patrimonio humano en las nuevas
generaciones, mientras que los jvenes anticipan el futuro y que el crculo egregio se recrea
en la relacin entre juventud, escuela renovada y cultura (Benjamn, 1993).

20

La escuela desempea un papel insoslayable, aunque limitado, como parte de la formacin


cultural juvenil, entendida como el conjunto de procesos que participan en la definicin de
sentidos y significados de la vida. Las culturas se forman desde matrices significantes que
incluyen y rebasan a los mbitos escolares institucionales o legitimados.
Cmo integrar los diversos tipos culturales cuando el mundo se transforma de manera tan
acelerada y la relacin entre procesos prefigurativos, cofigurativos y posfigurativos se
densifican?
13
Para responder a esta interrogante habr que analizar algunos de los
principales elementos involucrados en la discusin, tales como el concepto mismo de
juventud, sus procesos de socializacin y los elementos que inciden en la definicin y
desarrollo de sus proyectos de vida, el papel de las instituciones y de otros condicionantes
extraescolares, como los medios masivos de comunicacin y los medios electrnicos, as
como algunos agrupamientos que participan en la definicin de las culturas juveniles, como
son los espacios barrio, clica, pandillas, redes, grupos y estticas juveniles, que por lo
general quedan olvidados en el debate sobre educacin y juventud.

La relacin egregia entre escuela, juventud y cultura se ha vuelto ms compleja que cuando
Benjamin escriba La metafsica de la juventud (1993), Sin embargo, el planteamiento
mantiene particular centralidad, especialmente frente a los proyectos educativos
encapsulados sin relacin con la vida social extraescolar de nios y jvenes. J unto al
encapsulamiento escolar, que pretende aislar los contenidos educativos de la realidad vivida
fuera de las aulas, se presenta el encapsulamiento terico definido desde un teoricismo sin
referencia directa con la realidad social y las experiencias que viven nios y jvenes. En
muchas ocasiones, el teoricismo encapsulado deviene panegrico o exgesis de textos y
doxas legitimadas recuperadas desde posiciones acrticas. Una pedagoga crtica parte de
una posicin reflexiva ante los procesos cognitivos escolares y los extraescolares,
reflexividad que no slo involucra la discusin de textos, sino tambin la discusin-
transformacin de la vida, o la educacin como praxis transformadora, dialgica, activa,
crtica y reflexiva como a la que se refiri Paulo Freir, una educacin que, como prctica
liberadora, se construye en la mediacin de la experiencia individual y la realidad social
(Freir, 2002). Para este pedagogo, la educacin confronta los rasgos narrativos,
discursivos, y disertadores de la educacin bancaria y contrapone la dimensin humanista y
liberadora de la pedagoga del oprimido, al afirmar que la verdadera reflexin critica
proviene de la praxis, que es reflexin y accin transformadora.

La educacin ha perdido fuerza en el imaginario juvenil como elemento de movilidad
social, al mismo tiempo que se presenta una fuerte disociacin entre la educacin

13
Margaret Mead (1990) destac tres tipos de cultura, referida a los procesos de aprendizaje: lapos
flgurativa,enlaquelosniosaprendenprimordialmentedesusmayores;lacofigurativa,enlaquetantolos
nioscomolosadultosaprendendesuspares,ylaprefigurativa,enlaquelosadultostambinaprendende
losnios.Meadconsiderabaqueestaltimaesunrenejodelperiodoenquevivimos yargumentabaque:
"Las sociedades primitivas y los pequeos reductos religiosos e ideolgicos son principalmente
posfigurativos y extraen su autoridad del pasado. Las grandes civilizaciones, que necesariamente han
desarrolladotcnicasparalaincorporacindelcambio,recurrentpicamenteaalgunaformadeaprendizaje
cofigurativo a partir de los pares, los compaeros de juegos, los condiscpulos y compaeros aprendices.
Ahora ingresamos en un periodo, sin precedentes en la historia, en el que los jvenes asumen una nueva
autoridadmediantesucaptacinprefigurativadelfuturoandesconocido"(Mead,1990:35).

21

escolarizada y las oportunidades laborales. En Mxico slo estudia 46 por ciento de los
jvenes y la desercin es sumamente alta, pues slo ocho por ciento de quienes abandonan
la escuela 1o hacen porque terminaron sus estudios, situacin atravesada por las presiones
econmicas, ya que cerca de 43 por ciento de quienes dejan de estudiar lo hacen por falta
de recursos econmicos, mientras que casi una cuarta parte lo hace para casarse. As, la
insolvencia econmica participa de manera importante en la desercin escolar. Esta
condicin puede incidir en el hecho de que 70 por ciento de quienes desertaron de la
escuela desean continuar estudiando bajo la premisa desgastada, pero no agotada, de que
una mejor educacin permite ganar ms dinero y vivir mejor. La desercin tambin
participa como mente de insatisfaccin en la trayectoria de vida, ya que la mitad de los
jvenes no se encuentran satisfechos con el nivel de estudios que poseen.

Con el crecimiento de las ciudades y los espacios urbanos, los jvenes construyeron
espacios propios dentro de sus barrios y colonias, en los cuales cargaron de sentido sus
rutinas y estilos de vida. Las agrupaciones tpicas juveniles comenzaron a participar como
mediaciones entre los espacios pblicos y los privados. El barrio se conform como mbito
intersticial entre ambos espacios y como mbito de socializacin juvenil, en el cual se
conforman redes de servicios, favores, prstamos, afectos e intereses compartidos. El barrio
es un espacio estructurado y estructurante de relaciones de poder (Valenzuela, 1988;
1997a). La calle o el barrio son los lugares importantes de encuentro juvenil. Entre los
jvenes de los sectores populares y medios, el barrio participa como uno de los
componentes fundamentales de socializacin secundaria, donde se construyen cdigos,
sentidos, rutinas y, en general, praxis culturales desde las cuales los jvenes significan la
vida y conforman sus estilos y formaciones de vida. Por ello, el barrio participa como
espacio donde se configuran diversas culturas juveniles y participa, de manera importante,
en la educacin de los jvenes y, muchas veces, su fuerza constituye una argamasa
identitaria ms poderosa que la que se genera en el interior de los espacios escolares.

Durante el siglo XX se fortalecieron la expresin y expansin de las culturas, estilos,
formaciones y praxis juveniles, las cuales se definen desde diversas maneras de articulacin
con las propuestas generadas desde las industrias culturales, o como formas alternativas y
contestatarias, o simplemente como estilos distantes de los modelos legitimados, aunque
muchas de ellas, de manera implcita o explcita, participan en la disputa por la
significacin de la condicin juvenil, desarrollando sus propios cdigos, representaciones e
imaginarios, los cuales tienen una importante participacin en la definicin de las opciones
de vida de los jvenes. Sin embargo, la condicin normalizadora de las escuelas muchas
veces ni siquiera se preocupa por entender los significados que subyacen en el conjunto de
smbolos incorporados en el vestuario, la epidermis que cubre al cuerpo significado
tatuajes, perforaciones, escarificaciones, la gestualidad, los murales, los cdigos del
barrio, la clica o la pandilla, y prefieren prohibirlos antes que entenderlos, lo cual colapsa
aspectos importantes de la comunicacin y la capacidad de trabajo desde estos smbolos
para comprender las culturas y las necesidades juveniles inscritas en estas expresiones.
En plena "era del conocimiento", la educacin en Amrica Latina pierde centralidad como
recurso preferente de movilidad social y pocos pases latinoamericanos salen bien librados
en la evaluacin de la calidad educativa, adems de que se descuidan los apoyos a la
investigacin bsica y aplicada, y se limita las opciones de innovacin. Al mismo tiempo,
22

la escuela tradicional sufre limitaciones importantes que se expresan en alta desercin y la


atenuacin de su capacidad definitoria de horizontes de futuro para los jvenes.

En un mundo definido por importantes procesos globales, donde se manifiestan elementos
intensos de conectividad, cercana y simultaneidad (Tomlinson, 1999), las relaciones de
otredad y alteridad se densan y se convierten en referentes de auto y hetero identificacin.
Por ello, Hopenhayn (2002), analizando la cobertura educativa en Amrica Latina a partir
de datos de la CEPAL y la UNESCO, destaca los altos desniveles de cobertura en
educacin secundaria y postsecundaria la primaria posee altos niveles de cobertura,
indicando la importante desercin en la educacin secundaria y una fuerte "elitizacin" en
educacin media superior y superior. Adems, durante la ltima dcada se ampliaron las
desigualdades a partir de los diferentes niveles socioeconmicos de pertenencia y se
increment la brecha tecnolgica frente a los pases desarrollados. Hopenhayn identifica
algunos problemas generales en Amrica Latina, de cara a las reformas educativas: los
logros educativos no han alcanzado el nivel requerido debido a una baja eficiencia y un
insuficiente gasto social en educacin, baja calidad de la educacin asociada a
deficiencias pedaggicas, contenidos inadecuados, desvinculacin de los contenidos con
los "modos de vida" y los "futuros laborales de los educandos", desigualdad de los logros
educativos en funcin de la condicin socioeconmica y rural/urbana, as como problemas
de gestin del sistema educativo. J unto a estos aspectos, se enfatiza la necesidad de apoyar
la educacin multicultural.

Entendemos a la cultura como el conjunto de elementos de mediacin que participan en la
definicin de sentidos y significados de la vida. En este proceso, junto a la escuela han
cobrado conspicua relevancia otros espacios, como los medios masivos de comunicacin y
las nuevas tecnologas que han sido escasamente incorporadas en los procesos educativos
escolares. Frente a esta situacin, es importante ubicar la heteroglosa del aprendizaje, su
recreacin en mbitos, medios y lenguajes diversos, cuya relacin no necesariamente
resulta armnica, pues aunque presentan convergencias, en muchas ocasiones las
informaciones son contradictorias o antagnicas, mientras que en otras conforman diversos
planos discursivos que no se tocan ni dialogan, por lo cual se unilateralizan algunas reas
de conocimiento. La recepcin de los contenidos de los medios masivos de comunicacin
usualmente' carece de las posibilidades dialgicas de los procesos educativos escolares y
familiares, lo cual no significa que no se construyan campos dialgicos en tomo a ellos
conformados por miembros de la familia, amigos u otras personas; no obstante, es
necesario buscar nuevas formas de integracin de los medios en el proceso educativo
escolar, as como nuevas formas de definicin de la dimensin (in)formativa de los medios
en los espacios extraescolares.

La Encuesta Nacional de la J uventud (ENJ , 2003) indica que los medios masivos de
comunicacin, especialmente la televisin, poseen un lugar preponderante en el aprendizaje
poltico de los jvenes, al ser su principal fuente de informacin en este tema. Dentro de
este escenario cobran fuerza las propuestas discutidas en el libro colectivo Iberoamrica
2002. Diagnstico y propuestas para el desarrollo cultural, donde algunos destacados
estudiosos de la educacin analizaron las condiciones de la educacin en Iberoamrica,
entre cuyas propuestas destaca la de Guillermo Orozco de impulsar una

23

[...] pedagoga crtica de la representacin [que busque el empoderamiento de las


audiencias, y] que abra en la sala de clases el debate sobre la recepcin de medios,
asumiendo que la escuela es una institucin entre otras que compiten por ejercer la
hegemona del conocimiento [...] (Orozco, 2002:322).

En el mismo sentido, Adriana Puigrs enfatiz que:
La escuela y el aula universitaria estn muy lejos de desaparecer, pero estn
profundamente cruzadas, demandadas e interpeladas por nuevas formas de
comunicacin, de tal suerte que los enunciados pedaggicos son constituyentes del
discurso comunicacional y no un mero elemento extemo (Puigrs, 2002:344).

Asimismo, Lucina J imnez Lpez destaca que

Una de las contradicciones ms grandes que vive la escuela son las tensiones entre
la "curricula oficial" y la presencia del "currculo oculto", profundamente perneado
por las "ulturas masivas [...] (J imnez, 2002:353).

En esta lnea de reflexin, Roxana Morduchowicz ubica a las identidades de los jvenes en
la interseccin del texto escrito, la imagen electrnica y la cultura popular, considerando
que una de las posibles razones del fracaso escolar derive de la incapacidad de la escuela de
vincular estos aspectos, y afirma que:

La integracin entre escuela y medios debe pasar, necesaria y fundamentalmente,
por una verdadera y profunda educacin en medios. Es ella, precisamente, la que da
sentido a la pedagoga como prctica cultural (Morduchowicz, 2003:64).

La pedagoga como praxis cultural se define desde la articulacin de los mbitos internos y
extemos a la escuela, tanto por los contenidos programticos, los mtodos de enseanza y
los paradigmas pedaggicos, como por el mundo social, axiolgico y tico que define los
sentidos y significados de vida de nios y nias y de los jvenes, sus marcos culturales, las
polticas educativas, las agrupaciones, asociaciones y redes juveniles, las relaciones de los
jvenes con las instituciones. No se puede educar o ensear la democracia desde prcticas y
relaciones antidemocrticas, y los valores deben ser vividos, no slo declarados o
memorizados. Por ello, la definicin de nuevas praxis culturales juveniles y la apuesta por
pedagogas crticas que, integradas en una educacin asumida como praxis cultural
transformadora, impliquen el compromiso con la modificacin de esa realidad externa que
(re)produce relaciones sociales desiguales permeadas por altos niveles de polarizacin de la
riqueza, corrupcin, inequidad, colonialismo mental, genocidios, violacin de ios derechos
humanos, sexismo, discriminacin, homofobia y perspectivas adultocrticas que limitan o
bloquean las expresiones de las y los jvenes que toman la estafeta para cargar de sentido al
milenio que recin ha iniciado y quienes podrn dar forma a un nuevo proyecto civilizatorio
comprometido con la dignidad humana.

IDENTIDADES J UVENILES

La juventud alude a construcciones heterogneas histricamente significadas dentro de
mbitos relacinales y situacionales. Ubicar la condicin histrica de los estilos de vida y
24

praxis juveniles conlleva reconocer sus diversidades y transformaciones, por lo que el tema
de las juventudes implica reconocer la dimensin diacrnica del concepto, pero tambin su
heterogeneidad sincrnica, pues las expresiones juveniles han sufrido transformaciones
importantes en el tiempo y presentan diferencias aun en los espacios sincrnicos donde los
jvenes construyen variados estilos de vida, procesos y trayectorias. Por ello, hemos
desarrollado los conceptos de tiempo social e intensidad del tiempo social, que definen
formas diferenciadas de envejecimiento entre personas de distintas clases sociales, procesos
que marcan hasta las expectativas de vida, pues al momento de nacer podemos encontrar
varios aos de diferencia en la esperanza de vida entre los nios y nias de los niveles ms
pobres frente a los de mayores ingresos.

Identificacin de los procesos y las identidades juveniles a partir de perspectivas no
esencialistas

Las identidades juveniles son construcciones sociohistricamente situadas y significadas.
La juventud no es un sector social cristalizado, sino polismico y cambiante. La
comprensin de las juventudes y sus diversos sentidos implica conocer sus anclajes y
adscripciones en un mundo complejo crecientemente globalizado. La juventud no es un
campo social autocontenido, sino que se construye desde las diversas articulaciones con
otras reas de la realidad social que participan en la conformacin de los sentidos de la
condicin juvenil. Los jvenes y las juventudes son construcciones heterogneas. A.unqne
insuficientes, en Mxico y en Amrica se han incrementado las etnografas sobre la
juventud y que dan cuenta de los cambios y especificidades regionales, tnicas o de clase.
Nuestra consideracin sobre la juventud rebasa el determinismo biologicista. Los elementos
biolgicos conforman dimensiones referenciales de la condicin juvenil, pero sta no se
agota en los procesos fsico-biolgicos, sino que posee connotaciones cuya comprensin
corresponde al campo de las ciencias sociales. Incluso los cambios psicolgicos se
inscriben en procesos sociales ms amplios, tales como la definicin de nuevos proyectos
civilizatorios, donde los jvenes participan en la propia definicin de tales representaciones
juveniles y en la disputa por esas representaciones. Los jvenes conforman identidades o
identificaciones transitorias. Ms all de algunas perspectivas que se limitan a enfatizar los
cambios fsicos y biolgicos que incorporan una lgica lineal de niez, adolescencia,
juventud, madurez, nos interesa enfatizar los cambios y sus significados. Interpretar los
sentidos desde los cuales se produce la semantizacin de esos cambios, su interpretacin
social y su insercin dentro de la dinmica socio-cultural de la sociedad en su conjunto,
pues los jvenes influyen y son influidos por procesos que expresan los cambios que viven
nuestras sociedades. Durante los ltimos aos hemos observado un importante nfasis en
los estudios sobre identidades e identificaciones juveniles. Desafortunadamente, en muchos
casos pareciera que la juventud fuera un sector autocontenido y que se explicara desde "lo
juvenil", sin importar sus articulaciones y sus contextos sociales. Las identidades juveniles
deben ubicarse dentro de contextos amplios, por lo cual no pueden analizarse de manera
especfica a partir de la condicin juvenil, pues stas se conforman en mbitos relacinales
y se encuentran atravesadas por procesos de identificacin a escala ms amplia. Es
importante evitar el aislamiento o la atomizacin de la condicin juvenil, como si sta fuera
extema a otros procesos sociales, por lo que es necesario ubicar dichos procesos de
identificacin dentro de marcos interpretativos que nos permitan entender, de manera ms
adecuada, la especificidad de lo juvenil, sin perder de vista la relacin de esa dimensin con
25

los contextos socioculturales complejos que enmarcan los grandes cambios de las
sociedades contemporneas.

Con frecuencia se enmarca a la juventud en las constantes alusiones a sus supuestos
aspectos caractersticos, entre los cuales podemos destacar la proclividad a la violencia y al
consumo de drogas, aspectos que tienen que ver con prcticas y conductas sociales que no
se originan ni se limitan a los mundos juveniles, ni se encuentran relacionados con una
especificidad concomitante a la juventud.
En las ltimas dos dcadas, los estudiosos de la juventud han realizado importantes avances
en la delimitacin de la condicin juvenil. En la mayora de los textos se han abandonado
las posiciones nticas y esencializantes, as como la reduccin de los jvenes a poblaciones
(in)definidas desde rangos de edad preestablecidos o a condiciones exclusivamente
econmicas, biolgicas o psicolgicas.
El anlisis de los procesos de conformacin de las identidades o identificaciones juveniles
nos permite avanzar en la comprensin de los jvenes y las culturas juveniles, por lo que
cuando hablo de identidades o identificaciones juveniles me refiero a procesos
intersubjetivos de conformacin de lmites de adscripcin no estticos ni esencialistas.
Dicho lo anterior, presentar algunos de los conceptos que conforman esta posicin.
Las identidades sociales refieren procesos intersubjetivos inscritos en relaciones sociales
histricamente situadas, por lo cual refieren a interacciones y representaciones complejas
de lo individual y lo colectivo, pues la condicin juvenil slo adquiere sentido dentro del
contexto social ms amplio y en su relacin con lo no juvenil.
Las identidades juveniles slo son entendibles en su historicidad y diversos trabajos dan
cuenta de las grandes diferencias en las formas de participacin social de las y los jvenes
en el largo tiempo de la historia. Adems de ser histricamente construidas, las identidades
juveniles son situacionales. Slo adquieren sentido dentro de contextos sociales especficos,
por lo que no pueden definirse como formaciones nticas sino contextuadas. Esta
dimensin situacional nos permite evitar generalizaciones homogeneizantes que poco
ayudan a entender sus especificidades.
Las identidades juveniles son representadas, concepto que refiere a procesos de disputa y
negociacin entre las representaciones dominantes sobre la juventud, que son
heterorrepresentaciones extemas sobre los jvenes, aunque en muchas ocasiones ellos
mismos asuman estas representaciones. Conjuntamente con este proceso de
heterorrepresentacin se encuentran las autopercepciones, o la conformacin de prototipos
y formas de vida desde los propios jvenes. En la medida en que estas autoadscripciones
son heterclitas, muchas de ellas pueden coincidir con los prototipos definidos desde las
representaciones dominantes, mientras que otras establecen interacciones conflictivas por la
representacin colectiva de lo juvenil. Las auto y las hetero percepciones se inscriben en
mbitos relacinales desde los cuales se construyen los imaginarios colectivos sobre los
jvenes. Los elementos que definen a las culturas juveniles son construcciones selectivas,
por lo cual se establecen en procesos sociales de disputa.


Las identidades juveniles remiten a la construccin de umbrales simblicos de adscripcin
o pertenencia, en los que se delimita quines pertenecen al grupo juvenil y quines quedan
excluidos. Esta condicin define los procesos de aceptacin y exclusin de las pachucas y
26

los pachucos, las cholas y los cholos, las punks y los punks, las chavas y los chavos banda,
etctera.

Las identidades juveniles son relacinales, por lo que, a diferencia de lo que piensan
algunos tericos de las posmodernidades, de los neotribalismos y de los particularismos, las
identidades juveniles slo tienen sentido en sus procesos de interaccin con otros mbitos
sociales y en sus adscripciones socioeconmicas, de gnero y tnicas.
Las identidades juveniles son cambiantes, se construyen y reconstruyen en la interaccin
social y no son adscripciones cristalizadas o esencialistas, ni estn linealmente definidas
por los procesos econmicos o por otros campos relacinales ya sealados. Se construyen
desde las condiciones socioeconmicas, pero aluden de manera central a comunidades
hermenuticas.
Las identidades juveniles cotidianas se construyen en los mbitos ntimos de intensa
interaccin. Sus referentes son cercanos, familiares, como ocurre en los barrios cholos,
cuyas rutinas de vida se conforman desde las esquinas y en el espacio barrial expresan sus
lealtades y desencuentros.
A diferencia de las identidades juveniles cotidianas, las imaginadas son comunidades de
referencia desde las cuales se establecen nexos imaginarios de adscripcin. En ellas se
inscriben los movimientos punk, quienes han conformado redes internacionales de
intercambio e interaccin como referentes de mediacin con las experiencias cotidianas de
su nomadismo urbano.
Las identidades juveniles se construyen a partir de relaciones sociales inscritas en redes de
poder y, frecuentemente, la conformacin de identidades proscritas se establece a partir del
grupo socioeconmico que las asume.
Algunas culturas juveniles conforman redes metaidentitarias; no obstante, esto no significa
que abandonen o cuestionen otros mbitos de sus identificaciones sociales ni que,
necesariamente, se alejen de sus identidades tradicionales. Con frecuencia, estas
dimensiones son recreadas o, incluso, resemantizadas como elementos constituyentes de las
identificaciones juveniles, como hace el cholismo con la Virgen de Guadalupe y algunas
figuras patrias emblemticas de la mexicanidad.
Ms all del origen de los referentes identitarios, importa comprender sus formas
especficas de apropiacin por los grupos juveniles y su participacin en la conformacin
de cdigos colectivos desde los cuales se establecen las disputas por la participacin en la
construccin del sentido social.
La conformacin de otredades se realiza dentro de campos relacinales donde los jvenes
participan. Por ello tampoco existe un adulto genrico que funcione como alteridadpara
todos los grupos juveniles, pues stos se definen desde campos especficos de interaccin y
posicionamientos de clase, etnia o gnero.

Las alteridades, por lo regular, se conforman desde campos de inteirelaciones estructuradas
y en mbitos de concertacin, discusin y conflicto, definidas por condiciones de
dominacin - subalternidad, o atributos de centralidad-periferia. De esta manera, los cholos
de Mxico definen sus alteridades principalmente desde el campo de sus inserciones
socioeconmicas, mientras que el cholo-chicano tambin atribuye centralidad a su
condicin tnica, teniendo como referente de alteridad a la cultura anglosajona dominante.
Estos campos de interaccin aluden a formas intensas de relacin marcadas por una
27

desigualdad que no implica al conflicto como condicin necesaria, pues refiere a procesos
complejos de complementariedad, rechazo, superposiciones, negaciones y disputas.

Todas las identidades son cambiantes; sin embargo, podemos establecer algunas
distinciones. A diferencia de las idcndades estructuradas/estructurantes que definiremos
como "identidades perdurables", como son las de clase, tnicas, nacionales o de gnero,
caracterizadas por fuertes lmites sociales de adscripcin, los jvenes conforman
identidades transitorias. En el primero de los casos, las condiciones que definen al
individuo le preceden y la mayora de las veces le suceden, como ocurre con la identidad
nacional y la adscripcin a una clase social o grupo tnico. Aqu existen condiciones dadas
que delimitan la trayectoria de vida individual, pero tambin se encuentran atributos que
escapan a la eleccin individual, como ocurre con la condicin sexual, definida
biolgicamente, aun cuando pueda alterarse, como ocurre con las personas identificadas
como transgnero.

Por otro lado, la joven y el joven en lo individual, as como los grupos juveniles, son
productos perecederos. Los tiempos biolgicos y sociales integran y expulsan a los
depositarios de la condicin juvenil, pero ellos tienen mayor capacidad de participar en la
eleccin del campo juvenil en que se inscriben. Por supuesto que esta capacidad de eleccin
es relativa, pero las identidades transitorias refieren a lmites de adscripcin menos rgidos
que los existentes en las identidades estructuradas.
Cierto que algunas personas hacen todo lo posible por borrar los elementos simblicos que
los identifican con su grupo tnico de pertenencia, que otros logran traspasar las fronteras
de su clase de origenprincipalmente en sentido descendentey que algunos ms
cambian sus atributos fsicos y sexuales mediante cirugas. Estas situaciones, importantes
en s mismas, son minoritarias.
Por su parte, el joven y la joven tienen un espectro mayor de opciones. Sus posibilidades
son diversificadas dependiendo de la situacin clasista, tnica y de gnero, pues, como
sabemos, las expectativas alegres de la vida juvenil refieren principalmente a los jvenes de
las clases medias y altas y excluyen a la mayora de quienes pertenecen a los sectores ms
depauperizados, entre los cuales se encuentran muchos campesinos e indgenas.
Las identidades situacionales y transitorias se delimitan en relaciones sociales establecidas
en tiempos y espacios especficos, pero las ltimas se caracterizan por una especial
delimitacin cronolgica que incide en su posicionamiento, desposicionamiento y
reposicionamiento, pues existen tiempos sociales que la persona no puede trascender sin
dejar de asumirse como joven, salvo en algunos casos patolgicos de intelectuales
orgnicos de las bandas, de representantes polticos de las juventudes y de quienes, en los
umbrales de los cuarenta aos, deciden que su vocacin en la vida es... seguir siendo
jvenes.
Las identificaciones juveniles establecen nexos ms intensos de reconocimiento cuando
existen mayores similitudes en las condiciones objetivas de vida, por lo que las clases
sociales juegan un papel importante en estos procesos de reconocimiento/exclusin. Sin
embargo, conjuntamente con la atenuacin de la importancia de la organizacin social
centrada en el trabajo, han cobrado mayor presencia identificaciones gregarias cuyos
referentes de interreconocimiento se establecen desde las industrias culturales y los medios
masivos de comunicacin. A estas formas de identificacin las consideramos como
identificaciones gregarias.
28

Reconocemos un peso creciente de las identificaciones gregarias conformadas en procesos


de mediacin con las industrias culturales, pero no compartimos las posiciones de quienes
reducen las expresiones juveniles a la conformacin de identidades a partir de la esfera del
consumo, negando otros posicionamientos colectivos a los cuales nos hemos referido en
este apartado.
Importa analizar las formas mediante las cuales los jvenes y las culturas juveniles definen
y representan a la sociedad, as como su ausencia o negacin, ubicando los nudos de
recreacin, diferencia y conflicto. Como puede observarse en el graffiti y en otras
expresiones juveniles, los jvenes participan en la redefinicin de los espacios sociales y
conforman nuevos mbitos rituales que son suyos y les diferencian de los establecidos por
la sociedad global.
Las culturas juveniles conforman complejos procesos de ritualizacin - desritualizacin,
que en s mismos destacan la prdida de funcionalidad de muchos de los ritos de paso
tradicionales. En la medida en que la madurez biolgica se ha diferenciado de los tiempos
sociales, el ritual de los "quince" aos ha cambiado su sentido, pues dejan de simbolizar el
trnsito de la niez al mercado de la reproduccin. Tampoco se asocia con la madurez
ciudadana, pues para ello la joven deber esperar tres o cinco aos. Los procesos de
desinstitucionalizacin trastocan la funcionalidad de los ritos de paso tradicionales. Incluso
en el campo escolar, muchos de quienes conforman la minora que logra concluir estudios
profesionales saben que con ello no se garantiza una modificacin cualitativa en sus
condiciones de vida. Debido a estas situaciones, los jvenes conforman sus propios rituales
y cargan los espacios con sus marcas identitarias.

