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DOI: 10.4025/actascilangcult.v32i2.

9950
Acta Scientiarum. Language and Culture Maring, v. 32, n. 2, p. 181-189, 2010
Gneros gramatical, textual e social nos estudos lingusticos
Dulce Elena Coelho Barros
Departamento de Letras, Universidade Estadual de Maring, Av. Colombo, 5790, 87020-900, Maring, Paran, Brasil.
E-mail: decbarros@uem.br
RESUMO. Tendo em vista a natureza polissmica do vocbulo gnero em portugus, bem
como o fato de os estudos dos gneros gramaticais e dos gneros textuais terem se revelado
um campo aberto ao estudo de questes afetas ao gnero social (gender), busco, neste artigo,
sintetizar em um nico texto as diversas formas pelas quais os assuntos gnero gramatical
e gnero textual vm sendo tratados no interior dos estudos lingusticos. A pesquisa visa
ainda assinalar a interferncia, no interior desses estudos, de uma perspectiva de gnero
(gender) que se coaduna com o carter social da linguagem.
Palavras-chave: gnero gramatical, gnero textual, gnero social.
ABSTRACT. Grammatical genre, textual genre and gender in linguistic studies.
Owing to the polysemic nature of the Portuguese term gnero and since studies on the
grammatical and textual genres deal with the study of issues on gender, current analysis
synthesizes in a single text the different forms by which the grammatical genre and
textual genre subjects are de alt with in linguistic studies. The investigation also deals with
the interference in these studies of a perspective of gender which agrees with the languages
social characteristics.
Key words: grammatical genre, textual genre, gender.
Introduo
Falar sobre gnero nas lnguas significa percorrer
trs reas do conhecimento lingustico. Uma delas
corresponde lingustica estrutural, mais
especificamente, morfologia. Nessa vertente de
estudos da linguagem, so enfatizadas duas categorias
de gnero, a saber, o gnero gramatical das lnguas e
suas correspondncias semnticas com o gnero natural
ou biolgico dos seres no mundo. Uma segunda
vertente de estudos do gnero volta-se para o texto
como um todo. Nela, busca-se discutir, descrever e
estabelecer tipologias de discursos. Uma outra vertente
de estudos do gnero (gender) incide sobre a relao
entre linguagem e sociedade. Muito embora tal
perspectiva de estudos vise no se afastar dos aspectos
lingusticos elucidativos dos aspectos semnticos e
pragmticos dos textos e discursos, enfatiza elementos
determinantes dos gneros sociais nas lnguas, ou seja,
os modos de representao dos sujeitos nas lnguas,
homens e mulheres. Nesse sentido, o vocbulo gnero,
a ser enfocado neste artigo, coaduna-se com o carter
social da linguagem e atravessa a apresentao de
enfoques voltados para o vocbulo empregado como
gnero gramatical e gnero textual.
Gnero gramatical
De modo geral, quando o assunto o gnero nas
lnguas, sob o ttulo de gnero gramatical que surgem
as categorizaes formal e semntica da mais
enigmtica, de acordo com Corbett (1991), das
categorias lingusticas.
Enquanto categoria gramatical, o gnero se
manifesta formalmente pela referncia pronominal,
pela concordncia do adjetivo (ou do verbo) e por
meio de afixos nominais (prefixos, sufixos ou
desinncias casuais). Esses trs critrios do origem a
dois ou trs gneros, nas lnguas indo-europias.
Assim, definem-se, em portugus, duas classes: a dos
nomes masculinos e femininos. No latim,
acrescenta-se a dos neutros. Cumpre salientar que
critrios gramaticais anlogos aos das lnguas indo-
europias podem gerar, em outras lnguas, classes
nominais mais numerosas. Dubois et al. (1973,
p. 302) cita como exemplo as lnguas africanas.
A essa categorizao de natureza formal,
normalmente, associada uma categorizao
semntica ligada ao gnero natural ou biolgico do
referente. Segundo Dubois et al. (1973), tal
categorizao depende de uma representao dos
objetos do mundo por suas propriedades. O autor
destaca as seguintes associaes:
(1) a oposio entre as pessoas e os objetos
(animados e no-animados), sendo os no animados
neutros relativamente distino de gnero
masculino/feminino; em portugus, essa
classificao aparece na distino entre quem/ qu;
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(2) a oposio de sexo, no interior dos animados, entre
macho e fmea. Assim, pode-se ter animados machos
(masculinos), animados fmeas (femininos), no
animados (neutros) (DUBOIS et al., 1973, p. 303).
possvel constatar nesse excerto que os critrios
classificatrios dos gneros resultam de associaes
semnticas evocadas pela memria. O modelo
binrio de oposies, como macho versus fmea,
animado versus no-animado e, ainda, humano versus
no-humano, fundamenta esse processo
mnemnico emergente na categorizao semntica
dos gneros. Isso demonstra que ao lado dos gneros
gramaticais, classificados por meio de critrios
formais (morfolgicos ou fonolgicos), surgem os
gneros lexicais, classificados segundo critrios
estritamente ou predominantemente semnticos.
