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John Stuart Mill

Sobre a Natureza
NATUREZA, natural, e o grupo de palavras derivadas delas ou associadas a elas na
etimologia, ocupou em todos os tempos um grande lugar nos pensamentos e teve uma forte
influncia nos sentimentos da humanidade. No ! surpreendente "ue elas tenham feito isso "uando
consideramos o "ue as palavras, em seu significado primitivo e mais #$vio, representam% mas !
lament&vel "ue um con'unto de termos "ue desempenham um papel to grande em especula()es
metaf*sicas e morais tenham ad"uirido v&rios significados diferentes do prim&rio, e ainda ligados a
este o suficiente para permitir confuso. As palavras assim se tornaram emaranhadas em tantas
associa()es estranhas, na maioria de um car&ter muito poderoso e tena+, "ue elas vieram a e,citar, e
a ser seus s*m$olos, sentimentos "ue seu significado original no 'ustificar& de maneira nenhuma, e
"ue fi+eram delas uma das fontes mais a$undantes de mal gosto, falsa filosofia, falsa moralidade, e
mesmo m&s leis.
A aplica(o mais importante do elenchus socr&tico
-
, como apresentado e melhorado por
.lato, consiste em dissecar grandes a$stra()es dessa descri(o% fi,ando/se a uma defini(o precisa
cu'o significado como usado popularmente elas meramente o$scurecem, e "uestionando e testando
as m&,imas e opini)es comuns nas "uais elas sustentam uma parte. 0 de se lamentar "ue entre os
e,emplos instrutivos desse tipo de investiga(o "ue .lato dei,ou, e aos "uais os tempos
posteriores so to endividados por "ual"uer clare+a intelectual "ue tenham alcan(ado, ele no
tenha enri"uecido a posteridade com um di&logo peri phuseos
2
. 1e a ideia denotada pela palavra
fosse su'eita 2 sua minuciosa an&lise, e os lugares/comuns populares nos "uais ela figura fossem
su$metidos 2 prova(o de sua poderosa dial!tica, seus sucessores provavelmente no teriam se
apressado, como eles rapidamente fi+eram, em modos de pensar e raciocinar cu'a pedra angular !
formada pelo uso falacioso da"uela palavra% um tipo de fal&cia do "ual ele pr#prio foi
singularmente livre.
3e acordo com o m!todo plat4nico, "ue ! ainda o melhor tipo de tais investiga()es, a
primeira coisa a ser feita com to vago termo ! determinar precisamente o "ue significa. Tam$!m !
uma regra do mesmo m!todo "ue o significado de uma a$stra(o ! melhor $uscado no concreto 5
de um universal
6
em particular. Adotando esse rumo com a palavra nature+a, a primeira "uesto
precisa ser o "ue se "uer di+er com a nature+a de um o$'eto particular, como do fogo, da &gua, ou
de certa planta ou animal individual7 Evidentemente, o conjunto ou agregado de suas capacidades
ou propriedades8 os modos nos "uais atua em outras coisas 9contando entre essas coisas os sentidos
do o$servador:, e os modos nos "uais outras coisas atuam so$re si% a "ue, no caso de um ser
senciente, precisam ser adicionadas suas pr#prias capacidades de sentir, ou ser consciente. A
nature+a da coisa significa tudo isso% significa sua capacidade inteira de e,i$ir fen4menos. E desde
"ue os fen4menos "ue uma coisa e,i$e, por mais "ue muitos variem em diferentes circunst;ncias,
so sempre os mesmos nas mesmas circunst;ncias, admitem ser descritos em formas gerais de
palavras, "ue so chamadas as leis da nature+a da coisa. Assim, ! uma lei da nature+a da &gua "ue,
so$ a presso m!dia da atmosfera no n*vel do mar, ela ferve a <-< graus =ahrenheit.
>omo a nature+a de "ual"uer determinada coisa ! o agregado de suas capacidades e
propriedades, ento Nature+a no a$strato ! o agregado das capacidades e propriedades de todas as
- ? m!todo socr&tico consiste em uma t!cnica de investiga(o filos#fica feita em di&logo "ue consiste em condu+ir a
um processo de refle,o e desco$erta dos pr#prios valores do interlocutor. .ara isso se fa+ uso de perguntas simples
e "uase ingnuas "ue tm por o$'etivo, em primeiro lugar, revelar as contradi()es presentes na forma de pensar.
9N.T.:
< 3o grego, so$re a nature+a. 9N.T.:
6 ? universal ! um conceito filos#fico "ue di+ "ue e,iste algo "ue ! partilhado por o$'etos particulares diferentes. .or
e,emplo, a circularidade ! um universal "ue todas as coisas "ue so circulares partilham. 9N.T:
coisas. Nature+a significa a soma de todos os fen4menos, 'unto com as causas "ue produ+em eles%
incluindo no s# tudo o "ue acontece, mas tudo "ue ! capa+ de acontecer% as capacidades no
usadas das causas sendo tanto parte da ideia de Nature+a como a"uelas "ue tenham efeitos. @isto
"ue todos fen4menos "ue foram suficientemente e,aminados encontram/se a ocorrer com
regularidade, cada um tendo certas condi()es fi,as, positivas ou negativas, na ocorrncia das "uais
invariavelmente acontece, a humanidade foi capa+ de determinar, se'a por o$serva(o direta ou por
processos racionais $aseados nisso, as condi()es de ocorrncia de v&rios fen4menos% e o progresso
da cincia consiste principalmente em determinar essas condi()es. Auando desco$ertas elas podem
ser e,pressas em proposi()es gerais, "ue so chamadas leis do fen4meno em particular, e tam$!m,
mais geralmente, Beis da Nature+a. Assim a verdade "ue todos o$'etos materiais tendem em dire(o
um do outro com for(a diretamente proporcional a suas massas e inversamente proporcional ao
"uadrado da dist;ncia entre eles ! uma lei da nature+a. A proposi(o "ue ar e alimento so
necess&rios 2 vida animal, se for, como temos $oas ra+)es para acreditar, verdadeira sem e,ce(o, !
tam$!m uma lei da nature+a, em$ora o fen4meno do "ual ! a lei se'a especial, e no, como a
gravita(o, universal.
Nature+a, ento, nessa acep(o, a mais simples, ! o nome coletivo para todos os fatos, reais
e poss*veis% ou 9para falar mais precisamente: um nome para o modo, parcialmente conhecido a n#s
e parcialmente desconhecido, pelo "ual todas as coisas acontecem. .ois a palavra sugere, no tanto
os numerosos detalhes dos fen4menos, como a concep(o "ue poderia ser formada de sua maneira
de e,istncia como um todo mental, por uma mente possuindo um completo conhecimento deles8
cu'a concep(o ! o o$'etivo da cincia construir, por sucessivos passos de generali+a(o da
e,perincia.
Tal, ento, ! a correta defini(o da palavra nature+a. Cas essa defini(o corresponde
apenas a um dos sentidos desse termo am$*guo. 0 evidentemente inaplic&vel a alguns dos modos
em "ue a palavra ! familiarmente empregada. .or e,emplo, colide inteiramente com a forma
comum de fala pela "ual Nature+a ! oposta a Arte, e natural a artificial. .ois, no sentido da palavra
nature+a "ue foi rec!m/definida, e "ue ! o verdadeiro sentido cient*fico, Arte ! tanto Nature+a
como "ual"uer outra coisa% e tudo "ue ! artificial ! natural 5 a Arte no tem capacidades
independentes dos seus pr#prios8 Arte ! seno o emprego das capacidades da Nature+a para um fim.
=en4menos produ+idos pela atua(o humana, no menos "ue a"ueles "ue, na medida em "ue
estamos preocupados, so espont;neos, dependem das propriedades das for(as elementares, ou das
su$st;ncias elementares e seus componentes. ?s poderes de toda a ra(a humana unidos no
poderiam criar uma nova propriedade da mat!ria em geral, ou de uma de suas esp!cies. N#s
podemos apenas tirar vantagem para nossos prop#sitos das propriedades "ue encontramos. Um
navio flutua pelas mesmas leis de gravidade e e"uil*$rio espec*ficos "ue uma &rvore desenrai+ada
pelo vento e soprada para dentro da &gua. ? milho "ue os homens cultivam para alimenta(o cresce
e produ+ seus gros pelas mesmas leis da vegeta(o pelas "uais a rosa selvagem e o morango da
montanha produ+em suas flores e frutos. Uma casa fica em p! e mant!m/se unida pelas
propriedades naturais, o peso e coeso dos materiais "ue a comp)e8 uma m&"uina a vapor funciona
pela for(a e,pansiva natural do vapor, e,ercendo uma presso so$re uma parte de um sistema de
arran'os, presso "ue, pelas propriedades mec;nicas da alavanca, ! transferida desta para outra parte
onde levanta o peso ou remove o o$st&culo em cone,o consigo. Nessas e em todas as outras
opera()es artificias o of*cio do homem !, como fre"uentemente foi o$servado, algo muito limitado8
consiste em mover coisas para certos lugares. Covemos o$'etos, e, ao fa+er isso, colocamos
algumas coisas "ue estavam separadas em contato, ou separamos outras "ue estavam em contato% e,
por essa simples mudan(a de lugar, as for(as naturais anteriormente dormentes so chamadas 2
a(o, e produ+em o efeito dese'ado. Cesmo a vontade "ue pro'eta, a inteligncia "ue inventa, e a
for(a muscular "ue e,ecuta esses movimentos, so eles pr#prios poderes da Nature+a.
Assim parece "ue precisamos reconhecer ao menos dois principais significados na palavra
nature+a. Em um sentido, significa todos os poderes e,istentes tanto no mundo e,terior como
interior e tudo "ue tem lugar por meio desses poderes. Em outro sentido, significa, no tudo "ue
acontece, mas s# o "ue tem lugar sem a atua(o, ou sem a atua(o volunt&ria e intencional, do
homem. Essa distin(o est& longe de esgotar as am$iguidades da palavra% mas ! a chave para a
maioria da"uelas das "uais importantes conse"uncias dependem.
Tais sendo, ento, os dois principais sentidos da palavra nature+a, em "ual deles ela !
usada, ou ! usada em algum deles, "uando a palavra e suas derivadas so usadas para transmitir
ideias de recomenda(o, aprova(o, e at! o$riga(o moral7
Transmitiu/se tais ideias em todos os tempos. Naturum sequi
4
foi o princ*pio fundamental da
moral em muitas das mais admiradas escolas de filosofia. Entre os antigos, especialmente no
per*odo decadente do intelecto e pensamento antigos, era o teste ao "ual todas doutrinas !ticas eram
tra+idas. ?s estoicos e os epicuristas, por mais irreconcili&veis "ue fossem no resto de seus
sistemas, concordaram em manter/se unidos para provar "ue suas respectivas m&,imas de conduta
eram os ditames da nature+a. 1o$ sua influncia os 'uristas romanos, "uando tentavam sistemati+ar
a 'urisprudncia, colocaram em frente a sua e,posi(o um certo Jus Naturale, "uod natura, como
Dustiniano declara nos Enstitutos, omnia anmalia docuit
F
8 e como os modernos escritores
sistem&ticos, no apenas em lei mas em filosofia moral, geralmente tomaram os 'uristas romanos
por seus modelos, tratados so$re a assim chamada Bei da Nature+a a$undaram% e referncias a essa
Bei como uma regra suprema e norma a$soluta tm impregnada literatura. ?s escritores so$re Bei
Enternacional fi+eram mais "ue "uais"uer outros para dar circula(o a esse estilo de especula(o
!tica% visto "ue, no tendo nenhuma lei positiva para escrever so$re, e ainda estando ansiosos para
investir as opini)es mais aprovadas a respeito da moralidade internacional tanto "uanto pudessem
com de autoridade de lei, eles tentaram encontrar tal autoridade no imagin&rio c#digo da Nature+a.