A diferencia de quienes apuestan a caminos unvocos definidos en el campo cultural a partir
de los procesos de globalizacin, las identificaciones juveniles delimitan formas variadas de
expresin, recreacin y resistencia cultural frente a la desmodemizacin y el
cosmopolitismo neoliberal.

AGRUPACIONES J UVENILES
Una caracterstica de los movimientos sociales de los ltimos aos ha sido su mayor
desarrollo en el campo cultural. Muchos de estos movimientos no slo se definen a partir de
las categoras de los conflictos polticos de periodos anteriores. Ahora, estas formas de
accin social participan de una manera ms amplia en la disputa por la construccin de
sentidos colectivos y por la conformacin o preservacin de campos identitarios.
Consideramos como "accin social" aquella que se realiza a partir de objetivos compartidos
y colectivamente definidos. La accin social remite a una construccin colectiva de sentido
por parte de los actores que en ella participan. Por lo tanto, se diferencia de los actos de
imitacin o de agregado precisamente por la conformacin de una visin comn que orienta
la participacin de los individuos. Son creencias compartidas que permiten la conformacin
del sentido de la accin.
Estas interacciones socioculturales semantizan los espacios y cargan con nuevos sentidos a
las relaciones entre lo popular y lo oficial o dominante. As, surgen nuevas identidades
colectivas que incorporan demandas, deseos y aspiraciones, muchas veces en
contraposicin con esas perspectivas dominantes y masificadas.
El movimiento implica la ruptura de la inercia cotidiana institucionalizada. Estos
movimientos incluyen y trascienden a la adscripcin laboral, incorporando nuevos frentes
de disputa y conflicto en los cuales participa una gama heterognea de actores sociales
29

muchas veces con intereses opuestos, que buscan incidir en la organizacin y las
representaciones sociales. Asimismo, cuestionan las formas de organizacin dominantes y
sus formas de legitimacin, incluyendo sus mecanismos de dominacin cultural.

Algunos movimientos juveniles, como los funkies, los punks, los cholos o el graffiterismo,
a pesar de tener una dimensin internacionalizada, adquieren su verdadero sentido en la
recreacin y apropiacin especfica que realizan los jvenes en la particularidad de los
diversos pases, por lo cual resulta equivocado recurrir a explicaciones simplistas que
buscan constatar algunos elementos comunes para despus explicarlo todo por medio de la
globalizacin y el papel del consumo o el de los medios masivos de comunicacin.
A diferencia de los movimientos y de la accin colectiva, las expresiones gregarias tienen
importantes variaciones; lo relevante no es que no presentan una apropiacin destacada de
los elementos comunes como referentes identitarios que posibilitan la conformacin de
sentidos propios o apropiados, sino que el vestuario o el gusto musical se apega a los
lincamientos marcados por las industrias culturales.
Las expresiones gregarias pueden devenir movimientos cuando existen procesos de
apropiacin y de resignificacin por parte de ncleos significativos de quienes comparten la
moda. Esto sucede, principalmente, entre los grupos subalternos, cuando los elementos que
les caracterizan, independientemente de que provengan de las industrias culturales, se
toman amenazantes para la sociedad global que les estigmatiza y les lleva a asumir
posiciones de grupo como recurso defensivo, como sucedi con los "rebeldes sin causa" de
la dcada de 1950, o con algunas manifestaciones funkies y de grupos graffiteros.
Las perspectivas lineales de progreso y desarrollo como aspectos definitorios en la idea de
futuro de la modernidad han perdido parte importante de su fuerza, dejando a grandes
ncleos poblacionales mutilados en sus posibilidades de adscribirse a su horizonte de
promesas. Entre ellos, una gran cantidad de jvenes latinoamericanos interiorizaron la
certeza de que el discurso del progreso no les corresponde, mientras que otros lo asumen de
forma intensa y riesgosa en redes del narcomundo a partir 8e clculos pragmticos que
derivan de la ausencia de opciones. Apartir de los elementos presentados, podemos extraer
algunas ideas generales sobre la conformacin de las identidades y acciones juveniles,
algunas de las cuales ya fueron presentadas.

1. Identificaciones gregarias, donde quedan comprendidas expresiones, estilos y gustos
definidos por imitacin. En esta categora se encuentra una serie de conductas de
agregado, donde los jvenes participan de elementos comunes sin que
necesariamente existan vnculos entre ellos. Este es el caso de las modas o de la
adopcin de estilos provenientes de contextos diferentes a los de quienes se
identifican de forma gregaria, sin que exista una recreacin. En este tipo de
expresiones podemos encontrar diversas modas juveniles, tales como el "new
wave" o los "urban cowboys", en algunos pases como Mxico; y en varias
ciudades estadounidenses el "rap" o el "breake dance". Se trata de la mimesis de
jvenes y adolescentes que siguen a un cantante de moda o a algn estilista
famoso, o "lo que se est usando". La moda refiere a un encuentro difuso, donde
no existe interreconocimiento, presentndose una suerte de adscripcin
individual o de agregado; las industrias culturales tienen gran importancia en
este tipo de identificaciones.
30

2. Red simblica, que alude a formas de identificacin en las cuales los jvenes
participan en la conformacin del sentido de la red. Es una suerte de comunidad
hermenutica, una red de sentido que no posee una estructura de cohesin social
fuerte entre el conjunto de quienes forman parte de la red. Las redes simblicas
son procesos de interreconocimiento entre sus miembros. En este caso
encontramos movimientos como los punks, los funkies, los raperos
estadounidenses y brasileos, o algunos grupos graffiteros, donde los jvenes se
saben parte de una red juvenil, se reconocen en la msica, comparten situaciones
ldicas, se encuentran en los bailes y muchos de ellos son activos creadores de
canciones, textos o espacios, donde dan cuenta de su situacin en cuanto jvenes
pobres.
3. El grupo se caracteriza por poseer una estructura definida en la cual participan
diferentes conformaciones de poderes y liderazgos. Los grupos poseen cdigos
ms o menos explcitos, presentan una rutina cotidiana compartida, portan
elementos que les identifican y diferencian de otros grupos.

Las identidades sociales son complejos procesos relacinales que se conforman en la
interaccin social. Existen diferentes formas de identificacin, cuyos lmites de adscripcin
se establecen principalmente por la posicin de los otros y no por una definicin grupal
compartida que trate de ganar sus propios espacios de reconocimiento. Asimismo, existen
sectores y grupos estigmatizados, para quienes la fuerza del estigma muchas veces conlleva
la posibilidad de conformar procesos apropiados de identificacin a pesar de las respuestas
de la sociedad global y de sus grupos dominantes. Podemos identificar:

1. Identidades proscritas. Son aquellas formas de identificacin rechazadas por los
sectores dominantes, donde los miembros de los grupos o las redes simblicas
proscritas son objeto de caracterizaciones peyorativas y muchas veces persecutorias.
Entre stas encontramos desde agrupaciones polticas con posiciones ideolgicas
contrarias a los sistemas dominantes, grupos tnicos, grupos con adiccin a las
drogas, grupos religiosos, grupos nudistas o algunos grupos o redes juveniles, como
ha sido el caso de los beatniks, los pachucos, los hippies, los cholos, los punks, los
chavos banda, los funkies.
2. Grupos tolerados. Su presencia no conlleva una posicin que implique una toma de
posicin de los sectores fundamentales de la sociedad global. En este caso se
encuentra una gran cantidad de clubes y asociaciones cuyos objetivos y prcticas no
incomodan a los guardianes de la integridad moral o ideolgica dominante.
3. Grupos fomentados. Son agrupaciones estimuladas y apoyadas por los grupos
dominantes. Entre stos encontramos diversas asociaciones juveniles insertas en las
estructuras de los grupos detentadores del poder religioso, poltico o econmico,
tales como las juventudes de los partidos polticos en el poder, las asociaciones de
jvenes catlicos, rotarlos, leones, cmaras junior, etc. Este tipo de agrupamientos
constituyen canales fundamentales para el relevo generacional de los grupos
dominantes.
Hablar de las culturas juveniles, sus praxis culturales y sus estilos de vida en relacin con
los procesos culturales y educativos requiere discutir su condicin relacional, pues los
grandes temas y problemas que definen los procesos de vida juveniles no son ajenos a los
grandes problemas de los proyectos sociales dominantes; por el contrario, se encuentran
31

insoslayablemente articulados a sus deudas, sus desigualdades y sus promesas incumplidas.


La realidad de nuestros pases muestra grandes diferencias en los procesos de
envejecimiento a partir de la adscripcin tnica y de clase. En gran parte de las reas
campesinas o indgenas, e incluso en muchas zonas populares, los nios se involucran en
procesos de prematuro adultecimiento, donde su vida se define desde los marcos del trabajo
y no a partir de las ofertas del consumo.
Los puntos anteriores corresponden a la condicin histrica y situacional del concepto de
juventud, que tambin es relacional, pues implica la identificacin contextual de los
procesos en los cuales se inscribe. No se pueden definir las caractersticas de los jvenes sin
considerar lo no juvenil y su campo de interrelaciones.

IDENTIDAD NACIONAL Y CONTEXTOS GLOBALES

A pesar de su deterioro, no hemos vivido la muerte de las identidades nacionales. Esta
condicin se pude apreciar desde los fuertes conflictos nacionales que se viven en la
actualidad hasta su escenificacin en las competencias deportivas, como el ftbol, en las
que, adems de identificarse con los colores del pas y pintarse las banderas en la piel, las
personas aprovechan los enfrentamientos deportivos para escenificar sus lealtades.
Aunque existen cambios que aluden a procesos de desterritorializacin y
reterritorializacin, tambin observamos nuevos fortalecimientos de identidades y
tradiciones. Ejemplo de ello puede ser lo que est ocurriendo en Chiapas o en las
comunidades mixtecas y zapotecas que viven en Estados Unidos, las cuales poseen anclajes
muy fuertes con sus lugares de origen y muchas continan participando en los cargos
tradicionales de su comunidad.
Otro elemento que nos permite comprender cmo se reconstruyen las comunidades
hermenuticas son, precisamente, algunas comunidades juveniles, discusin sobre la cual es
frecuente escuchar posiciones dicotmicas. Por un lado, se encuentran quienes hablan de la
introduccin de las computadoras en la vida cotidiana como el eje de la redefinicin de las
formas de construccin de sus sentidos de vida y sus mapas cognitivos; el ejemplo extremo
es el ser digital de Nicholas Negroponte, quien plantea que la divisin cultural bsica que se
va a producir en nuestras sociedades ocurrir a travs de tipos generacionales, y estos
cambios producirn nuevas fronteras-barreras, principalmente entre gente informada y
gente desinformada, entre los sobreexpuestos a los medios electrnicos y los subexpuestos,
los ricos y pobres en informacin, los bitnics pero no la generacin beat, sino bit del
lenguaje tcnico computacional, y que ser esta dimensin de las identidades
globalizadas, planetarias, la que se podr cazar en los ciberespacios. Negroponte (1996) cae
en este sesgo gentico al sealar que la incorporacin de las computadoras tendr una
naturaleza gentica porque la digitalizacin ir creciendo en nuestra vida e ir apropindose
de las conductas y de las formas de estructuracin de las emociones, adems de convertirse
en un elemento central como mediador de las relaciones afectivas (Negroponte, 1996).
Frente al ser digital se han desarrollado propuestas, como el homo videns de Sartori, que se
ubican en una posicin distante a la del campo difuso de la virtualidad (Sartori, 1998).
Resulta necesario discutir cmo se articulan los elementos electrnicos, las redes sociales
construidas a partir de redes cibernticas con otros campos, desde los cuales se construyen
las diferentes identificaciones en las que cobran vida las y los jvenes.

32

Conocernos la forma como se construye la relacin de los jvenes con muchos de los
productos culturales globalizados. Esto podemos percibirlo cuando observamos a los nios
chirielos en Xochimilco que llevan junto a los smbolos supuestamente prehispnicos de su
atuendo un Mickey Mouse (Salles y Valenzuela, 1997). La mirada extema inmediatamente
pensara en la desnacionalizacin y la prdida de identidad en esta comunidad, pero cuando
uno trabaja ms a fondo encuentra que son incorporaciones que participan en campos
rituales de reproduccin de identidades tradicionales. Sin embargo, carecemos de
informacin suficientemente amplia que nos permita entender cmo se estn
reconstruyendo los campos de consumo, condicin a la que en este trabajo se comienza a
ofrecer una atencin parcial.

Discutir la relacin entre identidad y consumo en las culturas juveniles en mbitos globales
requiere establecer algunas precisiones. Desde algunas perspectivas europeas o
estadounidenses tuvo mucha fuerza la idea de que las identidades juveniles obedecen a la
lgica del consumo y que los jvenes ya no se definen por los anclajes de clase, ni tnicos,
ni por su posicionamiento dentro de la estructura social, sino por una cierta uniformidad
derivada del acceso al consumo estandarizado y globalizado. Agries Heller hablaba de
juventudes definidas por sus prcticas de consumo, posicin que invisibiliza a millones de
jvenes cuyas vidas transcurren por fuera de estos canales de acceso a los productos que,
supuestamente, definen a una juventud "global". Tampoco poseen computadora ni tienen
acceso a los grandes mercados donde pueden adquirir esos productos globalizados. Sin
embargo, resulta necesario discutir cmo se estn redefiniendo sus campos de consumo y
su vinculacin con la construccin de identificaciones juveniles, o en las identificaciones
gregarias o modas que han producido series de "modelitos a escala" de Gloria Trevi, RBD,
Fey, Tatiana, Xuxa, Selena y otras. Tambin podemos observar conductas de consumo
juveniles, en las que existen construcciones colectivas del sentido del consumo desde las
cuales constituyen umbrales de adscripcin y diferencia como jvenes y una .fragmentacin
de las perspectivas homogeneizantes.

Sin minimizar su enorme relevancia ni olvidar las perspectivas que ponderan
desmesuradamente la condicin virtual de los jvenes como seres digitales, resulta
necesario considerar que en Mxico slo tres por ciento de los jvenes poseen computadora
de uso exclusivo y apenas uno por ciento cuenta con intemet, mientras que diez por ciento
tiene acceso a una computadora familiar y slo cinco por ciento dispone de intemet en estas
condiciones (ENJ , 2003). Los jvenes mexicanos se encuentran infradotados de
equipamiento comunicacional.

Las identificaciones juveniles son siempre relacinales, por lo cual habra que ubicar de
manera mucho ms detallada los elementos comunes entre jvenes y no jvenes, as como
entre jvenes de diferentes contextos nacionales e internacionales. En este sentido, resulta
necesario discutir de manera ms amplia las percepciones e interpretaciones sobre la
conformacin de las juventudes y los campos globalizados. Estos campos y referentes
gobaizados aumentan en nuestras sociedades, pero tambin se recrean posicionamientos
vinculados con los anclajes culturales profundos.
Me parece central problematizar las concepciones homogeneizantes sobre la juventud,
especialmente desde las perspectivas elaboradas en los pases con mayor desarrollo
econmico, que construyen esquemas interpretativos supuestamente "universales", pero
33

tambin desde algunas posiciones desarrolladas en nuestros pases, donde no se consideran


las heterogeneidades internas o las profundas desigualdades sociales. En Mxico podemos
encontrar importantes diferencias entre las esperanzas de vida de algunos sectores
campesinos e indgenas y los sectores de ms altos ingresos. Estos elementos deben de ser
recuperados y observados con lupa para prever que la desigualdad no se pierda entre las
unidades promedio, sobre todo cuando hablamos de condiciones de desigualdad tan
abismales como las que ocurren en nuestro pas: tenemos 25 personas con ingresos
superiores a los de 25 millones de habitantes y al hombre ms rico del planeta. Tambin
resulta inapropiado reconstruir posiciones homogeneizantes de la juventud cuando tenemos
cerca de diez millones de personas adscritas a los pueblos indios. En Mxico, los debates
sobre la cuestin tnica poseen centralidad indiscutible para la definicin de los rostros de
un nuevo proyecto social. No pueden soslayarse las heterogeneidades sociales que
conforman nuestro pas, situacin donde las diferencias tnicas y de gnero poseen enorme
relevancia. Estas diferencias sociales nos obligan a tejer de manera fina los elementos que
otorguen sentido a los campos relacinales desde los cuales se conforma la juventud.

VULNERABILIDAD

La poblacin latinoamericana, y en especial la juvenil, vive atrapada en fuertes condiciones
de vulnerabilidad.
Considero la condicin de vulnerabilidad a partir de la atenuacin de los soportes que
conforman las certezas en la definicin de los proyectos de vida de las personas y los
dispositivos sociales que las posibilitan. La vulnerabilidad social de la juventud
latinoamericana se define por el incremento de la pobreza, el desempleo, subempleo,
informalidad y precarizacin laboral, los embates contra los sistemas de pensiones y
jubilaciones, la afectacin a los derechos y conquistas sindicales, la disminucin de la
cobertura y acceso de los servicios de salud, la atenuacin del sistema educativo como
elemento asociado a la movilidad social, el crecimiento de la violencia y la inseguridad.
La vulnerabilidad social afecta principalmente a los pobres, a los jvenes, a los indios y a
las mujeres. El 11 de julio de 2006, Thoraya Ahmed Obaid, directora ejecutiva del Fondo
de Poblacin de Naciones Unidas (UNFPA), inform que existen ms de 500 millones de
jvenes entre 15 y 24 aos de edad que sobreviven con menos de dos dlares diarios, que
96 millones de las mujeres jvenes de los pases en desarrollo son analfabetas y que cada
ao seis mil jvenes se infectan de SIDA (VIH/SIDA) (Obaid, 2006), En el mismo sentido,
Arie Hoekman, representante de UNFPA en Mxico, destac que la mitad de la poblacin
del planeta tiene menos de 25 aos; de ella, 1 700 millones (27 por ciento) son jvenes y la
mayora vive en pases en desarrollo.

En el escenario delineado, la condicin de gnero tiene un papel relevante, pues segn
datos de 1996, 238 millones de jvenes viven con menos de un dlar diario; la pobreza
afecta principalmente a las mujeres y cerca de 96 millones de mujeres y 57 millones de
hombres jvenes son analfabetos; asimismo, 88 millones estn desempleados. Adems, 78
mil mujeres de 15 a 19 aos mueren anualmente por complicaciones de abortos realizados
en condiciones de riesgo y la mitad de los nuevos casos de VIH/SIDA ocurren entre
jvenes (hombres y mujeres) de 15 a 24 aos, de los cuales 62 por ciento corresponde a
mujeres (Hoekman, 2006).

34

Tambin se presentan nuevas formas de relacin con la muerte entre los jvenes, algunas
de las cuales poseen altas dosis de necrofilia o incorporan a la muerte como elemento
cercano de sus rutinas cotidianas. Esta relacin filial con la muerte incluye a la muerte
simblica, como el caso de los gticos y los darks, o la muerte como vaco existencial.
Adems de la apropiacin simblica de la muerte, observamos su apropiacin como
presencia cotidiana; esto ocurre claramente en el mundo de los sicariatos, las gangs, los
bandidos o las maras. En ella se expresan jvenes en cuyas rutinas de vida participa la
muerte. Adems, se encuentran otras formas de muerte artera construidas mediante
rivalidades grupales entre los propios jvenes que tienen como desenlace el enfrentamiento.
Otro ejemplo de lo anterior es la exposicin consciente de algunos jvenes al VIH/SIDA,
en aras de mantener la cohesin de sus grupos de pertenencia.
Existe una transformacin de la forma de relacin con la muerte que alude no slo a las
formas de imaginarla, sino de incorporarla en el proceso vida-muerte desde la cotidianidad.
Avanzar en la comprensin de estos procesos resulta imprescindible, especialmente si
consideramos el incremento en los ndices de suicidio en nuestro pas, en los que, en 1999,
casi 20 mil mujeres jvenes intentaron suicidarse, de las cuales 278 lo consiguieron.

DESIDERATA Y EXPROPIACIN DE LA ESPERANZA. FUTURO

A pesar de la felicidad declarada, observamos la expropiacin de la idea de futuro como
progreso entre muchos jvenes y la idea de juventud como moratoria. Esto no implica que
las y los jvenes no tengan proyecciones de futuro, sino el ensombrecimiento de sus
perspectivas debido a que muchoy de euos son conscientes de que posiblemente apenas
lleguen a los 25 aos de vida y prefieren esa opcin frente a la ausencia de oportunidades o
las condiciones miserables que se les ofrece.
Observamos una recomposicin social caracterizada por la expropiacin de la idea de
futuro. Prdida que se acrecienta confrontada con el nfasis delirante en el consumo como
parmetro del xito social. Muchos jvenes cholos, bandidos, mareros, sicarios
prefieren optar por la posibilidad de acceder a estos factores, incluso asumindose como
"target" (como un blanco). Para ellos la muerte es presencia artera y cotidiana y asumen el
riesgo con los costos que conlleva frente a las "opciones" disponibles que prefieren no
vivir.
La expropiacin de la esperanza de millones de jvenes nos obliga a una reflexin sobre la
evanescencia misma de la juventud. Vivimos un importante proceso de (des)juvenilizacin,
con lo cual me refiero a la difuminacin de la idea de la juventud como grupos en moratoria
social, as como la disminucin del campo asistencial conformado por las polticas estatales
y muchas de las seguridades que ofreca el colchn familiar y las redes familiares. La
condicin multicultural y heterognea de los jvenes nos lleva a considerar una juventud
que se separa del relato moderno sobre la juventud y se redefinen los canales de
socializacin primaria y secundaria que le otorgaron sentido a esos relatos, como la familia
y la escuela que siguen teniendo un papel importante. Existen mltiples formas de
estructuracin y de arreglos entre los propios jvenes, as como de estructuracin y de
desestructuracin familiar. Adems, se presentan importantes cambios en las opciones de
empleo y una evidente separacin entre educacin y trayectorias militares, aunque la
opcin de ingresar al ejrcito como estrategia de sobrevivencia sigue siendo vlida para
muchos campesinos y personas pobres. El servicio militar posee un papel nfimo como
estrategia de socializacin y como rito de iniciacin, mientras que la educacin se atena y
35

pierde capacidad de convocatoria entre los jvenes, al mismo tiempo que disminuye su
prestigio social.

Ms all de los soportes individuales y colectivos que mantienen la esperanza y los
proyectos de futuro, resulta evidente que las trayectorias juveniles se encuentran claramente
diferenciadas a partir de aspectos estructurados como el grupo social de pertenencia. En
Mxico y en Amrica Latina, la desigualdad es uno de los principales factores que inciden
en la conformacin de las opciones de vida disponibles para la juventud, no slo por los
procesos de exclusin que genera, sino tambin por el peso del capital social como recurso
de movilidad o, de manera ms drstica, por la expulsin y desplazamiento de una gran
cantidad de jvenes que se ven obligados a abandonar sus lugares de origen. Esta situacin,
lejos de mejorar se mantiene o empeora, a la luz de la informacin reciente del Banco
Mundial, que destaca que 50 por ciento de los mexicanos se encuentran en la pobreza y que
se mantienen niveles injustificables de desigualdad en la distribucin del ingreso diez por
ciento de los ms ricos reciben entre 40 y 47 por ciento del ingreso nacional, mientras que
el diez por ciento ms pobre percibe entre dos y cuatro por ciento. Tambin se hace
referencia al fracaso de programas generados para combatir la pobreza por parte del
gobierno federal y se cita el caso de Procampo, que no beneficia a los ms pobres, sino a
personas que no requieren apoyo se destaca que 43 por ciento de los beneficios del
programa se le entregaron a 20 por ciento de la poblacin de mayor ingreso (BM, 2006).
Por supuesto, y como hemos venido destacando a partir de la ENJ (2005), los jvenes se
encuentran en desventaja socioeconmica frente a la poblacin mayor de 29 aos y existe
una clara inoperancia de los sistemas educativos, laborales y de salud para generar
condiciones de vida digna entre estos sectores de la sociedad, al mismo tiempo que, pese a
la existencia del derecho de admisin en muchos de los campos sociales donde los jvenes
no tienen credencial de ingreso, ellos muestran inconformidades selectivas con expresiones
de rechazo y desconfianza hacia los partidos polticos y algunas figuras pblicas, como los
polticos y los policas, as como bajos niveles de calificacin a diferentes rdenes de
gobierno, al mismo tiempo que expresan altos niveles de satisfaccin y una baja
participacin en agrupamientos y asociaciones.

El otro gran eje de la produccin y reproduccin de la desigualdad y la vulnerabilidad
social se corresponde con la condicin de gnero; ms all del notable incremento del
acceso de las mujeres a los campos educativos, subsisten importantes diferencias y
desigualdades en las oportunidades laborales, en la obtencin de recursos y en la asignacin
de poderes en mbitos pblicos y privados; no hay que olvidar que son mujeres 70 por
ciento de los 1 300 millones de pobres que existen en el mundo, condicin que se
complementa con una significativa prevalencia de perspectivas tradicionalistas y
patriarcales en los imaginarios sociales juveniles.

Las instituciones sociales proveen mecanismos de regulacin de las relaciones sociales y
las interacciones, a travs de normas y marcos jurdicos y axiolgicos; por ello, discutir las
pertenencias, adscripciones y membresas juveniles requiere ubicar las condiciones sociales
que permiten o impiden las opciones de inclusin en mbitos estructurados, formales e
institucionales, as como en espacios informales y alternativos. Las oportunidades y las
condiciones de acceso-exclusin social inciden en la definicin de las trayectorias de vida
juveniles y en las formas a travs de las cuales los jvenes negocian, conservan o
36

abandonan la desiderata que orienta sus trayectorias y opciones de vida, y definen sus
lmites y sus rutas posibles. Estas trayectorias no slo se definen a partir del esfuerzo
individual, sino que se inscriben y se encuentran acotadas por el conjunto de elementos que
delinean las opciones y oportunidades sociales disponibles. Estas opciones de inclusin-
exclusin en mbitos formales e institucionales estn definidas por aspectos estructurados y
estructuradores y son de gran importancia en los accesos, adscripciones y pertenencias
juveniles dentro de los espacios sociales y los canales de movilidad social ascendente, as
como en la posibilidad de generar proyectos de vida digna, condicin negada a la mayora
de la poblacin y, de manera especial, a la gran mayora de los jvenes para quienes la
vulnerabilidad y la precarizacin son certezas presentes que alimentan temores fundados de
incertidumbre como imaginario de futuro.
Durante la segunda mitad del siglo XX la poblacin vivi dinmicos procesos de
urbanizacin. stos, conjuntamente con el desarrollo de la industrializacin y los
consiguientes cambios en la composicin de la fuerza de trabajo, participaron en la
conformacin de nuevas formas de interaccin e identificacin social.
A inicios del siglo XX, ms de 70 por ciento de la poblacin latinoamericana viva en zonas
agrcolas, situacin que cambi de manera drstica, sobre todo a partir de los milagros
econmicos de la posguerra, de tal suerte que entramos en un nuevo milenio con una
poblacin principalmente urbana, pues tres de cada cuatro personas viven en las ciudades,
donde las situaciones son de desarraigo, reterritorializacin, miseria creciente, desempleo,
devaluacin del trabajo y de la educacin como recursos de movilidad social, adems de
que la violencia y el narcotrfico parecen componentes imbatibles.
Los modelos neoliberales impulsados en Amrica Latina han tenido efectos devastadores
sobre las condiciones de vida de la mayora de sus habitantes y han producido importantes
incrementos en los niveles de desigualdad en la distribucin del ingreso. Se agudiz la
inaccesibilidad a la vivienda, se increment el desempleo y se abati la capacidad
adquisitiva del salario. Frente a este escenario, la migracin nacional e internacional se
presenta como opcin nica de mejoramiento en las condiciones de vida para muchos
latinoamericanos.
En los ltimos aos nos han dejado un pas y una poblacin latinoamericana ms pobres,
ms vulnerables, ms endeudados y ms dependientes. Los indicadores econmicos
muestran escenarios sociales caracterizados por el empeoramiento en la distribucin de los
ingresos en la mayora de los pases latinoamericanos. Han sido muy altos los costos
sociales del neoliberalismo y las condiciones de desarrollo de millones de personas son
difciles, situacin que resulta particularmente desesperanzadora para la poblacin joven.