Numa referncia explcita aos modos de
representao de homens e mulheres nas lnguas,
Hellinger e Bubmann (2001), buscando suscitar
discusses acerca do gnero social (gender), adotam
em seu estudo o termo gnero lexical (lexical gender),
ao lado de outras categorias genricas de cunho
semntico, a saber, o gnero referencial (referential
gender) e os falsos genricos (false generics).
A designao gnero lexical indica claramente
que ao lidar com a questo do gnero nos nomes nos
defrontamos com uma categoria no apenas
morfossinttica, mas lxico-semntica tambm. Essa
categoria serve para referir nomes de gneros
especificamente femininos ou masculinos, em
contraste com aqueles considerados nomes de
gnero indefinido, como indivduo ou vtima.
O portugus, lngua de flexo forte, tende a
considerar em suas gramticas formas nominais
como vaca, gata e menina como sendo,
respectivamente, o feminino de boi, gato e
menino. Esse enfoque flexional, que inclusive
chega a considerar os vocbulos vaca e boi como
resultado de um processo flexional radical de
alterao mxima de suas razes fenmeno
conhecido como supletivismo , vem sendo
substitudo pela tese de que estamos diante de itens
lexicais diferentes, relacionados semanticamente,
mas expressando diferentes propriedades. nesse
sentido que a categoria gnero no nome pode ser
tomada como propriedade inerente do lexema. Assim,
menino e gato, tal qual pente ou livro que no
se referem a seres sexuados, so sempre lexemas
masculinos, enquanto menina e gata so sempre
lexemas femininos, assim como ponte ou caneta.
Estamos, portanto, aqui, diante de palavras distintas.
Quando se repartem os nomes no animados ou
assexuados em masculinos e femininos, o critrio de
classificao no semntico, mas gramatical. O que
determina o gnero, nesses casos, so as
propriedades formais inerentes a eles, muitas delas
acessveis sintaxe, para que se faa, por exemplo, a
concordncia. Isso o que se observa em o pente
fino, um livro grosso, esta ponte estreita e em
aquela caneta fina, em que a informao classe a
que pertencem os nomes relevante para as
operaes de concordncia a registradas. Isso, no
entanto, nada tem a ver com o sexo do referente, que
um critrio de natureza extralingustica, e que
tambm discutido nessa vertente formalista de
estudo dos gneros. A natureza extralingustica dos
referentes para os quais os nomes apontam
constituem objeto de ateno, nessa perspectiva de
estudo da linguagem, quando so observados
conflitos de gnero, ou seja, em casos em que o
gnero gramatical contradiz o gnero natural ou
biolgico. Casos, como a testemunha e o
cnjuge, servem de exemplos, j que se aplicam,
indiferentemente, a indivduos do sexo masculino e
feminino, no obstante possam ser inseridos,
respectivamente, na classe dos nomes femininos e
masculinos. Tal fenmeno leva Hellinger e
Bubmann (2001) a cunharem o termo gnero
referencial. Nas palavras desses autores, o gnero
referencial relaciona as expresses lingusticas
realidade no-lingustica; mais especificamente, o
gnero referencial identifica um referente como
feminino`, masculino ou genericamente
indefinido`(p. 8)
1
. Nos exemplos acima, os
elementos de referncia pronominal, como ele ou
ela servem para apontar para o gnero natural do
referente; essa uma informao que nada tem a ver
com a estrutura do sintagma nominal, mas com a
concretude do emprego da lngua, com a situao na
qual se circunscrevem seres tambm concretos.
Uma outra categoria apontada pelos autores
citados a dos falsos genricos. Segundo Hellinger e
Bubmann (2001), o termo false generics, utilizado por
Kramarae e Treichler (1985) na obra A feminist
dictionary, conhecido por outros autores como
androcentric generics. Eles dizem respeito s formas
lingusticas, ditas genricas, por meio das quais so
feitas referncias tanto a seres do sexo masculino
quanto aos do sexo feminino.
O termo genrico utilizado em lingustica para
designar uma palavra que tem sentido genrico. Uma
palavra genrica quando serve para nomear uma
classe natural de objetos que, ao serem tomados
separadamente, recebem uma denominao particular.
comum aos estudiosos da linguagem lanar mo do

1
Traduo de: referencial gender relates linguistics expressions to the non-
linguistc reality; more especifically, referencial gender identifies a referent as
female`, `male`, or `gender-indefinite` (HELLINGER; BUBMANN, 2001, p. 8).
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termo hipernimo para se referirem a um vocbulo
cujo significado inclui o sentido (ou sentidos) de um
ou de diversos outros vocbulos designados
hipnimos. Assim, o vocbulo fruta hipernimo
dos hipnimos ma, laranja, goiaba, uva.
