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Mestre do romance de aventura, Wilbur Smith conquistou uma legio de fs em todo o

mundo graas sua peculiar habilidade em combinar conhecimento histrico e emoo.


Em Stimo Papiro ele retoma os personagens apresentados no best seller O ltimo
Deus do Nilo sob um prisma surpreendente! a ao, aqui, passa"se nos dias atuais e gira
em torno de arquelogos que investigam a histria do escravo #aita e da rainha $ostris,
protagonistas do livro anterior. romance, assim, pode ser lido independentemente ou
usufru%do como uma incomum & mas apai'onante " continuao. ( histria inicia"se
quando um casal de egiptlogos encontra um con)unto de de* papiros que relatam a
glria e a trag+dia do reinado da rainha $ostris. s+timo rolo revela a locali*ao e'ata
da riqu%ssima tumba do fara Mamose. Mas um misterioso grupo invade o
acampamento dos arquelogos, atira em ,uraid e toma"lhe o papiro. (ntes de morrer,
,uraid pede a -o.an, sua esposa, que procure o /nico homem capa* de encontrar a
tumba antes dos criminosos! o controvertido, c%nico e erudito aventureiro ingl0s
1icholas 2uentin"3arper. 4ia)ando pelos desertos da Etipia, 1icholas e -o.an se
v0em presos a uma irresist%vel pai'o " que s poder5 ser vivida plenamente se
escaparem das t+tricas ciladas que protegem o t/mulo de Mamose e da cega viol0ncia
de seus sanguin5rios e 5vidos inimigos.
Wilbur Smith
S+timo 6apiro
#%tulo original! #he Seventh Scroll
E,7#-( 8ES# SE$$E-
999.editorabestseller.com.br
:;;<
1ovamente, este livro + para minha esposa ,anielle.
(pesar de tantos anos feli*es e amorosos que passamos )untos,
sinto que estamos apenas comeando.
Muito mais ainda est5 por vir.
anoitecer avanava sobre o deserto, tingindo as dunas de p/rpura. manto de veludo
emudecia todos os sons e a noite se anunciava tranq=ila.
,e onde eles estavam, no alto de uma duna, avistavam o o5sis e o comple'o de vilare)os
ao redor. (s constru>es eram brancas, de tetos bai'os, e as folhas das palmeiras
sobrepunham"se a todas, com e'ceo da mesquita muulmana e da igre)a crist copta.
(s 5guas do lago escureciam. 6atos em revoada inclinavam"se com as asas fechadas
para pousar, borrifando de espuma a vegetao das margens.
homem e a mulher formavam um casal d%spar. Ele era alto, levemente encurvado, e
seus cabelos prateados brilhavam no que ainda restava da lu* do sol. Ela era )ovem,
pouco mais de trinta anos, esguia, alerta e vibrante. Seus cabelos grossos e cacheados
estavam presos por uma tira de couro na altura da nuca.
? @ hora de descer. (lia est5 esperando.
Ele sorriu orgulhoso. Era sua segunda esposa. 2uando perdera a primeira, fora como se
a morte tivesse levado a prpria lu* do dia. 1o esperava esse /ltimo per%odo de
felicidade em sua vida. #inha, agora, a ela e a seu trabalho. Era um homem feli* e
satisfeito.
Ela se afastou e soltou a tira de couro dos cabelos. Sacudiu"os de um lado e de outro,
densos e escuros, e riu. Am riso sonoro. Ento atirou"se na face %ngreme e escorregadia
da duna, enquanto a saia longa se enroscava nas pernas ligeiras, morenas e bem"feitas.
Ela equilibrou"se at+ a metade do caminho, quando a fora da gravidade a venceu e a
fe* cair.
$5 do alto ele sorriu complacente. Bs ve*es ela agia como criana. utras, era uma
mulher s+ria e nobre. 1o sabia bem qual preferia, mas a amava de ambos os )eitos. Ela
rolou para o p+ da duna e se sentou, sempre rindo, espanando a areia dos cabelos.
? Sua ve*C ? gritou para o alto. Ele comeou a descer tranq=ilamente, com certa
dificuldade por causa da idade, e manteve o equil%brio at+ chegar embai'o. ()udou"a a
se erguer. 1o a bei)ou, embora a tentao de fa*0"lo fosse grande. 1o era costume
entre os 5rabes demonstrar afeto publicamente, mesmo esposa amada.
Ela a)eitou a roupa, amarrou outra ve* os cabelos, e os dois foram para o vilare)o.
Dontornaram as moitas de capim do o5sis, cru*aram os
E
troncos finos que serviam de ponte sobre os canais de irrigao. s camponeses
voltavam"se para saud5"lo com profundo respeito.
? Salaatn aleiFum, ,oFtariC ( pa* este)a convosco, doutor.
Eles honravam todos os homens de sabedoria, mas esse especialmente, pela gentile*a
que h5 tantos anos dedicava a cada um e a suas respectivas fam%lias. Muitos tinham
trabalhado para seu pai. 6ouco importava que a maioria fosse de muulmanos, ao passo
que ele era cristo.
2uando chegaram ao vilare)o, (lia, a velha empregada, saudou"os com cara feia e
resmungos!
? Esto atrasados. Esto sempre atrasados. 6or que no mant0m hor5rios normais,
como gente decenteG #emos uma posio a *elar.
? ( velha me est5 sempre certa ? ele provocou"a sutilmente. ? que far%amos sem
voc0 para cuidar de nsG ? Mandou"a irH ela ainda mantinha a cara fechada, tentando
disfarar seu amor e preocupao.
Ii*eram uma refeio simples no terrao! tJmaras e a*eitonas, po sem l0vedo e quei)o
de cabra. 2uando terminaram, )5 estava escuro e as estrelas do deserto brilhavam como
velas acesas.
? -o.an, minha flor ? disse ele, estendendo o brao sobre a mesa e tocando a mo
dela ?, est5 na hora de trabalhar. ? Sa%ram da mesa e foram para o escritrio, cu)a
entrada tamb+m era pelo terrao.
-o.an (l Simma foi at+ o cofre de ao na parede mais distante e digitou a combinao.
cofre parecia deslocado naquele lugar, em meio a velhos livros e papiros, estatuetas,
artefatos e fragmentos de tumbas que compunham o acervo de toda uma vida.
( pesada porta de ao se abriu e -o.an parou diante dela por um momento. Era comum
sentir respeito e rever0ncia diante de rel%quias to antigas, mesmo que as tivesse visto
pela /ltima ve* somente h5 poucas horas.
? s+timo papiro ? ela sussurrou, estendendo a mo para toc5"lo. #inha quase quatro
mil anos de idade e fora escrito por um grande g0nio, um homem que )5 se transformara
em p h5 mil0nios, mas a quem ela conhecia e respeitava como a seu prprio marido.
Suas palavras eram eternas e lhe falavam com clare*a de al+m"t/mulo, dos campos do
para%so, na presena da grande trindade, s%ris, 7sis e 3rus, pela qual seu marido tinha
tanta devoo. Dom a mesma devoo -o.an acreditava agora na #rindade crist.
Ela levou o papiro at+ a mesa onde ,uraid, seu marido, estava trabalhando. Ele ergueu
os olhos quando -o.an se debruou sua frente, e nesse instante ela viu nele a mesma
devoo. 2ueria ver o papiro
K
sempre sobre a mesa, mesmo que no houvesse necessidade. 6odiam estar trabalhando
nos microfilmes e nas fotografias. Mas era como se precisassem da presena invis%vel
do autor ancestral para estudar seus te'tos.
,uraid pLs de lado a emoo e voltou a ser o cientista desapai'onado. ? Seus olhos so
melhores que os meus, minha flor. que acha deste caractereG
Ela debruou"se por cima do ombro dele e estudou o hieroglifo na foto do papiro que
ele apontava. 1o conseguia entender nada, e tirou a lente de aumento da mo de
,uraid para e'aminar melhor.
? 6arece que #aita inseriu aqui este outro criptograma s para nos atormentar. ? Ela
referia"se ao velho autor como a um amigo querido, s ve*es irritante, que ainda vivia,
respirava e continuava pregando suas peas.
? 4amos ter de decifr5"lo, ento ? ,uraid declarou com claro al%vio. Ele amava esse
velho )ogo. Era o trabalho de sua vida.
s dois puseram"se a trabalhar no frescor da noite. Era quando o fa*iam melhor. Bs
ve*es conversavam em 5rabe, outras em ingl0sH para ambos, as duas l%nguas eram uma
s. Dom menos freq=0ncia usavam o franc0s, que tinham como terceira l%ngua. #anto
um como outro haviam sido educados em universidades da 7nglaterra e dos Estados
Anidos, to distantes deste prprio Egito que lhes pertencia. -o.an gostava da
e'presso Mdeste prprio EgitoM que #aita usava com freq=0ncia em seus papiros.