Aunque se ha logrado un importante avance en la comprensin de diversos fenmenos
juveniles desde acercamientos cualitativos, se ha descuidado la produccin del
conocimiento "macro" y "cuantitativo" que nos permita enfatizar homogeneidades y
diferencias no perceptibles desde las comparaciones etnogrficas. En Amrica Latina
hemos avanzado ms en los estudios hermenuticos y sobre las formas de semantizacin de
las condiciones juveniles que en la elaboracin de investigaciones de macroprocesos y
macrotendencias inscritas en los fenmenos juveniles.
La incorporacin de la experiencia acumulada y un intenso dilogo colectivo ha permitido
construir un esfuerzo de interpretacin sobre las y los jvenes en Amrica Latina, punto
que tambin nos permite rearticular muchos de los saberes y conocimientos y regresar a
37

ellos desde una condicin espiraloide para realizar nuevas etnografas y nuevos estudios de
interpretacin de los elementos simblicos que participan en su definicin.
La complejidad de los procesos juveniles nos demanda avanzar en perspectivas tericas que
permitan interpretar los procesos interregionales, las estructuras socio-culturales de gnero,
as como la relacin campo-ciudad desde miradas no dicotomizantes. El reto es lograr que
las generalizaciones no nos lleven a perder la especificidad ni a ocultar la profunda
desigualdad que existe entre los diferentes grupos juveniles.
En Amrica Latina existe una importante ausencia de trabajos histricos sobre la juventud,
como los esfuerzos de largo aliento que se han realizado en otros pases, particularmente
estudios como el coordinado por Giovanni Levi y J ean-Claude Schmitt (1996). Esta
perspectiva histrica sigue ausente en la mayora de las investigaciones sobre la juventud
en Amrica Latina. Al mismo tiempo, es necesario dialogar crticamente con los trabajos
panormicos sobre la "juventud universal", en los que desde perspectivas autorreferidas,
simplemente se ignora o se periferiza tanto a los jvenes latinoamericanos, asiticos o
africanos, como los estudios que sobre ellos se han realizado. Al mismo tiempo, estas
recreaciones deben construirse con enfoques de gnero que eviten la condicin opaca a la
que se ha reducido la participacin de las mujeres como parte de los movimientos y los
grupos juveniles.
A pesar de la preocupacin por incorporar la historicidad como elemento definitorio de la
condicin procesal de las identidades juveniles en algunas de las investigaciones sobre la
juventud en Amrica Latina, es importante profundizar sus historias, pues en esta
dimensin procesal adquieren sentido las identificaciones juveniles.
Se ha incrementado la participacin en la intensa disputa de los jvenes por la
representacin de la condicin juvenil. Muchos de ellos no aceptan la heterorrepresentacin
vertical que les asigna identidades etiquetadas; por el contrario, observamos una intensa
lucha por la semantizacin de las diferencias y de la representacin de la condicin juvenil.
Adems, las perspectivas de representacin de los cambios sociales estn siendo pensadas
por los propios jvenes. Es importante avanzar en los estudios sobre representaciones
juveniles y la disputa por esas representaciones. Muchos jvenes no aceptan las imgenes
manidas y absurdas que los consideran como un "sector externo a la sociedad", de lo cual
se desprendera el objetivo de buscar mecanismos para su supuesta insercin o integracin
social, como si "la sociedad" fuera algo ausente o ajeno a ellos. Los jvenes forman parte
de la sociedad y participan en el complejo entramado social del cual son (re)productores y
(re)creadores y (re)presentadores; por ello, "los problemas de los jvenes" se encuentran
concomitantemente vinculados con los grandes problemas de nuestras sociedades y slo
tendrn atencin adecuada mediante la conformacin de proyectos sociales y civilizatorios
que asuman no slo que los jvenes son un recurso para el desarrollo, sino que el desarrollo
social debe ser un recurso para las juventudes y para la humanidad en su conjunto.









38




Primera parte La construccin sociohistrica de l@s jvenes



Un tropel de tiranos furiosos:
la construccin social de l@s jvenes



Como una pintura / nos iremos borrando, /como una flor /
hemos de secarnos /sobre la tierra, /cual ropaje de plumas /
del quetzal, del zacuan, / del azulejo, iremos pereciendo...
Nezahuacyotl
14



Los sueos que se adaptan a las circunstancias
no son sueos, se llaman anuncios.
Ray Loriga
15



Hay jvenes viejos y viejos jvenes.
Salvador Allende


Para empezar, yo no me consideraba joven con el nfasis de ahora.
Tena certidumbres sobre mi edad, pero me consideraba lector,
estudiante, simpatizante de la izquierda, incluso mexicano, pero no
joven, categora irrelevante culturalmente hablando antes del rock.
Carlos Monsivis
16




Hasta cundo vamos a aguantar como jvenes que nos persigan por el hecho de ser jvenes;
que critiquen nuestra cultura, nuestra forma de ser, nuestra forma de vestir: hasta cundo
vamos a aguantar que ser joven sea un delito que hay que perseguir...
Subcomandante Marcos
17


14
Comounapinturanosiremosborrando",enJosLuisMartnez,1986:204
15
RayLoriga,1995.
16
PalomaVivanco,1996:810
17
DiscursodelsubcomandanteMareosenPapantia,Veracruz,viernes31deenerode2006.
39

Las clasificaciones disponibles sobre juventud nos presentan prototipos diversos y


cambiantes. Aristteles defini los rasgos del "carcter tpico" de la juventud, la madurez y
la vejez de la Antigedad griega, afirmando que los jvenes son concupiscentes, decididos,
hedonistas e incontinentes a los placeres del amor (Aristteles, 1999). Adems, los
consider mudables, inestables, caprichosos, apasionados, impulsivos, animosos, de "genio
vivo", iracundos, amantes del prestigio y de la victoria. Consider que por antonomasia los
jvenes son ingenuos, crdulos, llenos de esperanza, estn "calientes por la naturaleza" y no
han sufrido muchos desengaos (para Aristteles la esperanza mira al futuro mientras que
el recuerdo lo hace al pasado). Para l, los jvenes son incautos, vergonzosos y fciles de
engaar, pero tambin son audaces, valientes, magnnimos, compasivos, gozan con la
convivencia y no priorizan el lucro ni la utilidad. Todo lo hacen con exceso, por ello aman
y odian demasiado, y cuando cometen injusticias lo hacen por insolencia pero no por
maldad. En oposicin al joven, el anciano vive ms del recuerdo que de la esperanza debido
a que ha padecido ms engaos y ha cometido ms errores, registro curricular que mina su
firmeza.
En un nivel intermedio entre los jvenes y los ancianos se encuentran los hombres maduros
(siempre masculinos, J MVA), ni muy confiados ni muy temerosos, no sesgados hacia lo
bello o hacia lo til, ms bien ecunimes. Los hombres maduros no son muy ahorradores
pero tampoco derrochadores, ni iracundos ni concupiscentes. Si los jvenes son valerosos e
intemperantes y los ancianos son temperantes pero cobardes, los hombres maduros son
temperantes con fortaleza y fuertes con templanza, pues poseen los mejores atributos de los
jvenes y de los viejos, pero no sus defectos inherentes. Sin embargo, la madurez es un
proceso con fases desiguales, pues la del cueipo se obtiene entre los 30 y los 35 aos,
mientras que el alma madura en tomo a los cuarenta y nueve.

Platn tambin reflexion sobre la juventud, a la que consider un tropel de tiranos furiosos
(Platn, 1998). Slo desde el alto valor de la especulacin y el temple espiritual de su poca
se puede interpretar la perspectiva de Platn sobre la juventud, lo cual, dicho en nuestros
tiempos, parecera nicamente un buen intento. Para l la juventud era una etapa donde las
pulsiones e mpetus impiden llegar a placeres mayores, por ello confes que encontraba
ms encanto en los placeres de la conversacin conforme lo abandonaban los placeres del
cuerpo. Ms que la juventud o la vejez, los secretos de la vida parecen ubicarse en el
carcter, del cual depende que se pueda ser feliz o infeliz; por ello, Cratilo comenta a
Scrates:

[...] recuerdo que hallndome en cierta ocasin con el poeta Sfocles, alguien le
pregunt en presencia ma si su edad le permita gozar de los placeres erticos.
Dios no lo permita!, fue su respuesta. Hace mucho que he sacudido el yugo de ese
tirano furioso y brutal. Me pareci entonces que tena razn para expresarse en tales
trminos, y los aos no me han hecho cambiar de opinin. La vejez es, en efecto, un
estado de reposo y de libertad en lo que atae a los sentidos. Cuando la violencia de
las pasiones ha cedido y se ha amortiguado su fuego, el hombre se ve, como
Scrates deca, liberado de un tropel de tiranos furiosos (Platn, 1998).

Entre los modelos de relaciones sociales de los jvenes en Grecia destac la efeba,
posiblemente iniciada desde la primera mitad del siglo V a. C., que formaba parte de su
educacin (Schnapp, 1996). Estos modelos permiten identificar tipos de relacin y de poder
40

entre jvenes y adultos no siempre coincidentes con la idea aristotlica, que consideraba
que los jvenes estaban destinados a obedecer y los ancianos a mandar (Aristteles,
1999:38-39).

A los jvenes se les entrenaba en la caza y asuman funciones de cazadores, actividad que
devino proceso formativo del carcter y curtidor de la bravura, adems de rito inicitico que
los preparaba para ingresar en el mundo de los adultos. Schnapp (1996) ha destacado la
participacin femenina en el mundo griego y sealado que desde la "poca arcaica" hubo
voces de mujeres que se diferenciaban del mundo viril.
De acuerdo con las posiciones recuperadas por Schnapp, para la sociedad romana, donde
destaca la clasificacin de Varrn, un individuo era pber hasta los 15 aos, adolescente de
los 15 hasta los 30 y joven de los 30 a los 45. Isidoro de Sevilla, en el siglo VII d.C.,
consideraba que la infancia llegaba hasta los siete aos, la pueritia de los siete a los 14, la
adolescencia de los 14 a los 28 y la juventud de los 28 hasta los 50 aos(Schnapp,1996).
Las clasificaciones juveniles no slo dependen de los criterios biolgicos, sino que se
construyen desde posicionamientos sociales y muchas veces los trnsitos o las
reclasificaciones se simbolizan mediante rituales. Fraschetti destaca algunos de estos
elementos de la Roma antigua:

[...] las mujeres tras la pubertad participaban como esposas (uxores) o madres
(matronas), mientras que en el caso de los hombres, su aprendizaje de la vida adulta
se realizaba mediante el tirocinio (tirocinium), el cual iniciaba con la toma de la
toga viril y tena un contenido de orden militar, donde los jvenes desarrollaban la
ferocidad.

Las formas institucionalizadas de las relaciones entre padres e hijos corresponden a
intereses sociales especficos. Para Fraschetti, las razones de la prolongacin de los
periodos de la adolescencia y la juventud en Roma derivaron de la institucin de la patria
potestad o el "poder de los padres", el cual normaba el poder de stos sobre los hijos; por
ello afirmaba:
[...] los padres no slo tenan hacia sus hijos el derecho sobre su vida y su muerte,
sino que tambin podan organizar bajo esta potestad todas las fases de la vida de
los hijos hasta que, despus de la muerte de los padres, aqullos no se convirtieran a
su vez en padres de familia, para reproducir y practicar los idnticos mecanismos de
poder a los que anteriormente haban estado sometidos (Fraschetti, 1996:88).

La regulacin normativa de la patria protestad permite identificar la condicin socialmente
construida de la juventud romana como relacin conformada en el campo institucionalizado
de los adultos-padres y los hijos. La construccin de esta relacin corresponda a lmites
sociales y no a atributos de carcter biolgico, y tanto la adolescencia como la juventud
regulaban el sometimiento de los hijos a los padres y construyeron taxonomas sobre las
mujeres definidas en relacin con sus vnculos familiares (Fraschetti, 1996:86-89).

Las categoras sociales que definen a los y las jvenes han sido cambiantes, imprecisas y,
en ocasiones, difusas. Tampoco han existido compartimentos sociales que clasifiquen de
manera inequvoca a la juventud; por el contrario, encontramos taxonomas que muchas
veces se traslapan, se sobreponen, compiten entre s, y a los jvenes se les puede ubicar en
41

ms de un casillero. Por ello, a diferencia de quienes consideran que los jvenes conforman
tribus emocionales no inscritas en procesos estructurantes, pienso que la categora juvenil
no subsume ni agota los diversos casilleros identitarios de los jvenes.

Durante la Edad Media prevaleci el modelo masculino de la nobleza como definitorio de
la condicin juvenil ubicada entre los 15 y los 30 aos, mientras que su representacin
(idealizada) se ubicaba en la figura del caballero.
18
Como destaca Marchello - Nizia, en la
Italia medieval la juventud no tena un sentido de morigeracin obligatoria. Al igual que en
otras sociedades, los jvenes eran sujetos de restricciones y controles y se les defina como
seres amenazantes, enfatizando sus apetitos y excesos adems de que se aluda a una
condicin juvenil incontinente, lasciva y desenfrenada a la que haba que controlar
mediante recursos de disciplina, norma y gobierno (Marchello-Nizia, 1996:217).

J OVEN CON ALMA DE HROE O AMENAZA TURBULENTA

El joven tambin se defina por su incompleta integracin socioeconmica, condicin que
no se encontraba directamente regulada por el matrimonio o la fecundidad. Crouzet-Pavon
considera que la juventud de la Italia medieval no corresponda a un grupo de edad sino a
un grupo de hombres (los giovanni), a quienes define como una suerte de agolpamientos
protopandilleros o.protobandas amenazantes y atemorizantes no definidos por lmites
cronolgicos, sino por sus conductas "turbulentas".
La condicin juvenil es polismica y se le define a partir de mltiples criterios que expresan
su diversidad histrica o regional, las dismiles condiciones entre las ciudades y los campos
o entre hombres y mujeres. La recreacin de las relaciones juveniles desde las perspectivas
dominantes pondera y minimiza, focaliza o invisibiliza y, por lo general, excluye a las
mujeres, a los campesinos y a los indgenas.
19

Con la sociedad de clases, en la era industrial, cobr fuerza la idea de la juventud como
depositara de la esperanza, pero tambin como una latente amenaza social. Los jvenes
fueron representados desde la doble dimensin de expectativa o amenaza (Schindier, 1996).
Diversas investigaciones destacan el importante papel del crecimiento de la educacin
escolar obligatoria del siglo XIX en la redefinicin de la demarcacin de los mundos
infantiles y juveniles. El ingreso a la escuela permiti la definicin de trayectorias de vida

18
Marchello Nizia destaca que "Bacheler posea otra connotacin en la Edad Media: acompaado del
adjetivo pobre, designaba a los jvenes sin arraigo ni oficio, y sin recursos porque no estaban enfeudados
connadienisehallabanalserviciodenadie"(p.185).Lapalabradesignaaunjovenquesehallabaenuna
etapatransitoria,yafueradesdeelpuntodevistaprofesional(sinfeudo)osocial(soltero);setratabadeun
estatus efmero, al contrario que seor o caballero, que eran estados definitivos (MarchelloNizia,
1996:187).
19
Pastoureau destaca algunos de estos criterios; "El primero estableca correspondencias con las cuatro
estacionesyloscuatroelementos[...]Laclasificacinenseisetapas(oensiete)erapropia,encambio,dela
cultura erudita y clerical. Heredada de las taxonomas clsicas, y contaminada por el simbolismo de los
nmeros(porlacualteniaungustodesmesuradolaculturamedieval),distinguaentrelainfantia(desdeel
nacimientohastalossieteaos),pueritia(delossietealos14aos),laadulescentia(desdelos14hastalos
6o28aos),lajuventus(desdelos21olos28hastalos35aos),lavirilitas(desdelos35hastalos5560),y
lasenectus(msalldelos5560),ylasfronterasqueseparabanaesasdiferentescategorasdeedaderana
la vez flexibles y vacilantes, con frecuencia se le aada otra, la senies (ms all de los 60 aos...)"
(Pastoureau,1996:882).
42

distintas a las conformadas por la adscripcin laboral, las derivadas de la actividad de los
padres o las desplegadas en los mbitos familiares. Sin embargo, la condicin juvenil
tambin se defini por nuevos umbrales sociales entre la infancia y la juventud o entre la
juventud y el mundo adulto. Durante el siglo XIX la capacidad de incorporacin de las
escuelas no era muy amplia, adems de que en muchas ocasiones los mundos escolares y
laborales no estaban disociados para muchos jvenes que deban trabajar aunque ingresaran
a la escuela.

J unto con las nuevas posibilidades educativas, la demarcacin de la condicin juvenil y
adulta en los albores de la era moderna se estableci por el matrimonio y la juventud; no se
defina slo desde un rango especfico de edad, sino que tambin se acotaba por eventos
sociales que marcaban la trayectoria de vida.
20
Schindler seala que:

[...] a comienzos de la era moderna haba una clara conciencia de la fase juvenil
como periodo vital independiente, que por cierto se entenda menos como
"moratoria" social que como una etapa de transicin funcional en el sentido de los
ritos de paso, es decir, como una insercin gradual en las condiciones de vida
adultas, y que por ello adolece de la distincin numrica de edades que solemos
realizar hoy [...] (Schindier, 1996:313).

El tiempo disponible entre la infancia y la adultez implica opciones diferenciadas en las que
las condiciones sociales, de clase y de gnero tienen especial relevancia. Lo anterior
enfatiza la condicin relacional de la juventud, y su regulacin en el siglo XIX se
encontraba mediada por la vida familiar, el trabajo y la escuela, mientras que el servicio
militar obligatorio particip en la conformacin de una cierta pertenencia generacional
(Perrot, 1996).

En el siglo XX se desarrollaron nuevas formas de socialidad juvenil propiciadas por el
crecimiento de la vida urbana, el desarrollo de los medios masivos de comunicacin y de
transporte, la masificacin de la escolaridad y un importante crecimiento de los sectores
medios. Muchos jvenes accedieron a nuevos tiempos y espacios y los de las clases medias
y altas comenzaron a apropiarse de los clubes, cafs, boliches y bares; los pobres se
apropiaron de las calles y de los barrios.

Entre estas formas de agrupamientos juveniles tuvieron relevancia las pandillas que, sin ser
nuevas, adquirieron visibilidad y concentraron las aprehensiones y temores de los sectores
medios y altos, as como de las fuerzas normalizadoras. Las pandillas remiten a relaciones
inmensas conformadas en las edades tempranas que delimitan procesos comunes de
socializacin, pero se construyen en mbitos complejos de interrelacin con otras redes
sociales y familiares. La vida de las pandillas ocurre de manera ajena o complementaria con

20
Perrot seala que las familias obreras retrasaban todo lo posible el momento del
matrimonio, a juzgar por la edad relativamente elevada de los contrayentes, si bien baj en
el transcurso del siglo XIX (de 28.7 aos en 1821-1825 a 25.2 en 1901-1905 entre los
hombres, y de 26.1 a 24.1 en las mismas fechas entre las mujeres) (Perrot, 1996:118-119).

43

otros procesos taxonmicos, como la familia o el propio sistema educativo. El barrio o la


pandilla tambin participa en la reproduccin de algunas clasificaciones sociales, como son
las diferenciaciones de gnero, aunque tambin han conformado mbitos de activa
participacin de las pandilleras, quienes transgreden diversos elementos que la sociedad
patriarcal les atribuye, tales como la pasividad, el recato o la reclusin en el hogar.
J unto con las nuevas formas de participacin de los jvenes se desplegaban cambios
importantes en otros mbitos de la estructuracin social, se evidenciaban formas
diferenciadas de arreglos familiares y se construan nuevos espacios de participacin. Con
el incremento de las opciones de trayectorias de vida o el surgimiento de nuevas formas de
relacin entre padres e hijos, tambin se desarrollaron nuevas identificaciones construidas
desde la condicin juvenil. El matrimonio no era la nica forma de dejar la juventud y, en
muchos casos, no implicaba el final de la participacin del joven en las pandillas, los
barrios o los clubes. En estos contextos surgieron nuevos umbrales para caracterizar la
condicin juvenil, donde tuvo especial relevancia la definicin de la accin ciudadana y la
conformacin de nuevos campos de definicin de los derechos y obligaciones de los
jvenes, lo cual permiti una demora que retrasaba el momento en que los jvenes podan
asumir responsabilidades polticas y sociales (Luzzatto, 1996).

El siglo XX otorg visibilidad a la definicin de la juventud a partir de la imputacin de
rasgos hipostatizados vinculados con su ubicacin dentro de los proyectos civilizatorios y
sus compromisos sociales. En esta disputa tuvo especial relevancia la definicin de sus
propuestas polticas y sus posicionamientos sociales.

La juventud fue disputada por las fuerzas polticas y cobr relevancia la caracterizacin de
los jvenes como sujetos revolucionarios, condicin que se increment con el triunfo de la
revolucin sovitica. En su texto "La clase obrera y el neomaltusianismo", Lenin
consideraba que la vida de los jvenes de su generacin era ms dura que la de sus padres,
aunque ellos eran mucho ms afortunados porque aprendieron a luchar en nombre de sus
propias consignas de clase (Lenin, 1913). Parte importante de su preocupacin por las
condiciones de vida de los jvenes e infantes fue la explotacin del trabajo infantil; por
ello, Lenin discuti los cambios del capitalismo en la familia, los jvenes y las mujeres
destacando que: "el trabajo de la mujer y del nio y la disgregacin de la familia patriarcal
por el capitalismo revisten inevitablemente en la sociedad moderna las formas ms
horribles, ms miserables y ms repulsivas" (Lenin, 1925:48).

Lenin confiaba en la pasin de la juventud, posicin que expres en un artculo de finales
del siglo XIX: "Entre la juventud obrera se observa una inclinacin apasionada,
incontenible, hacia las ideas de la democracia y del socialismo [...]" (Lenin, 1925:116). Al
preguntarse sobre el posible papel de las tropas, no dud en afirmar que en una
confrontacin entre la burguesa y la clase obrera, "[...] la juventud socialista obrera trabaja
con toda la energa y el ardor propios de los jvenes para que las tropas se coloquen al lado
del pueblo" (Lenin, 1925:155). Los jvenes deban ser educados en las ideas socialistas,
pero tambin deban tener sus propios espacios de aprendizaje; por ello, propuso una total
independencia de la juventud como requisito para impulsar el socialismo (Lenin,
1916:171).Ms an, sin la incorporacin de los jvenes no podra construirse la sociedad
comunista "[...] debis ser los primeros constructores de la sociedad comunista entre los
millones de constructores que deben ser cada muchacho y cada muchacha. Si no
44

incorporis a esta edificacin del comunismo a toda la masa de la juventud obrera y


campesina, no construiris la sociedad comunista" (Lenin, 1920:243). Poco antes de morir,
Lenin volvi al tema de la juventud, con la certeza de que la educacin y el estudio son la
clave para avanzar hacia una sociedad sin clases (Lenin, 1922:273).
Los jvenes encamaban el sacrificio poltico y el compromiso con las mejores causas, pero
tambin representaron la base de las fuerzas del fascismo, que consider una condicin
simbitica entre su propuesta y la condicin juvenil. La manipulacin de los deseos
juveniles encontr formas ntidas de expresin en los discursos del nazismo y el fascismo.
Laura Malvano (1996) destaca la integracin de la condicin juvenil como rasgo inherente
o simbitico a Mussolini:

Como expresin de lo positivo absoluto, la nocin de juventud cubre una amplia
gama de valores, cvicos, morales y estticos: segn una significativa intuicin del
"Duce", el vil no puede ser joven, slo es viejo y decadente. El "joven" posee un
alma de hroe.

El fascismo construy importantes bases de apoyo entre los jvenes, y la juventud devino
su emblema; por ello, su cima simblica fue la "juventud eterna del Duce". Esta
ponderacin de la condicin juvenil como "clientela" poltica y base de apoyo del fascismo
se expres en consignas contundentes tales como: "Dejad paso viejos!, Largaos viejos!"
(Malvano, 1996).

La educacin posee un lugar preponderante como recurso de disciplinamiento, por lo que
el fascismo la utiliz como recurso de proselitismo. En Mi lucha, Hitler destac la
importancia de la fuerza juvenil para fomentar la fe en la invencibilidad de la raza (Hitler,
2000). Mediante la educaciny el servicio militar, los jvenes deban interiorizar la lealtad
de su raza y compenetrarse de la perspectiva racista del fascismo: la culminacin de toda la
labor educacional del Estado racista consistir en infiltrar instintiva y racionalmente en los
corazones y los cerebros de la juventud que le est confiada, la nocin y el sentimiento de
raza.

Ningn adolescente, sea varn o mujer, deber dejar la escuela antes de hallarse
plenamente compenetrado con lo que significa la puridad de la sangre y su
necesidad. Adems, esta educacin, desde el punto de vista racial, tiene que alcanzar
su perfeccin en el servicio militar [...] (Hitler, 2000:145).

Con el siglo XX, la visibilidad de la condicin juvenil adquiri fuerza incrementada, entre
otras razones, con la expansin demogrfica conocida como el baby boom, el alto
crecimiento econmico de la posguerra, la urbanizacin de la poblacin, la conformacin
de nuevas identidades juveniles, la fuerza de las industrias culturales que descubrieron que
los jvenes eran consumidores importantes, el papel de las industrias culturales en la
conformacin de prototipos juveniles y los cambios socioculturales en los mbitos
familiares y culturales; todos ellos fueron campos fonnativos que competan con la escuela
en la definicin de los horizontes culturales juveniles.

J unto con la expansin de las expresiones juveniles se desarroll una nueva perspectiva
social hacia los jvenes identificados como teenagers, que corresponden a los baby
45

boomers nacidos en el periodo comprendido entre las dos guerras mundiales y que para
mediados de los aos cincuenta andaban entre los diez y los 15 aos.
21
Passerini seala que
a mediados de la dcada de 1940 apareci un artculo de
[... Elliot] E. Cohn, publicado en el New York Times, que ulizaba el trmino
teenager como parte del lenguaje cotidiano. Pero fue hacia los aos cincuenta
cuando el trmino despleg toda su virulencia y se generaliz el debate sobre sus
contenidos e implicaciones. El ao 1955 resulta determinante: la generacin
correspondiente debera ser, pues, la que naci entre 1934 y 1940 (Passerini,
1998:421).

La estridente presencia de los teenagers y su bsqueda de espacios propios motiv nuevos
intentos de control y de disciplinamiento, al mismo tiempo que cobraron fuerza las
posiciones que caracterizaban a los jvenes como anmicos, antisociales, disfncionales,
patolgicos, desviados, rebeldes o desadaptados.

Desde estas posiciones estereotipadas, los adultos descalificaban las preferencias juveniles
y frecuentemente recurrieron a la superioridad que, supuestamente, les otorgaba ser de
mayor experiencia. Walter Benjamn analiz esta relacin entre jvenes y adultos a partir
del sentido de la experiencia como constructor que simboliza un engao. Mscara de
inexpresividad e impenetrabilidad. Apariencia de que "todo se ha vivido", que oculta la
cobarda, la amargura o el desencanto. Mscara y lamento, pues "todo fue una ilusin",
ilusin que devino temor paralizante. Para Benjamn, la experiencia de los adultos
reproduce la linealidad de la vida y el pensamiento de que siempre ha sido as y as ser. La
experiencia deviene elemento que hace de la vida una rutina, la vaca de sentido critico,
vulnera la esperanza, pues los adultos detestan los "sueos de juventud", esos recordatorios
que tanto les incomodan (Benjamn, 1993).
















21
Elconceptodelajuventudcomoproblema,presenteenEstadosUnidosdesdefinalesdelsigloXIX,tiene
una etapa significativa con la publicacin en 1904 de Adolescence, obra del psiclogo O. Stanley Hall, que
anunciael"descubrimiento"deladolescenteestadounidense(Passerini,1998:420).
46


MI COLLAR DE PIEDRAS FINAS, MI PLUMADA DE QUETZAL, MI SANGRE...

Solamente se viene a vivir
la angustia y el dolor
de los que en el mundo viven...
Nezahualcyotl

Coge, pues, hoy las flores
que los jardines brindan a tu frente:
antes que triste llores
engaos y dolores,
disfruta los placeres del presente.
Nezahuacyotl
22


Para los pueblos prehispnicos, la educacin de los hijos vinculaba simbiticamente a la
familia, las cosmovisiones y los espacios extradomsticos destinados a la educacin. No
obstante la condicin gerontocrtica de los pueblos prehispnicos, su perspectiva
consideraba a jvenes y viejos como parte integral de un ciclo o un proceso circular, como
el eterno nacimiento de Huitzilopochtli, el Sol, el guerrero joven que nace y muere de
manera intermitente, alumbrando al mundo.