Numa abordagem prescritiva das lnguas, muitos
so os casos em que se exige o uso dos chamados
genricos masculinos para se fazer referncias a seres
do sexo masculino e feminino, indistintamente. Isso
o que ocorre, por exemplo, no uso de os
estudiosos e os cientistas, nos discursos
acadmico e cientfico, ou ainda, em os
parlamentares, os cidados no discurso poltico,
entre outros. O que se tem, aqui, no so nomes de
gnero indefinido, como os indivduos, a
populao ou as pessoas, que se comportam,
efetivamente, como uma classe hiperonmica, mas
uma imposio no entendimento dos mesmos como
sendo capazes de funcionar como referentes de
pessoas cujo gnero natural ou biolgico presume-se
ser desconhecido, pouco importante ou irrelevante
para o contexto situacional em que so empregados.
Trata-se de uma imposio gramatical (uma
imposio social, talvez) que ignora o fato de que tais
nomes, aos quais se atribui a propriedade genrico,
comportem uma referncia que lhes externa. A
suposta possibilidade de ignorar tal referncia que
faz os nomes gramaticalmente masculinos e alguns
gramaticalmente femininos
2
, embora com baixa
recorrncia em lnguas j estudadas, servirem de
referentes para pessoas do sexo masculino ou
feminino, para grupos cujo gnero desconhecido
ou pouco importante. Estamos, aqui, frente a uma
questo de ordem semntico-pragmtica, sobre a
qual uma perspectiva social de estudo da linguagem
muito tem a dizer. fato corriqueiro no meio
acadmico, principalmente em documentos de
instituies educacionais, o registro de os acadmicos
do curso de Pedagogia ou os estudantes do curso de
Letras, quando se sabe que esses cursos so
frequentados por um grupo de mulheres, que excede
em larga escala o dos homens, ignorando-se, assim, os
membros prototpicos dessas classes.
Essa abordagem prescritiva do uso dos chamados
genricos, principalmente os masculinos, vem
desencadeando uma srie de discusses sobre o
sexismo lingustico que desemboca numa outra
categoria de gnero nas lnguas, o gnero social. Nessa
abordagem dos gneros so tratadas questes

2
Hellinger e Bubmann (2001) apontam casos em lnguas iraquianas e lnguas
aborgenas australianas em que o feminino usado como o gnero no-
marcado. Eles sugerem que sejam feitas pesquisas que avancem no s nas
evidncias lingusticas, mas tambm nas evidncias antropolgicas, capazes de
atestar a mtua relao entre a existncia de um maior nmero de recorrncias a
genricos femininos, em algumas lnguas, e estruturas matriarcais.
concernentes s crenas e esteretipos, no que diz
respeito s condutas sociais de homens e mulheres,
que, de uma forma ou de outra, se consolidam pela
atividade de linguagem, pela prtica social das
lnguas, deixando nestas as suas marcas.
Gnero textual
De modo geral, quando o assunto gnero
textual, costuma-se evocar as trs grandes categorias
incorporadas retrica aristotlica, a saber: o gnero
judicirio, o gnero demonstrativo (ou epiddico) e o
gnero deliberativo. Cada um desses gneros foi
caracterizado por Aristteles como atividade
discursiva em que entra em jogo o julgamento de
uma ao (judicirio), o louvor ou a censura
(demonstrativo), uma opo e uma conduta
(deliberativo). Bakhtin (2000, p. 280) faz uma
ressalva quanto s categorias aristotlicas de gnero.
Para ele, embora a especificidade dos gneros
retricos encobrisse a natureza propriamente
lingustica do enunciado, ou seja, a heterogeneidade
dos gneros, dava-se, pelo menos, maior ateno
natureza verbal do enunciado, a seus princpios
constitutivos; tais como: a relao com o ouvinte e a
influncia deste sobre o enunciado. A partir da,
atribui-se, cada vez mais, maior importncia aos
processos constitutivos dos textos, e o que mais cabe
ressaltar, uma maior ateno dada ao papel da
interao social (participao intersubjetiva dos
produtores/consumidores de textos) e insero
histrico-cultural (o gnero firma-se em um
contexto histrico) atinentes aos procedimentos de
construo dos gneros textuais.