Ela tinha tantas afinidades com o velho eg%pcioC (final, era sua descendente direta. Era
crist copta, no da linhagem 5rabe que h5 to pouco tempo conquistara o Egito ?
menos de cator*e s+culos. s 5rabes eram rec+m"chegados a esse prprio Egito que lhe
pertencia, ao passo que seu sangue retrocedia ao tempo dos faras e das Nrandes
6irJmides.
Bs de* horas -o.an fe* caf+, aquecendo"o num fogo a carvo que (lia acendera antes
de voltar para sua casa no vilare)o. Eles beberam a doce e forte infuso em '%caras
grossas, cheias pela metade de p grosso. 8eberam e conversaram como bons amigos.
6ara -o.an, era esse o relacionamento deles! bons amigos. Donhecera ,uraid quando
voltara da 7nglaterra com seu doutorado em arqueologia e conseguira um cargo no
,epartamento de (ntig=idades, que ele dirigia. Era sua assistente quando ele abrira a
tumba no 4ale dos 1obres, o t/mulo da -ainha $ostris, que datava de cerca de OEK;
a.D.
P
Dompartilharam a mesma decepo ao descobrir que o t/mulo fora roubado em tempos
distantes e todos os seus tesouros tinham sido levados. que restara eram os
maravilhosos afrescos que revestiam as paredes e os tetos da tumba.
-o.an trabalhava na parede atr5s dos plintos sobre os quais outrora estivera o sarcfago,
fotografando os afrescos, quando uma parte do reboco caiu e revelou um nicho que
escondia de* )arros de alabastro. Dada um deles continha rolos de papiro. #odos tinham
sido escritos e colocados ali por #aita, o escravo da rainha.
,esde ento, a vida de ambos, a de ,uraid e a sua, passou a girar em torno desses
fragmentos de papiros. Embora um pouco danificados e deteriorados, em sua maior
parte haviam sobrevivido notavelmente intatos por quase < ;;; anos.
2ue histria fascinante eles continhamC Ama nao atacada por um inimigo superior,
armados com cavalos e carros de guerra ainda desconhecidos dos eg%pcios da +poca.
povo do 1ilo, massacrado pelas hordas dos hicsos, foi obrigado a fugir. Dondu*ido pela
-ainha $ostris, seguiu pelo grande rio em direo ao sul, quase at+ a nascente, nas
cru+is montanhas da Etipia. Ioi nessas montanhas proibidas que $ostris enterrou o
corpo mumificado de seu marido, o Iara Mamose, morto numa batalha contra os
hicsos.
Muito tempo depois a -ainha $ostris recondu*iu seu povo para o norte, a esse prprio
Egito. (rmados ento com carros de guerra e cavalos, for)ados pela estepe africana em
bravos guerreiros, os eg%pcios lanaram"se pelas cataratas do grande rio e novamente
atacaram o invasor hicso at+ triunfar, arrancando de suas mos a dupla coroa do 8ai'o e
(lto Egito.
Era uma histria que tocava as fibras de seu ser, e fascinava"a desvendar cada hieroglifo
que o velho escravo havia desenhado nos papiros.
35 muitos anos trabalhavam durante a noite na vila do o5sis, aps terem conclu%do a
rotina di5ria no Museu do Dairo, e )5 haviam decifrado os de* pergaminhos ? todos,
menos o s+timo. Esse era o grande enigma, aquele que o autor tinha ocultado h5 tanto
tempo em n%veis iconogr5ficos e alus>es obscuras e imperscrut5veis. (lguns dos
s%mbolos usados )amais haviam aparecido nos milhares de te'tos estudados em sua vida
con)unta de trabalho. Era bvio para ambos que #aita no pretendia que os papiros
fossem lidos por mais ningu+m al+m de sua amada rainha. Era seu /ltimo presente para
ela, para que o levasse para al+m"t/mulo.
O;
E'igira dos dois arquelogos toda a habilidade, toda a imaginao e engenhosidade,
mas ao menos eles estavam se apro'imando da concluso da tarefa. 3avia ainda muitas
falhas na traduo, e trechos cu)o verdadeiro significado eles no sabiam se tinham
captado ou no, mas o esqueleto do manuscrito estava destrinchado de tal forma que era
poss%vel discernir o perfil da criatura ali representada.
,uraid deu um gole de caf+ e balanou a cabea, como sempre fa*ia.
? 7sso me assusta ? disse. ? ( responsabilidade... que fa*er com esse
conhecimento que recolhemosG Se ele cair em mos erradas... ? utro gole, e ele
suspirou. ? Mesmo se o entregarmos pessoa certa, ela iria acreditar que este material
tem quase quatro mil anosG
? 6or que temos de mostr5"lo a algu+mG ? -o.an beirava a e'asperao. ? 6or que
ns dois no fa*emos o que deve ser feitoG ? 1esses momentos a diferena entre eles
ficava mais clara! ele era a prpria cautela da velhiceH ela, a impetuosidade da
)uventude.
? 4oc0 no entende.
Ela no gostava disso, ser tratada como os 5rabes tratam suas mulheres, num mundo
totalmente masculino. Donhecia outro mundo onde elas e'igiam e obtinham o direito de
ser tratadas como iguais. Era uma criatura presa entre esses dois mundos, o ocidental e o
5rabe.
( me de -o.an era inglesa, e trabalhara na Embai'ada britJnica do Dairo nos tempos
conturbados aps a Segunda Nuerra Mundial. Donhecera e se casara com ele ? o pai de
-o.an, um )ovem oficial eg%pcio do staff do Doronel 1asser. Ama unio improv5vel,
que s persistiu at+ a adolesc0ncia de -o.an.
( me insistira em voltar 7nglaterra, sua cidade natal, QorF, para o nascimento da
filha. 2ueria que tivesse cidadania britJnica. ,epois da separao dos pais, -o.an,
novamente por insist0ncia da me, voltara 7nglaterra para estudar, mas todos os
feriados eram passados com o pai no Dairo. Ele prosperou muito em sua carreira e
acabou chegando ao n%vel ministerial no governo de MubaraF. 6or am5"lo muito, -o.an
considerava"se mais eg%pcia do que inglesa.
casamento com ,uraid (l Simma fora arran)ado por seu pai! a /ltima coisa que ele
fe* pela filha antes de morrer. 6or estar beira da morte, ela no teve coragem de
desafi5"lo. 6or sua educao moderna, -o.an resistia tradio copta dos casamentos
arran)ados, mas tinha contra si suas ra%*es, a fam%lia e a 7gre)a. 6or fim aquiesceu.
Estar casada com ,uraid no era to insuport5vel quanto ela havia temido. Seria mesmo
muito bom e pra*eroso se ela nunca tivesse se apai'onado. Entretanto, mantivera um
romance com ,avid quando
OO
estava na universidade. Ele a arrastara para uma confuso, um del%rio mental e, por fim,
a uma grande dor de cabea, quando a abandonara para se casar com uma loira inglesa,
bem mais ao gosto de seus pais.
-o.an respeitava ,uraid e gostava dele, mas s ve*es ardia de vontade de ter um corpo
firme e )ovem sobre o seu.
,uraid falava, mas ela no estava ouvindo. 4oltou a dar"lhe ateno.
? Ialei outra ve* com o ministro, mas no me parece que ele este)a acreditando. (cho
que 1ahoot o convenceu de que sou meio louco. ? Ele sorriu com triste*a. 1ahoot
Nuddabi era seu ambicioso e bem relacionado assessor. ? Se)a como for, o ministro di*
que no h5 mais recursos do governo dispon%veis e que eu deveria buscar outros
financiamentos. Ento, estou novamente com a lista de poss%veis patrocinadores, que )5
redu*i a quatro. @ claro que h5 o Museu Nett., mas nunca me agradou trabalhar com
institui>es grandes e impessoais. 6refiro prestar contas a um s homem. (s decis>es
so sempre mais f5ceis. ? 1ada disso era novo para elaH mesmo assim o ouvia.
? 35 tamb+m 3err 4on Schiller. Ele tem dinheiro e se interessa pelo assunto, mas no
o conheo bem para confiar nele totalmente. ? Ele fe* uma pausaH -o.an )5 ouvira suas
quei'as tantas ve*es que podia at+ se antecipar!
? 6or que no o americanoG @ um colecionador famoso.
? 6eter Walsh + um homem dif%cil de se trabalhar. Sua mania de acumular bens fa*
dele um inescrupuloso. 7sso me assusta um pouco.
? 2uem sobra, entoG ? ela perguntou.
Ele no respondeu, pois ambos conheciam a resposta. Em ve* disso, voltaram ao
material aberto sobre a mesa.