A teologia crist durante o per*odo de sua maior ascendncia op4s algum, em$ora no um completo,
o$st&culo aos modelos de pensamento "ue erguiam a Nature+a para dentro dos crit!rios de moral,
visto "ue, de acordo com a cren(a da maioria das denomina()es de cristos 9em$ora certamente no
de >risto:, o homem ! por nature+a perverso. Cas essa pr#pria doutrina, pela rea(o "ue provocou,
fe+ os moralistas de*stas "uase un;nimes em proclamar a divindade da Nature+a, e esta$elecendo
seus ditames fantasiosos como uma regra oficial de a(o. Uma referncia a essa suposta norma ! o
ingrediente predominante na linha de pensamento e sentimento "ue foi a$erta por Rousseau, e "ue
se infiltrou mais amplamente dentro da mente moderna, sem e,cetuar/se a"uela por(o "ue chama a
si mesma de crist. As doutrinas da cristandade em todas as idades foram largamente acomodadas 2
filosofia "ue por acaso era prevalente, e a cristandade de nossos dias pegou emprestada uma
consider&vel parte de sua cor e aroma do de*smo sentimental. No tempo presente no pode ser dito
"ue a Nature+a, ou "ual"uer outra norma, ! aplicada como costumava ser, para dedu+ir regras de
a(o com preciso 'ur*dica, e com uma tentativa de fa+er essa aplica(o coe,tensiva com toda
atua(o humana. As pessoas dessa gera(o no aplicam comumente princ*pios com nenhuma
e,atido to estudiosa, nem possuem tal fidelidade o$rigat#ria a nenhuma norma, mas vivem num
tipo de confuso de v&rias normas% uma condi(o improp*cia para a forma(o de convic()es morais
est&veis, mas conveniente o $astante para a"ueles cu'as opini)es morais sentam/se levemente so$re
elas, '& "ue isso lhes d& uma e,tenso muita mais ampla de argumentos para defender a doutrina do
momento. Cas em$ora talve+ ningu!m possa ser encontrado agora "ue, como os escritores
institucionais de tempos antigos, adote a assim chamada Bei da Nature+a como a funda(o da !tica,
e tentem consistentemente raciocinar a partir disso, a palavra e seus cognatos precisam ainda ser
contados entre a"uelas "ue carregam grande peso na argumenta(o moral. Aue algum modo de
pensar, sentir, ou agir, est& de acordo com a nature+a ! comumente aceito como um forte
argumento para sua $ondade. 1e pode ser dito com alguma plausi$ilidade "ue a nature+a
prescreve alguma coisa, a corre(o de o$edecer 2 determina(o ! pela maioria das pessoas
considerada como algo "ue deve ser feito% e, por outro lado, a imputa(o de ser contr&rio 2 nature+a
! considerada como fechar a porta contra "ual"uer pretenso, da parte da coisa assim designada, de
ser tolerada ou perdoada% e a palavra antinatural no cessou de ser um dos mais afrontosos
ep*tetos da linguagem. A"ueles "ue lidam com essas e,press)es podem evitar fa+er de si mesmos
respons&veis por algum teorema fundamental a respeito da norma de o$riga(o moral, mas no
G 1eguir a nature+a. 9N.T.:
F 3ireito natural ! a"uele "ue a nature+a ensinou a todos os animais. 9N.T.:.
sugerem menos tal teorema, o "ual necessita ser o mesmo em su$st;ncia "ue a"uele em "ue os
pensadores mais l#gicos de um tempo mais la$orioso $asearam seus tratados sistem&ticos na Bei
Natural.
0 necess&rio reconhecer nessas formas de fala outro significado distinto da palavra
nature+a7 ?u elas podem estar conectadas, por algum elo de liga(o, com "ual"uer dos dois
significados '& tratados7 .rimeiro pode parecer "ue no temos nenhuma op(o seno admitir outra
am$iguidade no termo. Todas investiga()es so ou so$re o "ue ! ou so$re o "ue deve ser8 cincia e
hist#ria pertencendo 2 primeira diviso% arte, moral e pol*tica 2 segunda. Cas os dois sentidos da
palavra nature+a anteriormente apontados concordam ao referir/se apenas ao "ue !. No primeiro
significado, Nature+a ! um nome coletivo para tudo "ue !. No segundo, ! um nome para tudo "ue !
por si pr#prio, sem volunt&ria interven(o humana. Cas o emprego da palavra nature+a como um
termo de !tica parece revelar um terceiro significado, no "ual Nature+a no representa o "ue !, mas
o "ue deve ser, ou a regra ou norma do "ue deve ser. Uma pe"uena considera(o, contudo, mostrar&
"ue no ! o caso de am$iguidade% no h& a"ui um terceiro sentido da palavra. A"ueles "ue
esta$elecem a Nature+a como uma norma de a(o no pretendem uma proposi(o ver$al
meramente% eles no "uerem di+er "ue a norma, "ual"uer "ue se'a deveria ser chamada Nature+a%
eles pensam "ue esto dando alguma informa(o "uanto ao "ue a norma de a(o realmente !.
A"ueles "ue di+em "ue devemos agir conforme a Nature+a no "uerem di+er a mera proposi(o
idntica "ue n#s devemos fa+er o "ue devemos fa+er. Eles pensam "ue a palavra nature+a concede
algum crit!rio e,terno do "ue devemos fa+er e se eles esta$elecem como uma regra para o "ue deve
ser uma palavra "ue em seu significado pr#prio denota o "ue !, eles fa+em isso por"ue tm uma
no(o, se'a clara ou confusamente, "ue o "ue ! constitui a regra e norma do "ue deve ser.
? e,ame dessa no(o ! o o$'etivo do presente ensaio. Ele ! proposto para investigar a
verdade das doutrinas "ue fa+em da Nature+a uma prova de certo e errado, $om e mal, ou "ue em
algum modo ou grau atri$uem m!rito ou aprova(o a seguir, imitar, ou o$edecer 2 Nature+a. .ara
essa investiga(o a discusso anterior a respeito do significado dos termos foi uma indispens&vel
introdu(o. A linguagem !, como foi, a atmosfera da investiga(o filos#fica, "ue precisa ser feita
transparente antes "ue alguma coisa possa ser vista atrav!s de si na verdadeira figura e posi(o. No
presente caso ! necess&rio vigiar contra uma maior am$iguidade, "ue, em$ora a$undantemente
#$via, algumas ve+es enganou mesmo mentes saga+es, e da "ual ! $om tomar nota distinta antes de
proceder al!m. Nenhuma palavra ! mais comumente associada com a palavra nature+a "ue lei%
e esta Hltima palavra tem distintamente dois significados, em um dos "uais denota alguma definida
por(o do "ue !, na outra do "ue deve ser. =alamos da lei da gravita(o, as trs leis do movimento, a
lei das propor()es definidas em com$ina()es "u*micas, as leis vitais dos seres organi+ados. Todas
essas so por()es do "ue !. Tam$!m falamos da lei criminal, lei civil, lei de honra, lei da
veracidade, lei da 'usti(a% todas as "uais so por()es do "ue deve ser, ou das suposi()es,
sentimentos, ou ordens de algu!m so$re o "ue deve ser. ? primeiro tipo de leis, como as leis do
movimento e de gravita(o, no so nem mais nem menos "ue as uniformidades o$servadas na
ocorrncia dos fen4menos% parcialmente uniformidades de antecedncia e se"uncia, parcialmente
de concomit;ncia. Essas so as "ue, em cincia, e mesmo em linguagem ordin&ria, so consideradas
por leis da nature+a. Beis no outro sentido so as leis da terra, a lei das na()es, ou leis morais% entre
as "uais, como '& o$servado, ! arrastada, por 'uristas e pu$licistas, algo "ue eles pensam apropriado
chamar Bei da Nature+a. 3a tendncia desses dois significados da palavra de serem confundidos,
no pode haver melhor e,emplo "ue o primeiro cap*tulo de Contes"uieu, onde ele nota "ue o
mundo material tem suas leis, os animais inferiores tm suas leis, e o homem tem suas leis% e chama
aten(o ao rigor muito maior com "ue os primeiros dois con'untos de leis so o$servados "ue o
Hltimo% como se fosse uma inconsistncia, e um parado,o, "ue coisas sempre fossem o "ue elas so,
mas os homens nem sempre fossem o "ue devem ser. Uma confuso similar de ideias permeia os
escritos de Cr. Ieorge >om$e, de onde trans$ordou so$re uma grande +ona da literatura popular, e
n#s estamos agora continuamente lendo prescri()es para o$edecer as leis f*sicas do universo, como
sentido o$rigat#rias no mesmo sentido e maneira "ue a moral. A concep(o "ue o uso !tico da
palavra nature+a implica, de uma rela(o estreita se no de a$soluta identidade entre o "ue ! e o
"ue deve ser, certamente deriva parte de seu dom*nio so$re a mente do costume de designar o "ue !
pela e,presso leis da nature+a, en"uanto a mesma palavra lei ! tam$!m usada, e mesmo mais
familiar e empaticamente, para e,pressar o "ue deve ser.
Auando ! afirmado, ou sugerido, "ue Nature+a, ou as leis da Nature+a, deve ser o$edecida, !
a Nature+a "ue "uer di+er Nature+a no primeiro sentido do termos, significando tudo "ue ! 5 as
capacidades e propriedades de todas as coisas7 Cas nesse significado no h& necessidade de uma
recomenda(o de agir de acordo com a nature+a, visto "ue isso ! algo "ue ningu!m pode
possivelmente a'udar a fa+er, e igualmente se agir $em ou mal. No h& modo de agir "ue no se'a
conforme 2 Nature+a nesse sentido do termo, e todos os modos de agir so assim e,atamente no
mesmo grau. Toda a(o ! o esfor(o de algum poder natural, e seus efeitos de todos os tipos so
muitos fen4menos da nature+a, produ+idos pelas capacidades e propriedades de alguns dos o$'etos
da nature+a, em e,ata o$edincia a alguma lei ou leis da nature+a. Auando eu voluntariamente uso
meus #rgos para ingerir comida, o ato e suas conse"uncias tem lugar de acordo com leis da
nature+a8 se em ve+ de comida eu engolir veneno, o caso ! e,atamente o mesmo. ?rdenar as
pessoas o$edecerem 2s leis da nature+a "uando elas no tm poder seno o "ue as leis da nature+a
lhes do 5 "uando ! uma impossi$ilidade f*sica para elas fa+er a menor coisa de outra forma "ue
atrav!s de alguma lei da nature+a, ! um a$surdo. A coisa "ue elas necessitam ser contadas ! de "ue
particular lei da nature+a elas devem fa+er uso em um caso particular. Auando, por e,emplo, uma
pessoa est& atravessando um rio por uma ponte estreita na "ual no h& parapeito, ela far& $em em
regular suas a()es pelas leis do e"uil*$rio de corpos em movimento, em ve+ de se conformar apenas
2 lei de gravita(o e cair dentro do rio.
>ontudo, inHtil como ! e,ortar pessoas a fa+er o "ue elas no podem evitar, e a$surdo como
! prescrever como uma regra de conduta correta o "ue concorda e,atamente da mesma forma com a
errada, mesmo assim uma regra racional de conduta pode ser constru*da a partir da rela(o "ue
devemos suportar as leis da nature+a nessa acep(o mais ampla do termo. ? homem
necessariamente o$edece as leis da nature+a, ou em outras palavras as propriedades das coisas% mas
ele no necessariamente guia a si mesmo por elas. Em$ora toda conduta este'a em conformidade
com as leis da nature+a, toda conduta no est& $aseado no conhecimento delas e inteligentemente
dirigido 2 reali+a(o de prop#sitos por meio delas.
Em$ora no possamos emancipar/nos das leis da nature+a como um todo, podemos escapar
de alguma particular lei da nature+a, se formos capa+es de retirar/nos das circunst;ncias em "ue ela
age. Em$ora no possamos fa+er nada e,ceto atrav!s das leis da nature+a, podemos usar uma lei
para neutrali+ar outra. 1egundo a m&,ima de Jacon, podemos o$edecer a nature+a de tal maneira a
comand&/la. Toda altera(o das circunst;ncias altera mais ou menos as leis da nature+a so$ as "uais
agimos% e a cada escolha "ue fa+emos tanto de fins como de meios colocamo/nos numa maior ou
menor e,tenso so$ um con'unto de leis da nature+a em ve+ de outro. 1e, portanto, o preceito inHtil
de seguiu a nature+a fosse alterado a um preceito para estudar a nature+a% para conhecer e prestar
aten(o nas propriedades das coisas com "ue temos "ue lidar, na medida em "ue essas propriedades
se'am capa+es de fomentar ou o$struir algum dado prop#sito% dever*amos ter chegado ao primeiro
princ*pio de toda a(o inteligente, ou mesmo na pr#pria defini(o da a(o inteligente. E uma no(o
confusa desse verdadeiro princ*pio est&, no tenho dHvida, nas mentes de muitos da"ueles "ue
esta$elecem a doutrina sem sentido "ue superficialmente se assemelha a ele. Eles perce$em "ue a
essencial diferen(a entre a conduto s&$ia e a tola consiste em atender, ou no atender, 2s particulares
leis da nature+a de "ue algum resultado importante depende. E pensam "ue de uma pessoa "ue
atende a uma lei da nature+a a fim de moldar sua conduta por ela pode ser dito "ue a o$edece,
en"uanto de uma pessoa "ue praticamente desconsidera/a, e age como se tal lei no e,istisse, pode
ser dito "ue a deso$edece% a circunst;ncia sendo negligenciada, a"uilo "ue ! assim chamado
deso$edincia a uma lei da nature+a ! o$edincia a uma outra, ou talve+ 2 pr#pria lei. .or e,emplo,
uma pessoa "ue entra num dep#sito de p#lvora se'a sem conhecer, ou descuidadamente es"uecendo/
se de pensar so$re, a for(a e,plosiva da p#lvora, ! suscet*vel a fa+er alguma a(o "ue lhe causar&
ser e,plodida em &tomos em o$edincia 2 pr#pria lei "ue ela negligenciou.