Para Bakhtin (2000), o ponto de partida para o
estudo dos tipos particulares de enunciados que se
diferenciam de outros tipos de enunciados consiste
em levar em considerao a diferena essencial
existente entre gnero de discurso primrio
(simples) e o gnero de discurso secundrio
(complexo). Os gneros de discurso primrio
configuram comunicaes verbais espontneas,
enquanto os secundrios aparecem em
circunstncias de uma comunicao cultural, mais
complexa e relativamente mais evoluda,
principalmente escrita: artstica, cientfica,
sociopoltica. O processo histrico de formao dos
gneros secundrios envolve a absoro e
transmutao dos gneros primrios. Isso significa
que estes ltimos, ao se tornarem componentes dos
primeiros, transformam-se e adquirem caracterstica
particular. Segundo Bakhtin, os gneros primrios
perdem sua relao imediata com a realidade
existente e com a realidade dos enunciados alheios:
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...inseridas no romance, a rplica do dilogo
cotidiano ou a carta, conservando sua forma e seu
significado cotidiano apenas no plano do contedo
do romance, s se integram realidade existente
atravs do romance considerado como um todo, ou
seja, do romance concebido como fenmeno da vida
literrio-artstica e no da vida cotidiana. O romance
no seu todo um enunciado, da mesma forma que a
rplica do dilogo cotidiano ou a carta pessoal (so
fenmenos da mesma natureza); o que diferencia o
romance ser um enunciado complexo
(BAKHTIN, 2000, p. 281).
Esse estudioso atribui grande importncia terica
a essa distino entre gneros. Para ele, o estudo da
natureza do enunciado e da diversidade dos gneros
de enunciados nas diferentes esferas da atividade
humana tem importncia capital para todas as reas
da lingstica e da filologia (BAKHTIN, 2000,
p. 282).
Fairclough (2003, p. 68), que define gnero
relativamente s prticas sociais a ele relacionadas,
considera a mudana genrica como parte da
mudana discursiva e social. Para o linguista
britnico, a mudana genrica ocorre pela
recombinao de gneros pr-existentes. Ao
distinguir os pr-gneros (pre-genres
3
), os gneros
desencaixados (disembedded genres
4
) e os gneros
situados (situated genres), esse estudioso faz meno,
assim como o fez Bakhtin, ao carter abstrato
evidenciado no confronto entre gneros. Os pr-
gneros so, para Fairclough (2003, p. 69),
caracterizados por apresentarem um alto nvel de
abstrao. So categorias que transcendem redes
particulares de prticas sociais e tomam parte na
composio de diversos gneros situados. Narrativa,
descrio, argumentao e conversao so
consideradas pr-gneros pelo potencial abstrato que
encerram. Os gneros ditos desencaixados so
categorias, menos abstratas que os ltimos, como a
entrevista. Os gneros situados especificam redes
particulares de prticas, ou seja, referem-se, tal como
foi sugerido por Chouliaraki e Fairclough (1999,
p. 56), a um tipo de linguagem usado na performance
de uma prtica particular, como a entrevista
etnogrfica. Fairclough (2003, p. 69) insiste na idia de
que os gneros, associados a redes particulares de
prticas sociais, constituem o potencial de variabilidade
retratado nas interaes e textos atualizados
5
.
Dentre os estudiosos brasileiros que tratam da
questo do gnero de discurso ou gnero textual,

3
O termo pre-genres, adotado por Fairclough, foi sugerido por Swales (1990).
4
O termo disembedded genres foi adotado por Fairclough luz do que Giddens
(1991) chama de disembedded.
5
Traduo minha de: the genres associated with a particular network of social
practices constitute a potencial which is variably drawn upon in actual texts and
interactions (FAIRCLOUGH, 2003, p. 69).
cabe enfatizar o nome de Luiz Antnio Marcuschi
que, mais que tangenciar o que foi dito por
Fairclough e Bakhtin quanto categoria de gnero,
enriquece sobremaneira essa reflexo.
Partamos, ento, da seguinte afirmao de
Marcuschi (2004), em seu artigo intitulado Gneros
textuais e produo lingustica: o trato dos gneros diz
respeito ao trato da lngua em seu cotidiano nas mais
diversas formas (p. 2). Essa afirmativa traz luz a
idia de que o estudo dos gneros textuais deve
incorporar uma reflexo do comportamento ou
funcionamento social da lngua.
Sabe-se que a concepo de lngua como
instrumento de comunicao, advinda das reflexes
lingusticas estruturalistas ou formalistas, tem sido
substituda, no interior dos estudos lingusticos de
natureza pragmtico-discursiva, por uma concepo
de lngua enquanto forma de ao e interao entre
os falantes. Silva (2002) destaca o papel atribudo ao
discurso contextualizado no que concerne a essa
faceta da lingustica, que busca cada vez mais um
compromisso com o lado social da linguagem. De
acordo com a autora referida, alm de enfocar a
linguagem em seu uso concreto, ou seja, como
prtica social, a Anlise Crtica do Discurso, em
particular a sua vertente crtica, contempla forma e
funo, pontos nucleares dos dois paradigmas do
pensamento humano, visando, porm, ao processo.
Ao considerar, pois, a lngua na sua dualidade e a
produo de sentido(s) do discurso como uma
resultante de processos de interao social, Silva
suscita a idia de que devemos reconhecer a a
existncia de muitas conexes entre estrutura
lingustica e prtica social, uma vez que ambas moldam
a realidade e so moldadas mutuamente por ela.