La condicin de los pueblos indios y las relaciones internas que construyeron han tenido
importantes modificaciones, entre las cuales destaca el gran parteaguas de la Conquista. El
Popol-Vuh reconstruye la relacin entre jvenes y viejos, expresada en diversos
enfrentamientos, como ilustran los pasajes donde Supremo Muerto y Principal Muerto
sacrificaron a Maestro Supremo Mago, decapitndolo a l y a su primognito.
Posteriormente, los inhumaron en el juego de pelota de los sacrificios y colocaron sus
cabezas en un rbol estril, el cual, a partir de ese evento, reto. Los de Xibaib
prohibieron que se cogieran las frutas de ese rbol, pero una joven doncella transgredi la
prohibicin. La de la Sangre (hija de Rene Sangre) comi la fruta del rbol prohibido y
qued preada por el Maestro Supremo Mago. La de la Sangre escap de la muerte a la que
la condenaron su padre y los jefes, y pari a Maestro Mago Brujito, venciendo a los jefes de
Xibaib.
Los jefes de Xibaib pretendieron asesinar a los hermanos J oven Maestro Mago y Maestro
Mago Brujito, hijos de Maestro Supremo Mago y Principal Muerto, pero stos vencieron a
los jefes de Xibaib y mataron a Supremo Muerto, Principal Muerto, y ante los jvenes se
humillaron los otros jefes. Posteriormente, los hermanos se convirtieron en el Sol y la Luna,
quienes iluminan la bveda del cielo junto con otros 400 jvenes convertidos en estrellas,
que haban sido asesinados por Sabio Pez-Tierra.

Entre los pueblos prehispnicos no exista una condicin social juvenil homognea. Las
trayectorias de vida se enmarcaban dentro de los grupos sociales de pertenencia, entre los

22
"Ay, solo me debo ir...", en J os Luis Martnez, 1990:202.

47

cuales haba nobles, funcionarios, artesanos, mercaderes, guerreros, tamemes o cargadores


y esclavos, y entre ellos destaca la valoracin familiar de elementos de orden moral, el
respeto a los padres y a las costumbres, as como el agradecimiento. Miguel Len Portilla
refiere varios trminos en nhuatl que expresan el concepto de familia y destaca dos:
cencalli, que significa "la casa entera" o "el conjunto de quienes en ella viven", concepto
que se acerca a la actual definicin de hogar, y cen-yeliztli, "estado o naturaleza de quienes
viven entera y conjuntamente", y deduce que, para los pueblos prehispnicos, "la familia
constituye la primera forma de relacin humana permanente y entera" (Len Portilla,
1991:243). Tambin destaca la existencia de familias extendidas (distintas familias
emparentadas entre s) y "un cierto nmero de tales familias extendidas, que reconocan un
origen comn tomando en cuenta la ascendencia tanto patrilineal como matrilineal,
formaban los diversos calpullis" (Len Portilla, 1991:243).

En estas culturas exista un importante reconocimiento a los viejos y a los hombres
maduros:
El hombre maduro:
corazn firme como la piedra,
corazn resistente como el tronco de un rbol;
rostro sabio,
dueo de un rostro y un corazn,
hbil y comprensivo.
23


En el Cdice Florentino
24
se presenta el discurso que un padre dirige a su hija, palabras que
destacan por su tono amoroso y la exaltacin de la relacin entraable expresada en
imgenes tales como "mi collar de piedras finas", "mi pluma de quetzal", "mi sangre"... Los
padres alertan a las jvenes sobre la condicin dolorosa de la vida en la tierra: lugar de
mucho llanto, lugar de "alegra penosa", "de alegra que punza", pero tambin refieren a los
elementos recibidos de los dioses para alejar la tristeza, como la risa, el sueo, los
alimentos, la fuerza, la robustez y, tambin el acto sexual, "por el cual se hace siembra de
gentes".

Aqu ests, mi hijita, mi collar de piedras finas, mi plumaje de quetzal, mi hechura
humana, nacida de mi. La nacida de m. T eres mi sangre, mi color, en ti est mi
imagen.
Ahora recibe, escucha: vives, has nacido, te ha enviado a la tierra el Seor Nuestro,
el dueo del cerca y del junto, el hacedor de la gente, el inventor de los hombres.

23
CdiceMatritense,fol.109v.,enMiguelLenPortilla,1961:149.
24
Uno de los documentos ms importantes para el conocimiento de la vida de los pueblos indios, es el
CdiceFlorentino,elcual,refiereMiguelLenPortilla,seconformacontestimoniosredactadosennhuatl
por estudiantes indgenas de Sahagn en 1555, a partir de informes de ancianos que fueron testigos de la
conquista. Miguel Len Portilla ubica el valor de este documento en los siguientes trminos: "El hecho es
que,talcomohoyseconservalarelacindelaconquista,debidaalosinformantesdeSahagn,constituye
eltestimoniomsampliodejadoalrespecto"(p.xxi).

48

Ahora que ya miras por ti misma, date cuenta. Aqu es de este modo: no hay alegra,
no hay felicidad. Hay angustia, preocupacin, cansancio. Por aqu surge, crece el
sufrimiento, la preocupacin.
Aqu en la tierra es lugar de mucho llanto, lugar donde se rinde el aliento, donde es
bien conocida la amargura y el abatimiento. Un viento como de obsidianas sopla y
se desliza sobre nosotros.
Dicen que en verdad nos molesta el ardor del sol y del viento. En este lugar donde
casi padece uno de sed y de hambre. As es aqu en la tierra.
Oye bien, hijita ma, nifiita ma: no es lugar de bienestar en la tierra, no hay alegra,
no hay felicidad. Se dice que la tierra es lugar de alegra penosa, de alegra que
punza.
As andan diciendo los viejos: para que no siempre andemos gimiendo, para que no
estemos llenos de tristeza, el Seor Nuestro nos dio a los hombres la risa, el sueo,
los alimentos, nuestra fuerza y nuestra robustez, y finalmente el acto sexual, por el
cual se hace siembra de gentes (Len Portilla, 1961:151).

Tambin indica a las hijas la forma y la conducta que deben guardar:

Mira, escucha, advierte, as es en la tierra: no seas vana, no andes como quiera, no
andes sin rumbo. Cmo vivirs? Cmo seguirs aqu por poco tiempo? Dicen que
es difcil vivir en la tierra, lugar de espantosos conflictos, mi muchachita, palomita
pequeita...
He aqu otra cosa que quiero inculcarte, que quiero comunicarte, mi hechura
humana, mi hijita: sabe bien, no hagas quedar burlados a Nuestros Seores por
quienes naciste. No le eches polvo y basura, no roces inmundicias sobre su historia:
su tinta negra y roja, su fama.
No los afrentes con algo, no como quiera desees las cosas de la tierra, no como
quiera pretendas gustarlas, aquello que se llama las cosas sexuales, y si no te apartas
de ellas, acaso sers divina? Mejor fuera que perecieras pronto.
No como si fuera un mercado busques al que ser tu compaero, no lo llames, no
como en primavera lo ests ve y ve, no andes con apetito de l. Pero si tal vez t
desdeas al que puede ser tu compaero, el escogido del Seor Nuestro. Si lo
desechas, no vaya a ser que de ti se burle, en verdad se burle de ti y te conviertas en
mujer pblica...
Que tampoco te conozcan dos o tres rostros que t hayas visto. Quienquiera que sea
tu companero, vosotros juntos tendris que acabar la vida. No lo dejes, agrrate de
l, culgate de l, aunque sea un pobre hombre, aunque sea slo un aguilita, un
tigrito, un infeliz soldado, un pobre noble, tal vez cansado, falto de bienes, no por
eso lo desprecies.
Que a vosotros os vea, os fortalezca el Seor Nuestro, el conocedor de los hombre
el inventor de la gente, el hacedor de los seres humanos.
Todo esto te lo entrego con mis labios y mis palabras. As delante del Seor Nuestro
cumplo con mi deber. Y si tal vez por cualquier parte arrojaras esto, t ya lo sabes.
He cumplido mi oficio, muchachita ma, niita ma. Que seas feliz, que Nuestro
Seor te haga dichosa (Len Portilla, 1961:152-153).

49

Los consejos tambin refieren al valor social de la sexualidad, la virginidad, la fidelidad y


la moral pblica:
Slo me queda otra cosa, con la que dar fin a mis palabras. Si vives algn tiempo,
si por algn motivo sigues la vida de este mundo, no entregues en vano tu cuerpo,
mi hijita, mi nia, mi tortolita, mi muchachita. No te entregues a cualquiera, porque
si nada ms as dejas de ser virgen, si te haces mujer, te pierdes, porque ya nunca
irs bajo el amparo de alguien que de verdad te quiera.
Siempre te acordars, siempre se te convertir en tu miseria, en tu angustia. Ya no
podrs vivir en calma, ni en paz. Tu marido siempre tendr sospechas de ti.
Mi hijita, tortolita, si vives aqu en la tierra, que no te conozcan dos hombres. Y esto
gurdalo muy bien, consrvalo todo el tiempo que vivieres.
Pero si ya ests bajo el poder de alguien, no hables en tu interior, no intentes en tu
interior, no dejes que tu corazn quiera irse en vano por otro lado. No te atrevas con
tu marido. No pases en vano por encima de l, o como se dice, no le seas adltera.
Porque, mi hijita, mi muchachita, si esto se consuma, si esto se realiza, ya no hay
remedio, ya no hay regreso. Si eres vista, si se sabe esto, irs a dar por los caminos,
sers arrastrada por ellos, te quebrantarn la cabeza con piedras, te la harn papilla.
Se dice que probars la piedra, que sers arrastrada.
Se tendr espanto de ti. A nuestros antepasados, a los Seores a los que les debes el
haber nacido, les crears mala fama, mal renombre. Esparcirs polvo y estircol
sobre los libros de pinturas en los que se guarda su historia. Los hars objeto de
mofa. All acab para siempre el libro de pinturas en el que se iba a conservar tu
recuerdo.
Ya no sers ejemplo. De ti se dir, de ti se har hablilla, sers llamada; "la hundida
en el polvo". Y aunque no te vea nadie, aunque no te vea tu marido, mira, te ve el
Dueo del cerca y del junto (Tloque-Nahuaque) (Len Portilla, 1961:155).

Las diferencias de gnero tambin fueron marcadas y definan estilos de vida. Para las
mujeres exista una taxonoma formada por criterios axiolgicos que separan a la buena y a
la mala mujer. La educacin de las mujeres iniciaba desde la infancia en el hogar, donde
reciba su prstina formacin. Posteriormente, las jvenes eran instruidas en los oficios y
"ocupaciones femeninas", tales como cocinar, tejer, bordar o pintar. Las mujeres
participaban en el culto a los dioses, los cantares y la danza, adems de que ellas eran las
curanderas o mujeres-medicina. Se tena en alta estima su capacidad de dar vida; por ello,
las muertas en parto accedan a la casa del Sol, el sitio ms alto, junto con los guerreros
muertos en combate. Algunas mujeres eran ofrecidas desde pequeas al servicio en los
templos y las jvenes doncellas permanecan en los templos hasta que se encontraban listas
para contraer matrimonio. Bernardino de Sahagn registra este hecho a partir del Cdice
Florentino:

[...] y siendo de veinte o cuarenta dias las presentaban al que tena cargo de esto,
que le llamaban quacuilli, que era como cura y llevaban escobas para barrer y un
incensario de barro, e incienso que se llama copalli blanco; todo esto presentaban al
quacuilli o cura. Hecho esto el quacuilli encargaba mucho a la madre que tuviese
cuidado de criar a su hija, y tambin de que en veinte das tuviese cuidado de llevar
al calpulco o parroquia de su barrio aquella misma ofrenda de escobas y copal, y
lea, para quemar en los fogones de la iglesia. Aquella nia desque llegaba a edad
50

de discresin, informada de su madre [cerca] del voto que haba hecho, ella misma
se iba al templo donde estaban las otras doncellas y llevaba su ofrenda consigo, que
era un incensario de barro y copal. Desde ese tiempo hasta que era casadera,
siempre estaba en el templo debajo del regimiento de las matronas que criaban a las
doncellas; y cuando ya siendo de edad la demandaba alguno para se casar con ella,
en estando concertados los parientes y los principales del barrio para que se hiciese
el casamiento, aprestaban la ofrenda que haban de llevar, que era codornices e
incienso y flores, y caas de humo, e incensario de barro, y tambin aparejaban
comida; luego tomaba a la moza y la llevaban delante de los strapas, al mismo
templo, y tendan una manta grande de algodn blanco y sobre ella se pona toda la
ofrenda que llevaban [...] (Sahagn, 2000:213).

La educacin de las mujeres destacaba la virginidad, la obediencia y el recato como rasgos
inherentes de la hija virtuosa:

La moza o hija que se cria en casa de su padre, estas propiedades buenas tiene: es
virgen de verdad, nunca conocida de varn; es obediente, recatada, entendida, hbil,
gentil mujer, honrada, acatada, bien criada, doctrinada, enseada de persona avisada
y guardada (Sahagn, 2000).

Su opuesto, la hija mala, se defina desde la centralidad del cuerpo y, por lo tanto, desde la
conducta que se alejaba de las virtudes que se le atribuan a la mujer virtuosa. Donde la hija
"viciosa" es:
La hija mala o bellaca es mala de su cuerpo, disoluta, puta, pulida; anda
pompendose, atavase curiosamente, anda callejeando, desea el vicio de la carne;
ndase a la flor del berro, y sta es su vida y su placer, anda hecha loca (Sahagn,
2000:545).

De gran inters resulta la clasificacin de las mujeres presentada por Sahagn, donde
distingue a las nobles y las "mujeres bajas" como demarcacin social que ofrecan
trayectorias diferenciadas. Entre las primeras se encontraban la hidalga, seora de familia,
mujer principal, y las doncellas. En cuanto a la demarcacin por edades y condicin social,
identifica a las seoras y las doncellas:

La seora principal gobierna y manda como el seor; la tal, si es buena, rige muy
bien a sus vasallos y castiga a los malos; a ella se tiene respeto, pone leyes y da
orden en lo que conviene, y es obedecida en todo; la que es mala es descuidada y
floja, deja perder las cosas por negligencia, y es exageradora, y en todo da mal
ejemplo y pone las cosas a peligro y riesgo, y es muy escandalosa (Sahagn,
2000:559).
Por otro lado, refirindose a las doncellas, seala:

[...] las infantas, o la doncella generosa, tienen la crianza del palacio, bien
acondicionada y bien tratada de todos; la que es buena es generosa, y de ilustre y
limpio linaje, de buena vida, mansa, amorosa, pacifica, humilde y bien criada en
todo; la que es mala, es vil, plebeya, soberbia; al fin hace obras de macegual, mujer
perdida, amancebada y descuidada [...] La doncella delicada es de buen linaje y de
51

buenos y honrados padres; la tal, si es de buena vida y de vergenza, celosa de s


misma, considerada y discreta, siempre se arrima a los buenos y les sirve,
humillndose y respetando a todos; y la que es mala no sabe guardar secreto, es muy
precipitada en sus cosas, y por nada se altera y se enoja fcilmente, menospreciando
a los otros, y no respetando a nadie (Sahagn, 2000).

En la tipologa considerada por Sahagn tambin se encuentran el hijo y el viejo virtuosos:
"El hijo bien acondicionado es obediente, humilde, agradecido, reverente, imita a sus
padres en las costumbres y en el cuerpo; es semejante a su padre o a su madre". En
contraparte se encuentra el vicioso:

El mal hijo es travieso, rebelde o desobediente, loco, travieso, no acogido a buen
consejo; echa a las espaldas la buena doctrina con desdn; es desasosegado,
desbaratado, fanfarrn, vanaglorioso, mal criado, bobarrn o tosco; no recibe
ninguna buena doctrina; los buenos consejos de su padre y de su madre, por una
oreja le entran y por otra le salen; aunque le azoten y castiguen, no por eso
aprovecha (Sahagn, 2000:545).

La preparacin de los nios que seran entregados al servicio de los dioses (los hijos de
seores y de tlatoanis) se realizaba en la familia a edades tempranas, de cinco o seis aos.
Los nios dedicados al servicio de los templos reciban instrucciones precisas de los padres
sobre su futura conducta y la obediencia debida para el cumplimiento adecuado del voto:


Al quinto o sexto ano del nacimiento del nio o ifla, que era la edad en que haban
de ser entregados a sus monasterios, juntbanse los parientes ms ancianos y viejos
y llamando al muchacho dbanle noticia del voto que sus padres haban hecho y del
lugar donde lo haban prometido y de la vida que haba de tener, diciendo: Muy
amado y precioso hijo, hacrnoste saber que Dios invisible, criador de todas las
cosas, llamado Quetzalcohuatl, te cri, por cuya voluntad naciste en el mundo, y
ser bien que adviertas que el mayor padre que tienes es el maestro que ensena y
cria en disciplina y doctrina sana, acompaada con buenas costumbres [...] Hijo,
advierte que ests obligado a cumplir este voto, por ser muy justo que obedezcas a
tus padres que te criaron con gran trabajo, administrndote tu madre la sangre de sus
pechos [...] (Torquemada, vol. III, 1976:323-324).

Los consejos paternos incluan aquellos que inculcaban la pertinencia de los ayunos, as
como la condicin estoica y displicente frente a las apetencias camales, a las cuales se debe
vencer junto con los malos pensamientos, como en una batalla militar; de lo contrario, el
poder divino castigara la debilidad:

Y cuando llegares a la edad mayor, donde la carne comienza a mostrar y tener sus
sentimientos, sers muy casto, venciendo sus movimientos y deseos, como soldado
valeroso; no dars consentimiento a ningn mal pensamiento, porque en teniendo
voluntad para pecar habrs pecado, y ser causa de que Dios te prive de sus dones y
de tu buena fortuna, ni alcanzars dignidad ni nombre en la repblica, sino que te
castigar el Seor rigurosamente (Torquemada, vol. III, 1976:324).
52


A las mujeres tambin se les llamaba a servir a Dios como doncellas castas y penitentes de
cuerpo y alma, pues "las vrgenes de corazn y cuerpo son ms allegadas a Dios". Sin
embargo, la castidad no era suficiente y tambin deban dedicarse a la limpieza, el cuidado
del templo y la preparacin de la comida, para lo cual eran instruidas por alguna vieja
venerable:

Ve, hija ma, con toda tu voluntad, a servir a Dios, y estars y vivirs con las
doncellas castas y penitentes; y lo que ms te encomiendo es que seas casta en
cuerpo y alia, porque las vrgenes de corazn y cuerpo son ms allegadas a Dios.
Barrers todos los patios del convento y templo y con solicitud y cuidado guisars la
comida que cada maana se ofrece en el altar. Obedecers a todos, porque la
obediencia representa la buena crianza y nobleza. Sers honesta y recogida, no
desvergonzada y liviana [...] (Torquemada, vol. III, 1976:325).

Las doncellas no podan hablar con los hombres ni ser miradas por ellos. Tampoco podan
salir solas de los templos, slo podan hacerlo acompaadas de mujeres viejas; de lo
contrario, eran severamente castigadas, sangrndoles las plantas de los pies con puntas de
maguey:

Y de aqu es que ningn hombre entraba donde se crian las doncellas, ni ellas
hablaban con alguno si las miraba. Y si alguna vez salan estas doncellas a las
huertas y jardines que haba en palacio, jams salan solas, sino muy acompaadas
de mujeres viejas y ancianas; y si acaso acometa alguna a salir sola, o daba algn
paso mera de la sala, para alguno de aquellos lugares de recreacin, punzbanlas las
plantas de los pies con pas de maguey hasta que les sala sangre; y creca la pena y
castigo si por ventura la culpada pasaba de diez o doce aos. Y puesto que fuesen
con compaa, no haban de alzar los ojos ni volver a mirar atrs; y las que en esto
eran descuidadas (aunque no se volvan en estatuas de sal, como la mujer de Loth,
porque volvi a mirar a Sodoma) eran con speras hortigas azotadas y las
pellizcaban sus cuerpos, hasta dejarlas muy acardenaladas (Torquemada, vol. IV,
1976:233).

Cuando las doncellas iban a contraer matrimonio, los tlatoani y seores las amonestaban,
recomendndoles recato y obediencia; no deban tener defectos ni ser malcriadas, adems
de servir con diligencia al marido:

Hija ma, muy amada, ya ves que te vas para tu marido, porque esta gente, que aqu
est, es venida para llevarte y acompaarte; mira que te apartas de nosotros y de
nuestra tierra y casa; si fueras hombre aqu vivieras entre nosotros; mas ya sabes
que es costumbre que las mujeres vayan con los varones y sigan a sus maridos para
estar con ellos y vivan en sus casas. Pues eres ya casada y vas con tu marido, te pido
que vivas con grande recato y tengas grande aviso de no ser defectuosa ni mal
criada, mas de tal manera debes vivir, que seas ejemplo a todas las otras mujeres
que estuvieren contigo y de todas aquellas que te conocieren y conversaren.
Asimismo tendrs cargo de tu marido y lo servirs con diligencia, porque desta
53

manera merezcas, ante los dioses, tener hijos que te hereden y sucedan en el seoro
(Torquemada, vol. IV, 1976:234-235).

Torquemada tambin registr los consejos y la crianza de la "gente comn" y plebeya de la
Nueva Espaa, donde las mujeres eran educadas en el respeto a los dioses y el aprendizaje
de los oficios. En la exhortacin del padre al hijo se destaca la incertidumbre de los lmites
entre la vida y la muerte; no obstante, se debe vivir con rectitud y procurando la ayuda de
los dioses, los verdaderos dueos de la vida. Despus del amor a Dios se presenta el respeto
y la reverencia a los mayores, a quienes no se debe despreciar y mucho menos hacerlos
objeto de burlas o escarnio, ayudar a los pobres y atribulados, honrar a los padres a quienes
se debe obediencia, temor y servicio, no meterse en lo que no les importa, ser mesurado en
el habla, compartir los alimentos, no mentir, ni robar, adems de reprimir los apetitos y
esperar a la doncella que los dioses le destinen para mujer (Torquemada, vol. TV, 1976:16-
19).

Dicho queda cmo eran criados los hijos e hijas de los seores y reyes de esta
Nueva Espaa; ahora resta decir del cuidado que los plebeyos y gente comn tenan
de criar y doctrinar a los suyos [...] Luego pues que comenzaban los nios a tener
uso de razn y algn entendimiento, les amonestaban sus padres dndoles
saludables consejos, retrayndolos tambin de pecados y vicios comunes;
imponanlos a que sirviesen a los dioses [...] Lo ms comn era inclinarlos a los
mismos oficios en que se ejercitaban sus padres. Si los vean traviesos o mal
criados, los castigaban con diligencia y mucho rigor; a veces los rean de palabra
sola, otras los hostigaban las carnes con speras hortigas (que es castigo ms cruel
que de azotes), y si no se enmendaban colgbanlos de los pies y dbanles humo a
narices [...] (Torquemada, vol. IV, 1976:239).

Amanera de ejemplo de esta educacin, Torquemada presenta la pltica y exhortacin de un
labrador a su hijo ya casado, en la cual se destaca la virtud del trabajo y la actitud
responsable con el oficio, as como los riesgos de la altivez y la pereza:

Mira, no desmayes, ni tengas pereza; porque si eres perezoso y negligente, cmo
vivirs, ni cabrs con otro? Qu ser de tu mujer y de tus hijos? El buen servicio
[hijo] recrea y sana el cuerpo y alegra el corazn. Haz [hijo] a tu mujer que tenga
mucho cuidado de lo que pertenece a su oficio y de lo que debe de cuidar dentro de
su casa y avisa a tus hijos de lo que les conviene; dadles ambos buen consejo, como
padres, para que con ellos vivan bien y no desagraden a los dioses, ni hagan mal
alguno con que os afrenten [...] Ama a todos y hazles piedad y no seas soberbio, ni
des a otro pena; pero s bien criado, afable y benigno con todos [...] Si no
anduvieres [hijo] a derechas, qu resta sino que quiten los dioses lo que te dieron y
te humillen y aborrezcan? (Torquemada, vol. IV, 1976:266).

Las instrucciones de la madre a la hija expresan una posicin subordinada de las mujeres.
La madre aconseja a la hija nacida de su sustancia, parida de sus dolores y alimentada con
su leche, que para ser "una joya de virtud" debe esforzarse por ser buena, pues de lo
contrario nadie la querr como mujer y ser despreciada. Tambin le aconseja "no ser
perezosa ni descuidada, sino indulgente en todo". La mujer debe ser aseada y tener la casa
54

en orden, darle agua al marido para que se lave las manos y hacer el pan para la familia.
Debe ser modesta, no sonrer ni fijar la mirada en las personas que encuentre, no caminar
aprisa y responder con cortesa. Debe emplearse en hilar, tejer, coser y bordar para ser
estimada, no abandonarse al sueo, no descansar a la sombra ni abandonarse al reposo para
no caer en la pereza o en otros vicios. Cuando no est trabajando, slo debe pensar en el
servicio a los dioses y a los padres, a quienes debe obedecer con prontitud y sin arrogancia,
vivir en paz con todos, no ser avara, evitar "la familiaridad indecente con los hombres" y no
abandonarse "a los perversos apetitos de su corazn, porque sers el oprobio de tus padres y
ensuciars tu alma, como el agua con el fango" (Torquemada, vol. IV, 1976:21). La mujer
debe cuidar a su familia y evitar salir de la casa. Si un hombre la acosa en la calle no debe
dar odo a sus palabras ni voltear a mirarlo, "para que no se inflamen ms sus pasiones".
Debe respetar y obedecer al marido en lo que mande, no ser desdeosa con l ni desairarlo,
contener los pesares para despus exponerlos "con mansedumbre". En fin, si la mujer sigue
estos consejos, entonces vivir alegre. La madre era la encargada de transmitir los consejos
adecuados para la felicidad y la vida proba de las hijas. Estos consejos fueron recuperados
por Torquemada en el siguiente texto:

Hija ma de mis entraas, nacida de mi sustancia, yo te par y cri a mis pechos y te
he procurado criar con todo cuidado y regalo, y hacerte a los ojos de todos los que te
vieren como joya linda y hermosa, bien engastada y rodeada de virtudes; y como
piedra fina y perla preciosa te ha pulido y adornado tu padre. Mira que seas la que
debes, porque si no eres tal, cmo vivirs con otras? Quin te quena por mujer?, y
sers el desecho de todas [...] Pues, amada hija, no seas perezosa, ni descuidada;
pero sers diligente y limpia y trabajars de ser muy concertada en tu casa; sirve y
da agua a manos a tu marido y ten cuidado de hacer bien el pan y de poner con
distincin y concierto todas las cosas de tu casa y no dejes caer ninguna cosa de las
manos delante de otro. Por donde quiera que fueres ve con mucha mesura y
honestidad, no apresurada, ni rindote, ni mirando de lado, como a medio ojo, ni
mires de hito a los que vienen de frente, ni a otro alguno no le mires de lleno en la
cara, pero irs tu camino derecho, mayormente si fueres acompaada [...] Mira, hija,
que no tomes por compaeras a las mentirosas, a las malas mujeres, a las callejeras,
cantoneras, ni perezosas, porque no te descompongan y perviertan; mas slo debes
entender en lo que conviene a nuestra casa, ni salgas fcilmente y con poca ocasin
mera de ella, ni andes por el mercado, por la plaza y baos, ni sola por los caminos,
que todo esto es muy malo, por estar all el dao y perdicin y el vicio saca de seso
y desatina, mucho ms que las yerbas ponzoosas; y una vez abrazado el vicio es
muy malo de dejar [...] Si por el camino o calle, por donde fueras, encontrares con
algn mozo atrevido y se te riere, no te rias con l; pero calla y pasa, no haciendo
caso de lo que te dijere, ni pienses en sus palabras, ni las estimes en nada. Si te
siguiere diciendo algo no le vuelvas la cara, ni le respondas, porque no le muevas
ms el corazn al deshonesto; y si no curas de sus razones y viere que no le estimas,
dejarte ha y t seguirs en paz tu camino [...] Cuando te casares y tus padres te
dieren marido, no le seas desacatada, pero si te mandare hacer algo, hazlo con
cuidado y obedcele con alegra, no lo enojes ni le vuelvas el rostro; y si en otras
55

ocasiones te es penoso, no te acuerdes de ello [...] porque por ser tu marido debes
honrarle
25
(Torquemada, vol. IV, 1976:265-267).