Cas, por mais "ue a doutrina do Naturam se"ui possa dever muito de sua autoridade a ser
confundida com o preceito racional Natarum o$servare, seus protetores e promotores
in"uestionavelmente pretendem muito mais com ela "ue a"uele preceito. Ad"uirir conhecimento
das propriedades das coisas, e fa+er uso do conhecimento para orienta(o, ! uma regra de
prudncia, pela adapta(o dos meios aos fins% por dar efeito a nossos dese'os e inten()es, "uais"uer
"ue possam ser. Cas a m&,ima de o$edincia 2 Nature+a, ou conformidade com a Nature+a, !
sustentada no como uma simples m&,ima prudente mas como uma m&,ima !tica% e para a"ueles
"ue falam de jus naturae at! como uma lei, ca$e ser administrada por tri$unais e e,ecutada por
san()es. A(o correta precisa significar algo mais e diferente "ue apenas a(o inteligente% mas
nenhum preceito al!m desse Hltimo pode ser conectado com a palavra nature+a na acep(o mais
ampla e mais filos#fica. .recisamos tentar, portanto, no outro sentido, no "ual Nature+a !
distinguida de Arte, e denota, no o curso todo dos fen4menos "ue acontecem so$ nossa
o$serva(o, mas s# seu curso espont;neo.
@amos, ento, considerar se podemos unir algum significado 2 suposta m&,ima pr&tica de
seguir a Nature+a, nesse segundo sentido da palavra, no "ual Nature+a significa a"uilo "ue tem
lugar sem interven(o humana. Na Nature+a assim entendida ! o curso espont;neo das coisas,
"uando dei,adas a si mesmas, a regra a ser seguida ao tentar adaptar as coisas ao nosso uso7 Cas !
evidente de imediato "ue a m&,ima, tomada nesse sentido, no ! meramente, como ! no outro
sentido, sup!rflua e sem sentido, mas palpavelmente a$surda e autocontradit#ria. D& "ue en"uanto a
a(o humana no pode a'udar a conformar/se 2 Nature+a num sentido do termo, o pr#prio alvo e
o$'etivo de a(o ! alterar e melhorar a Nature+a no outro sentido. 1e o curso natural das coisas
fosse perfeitamente certo e satisfat#rio, agir de "ual"uer modo seria uma intromisso gratuita, "ue,
como no poderia fa+er as coisas melhores, deve fa+/las piores. ?u se a a(o de "ual"uer modo
pudesse ser 'ustificada, seria apenas "uando em direta o$edincia a instintos, visto "ue estes
poderiam talve+ ser considerados parte da ordem espont;nea da Nature+a% mas fa+er "ual"uer coisa
com premedita(o e prop#sito seria uma viola(o da"uela perfeita ordem. 1e o artificial no !
melhor "ue o natural, para "uem fim so todas as artes da vida7 >avar, arar, construir, usar roupas,
so infra()es diretas 2 prescri(o de seguir a nature+a.
3e acordo com isso seria dito por todo mundo, mesmo a"ueles mais so$ a influncia dos
sentimentos "ue indu+em a prescri(o, "ue aplicar isso a casos tais como a"ueles rec!m/falados
seria ir longe demais. Todo mundo professa aprovar e admirar v&rios grandes triunfos da Arte so$re
a Nature+a8 a 'un(o atrav!s de pontes de margens "ue a Nature+a fe+ separadas, a drenagem dos
.;ntanos da Nature+a, a escava(o de seus po(os, o arraste 2 lu+ do "ue ela enterrou a imensas
profundidades na terra% o desvio dos seus raios por para/raios, de suas inunda()es por aterros, do
seu oceano por molhes. Cas elogiar essas e outras fa(anhas ! reconhecer "ue os meios da Nature+a
devem ser con"uistados, no o$edecidos% "ue seus poderes esto com fre"uncia na posi(o de
inimigos em rela(o ao homem, de "uem ele precisa tirar, por for(a e ingenuidade, o pouco "ue
puder para seu pr#prio uso, e merece ser aplaudido "uando a"uele pouco ! em ve+ disso mais "ue
poderia ser esperado de sua fra"ue+a f*sica em compara(o 2"ueles poderes gigantes. Todo louvor
da >ivili+a(o, ou Arte, ou Enven(o, ! da mesma forma uma deprecia(o da Nature+a% uma
admisso da imperfei(o "ue ! afa+er e m!rito do homem estar sempre $uscando corrigir ou
mitigar.
A conscincia de "ue tudo "ue o homem fa+ para melhorar sua condi(o ! tanto uma censura
como uma frustra(o da ordem espont;nea da Nature+a causou em todos os tempos novas e in!ditas
tentativas de melhoria "ue ficaram geralmente em primeiro lugar so$ uma som$ra de suspeita
religiosa% como sendo em "ual"uer caso descorts, e muito provavelmente ofensiva aos seres
poderosos 9ou, "uando o polite*smo cedeu lugar ao monote*smo, ao 1er todo/poderoso: supostos a
governar os v&rios fen4menos do universo, e de cu'a vontade o curso da nature+a foi conce$ido
como sendo a e,presso. Aual"uer tentativa de moldar os fen4menos naturais 2 convenincia da
humanidade pode facilmente parecer uma interferncia no governo da"ueles seres superiores% e
em$ora a vida no pudesse ser mantida, muito menos feita agrad&vel, sem perp!tuas interferncias
do tipo, cada uma foi, sem dHvida, feita com medo e tremor, at! a e,perincia mostrar "ue ela
poderia ser arriscada sem $ai,ar a vingan(a dos 3euses. A sagacidade dos sacerdotes mostrou/lhes
um meio para reconciliar a impunidade de infra()es particulares com a manuten(o do medo geral
de invadir a administra(o divina. Esso foi reali+ado representando cada uma das principais
interven()es humanas como um presente ou favor de certo deus. As antigas religi)es tam$!m
proporcionaram v&rias fontes para consultar os 3euses, e o$ter sua e,pressa permisso para o "ue
de outra forma pareceria uma viola(o de sua prerrogativa. Auando os or&culos cessaram, "ual"uer
religio "ue reconhecesse uma revela(o proporcionou meios para o mesmo prop#sito. A religio
cat#lica teve o recurso de uma Egre'a infal*vel, autori+ada a declarar "uais esfor(os da
espontaneidade humana eram permitidos ou proi$idos% e por padro o caso era sempre a$erto a
argumentar pela J*$lia se "ual"uer pr&tica em particular havia e,pressa ou implicitamente sido
sancionada. A no(o permaneceu sendo "ue essa li$erdade de controlar a Nature+a foi concedida ao
homem apenas por especial indulgncia, e tanto "uanto re"uerido por suas necessidades% e houve
sempre uma tendncia, em$ora redu+ida, de considerar "ual"uer tentativa de e,ercer poder so$re a
nature+a al!m de um certo grau e um certo alcance admitido como um esfor(o *mpio de usurpar o
poder divino e ousar mais do "ue foi permitido ao homem. As linhas de Kor&cio em "ue as artes
familiares de constru(o naval e navega(o so reprovadas como vetitum nefas
6
indicam mesmo
na"uela !poca c!tica uma veia ainda no e,aurida do velho sentimento. A intensidade do sentimento
correspondente na Edade C!dia no ! um paralelo preciso, por causa da supersti(o so$re negociar
com maus esp*ritos com "ue foi complicado% mas a imputa(o de espreitar os segredos do Todo
.oderoso permaneceram por muito tempo uma poderosa arma de ata"ue contra investiga()es
impopulares so$re a nature+a% e a acusa(o de presun(osamente tentar derrotar os pro'etos da
.rovidncia ainda ret!m $astante da sua for(a original para ser 'ogada como um tapa/$uracos 'unto
com outras o$'e()es "uando h& um dese'o de encontrar falha em "ual"uer novo esfor(o de
premedita(o e artif*cio humanos. Ningu!m, de fato, afirma ser a inten(o do >riador "ue a ordem
espont;nea da cria(o no deva ser alterada, ou mesmo "ue no deva ser alterada de "ual"uer nova
maneira. Cas ainda e,iste uma no(o vaga "ue, em$ora se'a muito ade"uado controlar esse ou
outro fen4meno natural, o es"uema geral da nature+a ! um modelo a ser imitado por n#s% "ue com
mais ou menos li$erdade nos detalhes, n#s devemos no todo ser guiados pelo esp*rito e concep(o
geral dos pr#prios meios da nature+a% "ue eles so tra$alho de 3eus, e como tal perfeitos% "ue o
homem no pode rivali+ar sua e,celncia inacess*vel, e pode mostrar melhor sua ha$ilidade e
devo(o tentando, no importa de "ue maneira imperfeita, reprodu+ir sua imagem% e "ue, se no o
todo, pelo menos algumas partes particulares da ordem espont;nea da nature+a, selecionadas
conforme as predile()es do orador, so num sentido peculiar manifesta()es da vontade do >riador 5
uma esp!cie de sinali+a(o apontando a dire(o "ue as coisas em geral, e portanto nossas a()es
volunt&rias, so pretendidas a tomar. 1entimentos dessa esp!cie, em$ora reprimidos em ocasi)es
ordin&rias pelo curso contr&rio da vida, esto prontos para irromper sempre "ue o costume est& em
silncio, e as inspira()es nativas da mente no tm nada contr&rio a eles al!m da ra+o% e apelos so
continuamente feitos a eles por ret#ricos, com o efeito, se no de convencer oponentes, pelo menos
de fa+er a"ueles "ue '& mantm a opinio "ue o ret#rico dese'a recomendar, melhor satisfeitos com
ela. .ois nos dias de ho'e ! prov&vel "ue raramente acontece "ue algu!m ! persuadido a aprovar
"ual"uer linha de a(o por"ue ela parece suportar uma analogia com o governo divino do mundo,
em$ora o argumento diga a ele com grande for(a, e ! sentido por ele como sendo um grande apoio,
em favor de "ual"uer coisa "ue ele '& este'a inclinado a aprovar.
1e essa no(o de imitar os m!todos da .rovidncia como manifestados na Nature+a !
raramente e,pressa clara e francamente como um assunto de aplica(o geral, tam$!m raramente !
contradita diretamente. A"ueles "ue a encontram em seu caminho preferem desviar o o$st&culo em
ve+ de atac&/lo, fre"uentemente no sendo livres do sentimento, e em "ual"uer caso receosos de
incorrer na acusa(o de impiedade por di+er "ual"uer coisa "ue possa ser considerada "ue este'a
depreciando os tra$alhos do poder do >riador. Eles, portanto, na maior parte, antes se esfor(am para
mostrar "ue tm tanto direito aos argumento religioso "uanto seus oponentes, e "ue, se o caminho
"ue recomendam parecer estar em conflito com alguma parte dos m!todos da .rovidncia, h& uma
outra parte com "ue eles concordam melhor "ue a"uilo "ue ! defendido pelo outro lado. Nesse
L >rime proi$ido. 9N.T.:
modo de lidar com as maiores fal&cias a priori, o progresso de melhoras afasta erros particulares
en"uanto as causas dos erros so ainda dei,adas de p!, e muito pouco enfra"uecidas atrav!s de cada
conflito% no entanto, por uma longa s!rie de tais vit#rias parciais, precedentes so acumulados, aos
"uais um apelo pode ser feito contra tais poderosos preconceitos, e "ue concedem uma esperan(a
crescente em "ue a sensa(o e"uivocada, ap#s ter com fre"uncia aprendido a recuar, possa um dia
ser compelida a uma renHncia incondicional. .ois, por mais ofensiva "ue a proposi(o possa parecer
a muitas pessoas religiosas, elas devem estar dese'ando olhar na face o fato ineg&vel "ue a ordem da
nature+a, na medida em "ue este'a inalterada pelo homem, ! tal "ue nenhum ser, cu'os atri$utos so
'usti(a e $enevolncia, a teria feito com a inten(o de "ue suas criaturas racionais devam segui/la
como um e,emplo. 1e feita totalmente por tal 1er, e no parcialmente por seres de "ualidades muito
diferentes, poderia apenas ser um tra$alho intencionalmente imperfeito, no "ual o homem, em sua
esfera limitada, deve e,ercer a 'usti(a e a $enevolncia para alter&/lo. As melhores pessoas sempre
sustentaram ser a essncia da religio "ue o dever primordial do homem na terra ! alterar/se% mas
todas e,ceto "uietistas mon&sticos ane,aram a isso em suas mentes *ntimas 9em$ora raramente
dese'ando enunciar a o$riga(o com a mesma clare+a: o dever religioso adicional de alterar o
mundo, e no somente sua parte humana, mas a material 5 a ordem da nature+a f*sica.