Marcuschi (2001, 2004, 2008), para quem a
lngua uma atividade social e cognitiva em
contextos historicamente delineados e
interativamente construdos, vem discutindo os
gneros textuais lembrando que os mesmos so uma
forma de ao social. Para tanto, enfatiza a seguinte
questo levantada por Bhatia (1997, p. 629): Por que
os membros de comunidades discursivas especficas usam a
lngua da maneira como o fazem?
No difcil perceber que essa indagao revela
uma preocupao centrada muito mais no processo
de construo de textos, nas propriedades da prtica
discursiva do que propriamente no produto, ou seja,
nas palavras de Fairclough (2001), nos estgios
terminais do discurso.
Marcuschi (2004, p. 2), depois de parafrasear o
questionamento de Bhatia, perguntando-se por que
todos os que escrevem uma monografia de curso
fazem mais ou menos a mesma coisa?, afirma que,
ao pronunciarmos uma conferncia ou darmos uma
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aula expositiva, produzimos do mesmo modo textos
similares na estrutura e que eles circulam em
ambientes recorrentes prprios. Aproxima-se a uma
resposta questo com a afirmativa de que essa
indagao envolve mais do que apenas questes
socioculturais e cognitivas, tal qual prope Bhatia.
De acordo com Marcuschi, essa uma questo que
envolve aes de ordem comunicativa e estratgias
convencionais para atingir determinados objetivos,
uma vez que todos os gneros tm uma forma e uma
funo, bem como um estilo e um contedo. No
obstante, a determinao genrica se d basicamente
pela funo e no pela forma. Sugere ainda que os
gneros devam ser vistos como entidades dinmicas,
como formas culturais e cognitivas de ao social
(MILLER, 1984 apud MARCUSCHI, 2004), numa
perspectiva interdisciplinar que d ateno especial
para a linguagem em uso e para as atividades
culturais e sociais. Por outro lado, o refinamento das
discusses sobre interdiscursividade ou intertextualidade
constitutiva
6
dos textos, tal como se pode observar em
Fairclough (2001), sugere que tais conceitos devam
incidir sobre a questo do gnero e do estilo. Isso se
deve ao fato de as suas consideraes tericas
incidirem, mais propriamente, sobre as convenes
discursivas do que sobre outros textos. Para esse
estudioso, tais elementos tambm permeiam a rede
de significao da interdiscursividade e constituem,
assim como ela, um tipo de discurso por meio da
combinao de elementos das ordens do discurso
(interdiscursividade). Ao que me parece, a ateno
desse estudioso volta-se para os processos
sociomunicativos diretamente relacionados a fatores
que tornam um texto dependente de outro(s)
previamente existente(s).
Ao destacar o sistema de gneros como
determinante das combinaes e configuraes, nas
quais outros elementos ocorrem, Fairclough (2001)
considera que o gnero, enquanto uma forma
particular de organizao social e parte dela, associa-
se a um tipo de atividade ratificada socialmente, a
saber, um artigo cientfico, uma exposio, uma
mesa-redonda. No enfoque europeu de cunho
faircloughiano, os gneros so fundamentalmente
sociais. Na voz de Marcuschi, tambm, a sociedade est
organizada em funo dos gneros sociais, sendo que a
interao sempre se d dentro de algum gnero.
O gnero, para Fairclough, est associado no s
a um tipo de atividade, mas tambm a um
determinado estilo ou estilos alternativos. A

6
O termo intertextualidade foi cunhado por Kristeva (1969) para o estudo da
literatura, sublinhando o fato de que a produtividade da escritura literria
redistribui, dissemina... textos anteriores em um texto.
concepo de estilo tratada por Fairclough (2001,
p. 163) luz da lingustica sistmico-funcional,
teoria que vem sendo enriquecida por Halliday e
Matthiessen (1999, 2004), no que concerne, de
modo especfico, a trs dos quatro parmetros
7

sugeridos Halliday e Hasan (1991):
1 - relao, que se refere ao tipo de relao
estabelecida entre os participantes de uma interao
e caracteriza os estilos em termos de sua
formalidade, informalidade, oficialidade,
casualidade, e assim por diante;
2 - modo, referindo-se forma falada ou escrita dos
textos, ou a formas combinadas das duas (escrito
para ser falado, escrito como se falado ou falado
como se escrito);
3 - modo retrico, em que os estilos assumem
classificaes, como argumentativo, descritivo e
expositivo.
Enquanto a relao concerne natureza das
relaes entre participantes num processo de
interao, o modo retrico engloba, como podemos
ver, um conjunto de categorias conhecidas como:
narrao, argumentao, descrio, injuno, que
servem para designar sequncia de gneros ou
modos textuais, como ser discutido adiante.