Los pueblos indios tuvieron una organizacin social gerontocrtica, definida por cdigos de
respeto a los ancianos. Los procesos de socializacin de nios y jvenes se apoyaron en la
familia y en la educacin (todos los nios tenan asegurada la educacin). El proceso
educativo tena modelos que definan las trayectorias de los jvenes y pulan los rasgos de
su rostro y su corazn. El jesuta Francisco Xavier Clavijero, citando al padre Acosta, dej
constancia de la importancia de la educacin entre los indgenas: "Nada dice el padre
Acosta me ha maravillado tanto, ni me ha parecido tan digno de alabanza y de memoria,
como el orden que observaban los mexicanos en la educacin de sus hijos".

En el telpochcalli o "casas de jvenes", stos adquiran educacin militar y adiestramiento
para la guerra, en los calmecac aprendan la cultura nhuatl y en las cuicacalli se les instrua
en las artes, especialmente el canto, la danza y la msica (Len Portilla, 1991). El
telpochcalli era la escuela popular guerrera a la que asistan los jvenes plebeyos, mientras
que al calmecac asistan los hijos de los nobles y ah se formaban los jefes militares, los
sacerdotes, los jueces y los tlatoani (Caso, 1953:44).

Los nios que ingresaban al calmecac para formarse en el sacerdocio o en los ministerios
del templo realizaban diversas actividades, tales como barrer y limpiar la casa, cortar
puntas de maguey, acarrear lea del monte, participar en las obras de construccin de
paredes, zanjas o acequias, Al terminar los trabajos regresaban a los templos donde se
dedicaban al servicio de los dioses y realizaban ejercicios de oracin y penitencia. Tambin
aprendan a ayunar, a saludar y ser respetuosos, a compartir la comida y a ayudar en el
trabajo.
Los ministros de los dolos hacan votos de castidad y la infraccin de esta disposicin
conllevaba castigos extremos, como los narrados por Bemardino de Sahagn, para quienes
no realizaban las oraciones:

[...] cada media noche todos se levantaban a hacer oracin, y quien no se levantaba
y despertaba, castigbanle, punzndole las orejas y el pecho y muslos y piernas,
metindole las puntas de maguey por todo el cuerpo, en presencia de todos los
ministros de los dolos porque se escarmentasen.

25
Torquemadatambinofreceunrelatodondesepresentaunavisindelacondicinpoligmicadeestos
pueblos: "Era tan gran prncipe y seor en todo, Motecuhzuma, que ninguna cosa tena para su servicio o
parasucontentamiento,quenofueserealydignadetangranseor;yparaellasyparasuasistenciatena
muchas casas (como en el libro de las poblaciones decimos); pero en la de su asistencia, aunque tena
muchosdeguarda,dormanpocoshombresenella;teniaensurealpalaciotresmilmujeres,entreseoras,
criadasyesclavas(yestoesmsciertoqueloqueotrosdicen,quenoeranmsdemil).Lasseoras,hijasde
caballeros,queeranmuchasymuybientratadas,tornabaparasiMotecuhzuma,enespeciallasquemejor
leparecan,ylasotrasdabapormujeresasuscriadosyaotroscaballerosyseores;yasdicen quehubo
vez que tuvo ciento y cincuenta preadas a un tiempo, las cuales a persuasin del demonio movan,
tomando cosas para poder despedir las criaturas y estar desembarazadas, para dar solaz a Motecuhzuma"
(Torquemada,vol.IV;1976:315316).

56

Los castigos tambin incluan azotes con ortigas, y algunas infracciones, como la violacin
de la castidad, implicaban penas severas y suplicios:

[...] ninguno era soberbio, ni haca ofensa a otro, ni era inobediente a la
orden y costumbres que ellos usaban, y si alguna vez pareca borracho o
amancebado, o hacia otro delito criminal, luego le mataban o le daban
garrote, o le asaban en vivo o le asaetaban; y quien haca culpa suya venial,
luego le punzaban las orejas y lados con puntas de maguey o punzn
(Sahagn, 2000:213-214).

Adems de la enseanza del buen hablar y de formas de trato respetuoso, a los jvenes se
les enseaban versos para entonar los "divinos cantos", adems de astrologa indiana,
interpretaciones de los sueos y la cuenta de los aos. En los calmecac se cultivaba la
inteligencia, el conocimiento de cantares, las pinturas de los cdices, la cuenta de los das y
los libros de los aos (una suerte de registro historiogrfico, de efemrides memorables y
de sueos), donde conocan interpretaciones de las realidades onricas y de los mitos. En los
telpochcalli aprendan las actividades vinculadas con la caza y la guerra, tales como usar las
armas, cazar, lanzar cerbatanas y piedras, utilizar el escudo y la macana, el arco y la
tiradera, lanzar dardos y flechas, as como cazar con redes y cordeles (Len Portilla, 1991).
En cuanto a los rasgos asociados con las etapas de la vida, exista una demarcacin moral
que los defina:

[...] el varn, es fuerte, recio, fornido, esforzado. El buen varn es trabajador, ligero
y diligente; el ruin varn es perezoso, pesado, flojo, traidor y robador.

Las mujeres mozas tambin se definan por los elementos morales, as como por su
disposicin a la realizacin de las actividades domsticas y de trabajo:

La mujer de media edad tiene hijos, e hijas, y marido. La buena mujer es diestra en
la obra de tejer y labrar, es buena maestra de guisar la comida y. bebida, labra y
trabaja, es diligente y discreta; la ruin es mujer tonta e intil (Sahagn, 2000).

Por su parte, los viejos poseen experiencia y pueden ser buenos o malos ejemplos:

El viejo es cano, tiene la carne dura, es antiguo de muchos das, es experto, ha
experimentado muchas cosas; gan muchas cosas por sus trabajos. El buen viejo
tiene fama y honra, es persona de buenos consejos y castigos; cuenta las cosas
antiguas, y es persona de buen ejemplo. El mal viejo finge mentiras, es mentiroso,
borracho y ladrn; es caduco, fanfarrn, es tocho, miente y finge (Sahagn, 2000).

De la misma manera, las virtudes o los vicios definen a las viejas buenas de las malas:

La vieja est siempre en casa, es guarda de la casa. La vieja honrada manda a los de
la casa lo que han de hacer; es lumbre, espejo y dechado; la ruin es como rincn,
engaa y deshonra (Sahagn, 2000).


57

De manera similar a lo planteado por Platn, en un nivel ptimo (en cuanto a facultades se
refiere) se encuentran el hombre y la mujer maduros, "de perfecta edad", los cuales pueden
aprovechar estas facultades o desperdiciarlas por las malas conductas:

[...] el hombre de perfecta edad es de robusto corazn; es esforzado, prudente,
entendido, vivo. El buen varn de perfecta edad es trabajador, es sufrido en los
trabajos; el malo es mal mandado, es atronado y desatinado [...] La mujer de
perfecta edad es honrada y digna de ser reverenciada; es grave, mujer de su casa,
nunca reposa, vividora, y esfurzase a trabajar; la mala mujer, putea, atavase
curiosamente; es desvergonzada, atrevida y borracha (Sahagun, 2000).

Desde muchachos se portaban los elementos polarizantes que definan a los buenos y los
malos y de acuerdo con la clasificacin de Sahagun:

El muchacho bien afortunado es delicado, tiene madre y padre, es amado de ellos,
bien como nico hijo; tiene hermanos mayores y menores, es dcil y bien mandado,
y tiene reverencia a los mayores, es humilde. El mal acondicionado es bellaco,
travieso e incorregible, mal inclinado y de mal corazn, fugitivo, ladrn y mentiroso
(Sahagun, 2000).

Ni siquiera los nios y las nias escapan a esta taxonoma que identifica de manera
abigarrada los rasgos fsicos con las conductas y la condicin moral; por ello, desde la
clasificacin de Sahagun:

El infante, o infanta, es delicado, bien dispuesto, sin tacha corporal, hermoso, bien
criado, sin enfermedad ninguna del cuerpo, generoso, y criase delicadamente y con
mucho cuidado. El travieso que no cura de su generosidad, es feo, desgraciado, mal
acondicionado, enfermo, apasionado de diversas pasiones, y manco de los pies o de
las manos (Sahagun, 2000:550).

DO VIEJ OS EN MANCEBOS SE VOLVAN

El mundo prehispnico estaba por sufrir una profunda conmocin. Los nios y jvenes
indgenas sufriran el peso de la esclavitud, incapaces de librarse de la advertencia que en
forma de ayes lastimeros se present en el sexto presagio funesto de Moctezuma, donde
una mujer lloraba y gritaba por las noches: "Hijitos mos, pues ya tenemos que irnos lejos!
[...] Hijitos mos!, a dnde os llevar?", como premonicin que daba cuenta de una
realidad que se sobrepuso a una defensa de 80 das, pero cedi ante el acoso sobre la ciudad
de Mxico, muriendo cerca de un cuarto de milln de indgenas (Len Portilla, 1989:9).


Los espaoles venan vidos de las riquezas americanas. J unto a los mitos y relatos sobre la
riqueza de la Nueva Espaa cobraban forma otros relatos fantsticos, algunos de ellos
relacionados con la condicin juvenil, como la que anim a la expedicin de J uan Ponce de
Len a Bimin, en la Florida, en 1513, buscando la fuente de la juventud (Baudot y
Todorov, 1990:23-41). Este episodio fue recreado en las Elegas de J uan de Castellanos
(elega VI, canto 7):
58

Entre los ms antiguos desta gente


haba muchos indios que decan
de la Bimin, isla prepotente
donde varias naciones acudan
por las virtudes grandes de su fuente,
do viejos en mancebos se volvan,
y donde las mujeres ms ancianas
deshacan las arrugas y las canas [...]

(Baudot y Todorov, 1990:28-29).

Derrotados los pueblos indios, el proceso de dominacin espaola se impuso trastocando
los antiguos modelos socioeconmicos y culturales, y sometiendo a los indios a
condiciones de esclavitud. Tambin se inici un fuerte proceso de incorporacin de
africanos que fueron trados como esclavos. Como destac Aguirre Beltrn:

La trata de negros, en su desenvolvimiento, sigui las etapas de evolucin del
comercio colonial; no pudo ser de otra manera, ya que en realidad slo fue una
rama, acaso la ms lucrativa, de la trata en general (Aguirre Bertrn, 1984:15).

Al mismo tiempo, se desarrollaron nuevos arreglos que estructuraban relaciones desiguales
entre la poblacin indgena, negra y espaola, pues indios y negros fueron sometidos al
servicio de los espaoles, otros quedaron circunscritos a los encomenderos, mientras que
otros ms se vieron obligados a pagar tributo.

Durante la segunda mitad del siglo xvi se consolid la dominacin bajo la tutela de Espaa
y surgieron nuevas divisiones socioeconmicas que redefinieron a las poblaciones
indgenas, pero tambin a los espaoles, algunos de los cuales accedieron a tierras, riqueza,
tributos y tuvieron indios a su servicio, mientras que la mayora regres a sus viejos oficios
como zapateros, herreros o carpinteros (Moreno, 1973).

Tambin se avanz en la "colonizacin de los imaginarios" indgenas, mediante la
catequizacin y la utilizacin de mecanismos de conversin forzada que, no obstante,
derivaron en la conformacin de una mstica popular definida por sus rasgos numinosos y
la integracin sincrtica de elementos provenientes de la Iglesia catlica y de la mstica
prehispnica. De esta manera se ampliaron y diversificaron las trayectorias posibles de los
jvenes de la Nueva Espaa dentro de los dos grandes mundos: espaol e indgena. En ellos
podemos ubicar a los hijos de los hacendados involucrados en el usufructo de la riqueza de
sus padres; los criollos, hijos de espaoles pobres, quienes se involucraban en el
aprendizaje del oficio de los padres o en las actividades de gestin y administracin
pblica, y a quienes se incorporaron a las artes de la fe. Tambin haba servidores, peones
acasillados, tributarios, campesinos, trabajadores de minas y otras formas de vida
disponibles para los jvenes indgenas. Sin embargo, algunos de los hijos de los nobles
indgenas se incorporaron en las instituciones educativas coloniales (Moreno, 1973).
El siglo XVI delimit nuevas relaciones productivas y estilos de vida. Los indios ocupaban
posiciones de esclavitud y de peonaje, mientras que otros sobrevivan mediante formas de
produccin de autosubsistencia. La hacienda se conform por medio de una acumulacin
59

originaria definida por el acaparamiento y la expulsin de los indgenas de sus territorios, lo


cual dej a muchos de ellos sin tierra, quienes slo tenan como opcin emigrar o trabaiar
para los hacendados bajo condiciones deplorables y pagos onerosos, adems de que los
mantena anclados a la hacienda mediante los leoninos prstamos de las tiendas de raya.
Algo similar o peor ocurra en la minera, donde los socavones se tragaban prematuramente
las vidas de los jvenes.

DEL CALMCAC A LA CIBERCULTURA

'La conquista termin con la educacin generalizada para los indgenas y el sistema
educativo dio prioridad a criollos y mestizos. Durante la poca colonial, la educacin y el
ejrcito fueron las principales formas de institucionalizacin que mediaban la incorporacin
de los jvenes al mundo de los adultos, especialmente la de los jvenes criollos y
peninsulares. Durante el siglo XVI se fundaron instituciones donde se enfatiz la formacin
religiosa y filosfica y el aprendizaje de los oficios.
26
Durante este periodo se fortaleci un
sector estudiantil mayoritariamente criollo, proveniente de los sectores sociales altos, que
gozaron de una situacin privilegiada; se dio prioridad a la enseanza de las ciencias y las
artes.
27


Adems de la educacin, la otra forma institucionalizada de integracin de los jvenes en la
vida social fue el ejrcito, el cual utilizaba la leva como estrategia de reclutamiento de gran
cantidad de jvenes campesinos, indgenas y artesanos. Por ello, las deserciones eran
frecuentes. La leva como estrategia de incorporacin forzada de los jvenes en el ejrcito
continu aun despus de lograda la independencia. Al mismo tiempo, bajo la influencia de
la Ilustracin, el liberalismo, los ejemplos de la Revolucin francesa y la independencia de
Estados Unidos, se fortalecieron los afanes independentistas de la poblacin criolla y se
avanzaron algunas disposiciones sobre la definicin de la ciudadana.
28


La sociedad colonial sufri importantes transformaciones; para 1822, ya en el Mxico
independiente, nuestro pas contaba con seis millones y medio de habitantes; Humboldt,
quien haba estado en Mxico a principios del siglo XIX, reconoca siete castas
constituyentes:

26
En esta poca se fundaron el Colegio de San Juan de Letrn (1528), el Colegio de Doncellas de Nuestra
Seora de la Caridad (15301535), el Colegio de Santa Maria de Todos los Santos (1573), el Real Colegio
SeminariodeMxico(1592),ylaUniversidadPontificia(queatendaprioritariamentealosespaoles)(Prez
Islas,1987).
27
EntrelascualesdestaclaAcademiadelasNoblesArtesdeSanCarlosdelaNuevaEspaa(1781),donde
se enseaba pintura, escultura, arquitectura y grabado; la Escuela de Minera (1783), donde se enseaba
matemticas, qumica y Bsica; el Jardn Botnico (1787), donde se haca "inves tigacin aplicada"; la
UniversidaddeGuadalajara,dondeseenseabaleyes,teologaymedicina(PrezIslas,1987).
28
EnlaConstitucindeApatzingn,dondeseestablecielderechoalsufragioapartirdelos18aosoantes
sierancasados.En1843seestablecilaciudadanaalos18aosparaloscasadosy21paralossolterosque
tuvieranunarentaanualsuperioralos200pesos(en1850seaadiquesupieranleeryescribir).Apartir
de las disposiciones constitucionales de 1857, la ciudadana qued establecida en los 18 aos para los
casadosy21paralossolterosquetuvieranunmodohonestodevivir.Porotrolado,desde1870hasta1884,
las mujeres menores de 30aos slo podan salir de casa con la autorizacin paterna, excepto si lohacan
paracasarse(PrezIslas,1987).
60


[...] los gachupines (espaoles peninsulares), los criollos (hijos de espaoles nacidos
en Amrica), los mestizos (descendientes de blanco e indio), los mulatos
(descendientes de blanco y negro), los zambos (descendientes de negro e indio), los
indios y los negros africanos. La poblacin india constitua dos quintas partes de la
poblacin y en las intendencias de Guanajuato, Valladolid, Puebla y Oaxaca
llegaban a tres quintas partes (Humboldt, 1991).

Con el fortalecimiento de los poderes civiles y la atenuacin del poder de la Iglesia se
conformaron nuevos campos de integracin para los jvenes estudiantes mediante la
separacin de la Iglesia del sistema educativo y la implantacin de la enseanza laica.
Acorde con los postulados liberales, la educacin se consider el motor del desarrollo
social y se crearon nuevos centros cientficos y literarios.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, las condiciones en que vivan los jvenes y nios
no eran fciles; adems de que exista una amplia explotacin del trabajo infantil, los
jvenes y nios en las calles generaron reacciones sociales que impulsaron disposiciones
para controlarlos y sancionar sus transgresiones.
29



Por otra parte, cobr visibilidad el joven estudiante, grupo muy reducido de la sociedad
mexicana. No obstante, creci la influencia estudiantil y se modific el sistema educativo,
se fund la Escuela Nacional Preparatoria y crecieron los niveles educativos de hombres y
de mujeres, aun cuando prevaleci una formacin diferenciada marcada por la desigualdad
de oportunidades de gnero (por cada escuela para mujeres haba cuatro para hombres).
Asimismo, se desarrollaron algunos movimientos estudiantiles bajo las proclamas de
libertad de enseanza y por los derechos de nios y jvenes.
30
Los estudiantes formaron
parte de los movimientos de protesta contra la tercera reeleccin de Daz, quien utiliz al
Club Porfirista de la J uventud para contraponer las posiciones de los estudiantes (Prez
Islas, 1987).

Al finalizar el siglo XIX, Mxico tena 12.6 millones de habitantes, de los cuales casi una
tercera parte tenan entre 11 y 25 aos y sus condiciones de vida estaban atravesadas
porua fuerte desigualdad social. Existan abismales diferencias entre las lites porfiristas

29
En 1856 se estableci que los 14 aos eran el lmite para poder trabajar (salvo que el nio tuviera
autorizacindelospadres),peroen1865estelmiteseredujoalos12aos.Tambinselegisl(1871)sobre
loslmitesdelaedadpenaldeniosyadultos,puesslosesalvabanlosmenoresdenueveaos,mientras
que los que tenan entre nueve y 14 aos eran responsables si se les probaba que "haban actuado con
discernimiento"ylosmenoresde18tendranpenasdehastalamitaddelosadultos(PrezIslas,1987).
30
Durante el porfirismo se unific la enseanza elemental (1888) y se fund la Escuela Normal para
Profesores(1885).MediantelaLeydeInstruccinde1888,seestablecilainstruccinprimaria(elementaly
superior)ylaenseanzagratuitayobligatoriaimpartidaporelEstadoparahombresymujeresdeseisa12
aosy,enesemismoao,laEscuelaSecundariaparaSeoritas(fundadaen1867)setransformenEscuela
NormalparaProfesorasdeInstruccinPrimaria.En1896sepromulgundecretodondeseestableciquela
enseanza primaria en el nivel nacional dependera del Poder Ejecutivo Federal y la enseanza primaria
superiorsereorganizcomo"enseanzamedia"(secundaria),eslabnintermedioparaaccederalaEscuela
NacionalPreparatoria(PrezIslas,1987).
61

europeizadas y las clases medias que se incorporaban a los campos educativo o comercial
como una estrategia de movilidad social; tambin estaban los jvenes campesinos
empobrecidos y los urbanos depauperados, quienes conformaban los agrupamientos de
obreros o aprendices de oficios, bajo condiciones de enorme explotacin.
En los prolegmenos del estallido del movimiento armado de 1910, Mxico era un pas
rural, pues el sector campesino conformaba el 64 por ciento de la poblacin
econmicamente activa. Las condiciones de vida cambiaban poco y la hacienda segua
ocupando un papel relevante en la organizacin del trabajo y la vida del campo. Al mismo
tiempo, la dispora campesina hacia el norte marcaba algunos de los horizontes disponibles
para los jvenes que no aceptaban mantenerse ungidos al yugo de la hacienda. Prevaleca
una fuerte explotacin del trabajo infantil, a pesar de que, aos atrs, Porfirio Daz haba
prohibido que los menores de siete aos trabajaran en las fbricas. La atraccin poblacional
de las ciudades, adems de la miseria existente, generaron condiciones de gran
vulnerabilidad, frente a lo cual se recurri a las opciones punitivas como un recurso para
controlar a los nios y a los jvenes: se crearon la Casa de Correccin para Menores
Varones y la Casa de Correccin para Menores Mujeres. Al mismo tiempo que se registr
un crecimiento de la poblacin en los espacios educativos se lograron algunos avances en lo
referente a la legislacin sobre las condiciones de los jvenes, como la modificacin del
Cdigo Penal de 1929, donde se estableci que los 16 aos era la edad para la
imputabilidad de delitos. Dos aos despus se estableci el lmite de la minora penal en los
18 aos.

El pas ofreca oportunidades limitadas y los beneficios educativos fueron para unos
cuantos, de tal forma que slo diez por ciento de la poblacin saba leer y escribir y eran
pocos los privilegiados que podan acceder a la Universidad Nacional de Mxico y la
Escuela Nacional de Altos Estudios, creadas en 1910. No obstante, surgieron algunos
grupos integrados por jvenes que reflexionaron sobre los procesos sociales, culturales y
polticos, y algunos de ellos participaron en la lucha contra el positivismo y las posiciones
porfiristas, como fue el caso del "Ateneo de la J uventud", creado en 1909 por J os
Vasconcelos, Antonio Caso, Alfonso Reyes, Samuel Ramos, Pedro Henrquez Urea y
Martn Luis Guzmn.
A pesar de que el Ateneo incorporaba la condicin juvenil en el nombre y que muchos de
sus participantes eran jvenes, no exista entre ellos una autoadscripcin como tales y, en
algunos casos, tampoco participaban de una identificacin generacional. Por ello,
Vasconcelos seal:

Nuestra agrupacin la inici Caso con las conferencias y discusiones de temas
filosficos, en el saln Generalito de la Preparatoria, y tom cuerpo de Ateneo con
la llegada de Henrquez Urea, espritu formalista y acadmico. Lo de Ateneo
pasaba; pero llamarle de la J uventud cuando ya andbamos en los veintitrs, no
complaca a quien, como yo, se sinti siempre ms all de sus aos [...]
(Vasconcelos, 1998:246).

El trnsito del siglo XIX al XX se acompa con la consideracin de que haba un
incremento de los llamados "crmenes de sangre". En uno de los trabajos pioneros sobre
jvenes urbanos, J ulio Guerrero analiz diversos factores naturales, sociales y culturales
que, a su juicio, caracterizaban a la sociedad mexicana y defini al crimen como "la
62

manifestacin individual de un fenmeno disolvente general" que afecta a otros individuos.


Por ello enfatiz la necesidad de considerar los contextos sociales y observ los contextos
miserables del populacho:

En los basureros, por ejemplo, haba turbas de muchachos y mujeres que recogan
''on avidez, y a veces previa lucha, ria y aun lesiones, los desechos de todas las
habitaciones, para revenderlos despus de larga y repugnante tarea con una utilidad
miserable de 20 a 40 centavos a los sumo [...] (Guerrero, 1996:119).

Los cambios de las costumbres de la poca fueron considerados por Guerrero desde una
perspectiva moralista:

Ya hay casos de seoritas alcohlicas que abusan de sus libaciones en las tertulias o
festines; se degradan como lacayos y apuran a escondidas el pulque, la cerveza o el
vino de la comida [...] (Guerrero, 1996:128).

Para Guerrero, el problema de la sociedad mexicana era moral:

La juventud varonil mexicana ha quedado pues legalmente privada de todo criterio
moral [...] qu, pues, de extrao que la relajacin de las costumbres haya
alcanzado en Mxico el asqueroso coeficiente moral de una zahrda, si al acaparar
el Estado la educacin ha dejado desarrollarse con toda libertad la animalidad
humana y si con las mismas enseanzas que educan al espritu se rechaza el
idealismo con que la moral catlica ha rodeado al amor, y que es el nico que podra
completar en este punto la educacin intelectual de los liberales? (Guerrero,
1996:235-236).

La responsabilidad de esta situacin, ajuicio de Guerrero, derivaba de la incapacidad del
Estado liberal para moralizar a la juventud o para generar una tica complementaria que
evitara los vicios de conducta:

[...] el Estado liberal ha sido, pues, impotente para moralizar a la juventud, a pesar
de sus pretensiones de intelectualizar a la moral, pues no ha podido contener con
lecciones abstractas los vicios del lenguaje, pensamiento y obras que requeran un
sistema severo de mximas, represiones y prcticas honestas que sustituyeran a los
mandamientos y ceremonias litrgicas del clero. ste, a su vez, es ms impotente
para infundir su tica en los que directa o indirectamente beben sus ideas en los ms
puros manantiales de la verdad; porque los catecmenos son de inteligencias ms
fuertes que la de los pastores; y como las enseanzas morales son indispensables a
la juventud y el moralista secular y de profesin es en Mxico el clero, que slo las
infunde con espantajos de diablos y llamas pintadas, la juventud escolar re a
mandbula batiente de ese clero asustadizo y se lanza a ciegas, la infeliz!, candida y
sin tino, en las umbras cerradas del placer [...] As es como la inmensa mayora de
la poblacin citadina ha llegado a vivir sin pudor y como, comenzando por
deshonestidades de lenguaje, llega hasta la ms abyecta depravacin de las orgas y
del delito (Guerrero, 1996:236-237).

63

Guerrero muestra una posicin empeada en enfrentar, desde el campo de la moral, a


muchos de los cambios socioculturales que se presentaron en los albores del siglo xx,
donde se expresaba un relajamiento de la capacidad del catolicismo para regular la vida
social, nuevas costumbres ajenas a las perspectivas tradicionales, especialmente en lo
referente a la participacin social de mujeres y jvenes, y nuevos escenarios urbanos
marcados por la incorporacin de masas campesinas viviendo en condiciones miserables,
que dieron forma a los lperos y a otras formas de vida depauperadas.
31


Sin comprender los cambios en la moral sexual ocurrida en los albores del siglo XX,
Guerrero se escandaliz de las prcticas de iniciacin sexual de los jvenes y asumi que
stas producan relajamiento en la disciplina de los jvenes, as como apata hacia el
estudio, adems de propiciar conductas transgresoras o delictivas:

El segundo acto de depravacin, despus de un intermezzo horrible de vicios
solitarios que es definitivo para muchos, viene muy pronto; y mucho antes que el
estudiante haya adquirido el vigor y las formas de la virilidad, paga sus primicias de
amor a escondidas de sus padres, en el cuarto de las criadas; y hete all un Tenorio
de doce aos que tiene que salar por no saber las lecciones; no sabe las lecciones
por ocupar su tiempo en citas de amor, que repetidas sin tasa ni medida le
quebrantan la memoria, lo embrutecen, lo aniquilan y lo obligan a suspender o
abandonar los libros. Muchos son padres antes de los diecisis aos; pero sus hijos
van con las madres despedidas de la casa a rastrearse en el basurero humano de las
pordioseras o a vegetar (escoflosas) y miserables en la pocilgas de los barrios,
donde pronto acaban por embrutecerse y morir a la fuerza de miseria y borracheras.
Salvado este primer escollo, y con deseos morbosos e incontenibles, aunque
precoces, muchos jvenes, lleno el espritu con frmulas de qumica o leyes de
catptrica, vendan sus libros o cometan robos domsticos para pagar su cuota de
corrupcin en los mercados del placer; pero all eran vctimas de enfermedades
horribles que, inexpertos, solan llevar a su hogar, que les hacan perder el curso y a
veces la carrera, a muchos la inteligencia o el vigor, y que siempre les dejaban
alguna lacra terrible en el cuerpo o en el alma, que los constitua en invlidos del

31
LasiguienteestampadeGuerreroilustralosescenarios:"ElextranjeroquellegaaMxicoporprimeravez,
seadmiradelatranquilidadasiticaconquehombresymujeressatisfacenenlavapblicasusnecesidades
corporales,sinmsrecatoqueunamiradadevigilanciaalgendarme,ynoporhonestidadsinoportemora
lamultaqueesainfraccindepolicaimplica.Lasseoritasamericanassientenquemrseleslasmejillascon
este espectculo callejero de una desvergenza netamente animal, y se admiran al ver la indiferencia con
queloscaballeros mexicanoslapresencian.Lasparejasdeenamoradosentrelperosyartesanos,sinrecato
ninguno, no son en verdad una simple exhibicin de galantera y coquetismo sino el retozo animal de los
perros, que a fuerza de presiones musculares procuran encender la brama y encender el deseo. Y estas
escenassonentodosloszaguanesyentodoslosbancosdelosparquespblicos.Niosqueapenassaben
hablar,descalzosydesarrapados,gritancontodalafuerzadesuspulmonesenplenacallelosinsultosms
soecesyobscenosquepuedatenerelcoprolaliamsimpdicadelplaneta;elcolegialquepasa,enguasalas
repite a sus compaeros; los cargadores hacen coro a la puerta de las pulqueras, sin que las personas
decentes se preocupen por esa palabrera inmunda que en cualquiera otra parte constituira un atentado
pblicocontraelpudorylasbuenascostumbres..."(Guerrero,1996:237).