? 6arece to inocente, to banal. Am velho rolo de papiro, algumas fotos, anota>es,
p5ginas impressas de computador. @ dif%cil acreditar que possa ser to perigoso se cair
em mos erradas. ? Ele suspirou. ? ,iria at+ mortalmente perigoso.
Ele riu de si mesmo.
? R5 estou comeando a fantasiar... #alve* porque )5 se)a to tarde. 4amos voltar ao
trabalhoG 6odemos nos ocupar desses assuntos depois de decifrarmos os quebra"cabeas
que nos foram colocados por esse velho patife, #aita, e concluirmos a traduo.
Ele pegou a primeira foto da pilha que estava sua frente. Era um trecho da parte
central do papiro.
? @ muito a*ar que o fragmento danificado este)a e'atamente nesse ponto. ? Ele pLs
os culos de leitura e leu em vo* alta! ? MSo muitos
O:
os degraus da escada que leva moradia de 3api. Dom grande dificuldade e esforo
alcanamos o segundo, e no fomos adiante, pois foi a% que o pr%ncipe teve a revelao.
Em sonho, seu pai, o ,eus Iara morto, visitou"o e ordenou! 4enho de muito longe e
estou e'austo. (qui descansarei por toda a eternidadeS.M
,uraid tirou os culos e olhou para -o.an.
? M segundo degrau.M @ uma descrio precisa. #aita no est5 sendo sinuoso como de
h5bito.
? 4oltemos s fotos do sat+lite ? sugeriu -o.an, pu'ando o papel brilhante. ,uraid
contornou a mesa e ficou atr5s dela.
? ( mim parece mais lgico que o acidente natural que os bloqueou no desfiladeiro
se)a uma s+rie de corredeiras ou cachoeiras. Se houvesse uma segunda cachoeira, eles
estariam aqui. ? -o.an pLs o dedo no ponto da foto em que um rio estreito serpenteava
por entre macios de montanhas.
1esse instante algo chamou sua ateno e ela ergueu a cabea.
? uaC ? disse num tom alarmado.
? que foiG ? ,uraid tamb+m olhou.
? cachorro.
? Maldito vira"lataC 4ive nos assustando com seus latidos. 6rometo que ainda vou me
livrar dele.
1esse instante a lu* se apagou.
Ele gelaram na escurido. barulho constante do velho gerador a diesel, que ficava no
barraco atr5s do bosque de palmeiras, tinha cessado. Era algo que eles s percebiam
quando se fa*ia sil0ncio.
Seus olhos a)ustaram"se fraca luminosidade das estrelas que entrava pelo terrao.
,uraid atravessou o est/dio e pegou o lampio a querosene na prateleira ao lado da
porta, ali colocado e'atamente para tais conting0ncias. (cendeu"o e dirigiu"se a -o.an
com uma cLmica e'presso de comiserao.
? 4ou ter de ir l5 embai'o...
? ,uraidC ? ela o interrompeu. ? cachorro...
Ele parou para ouvir, agora mais interessado. cachorro no latia mais.
? #enho certe*a de que no + nada s+rio. ? Ele foi para a porta e, sem saber por qu0,
ela o chamou de volta.
? ,uraid, tenha cuidadoC ? Ele deu de ombros e saiu para o terrao.
6or um momento, -o.an achou que fosse a sombra da parreira balanando ao vento do
deserto, mas no havia vento. ,epois se deu conta
OT
de que um homem atravessava o p5tio pavimentado sorrateiramente, apro'imando"se de
,uraid por tr5s enquanto ele contornava o pequeno tanque de pei'es ao centro.
? ,uraidC ? Ele virou"se ao ouvir o grito e ergueu o lampio.
? 2uem + voc0G que quer aquiG
intruso chegou bem perto dele, em sil0ncio. ( tradicional t/nica longa, a dishdasha,
enrolava"se em suas pernas, e o turbante branco, o ghutrah, cobria"lhe a cabea. B lu*
do lampio, ,uraid viu que o rosto estava escondido sob o turbante.
Domo o homem estava de costas para ela, -o.an no viu a faca em sua mo direita, mas
percebeu nitidamente o movimento r5pido contra a barriga de ,uraid. Ele gemeu e
curvou"se de dor, enquanto o atacante erguia a lJmina e desferia outro golpeH dessa ve*
,uraid dei'ou cair o lampio e segurou a mo do outro.
( chama do lampio espalhou"se pelo cho. s dois homens lutavam na penumbra, e
-o.an viu que uma mancha escura cobria a frente da camisa de seu marido.
? DorraC ? ele gritou. ? 45 procurar a)udaC 1o posso domin5"lo. ? ,uraid era uma
pessoa gentil, um homem pac%fico, habituado a leituras e estudos. 6odia ser vencido
facilmente.
? 45C 6or favorC Salve"se, minha florC ? Ele estava perdendo as foras, mas
continuava segurando desesperadamente o pulso do agressor.
Ela estivera paralisada pelo choque e pela indeciso durante alguns segundos fatais, mas
ento saiu do estupor e correu para a porta. 7mpelida pelo terror e pela necessidade de
procurar a)uda para ,uraid, atravessou o terrao com a agilidade de um gato, enquanto
ele tentava impedir que o intruso lhe bloqueasse o caminho.
Ela saltou a mureta de pedra e praticamente caiu nos braos de um segundo homem.
(os gritos, contorceu"se para escapar, enquanto os dedos do estranho lhe arranhavam o
rosto, e s no conseguiu porque eles se engancharam no fino tecido de sua blusa.
,esta ve* ela viu a faca, a lJmina brilhante lu* das estrelas, e isso lhe deu novas
foras. ( blusa rasgou e dei'ou"a livre, mas no a tempo de escapar da lJmina. -o.an
sentiu a ferroada no brao e chutou o homem com toda a intensidade de seu pJnico e de
sua )uventude. p+ atingiu"lhe a carne macia do bai'o"ventre com uma fora que ela
sentiu repercutir at+ o torno*elo e os )oelhosH o atacante deu um grito e caiu a)oelhado.
Ela saiu correndo pelo bosque de palmeiras. ( princ%pio corria sem nenhuma direo,
simplesmente para se afastar o mais r5pido poss%vel dali. (os poucos o pJnico foi sendo
controlado. -o.an olhou para tr5s
O<
e viu que ningu+m a seguia. (o se apro'imar do lago, parou um pouco para recuperar as
foras, e s ento se deu conta de que o sangue escorria por seu brao e pingava das
pontas dos dedos.
(poiada no caule de uma palmeira, ela rasgou uma tira da prpria roupa e tentou
desa)eitadamente enrol5"la no brao. #remia tanto que mesmo a mo sadia mostrava"se
impotente e canhestra. Donseguiu amarrar a tosca bandagem com a a)uda dos dentes e
da mo esquerda, e o sangramento diminuiu.
Sem saber para onde correr, -o.an avistou uma fraca luminosidade na )anela da
choupana de (lia, do outro lado de um canal de irrigao. Dom muito esforo, ela
desprendeu"se do tronco da palmeira e dirigiu"se para l5. 1o tinha dado cem passos
quando ouviu uma vo* que sa%a do bosque atr5s dela, falando em 5rabe!
? Qussuf, a mulher passou por voc0G
1esse instante, o facho de um farolete iluminou a escurido e outra vo* respondeu!
? 1o, no vi ningu+m.
Mais alguns passos e -o.an teria ca%do nas mos dele. Ela abai'ou"se e olhou em volta
desesperada. ( lu* de outro farolete pro)etava"se do bosque atr5s, seguindo o caminho
que ela acabara de percorrer. ,evia ser o homem que ela tinha chutado, mas pela
firme*a do facho de lu* via"se que estava recuperado e andava sem dificuldade.
4endo"se cercada por ambos os lados, ela dirigiu"se para a margem do lago. ( estrada
passava por ali. #alve* encontrasse um carro no caminho. #ropeou nas ra%*es, caiu e
feriu o )oelho, mas levantou"se e continuou correndo. 1a segunda ve* que tropeou, sua
mo esquerda bateu numa pedra redonda do tamanho de uma laran)a. (o continuar, ela
levou a pedra, sentindo certo conforto! era quase uma arma.
brao ferido do%a, mas era ,uraid que a preocupava. 6ela direo e a fora da facada,
ele devia estar muito ferido. Ela precisava encontrar a)uda. s homens que a
perseguiam vasculhavam o bosque com faroletes, e no era f5cil manter a dianteira.
Estavam quase a alcanando ? podia ouvi"los falar um com o outro.
6or fim -o.an chegou estrada, e com um gemido de al%vio saltou a vala de drenagem
para a pista de cascalho. Suas pernas estavam to tr0mulas que ela mal conseguia andar
quando tomou a direo do vilare)o.