Nesse passo da discusso, possvel asseverar
que o ato de apropriao de um gnero do discurso
no neutro, mas dinmico e operatrio, o que
significa que vai alm do carter instrumental de que
se reveste a afirmativa: a comunicao verbal s
possvel por algum gnero. Para Marcuschi (2004,
2008), dominar um gnero textual no equivale,
propriamente, a dominar uma forma lingustica e,
sim, capacidade do falante de realizar
linguisticamente objetivos especficos em situaes
sociais particulares. Infere-se, dessa perspectiva, que
o enfoque sobre gnero incide apropriadamente no
que conhecemos, com Aristteles, como elocutio,
mais precisamente, portanto, nas escolhas e
organizao das formas lingusticas constitutivas dos
textos, nos meios pelos quais os sujeitos realizam ou
formalizam linguisticamente suas intenes
sociocomunicativas.
Vejamos que a concepo de apropriao de
gneros discursivos, aqui, no incide propriamente
sobre o resultado, sobre os textos j configurados,
mas sobre o processo que os gerou. Tal processo

7
O modo (the mode of discourse) e o modo retrico (the rhetorical mode) so
apresentados por Halliday e Hasan (1991) como um terceiro trao ou
propriedade que compe, ao lado de outros dois conjuntos de propriedades, o
campo (the field of discourse) e a relao (the tenor of discourse), o quadro
conceitual caracterizador do contexto situacional. O campo (campo de
interao), a relao, o modo e o modo retrico, so discutidos por esses
estudiosos luz de uma abordagem lingustica denominada social-semiotic
(semitica social). Essa abordagem sociossemitica da linguagem pode ser
conferida na obra Language as Social Semiotic (HALLIDAY, 1978).
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articula, a um s tempo, o prprio sujeito, que se
instrumentaliza linguisticamente e busca, com
engenho e arte (estilo), produzir ou, como sugere
Marcuschi, materializar textos em situaes
comunicativas particulares e as determinaes
sociais a imbricadas. A concepo de Marcuschi
coaduna-se com a perspectiva defendida pela da
Anlise Crtica do Discurso para o estudo de gnero.
Nessa perspectiva, o discurso uma prtica social e o
gnero uma maneira socialmente ratificada de usar
a lngua como um tipo particular de atividade social.
Da a idia, tanto de Fairclough quanto de
Marcuschi, de que o gnero uma forma de
organizao social.
Lidamos, assim, ao falar em gnero textual, com
uma competncia bem particular do sujeito
enunciador, a de se constituir socialmente, pois,
como sugere Bronckart (1999, p. 103), a
manifestao lingustica por meio dos gneros
converte-se num mecanismo fundamental de
socializao, de insero prtica nas atividades
comunicativas humanas. Chega-se, nesse passo, ao
ponto de podermos evocar, mais uma vez, o carter
dinmico e operatrio desse mecanismo de
apropriao dos gneros.
Ao discutir a questo de gneros textuais e
produo lingustica, Marcuschi (2004, 2008) sugere
uma distino entre tipo textual, gnero textual e
domnio discursivo, o que ser apresentado a seguir.
Os tipos textuais, por abrangerem categorias
como a narrao, a argumentao, a exposio, a
descrio e a injuno, so caracterizados por esse
estudioso muito mais como sequncias lingusticas
(um modo retrico) do que como textos
materializados. Para ele, a rigor, trata-se de modos
textuais. A natureza lingustica desse tipo de
composio que a faz ser sentida como uma
espcie de sequncia retrica.
Contrariamente aos tipos textuais, os gneros
textuais compreendem os textos efetivamente
materializados em situaes comunicativas
recorrentes. Os gneros textuais nada mais so do
que os textos concretizados que encontramos em
nossa vida diria. So eles identificados por padres
sociocomunicativos caractersticos e definidos
segundo composies funcionais, objetivos
enunciativos e estilos concretamente realizados na
integrao de foras histricas, sociais, institucionais
e tcnicas. Gnero textual e tipo textual
compreendem entidades que se contrapem,
portanto, por seu carter, respectivamente, emprico
ou no e por constiturem ou no listagens abertas.
O domnio discursivo no visto por Marcuschi
como, propriamente, um princpio de classificao
de textos. Muito pelo contrrio, um domnio
discursivo indica instncias discursivas (por exemplo:
discurso jurdico, discurso jornalstico, discurso
religioso etc.) constituindo, como sugere esse
estudioso, luz de uma concepo bakhtiniana, uma
esfera da atividade humana. Sempre segundo
Marcuschi, ele no abrange um gnero em
particular, mas d origem a vrios deles, j que os
gneros so institucionalmente marcados. Nesse
sentido, se convertem em prticas discursivas,
dentro das quais podemos identificar um conjunto
de gneros textuais que, s vezes, so-lhes prprios
ou especficos, como prticas ou rotinas
comunicativas institucionalizadas e instauradoras de
relaes de poder. A proposta do estudioso mostra-
se relevante para um trabalho de pesquisa voltado
para textos efetivamente produzidos, assentados em
contextos institucionais especficos, e que se
relacionam com as diferentes esferas das
comunicaes e atividades humanas.