Ao considerar esse assunto ! necess&rio despo'ar/nos de certas preconcep()es "ue podem
'ustamente ser chamadas de preconceitos naturais, sendo $aseadas em sentimentos "ue, por eles
pr#prios naturais e inevit&veis, penetram em "uest)es com "ue eles no deviam ter nenhuma
rela(o. Um desses sentimentos ! o espanto, chegando a se tornar temor, "ue ! inspirado 9mesmo
independentemente de todos os sentimentos religiosos: por "ual"uer dos maiores fen4menos
naturais. Um furaco% um precip*cio de uma montanha% o deserto% o oceano, se'a agitado ou em
repouso% o sistema solar, e as grandes for(as c#smicas "ue o mantm unido% o ilimitado firmamento,
e para uma mente educada "ual"uer simples estrela 5 e,citam sentimentos "ue fa+em todos
empreendimentos e poderes humanos parecerem to insignificantes "ue, para uma mente assim
ocupada, parece uma presun(o sofr*vel uma criatura to fr&gil como o homem olhar criticamente
para coisas to acima de si, ou ousar medir/se contra a grande+a do universo. Cas uma pe"uena
interroga(o da nossa pr#pria conscincia ser& suficiente para convencer/nos "ue o "ue fa+ esses
fen4menos to impressionantes ! simplesmente sua imensido. A enorme e,tenso em espe(o e
tempo, ou o enorme poder "ue eles e,emplificam, constitui sua su$limidade% um sentimento, em
todos os casos, mais aliado a terror "ue a emo(o moral. E em$ora a vasta escala desses fen4menos
possa $em e,citar admira(o, e esta$ele(a como re$eldia toda ideia de rivalidade, o sentimento "ue
inspira ! de um car&ter totalmente diferente de admira(o da e,celncia. A"ueles em "uem o terror
produ+ admira(o podem ser esteticamente desenvolvidos, mas so moralmente incultos. 0 um dos
dons da parte imaginativa de nossa nature+a mental "ue concep()es de grande+a e poder,
vividamente perce$idas, produ+am um sentimento "ue, em$ora em seus graus mais elevados se
apro,ime estreitamente da dor, n#s preferimos 2 maioria dos "ue so considerados pra+eres. Cas
estamos igualmente $astante capa+es de e,perimentar esse sentimento para o poder mal!fico% e
nunca o e,perimentamos to fortemente para a maioria dos poderes do universo como "uando
temos mais presente em nossa conscincia uma sensa(o v*vida de sua capacidade de infligir mal.
.or"ue esses poderes naturais tm o "ue n#s no podemos imitar, um enorme poder, e intimidam/
nos por tal atri$uto, seria um grande erro inferir "ue seus outros atri$utos so tais "ue n#s devemos
simular, ou "ue n#s devemos estar 'ustificados ao usar nossos pe"uenos poderes ap#s o e,emplo
"ue a Nature+a nos mostra com suas vastas for(as. >omo se sustenta o fato "ue, ao lado da grande+a
dessas for(as c#smicas, a "ualidade "ue mais for(osamente atinge todo a"uele "ue no desviar seus
olhos ! sua imprudncia perfeita e a$soluta7 Elas vo direto para seu fim, sem considerar o "ue ou
"uem esmagam no caminho. ?timistas, em suas tentativas de provar "ue tudo "ue !, ! certo, so
o$rigados a manter, no "ue a Nature+a alguma ve+ desvia um passo de seu caminho para evitar
atropelar/nos 2 destrui(o, mas "ue seria muito irracional esperarmos "ue ela devesse fa+/lo. A
frase de .ope
M
3eve a gravita(o cessar "uando voc passar7 pode ser uma 'usta repreenso a
"ual"uer um "ue se'a to tolo para esperar moralidade humana comum da nature+a. Cas se a
M Ale,ander .ope, poeta $rit;nico do s!culo N@EEE. 9N.T.:
"uesto fosse entre dois homens, em ve+ de entre um homem e um fen4meno natural, a"uela
ap#strofe triunfal seria considerada um e,emplo raro de insolncia. Um homem "ue persista em
lan(ar pedras ou disparar um canho "uando outro homem passar, e tendo matado/o inste um
apelo semelhante como desculpa, muito merecidamente seria considerado culpado de assassinato.
Na grande realidade, "uase todas as coisas pelas "uais os homens so punidos ou aprisionados
por fa+erem uns aos outros so performances cotidianas da nature+a. Catar, o ato mais criminoso
reconhecido pelas leis humanas, a Nature+a fa+ uma fa+ a todo ser "ue vive% e, em grande nHmero
de casos, ap#s prolongadas torturas como s# os maiores monstros de "uem lemos so$re alguma ve+
infligiram propositadamente em suas criaturas vivas. 1e, por uma ressalva ar$itr&ria, recusamos
considerar "ual"uer coisa como assassinato al!m do "ue englo$a um certo termo suposto a ser
atri$u*do 2 vida humana, a nature+a tam$!m o fa+ para todas e,ceto uma pe"uena porcentagem de
vidas, e o fa+ por todos os modos, violentos ou trai(oeiros, com os "uais os piores seres humanos
tiram a vida uns dos outros. A Nature+a empala os homens, "ue$ra/os como num moinho, atira/os
para serem devorados por $estas selvagens, "ueima/os at! a morte, esmaga/os com pedras como os
primeiros m&rtires cristos, mata/os de fome, congela/os com frio, into,ica/os pelos venenos
r&pidos ou lentos de suas e,ala()es, e tem centenas de outras mortes hediondas na reserva, como a
crueldade engenhosa de um Na$is ou um 3omiciano nunca superaram. Tudo isso a Nature+a fa+
com o maior despre+o arrogante tanto de piedade como de 'usti(a, co$rindo indiferentemente o
melhor e o mais no$re com o mais vil e o pior% o mesmo 2"ueles "ue esto envolvidos com as
empresas mais elevadas e mais dignas, fre"uentemente como direta conse"uncia dos atos mais
no$res% e isso pode "uase ser imaginado como uma puni(o por eles. Ela ceifa a"ueles em cu'a
e,istncia encontra/se o $em/estar de um povo inteiro, talve+ a esperan(a da humanidade para
gera()es futuras, com to pouco remorso como 2"ueles cu'a morte ! um al*vio para si, ou uma
$en(o 2"ueles so$ sua influncia nociva. Tais so as condutas da Nature+a com a vida. Cesmo
"uando ela no pretende matar ela inflige as mesmas torturas com aparente li$ertinagem. Na
proviso desastrosa "ue ela fe+ para a perp!tua renova(o da vida animal, tornada necess&ria pelo
fim imediato "ue ela coloca em cada caso individual, nenhum ser humano nunca vem ao mundo
e,ceto se outro ser humano ! literalmente torturado por horas ou dias, no raramente levando/o 2
morte. Ap#s retirar a vida 9e"uivalendo a isso de acordo com certa grande autoridade: retira os
meios pelos "uais vivemos% e a Nature+a fa+ isso tam$!m na escala mais ampla e com a indiferen(a
mais insens*vel. Um Hnico furaco destr#i a esperan(a de uma esta(o% um voo de gafanhotos, ou
uma inunda(o, desola um distrito% uma insignificante mudan(a "u*mica numa rai+ comest*vel mata
de fome um milho de pessoas. As ondas do mar, como $andidos, confiscam e se apropriam da
ri"ue+a dos ricos e do pouco dos po$res ao mesmo tempo em "ue despe, fere e mata como seus
e"uivalentes humanos. Tudo, em resumo, "ue os piores homens cometem contra a vida ou a
propriedade ! perpetrado em maior escala por agentes naturais. A Nature+a tem NoOades
P
mais
fatais "ue a"ueles de >arrier% suas e,plos)es de grisu so to destrutivas "uanto a artilharia humana%
sua praga e c#lera superam em muito os envenenamentos dos Jor'as
Q
. At! mesmo o amor 2
ordem, "ue ! considerado ser uma conse"uncia dos m!todos da Nature+a, !, na verdade, uma
contradi(o delas. Tudo "ue as pessoas esto acostumas a desaprovar como desordem e suas
conse"uncias so precisamente uma duplicata dos fatos da Nature+a. A Anar"uia e o Reino do
Terror so superados em in'usti(a, ru*na e morte por um furaco e uma epidemia.
Cas, di+em, todas essas coisas so para fins s&$ios e $ons. 1o$re isso eu preciso primeiro
o$servar "ue se elas so assim ou no ! totalmente irrelevante. 1upondo "ue se'a verdadeiro "ue, ao
contr&rio das aparncias, esses horrores, "uando cometidos pela Nature+a, promovem $ons fins,
ainda assim, como ningu!m acredita "ue $ons fins seriam promovidos por seguirmos seu e,emplo,
o rumo da Nature+a no pode ser um modelo apropriado para imitarmos. ?u est& correto "ue
devemos matar por"ue a nature+a mata% torturar por"ue a nature+a tortura% arruinar e devastar
por"ue a nature+a fa+ assim% ou no devemos considerar a$solutamente o "ue a nature+a fa+, mas o
"ue ! $om fa+er. 1e e,iste tal coisa como um reductio ad absurdum, isso certamente e"uivale a um.
P Tipo de e,ecu()es por afogamento. 9N.T.:
Q =am*lia no$re hispano italiana conhecida por acusa()es de envenenamento e outros crimes. 9N.T.:
1e ! uma ra+o suficiente para fa+er algo, "ue a nature+a o fa(a, por "ue no outra coisa7 1e nem
tudo ! uma ra+o, por "ue o ! alguma coisa em particular7 ? governo f*sico do mundo sendo cheio
das coisas "ue "uando feitas por homens so consideradas as maiores atrocidades, no pode ser
religioso ou moral guiarmos nossas a()es pela analogia da conduta da nature+a. Essa proposi(o
permanece verdadeira, "ual"uer "ualidade oculta de produ+ir o $em "ue possa residir na"ueles fatos
da nature+a "ue para nossas percep()es so mais nocivos, e "ue ningu!m considera/os seno como
crime produ+ir artificialmente.
Cas, na realidade, ningu!m acredita consistentemente em "ual"uer dessas "ualidades ocultas.
As frases "ue atri$uem perfei(o 2 conduta da nature+a podem apenas ser consideradas como
e,ageros de sentimentos po!ticos ou devotos, no plane'adas para resistir ao teste de um e,ame
s#$rio. Ningu!m, se'a religioso ou no, acredita "ue as dolorosas a()es da nature+a, consideradas
como um todo, promovem $ons prop#sitos, de "ual"uer outro modo al!m de incitar criaturas
humanas racionais a erguerem/se e lutarem contra elas. 1e acredit&ssemos "ue a"uelas a()es so
designadas por uma .rovidncia $enevolente como os meios de cumprir s&$ios prop#sitos "ue no
poderiam ser alcan(ados se elas no e,istissem, ento tudo feito pela humanidade "ue tende a
atenuar essas a()es naturais ou restringir suas opera()es maliciosas, de drenar um p;ntano
pestilento a curar a dor de dentes, ou levantar um guarda/chuva, deveria ser considerado *mpio% o
"ue seguramente ningu!m o considera, apesar de uma corrente de sentimentos apontando nessa
dire(o "ue ! ocasionalmente percept*vel. .elo contr&rio, as melhorias de "ue a parte civili+ada da
humanidade mais se orgulha consistem em afastar com maior sucesso a"uelas calamidades naturais
"ue, se realmente acredit&ssemos no "ue a maioria das pessoas professa acreditar, dever*amos
valori+ar como medicamentos fornecidos para nossa situa(o terrena pela sa$edoria infinita. @isto
"ue, igualmente, cada gera(o ultrapassa largamente suas antecessoras na "uantidade de mal natural
"ue consegue evitar, nossa condi(o, se a teoria fosse verdadeira, deveria atualmente ter se tornado
uma manifesta(o terr*vel de uma tremenda calamidade, contra a "ual os males f*sicos "ue
aprendemos a su$'ugar haviam operado previamente como preven(o. Aual"uer um, contudo, "ue
agisse como se considerasse ser esse o caso seria mais provavelmente, penso eu, confinado como
um lun&tico "ue reverenciado como um santo.