1o tinha chegado primeira curva quando lu*es de faris se apro'imaram lentamente,
bru'uleando por entre as folhas de palmeira. Ela correu para o meio da estrada.
OU
? ()ude"meC ? gritou em 5rabe. ? 6or favor, a)ude"meC
carro saiu da curva, e antes que os faris a cegassem deu para ver que era um
pequeno Iiat escuro. Ela parou no meio da estrada com os braos levantados, iluminada
pelos faris como se estivesse num palco.
Iiat parouH ela correu para o lado do motorista e segurou"se no trinco da porta.
? 6or favor, o senhor precisa me a)udar...
( porta foi aberta e empurrada com tanta fora que a fe* perder o equil%brio.
motorista saltou para a estrada, agarrou"a pelo pulso do brao ferido e tentou arrast5"la
para dentro do carro.
? QussufC 8acheetC ? ele gritou para o bosque. ? Eu a peguei. ? -o.an escutou
gritos e viu os fachos de lu* mudarem de direo. motorista forava sua cabea para
bai'o, tentando empurr5"la para o banco de tr5s, quando ela se lembrou da pedra que
tinha na mo. 4irou"se ligeiramente para tomar impulso, ergueu o brao e bateu a pedra
com fora no lado da cabea do homem. (certou"o bem na t0mpora. Ele caiu sem
nenhum ru%do no cascalho da estrada e ficou imvel.
-o.an soltou a pedra no cho e comeou a correr, mas percebeu que corria em direo
aos faroletes e que todos os seus movimentos eram vis%veis. s dois outros homens
apro'imavam"se aos gritos.
(o v0"los chegar rapidamente, ela pensou que sua /nica chance seria sair da estrada e
esconder"se novamente na escurido. Dorreu para o barranco do lago e saltou na 5gua,
que chegava sua cintura.
-o.an estava desorientada e no percebeu que naquele ponto a estrada passava ao lado
do barranco. Sabia que no daria tempo para voltar estrada, mas lembrou"se de que
mais adiante havia grossas touceiras de papiro e mato que poderiam lhe dar proteo.
(ndou pela 5gua at+ que dei'ou de tocar o leito do lago com os p+s e teve de nadar.
fLlego lhe faltava, e ainda tinha de lidar com o estorvo da saia e do brao ferido.
Entretanto, seus movimentos lentos e ritmados na 5gua mal perturbavam a superf%cie, e
antes que os homens alcanassem o barranco de onde ela saltara, surgiu na sua frente
uma densa moita de vegetao.
-o.an enfiou"se dentro dela e dei'ou"se afundar. Seus p+s tocaram a superf%cie
lamacenta antes que a 5gua cobrisse o nari*. Ela mergulhou e ficou imvel, com apenas
parte da cabea fora da 5gua e o rosto virado para o outro lado. Sabia que seu cabelo
escuro no refletiria a lu* dos faroletes.
OV
Mesmo com as orelhas submersas, podia ouvir as vo*es e'citadas na estrada. Eles
estavam iluminando o lago e dirigiam os faroletes para as touceiras. 6or um momento
um dos fachos passou sobre sua cabeaH ela inspirou para submergir, mas a lu* se
desviou e ningu+m a viu.
Ento criou coragem de erguer um pouco a cabea, tirar as orelhas da 5gua e tentar
ouvir o que di*iam.
Ialavam em 5rabeH ela reconheceu a vo* do que se chamava 8acheet. ,evia ser o l%der,
pois era quem dava as ordens.
? 45 por ali, Qussuf, e pegue aquela cadela.
Ela ouviu Qussuf escorregar pelo barranco e cair na 5gua.
? Mais adiante ? gritou 8acheet. ? 1aquele mato ali, onde estou iluminando.
? @ muito fundo, e no sei nadar. (li no vai dar p+.
? $5C 8em na sua frente. Estou vendo a cabea dela. ? -o.an temeu que fosse
verdade e afundou.
homem vinha andando em direo touceira, espirrando 5gua para todos os lados,
quando de repente uma ruidosa agitao assustou Qussuf, que gritou!
? ,)innsC ,eus me prote)aC ? Am bando de patos alou vLo e desapareceu na
escurido do c+u.
Qussuf voltou correndo para a margem, e nem as piores ameaas de 8acheet o
convenceram a continuar a caada.
? ( mulher no + to importante quanto o pergaminho ? ele protestou, escalando o
barranco para a estrada. ? Sem pergaminho no tem dinheiro. ( gente acaba pegando
ela.
-o.an virou a cabea e viu os faroletes iluminando a estrada na direo do Iiat, que
continuava de faris acesos. uviu bater a porta do carro, o motor funcionar e o carro
seguir em direo casa.
-o.an estava tr0mula e aterrori*ada demais para sair de seu esconderi)o. #emia que
houvessem dei'ado algu+m do bando esperando que ela aparecesse. 1a ponta dos p+s,
com a 5gua tocando os l5bios, que tremiam mais de susto que de frio, ela decidiu
permanecer ali em segurana at+ o dia amanhecer.
S muito depois, quando viu a lu* de um inc0ndio iluminar o c+u, esqueceu"se de sua
prpria segurana e voltou para a margem. ()oelhou"se na lama beira dS5gua,
tremendo e soluando, enfraquecida pela perda de sangue, pelo susto e pela reao ao
medo. lhou para as chamas atrav+s dos cabelos molhados e da 5gua que escorria por
seus olhos.
? ( casaC ? -o.an sussurrou. ? ,uraidC h, noC 6or favor, ,eus, noC
OE
Erguendo"se com dificuldade, ela comeou a andar em direo casa incendiada.
8acheet desligou os faris e o motor do Iiat antes de fa*er a curva na entrada da vila,
dei'ando que o carro parasse so*inho sob o terrao. s tr0s homens subiram os degraus
de pedra at+ a casa. corpo de ,uraid permanecia ca%do ao lado do tanque de pei'es,
onde 8acheet o dei'ara. Eles passaram sem olhar e entraram no escritrio s escuras.
8acheet depositou uma sacola de n5ilon fino sobre a mesa.
? R5 perdemos tempo demais. 6recisamos trabalhar r5pido agora.
? @ culpa de Qussuf, que dei'ou a mulher fugir ? protestou o motorista do Iiat.
? 4oc0 teve sua chance na estrada ? Qussuf rosnou de volta ? e a desperdiou.
? 8asta ? disse 8acheet para ambos. ? Se quiserem ser pagos, + melhor no cometer
mais erros.
Dom o facho da lanterna, 8acheet iluminou o pergaminho que continuava sobre a mesa.
? @ esse. ? Ele o conhecia, pois havia visto fotos do pergaminho e no podia se
enganar. ? Eles querem tudo. Mapas e fotografias. #amb+m livros e pap+is, tudo o que
estiver na mesa e que eles usavam para trabalhar. 1o dei'em nada.
-apidamente, eles enfiaram tudo dentro da sacola e 8acheet fechou o *%per.
? (gora o ,oFtari. #ragam"no aqui.
s dois sa%ram para o terrao e pararam ao lado do corpo de ,uraid. Segurando"o pelos
torno*elos, o arrastaram para dentro do est/dio. ( cabea bateu no degrau de pedra na
soleira da porta e o sangue dei'ou uma longa trilha vermelha nas la)otas iluminadas pelo
archote.
? 6egue o lampioC ? ordenou 8acheet. Qussuf voltou ao terrao para pegar o lampio
a querosene que ,uraid tinha dei'ado cair. ( chama se e'tinguira. 8acheet ergueu o
lampio altura dos olhos e balanou"o.
? Dheio ? disse com satisfao, e desenroscou a tampa do tambor. ? Muito bem ?
voltou"se para os outros ?, levem a sacola para o carro.
Eles o fi*eram, enquanto 8acheet espalhava o querosene sobre a camisa e a cala de
,uraid, depois voltou ao est/dio, pegou o resto de combust%vel na prateleira e o
espalhou sobre os livros e manuscritos.
OK
Rogou fora o lampio va*io e procurou uma cai'a de fsforos sob a saia de seu
dishdasha. (cendeu um e apro'imou"o de um fio de querosene que escorria pela
prateleira. fogo pegou instantaneamente e as chamas se espalharam, enrugando e
escurecendo as bordas dos pap+is. 8acheet voltou para onde estava ,uraid. (cendeu
outro fsforo e soltou"o sobre o sangue que manchava a camisa. Dhamas a*uis
danaram sobre o peito de ,uraid, mudando de cor ao queimar o tecido da camisa e, por
bai'o, a carne. Ama fumaa espiralada ergueu"se dos p0los tostados.
8acheet saiu correndo, cru*ou o terrao, desceu os degraus e entrou pela porta traseira
do Iiat no instante em que o motorista ligou o motor e deu a partida.