A ideia de que os textos produzidos agem sobre a
sociedade tambm elucidada por Bazerman (2005,
p. 19), na seguinte afirmao: as pessoas criam
novas realidades de significao, relaes e
conhecimentos, fazendo uso de textos. No entanto,
sob a perspectiva dos entrelaamentos e
dependncias interpessoais relativos aos participantes
do evento discursivo, compartilho com alguns
estudiosos a idia de que os textos podem desafiar e
transformar tipos de relaes entre indivduos.
A no desassociao daquilo que ocorre no
mundo e a sua realizao por meio da produo de
textos figura como preceito frtil ao estudo
sociossemitico dos textos. A sequncia de
acontecimentos no mundo da vida responsvel
pela produo dos textos que circulam na sociedade.
Seguindo a linha de raciocnio de Bazerman (2005,
p. 21), esses textos, que podem constituir gneros
altamente tipificados e incidir sobre estruturas
sociais igualmente tipificadas, podem criar fatos
sociais que afetam as aes, direitos, deveres das
pessoas.
Numa perspectiva de texto assim defendida, ao
social e ato de fala so elementos indissociveis. Agir
pela linguagem agir socialmente por meio da
produo de textos. Tipos especficos de textos
circulam em meio s mais diversas atividades e em
meio aos mais diversos sistemas organizacionais em
que nos vemos inseridos.
O funcionamento dos gneros textuais, nas
circunstncias de acordo com as quais so
produzidos, elucidado por Bazerman luz do
princpio de que muitos dos textos produzidos
encontram-se encaixados em atividades sociais
Texto, linguagem e sociedade 187
Acta Scientiarum. Language and Culture Maring, v. 32, n. 2, p. 181-189, 2010
estruturadas e podem se revelar dependentes de
textos anteriores que influenciam o desempenho de
alguma atividade e a organizao social. Para o
estudioso, cada texto estabelece condies que, de
alguma forma, so levadas em considerao em
atividades subsequentes (p. 22). Por fazerem parte
de um modo de vida organizado, os textos criam
realidades ou fatos. Explana Bazerman (2005, p. 22):
Cada texto bem sucedido cria para os leitores um fato
social. Os fatos sociais consistem em aes sociais
significativas realizadas pela linguagem, ou atos de
fala. Esses atos so realizados atravs de formas
textuais padronizadas, tpicas e, portanto, inteligveis,
ou gneros, que esto relacionadas a outros textos e
gneros que ocorrem em circunstncias relacionadas.
Juntos, os vrios tipos de textos se acomodam em
conjuntos de gneros dentro de sistemas de gneros, os
quais fazem parte dos sistemas de atividades humanas.
(Grifo do autor).
Um conjunto de gneros entendido por
Bazerman como a coleo de tipos de textos que
uma pessoa, num determinado papel, tende a
produzir. No entanto, o estudioso faz a ressalva de
que os gneros tipificam muitas coisas alm da
forma textual. Os gneros so parte do modo como
os indivduos do forma s atividades sociais. Um
sistema de gneros formado pelo conjunto de
gneros de que se servem as pessoas que se
encontram envolvidas, de forma organizada, em
torno de uma mesma atividade. Para ele, um sistema
de gneros parte do sistema de atividades. Nesse
sentido, tomar em conta os sistemas de atividades
humanas junto com os sistemas de gneros
focalizar o que as pessoas fazem e como os textos
ajudam as pessoas a faz-lo, em vez de focalizar os
textos com fins em si mesmos.
Os gneros textuais so elucidados por esse autor
com vistas aos seus propsitos prticos produtos dos
processos sociais no interior dos quais as pessoas
buscam coordenar atividades e compartilhar
significaes. Esse ponto de vista igualmente
defendido por Eggins (2004, p. 55) que, postulando
uma orientao sistmico-funcional para a questo do
gnero, sublinha o fato de o mesmo ser encarado como
algo que reflete o como as coisas so feitas quando a
linguagem utilizada para realiz-las. Nesse sentido, os
tipos de textos resultam de demandas sociais
especficas. Definir gnero dessa maneira implica
considerar que uma srie de textos de diferentes
gneros origina-se diretamente dos tipos de atividades
sociais reconhecveis numa dada cultura. O carter
acional dos gneros evidenciado, portanto, nas aes
dos indivduos mediadas pelos textos, no emprego dos
processos textuais padronizados.
A definio de gnero a que chega Martin (1984,
p. 25) tambm reala o seu carter acional. Para ele,
gnero uma atividade intencional condicionada
pela cultura da qual os falantes so membros.
Segundo o estudioso, gneros so como as coisas so
feitas quando a linguagem utilizada para realiz-
las
8
. Os gneros textuais so vistos, portanto, como
elementos resultantes dos mais diversos tipos de
atividades sociais existentes numa dada cultura.