64

amor y los segregaba de los que por su castidad y orden llegan con el tiempo a
formar una familia [...] (Guerrero, 1996:238-239).

Guerrero considera que existi un profundo proceso de depravacin de la juventud
mexicana derivada de la falta de voluntad estatal para moralizar y de la incapacidad del
clero para hacerlo, lo cual derivaba en procesos de disolucin de la sociedad mexicana,
donde los estudiantes devinieron: "[...] una carnada inmunda de stiros e idiotas [...]"
(Guerrero, 1996:240).


Con el triunfo de la revolucin en 1917, la educacin adquiri indita centralidad,
impulsndose la incorporacin masiva de jvenes pertenecientes a los sectores altos y
medios y se convirti en un fuerte elemento para la movilidad social de jvenes obreros y
campesinos, tanto en el nivel del estudio de las carreras universitarias, como por medio del
fortalecimiento de las universidades y escuelas tcnicas, que se crearon para satisfacer la
necesidad del desarrollo nacional.
32
J unto con este proceso se present una importante
participacin de los jvenes dentro de los mbitos educativos, como ocurri en el
movimiento por la autonoma universitaria iniciado en 1924 y que obtuvo un importante
triunfo con su reconocimiento el 26 de julio de 1929. Los grandes debates polticos,
incluidas las perspectivas socialistas y las organizaciones juveniles vinculadas con la
propuesta del proyecto revolucionario triunfante, fueron discutidos en los espacios
universitarios,
33
donde tambin participaron las organizaciones juveniles religiosas, tales
como la Unin Nacional de Estudiantes Catlicos.
34


Los estudiantes participaron en mltiples movimientos populares en todo el pas, actuando
de manera especial contra aspectos que afectaban sus condiciones educativas inmediatas,
tales como aumento de cuotas, aumento de subsidio, represin de los cuerpos policiacos,

32
En1911secrearonlasescuelasrudimentariasquedespusseconvirtieronenescuelasrurales.Tambin
seimpulslaenseanzatcnicafrentealosnuevosretosproductivos,as,laEscuelaPrcticadeIngenieros,
creada en 1867, se convirti (en 1915) en la Escuela Prctica de Ingenieros Mecnicos y Electricistas. En
1922secrelaEscuelaTcnicadeConstructores;en1923secreelInstitutoTcnicoIndustrial;en1932se
crelaEscuelaPreparatoriaTcnica,yen1937secreelInstitutoPolitcnicoNacional(PrezIslas,1987).
33
otro lado, los jvenes mexicanos encontraron opciones de participacin en proyectos alternativos, tales
como el que representa el Partido Comunista Mexicano (fundado en 1919), dentro del cual se form la
Juventud Comunista en 1920, o la Confederacin General de Trabajadores (CGT), el Partido Nacional
Estudiantil Cardenista (creado en 1933) y las Juventudes Socialistas Unificadas de Mxico. Hacia 1939
tambin se organiz el sector juvenil del PRI y la Federacin de Estudiantes Revolucionarios, la Federacin
de Estudiantes Campesinos Socialistas de Mxico (FECSM), la Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios
(LHAR),laConfederacindeOrganizacionesRevolucionariasdelaJuventud(CORJ)y,en1938,seformla
Confederacin de Jvenes Mexicanos con la JSUM, la CESM, la FNET, la FECSM, la COJR, la FESO y la
FederacinJuvenildeVeracruz(FJV)(PrezIslas,1987).
34
Por21EntreestasorganizacionesdestaclaAsociacinCatlicadeJvenesMexicanos(ACJM),creadaen
1911, la cual buscaba "restaurar el orden social cristianoen Mxico"; la Uninde Sociedades Catlicas fue
creada en 1923 con la participacin de la ACJM, la Unin de Damas Catlicas Mexicanas (UDCM), la
ConfederacinCatlicadelTrabajo(CCT)ylaOrdendeCaballerosdeColn.Asimismo,losjvenescatlicos
tuvieronunaimportanteparticipacinenlaguerracristerade1927a1929(PrezIslas,1987).

65

pero tambin por demandas sociales como el rechazo a los aumentos de las tarifas del
transporte.

Desde los aos cincuenta del siglo pasado, y especialmente en los sesenta, se desarrollaron
mltiples coloquios, conferencias y paneles que analizaban las "patologas juveniles", sus
rebeldas, sus "conductas delincuenciales", los "nios problema" y los "adolescentes
desorientados". Tambin se expresaron medidas contra "los atropellos y abusos de las
pandillas".

El camino estaba preparado para las movilizaciones estudiantiles y populares de 1968, un
movimiento que levant consignas que de ninguna manera se presentan amenazantes, salvo
desde la paranoia megalmana y autoritaria del poder del Estado. Los jvenes exigan
libertad para los presos polticos, destitucin de los jefes policiacos Cueto y Mendiolea,
desaparicin del cuerpo de granaderos, indemnizacin a los familiares de los muertos y
derogacin del delito de disolucin social. Como respuesta, el ejrcito tom las
instalaciones de las escuelas preparatorias, vocacionales, la Ciudad Universitaria de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico y el Instituto Politcnico Nacional.

El movimiento estudiantil logr convocar a cerca de medio milln de personas, en su
mayora jvenes, quienes estallaron diversos movimientos de huelga. El 2 de octubre de
1968 se organiz una marcha pacfica que tuvo como destino la Plaza de las Tres Culturas,
en Tlatelolco. En una accin organizada por el Estado Mayor Presidencial, miembros del
Batalln Olimpia y del ejrcito dispararon contra una multitud inerme, asesinaron a ms de
300 personas, detuvieron a cientos e iniciaron un proceso de secuestro y desaparicin de
luchadores sociales por parte de grupos policiacos. Tres aos despus, el 10 de junio de
1971, un grupo policial llamado los "Halcones", reprimi otra manifestacin estudiantil en
la que se solicitaba (entre otras demandas) la libertad de los presos polticos y dejaron
decenas de muertos y heridos.

Despus de varios aos, en los cuales los movimientos juveniles tuvieron poca capacidad
de convocatoria como la lograda en los movimientos de 1968 y 1971 (aun cuando muchos
de ellos se realizaron en los estados de la Repblica), a mediados de la dcada de los aos
ochenta los estudiantes volvieron a tomar las calles.

El 16 de abril de 1986, el rector J orge Carpizo present el documento "Fortaleza y
debilidad de la UNAM", en el cual realiz un informe de la situacin de la UNAM, y
considerando un conjunto de deficiencias institucionales, plante la necesidad de luchar por
la excelencia acadmica. Entre las propuestas que mayor respuesta generaron entre los
estudiantes se encontraron la eliminacin del pase automtico para los egresados del
bachillerato de la UNAM y el aumento de las cuotas por inscripcin y servicios escolares.
Las reformas propuestas por Carpizo produjeron uno de los movimientos estudiantiles ms
importantes despus de 1968 y despertaron a las fuerzas estudiantiles que, dirigidas por el
Consejo Estudiantil Universitario, dieron forma a un importante movimiento de resistencia
y oposicin al plan de Carpizo y plantearon su derogacin. Carlos Monsivis presenta los
datos subyacentes al movimiento:

66

[...] de los 325 mil estudiantes, 80 mil trabajan; el 76.2 por ciento de las familias de
estudiantes gana menos de dos salarios mnimos; entre 1981 y 1986 el presupuesto
real de la UNAM disminuy en 44 por ciento y el costo real por alumno descendi
de 6 301 pesos a 2 899 [...]; la UNAM aumenta su poblacin de 55 mil en 1960 a
303 mil en 1980. (En 1986 hay 2 millones 700 mil estudiantes de bachillerato y
educacin superior, ms de 126 por ciento del grupo de la poblacin con edades
entre 16 y 24 aos.) [Ms all de los espacios de la UNAM, las expectativas de los
jvenes no son del todo halageas:] [...] al ao ingresan a la bsqueda de trabajo
ms de un milln de jvenes; de ellos, y en el mejor de los casos, slo 100 mil
obtendrn empleo formal (Monsivis, 1970:250).

Los jvenes estudiantes se pronunciaron contra las reformas del Consejo Universitario de la
UNAM propuestas por el rector J orge Carpizo el 11 y 12 de septiembre. El movimiento
creci, la direccin del Consejo Estudiantil Universitario (CEU) se consolid y se logr
echar abajo la reforma. Posteriormente, en 1999, los estudiantes volvieron a movilizarse
contra las reformas universitarias (que entre otros puntos se propona incrementar las
cuotas), dirigidos por el Consejo General de Huelga. El movimiento logr un importante
apoyo y simpata popular, pero no consigui establecer los lmites y alcances de la lucha
estudiantil, deviniendo una protesta difusa antisistema que fortaleci algunos rasgos
sectarios y fue perdiendo gran parte de su apoyo y credibilidad.

Los acontecimientos de 1968 representaron la cada terrenal del estudiante como prototipo
de la juventud mexicana. Los estudiantes ya no concentraban las virtudes de las nuevas
generaciones y se les convirti en seres inmaduros, amenazantes, manipulables, insensatos,
comunistoides, promiscuos y antimexicanos. En Amrica Latina, muchos jvenes optaron
por la va armada y muchos perecieron a manos de los cuerpos policiacos legales o ilegales,
y muchos ms fueron desaparecidos.

Ms all del clich, 1968 fue un verdadero parteaguas en diversos mbitos de la historia
mundial. Sin embargo, a ms de cuatro dcadas resulta pertinente preguntar por el devenir
de los anhelos y proyectos acrisolados con enorme pasin durante ese periodo. Porque en
1968 y en 1971 murieron hombres, mujeres y nios, y despus, muchos de nuestros
mejores jvenes latinoamericanos tambin fueron asesinados, desaparecidos, torturados,
vejados, mutilados, arrojados vivos al mar desde aviones o helicpteros mortecinos, sin que
se volviera a saber de su existencia. La memoria puede ser corta, fragmentada, pero an
hoy muchas madres y padres, esposas y esposos, hermanas y hermanos, hijos e hijas,
amigos y amigas se resisten a pensar que sus seres queridos se hayan esfumado y ven con
tristeza y coraje que los responsables de las desapariciones y los asesinatos permanezcan
sin castigo.

Durante los aos de la posguerra, los movimientos sociales en Amrica Latina estaban a la
orden del da. Crecan los movimientos urbano-populares, la Revolucin cubana fijaba los
mojones donde anclaba lo mejor de muchos jvenes latinoamericanos. En Mxico
estallaban conflictos sindicales de maestros, mdicos, ferrocarrileros, electricistas,
campesinos, y Rubn J aramillo era asesinado junto con su familia. Cientos de miles de
jvenes se involucraron en la lucha por un proyecto alternativo de sociedad en Cuba,
67

Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay, Brasil, Mxico, Per y en casi todos los pases del
continente.

Los discursos juveniles se despolitizaron en el sentido tradicional vinculado con la disputa
por el poder de clase. Sin embargo, muchos de los jvenes de clase media y los jvenes de
las colonias populares recrearon sus discursos huyendo del acartonamiento, la formalidad,
los compromisos teleolgicos, las nociones de progreso y desarrollo, y se solazaron en la
inmediatez, la cbula, la disrupcin lingstica, el desinters por los asuntos oficiales. De
esta manera se fue conformando una nueva sensibilidad ms descamada y directa que se
regodea en ercuestionamiento implcito que conlleva la escatologa, la alusin vociferante a
temas y palabras tabes, la bsqueda de referentes imaginarios de demarcacin con los
fresas, los cremas, o los guanab, el presentismo frente a la expropiacin de su nocin de
futuro.

Podemos ubicar diversas manifestaciones asociadas con la juventud. Estas podran tomarse
desde nihilistas, bohemios, wandervogeis, burschenschaften, charleston, pachucos,
tarzanes, rebeldes, hippies, surtos, vaqueros, punks, cholos, lowriders, mods, pop-breakers
y new waves. La escena urbana juvenil se ampli con las expresiones de los oscuros (darks,
gticos), skatos, colombianos, maras, ravers, lost generation, beatniks, teddy boys,
blousons noirs, stiliaks, hooligans, jippitecas, chucos, tirilos, rebeldes, onderos, homies,
camales, chavos banda, clicas, barrios, rastas, taggers, discos, rckers, metaleros, hip-
hoperos, salseros, sardinos, chalinos, cremas, niurros, ravers, funkies, norteos,
alternativos, antrosos, X, yupies, bandidos, aviones, malandros, pandilleros, galladas,
chapulines, barras, emos, entre otros.

Todos ellos han generado espacios informales donde aprenden las cosas de la vida al ritmo
del rock, heavy metal, hard core, banda, tambora, msica electrnica, nortea, funky,
tropical, cumbia, oidies, ska, disco, darkys, hip-hop, reggae, entre otras. Sus estilos,
smbolos, escenarios, estilos musicales, cuerpos significados y gestualidades definen
nuevos espacios de socializacin y de estructuracin afectiva, donde los jvenes se educan,
pero stos usualmente han sido invisibles para la asptica mirada de la educacin formal.

CULTURA, POSMODERNIDAD E IDENTIDADES J UVENILES

Lyotard (1989) afirma que el eclecticismo es el grado cero de la cultura general
contempornea. Esta afirmacin nos parece insuficiente cuando queremos dar cuenta de las
caractersticas culturales de las sociedades actuales, donde perviven diferencias
fundamentales y especificidades que rebasan al sealamiento eclctico o la sentencia
sincretizadora.

Resulta imposible ignorar los procesos de "uniformacin" cultural que se viven en el
planeta, pero resulta errneo apostar a la preeminencia absoluta de estos rasgos, olvidando
los espacios y tiempos sociales diferenciados que se articulan a la modernizacin de manera
contradictoria y, en muchas ocasiones, como confrontacin a sta.

Dentro de las tendencias globalizantes del modernismo, las industrias culturales han
desempeado un papel relevante, pues apuntan hacia la estandarizacin de pautas culturales
68

para luego cambiarlas en una lgica enfebrecida donde prevalece la bsqueda de la


ganancia, montada en una incesante transformacin de modas, estilos y expresiones.

De lo anterior se deriva la articulacin fundamental entre los procesos industriales, tcnicos
y comunicacionales (televisin, cine, video, radio, revistas, prensa, Internet), la propalacin
de pautas culturales transnacionales y transclasistas, as como la conjugacin tcnico-
industrial y las "bellas artes". Este escenario ha sido analizado desde diferentes perspectivas
por muchos autores, quienes han enfatizado el anlisis de los cambios culturales como
consecuencia de la revolucin industrial y los acelerados cambios en la tecnologa,
comunicacin y transporte.

Las transformaciones derivadas de la revolucin industrial dejaron su marca en las
condiciones de vida y en las percepciones sociales, no nicamente a partir de las
modificaciones en el mbito del consumo, sino adems desde el surgimiento de nuevas y
ms intensas posibilidades de interaccin humana, apoyadas en la produccin masiva y en
las innovaciones de los medios de comunicacin y transporte.

Estas transformaciones tienen un espectro muy amplio y abarcan distintos contextos. En
relacin con Estados Unidos, se destaca que son esos cambios los que erosionaron las bases
culturales sobre las cuales descansaba la tica y la moral protestante de aquella sociedad;
por ello, las principales transformaciones sealadas por Bell (1989) derivadas de las
modificaciones en las posibilidades de consumo de los estadounidenses fueron la
degradacin de la tica protestante prevaleciente y la moral a ella asociada.

La tica protestante y el temperamento puritano exaltaban el trabajo, la sobriedad, la
frugalidad, el freno sexual y una actitud prohibitiva hacia la vida. Ellos definan la
naturaleza de la conducta moral y de la respetabilidad social. La quiebra del sistema
valorativo burgus tradicional, de hecho, fue provocada por el sistema econmico burgus,
por el mercado libre, para ser precisos. Esta es la fuente de la contradiccin del capitalismo
en la vida estadounidense.

Ante la prdida de la tica protestante, Bell contrapone, no sin cierta nostalgia, la
emergencia del nihilismo como horizonte cultural y de vida. La fuerza normativa de los
valores sociales se desmorona ante el peso apabullante del valor-consumo.

El cambio derivado de la industrializacin se introduce en todas las esferas de la vida
social, incluyendo el mbito "privado", y articula nuevas formas de integracin.
35
Las

35
El consumo masivo, que comenz en el decenio de 1920, fue posible por las revoluciones en la
tecnologa, principalmente en la aplicacin de la energa elctrica a las tareas domsticas (lavadoras,
frigorficos, aspiradoras, etctera), y por tres invenciones sociales: la produccin masiva de una lnea de
montaje, que hizo posible el automvil barato; el desarrollo del marketing que racionaliz el arte de la
difusin de la compra a plazos, la cual, ms que cualquier otro mecanismo social, quebr el viejo temor
protestantedeladeuda.Lasrevolucionesconcomitanteseneltransporteylascomunicacionespusieronlas
basesparaunasociedadnacionalyelcomienzodeunaculturacomn".Estaseriafuertementecohesionada
porelcineylaradio(Bell,1989:81).

69

heterclitas culturas que dieron vida a la nacin estadounidense encuentran nuevos canales
de identificacin, pero stos no son igualitarios, sino asimtricos, en los que pervive una
nocin definitoria de la cultura nacional, principalmente demarcada por los sectores medios
y por la poblacin anglosajona.

Este proceso es largo, se despliega desde los aos veinte como ya se seal, pero es
precisamente en el periodo de la posguerra cuando el proceso de sincretismo cultural se
vuelve notablemente dinmico, no slo en Estados Unidos, sino en todo el mbito mundial.
Conjuntamente con el crecimiento econmico y de los sectores medios, la cuestin juvenil
adquiri relevancia.

El joven es un concepto asociado con un tiempo social, por lo cual no es suficiente la
demarcacin cronolgica que le define dependiendo del nmero de aos vividos. Lo
anterior nos remite a introducir en nuestros anlisis intensidades de vida y, por lo tanto,
intensidades sociales y personales de tiempo diferenciadas, as como estilos de vida
variados que le otorgan rasgos definitorios al mundo de vida juvenil. Por ello, el concepto
de juventud se encuentra fuertemente asociado con el sector social de pertenencia, as como
con las caractersticas tnicas del grupo. Con el fin de enmarcar nuestra reflexin sobre los
cambios culturales protagonizados por diferentes grupos juveniles, a continuacin
trataremos de desarrollar algunas lneas de anlisis del ambiente cultural de las ltimas
cuatro dcadas.

Tanto la condicin como el concepto de juventud han sido discutidos por diversos autores;
sin embargo, nos parece importante centrar nuestra reflexin en el trabajo de Heller (1988),
debido a que intenta una clasificacin general de los movimientos juveniles. Heller destaca
tres oleadas juveniles fundamentales durante la posguerra, en las que se han creado nuevos
significados imaginarios de formas de vida. En una sociedad caracterizada por una divisin
funcional del trabajo, el trmino "joven" se convierte en equivalente de prefncional desde
su perspectiva.

En otras palabras, es joven todo el que an no est inserto por una funcin en el seno de la
divisin del trabajo. Los movimientos juveniles empezaron a atraer y a abarcar a jvenes de
medios sociales extremadamente distintos, sin importar si su funcin ms tarde sera la de
ser un acadmico o un asistente social, un trabajador autnomo o un obrero industrial,
etctera.

Creemos que en esta definicin subyacen algunos problemas: el primero de ellos se reere a
la identificacin de ciertos sectores juveniles de los pases desarrollados, como ejemplos
caractersticos del "ser joven". El segundo problema es que el concepto de juventud se
construye social y culturalmente y en l se encuentran mltiples contradicciones que van
ms all de las meras diferencias cuantitativas expresadas en el nivel del consumo.
Adems, en los pases dependientes el concepto de juventud encierra un abanico de estilos
de vida que abarcan desde modelos similares a los existentes en los pases desarrollados y
que prevalecen entre los "jvenes de altos ingresos", hasta campesinos e indios que no
encuentran cabida en el concepto hegemnico de juventud, pues sus formas de
identificacin no pasan por los modelos difundidos por las industrias culturales.
70

Por otro lado, nos parece que esta posicin (incluso para los pases desarrollados) apuesta a
una unifonnacin en el consumo, donde las diferencias se establecen en el mismo marco,
pero dice poco sobre la desigualdad y los cambios cualitativos. Coincidimos en que (sobre
todo en el contexto urbano) los "estilos juveniles" marcan aspectos culturales importantes
que rebasan las adscripciones de clase de "los jvenes", pero an permanece una
demarcacin fundamental, definida a partir de las redes de relaciones en las cuales el
"joven" participa.

Por ello, tampoco coincidimos con Heller cuando considera a las expresiones juveniles
como "oleadas" que se suceden: una primera ola va desde la Segunda Guerra Mundial hasta
principios de la dcada de los aos cincuenta; la segunda oleada comprende de mediados de
los aos sesenta a la cima en 1968 y se extiende hasta mediados de los setenta y,
finalmente, una tercera ola se despliega a lo largo de la dcada de los ochenta.

Creemos que las expresiones juveniles no mantienen una lnea de continuidad, aun cuando
podamos encontrar diversas influencias entre ellas; sin embargo, el punto central
nuevamente se encuentra en el acento que Heller pone en los movimientos de los jvenes
de los pases desarrollados y, de una manera amplia, en los jvenes de los sectores medios
de estos pases, en los cuales no se inscriben y ni siquiera son considerados los estilos de
vida que surgen en los barrios donde habitan las minoras, los cuales se rigen por ritmos y
expectativas diferentes a los que Heller seala o los movimientos y expresiones de los
jvenes de los pases dependientes. No podemos hablar de oleadas y generaciones
juveniles, a menos que borremos las fuertes diferencias existentes entre los jvenes, incluso
al interior de los pases desarrollados.

A decir verdad, la posicin de Heller y Fher presenta los puntos que hemos discutido, ms
como una tendencia que como una realidad actual, y matizan la idea de la homogeneizacin
por el consumo, planteando la mayor diversificacin a partir de las preferencias y las
posibilidades para satisfacerlas, ideas que se dimminanpor el acento que colocan en los
rasgos de la homogeneizacin.

Siguiendo con la definicin de Heller y Fher, en relacin con los jvenes a partir de su
adscripcin laboral, los autores afirman:

En una sociedad funcional, los "jvenes" son esos hombres y mujeres (no slo
chicos y chicas) que no realizan una funcin que los incluya en uno u otro estrato de
la divisin social del trabajo.

Aqu, nuevamente encontramos una posicin unilateral, pues olvida por lo menos dos
problemas centrales: el desdoblamiento comn derivado de la posibilidad de adscripcin a
una variedad de roles, donde los jvenes se renen en las esquinas por las noches, despus
de haber cumplido con una jornada de trabajo, y que muchos de ellos adems de trabajar se
encuentran insertos en algn movimiento o moda juvenil, pues si consideramos como
vlida esta definicin, automticamente dejamos fuera a una gran cantidad de jvenes de
los pases "tercermundistas", e incluso a un sector importante de los de los pases
desarrollados. Consideramos que es ms correcto hablar de formas diferenciadas en las
71

expresiones juveniles a partir de los sectores sociales de pertenencia y las redes y roles de
adscripcin.

La sociedad estadounidense sufri en menor escala que los pases europeos y asiticos la
tragedia de la Segunda Guerra Mundial y sus secuelas de desencanto existencial,
36
pero
estaba en mejores condiciones de aprovechar el boom econmico que le sigui, donde
crecieron de manera acelerada los sectores medios, se urbaniz con fuerza la poblacin,
aument de forma importante la poblacin joven y aparecieron expresiones juveniles
insertas en los grupos minoritarios que subyacen a la figura arquetpica de los jvenes
estadounidenses de clase media. Entre stos destaca el "rebelde sin causa", imagen que
pondera la incomprensin como rasgo caracterstico de la confrontacin de una nueva
visin que anida entre la poblacin joven, que contrasta con las figuras institucionales
(familiares y sociales) y que rpidamente fue incorporada a la escenografa
cinematogrfica. Pero adems del joven blanco de los sectores medios, se encontraban los
"muchachos" pertenecientes a los grupos "minoritarios".

En Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial, las bateras se enfocaron contra el
comunismo y en el mbito interno en contra de la poblacin de origen mexicano,
representada en la figura del pachuco.

El pachuco denotaba el proceso de urbanizacin de la poblacin de origen mexicano, la
vida de los barrios, el crecimiento de la poblacin joven, el reto frente al racismo y el
estoicismo como categora delimitadora del deber ser; son dolos inconmovibles que rinden
tributo al valor. El pachuco deba ser cool y el reto se interiorizaba en la actitud, en el
lenguaje, en la defensa del barrio o la calle, en portar las garras que les estigmatizaban, en
el tronido de la filera que es vaticinio sbito de violencia; en la cultura de la droga que se
filtra por todos los resquicios sociales, en la conformacin de pautas culturales de grupo, en
la constitucin de redes informales de apoyo; en la incertidumbre que magnifica la
solidaridad y el camalismo como recurso necesario de sobrevivencia; en el asombro ante la
sentencia que dictamina una predisposicin biolgica a la delincuencia y el crimen; en la
fatalidad epidrmica que en el color conlleva la sospecha; en el asombro frente a la mirada
periodstica superficial que slo observa una figura de payaso: un clown siniestro que no
terminaba de asimilarse.

Los llamados grupos minoritarios se incorporan de manera diferenciada a la cultura
fundada en el desarrollo tecnolgico; sin embargo, ah se establecen las bases para la
emergencia de los movimientos polticos y de resistencia de los negros y chcanos en la
dcada de 1960. Estos movimientos, al igual que las expresiones juveniles y el feminismo,
mantuvieron viva la utopa en Marcuse (1964), quien observ con desencanto la
"unidimensionalizacin" de los trabajadores anglosajones y los sinti muertos para el
impulso de un proyecto alternativo de la sociedad. Marcuse consider que haban sido
cosificados, doblegados frente al culto del fetichismo de la mercanca y que sus vidas se
arraigaban en los canales cosificadores.

36
Salvoenalgunasexpresionesdegruposreducidosaladelostgenerationolosbeatniks.
72

El "hombre unidimensional" de Marcuse es el hombre enajenado que lleva el alma en los


signos de estatus y de consumo; el ser humano es una mercanca ms que adquiere valor
por medio de la posesin. Se trata de la "clasemediatizacin" de la sociedad y el abandono
del proyecto revolucionario; pero el sueo permanece en nuevos actores sociales, tales
como los jvenes, las mujeres, las "minoras", y por ellos apost Marcuse.

En este punto, Marcuse (1964) y Habermas (1985) coinciden cuando observan el fin de una
utopa centrada en un sujeto inscrito en el trabajo industrial, pero no derivan hacia una
conclusin "posmoderna" a la Lyotard, quien haciendo tabla rasa dictamina el final de los
metarrelatos y los macroactores. Lo emergente es una sociedad mucho ms compleja, en la
que adquieren relevancia actores cuyas demandas y acciones no se encuentran en el proceso
de produccin, sino en un nivel diferente, que contempla el mbito de la cultura, de las
relaciones entre gneros, la preservacin ecolgica, etctera.

Lo que ha cambiado es la asignacin de centralidad a uno de los actores: la clase obrera, la
cual, sin embargo, contina siendo un actor importante al lado de nuevos sujetos
emergentes, entre los cuales se ha destacado a los movimientos juveniles.
Un rasgo central de la cultura de la dcada de los aos sesenta era la configuracin de
proyectos alternativos que se exhiban y demandaban un lugar en la cotidianidad y en el
espacio urbano; las disputas y demandas alternativas devinieron escenografa urbana,
impulso vital que imprimi un sello liberal y contestatario al periodo. En este nivel no tiene
cabida la dimensin ntica de una modernidad omnipresente durante cinco siglos, sino una
formacin sociohistrica especfica. Fueron las respuestas a la guerra de Vietnam, a la
verticalidad social, a la necesidad de mayores libertades sexuales y mayor igualdad entre
grupos tnicos y entre gneros los rasgos distintivos del periodo. Experiencias vitales que
rebasan desatentas la dimensin camalenica del modernismo y su mimetismo histrico.
En este escenario encontramos proyectos variados, diferenciados, que son parte de la
fragmentacin misma de la sociedad, la cual muestra un complejo juego dialctico de
uniformizacin cultural por la va de los medios de comunicacin y de las industrias
culturales, pero tambin de diferenciaciones y desigualdades, donde aparecen y se
construyen nuevos procesos de identificaciones colectivas y de resistencias culturales. En la
poca moderna fueron perdiendo fuerza las culturas de clase; se fueron desdibujando ante
la fuerza de la divisin social y el desarrollo industrial y tecnolgico y se compartieron
aspiraciones de consumo, modas, e informaciones dirigidas.