( dor despertou ,uraid. #inha de ser muito intensa para tra*0"lo de volta do limiar da
morte, para onde havia flutuado.
Ele gemeu. ( primeira coisa que percebeu ao recobrar a consci0ncia foi o cheiro de sua
prpria carne queimada, e em seguida foi tomado por uma intensa dor. Sacudido por um
tremor violento de todo o corpo, ele abriu os olhos e se e'aminou.
Suas roupas estavam em chamas, e a dor era a pior que )5 sentira na vida. 6ercebia
vagamente que tudo queimava sua volta. Sentia a fumaa e as ondas de calor, mas no
sabia de onde vinham.
( dor era tanta que ele preferia morrer para no ter mais de suport5"la. Ento lembrou"
se de -o.an. #entou pronunciar seu nome com os l5bios crestados e escurecidos, mas o
som no saiu. 6ensar nela renovou suas foras. Ele rolou pelo cho, e o fogo atingiu
suas costas, que at+ ento estavam protegidas. Nemendo, ele rolou para o outro lado,
apro'imando"se da porta.
Dada movimento e'igia um esforo supremo e evocava novos paro'ismos de agonia.
Ele caiu de costas novamente e sentiu uma lufada de ar fresco, sugada atrav+s da porta
atr5s de sua cabea, que alimentava as chamas. (spirar profundamente o ar fresco do
deserto deu"lhe foras para )ogar"se nos degraus e alcanar as frias pedras do terrao.
(s roupas e o corpo de ,uraid ainda ardiam em chamas. Ele tentou bater as mos no
peito para apag5"las, mas elas )5 se haviam transformado em garras escuras e
queimadas.
Ento ele se lembrou do tanque de pei'es. #entar )ogar o corpo torturado na 5gua fria
e'igiu"lhe o supremo esforo de se arrastar sobre a la)e, como uma cobra de espinha
partida.
( densa fumaa que subia da carne cremada o into'icava e provocava"lhe tosse, mas ele
no desistiu. 6edaos de sua pele ficaram na
OP
pedra da qual ele rolou para o tanque. Ama nuvem clara de vapor obs"cureceu"lhe a
viso e por um momento ele pensou que estivesse cego. ( dor provocada pela 5gua na
carne em brasa foi to intensa que mais uma ve* ele beirou o limite da inconsci0ncia.
4oltou a si atrav+s da fumaa que sa%a de seu prprio corpo e ergueu a cabea ao
perceber algu+m parado nos degraus do outro lado do p5tio, que em seguida entrou no
)ardim.
6or um momento pensou que fossem os fantasmas de sua agonia, mas claridade do
fogo reconheceu -o.an. Seu rosto estava coberto pelos cabelos molhados, sua roupa
rasgada, enlameada, cheia de mato grudado. brao direito estava enrolado num trapo
imundo e encharcado de sangue e 5gua su)a.
Ela no o viu. 6arada no meio do p5tio, olhava horrori*ada para a casa em chamas.
,uraid estaria l5G 2uis entrar, mas o calor erguia uma barreira slida e a paralisava de
medo. 1esse instante houve um estrondo! o teto ruiu e uma coluna de fagulhas e chamas
ergueu"se na escurido do c+u. Ela saltou para tr5s, protegendo o rosto com o brao.
,uraid tentou cham5"la, mas o som no saiu de sua garganta crestada pela fumaa.
-o.an voltou"se para descer os degraus. #alve* fosse buscar a)uda. 1um esforo sobre"
humano, ele emitiu um grasnido por entre os l5bios doloridos.
-o.an o viu e deu um grito. ( cabea dele no era mais humana. cabelo desaparecera
e a pele pendia de suas faces e do quei'o. 6edaos de m/sculo sa%am pelas rachaduras
da m5scara pavorosa em que se transformara seu rosto. Ela recuou como se tivesse visto
um monstro.
? -o.an ? ele gemeu numa vo* irreconhec%vel, erguendo a mo. Ela correu para
segur5"la.
? Em nome da 4irgem, o que fi*eram com voc0G ? Ela chorava, e ao tentar pu'5"lo
do tanque arrancou"lhe a pele da mo, inteira, como uma horripilante luva cir/rgica,
e'pondo garras em carne viva.
-o.an a)oelhou"se na mureta e abai'ou"se para peg5"lo nos braos. Sabia que no teria
foras para ergu0"lo sem causar mais sofrimento. S lhe restava segur5"lo nos braos e
tentar lhe dar conforto. Ele estava morrendo ? ningu+m poderia sobreviver quilo.
? $ogo viro nos socorrer ? ela sussurrou em 5rabe. ? ,evem ter visto o fogo. Se)a
cora)oso, meu marido, a a)uda chegar5 logo.
Ele se contorcia convulsivamente em seus braos, torturado pelos ferimentos mortais e
e'tenuado pelo esforo para falar.
? papiro ? a vo* era pouco intelig%vel. -o.an olhou para o holocausto que envolvia
a casa e balanou negativamente a cabea.
:;
,esapareceu. 2ueimado ou roubado.
1o desista ? ele murmurou. ? #odo o trabalho que tivemos...
,esapareceu ? ela repetiu. ? 1ingu+m vai acreditar em ns
sem o...
? 1oC ? disse ele, numa vo* d+bil por+m decidida. ? Iaa"o por
mim, meu /ltimo...
? 1o diga isso. 4oc0 vai ficar bom.
? 6rometa ? ele e'igiu. ? 6rometaC
? 1o temos patrocinador. Estou so*inha. 1o posso fa*er isso so*inha.
? 3arperC ? -o.an inclinou"se para apro'imar o ouvido de seus l5bios queimados. ?
3arper ? ele repetiu. ? Iorte... s+rio... esperto... ? ela entendeu. 3arper, + claro, era o
quarto e /ltimo nome da lista de patrocinadores. Embora fosse a /ltima alternativa, ela
sempre soubera que a prefer0ncia de ,uraid era por ele. 1icholas 2uenton"3arper era
sua primeira opo. Ele falava muito desse homem, sempre com respeito e admirao,
at+ mesmo com afeto.
? Mas o que devo di*er a eleG 1em me conhece. Domo vou convenc0"loG s+timo
papiro desapareceu.
? Donfie nele ? sussurrou ,uraid. ? @ um bom homem. Donfie nele. ? 3avia um
profundo apelo em seu pedido.
Ento ela se lembrou das anota>es que estavam no apartamento em Ni*a, um sub/rbio
do Dairo, e o material de #aita registrado no disco r%gido de seu computador.
? Sim ? concordou. ? Eu prometo, meu marido. 6rometo. Mesmo que o rosto
mutilado no tivesse mais nada de humano,
havia na vo* um d+bil eco de satisfao quando ele disse!
? Minha florC
( cabea caiu para a frente e ele morreu nos braos dela.
s habitantes do vilare)o ainda encontraram -o.an a)oelhada beira do tanque, com a
cabea de ,uraid no colo e falando com ele. (s chamas )5 tinham diminu%do e a suave
claridade do amanhecer se sobrepunha lu* evanescente do fogo.
#oda a diretoria do museu e do ,epartamento de (ntig=idades compareceu ao servio
f/nebre na igre)a do o5sis. (t+ (talan (bou Sin, o ministro da Dultura e do #urismo
chefe de ,uraid, veio do Dairo em seu Mercedes preto oficial, com ar"condicionado.
:O
Ele ficou atr5s de -o.an, e apesar de ser muulmano participou do ritual. 1ahoot
Nuddabi estava ao lado do tio. ( me de 1ahoot era a irm caula do ministro, que,
como di*ia ,uraid, sabia recompensar muito bem a desqualificao e a ine'peri0ncia do
sobrinho em arqueologia e a sua in+pcia como administrador.
calor era sufocante. $5 fora a temperatura estava acima de trinta graus, e at+ o interior
da nave sombria da igre)a copta era opressivo. ( densa fumaa dos incensos e o padre
pronunciando em tom montono a cerimLnia ancestral fa*iam -o.an sufocar. Sentia os
pontos em seu brao repu'ar e arderH olhou ento para o grande cai'o preto diante do
altar florido e viu surgir na sua frente a cabea queimada de ,uraid. #eve uma vertigem
e precisou segurar"se para no cair.
6or fim tudo terminouH )5 podia sair ao ar livre sob a claridade do deserto. Mas seus
deveres ainda no tinham terminado. Domo vi/va seu papel era acompanhar o f+retro
at+ o cemit+rio sob um palmeiral onde os antepassados de ,uraid o esperavam no
mausol+u familiar.
(ntes de retornar ao Dairo, (talan (bou Sin foi cumpriment5"la e oferecer"lhe suas
condol0ncias.