0 sem dHvida um fato muito comum "ue o $em resulta do mal, e "uando isso ocorre ! muito
agrad&vel no encontrar pessoas ansiosas para e,pandi/lo. Cas, em primeiro lugar, isto ! verdadeiro
to fre"uentemente para crimes humanos como para calamidades naturais. ? fogo de Bondres, "ue !
considerado ter tido um efeito to salutar na higiene da cidade, teria produ+ido a"uele efeito
igualmente se fosse na verdade o tra$alho do furor papisticus comemorado a tanto tempo no
Conumento. As mortes da"ueles "ue tiranos ou perseguidores fi+eram m&rtires em "ual"uer causa
no$re fi+eram um servi(o 2 humanidade "ue no seria o$tido se eles tivessem morrido por acidente
ou doen(a. >ontudo, por mais "ue $enef*cios incidentais e inesperados possam resultar de crimes,
eles so crimes mesmo assim. Em segundo lugar, se o $em fre"uentemente resulta do mal, o fato
inverso, o mal resultar do $em, ! igualmente comum. Todo evento, pH$lico ou privado, "ue,
lamentado em sua ocorrncia, foi declarado providencial mais tarde devido a uma $oa conse"uncia
imprevista, pode ser acompanhado por um outro evento, 'ulgado feli+ na hora, mas "ue provou/se
calamitoso ou fatal a "uem aparentava $eneficiar. Tais conflitos entre o come(o e o fim, ou entre o
evento e a e,pectativa, no so apenas to fre"uentes, mas igualmente so notados, nos casos
dolorosos como nos agrad&veis% mas no h& a mesma inclina(o a generali+&/los% ou eles no so
considerados em todos os eventos pelos modernos 9em$ora fossem pelos antigos: como
similarmente uma indica(o do prop#sito divino8 os homens satisfa+em/se morali+ando a nature+a
imperfeita de nossa previso, a incerte+a dos eventos, e a vaidade das e,pectativas humanas. ? fato
simples ! "ue os interesses humanos so to complicados e os efeitos de "ual"uer incidente, no
importa "ual"uer "ue se'a, so to numerosos, "ue, se isso toca a humanidade a$solutamente, sua
influncia nela !, na grande maioria dos casos, tanto $oa "uanto m&. 1e a maior parte dos
infortHnios pessoais tem seu lado $om, dificilmente "ual"uer $oa sorte aconteceu alguma ve+ para
algu!m "ue no deu 2 mesma ou a outra pessoa algo para lamentar8 e infeli+mente h& muitos
infortHnios to esmagadores "ue seu lado favor&vel, se e,istir, ! inteiramente eclipsado e feito
insignificante% en"uanto a afirma(o correspondente raramente pode ser feita a respeito de $em/
aventuran(as. ?s efeitos, tam$!m, de toda causa, dependem tanto das circunst;ncias "ue
acidentalmente acompanham/na "ue muitos casos so certos para ocorrer nos "uais mesmo o
resultado total ! nitidamente oposto 2 tendncia predominante8 e assim no s# o mal tem seu lado
$om e o $em seu lado mau, mas o $em com fre"uncia produ+ um e,cedente de mal e o mal um
e,cedente de $em. Essa, se'a como for, no ! de 'eito nenhum a tendncia geral de nenhum
fen4meno. Ao contr&rio, am$os $em e mal naturalmente tendem a frutificar cada um em sua pr#pria
classe, $em produ+indo $em, e mal, mal. 0 uma das regras gerais da Nature+a, e parte de sua
in'usti(a ha$itual, "ue ao "ue tem ser& dado, mas do "ue no tem ser& tirado at! o "ue tem. A
tendncia ordin&ria e predominante do $em ! em dire(o a mais $em. 1aHde, for(a, ri"ue+a,
conhecimento, virtude, no so apenas $ons por si mesmos, mas facilitam e promovem a a"uisi(o
de $em, tanto do mesmo como de outros tipos. A pessoa "ue pode aprender facilmente ! "uem '&
sa$e $astante8 ! a pessoa forte e no a doentia "uem pode fa+er tudo "ue mais condu+ 2 saHde%
a"ueles "ue acham mais f&cil ganhar dinheiro no so os po$res, mas os ricos% ao passo "ue saHde,
for(a, conhecimento, talentos so todos meios de ad"uirir ri"ue+as, e ri"ue+as so com fre"uncia
um meio indispens&vel de ad"uiri/los. ?utra ve+, e converso, no importa o "ue possa ser dito so$re
mal virando $em, a tendncia geral do mal ! em dire(o a maior mal. Enfermidades corporais
dei,am o corpo mais suscet*vel 2 doen(a% produ+ incapacidade de esfor(o, 2s ve+es fra"ue+a da
mente, e muitas ve+es a perda dos meios de su$sistncia. Toda dor severa, tanto f*sica como mental,
tende a aumentar as susceti$ilidades 2 dor para sempre. .o$re+a ! parente de mil males f*sicos e
mentais. ? "ue ! ainda pior, ser in'uriado ou oprimido, "uando ha$itual, redu+ o car&ter inteiro.
Uma m& a(o leva a outras, tanto do pr#prio agente, dos espectadores, e dos sofredores. Todas m&s
"ualidades so fortalecidas pelo h&$ito, e todos os v*cios e loucuras tendem a se espalharem.
3efeitos intelectuais geram defeitos morais, e morais, intelectuais% e todo defeito intelectual ou
moral gera outros, e assim por diante sem fim.
Essa classe muito aplaudida de autores, os autores de teologia natural, ouso di+er, perderam
inteiramente o seu rumo, e dei,aram escapar a Hnica linha de racioc*nio "ue poderia ter feito suas
especula()es aceit&veis a "ual"uer um capa+ de perce$er "uando duas proposi()es se contradi+em.
Eles esgotaram os recursos de sofisma para fa+er parecer "ue todo o sofrimento no mundo e,iste
para prevenir um maior 5 "ue a mis!ria e,iste, por medo de "ue deva haver mis!ria8 uma tese "ue,
caso sempre se'a to $em mantida, poderia apenas au,iliar a e,plicar e 'ustificar os tra$alhos de
seres limitados, compelidos ao tra$alho so$ condi()es independentes da sua pr#pria vontade% mas
no podem ter nenhuma aplica(o a um >riador suposto onipotente, "ue, caso curve/se a uma
suposta necessidade, fa+ ele mesmo a necessidade a "ue se curva. 1e o fa$ricante do mundo pode
tudo o "ue dese'a, ele dese'a a mis!ria, e no e,iste fuga dessa concluso. ?s mais consistentes
da"ueles "ue 'ulgaram/se "ualificados para reivindicar os caminhos de 3eus ao homem
esfor(aram/se para evitar a alternativa endurecendo seus cora()es e negando "ue a mis!ria ! um
mal. A $ondade de 3eus, di+em, no consiste em dese'ar a felicidade de suas criaturas, mas sua
virtude% e o universo, se no ! feli+, ! um universo 'usto. Cas, $randindo RsicS as o$'e()es a esse
es"uema de !tica, no se livra da dificuldade de "ual"uer modo. 1e o >riador da humanidade
dese'ou "ue eles devessem ser todos virtuosos, seus des*gnios so to completamente confusos
"uanto se ele dese'asse "ue eles devessem ser todos feli+es8 e a ordem da nature+a ! constru*da com
ainda menos considera(o 2s e,igncias da 'usti(a "ue 2"ueles da $enevolncia. 1e a lei de toda a
cria(o fosse a 'usti(a e o >riador, onipotente, ento, em "ual"uer "uantidade "ue sofrimento e
felicidade pudessem ser distri$u*dos ao mundo, a "uota de cada pessoa seria e,atamente
proporcional 2s a()es $oas ou m&s da"uela pessoa% nenhum ser humano teria uma pior por(o "ue
outro, sem piores merecimentos% acidente ou favoritismo no e,istiriam em tal mundo, mas toda
vida humana seria a reprodu(o de um drama constru*do como uma perfeita hist#ria moral.
Ningu!m ! capa+ de cegar a si mesmo do fato "ue o mundo em "ue vivemos ! totalmente diferente
disso% de tal maneira "ue a necessidade de resta$elecer o e"uil*$rio ! considerada um dos
argumentos mais fortes para outra vida ap#s a morte, "ue e"uivale a uma admisso de "ue a ordem
das coisas nessa vida ! com fre"uncia um e,emplo de in'usti(a, no 'usti(a. 1e ! dito "ue 3eus no
leva o suficiente em considera(o o pra+er e a dor para fa+/los a recompensa ou puni(o do $om
ou do perverso, mas "ue a virtude ! em si mesma o maior $em e o v*cio o maior mal, ento estes
pelo menos deveriam ser distri$u*dos a todos de acordo com o "ue ele fi+eram para merec/los% em
ve+ disso, todo tipo de deprava(o moral ! herdado por multid)es atrav!s da fatalidade do seu
nascimento% atrav!s da falha de seus pais, ou da sociedade, ou de circunst;ncias incontrol&veis,
certamente sem nenhuma falha de si pr#prios. Nem mesmo na mais distorcida e diferenciada teoria
do $em "ue '& foi constru*da por fanatismo religioso ou filos#fico pode o governo da Nature+a ser
feito para se assemelhar ao tra$alho de um ser ao mesmo tempo $om e onipotente.
A Hnica teoria moral da >ria(o admiss*vel ! "ue o .rinc*pio do Jem no pode su$'ugar de
uma s# ve+ e completamente os poderes do mal, se'a f*sico ou moral% no poderia colocar a
humanidade em um mundo livre da necessidade de uma luta incessante com os poderes mal!ficos,
ou fa+/la sempre vitoriosa na"uela luta, mas poderia fa+er e fe+ ela capa+ de prosseguir na luta
com vigor e com sucesso aumentando progressivamente. 3e todas as e,plana()es religiosas da
ordem da nature+a, essa por si s# no ! nem contradit#ria a si mesma nem aos fatos pelos "uais ela
tenta e,plicar. 3e acordo com isso, o dever do homem consistiria, no em simplesmente tomar
conta de seus pr#prios interesses o$edecendo um poder irresist*vel, mas em se colocar como um
au,iliar no inefica+ de um 1er de perfeita $eneficncia% uma f! "ue parece muito melhor adaptada
por encora'&/lo ao esfor(o "ue uma vaga e inconsistente confian(a num Autor do Jem "ue !
suposto ser tam$!m o autor do mal. E eu ouso afirmar "ue tal foi realmente, em$ora com fre"uncia
inconscientemente, a f! de todos "ue chamaram por for(a e au,*lio dignos por confiarem em uma
.rovidncia comandante. No e,iste nenhum assunto em "ue a cren(a pr&tica dos homens ! mais
incorretamente indicada pelas palavas "ue usam para e,press&/la "ue a religio. Cuitos derivaram
uma confian(a vil ao imaginarem/se favoritos de uma 3ivindade onipotente mas caprichosa e
desp#tica. Cas a"ueles "ue se fortaleceram na $ondade confiando no apoio compassivo de um
Iovernador poderoso e $om do mundo, estou convencido, nunca realmente acreditaram ser a"uele
governador, no sentido estrito do termo, onipotente. Eles sempre salvaram sua $ondade em
detrimento de seu poder. Eles acreditaram, talve+, "ue ele poderia, se dese'asse, remover todos os
espinhos de seu caminho individual, mas no sem causar maior dano a outrem, ou frustrar algum
prop#sito de maior import;ncia para o $em/estar geral. Eles acreditaram "ue ele poderia fa+er
"ual"uer coisa, mas no "ual"uer com$ina(o de coisas% "ue seu governo, como o governo humano,
foi um sistema de a'ustes e compromissos% "ue o mundo ! inevitavelmente imperfeito, ao contr&rio
da sua inten(o. E '& "ue o esfor(o de todo seu poder para fa+/lo to menos imperfeito "uanto
poss*vel no dei,a/o melhor do "ue !, eles no podem seno considerar a"uele poder, em$ora
vastamente al!m das estimativas humanas, no meramente finito, mas e,tremamente limitado
mesmo por si pr#prio. Eles so o$rigados, por e,emplo, a supor "ue o melhor "ue ele poderia fa+er
por essas criaturas humanas foi fa+er uma imensa maioria de todos "ue '& e,istiram nascer 9sem
"ual"uer culpa: patagones, ou es"uim#s, ou algo to $rutal e degradado, mas d&/los capacidades
"ue, sendo cultivadas por muitos e muitos s!culos em la$uta e sofrimento, e ap#s muitos dos
melhores esp!cimes da ra(a terem sacrificado suas vidas pelo prop#sito, pelo menos permitiram a
algumas por()es escolhidas da esp!cie crescer para algo melhor, capa+ de ser melhorado ao longo
dos s!culos em algo realmente $om, de "ue at! agora s# e,istem casos individuais para serem
encontrados. 0 poss*vel acreditar com .lato "ue a $ondade perfeita, limitada e frustrada em toda
dire(o pela re$eldia da mat!ria, fe+ isso por"ue no poderia fa+er melhor. Cas "ue o mesmo 1er
perfeitamente s&$io e $om teve poder a$soluto so$re a mat!ria, e a fe+, por escolha volunt&ria, o
"ue !% admitir isso pode ser considerado imposs*vel a "ual"uer um "ue tenha as no()es mais
simples de $em e mal morais. Nem pode tal pessoa, "ual"uer se'a o tipo de frases religiosas "ue
use, dei,ar de acreditar "ue, se a Nature+a e o homem so am$os tra$alho de um 1er de perfeita
$ondade, a"uele 1er plane'ou a Nature+a como um es"uema a ser alterado, no imitado, pelo
homem.