Concluso
Gnero social: guisa de concluso
As questes de gnero social (gender) costumam
ser abordadas tomando-se como ponto de partida a
crtica de que uma viso essencialista, centrada nas
caractersticas biolgicas dos indivduos, impede a
retratao da relevncia do contexto scio-histrico
na naturalizao do poder e das desigualdades sociais
e econmicas estabelecidas entre os gneros
masculino e feminino. Muito embora tais estudos
ecoem a voz de Scott (1986), retratada na sua clebre
obra Gender: a useful category of historical
analyse, tendo sido as questes de gnero social
abordadas ainda em muitos campos das cincias
humanas e na Literatura, no campo especfico dos
estudos lingusticos, as questes de gnero social se
estendem, de modo especial, Anlise Crtica do
Discurso (ACD), rea constituda como um espao
interdisciplinar de estudos da linguagem que focaliza
as realizaes lingusticas macro e microestruturais
em relao a questes sociais diversas. Consta da
agenda da ACD investigar, de forma crtica, a
desigualdade social tal como vem expressa,
assinalada, constituda, legitimada pelos usos da
linguagem, ou seja, nos discursos.
A reflexo sobre gnero social tem sido
encabeada justamente pela questo to discutida na
atualidade de que no o sexo que determina o
gnero, mas as prticas sociais, o contexto histrico e
cultural da sociedade na qual homens e mulheres se
acham inseridos. No entanto, h de se ressaltar que a
condio social de gnero uma construo que
pode ser mdificada no seio das prticas discursivas
que sustentam as identidades sociais ou de gnero.
As questes referentes ao gnero social podem ser
focalizadas a partir do lugar em que os falantes usam
a lngua. Desenvolver uma conscincia crtica das
modalidades de opresso, dentre elas textos e
discursos, representa um passo em direo ao
domnio da resistncia e mudana.
A abordagem do gnero social via linguagem
encontra respaldo na crena da existncia de uma

8
Em palavras de Martin (1984, p. 25): genre is a staged, goal-oriented,
purposeful activity in which speakers engage as members of our culture. Genres
are how things get done, when language is used to accomplish them.
188 Barros
Acta Scientiarum. Language and Culture Maring, v. 32, n. 2, p. 181-189, 2010
relao estreita entre linguagem e poder nas
sociedades. A conscincia de que a linguagem
contribui para a dominao de umas pessoas sobre as
outras, tal como tem sido defendido por Fairclough
(1991, 2001), atesta que a linguagem deve ser
concebida como imbricada na histria, cultura e
instituies das quais os indivduos fazem parte. Eu
diria que a prpria conquista do direito de algum de
se manifestar linguisticamente em determinados
espaos sociais serve de indcio dessas relaes de
dominao.
Essa concepo de linguagem (funo) revela ser
a lngua (sistema) um poderosssimo instrumento de
exerccio e controle de poder nas sociedades.
Ressalto essa peculiaridade intervencionista da
lngua, apoiando-me em teorias como a lingustica
crtica e anlise de discurso crtica, que consideram a
seleo dos dispositivos ou categorias lingusticas
elementos caracterizadores do conflito social no
discurso, como a dominao, a diferena, a resistncia,
a discriminao, o controle e relaes de poder.
Considerando os pressupostos de que as
estruturas lingusticas exprimem valores sociais e
que fatores sociais condicionam a lngua, possvel
pensar a identidade de gnero a partir de um gnero
textual especfico, j que o gnero social permeia
todos os gneros textuais, sem desprezar aspectos
lingusticos concernentes ao gnero gramatical.
Sob a trade gnero textual, gnero social e
gnero gramatical, possvel focalizar aspectos
scio-histricos e polticos concernentes s
identidades sociais emergentes, por exemplo, em
documentos institucionais, nos quais ainda se
preservam os chamados genricos masculinos.
Alguns trabalhos de anlise da prtica discursiva
publicitria (cf. CARVALHO, 1996; GANDINI,
2008) tm revelado aspectos interessantes no que
concerne s questes de gnero no Brasil. Sublinho,
aqui, aqueles que se debruam especificamente
sobre anncios publicitrios em que se tem, por um
lado, a mulher como sua receptora e, por outro, o
homem como o seu receptor, tal como as
propagandas de produtos de beleza para mulher e as
propagandas de bebidas dirigidas aos homens.
Estudos como esses revelam que reflexes crticas
sobre dominao e poder na sociedade no se
restringem esfera dos analistas sociais, posto que o
despertar de uma viso crtica das diferentes formas
de ao da linguagem sobre as relaes sociais e de
gnero pode, entre outras coisas, contribuir
sobremaneira para uma possvel gradual mudana
discursiva e, consequentemente, social.
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Received on April 12, 2010.
Accepted on October 6, 2010.


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