? 2ue coisa terr%vel, -o.anC Donversei pessoalmente com o ministro do 7nterior. 4o
pegar os animais respons5veis por essa trag+dia, acredite"me. #ire o tempo que precisar
antes de voltar ao museu ? disse"lhe.
? Estarei no meu escritrio na segunda"feira ? ela retrucou. Ele pegou uma agenda no
bolso interno do palet escuro, consultou"a e escreveu alguma coisa. lhou de novo
para -o.an.
? 45 me encontrar no minist+rio tarde. Bs quatro horas.
Ele se despediu, e foi a ve* de 1ahoot Nuddabi cumpriment5"la. (pesar da palide* e das
escuras olheiras, era um homem alto e elegante, de cabelos negros e dentes muito
brancos. Asava um terno de corte impec5vel e recendia a uma boa colLnia.
? ,uraid foi um bom homem. Eu o tinha na mais alta estima ? ele disse a -o.an, que
assentiu sem responder mentira deslavada. 1o e'istia nenhuma afeio entre ,uraid
e seu assessor. Ele )amais permitira que 1ahoot trabalhasse nos papiros de #aitaH e
principalmente nunca dei'ou que ele se apro'imasse do s+timo, o que era motivo de um
amargo antagonismo entre eles.
? Espero v0"la candidata ao cargo de diretora, -o.an. @ bastante qualificada para o
trabalho.
? brigada, 1ahoot. @ muita gentile*a sua. (inda no tive chance de pensar no futuro.
E voc0, vai se candidatarG
::
? @ claro que sim ? ele reforou. ? Mas isso no quer di*er que mais ningu+m possa
fa*0"lo. #alve* voc0 me tire o cargo das mos. ? Ele sorriu complacente. Ela era
apenas uma mulher no mundo masculino 5rabe, e ele, o sobrinho do ministro. 1ahoot
sabia muito bem que as probabilidades estavam a seu favor. ? (dvers5rios amig5veisG
? ele perguntou.
-o.an sorriu com triste*a.
? 6elo menos amig5veis. 4ou precisar de amigos no futuro.
? Sabe que pode contar comigo. #odo mundo no departamento gosta de voc0, -o.an.
? 6elo menos isso + verdade, pensou ela, e ele continuou! ? 6osso oferecer"lhe uma
carona para o DairoG Meu tio no se importar5.
? brigada, 1ahoot, mas estou com meu carro e preciso ficar esta noite no o5sis para
resolver alguns assuntos de ,uraid. ? 7sso no era verdade. -o.an plane)ava voltar ao
apartamento de Ni*a naquela mesma tarde, mas, no sabia bem por qu0, preferia que
1ahoot no soubesse de seus planos.
? Ento nos veremos no museu na segunda"feira.
-o.an saiu do o5sis logo que se livrou dos amigos e dos camponeses, muitos dos quais
haviam trabalhado para a fam%lia de ,uraid por quase toda a vida. Entorpecida e
distante, ela ouviu condol0ncias e piedosas e'orta>es, todas va*ias, que no lhe
trou'eram nenhum conforto.
(inda era cedo, e a estrada que atravessava o deserto )5 estava cheia, com os carros
movendo"se lentamente em ambas as dire>es. dia seguinte era se'ta"feira ? dia de
sab5. Ela tirou o brao direito ferido da tipia para dirigir, e ele no incomodou muito.
Donseguiu fa*er a viagem num tempo ra*o5vel. Eram U horas da tarde quando ela
avistou a linha verde que demarcava a desolao amarela do deserto e o in%cio da
estreita fai'a de terra cultivada e irrigada ao longo do 1ilo, a grande art+ria do Egito.
Domo sempre, o tr5fego tornou"se mais intenso ao se apro'imar da capital, e era quase
noite quando -o.an chegou ao con)unto de apartamentos em Ni*a. ,ali podiam"se ver o
rio e os grandes monumentos de pedra, altos e macios, erguendo"se no c+u do poenteH
para ela, simboli*avam a alma e a histria de sua terra.
-o.an estacionou o velho -enault verde de ,uraid no andar inferior da garagem e
pegou o elevador para o /ltimo andar.
6arou est5tica ao abrir a porta. ( sala havia sido invadida ? os tapetes tinham sido
arrancados, os quadros tirados das paredes. (tordoada,
:T
ela comeou a andar entre os pedaos de mob%lia quebrada e ornamentos destru%dos. ,o
corredor, olhou para o quarto e viu que nada tinha escapado. Suas roupas e as de ,uraid
estavam espalhadas pelo cho, as portas dos arm5rios escancaradas. Ama delas fora
arrebentada. ( cama estava revirada, os lenis e travesseiros, )ogados pelo cho.
Sentiu o cheiro de cosm+ticos e perfumes que sa%a dos vidros quebrados no banheiro,
mas no foi at+ l5. Sabia o que encontraria. 6referiu continuar at+ o quarto grande, que
eles usavam como escritrio e ateli0.
1o meio do caos, a primeira coisa que viu e lamentou foi o )ogo de 'adre* antigo que
,uraid lhe dera de presente de casamento. tabuleiro de marfim e Jmbar negro estava
quebrado ao meio, e as peas, )ogadas ao cho com uma viol0ncia vingativa e
desnecess5ria. Ela pegou a rainha branca. 3aviam"lhe arrancado a cabea.
Dom a rainha na mo, ela andou como sonJmbula at+ sua mesa, que ficava sob a )anela.
Seu computador estava destru%do. #inham destroado o monitor e o gabinete do
processador, talve* com um machado. 8astou"lhe ver aquilo para saber que no restara
nenhuma informao no disco r%gidoH estava irrecuper5vel.
Ela procurou a gaveta em que guardava os disquetes. Essa e todas as outras estavam
)ogadas no cho, va*ias, + claroH )unto com os disquetes, todos os seus cadernos de
anota>es e fotografias haviam desaparecido. Suas /ltimas cone'>es com o s+timo
papiro estavam perdidas. ,epois de tr0s anos de trabalho, desapareciam as provas de
sua e'ist0ncia.
Ela caiu ao cho, abatida e e'austa. Seu brao do%a outra ve*H sentia"se so*inha e
vulner5vel como nunca em sua vida. Ramais pensara que ,uraid pudesse lhe fa*er tanta
falta. Seus ombros comearam a tremer e l5grimas brotaram das profunde*as da alma.
#entou control5"las, mas elas inundaram os olhos e escorreram pelo rosto. Sentada entre
os destroos de sua vida, -o.an chorou at+ a /ltima l5grimaH ento encolheu"se no
tapete e mergulhou num sono profundo, de cansao e desespero.
1a segunda"feira pela manh, sua vida )5 havia retomado certa ordem. ( pol%cia estivera
no apartamento para tomar seu depoimento, e a desordem )5 estava quase toda
arrumada. ( cabea da rainha branca fora colada. 2uando ela saiu do apartamento e
entrou no -enault verde, sentiu que o brao estava melhor
:<
e que ela prpria, se no estava feli*, ao menos sentia"se mais otimista e segura sobre o
que tinha de fa*er.
Dhegando ao museu, foi primeiro ao escritrio de ,uraid e aborreceu"se ao ver que
1ahoot chegara antes. Ele supervisionava dois seguranas que estavam retirando os
ob)etos pessoais do e'"diretor.
? 6oderia ter tido a delicade*a de me dei'ar fa*er isso ? ela disse com frie*a, e
recebeu de volta um sorriso vitorioso.
? ,esculpe, -o.an. (chei que estivesse a)udando. ? Ele fumava um de seus charutos
turcos. Ela odiou o odor pesado e en)oativo.
Ioi para a mesa do marido e abriu a primeira gaveta do lado direito.
? di5rio de meu marido estava aqui. 1o est5 mais. 4oc0 o viuG
? 1o, no havia nada nessa gaveta. ? 1ahoot olhou para os guardas, esperando a
confirmaoH eles moveram a cabea afirmativamente. 1o tem importJncia, ela
pensou. livro no continha nada de interesse vital. ,uraid contava com ela para
registrar e arma*enar todos os dados importantes, a maioria deles em seu 6D.
? brigada, 1ahoot ? ela o dispensou. ? Eu mesma farei o que faltar. 1o quero
afast5"lo de seu trabalho.
? Se precisar de a)uda, -o.an, por favor, fale comigo. ? Ele fe* uma ligeira
rever0ncia ao sair.
6ouco restava para fa*er no escritrio de ,uraid. -o.an pediu aos guardas que levassem
as cai'as para sua sala e as empilhou contra a parede. (proveitou a hora do almoo para
atuali*ar os compromissos e terminou uma hora antes de seu encontro com (talan (bou
Sin.
Segunda"feira era um dia movimentado, e as salas de e'posio do museu estavam
repletas de grupos de turistas. Eles seguiam os guias como carneiros atr5s de seu pastor.