Cas apesar de incapa+ de acreditar "ue a Nature+a, como um todo, ! a reali+a(o dos pro'etos
de uma sa$edoria e uma $enevolncia perfeitas, os homens no renunciam voluntariamente 2 ideia
de "ue uma parte da Nature+a, pelo menos, precisa ser destinada como um modelo, ou um padro%
"ue em certa por(o ou outra dos tra$alhos do >riador a imagem das "ualidades morais "ue eles
esto acostumados a atri$uir a ele precisa estar impressa% "ue se no tudo "ue e,iste, pelo menos
algo "ue e,iste, precisa no s# ser um modelo impec&vel do "ue deveria ser, mas precisa ser
destinado a ser nosso guia e padro para retificar o resto. No lhes $asta acreditar "ue a"uilo "ue
tende ao $em ! para ser imitado e aperfei(oado, e o "ue tende ao mal ! para ser corrigido8 eles so
ansiosos por alguma indica(o mais definitiva dos des*gnios do >riador% e, estando persuadidos "ue
isso precisa ser encontrado em algum lugar dentro de seus tra$alhos, empreendem a perigosa
responsa$ilidade de selecionar e escolher entre eles em $usca disso. Uma escolha "ue, e,ceto se
dirigida pela m&,ima geral "ue ele plane'a todo o $em e nada do mal, necessariamente deve ser
perfeitamente ar$itr&ria% e se ela leva a "uais"uer conclus)es diferentes das "ue podem ser
dedu+idas da"uela m&,ima, precisa ser, e,atamente nessa propor(o, perniciosa.
Nunca foi esta$elecido por "ual"uer doutrina acreditada "ue setores particulares da ordem da
nature+a devessem ser 'ulgados como sendo pro'etados para nossa instru(o e orienta(o morais% e
de acordo com as predile()es individuais de cada pessoa, ou convenincia moment;nea, decidiram
a "ue partes do governo divino as conclus)es pr&ticas "ue ele era dese'oso em esta$elecer devem
ser recomendadas 2 aprova(o como sendo an&logas. Uma tal recomenda(o precisa ser to
falaciosa "uanto "ual"uer outra, pois ! imposs*vel decidir "ue certos dentre os tra$alhos do >riador
so mais verdadeiramente e,press)es do seu car&ter "ue o resto% e a Hnica sele(o "ue no leva a
resultados imorais ! a sele(o da"ueles "ue mais condu+em ao $em geral 5 em outras palavras,
da"ueles "ue apontam para um fim "ue, se o es"uema inteiro ! a e,presso de uma Hnica vontade
onipotente e consistente, evidentemente no ! o fim pretendido por ela.
E,iste, contudo, um elemento particular na constru(o do mundo "ue, para mentes 2 procura
de indica()es especiais da vontade do >riador, apareceu, no sem plausi$ilidade, peculiarmente
a'ustado para apoi&/las% ou se'a, os impulsos ativos de humanos e outros seres animados. .ode/se
imaginar tais pessoas argumentando "ue, "uando o Autor da Nature+a fe+ apenas circunst;ncias, ele
pode no ter pretendido indicar a maneira na "ual suas criaturas racionais deviam se a'ustar 2"uelas
circunst;ncias% mas "ue "uando ele implantou est*mulos positivos nas pr#prias criaturas, incitando/
as a um particular tipo de a(o, ! imposs*vel duvidar "ue ele pretendeu essa esp!cie de a(o para ser
praticado por elas. Esse racioc*nio, seguido consistentemente, levaria 2 concluso "ue a 3ivindade
pretendeu, e aprova, o "ue "uer "ue os seres humanos fa(am% sendo tudo "ue fa+em a conse"uncia
de um dos impulsos com "ue seu >riador deve t/los dotado, tudo deve igualmente ser considerado
como feito em o$edincia 2 sua vontade. >omo essa concluso pr&tica foi despre+ada, foi
necess&rio fa+er uma distin(o, e pronunciar "ue no o todo, mas s# partes da nature+a ativa da
humanidade apontam uma inten(o especial do >riador a respeito da sua conduta. Essas partes,
pareceu natural supor, devem ser a"uelas em "ue a mo do >riador est& manifestada em ve+ da do
homem% e por isso a fre"uente ant*tese entre homem como 3eus o fe+ e homem como ele fe+ a si
mesmo. D& "ue o "ue ! feito com deli$era(o parece mais o ato do pr#prio homem, e ele fica mais
completamente respons&vel por isso "ue pelo "ue fa+ de sH$ito impulso, a parte refletida da conduta
humana ! apta a ser considerada a parte do homem no neg#cio, e a imprudente como a parte de
3eus. ? resultado ! o estilo de sentimento to comum no mundo moderno 9em$ora desconhecido
aos fil#sofos antigos: "ue e,alta o instinto 2s custas da ra+o% uma a$erra(o tornada ainda mais
maliciosa pela opinio comumente mantida em con'unto consigo, de "ue todo, ou "uase todo,
sentimento ou impulso "ue atua prontamente sem esperar para fa+er perguntas ! um instinto. Assim
"uase toda variedade de impulso irrefletido e espont;neo rece$e um tipo de consagra(o, e,ceto
a"ueles "ue, em$ora irrefletidos no momento, devem sua origem a h&$itos anteriores de refle,o8
esses, sendo evidentemente no instintivos, no rece$em a $enevolncia concedida ao resto% de
modo "ue todos impulsos irrefletidos so vestidos com autoridade so$re a ra+o, e,ceto os Hnicos
"ue mais provavelmente esto certos. No "uero di+er, ! claro, "ue esse modo de 'ulgamento se'a
se"uer fingido ser consistentemente e,ecutado8 a vida no poderia seguir se no fosse admitido "ue
impulsos devem ser controlados, e "ue a ra+o deve governar nossas a()es. A pretenso no ! retirar
a Ra+o do comando, mas sim prend/la com artefatos para "ue condu+a apenas de um modo
particular. ? Enstinto no deve governar, mas a ra+o deve praticar uma "uantia vaga e intransfer*vel
de deferncia ao Enstinto. Apesar da impresso em favor do instinto como sendo uma manifesta(o
peculiar dos prop#sitos divinos no ter sido lan(ado com a forma de uma teoria geral consistente,
ela continua sendo um preconceito permanente, capa+ de ser incitado em hostilidade 2 ra+o em
"ual"uer caso em "ue o ditame da faculdade racional no ad"uiriu a autoridade de prescri(o.
No devo a"ui entrar na dif*cil "uesto psicol#gica, o "ue so ou no so instintos8 o assunto
re"uiriria um volume para si. 1em tocar em "ual"uer ponto te#rico disputado, ! poss*vel 'ulgar "uo
pouco digna ! a parte instintiva da nature+a humana de ser sustentada como sua principal
e,celncia, como a parte em "ue a mo da $ondade e da sa$edoria infinitas ! peculiarmente vis*vel.
.ermitindo a tudo ser um instinto "ue ningu!m nunca afirmou s/lo, permanece verdade "ue "uase
todo atri$uto respeit&vel da humanidade ! o resultado no do instinto, mas de uma vit#ria so$re o
instinto% e "ue h& dificilmente "ual"uer coisa valiosa no homem natural e,ceto capacidades 5 um
mundo inteiro de possi$ilidades, todas elas dependente de disciplina eminentemente artificial para
serem reali+adas.
0 apenas numa condi(o altamente artificiali+ada da nature+a humana "ue cresceu a no(o,
ou, acredito, alguma ve+ poderia ter crescido, de "ue a $ondade era natural8 por"ue s# ap#s um
longo caminho de educa(o artificial os $ons sentimentos se tornaram to ha$ituais, e to
predominantes so$re os maus, para surgirem espontaneamente "uando a ocasio chamasse por eles.
Nos tempos em "ue a humanidade estava pr#,ima ao seu estado natural, o$servadores cultos
consideraram o homem natural como uma esp!cie de animal selvagem, distinguido principalmente
por ser mais astuto "ue as outras $estas do campo% e todo valor de car&ter foi considerado o
resultado de uma esp!cie de domestica(o% uma frase aplicada com fre"uncia pelos fil#sofos
antigos para a disciplina apropriada dos seres humanos. A verdade ! "ue h& dificilmente um Hnico
ponto de e,celncia pertencente ao car&ter humano "ue no se'a decididamente repugnante aos
sentimentos incultos da nature+a humana.
1e h& uma virtude "ue esperamos encontrar mais "ue "ual"uer outra, e realmente
encontramos, num estado no civili+ado, ! a virtude da coragem. Ainda essa ! do in*cio ao fim uma
vit#ria alcan(ada so$re uma das emo()es mais poderosas da nature+a humana. 1e h& "ual"uer
sentimento ou atri$uto mais natural "ue todos os outros para seres humanos, ! o medo% e no pode
ser dada maior prova do poder da disciplina artificial "ue a con"uista "ue em todos os tempos e
lugares ela mostrou/se capa+ de alcan(ar so$re um sentimento to poderoso e to universal. 1em
dHvida, e,iste a diferen(a mais ampla entre um ser humano e outro na facilidade ou dificuldade com
"ue eles ad"uirem essa virtude. 3ificilmente e,iste "ual"uer setor da e,celncia humana em "ue a
diferen(a de temperamento original vai to longe. Cas pode 'ustamente ser "uestionado se "ual"uer
ser humano ! naturalmente cora'oso. Cuitos so naturalmente com$ativos, ou irrit&veis, ou
apai,onados, e essas pai,)es "uando fortemente e,citadas podem torn&/los insens*veis ao medo.
Cas tire a emo(o conflitante, e o medo reafirma seu dom*nio8 a coragem consistente ! sempre o
efeito do cultivo. A coragem "ue ! ocasionalmente, em$ora de 'eito nenhum geralmente, encontrada
entre tri$os de selvagens ! tanto o resultado da educa(o como a"uela dos espartanos ou romanos.
Em todas tais tri$os e,iste uma dire(o mais enf&tica do sentimento pH$lico para toda forma de
e,presso atrav!s da "ual a honra pode ser paga 2 coragem e a covardia sustentada at! o despre+o e
o esc&rnio. Talve+ se'a dito "ue, como as e,press)es de um sentimento implicam o pr#prio
sentimento, o treinamento dos 'ovens para a coragem pressup)e um povo originalmente cora'oso.
.ressup)e apenas o "ue todos $ons costumes pressup)em 5 "ue precisa haver indiv*duos, melhores
"ue o resto, "ue esta$elecem os costumes vigentes. Uns indiv*duos, "ue como as outras pessoas
tiveram medos a con"uistar, devem ter tido for(a de mente e vontade de con"uist&/los por si
mesmos. Esses o$teriam a influncia pertencente a her#is, pois a"uilo "ue ! ao mesmo tempo
surpreendente e o$viamente Htil nunca dei,a de ser admirado8 e em parte por essa admira(o, em
parte pelo medo "ue eles mesmos e,citam, o$teriam o poder de legisladores, e poderiam esta$elecer
"uais"uer costumes "ue lhes contentassem.
3ei,e/nos a seguir considerar uma "ualidade "ue forma a mais vis*vel e uma das mais
radicais das distin()es entre seres humanos e a maioria dos animais inferiores% a"uela cu'a ausncia,
mais "ue "ual"uer outra coisa, torna os homens $estiais 5 a "ualidade da limpe+a. .ode algo ser
mais inteiramente artificial7 >rian(as, e as classes inferiores de muitos pa*ses, parecem ser
realmente afei(oados pela su'eira. A vasta maioria da ra(a humana ! indiferente a ela8 na()es
inteiras de seres humanos "ue caso contr&rio seriam civili+ados e cultos toleram/na em uma de suas
piores formas, e apenas uma minoria muito pe"uena ! ofendida consistentemente por ela. 3e fato, a
lei universal desse assunto parece ser "ue a su'eira ofende s# a"ueles a "uem ela ! estranha, de
modo "ue a"ueles "ue viveram em um estado to artificial como no ser acostumado a ela de
nenhuma forma so as Hnicas pessoas "ue ela repugna em todas as formas. 3e todas as virtudes essa
! mais evidentemente no instintiva, mas um triunfo so$re o instinto. 1eguramente nem a limpe+a,
nem o amor pela limpe+a so naturais ao homem, mas s# a capacidade de ad"uirir um amor pela
limpe+a.
Nossos e,emplos at! agora foram tomados das virtudes pessoais, ou, como so chamadas por
Jentham, virtudes auto/relativas, por"ue essas, se for o caso, podem ser supostas ser agrad&veis
mesmo 2 mente inculta. 3as virtudes sociais ! "uase sup!rfluo falar, to completamente ! o veredito
de toda e,perincia "ue o ego*smo ! natural. >om isso eu no pretendo de modo algum negar "ue a
solidariedade tam$!m ! natural% acredito, ao contr&rio, "ue nesse importante fato reside a
possi$ilidade de "ual"uer cultivo da $ondade e da no$re+a, e a esperan(a em toda supremacia final.