El posmodemismo aparece como concepto con fuerza social a partir de la difuminacin de
las expectativas alegres de la dcada de 1960, una dcada en la cual se apostaba al futuro,
dejando rostros perplejos y desencantados resintiendo la resaca frente a la evanescencia de
fundamentos y certezas.

El sincretismo cultural se ampla sobre las barreras nacionales; la propalacin de prototipos
culturales y las modas alcanzan niveles insospechados; la rebelda se consume frente a un
aparato de televisin viendo las vicisitudes del deporte preferido. La vida ha quedado presa
del ritmo del consumo. El "tiempo libre" se vive al ritmo de la tecnologa del video,
computadora, parablicas o cable, y otros procesos electrnicos de socializacin, entre los
cuales se incluyen las mquinas de juego. El mercado y las pautas de consumo uniforman el
guardarropa urbano.
73


Sin embargo, tambin el vestuario denota pesadumbre y un estado de nimo melanclico y
triste; son los colores oscuros, imgenes mortuorias, que contrastan con el colorido de los
aos sesenta. Aqu recordamos la imagen de Baudelaire citada por Berman (1989): "traje
gris y negro del hombre moderno [...], el necesario ropaje de nuestra poca doliente, que en
sus estrechos hombros negros lleva el smbolo de un duelo perpetuo". Encontramos
vestuarios que siguen los dictados de la moda al tipo de los new wave o los ropajes del
cholo que refncionaliza el vestuario del trabajo y la milicia. Son las marcas laborales que
se incorporan como recurso de identidad grupal y que ofenden a la sociedad global. O los
punks, nmadas extravagantes que huyen de la industria cultural desde una posicin
"posmoderna". No es la clasificacin de Berman de la desnudez como elemento de
representacin de lo nuevo, mientras que la ropa reflejara lo viejo, sino que la ropa se
adhiere a la piel y a las expectativas de los jvenes. Frente a los cdigos visuales que
denotan el apego al tiempo moderno que persigue, rigurosamente, los cambios en las
modas, se busca la manifestacin anticonvencional y se "agrede" o manifiesta el
desacuerdo por medio del vestuario.

Si la modernizacin de la ciudad inspira e impone a la vez la modernizacin de las almas de
sus ciudadanos, como afirma Bennan en su observacin de Baudelaire, la modernizacin de
las almas tambin es un proceso diferenciado, desde el cual han emergido diferentes
expresiones que adquieren forma y estilo en la banda, el barrio, la clica o la pandilla.
La demarcacin social deviene mbito de movilidad y en las colonias populares, el barrio
representa el punto fundamental de reunin de los jvenes, mientras que los pertenecientes
a los sectores medios y altos tienen un mayor nivel de movilizacin y su mbito es la
ciudad.

Con la Segunda Guerra Mundial y el proceso incrementado de urbanizacin de la
poblacin, los afroestadounidenses y chcanos pensaban haber alcanzado espacios antao
negados para ellos. El desengao se transform en convulsiones fundamentales al final del
periodo de fuerte expansin de la posguerra en la dcada de los aos sesenta. Ah estaba
tambin la guerra de Vietnam y muchos de los jvenes afroamericanos y chicanos que
fueron a pelear por "su patria" se redescubren como grupos "minoritarios"; as, crecen los
conflictos tnicos y las organizaciones informales de los jvenes.

De los pachucos de los aos cuarenta y cincuenta a los movimientos juveniles de los aos
sesenta, setenta y ochenta en los barrios mexicanos y chcanos de Estados Unidos, perviven
importantes aspectos comunes que forman parte de pautas de conducta y estilos que cobran
vida en el barrio y son asumidos de manera prioritaria (aunque no exclusiva) por los
jvenes de los gangs, de las clicas o los barrios, los cuales se estima que integran entre
cuatro y diez por ciento de los jvenes chcanos y se considera que en 1980, los gangs
chcanos comprendan al menos la mitad de los 400 que existan en el condado de Los
ngeles.

Sin embargo, en la dcada de los aos setenta las cosas cambian de manera fundamental y
muchos abandonaron el optimismo de los aos sesenta; algunos movimien-tos se
institucionalizaron y la idea de futuro, como utopa posible, se desvanece dejando una
secuela de desencanto, en la que anidan fcilmente posiciones neoconservadoras. No
74

obstante, cuatro grandes motivos seguiran dejando una marca profunda en la conciencia de
las dcadas de los aos setenta y ochenta: el feminismo, los movimientos tnicos y
juveniles, y las posiciones ecologistas.

Frente a las posiciones que enfatizan la emergencia de nuevos actores colectivos aparecen
tambin dentro de la vertiente neoconservadora posiciones que, rechazando el nihilismo,
voltean hacia el fundamento tico-moral y ubican el sincretismo como rasgo caracterstico
de la cultura contempornea.

La fuerza del desencanto toc las puertas del consumismo y el conservadurismo y se
fortalecieron organizaciones de derecha, tales como la Mayora Moral; as, tambin la
nostalgia conservadora condenar el desequilibrio cultural de la dcada de los sesenta. La
contracultura de los aos sesenta, para Daniel Bell (1989), fue una extensin del hedonismo
de la dcada de 1950 y una democratizacin del libertinismo al que ya haban llegado
mucho antes algunos sectores de las clases altas avanzadas. As como el radicalismo
poltico del decenio de 1960 sigui al fracaso del liberalismo poltico de la dcada anterior,
as tambin los extremos psicolgicos en la sexualidad, el nudismo, las perversiones, la
marihuana y el rock y la contracultura siguieron al hedonismo forzado del decenio de
1950.

En esta visin conservadora de Bell se ponderan de forma parcial y unilateralizada algunos
de los rasgos culturales de los sesenta. Bell contrapone el sacrosanto recinto de la tica
protestante frente a la cultura "hedonista", "nihilista" y "degradada" de los sesenta y,
aplicando una lgica basada en los "resultados", la condena para mejor alabar las bondades
del conservadurismo o el protestantismo anterior a las industrias culturales.

Muchas cosas cambiaron en los aos sesenta y, como ya hemos sealado, algunas de las
ms importantes fueron las demandas y expresiones juveniles, el feminismo, el movimiento
ecologista, los movimientos tnicos, pero tambin los de las "minoras sexuales", que
encontraron en el ambiente liberal de ese periodo una oportunidad para plantear
abiertamente sus preferencias sexuales y muchos homosexuales "salieron del clset",
adhirindose a los movimientos en favor de los derechos de la diversidad sexual.

La dcada de los sesenta perteneci a los jvenes; ellos aparecieron como actores
fundamentales que definieron pautas de conducta o siguieron vidos los dictados del
consumo; ellos pertenecan a la generacin del baby boom, marca demogrfica de la guerra
caracterizada por un fuerte incremento poblacional. A ellos les toc vivir la imagen
optimista del desarrollo econmico, los grandes parteaguas de la tercera revolucin
tecnolgica, las picas hazaas de la conquista del espacio y la alunizacin humana, la
posibilidad de disfrutar de una situacin econmica solvente, vivir la certeza de las utopas;
transformar la cotidianidad, la vida sexual, la relacin de pareja, la percepcin de la
libertad, la autoridad, la formalidad y la enajenacin en la droga o la frivolidad.

Pero tambin les toc vivir otros parteaguas: el del agotamiento del boom econmico y la
aparicin de la recesin, la incertidumbre que anida en los mecanismos de seleccin
escolar, la atenuacin de un escenario econmico de estabilidad y progreso en una sociedad
75

en la que el horizonte y la dimensin espacial cambiaban aceleradamente, acompaando al


fuerte proceso de "urbanizacin" poblacional.

Si en el Medioevo la edad promedio era de 28 aos, la "juventud" como concepto cargado
de sentido social resultaba inexistente, pues la vida se subsuma en tomo a las actividades
asociadas al trabajo y en el trabajo mismo. Si abstraemos algunos movimientos
estudiantiles de poco peso social o algunas manifestaciones de inconformidad de jvenes
pertenecientes a las clases sociales altas, podemos afirmar que la "democratizacin" del ser
joven, caracterizada como "etapa" a la cual se asocia cierto estilo de vida, es un fenmeno
que se desarrolla estereotipada y masificadamente a partir de la segunda mitad del presente
siglo. En este periodo se presenta (entre otros), dadas las "bondades" del alto crecimiento
econmico, una fuerte presencia poblacional de "jvenes" que devienen mercado de
consumo utilizable por las poderosas industrias culturales propaladoras de prototipos
juveniles,

El crecimiento econmico de las dcadas de 1940 y 1950, la "urbanizacin de la
poblacin", as como su "rejuvenecimiento", generaron las condiciones para la emergencia
de amplios sectores medios, en los que la juventud como concepto adquiri significado.
Adems de lo anterior, el desencanto de la posguerra coincidi con una fuerte prdida de
credibilidad del marxismo burocratizado como polo que mantena viva la utopa posible;
condiciones adecuadas para la emergencia de la subjetividad melanclica que encontr en
la bohemia una opcin alternativa demarcada como umbral subjetivo frente a la "infausta"
realidad.
Los jvenes reinventaron esa realidad, cuestionaron su "mundo de vida" y generaron
espacios de identificacin en donde se expres la lost generation, el existencialismo, los
beatniks, los rebeldes. Por otro lado, la actitud desafiante de los jvenes mexicanos y de
origen mexicano que encamaron al pachuco se top con el racismo estadounidense
convertido en actitud antimexicana sostenida en prejuicios que alentaban ideas racistas,
segn las cuales exista una predisposicin biolgica de los mexicanos hacia la delincuencia
y el crimen. De forma paralela, en Mxico la imagen del pachuco (tirilo) quedaba capturada
en la asepsia cmica de Tin-Tan, para posteriormente desvanecerse en el bullicio del barrio.

Con el final del ciclo econmico expansionista al terminar la dcada de los aos sesenta y
la reaparicin de la crisis en los setenta, en un contexto de intolerancia del Estado,
encontramos cambios fundamentales en el mbito cultural. En este escenario se ubican de
manera central el feminismo, los movimientos por los derechos civiles, los movimientos
antirracistas, la incorporacin de jvenes en movimientos con objetivos explcitamente
polticos y de transformacin social, y las revueltas culturales.

En Estados Unidos muchos jvenes articularon sus demandas especficas con aqullas
confrontadas con una realidad que les afectaba de manera fundamental aunque
diferenciada: el movimiento en contra de la guerra de Vietnam (donde la poblacin de
origen mexicano muri en una proporcin mayor a cualquier otra), la lucha por los
derechos civiles de los afroestadounidenses, el movimiento chicano, etctera. Era un
ambiente donde la exaltacin de la libertad devino utopa definitoria del comportamiento y
ponder la construccin colectiva. Tambin se esparca el planteamiento de liberacin
sexual o "la pildora", que exorciz atvicos temores en la sexualidad, la bsqueda de
76

opciones alternativas en el terreno afectivo, el compromiso poltico amenizado por Bob


Dylan o J oan Baez y el cuestionamiento a la frivolidad plstica del american way ofife de
Zappa, Bukowski, los beatniks y muchos otros. La confrontacin cabalstica con la droga o
la trascendental alteracin de las relaciones entre gneros que se insertaron y
reconstruyeron en el discurso feminista.

Parte importante de este periodo tambin file la presencia masiva de jvenes
impermeabilizados a la actitud crtica que entornando los ojos repetan insulsas canciones al
ritmo de los Beach Boys. De estas influencias tambin surgieron expresiones gregarias
importantes de los jvenes en Mxico.

Los movimientos juveniles se ubican en los llamados nuevos movimientos sociales; sus
cuestionamientos no se centran de manera prioritaria en las relaciones sociales de
produccin, sino que atienden a otras esferas de la vida. Entre stas se encuentra su propia
subjetividad, las respuestas a la violencia policial, la bsqueda de opciones de empleo,
etctera, procesos en los cuales se construyen mltiples identidades y sus puntos de
contrastacin frente al sistema social se les muestra difuso, fetichizado, fragmentado.
Los movimientos juveniles no han logrado rebasar los marcos reivindicativos; ellos
trastocan la normatividad a partir de una decisin tactual por vivir a partir de cdigos
distintos. Modifican su forma de vida y cuestionan aspectos institucionalizados, pero
carecen de un planteamiento colectivo frente a esta institucionalidad. Su rechazo al
"sistema" no implica asumir una posicin que trascienda hacia una lucha anticapitalista,
aun cuando algunos grupos juveniles s den este paso que les lleva a incorporarse en
movilizaciones que rebasan las demandas "juveniles".

Los elementos anteriores han sido centrales en la modificacin de la percepcin de la idea
de progreso en los ltimos aos, su evanescencia como certeza social y el fortalecimiento
nihilista donde abrevan las posiciones posmodemistas.
El contexto posterior a la rebelda de los aos sesenta y su secuela de desencanto fue lo que
posibilit la expansin de los desencantados que se adhirieron a las visiones de la
posmodemidad en los aos setenta y ochenta. J ohn Lennon anunci premonitoriamente: "el
sueo ha terminado", y al colorido de los aos sesenta le sucedi la incertidumbre, la
prdida de la nocin de futuro gritada por los jvenes ingleses por medio de los Sex Pistols:
"cuando no hay futuro, cmo puede haber pecado?".

La realidad contempornea es sumamente compleja y en ella se comparten muchos
elementos de socializacin transnacionales y mundiales; esta situacin destruye o fortalece
aspectos de las identidades tradicionales, pero tambin coadyuva al fortalecimiento de
procesos de resistencia cultural y a la emergencia de identidades nuevas, como se ha
observado en diversas expresiones juveniles.

Le complejidad de los efectos que la globalizacin actual imprime a las identidades
colectivas requiere de anlisis ms cuidadosos que el realizado por aquellos que asumiendo
de manera acritica la idea de modernidad y posmodemidad simplemente han sentenciado el
final de las identidades profundas y de las emanadas de la situacin tnica y de clase.


77

La experiencia reciente nos muestra la vitalidad que pueden tener los conflictos tnicos,
incluso en pases que los consideraban como un problema resuelto. As, es importante
identificar las marcas culturales del "desarrollo", pero al mismo tiempo considerar el
carcter relacional de las identidades y diversidades.

Existe una clara degradacin de la idea de progreso, sobre todo entre la poblacin joven y
de manera particular entre los pobres de los pases "tercermundistas" y los de las "minoras"
de los econmicamente avanzados; un fuerte desencanto de las reglas establecidas, una
bsqueda incierta que se legitima negndose, una supuesta condicin posmodema que no
puede cesar de redefinirse. Sin embargo, el desencanto de muchos jvenes de los sectores
populares no proviene de un encuentro con las posiciones de la posmodemidad, sino de las
promesas incumplidas de la modernidad, su indolencia, sus olvidos sociales, sus silencios,
sus desigualdades.

En el siglo XX, en todos los continentes han existido diversas expresiones juveniles.
Diferentes manifestaciones culturales que han servido como medio de canalizacin a la
inconformidad y rebelda de la juventud. La irracionalidad social, la declinacin e
inoperancia de una serie de valores puestos en entredicho por los jvenes (y no jvenes);
las guerras mundiales como manifestacin grotesca de la lucha por el poder econmico, la
ambicin de la ganancia por encima de las necesidades sociales; el despilfarro junto con la
miseria; la corrupcin junto con la necesidad, etctera, van a conducir a diferentes
expresiones de rechazo hacia una serie de valores de la sociedad. Dentro de estas actitudes
contestatarias, la juventud se ha expresado dentro de organizaciones sociales, sindicales,
polticas, estudiantiles y barriales, o mediante expresiones propias de determinados grupos
que asumen formas peculiares en su expresin, las cuales pueden ir desde el vestuario, el
lenguaje, la manifestacin grfica o normas propias de comportamiento que en muchos
casos pueden resultar contradictorias con la cultura hegemnica. Este tipo de fenmenos
recibe un tratamiento que puede ir del rechazo al patemalismo por parte de "la sociedad
global". La diferencia se origina a partir de los parmetros ideolgicos de los movimientos,
la situacin poltica coyuntural y el sector social que se expresa en ese fenmeno. Si bien
existe una serie de inquietudes similares que ataen a la juventud en general, existen otras
que los distinguen de acuerdo con el sector social del cual provienen; no se reflejarn de la
misma manera las inquietudes, deseos y rebelda del hijo del banquero, las del hijo del
obrero o las del joven campesino. Por ello, al hablar de juventud es necesario establecer
algunas precisiones.

La delimitacin del rango de edad que comprende la categora juvenil presenta variaciones,
adems de que podemos observar criterios dismiles que buscan llegar al objetivo de la
determinacin de la edad juvenil. Este aspecto la juventud obedece no slo a criterios
biolgicos, cronolgicos, psquicos, econmicos, histricos o familiares, sino que est
estrechamente asociado con aspectos de orden socioeconmico y, nuevamente, en tomo al
papel que el individuo, el grupo o la clase desempea dentro de la estructura social y la
desigual distribucin del capital social y cultural.

De esta manera, existe una dimensin distinta que debe establecerse al hablar de la
juventud, pues sta se expresa de una manera desigual de acuerdo con la clase a la cual se
pertenece. Por lo tanto, es menester establecer una relativizacin de las ideas de infancia y
78

juventud, actualmente consideradas como parmetros simtricos de felicidad para todas las
clases, y que se les confiere un sentido ms apegado a su connotacin social real, como
etapas donde muchos nios y jvenes deben sacrificar sus etapas de felicidad "para asumir
la responsabilidad del trabajo", sobre todo en pases dependientes.

La conceptuacin en tomo a la juventud debe retomar esta consideracin, pues a diferencia
de los jvenes de altos ingresos, que pueden prolongar el tiempo de su incorporacin al
proceso productivo a travs de un periodo escolar mayor, el joven de las colonias populares
o el joven campesino adultece o deja la juventud a una edad ms temprana.

La conformacin contradictoria de las manifestaciones culturales como actitud ante la
vida se hallan delimitadas por el marco social dentro del cual se desarrollan los grupos,
por lo que no sera apropiado hablar de una cultura de la juventud; no obstante, existen
elementos que de alguna manera encuentran entre los jvenes el caldo de cultivo adecuado
para su desarrollo y en l se expresan, dando con ello una cierta especificidad a los
"fenmenos juveniles", como podran ser la conscripcin militar, la represin sexual, el
mayor desempleo y subempleo, las restricciones a su participacin dentro de las estructuras
de poder, etctera. Vctor Alba (1975) seala que:

En ciertos casos, sin embargo casos que se presentan de vez en cuando en la
historia, hay intereses juveniles peculiares comunes a los jvenes de distintas
clases y hasta de todas las clases: cambios en la estructura familiar, en la legislacin
de mayora de edad o en la edad de votar, en las costumbres sexuales, en el servicio
militar. En tales casos cabe hablar transitoriamente de juventud como de algo
coherente y homogneo. Otras veces, son los jvenes de las clases privilegiadas o,
al contrario, los de las clases desposedas, quienes encuentran entre s aspiraciones
en comn: por ejemplo, el derecho a actuar en los sindicatos, o el derecho a poseer,
o el derecho a trabajar sin someterse a la rigidez de los gremios como ocurri en
la poca de las revoluciones burguesas.

La poblacin juvenil se ve afectada de una manera ms severa por las condiciones
econmicas crticas; entre los jvenes se expresan niveles mayores de desempleo y
subempleo, adems de contar con pocas opciones de participacin organizada o capacidad
para influir en la toma de decisiones. Sobre esto, Franco Rossiti (1980) establece que:

La representacin ideolgica dominante de la edad juvenil, hasta el momento
presente, sigue mantenindose a un nivel muy genrico y en cualquier caso est
dirigida a poner de manifiesto alguna cualidad homognea que la distinga del
mundo de los adultos. El sistema dispone de muy pocos mecanismos reales, quiz
nicamente del voto a los 18 aos, para eliminar las condiciones de marginalidad
juvenil, mientras que la funcin de contener el paro evidente sigue siendo
necesariamente una de las funciones principales de la escuela. En esta situacin es
muy probable que sigan producindose ideologas de racionalizacin de esta
marginalidad, y la insistencia en determinados "valores juveniles".

79

As pues, detrs de una serie de actitudes de rebelda, de bsqueda de identidad, de rechazo;


adopcin de estilos contraculturales, etctera, se encuentran motivaciones que no siempre
emergen con claridad y que los mismos jvenes expresan de forma contradictoria.
Hasta ahora hemos expresado una serie de ideas por medio de las cuales se deja ver una
cierta afinidad en determinados gustos y conducta de los jvenes. Enrique Marroquin
seala que nuestra poblacin urbana joven se siente ms prxima al rock que a los
mariachis, a J ohn Lennon que a Agustn Lara o Armando Manzanero. Sin embargo, esto no
nos debe llevar a pensar en una juventud uniforme, sino que sta se expresar de una
manera variada en la que la extraccin social, la ubicacin rural o urbana, o el momento
poltico, propiciarn actitudes diferenciadas entre los jvenes. Sin embargo; no podemos
soslayar el papel tan importante que ha jugado la llamada industria cultural o proceso de
industrializacin cultural en la conformacin de prototipos juveniles, dirigidos
fundamentalmente hacia la juventud urbana. Esta industria cultural juvenil crea puentes de
identificacin entre jvenes de distintos niveles socioeconmicos y su funcin ha consistido
en la elaboracin y venta masiva de dolos, msica disco, actitudes, etctera. La influencia
de la industria cultural juvenil desempea un papel sumamente importante entre la juventud
urbana no slo como un factor de consumo, sino adems como creador de roles de
comportamiento.

A partir de la informacin presentada, considero que no es correcto hablar de una actitud
ideolgica derivada de la edad, el ser joven no implica simpata poltica por determinado
proyecto y que la adopcin de ste por parte de grupos importantes de la juventud estar
condicionada por la correlacin de fuerzas y la capacidad de movilizacin de las fuerzas en
pugna con proyectos globales y capacidad amplia de movilizacin. Franco Rossiti (1980)
considera, a partir de estudios comparativos del voto de los jvenes y el de los adultos, que
las diferencias son mnimas y aade que "la parte de jvenes que van a votar lo hace sobre
la base de convicciones e intereses polticos que se han creado bsicamente durante los
procesos de socializacin dentro de la familia; es decir, los jvenes repiten por lo general el
voto de sus padres". Aunque a rengln seguido aade que estos datos se referan a periodos
de "no excesiva crisis del sistema poltico" y que existe la posibilidad de que en un periodo
de "crisis gravsima" los resultados puedan ser muy diferentes. No obstante, para Rossiti
esto plantea "serias dudas" en relacin con la existencia de una "condicin juvenil a la que
correspondera una determinada cultura poltica juvenil".

No se justifica hablar de una cultura juvenil comn para la totalidad de los y las jvenes,
aun cuando existen estilos, actitudes y formas de expresin especficas insertas en la
poblacin juvenil; entre stas se encuentran el cholismo, los punks, los chavos banda,
quienes poseen un estilo constituido por su forma especfica de hablar, su organizacin,
ubicacin socioeconmica, pertenencia de clase, simbologa, ponderacin de actitudes,
valores y dems elementos de su comportamiento, todos ellos generando la exhibicin de
sus estilos de vida: tambin observamos diversas culturas juveniles que mantienen
posicionamientos crticos frente a los poderes dominantes. No obstante, lo que tenemos son
repertorios identitarios mltiples que participan en la definicin del sentido de la vida de las
y los jvenes.



80

LA J UVENTUD ES MS QUE UNA PALABRA



Cuando Pierre Bourdieu afirm que la "juventud" no es ms que una palabra, debi aadir:
cargada de significados y con una importante participacin en la delimitacin de prcticas
sociales histricamente definidas (Bourdieu, 1990). Este autor alude a la manipulacin de la
condicin juvenil por parte de los detentadores del patrimonio para perpetuar el poder y el
control de los recursos, lo cual, ms que denotar el vaco de "la juventud", ilustra la
profundidad y el peso social que conlleva su construccin social. No obstante, este punto de
partida le resulta til como recurso heurstico para llegar a la idea de que tanto la juventud
como la vejez son construcciones sociales.

La posibilidad de hacer joven a un grupo social no corresponde al capricho derivado de una
megalomana individual, sino a una relacin socialmente aceptada y regulada por los
poderes sociales. En esta relacin se disfrutan ventajas, se padecen desventajas y,
comnmente, los jvenes resultan perdedores frente a los poderes gerontocrticos.

La condicin juvenil y la juventud, ms que meras palabras, refieren a relaciones sociales
histricamente situadas y representadas que conforman umbrales semantizados de
adscripcin y diferencia inmersos en redes y estructuras de poder.

La construccin joven-viejo implica intensas disputas de autopercepcin y de
heterorrepresentacin, de autoadscripcin y heterorreconocimiento. Las posibilidades de
manipulacin de estas divisiones no son inherentes a la condicin juvenil, sino que
implican otras diferencias sociales, incluidas las de clase, gnero o etnia.

Bourdieu (1990) considera que la construccin juvenil se realiza mediante la lucha entre
jvenes y adultos, condicin con la que coincidimos pero que nos parece insuficiente, pues
aunque una parte importante de las demarcaciones entre jvenes y viejos se producen en
esos espacios de interreconocimiento y diferenciacin, la heterogeneidad de la condicin
juvenil dentro de una misma sociedad indica que la juventud es una construccin compleja
en la que, adems de los mbitos de la relacin entre jvenes y adultos de cada grupo
social, existen una serie de disposiciones normativas, legales o coercitivas que muchas
veces son definidas de manera diferenciada mediante acuerdos o alianzas
transgeneracionales entre jvenes y adultos de la misma clase social, grupo tnico o nacin
frente a los jvenes de otros pases, clase social o grupo tnico.

La juventud como construccin social ha estado en el centro de muchas disputas sociales;
sin embargo, las demarcaciones sociales entre lo juvenil y lo no juvenil no son
intercambiables con la idea de "generacin". Este concepto, se conforma a partir de la
"coincidencia" en las edades, aun cuando las personas que nacen en aos similares no
necesariamente se sentirn parte de "su generacin", ni los diferentes grupos sociales le
otorgan el mismo sentido, ni se identifican con los intereses de otros jvenes de "su
generacin". La generacin refiere a las identificaciones de contemporaneidad, mientras
que el concepto de juventud refiere a la definicin de umbrales entre jvenes y adultos, la
cual puede tener mltiples expresiones, especialmente con la difuminacin de los elementos
iniciticos que definan el trnsito de la juventud a la adultez.

81

No resulta ocioso insistir en la obviedad de que existen muchas formas de ser joven y
mltiples maneras de cargar de significados a la condicin juvenil. Lo anterior resulta ms
complejo que la consideracin que slo reconoce "dos juventudes" definidas por la clase
social o la condicin educativa. Existen mltiples realidades de jvenes que estudian y
trabajan o que no estudian ni trabajan, o de jvenes que, trabajando y/o estudiando,
conforman umbrales de identificacin que no se encuentran 'referidos a la dimensin
laboral o escolar. Muchos jvenes soportan desde su infancia pesadas cargas y
responsabilidades familiares. El espectro de opciones de la juventud no se agota en la
polaridad burgus-obrero, sino que alude a otras formas de insercin relacional con los
mundos adultos, en los que la educacin ha tenido un papel importante.

La idea de juventud se presenta como un atributo inherente al xito social, aunque muchos
jvenes hayan perdido posibilidades de insercin en el mercado laboral, al mismo tiempo
que se desdibuja la trayectoria escolar como eje de movilidad social. Por otro lado, a pesar
de que diversas voces representan a la juventud como amenaza, la magia de la
mercadotecnia ha logrado hacer grandes negocios con la venta de esperanzas para el
mantenimiento de la apariencia juvenil.