-odeavam as obras mais famosas para ouvir os guias recitar seus te'tos decorados em
todas as l%nguas de 8abel.
(s salas do segundo andar, que guardavam os tesouros de #utancJmon, estavam to
cheias que -o.an no perdeu muito tempo nelas. Ioi logo at+ o arm5rio envidraado
onde era guardada a m5scara mortu5ria de ouro do fara"criana. Domo sempre, seu
esplendor e romantismo fi*eram -o.an respirar mais r5pido e seu corao acelerar"se.
,iante da m5scara, e mesmo sendo empurrada por duas senhoras gordas e suadas, ela se
perguntou mais uma ve*! se um rei to fr5gil e insignificante foi enterrado com uma
criao to fabulosa sobre suas fei>es mumificadas, como no estariam os grandes
-ams+s em seus templos f/nebresG -ams+s 77, o maior de todos eles, reinara VE anos, e
:U
nesse per%odo acumulara seus tesouros funer5rios, obtidos em todos os territrios
conquistados.
-o.an foi prestar rever0ncia ao velho rei. 35 trinta s+culos -ams+s 77 dormia com uma
e'presso enlevada e serena nas fei>es emaciadas. ( pele tinha o brilho e a
luminosidade do m5rmore. s esparsos fios de cabelo eram claros e tingidos com hena.
(s mos, tamb+m tingidas com hena, eram longas, finas e elegantes. Entretanto, ele
estava apenas coberto com um pedao de linho. s saqueadores de t/mulos haviam
desenrolado a sua m/mia para chegar aos amuletos e escaravelhos por bai'o das fai'as
de linho, de modo que o corpo estava quase nu. 2uando esses despo)os foram
descobertos, em OKKO, num esconderi)o de m/mias reais na gruta de ,eir El 8ahari,
somente um fragmento de pergaminho preso ao seu peito proclamava sua linhagem.
3avia uma moral nisso, ela acreditavaH e diante dos restos pat+ticos mais uma ve* se
perguntou o que tantas ve*es perguntara a ,uraid! se #aita, o escriba, havia dito a
verdade, e se no topo das selvagens montanhas africanas outro fara no dormiria um
sono tranq=ilo com todos os seus tesouros intactos. Esse pensamento a fe* vibrar,
arrepiou sua pele e eriou a penugem do pescoo.
? Eu lhe fi* uma promessa, meu marido ? ela sussurrou em 5rabe. ? 4ou cumpri"la
em sua memria, pois foi quem indicou o caminho.
Ela olhou o relgio de pulso e desceu a escada principal. #inha quin*e minutos para se
encontrar com o ministro, e sabia e'atamente como ocup5"los. Ioi para uma das salas
menos freq=entadas. (li raramente havia grupos de turistas, a no ser para uma r5pida
olhada na est5tua de (menotep.
-o.an parou diante de um arm5rio envidraado que ia do piso ao teto de uma sala
pequena. Dontinha pequenos artefatos, ferramentas e armas, amuletos, vasos e
utens%lios, os mais recentes datados da vig+sima dinastia do 1ovo -eino, de OO;; a. D,
enquanto os mais antigos vinham de eras indistintas do 4elho -eino, quase U ;;; anos
atr5s. ( catalogao desses ob)etos era bastante rudimentar. Muitos itens no estavam
devidamente descritos.
,o outro lado da sala, numa prateleira bai'a, estavam e'postos )ias, an+is e sinetes. (o
lado de cada sinete havia sua impresso em cera.
-o.an a)oelhou"se para se apro'imar mais de um deles. Era um pequeno sinete de l5pis"
la*/li, ricamente trabalhado, colocado no centro da vitrine. l5pis"la*/li era um
material raro e precioso para os antigos, pois no e'istia na nature*a do 7mp+rio
Eg%pcio. ( impresso em cera representava uma 5guia com uma asa quebrada, e a
legenda
:V
simples era facilmente leg%vel para -o.an! M#aita, o escriba da Nrande -ainhaM.
Ela sabia que era o mesmo homem que assinara todos os pergaminhos com a 5guia
alei)ada. 2uem teria encontrado aquele selo e ondeG #alve* um campon0s tivesse
encontrado o t/mulo perdido do velho escravo e escriba, mas isso era imposs%vel saber.
? Est5 me provocando, #aitaG #udo isso + uma brincadeira bem pensadaG 4oc0 estar5
rindo de mim em sua tumba, este)a ela onde estiverG ? Ela chegou mais perto, at+ a
cabea encostar no vidro. ? Somos amigos, #aita, ou voc0 + meu advers5rio
implac5velG ? Ela se levantou e arrumou as roupas. ? 7sso ns veremos. 4ou fa*er o
seu )ogo e veremos quem ser5 o vencedor ? ela desafiou.
ministro a fe* esperar apenas alguns minutos antes de pedir ao secret5rio que a fi*esse
entrar. (talan (bou Sin usava um terno de seda escura e estava sentado sua mesa, mas
-o.an conhecia sua prefer0ncia por t/nicas mais confort5veis e almofadas no tapete
para sentar"se. Ele percebeu seu olhar e sorriu.
? #enho uma reunio com americanos esta tarde.
-o.an gostava dele. Sempre fora muito delicado, e ela lhe devia seu emprego no museu.
( maioria dos homens na sua posio teria recusado o pedido de ,uraid por uma
assistente mulher, especialmente tratando"se da prpria esposa.
Ele perguntou como ela estava, e -o.an mostrou o curativo no brao.
? 4ou tirar os pontos em de* dias.
Eles conversaram sobre assuntos variados. Somente os ocidentais cometem a
indelicade*a de ir direto ao assunto a ser discutido. Entretanto, para evitar
constrangimentos, -o.an aproveitou a primeira oportunidade e disse!
? Sinto que preciso de um tempo para mim. 2uero me recuperar da perda que sofri e
decidir o que fa*er da minha vida agora que sou vi/va. Iicarei agradecida se o senhor
aceitar meu pedido de licena no"remunerada de pelo menos seis meses. 2uero visitar
minha me na 7nglaterra.
(talan demonstrou preocupao, e insistiu!
? 6or favor, no nos dei'e por tanto tempo. trabalho que tem feito + valioso.
6recisamos de voc0 para prossegui"lo do ponto em que ,uraid o dei'ou. ? Ele
dissimulava muito bem o al%vio que sentia. 6ensara que ela fosse apresentar sua
proposta de candidatura diretoria.
:E
R5 havia conversado sobre isso com o sobrinho. Entretanto, era um homem muito
delicado para di*er que ela no seria escolhida para o cargo. Egito comeava a mudar,
as mulheres emergiam de seus pap+is tradicionais, mas no tanto e nem to r5pido.
(mbos sabiam que a diretoria pertencia a 1ahoot Nuddabi.
(talan acompanhou"a at+ a porta do escritrio e apertou"lhe a mo. -o.an saiu do
minist+rio sentindo"se livre e aliviada. -enault ficara sob o sol no estacionamentoH
quando ela abriu a porta, o calor l5 dentro era insuport5vel. Ioi preciso abrir os vidros e
a porta do lado esquerdo para ventilar, e ainda assim ela queimou as costas e as pernas
no forro do banco enquanto manobrava.
(o cru*ar o porto, o carro foi engolido pelo trJnsito do Dairo. -o.an estava atr5s de
um Lnibus superlotado que soltava uma nuvem a*ulada de fumaa de diesel.
problema do trJnsito era um dos que pareciam insol/veis. 3avia to poucos lugares para
estacionar que os carros paravam em filas duplas ou triplas, atrapalhando o flu'o dos
demais.
Lnibus freou, obrigando -o.an a parar. Ela sorriu ao lembrar"se de uma velha piada!
quem estaciona )unto ao meio"fio tem de abandonar o carro, porque )amais conseguir5
tir5"lo. #inha algo de verdade, porque se via claramente que alguns carros deviam estar
parados h5 v5rias semanas! completamente cobertos de p, muitos deles tinham os
pneus va*ios.
Ela olhou pelo espelho retrovisor. 3avia um t5'i parado a poucos cent%metros de seu
p5ra"choque traseiro, e mais atr5s vinha um bloco compacto de carros. S os
motociclistas tinham liberdade para se mover. Am deles driblava o congestionamento
com uma soltura suicida. Era uma 3onda :;;cc to empoeirada que no se distinguia a
cor. 3avia um passageiro na garupa, e tanto ele como o da frente tinham a boca e o nari*
cobertos com um leno para proteger"se da fumaa e da poeira.
(pro'imando"se pela direita, a 3onda meteu"se no pequeno espao entre o t5'i e os
carros estacionados, sem nenhuma proteo lateral. ta'ista fe* um gesto obsceno com
o polegar e o indicador, e evocou (l5 como testemunha da loucura e estupide* dos
motociclistas.