Cas os car&teres solid&rios, dei,ados incultos e a$andonados aos seus instintos solid&rios so to
ego*stas "uanto os outros. A diferen(a est& no tipo de ego*smo8 o deles no ! solit&rio mas sim
solid&rio% l'egoisme deu, trois, or quatre! e eles podem ser muito am&veis e encantadores
2"ueles com "uem simpati+am, e grosseiramente in'ustos e insens*veis com o resto do mundo. 3e
fato, os sistemas nervosos mais finos "ue so mais capa+es de e mais re"uerem solidariedade tem,
por sua delicade+a, tantos impulsos mais fortes de todas as esp!cies "ue eles fre"uentemente
fornecem os e,emplos mais marcantes de egoismo, em$ora de um tipo menos repulsivo "ue o de
nature+as mais frias. 1e alguma ve+ houve uma pessoa em "uem, aparte de todo ensino de
professores, amigos ou livros, e de toda auto/modelagem conforme um ideal, a $enevolncia natural
foi um atri$uto mais poderoso "ue o ego*smo em "ual"uer de suas formas, pode permanecer
incerto. Aue tais casos so e,tremamente raros todo mundo deve admitir, e isso ! suficiente para o
argumento.
Cas 9para no falar mais do autocontrole para o $enef*cio dos outros: o autocontrole mais
comum para seu pr#prio $enef*cio 5 a"uele poder de sacrificar um dese'o presente a um o$'etivo
distante ou um prop#sito geral "ue ! indispens&vel para fa+er as a()es do indiv*duo concordarem
com suas pr#prias no()es do seu $em individual% mesmo esse ! muit*ssimo antinatural ao ser
humano indisciplinado8 como pode ser visto pela longa aprendi+agem "ue crian(as gastam com ele%
a pr#pria maneira em "ue ! ad"uirido por pessoas nascidas para o poder, cu'a vontade raramente !
resistida, e por todos "ue foram precocemente e muito favorecidos% e a ausncia dessa "ualidade
marcada em selvagens, soldados e marinheiros, e em um grau um pouco menor em "uase a
totalidade das classes po$res nesse e em muitos outros pa*ses. A principal diferen(a, no ponto em
"uesto, entre essa virtude e outras, ! "ue apesar de, como elas, ela re"uirir um caminho de
ensinamento, ! mais suscet*vel "ue a maioria delas de ser aprendida por si. 0 trivial o a,ioma "ue
autocontrole s# ! aprendido pela e,perincia% e esse dom ! s# assim muito mais pr#,imo de ser
natural "ue os outros de "ue falamos, na medida "ue a e,perincia pessoal, sem inculca(o e,terna,
tem uma certa tendncia de ger&/lo. A nature+a no outorga por si mesma essa, mais "ue as outras
virtudes% mas a nature+a fre"uentemente administra as recompensas e puni()es "ue cultivam/na, e
"ue em outros casos tm de ser criadas artificialmente para o prop#sito e,presso.
A veracidade pode parecer, de todas as virtudes, ter o apelo mais plaus*vel de ser natural, '&
"ue na ausncia de motivos para o contr&rio, a fala normalmente o$edece ao fato, ou pelo menos
no se desvia intencionalmente dele. .ortanto, essa ! a virtude com "ue escritores como Rousseau
se deliciam em decorar a vida selvagem, e colocam/na em vanta'oso contaste com a trai(o e a
trapa(a da civili+a(o. Enfeli+mente essa ! uma mera fantasia imagin&ria, contradita por todas as
realidades da vida selvagem. 1elvagens so sempre mentirosos. Eles no tm a mais fraca no(o de
no trair, como de no ferir de alguma outra maneira, as pessoas feridas a "uem esto ligados por
algum la(o especial de o$riga(o% seu chefe, seu h#spede, talve+, ou seu amigo8 sendo esses
sentimentos de o$riga(o a moralidade ensinada do estado selvagem, crescendo fora de suas
circunst;ncias caracter*sticas. Cas de "ual"uer ponto de honra a respeito da causa da verdade pela
verdade, eles no tm a ideia mais remota% no mais "ue o ?cidente inteiro e a maior parte da
Europa% e nos poucos pa*ses "ue so aperfei(oados o suficiente para ter tal ponto de honra, ele est&
confinado a uma pe"uena minoria, "ue o pratica so+inha, so$ "uais"uer circunst;ncias de
verdadeira tenta(o.
3o uso geral da e,presso 'usti(a natural, deve presumir/se "ue a 'usti(a ! uma virtude
geralmente considerada como sendo diretamente implementada pela Nature+a. Acredito, contudo,
"ue o sentimento de 'usti(a ! inteiramente de origem artificial% a ideia de 'usti(a natural no
precedendo mas seguindo a de 'usti(a convencional. Auanto mais distante olharmos de volta aos
primitivos modos de pensar da ra(a humana, se considerarmos os velhos tempos 9incluindo a"ueles
do @elho Testamento: ou as por()es da humanidade "ue ainda esto numa condi(o no mais
avan(ada "ue a dos velhos tempos, to mais completamente achamos as no()es dos homens de
'usti(a definidas e limitadas pela designa(o e,pressa da lei. ?s direitos leg*timos de um homem
significam os direitos "ue a lei deu a ele8 um homem 'usto era a"uele "ue nunca infringiu, nem
tentou infringir, a propriedade legal ou outros direitos legais dos outros. A no(o de uma 'usti(a
superior, a "ue as pr#prias leis so su$missas, e pela "ual a conscincia ! limitada sem uma
prescri(o positiva da lei, ! uma e,tenso posterior da ideia, sugerida pela 'usti(a legal, e seguindo
a analogia dela, 2 "ual ela mant!m uma dire(o paralela atrav!s de todos os tons e variedades do
sentimento e da "ual toma emprestada "uase a totalidade de sua fraseologia. As pr#prias palavras
justus e justitia so derivadas de jus, lei. >ortes de 'usti(a, administra(o da 'usti(a, sempre
significam os tri$unais.
1e for dito "ue deve haver os em$ri)es de todas essas virtudes na nature+a humana, de outra
forma a humanidade seria incapa+ de ad"uiri/las, estou pronto, com uma certa "uantidade de
e,plica()es, a admitir o fato. Cas as ervas daninhas "ue disputam a terra com esses em$ri)es
$en!ficos so elas pr#prias no em$ri)es, mas tumores espessos e e,u$erantes, e iriam, em todos
e,ceto um caso entre mil, sufocar e destruir os primeiros, no fosse to forte o interesse da
humanidade em nutrir os $ons germes uns nos outros, "ue eles sempre fa+em assim, na medida em
"ue seu grau de inteligncia 9nesse e em outras circunst;ncias ainda muito imperfeito: permite. 0
atrav!s desse incentivo iniciado cedo, e no contrariado por influncias desfavor&veis, "ue, em
alguns e,emplares feli+mente circunstanciados da ra(a humana, os sentimentos mais elevados de
"ue a humanidade ! capa+ tornam/se uma segunda nature+a, mais forte "ue a primeira, e sem
su$'ugar a nature+a original ou fundi/la em si mesma. Cesmo a"ueles organismos talentosos "ue
atingiram perfei(o an&loga pela autodid&tica devem isso essencialmente 2 mesma causa% como a
autodid&tica seria poss*vel sem a'uda do sentimento geral da humanidade fornecida atrav!s de
livros, e da contempla(o dos car&teres e,altados, reais ou ideais7 Essa nature+a dos melhores e
mais no$res seres humanos criada artificialmente, ou pelo menos aperfei(oada artificialmente, ! a
Hnica nature+a "ue ! louv&vel seguir. 0 "uase sup!rfluo di+er "ue mesmo essa no pode ser erguida
num padro de conduta, '& "ue ! por si o fruto de um treinamento e cultura cu'a escolha, se racional
e no acidental, deve ter sido determinada por um padro '& escolhido.
Essa $reve pes"uisa ! amplamente suficiente para provar "ue o dever do homem ! o mesmo
para sua pr#pria nature+a "ue para a nature+a de todas as outras coisas 5 nomeadamente, no seguir
mas corrigi/la. Algumas pessoas, todavia, "ue no tentam negar "ue o instinto deve ser su$ordinado
2 ra+o, prestam deferncia 2 Nature+a como para manter "ue toda inclina(o natural deve ter um
campo de a(o "ue lhe foi concedido, alguma a$ertura dei,ada para sua satisfa(o. Todos dese'os
naturais, di+em, devem ter sido implantados por um prop#sito8 e esse argumento ! levado to longe
"ue ouvimo/lo com fre"uncia sustentar "ue todo dese'o "ue ! supostamente natural acolher deve
ter uma proviso correspondente na ordem do universo para sua satisfa(o% de modo "ue 9por
e,emplo: o dese'o de uma continua(o indefinida da e,istncia ! aceitado por muitos como uma
prova suficiente por si mesma da realidade da vida futura.
Eu conce$o "ue h& um a$surdo radical em todas essas tentativas de desco$rir, em detalhe,
"uais so os planos da .rovidncia, a fim de a'udar a .rovidncia a reali+&/los, "uando forem
desco$ertos. A"ueles "ue argumentam, por indica()es particulares, "ue a .rovidncia pretende isso
ou a"uilo, ou acreditam "ue o criador pode fa+er tudo o "ue dese'a ou "ue no pode. 1e a primeira
suposi(o ! adotada 5 se a .rovidncia ! onipotente, a .rovidncia dese'a o "ue "uer "ue aconte(a,
e o fato do seu acontecimento prova "ue a providncia o dese'a. 1e assim, tudo "ue um ser humano
pode fa+er ! predestinado pela .rovidncia e ! um cumprimento de seus planos. Cas se, como ! a
teoria mais religiosa, a .rovidncia dese'a no tudo o "ue acontece, mas s# o "ue ! $om, ento
realmente o homem tem em seu poder, por suas a()es volunt&rias, au,iliar as inten()es da
.rovidncia% mas ele s# pode aprender essas inten()es considerando "uais tendem a promover o
$em geral, e no a "uais o homem tem uma inclina(o natural% visto "ue, limitado como, nessa
manifesta(o, o poder divino deve ser, por o$st&culos impenetr&veis mas insuper&veis, "uem sa$e o
homem poderia ter sido criado sem dese'os "ue nunca possam ser, e mesmo "ue nunca deveriam
ser, cumpridos7 As inclina()es com "ue o homem foi dotado, $em como "ual"uer das outras
sugest)es "ue o$servamos na Nature+a, podem ser a e,presso no da vontade divina, mas dos
grilh)es "ue impedem sua livre a(o% e tomar dicas destes como guia de nossa pr#pria conduta pode
ser cair numa armadilha dei,ada pelo inimigo. A hip#tese "ue tudo "ue a infinita $ondade pode
dese'ar realmente vem a acontecer nesse universo, ou, pelo menos, "ue nunca devemos di+er ou
supor "ue no, ! digna s# da"ueles cu'o medo servil os fa+ oferecer a homenagem de mentiras a um
1er "ue, eles declaram pensar, ! incapa+ de ser enganado e a$omina toda a falsidade.
A respeito dessa hip#tese particular, "ue todos impulsos naturais, todas tendncias universais
e espont;neas o suficiente para serem capa+es de passar por instintos, devem e,istir por $ons
o$'etivos, e deveriam ser s# regulados, no reprimidos% esta ! certamente verdadeira da maioria
deles, pois as esp!cies no poderiam ter continuado a e,istir e,ceto se a maioria das suas
inclina()es fossem dirigidas a coisas necess&rias ou Hteis 2 sua preserva(o. Cas e,ceto se os
instintos puderem ser redu+idos a um nHmero muito pe"ueno da fato, deve ser admitido "ue temos
tam$!m maus instintos, "ue deveria ser o alvo da educa(o no simplesmente regular, mas e,tirpar,
ou de preferncia 9o "ue pode ser feito mesmo a um instinto: matar pelo desuso. A"ueles "ue so
inclinados a multiplicar o nHmero de instintos, normalmente incluem entre eles um "ue podem
chamar destrutividade8 um instinto de destruir pelo amor 2 destrui(o. Eu no posso conce$er
nenhuma $oa ra+o para preservar isso, mais "ue outra tendncia "ue, se no um instinto, ! muito
semelhante a um 5 o "ue foi chamado o instinto da domina(o% um pra+er em e,ercer o despotismo,
em ter outros seres em su$misso 2 nossa vontade. ? homem "ue tem pra+er no mero e,erc*cio da
autoridade, aparte do prop#sito pelo "ual deve ser empregada, ! a Hltima pessoas em cu'as mos
algu!m confiaria voluntariamente. Novamente, h& pessoas "ue so cru!is pelo car&ter, ou, como se
di+, naturalmente cru!is% "ue tm um pra+er real em infligir, ou ver a infli(o de dor. Esse tipo de
crueldade no ! mera dure+a de cora(o, ausncia de piedade ou remorsos% ! uma coisa positiva% um
tipo particular de e,cita(o voluptuosa. ? ?cidente e a Europa Ceridional deram, e provavelmente
ainda do, a$undantes e,emplos dessa tendncia odiosa. 1uponho "ue ser& admitido "ue essa no !
uma das inclina()es naturais "ue seria errado suprimir. A Hnica "uesto seria se no ! um dever
suprimir o pr#prio homem 'unto com ela.