La condicin juvenil es representada. Los imaginarios sociales dominantes han sido quienes
de manera principal han definido a los grupos portadores de la condicin juvenil.
Tradicionalmente los depositarios del ser joven fueron los miembros de las clases altas y
slo a partir del siglo XX se registraron algunos movimientos con planteamientos
propiamente juveniles, en la medida que establecan lmites de adscripcin-diferenciacin
entre sus opciones y las de los adultos. Entre stos destacan los wandervogel y los
burschenschaften alemanes, los nihilistas rusos y los angry young men ingleses, la lost
generation, la beat generation, los teddy boys ingleses, los blousons noirs franceses o los
hooligans polacos.

La activacin del joven de la clase media como actor emergente que caracterizara a la
condicin juvenil se ubica, entre otros factores, en el fuerte crecimiento poblacional del
siglo XX acelerado en la dcada de los aos cuarenta, la urbanizacin de la poblacin, el
crecimiento econmico de la posguerra, la expansin y cada terrenal de las clases medias,
el desarrollo de los medios de comunicacin con su papel en la conformacin de prototipos
juveniles, y la segregacin socioespacial urbana.

Lo anterior no significa que en las colonias populares no haya habido importantes
expresiones juveniles. stas se han presentado desde finales de la dcada de los aos
treinta, pero no formaban parte de la representacin dominante del joven. Las perspectivas
dominantes establecieron que en las colonias y barrios populares haba delincuentes, vagos
o trabajadores, pero no movimientos juveniles. Esto nos presenta otra de las dimensiones
del anlisis de las representaciones dominantes sobre la juventud y su condicin selectiva.

La juventud es una construccin que selecciona actores y caractersticas, pero tambin
olvidos, por lo cual no es una definicin ingenua ni asptica, sino que destaca y proscribe,
pondera y minimiza, condiciones que aluden a procesos de hipstasis en las
representaciones sociales.
82

Las representaciones dominantes no se construyen en el vaco sino en un marco amplio de


interacciones sociales, por lo cual su prevalencia se inscribe en un marco de disputa, que es
otro de los conceptos que deseo destacar. Los sectores y grupos subalternos construyen sus
autopercepc iones y representaciones, conformando campos ms o menos rispidos de
disputa con las definiciones de sentido de los sectores dominantes.

Muchos jvenes de las clases medias buscaron sus propios espacios de identificacin e
impugnacin a las visiones dominantes, desarrollando importantes movimientos que
cuestionaron el estilo de vida plstico ofrecido por el mercado de consumo y la
organizacin capitalista de la posguerra. Algunos de ellos abrevaban de manera
fundamental en el existencialismo de los aos cincuenta. Otros, como la lost generation y
los beatnik, expresaban el desencanto frente a la irracionalidad capitalista, hacan de ella el
blanco de sus vituperios, exponiendo de manera descarnada su deshumanizacin y
frivolidad.

En el mismo sentido se plante la resistencia del hippismo, movimiento de flores que
cantaba a la vida y al amor adhirindose a los movimientos en contra de la guerra, la
violencia y la muerte. Ciertamente, el hippismo no era un movimiento homogneo, sino que
comprenda diversas perspectivas, desde las visiones polticas que planteaban modelos
alternativos de sociedad, las salidas sensoriales que se envolvan en las drogas, las
perspectivas hedonistas, las rupturas en los mbitos cotidianos que presentaron
convulsiones fundamentales en las relaciones de pareja o impugnaron de facto las
relaciones monogmicas, las definiciones nticas y trascendentales que abrevaron en las
filosofas orientales, las militancias polticas influidas por el marxismo, que buscaron
derribar al modelo capitalista inspirados en las experiencias de la Unin Sovitica, Cuba,
Argelia, China, en proyectos an no realizados, en la impugnacin a la expropiacin
poltica de las burocracias, en utopas que son pasin.

El desarrollo de las industrias culturales haba descubierto en estas problemticas juveniles
un mercado potencial que se aprest a capturar. Las industrias fonogrficas,
cinematogrficas, televisivas, asi como una enorme maquinaria productiva y publicitaria se
orientaron a la fabricacin de pelculas, discos, ropa, psters, diversin y sueos juveniles.
El cine y, posteriormente, la televisin, construyeron arquetipos que devinieron reglas de
conducta, pues muchos jvenes podan imitar con mayor o menor xito a Marin Brando en
El salvaje, o a J ames Den en Rebelde sin cansa o Semilla de maldad.

Durante los aos cincuenta y parte de los sesenta los llamados rebeldes sin causa se
propalaron ampliamente en los espacios de los sectores medios, aunque ms tarde tambin
llegaran a las colonias populares, donde ya eran otra historia, y las experiencias de los
rebeldes en las colonias populares mexicanas o de Estados Unidos no son iguales a las de
los jvenes de las clases medias y altas, por lo cual merecen un tratamiento diferente. El
concepto se haba contaminado.

La prdida de control sobre los jvenes de los sectores medios que se rebelaron a continuar
con la representacin del ejemplo dcil y participativo que les asignaban los proyectos
dominantes oblig a proscribirlos como actores prototpicos del ser joven. Las experiencias
polticas de los aos sesenta, las perspectivas que pregonaban "la imaginacin al poder",
83

"prohibido prohibir", o "el poder para el pueblo", salan del libreto establecido. El joven
estudiante que desde los aos treinta evidenciaba la viabilidad de la educacin como
recurso de movilidad social devino agente extranjerizante, sospechoso de ideas comunistas,
amoral y sexualmente promiscuo. El ao 1968 fue el parteaguas que ejemplifica esta
posicin, con una secuela incierta de varios miles de, tal vez, los mejores jvenes
latinoamericanos asesinados.

La desesperacin y las expectativas de transformaciones radicales cercanas, tangibles,
alcanzables, llevaron a muchos de estos jvenes junto con otros de origen obrero y
campesino hacia las opciones armadas y muchos ms fueron asesinados o desaparecidos.
La imagen del joven de la clase media como prototipo juvenil se desdibujaba, su papel
protagonice crtico e impugnador se fue desvaneciendo en la apata y el hedonismo o vir
para buscar nuevas formas de expresin en el campo cultural.

Frente a los descalabros de muchos de los proyectos revolucionarios latinoamericanos y sus
representaciones culturales, cobran fuerza nuevas formas de expresin cultural que
desacralizan y difuminan los elementos utpicos marcados por el compromiso del periodo
anterior. En este contexto se inscribe el tropicalismo, movimiento brasileo, encabezado
por Chico Buarque, Edu Lobo, Caetano Veloso y Gilberto Gil en la segunda mitad de la
dcada de los aos sesenta en plena dictadura. Abrevando de las experiencias de la
irrupcin juvenil de los sesenta, el hippismo, Dylan, Beatles y toda la plyade de dolos
legendarios de esa poca, la Tropicala asumi un discurso presentista, inteligente y agudo,
pero sin los compromisos explcitos de los movimientos libertarios (vase Buarque de
Holanda, 1992).

En Brasil, durante los aos setenta y ochenta, apareci un nuevo actor social juvenil: el
joven de las favelas, las colonias y barrios populares. Ellos haban estado ah por mucho
tiempo, pero ahora lograban mayores mbitos de expresin, construan nuevas formas de
recreacin y de resistencia cultural, nuevos umbrales de adscripcin identitaria. La
respuesta social dominante trat de reducirlos a la imagen amenazante de delincuencia y
crimen, pero sus redes socioculturales resultaron ms fuertes de lo imaginado. Sus campos
de definicin identitaria mostraron enorme capacidad de convocatoria. Su persecucin,
acoso y proscripcin les permitieron desarrollar nuevos umbrales de adscripcin definidos
por referentes simblicos de clase y generacionales.

Los espacios abiertos por las carreteras, las avenidas, los callejones, el tren subterrneo,
daban a los jvenes de las periferias mayor movilidad, por lo cual pudieron participar de
una manera ms intensa en ese juego de espejos que Berman destaca cuando seala que los
bulevares abrieron huecos por los cuales pudieron verse de manera ms cercana los pobres
y los ricos (Berman, 1989).

ste tambin fue el proceso que vivieron los mexicanos y afroamericanos en Estados
Unidos, quienes fueron sistemticamente desplazados social, poltica, cultural y
espacialmente, estableciendo reas en las cuales ellos no podan vivir, espacios a los cuales
no podan asistir, tales como cines, albercas, parques y restaurantes, marcando algunas de
las formas de expresin juvenil chicana.

84

El racismo se constrjye en un marco de desigualdad de poderes sociales que reproduce la


subordinacin de un grupo social por otro, pero su expresin, ms all de disposiciones
jurdicas y normativas, se expresa por medio de mltiples canales que van desde las
prohibiciones explcitas hasta la dimensin tenue pero humillante de la mirada o el discurso
gestual. Aqu la construccin de los otros es amenazante, su conducta es violenta, sus actos
criminales. El monstruo va cobrando vida propia y llega a aterrorizar de verdad,
amenazando la habitabilidad de la ciudad. Eventualmente, los portadores de las identidades
proscritas aprenden a usar la imagen que se les atribuye. Sus delitos y crmenes reales
sirven para mantener los visos de credibilidad del estereotipo, son evidencias que justifican
los prejuicios de los sectores medios y altos sobre los pobres favelados, los fnkeros,
raperos, cholos y chavos banda de las colonias populares, o sobre la conviccin
extravagante de los punks.

La crisis econmica de finales de los aos setenta y la llamada dcada perdida de los
ochenta puso por primera vez a los jvenes de las favelas y las colonias populares en el
primer plano del debate sobre la cuestin juvenil. No es que los jvenes de los barrios
pobres no hubieran tenido presencia, de hecho uno de los movimientos ms importantes y
conspicuos de las dcadas de los aos treinta, cuarenta y cincuenta fue el pachuquismo,
integrado por jvenes mexicanos y chcanos
37
que en Estados Unidos salieron a darle un
estilo a las calles de El Paso, San Antonio y otras ciudades texanas, o Los ngeles, San
Diego y otras ms en California, pero tambin actuaron en el norte mexicano,
destacadamente en Tijuana y Ciudad J urez.

Los pachucos impactaban por sus trajes zoot-suit holgados, sus cadenas en la cintura,
sus sombreros con una pluma al costado, las poses de dandy, sus gestos y actitudes
desafiantes, la integracin de las pachucas como una nueva expresin de las mujeres
urbanas, el uso de tatuajes en el cuerpo, marca de crcel y milicia, la invencin de un
lenguaje emanado de la cotidianidad barrial, la violencia o la crcel, que recreaba con
extraordinaria riqueza palabras provenientes del ingls y del espaol. El pachuco utiliz
smbolos mexicanos como referentes de demarcacin de identidades de frontera con el
mundo anglosajn vivido como opresor y discriminante.

El pachuco fue, sin duda, el primer fenmeno transfronterizo entre los jvenes pobres del
norte de Mxico y los chcanos de Estados Unidos. Las adscripciones identitarias y los
elementos simblicos que lo evidenciaban eran demasiado visibles y amenazantes para la
poblacin anglosajona. De ah diman la intensa y violenta persecucin de que fueron
objeto, especialmente durante los llamados zoot-suit riots, o los motines de los pachucos de
junio de 1943 en la ciudad de Los Angeles, cuando fueron brutalmente agredidos por los
marines con la complicidad policial.

37
ConceptoconsentidopeyorativoqueenEstadosUnidosaludaalapersonapobre,trabajadora,morenay
mexicana.Durantelosaossesentaelmovimientoderesistenciasociopolticayculturalcontraelracismoy
ladivisindeoportunidadesdeesepas,resignificelconceptoyloasumicomoreferentedeidentificacin
y de resistencia social, cultural y poltica. Chicano es una persona nacida en Estados Unidos de padres
mexicanos.

85

El mensaje era evidente, no slo los pachucos sufrieron la represin y el encarcelamiento,


la turba "oficial" tambin atac en cines, billares, parques pblicos, albercas, cines y otros
espacios pblicos frecuentados por la poblacin mexicana. Tambin fueron agredidos
jvenes afroamericanos, mientras que la prensa presentaba un clima de violencia
supuestamente generada por los pachucos, atizando an ms los elementos racistas de
amplios sectores de la poblacin anglosajona, que volvan a plantear la existencia de una
predisposicin biolgica hacia la delincuencia y el crimen de los grupos minoritarios y
especialmente de la poblacin mexicana.

Del lado mexicano, las fronteras de estos movimientos no tuvieron la carga tnica que
adquirieron en Estados Unidos, sino que los elementos de demarcacin ms importantes
fueron los derivados de la pertenencia de clase. El pachuco mexicano, al igual que el tarzn
o el rebelde, fue objeto de acoso y persecucin policiaca y reducido a una imagen colectiva
que lo remita al campo exacerbado de la violencia y la delincuencia.

Desde la segunda mitad del siglo XX los jvenes han sido protagonistas centrales de
muchos de los principales cambios culturales. Ellos, conjuntamente con los movimientos
feministas y los de carcter tnico, configuraron nuevos espacios de expresin
sociocultural, donde anidaron nuevas utopas frente a la expansin del modelo capitalista
tardo. Como ya se mencion, a esos movimientos apost Marcuse en El hombre
unidimensional, frente a las opciones que unilateralizaban las salidas histricas en el sujeto
obrero (Marcuse, 1964).

La irrupcin de las expresiones juveniles ocurri en un clima social definido por el
incremento mundial de la violencia, lo cual ha llevado a estigmatizaciones recurrentes
sobre los movimientos juveniles, principalmente contra aquellos protagonizados por los
jvenes de las clases populares.

Durante las ltimas tres dcadas se han presentado diferentes movimientos juveniles
conformados por jvenes pobres y algunos de los sectores medios, principalmente los
pertenecientes a los niveles ms bajos. Esto se observa en la conformacin de diferentes
movimientos, tales como los punks en la mayora de las grandes ciudades del mundo, los
cholos en Mxico y en Estados Unidos, y diversas expresiones al estilo de los chavos banda
en Mxico.

Tambin observamos identificaciones que pueden o no conformar un movimiento juvenil,
como ha sucedido con el rap, con orgenes sociales y tnicos claramente definidos y una
obstinacin que deviene resistencia social y demarcacin cultural. Sin embargo, el uso del
rap por parte de las industrias culturales ha propiciado su expansin ms como moda que
como un movimiento, independientemente de que en algunos pases como Estados Unidos
y Brasil construye espacios de reencuentro juvenil-racial y, como sucedi con el reggae, es
retomado por grupos juveniles en su acepcin prstina.

El reggae conforma otra expresin mediante la cual se han canalizado diversos elementos
culturales definidos por la identidad afrobrasilena. Proyectos como el Grupo Cultural Afro-
86

Reggae, que tiene un peridico con un tiraj e de 12 mil ejemplares,


38
mantienen un papel
importante en la difusin de informacin referente a la historia y sentido tanto del reggae
como de otras manifestaciones culturales de origen africano, como cantos y danzas, la
cultura rastafari o manifestaciones musicales adoptadas masivamente por la juventud
afrobrasilena, como el funk o el rap.

El reggae, ritmo jamaiquino, que surgi hace cerca de cuatro dcadas, sirvi como va de
expresin de la cultura rastafari creada en Etiopa en los albores de la tercera dcada del
siglo XX por el emperador y lder Haile Selassie.
39
El reggae, al igual que el blues, denota
sentimientos antiguos, nostalgias y lamentos emanados de la experiencia del trabajo
esclavizado. Abreva de ese sentimiento definido desde las plantaciones caribeas de caa,
remite a la experiencia cotidiana de dolor y trabajo dnro, misticismos populares y anhelos
libertarios. La segunda mitad del siglo XX se vio acompaada por complejos procesos
econmicos, polticos y sociales, y por nuevos eclecticismos culturales, donde se
establecieron vnculos abigarrados entre el lento ritmo del calipso, el ska de los aos
sesenta (nombre onomatopyico asociado al sonido de la guitarra), la introduccin de
percusiones y bajo acstico, el rock steady, el roots rock steady en los barrios pobres de
Kingston, ritmo lento con letras aleccionadoras de temticas polticas o religiosas. Asi, el
reggae expresa una dimensin musical sincrtica que se nutre del calipso, rythm'n blues,
soul, gospel himnos bautistas antillanos, rock steady y ska.

Incorporado por Gilberto Gil a la msica popular brasilea en los albores de los aos
ochenta, el reggae brasileo se ha mantenido como una importante forma de expresin de la
poblacin afrobrasilea, donde ha surgido una importante cantidad de grupos como Mac
Dony's y sua Banda, Rap Gueto, Dom Luiz Rasta e Erva Santa, Alberto Santos, Ubandu do
Reggae, KMD5, Lumiar (Cidade Negra), Suburbanda, Espinha de Peixe, Urbe, Forca da
Gravidade, Humberto Assumpcao, Paulo Gentil y Mera Coincidencia.

En las dcadas de los aos ochenta y noventa se ha agudizado la ausencia de proyectos
nacionales con propuestas crebles para sus jvenes, quienes fueron reintegrados a sus
espacios sin respuestas viables para sus demandas. Nuevamente el joven de los sectores
populares ha quedado condenado a la invisibilidad o a la proscripcin, o sujeto a la
identificacin social mediante formas unilaterales, estereotipadas y condenatorias, pero sin
respuestas ni propuestas solventes a sus inquietudes. Al parecer se ha dejado a las industrias
culturales la definicin de los rasgos adecuados del ser juvenil. Se conforman modelos
juveniles adecuados a los modelos de consumo estadounidense y se sataniza a la gran
mayora de los jvenes latinoamericanos excluidos de esas opciones.

El movimiento juvenil implica una estructura organizativa formal o informal. Esto resulta
claro en los gangs de cholos y de afroamericanos en Estados Unidos, con cdigos explcitos

38
EnestetrabajonosapoyamosenAfroReggae,consultandodelnmeroOdeenerode1993,alnmero12
deenerofebrerode1995.
39
HaileSelassieeraRastafariMakonnen,perocambisunombrealsercoronadoemperador.Selassiesevio
obligadoaexiliarseenInglaterradebidoalainvasinitaloalemanadirigidaporMussolini;regresaEtiopia
en1941.

87

de conducta que norman la participacin de los miembros del gang. Tambin requiere de
smbolos visibles de identificacin y diferenciacin, que comnmente se expresan por
medio de la ropa, los tatuajes, el graffiti o el lenguaje. El movimiento construye sus
fronteras simblicas definiendo a sus adversarios. En el caso de los punks sus adversarios
explcitos son el poder, el sistema, la amenaza nuclear, el maltrato a los animales, la polica.
Fronteras que en el funk brasileo no se presentan de manera tan clara, como veremos a
continuacin.

Resumir las percepciones y expectativas de los jvenes induce a hacer nfasis en algunos
de los rasgos que delimitan esas posiciones. De entrada nos encontramos ante una actitud
demarcada por el desencanto o la desconfianza hacia ciertos mtodos de gobernar, que se
traducen en deterioro de la imagen gubernamental ante los ojos de la juventud, donde la
represin y la corrupcin se les presentan como aspectos causales importantes. Muchos
jvenes viven una situacin marcada por la divisin y desintegracin familiar, la
percepcin del incremento en los ndices de violencia o el consumo de drogas, la necesidad
de autoafirmacin en una edad en la que se cuenta con pocos espacios de participacin
sociopolticay el joven es considerado como proyecto de adulto, aprendiz de ciudadano o,
en el caso de los jvenes pertenecientes a los sectores medios y bajos, como insumo
efectivo o reserva para la industrializacin. Todos los elementos sealados son aspectos de
la crisis que vivimos, la cual no se circunscribe al mbito econmico, sino que trastoca de
conjunto la vida social. As surgen las respuestas que los jvenes elaboran, la manera como
ellos enfrentan el estilo de vida que la sociedad genera. Aparece el incremento en el
consumo de drogas y licor durante los fines de semana, como forma de liberar la tensin
del trabajo enajenado, de "ser disidente" dentro de un marco programado. Es la infraccin
al orden generado por la frustracin del desempleo, la inseguridad ante el cambio hacia la
vida adulta en un contexto de incertidumbre laboral. Son muchachos que hoy comparten
posiciones o gustos musicales y son tratados bajo el nombre genrico de "joven", concepto
de mltiples opciones que oculta un devenir diferenciado: patrones, trabajadores, por no
hablar de campesinos o indgenas que difcilmente tienen cabida en las definiciones sobre
la juventud.

El elemento central en la caracterizacin de los fenmenos de barrios y bandas juveniles es
su connotacin urbana y popular. En las bandas y barrios se organizan muchachos pobres
cuyas edades oscilan entre los diez y los 29 aos. Las bandas y barrios corresponden a una
respuesta derivada de las condiciones de la cultura urbana, que incluye recursos de
adaptacin y sobrevivencia, problemas y necesidades similares.

La problemtica juvenil implica una dimensin espacial como referente de interaccin; la
ciudad y los problemas que de ella se derivan son concentracin humana, "necesidades
urbanas" compartidas, infraestructura urbana ineficiente, carencia de servicios pblicos,
problemas de vivienda, acaparamiento del suelo urbano, inmigracin, hacinamiento;
aspectos que afectan directamente las condiciones de vida y reproduccin de la fuerza de
trabajo, tales como el desempleo, subempleo, inflacin, reduccin del salario real.

En este contexto surge la necesidad de organizarse en el barrio, de adoptar un lenguaje
comn que los identifique, signos y smbolos que se comparten, tales como los graffiti, los
murales, los tatuajes, el carro, el estilo; relaciones de estatus y poder tales como la valenta,
88

el estoicismo, el fetichismo definido por Satriani como "valor subjetivo de promocin


social de que los objetos estn cargados para los adquirientes subalternos, que compran con
el objeto su esperado cambio de estatus" (Satriani, 1978:83), la delimitacin del barrio
como espacio de poder, el control sobre el propio cuerpo, las definiciones implcitas y
explcitas antisistema, frente a la cultura para las masas.
40


La ambivalencia en las posiciones de los jvenes surge de la contradiccin entre el sistema
normativo en crisis y las respuestas derivadas del aprendizaje cotidiano. Ambas se influyen,
de hecho las respuestas especficas inclusive aqullas explcitamente asumidas como
contestatarias se encuentran marcadas de manera fundamental por ese marco normativo.
Por otro lado, la normatividad se asume de acuerdo -con su nivel de funcionalidad en el
mbito de la espacialidad, lo cual puede ser planteado de acuerdo con Agnes Heller de la
siguiente manera:

[...] tambin el particular est en constante movimiento entre sus actividades
cotidianas y sus actividades genricas. En este perenne bascular que no se verifica
solamente en la cotidianidad se conforman al mismo tiempo el mundo del hombre
y el hombre mismo (Heller, 1977:118).

Las respuestas de estos jvenes estn condicionadas por la demanda de atencin a sus
necesidades inmediatas, sean stas de carcter econmico, afectivo, sexual o existencial,
aunque no por ello carecen de proyectos en su horizonte; sin embargo, su propuesta
teleolgica se desliza hacia la respuesta inmediata, la consigna contestataria, el exceso
cuando se puede, la transgresin sbita. Sus parmetros son cercanos, visibles, la vida o la
destruccin son elementos del ahora; un ahora como el de todos los das: tiempo de la
torcida, del apae, del viaje, la loquera, el faje, el agasajo, la pobreza. Para Heller:

El tiempo de la vida cotidiana, al igual que el espacio, es antropocntrico. As como
el espacio cotidiano se refiere al aqu del particular, el tiempo se refiere a su ahora.
El sistema de referencia del tiempo cotidiano es el presente (Heller, 1977:385).

Las respuestas juveniles adolecen de las caractersticas inherentes a las culturas subalternas;
su carcter contestatario resulta fragmentado, sus parmetros se extienden en el mbito
generacional y de clase de manera contradictoria. Son contestatarias en determinados
aspectos, pero existe un patrn de reproduccin de la ideologa dominante, aun cuando
existan rupturas en lo concerniente a la continuidad de concepciones tradicionalistas; ello
no implica disfncionalidad. La conspicua presencia anatematizada de bandas, rockers,
cholos, punks o mareros, deriva de la configuracin de prototipos propios surgidos al
margen del dictamen de la industria cultural para consumo juvenil; en estos grupos
juveniles se desarrollan concepciones especficas cuya existencia plantea relaciones ms o
menos conflictivas con las concepciones dominantes.

40
RodolfoStavenhagendefinelaculturaparalasmasascomounprocesounilateraldedifusinenelcuallas
clasespopularessonmerosreceptorespasivosdeunproductoacabado(Stavenhagenetal.,1984).

89

Frente a este escenario se cierran las expectativas de ascenso sbito de sectores importantes
de la poblacin; por otro lado, la educacin formal no representa una garanta de movilidad
vertical ascendente, pero representa una posibilidad frente a la incertidumbre. Las
expectativas se estrechan, pero la esperanza debe permanecer. Las pinzas se cierran por
ambos lados: la disminucin en los niveles de vida empuja a los jvenes hacia su
incorporacin en el mercado de trabajo, pero el desempleo oscurece las perspectivas; de ah
surge la justificacin hecha consigna: "cuando no hay futuro, cmo puede haber pecado".
La incertidumbre de inicio del siglo XX, cuyos rasgos ms conspicuos se expresan en
guerras, latente destruccin atmica, creciente agresividad imperialista, profndizacin de
las crisis econmicas, crecimiento de la desigualdad social, contaminacin irresponsable
del medio ambiente, delincuencia, tambin genera respuestas. As, del contexto fatalista
emana una esperanza como cuestionamiento implcito a la resignacin: "tiene que haber un
tiempo, alguna oportunidad en que ese cantn, esa familia se va a ir alivianando, se, no
puede seguir siempre as".

La modernizacin y disposicin primermundista del pas basada en la apuesta al proyecto
neoliberal se desmoron para dar paso a la resaca que nos regresaba ante el mundo bajo
viejas imgenes caricaturizadas de charros, nopales y efecto tequila. Apareci otro Mxico
que sorprendi a quienes confiaron en la imagen construida con altos costos econmicos
y sociales donde no tena cabida la heterogeneidad nacional compuesta por la prevalencia
de 56 lenguas, diez millones de indgenas, fuertes expresiones culturales populares y
regionales, as como una profunda y ominosa desigualdad social.

El neoliberalismo tardocapitalista genera campos de depauperacin no slo en los pases
que se llamaban del Tercer Mundo, sino tambin en los llamados pases desarrollados. Esto
ha conducido a que algunos hablen de ghettizacin, pero una ghettizacin globalizada que
afecta los campos desde los cuales se conformaron los elementos simblicos que
articularon a esta juventud difusa que, no obstante, mantiene importantes formas de
adscripcin identitaria con la nacin.

Observamos importantes campos de reciclaje juvenil en el que participan muchos jvenes
que no tienen acceso de manera directa a las computadoras ni a los productos
fundamentales desde los cuales se ofrece el consumo globalizado. Sin embargo, algunos
grupos juveniles logran romper parcialmente con la lgica consumista a partir de las
estrategias de reciclaje, como ocurre con los punks, quienes optaron por utilizar los
tiraderos como boutiques, as como otro tipo de dimensiones desde las cuales se generan
formas de acercamiento con los productos globalizados, aun cuando muchos de ellos
resulten prohibitivos.









90











Chola y cholo de Juaritos

Homie de Tijuana




91


Homie de Juaritos












Clica de J urez
92


Barrio 13









La clica Rifa J uaritos

93


Noms guachando Tijuana
























94


Barrio Los Pobres

Gtico de Tijuana

Va de retro

Rebelda de punta

















95




El mural de la Lupita, Tijuana



sa es mi cura












96



Pintando la pinta














97







Barrio sixteen


El yonke Punk










98




En medio de nosotros la muerte como un dios

Santa Fe, Tijuana










Ingreso restringido:
vulnerabilidad, pertenencias y proyecto de vida

99






Dicen que cuando alguien no tiene nada que darte,
te ofrece el futuro [..y

Benjamn Prado
1




Los adolescentes de mi generacin avorazados por la vida
olvidaron en cuerpo y alma las ilusiones del porvenir,
hasta que la realidad les ense que el futuro
no era como lo soaban, y descubrieron la nostalgia [...]

Gabriel Garca Mrquez
2




Si los responsables del mundo
son todos venerablemente adultos,
y el mundo est como est,
no ser que debemos prestar ms
atencin a los jvenes?

Mario Benedetti
3





PARTICIPACIONES, AGRUPAMIENTOS Y TRAYECTORIAS J UVENILES
Las pertenencias implican formas de participacin individuales o colectivas por medio de las cuales se
interviene o se incide en diversos mbitos gregarios como son




1
Benjamn Prado, 1996.
2
Gabriel Garca Mrquez, 2004.
3
Mario Benedetti, 2004:8.