Cas mesmo se fosse verdade "ue cada um dos impulsos elementares da nature+a humana tem
seu lado $om, e pode ser mais Htil "ue danoso por uma "uantidade suficiente de treinamento
artificial% "uo pouco isso alcan(aria, "uando deve em "ual"uer caso ser admitido "ue sem tal
treinamento todos eles, mesmo a"ueles "ue so necess&rios 2 nossa preserva(o, encheriam o
mundo com mis!ria, dando 2 vida humana uma semelhan(a e,agerada com a odiosa cena de
violncia e tirania "ue ! e,i$ida pelo resto do reino animal, e,ceto "uando domesticado e
disciplinado pelo homem. A*, de fato, a"ueles "ue lison'eiam a si mesmos com a no(o de ler os
prop#sitos do >riador em seus tra$alhos deveriam com consistncia ter visto fundamentos para as
inferncias a partir das "uais eles se es"uivaram. 1e h& a$solutamente "uais"uer marcas de um
plano especial na cria(o, umas das coisas mais evidentemente plane'adas ! "ue uma grande
propor(o de todos os animais deve passar sua e,istncia atormentando e devorando outros animais.
Eles foram ricamente e"uipados com os instrumentos necess&rios para esse prop#sito% seus instintos
mais fortes impelem/nos a isso e v&rios deles parecem ter sido constru*dos incapa+es de
sustentarem/se por "ual"uer outra alimenta(o. 1e uma d!cima parte das dores "ue foram gastas em
encontrar adapta()es $enevolentes em toda nature+a tivessem sido empregadas em coletar
evidncias para difamar o car&ter do >riador, "ue oportunidade para criticar no teria sido
encontrada na e,istncia inteira dos animais inferiores, divididos, raramente com alguma e,ce(o,
em devoradores e devorados, e de uma presa com mil males dos "uais lhe so negadas as faculdades
necess&rias para se proteger. 1e no somos o$rigados a acreditar "ue a cria(o animal se'a um
tra$alho de um dem4nio, ! por"ue no precisamos sup4/la ter sido feita por um 1er de poder
infinito. Cas se a imita(o da vontade do >riador como revelada na nature+a fosse aplicada como
uma regra de a(o nesse caso, as monstruosidades mais atro+es dos piores homens estariam mais
"ue 'ustificadas pela aparente inten(o da .rovidncia "ue por toda a nature+a animada o forte deve
cair so$re o fraco.
As o$serva()es anteriores esto longe de ter esgotado a variedade "uase infinita de modos e
ocasi)es em "ue a ideia de conformidade 2 nature+a ! introdu+ida como um elemento na aprecia(o
!tica de a()es e disposi()es. ?s mesmos preconceitos favor&veis seguem a palavra nature+a nas
numerosas acep()es em "ue ! empregada com um termo distintivo para certas partes da estrutura da
humanidade contrastadas com outras partes. Temos at! agora limitado/nos a uma dessas acep()es,
na "ual sustenta uma designa(o geral para a"uelas partes de nossa constitui(o mental e moral "ue
so supostas como sendo inatas, em oposi(o 2"uelas "ue so ad"uiridas% como "uando nature+a !
contrastada com educa(o% ou "uando um estado selvagem, sem leis, artes, ou conhecimento, !
chamado o estado de nature+a% ou "uando ! "uestionado se $enevolncia, ou o sentimento moral, !
natural ou ad"uirido% ou "uando algumas pessoas so poetas ou oradores por nature+a e outras no.
Cas, em outro sentido mais fle,*vel, "uais"uer manifesta()es por seres humanos so
fre"uentemente denominadas naturais "uando pretende/se meramente di+er "ue elas no so
estudadas ou assumidas intencionalmente num caso particular% como "uando di+/se "ue uma pessoa
move/se ou fala com gra(a natural% ou "uando ! dito "ue a maneira ou car&ter natural de uma
pessoa ! isso e a"uilo% "uerendo di+er "ue isso ! assim "uando ela no tenta controlar ou disfar(ar
isso. Numa acep(o ainda mais ampla, di+/se "ue uma pessoa ! naturalmente a"uilo "ue ela era at!
alguma causa especial agir so$re ela, ou "ue ! suposto "ue ela seria se tal causa fosse retirada.
Assim di+/se "ue uma pessoa ! naturalmente estHpida, mas fe+/se inteligente pelo estudo e
perseveran(a% "ue ! naturalmente alegre, mas amargada pela desgra(a% naturalmente am$iciosa, mas
reprimida pela falta de oportunidade. =inalmente, a palavra natural, aplicada a sentimentos ou
conduta, fre"uentemente parece significar no mais "ue eles so tal como so normalmente
encontrados em seres humanos% como "uando ! dito "ue uma pessoa agiu, numa ocasio particular,
como era natural fa+er% ou "ue ser afetado numa forma particular por uma viso, ou som, ou
pensamento, ou incidente na vida, ! perfeitamente natural.
Em todos esses sentidos do termo, a "ualidade chamada natural ! muitas ve+es
reconhecidamente uma pior "ualidade "ue a"uela contrastada a si% mas sempre "ue isso ! assim no
! to #$vio para ser "uestionado, parecer ser entretida a ideia "ue ao descrever algo como natural
foi dita alguma coisa e"uivalente a uma presun(o consider&vel em seu favor. 3e minha parte,
posso perce$er s# um sentido em "ue nature+a, ou naturalidade, num ser humano, ! realmente um
termo de elogio% e ento o elogio ! apenas negativo 5 nomeadamente, "uando usada para denotar a
ausncia de afeta(o. Afeta(o pode ser definida como o esfor(o para aparentar o "ue no se !,
"uando o motivo ou a ocasio no ! tal ou para desculpar a tentativa ou para carim$&/la com o
nome mais odioso de hipocrisia. 3eve ser acrescentado "ue com fre"uncia tenta/se praticar o
engano no pr#prio enganador assim como em outros% imita os sinais e,ternos de "ualidades "ue
gostaria de ter, na esperan(a de persuadir/se "ue as tem. Tanto na forma de engano como de
autoengano, ou de algo pairando entre os dois, a afeta(o ! muito certamente considerada uma
censura, e naturalidade, entendida como o inverso de afeta(o, um m!rito. Cas um termo mais
apropriado para e,pressar essa estim&vel "ualidade seria sinceridade8 um termo "ue caiu de seu
significado original elevado, e popularmente denota s# um ramo su$ordinado da principal virtude
"ue uma ve+ designou como um todo.
Algumas ve+es tam$!m, em casos onde o termo afeta(o seria inapropriado, '& "ue a
conduta ou comportamento a$ordado ! realmente louv&vel, di+em, em menospre+o 2 pessoa em
"uesto, "ue tal conduta ou comportamento no ! natural a ela% e fa+em compara()es descorteses
entre ela e uma outra pessoa, a "uem ! natural8 "uerendo di+er "ue o "ue numa pareceu e,celente
foi o efeito de uma e,cita(o tempor&ria, ou de uma grande vit#ria contra si mesma, "uando na
outra ! o resultado a ser esperado do car&ter ha$itual. Esse modo de falar no est& a$erto 2 censura,
'& "ue nature+a ! a"ui simplesmente um termo para a disposi(o comum da pessoa, e se ela !
elogiada no ! por ser natural, mas por ser naturalmente $oa.
>onformidade 2 nature+a no tem nenhuma cone,o com certo nem com errado. A ideia
nunca pode ser ade"uadamente introdu+ida de "ual"uer modo em discuss)es !ticas. E,ceto,
ocasionalmente e parcialmente, na "uesto de graus de culpa$ilidade. .ara ilustrar esse ponto,
consideremos a frase pela "ual a maior intensidade de sentimento condenat#rio ! transmitida em
cone,o com a ideia de nature+a 5 a palavra antinatural. Aue uma coisa ! antinatural, em
"ual"uer significado preciso "ue possa ser ligado 2 palavra, no ! um argumento para sua essncia
conden&vel% visto "ue as a()es mais criminosas so para um ser como o homem no mais
antinaturais "ue a maioria das virtudes. A a"uisi(o da virtude tem em todos os tempos sido
considerada um tra$alho de la$or e dificuldade, en"uanto o descensus "verni
#$
, ao contr&rio, ! de
prover$ial facilidade% e seguramente re"uer na maioria das pessoas uma con"uista maior so$re um
maior nHmero de inclina()es naturais para se tornar eminentemente virtuosa em ve+ de
transcendentemente perversa. Cas se uma a(o, ou uma tendncia, foi decidida ser por outros
motivos conden&vel, pode ser uma circunst;ncia agravante "ue ! antinatural 5 isto !, repugnante a
algum sentimento forte normalmente encontrado em seres humanos% '& "ue a inclina(o m&,
"ual"uer "ue se'a, concedeu evidncia de ser tanto forte "uanto profundamente enrai+ada, por ter
superado a"uela repugn;ncia. Essa presun(o, ! claro, falha se o indiv*duo nunca teve a
repugn;ncia% e o argumento, portanto, no ! apto para ser e,ortado a menos "ue o sentimento "ue !
violado pelo ato se'a no apenas 'ustific&vel e racional, mas tal "ue se'a culp&vel estar sem.
? apelo correspondente a atenua(o de uma a(o culp&vel por"ue ela foi natural, ou por"ue
foi indu+ida por um sentimento natural, nunca, acredito, deveria ser admitida. K& dificilmente uma
m& a(o '& cometida "ue no se'a perfeitamente natural, e os motivos "ue no se'am sentimentos
perfeitamente naturais. Ao olho da ra+o, portanto, isso no ! uma desculpa, mas ! $astante
natural "ue deva ser assim aos olhos da multido% por"ue o significado da e,presso ! "ue tm
uma simpatia pelo ofensor. Auando di+em "ue algo "ue no podem dei,ar de admitir conden&vel !,
entretanto, natural, "uerem di+er "ue podem imaginar a possi$ilidade de serem eles mesmos
tentados a comet/lo. A maioria das pessoas tem uma consider&vel "uantidade de indulgncia para
todos atos dos "uais elas sentem uma poss*vel fonte dentro de si mesmas, reservando seu rigor
2"ueles "ue, em$ora talve+ realmente menos maus, elas no conseguem de nenhuma maneira
entender como ! poss*vel cometer. 1e uma a(o os convence 9o "ue fre"uentemente fa+ por motivos
muito inade"uados: "ue a pessoa "ue a fa+ deve ser um ser totalmente diferente delas pr#prias, so
raramente minuciosos em e,aminar o grau preciso de culpa devido a ela, ou mesmo se a culpa !
apropriadamente devido a ela. Cedem o grau de culpa pela for(a de sua antipatia% e por isso
diferen(as de opinio, e mesmo diferen(as de gosto, tem sido o$'etos de to intensa averso moral
"uanto os crimes mais atro+es.
1er& Htil resumir em poucas palavras as principais conclus)es desse ensaio.
A palavra nature+a tem dois significados principais8 ou denota o sistema inteiro das coisas,
com os con'untos de todas suas propriedades, ou denota coisas como elas seriam aparte da
interven(o humana.
No primeiro desses sentidos, a doutrina "ue o homem deve seguir a nature+a ! sem sentido% '&
"ue o homem no tem poder de fa+er "ual"uer coisa al!m de seguir a nature+a% todas suas a()es so
feitas atrav!s de, e em o$edincia a, uma ou v&rias das leis f*sicas ou mentais da nature+a.
No outro sentido do termo, a doutrina "ue o homem deve seguir a nature+a, ou, em outras
palavras, deve fa+er do curso espont;neo das coisas o modelo de suas a()es volunt&rias, !
-T Referncia a Eneida de @irg*lio, onde Avernus ! um lago profundo considerado como uma entrada para o
su$mundo. 9N.T.:
igualmente irracional e imoral.
Erracional, por"ue toda a(o humana "ual"uer "ue se'a consiste em alterar, e todas as a()es
Hteis em melhorar, o curso espont;neo da nature+a.
Emoral, por"ue o curso dos fen4menos naturais sendo repleto de tudo "ue "uando cometido
por seres humanos ! mais digno de repulsa, "ual"uer um "ue tentasse em suas a()es imitar o curso
natural das coisas seria universalmente visto e reconhecido como o mais perverso dos homens.
? arran'o da Nature+a, considerado em toda sua e,tenso, no pode ter tido, por seu Hnico ou
mesmo principal o$'etivo, o $em de humanos ou outros seres sencientes. ? "ue ele tra+ de $om a
eles ! na maioria o resultado de seus pr#prios esfor(os. Tudo o "ue, na nature+a, d& indica(o de um
plano $eneficente prova "ue essa $eneficncia ! armada apenas com limitado poder% e o dever do
homem ! cooperar com os poderes $eneficentes, no imitando, mas perpetuamente esfor(ando/se
para corrigir o curso da nature+a 5 e tra+endo a parte so$re a "ual podemos e,ercer controle mais de
perto em conformidade com um elevado padro de 'usti(a e $ondade.

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