( moto diminuiu a velocidade quando emparelhou com o -enault de -o.an, e o homem
da garupa inclinou"se para )ogar alguma coisa pelo vidro aberto do outro lado. 1o
mesmo instante o condutor acelerou bruscamente, erguendo a roda dianteira do cho.
Ie* uma curva fechada em alta velocidade para entrar numa ruela que dava em outra
avenida e por pouco no atropelou uma velha que atravessava a rua.
:K
1um momento em que o da garupa olhou para tr5s, o vento ergueu a ponta do leno que
lhe cobria o rosto e -o.an reconheceu instantaneamente o homem que vira sob os faris
do Iiat, na estrada do o5sis.
? QussufC
2uando a 3onda desapareceu, ela olhou o ob)eto no banco. Era oval, com a superf%cie
segmentada pintada de verde"oliva. R5 vira tantos filmes de guerra que reconheceu no
mesmo instante a granadaH ento se deu conta de que a ala tinha sido retirada e a arma
e'plodiria em segundos.
1um ato impensado, -o.an pu'ou o trinco, )ogou o corpo contra a porta e caiu na rua.
Seu p+ escorregou da embreagem e o carro deu um salto para a frente, batendo na
traseira do Lnibus estacionado.
Da%da no cho sob as rodas de um carro, -o.an viu a granada e'plodir e pela porta do
motorista sair uma labareda, seguida de fumaa e detritos. vidro traseiro se estilhaou,
espalhando cacos em toda a volta. Seus ouvidos *uniam.
Seguiu"se um sil0ncio atordoante, que s era quebrado pelo tilintar dos cacos de vidro
caindo no cho, mas logo em seguida comearam os gemidos e gritos. -o.an sentou"se,
segurando o brao ferido contra o peito. Da%ra sobre ele, e os pontos do%am muito.
-enault estava destru%do, mas ela viu que sua bolsa a tiracolo tinha sido atirada para
fora e estava ca%da na rua, no muito longe de seu alcance. Donseguiu levantar"se com
dificuldade e foi apanh5"la. #udo em volta era confuso. (lguns passageiros do Lnibus
estavam feridos e um estilhao de granada havia atingido uma menina na calada. (
me gritava e en'ugava com um leno o sangue no rosto da filha, que chorava e tentava
se soltar.
1ingu+m notara -o.an, mas ela sabia que a pol%cia chegaria em poucos minutos,
treinada para agir rapidamente em atentados do terror fundamentalista. Sabia tamb+m
que se a encontrassem ali seria detida para interrogatrio. 6endurou a bolsa no ombro e
andou o mais r5pido que sua perna machucada lhe permitia, em direo ao beco pelo
qual a 3onda tinha desaparecido.
1o fim da rua havia um banheiro p/blico. Ela se trancou em um dos cub%culos e
encostou"se na porta com os olhos fechados, tentando recuperar"se do choque e ordenar
os pensamentos.
Dom o sofrimento e a desolao pelo assassinato de ,uraid, ainda no pensara em sua
prpria segurana. ( consci0ncia do perigo impusera"se da maneira mais selvagem.
$embrou"se, ento, do que dissera um dos assassinos naquela noite! M( gente acaba
pegando elaCM
:P
atentado contra sua vida fracassara por um tri*. Era preciso estar atenta, porque
haveria outros.
M1o posso voltar ao apartamentoM, pensou -o.an. M( vila foi destru%da, e + l5 que vo
me procurar.M
(pesar do cheiro desagrad5vel, ela continuou trancada no cub%culo durante uma hora,
tentando pensar no que faria em seguida. 6or fim, saiu e foi para a fileira de pias. $avou
o rosto, penteou o cabelo, retocou a maquiagem e a)eitou as roupas da melhor maneira
poss%vel.
(ndou alguns quarteir>es, refa*endo caminhos que )5 percorrera e olhando para tr5s
para ter certe*a de que ningu+m a seguia, e por fim fe* sinal para um t5'i.
6ediu ao motorista que a dei'asse na rua atr5s de seu banco e fe* o resto do caminho a
p+. Ioi logo atendida pelo subgerente. #inha cerca de U ;;; libras eg%pcias na conta.
1o era muito, mas havia um pouco mais na conta do $lo.dSs 8anF, em QorF, al+m de
seu Mastercard.
? ,evia ter avisado com anteced0ncia que ia retirar um item de seu cofre de segurana
? disse"lhe severamente o subgerente. Ela se desculpou e representou to bem a )ovem
desinformada que ele a perdoou. Entregou"lhe um envelope contendo seu passaporte
britJnico e os pap+is banc5rios do $lo.dSs.
,uraid tinha v5rios parentes e amigos que teriam muito pra*er em hosped5"la, mas
-o.an queria ficar fora de vista, longe dos lugares habituais. Escolheu um dos hot+is
duas estrelas que ficavam distante do rio, onde esperava no ser reconhecida entre a
multido de anLnimos. 1esse tipo de hotel h5 uma rotatividade muito grande, pois a
maioria dos turistas fica apenas algumas noites antes de se mudar para o $u'or ou o
(ssu, com vista para os monumentos.
2uando ficou so*inha em seu quarto de solteiro, ligou para o servio de reservas da
8ritish (ir9a.s. 3avia um vLo para o (eroporto de 3eathro9 na manh seguinte, s O;
horas. Ela reservou um lugar na classe econLmica e deu o n/mero do Mastercard.
R5 passava das V da tarde no Egito, mas no -eino Anido ainda era hor5rio comercial.
-o.an procurou na agenda o n/mero da Aniversidade de $eeds, onde completara seus
estudos. ( ligao foi atendida ao terceiro toque.
? ,epartamento de (rqueologia. Escritrio do 6rofessor ,i'on ? anunciou uma t%pica
secret5ria inglesa.
? @ a Senhora 3igginsG
? Sim, sou eu. Dom quem estou falandoG
? Sou -o.an. -o.an (l Simma, Said quando era solteira.
T;
? -o.anC 35 quanto tempo no ouvimos falar de voc0C Domo vaiG Elas conversaram
um pouco, mas -o.an estava atenta ao preo da ligao.
? professor est5G ? interrompeu.
6rofessor 6ercival ,i'on tinha mais de setenta anos e )5 devia estar aposentado.
? -o.anG @ voc0 mesmoG Minha aluna preferidaC ? Ela sorriu. Ele ainda no perdera
a mania de conquistador. (s mais bonitas eram sempre suas preferidas.
? Estou fa*endo uma ligao internacional, professor. 2uero saber se sua oferta
continua de p+.
? (chei que voc0 tinha dito que no podia nos atender.
? (s circunstJncias mudaram. Eu lhe contarei pessoalmente, se pudermos nos ver.
? @ claro que sim. 4amos adorar receb0"la para conversar um pouco. 2uando pretende
estar aquiG
? Dhegarei 7nglaterra amanh.
? @ muito r5pido. 1o sei se poderemos receb0"la to cedo.
? Iicarei na casa de minha me em QorF. ,ei'e"me falar com a Senhora 3iggins para
dar o n/mero do telefone. ? Ele era um dos homens mais brilhantes que -o.an
conhecia, mas duvidava de que pudesse anotar corretamente um n/mero de telefone. ?
#elefonarei dentro alguns dias.
,esligou e deitou"se na cama. Estava e'austa, e seu brao ainda do%a, mas queria que
seu plano previsse todas as eventualidades.
,ois meses atr5s o 6rofessor ,i'on a havia convidado para dar uma palestra sobre a
descoberta e as escava>es da tumba da rainha $ostris e os pergaminhos que foram
encontrados. @ claro que havia sido o livro, e principalmente as notas ao final, que
chamara a ateno dele. ( publicao despertara muito interesse. #inham recebido
question5rios de egiptlogos amadores e profissionais do mundo inteiro, alguns de
lugares to distantes como #quio ou 1airbi, todos questionando a autenticidade da
histria e de suas bases factuais.
1essa +poca, ela se opLs a que um escritor de fico tivesse acesso s transcri>es,
principalmente porque ainda estavam incompletas. #emia correr o risco de redu*ir o que
poderia ser um importante e s+rio assunto acad0mico ao n%vel do entretenimento
popular, um pouco como o que Spielberg fi*era paleontologia com seu parque cheio
de dinossauros.
1o final, seus argumentos foram derrotados. (t+ ,uraid ficou contra ela. 6or dinheiro, +
claro. departamento )amais dispunha de verbas
TO
para dar prosseguimento a seus trabalhos menos espetaculares. 2uando se tratava de
algum plano grandioso, como o de mudar todo o templo de (bu Simmel para um local
que no fosse atingido pela inundao da represa do (lto (ssu, pa%ses do mundo todo
despe)avam milh>es de dlares. Entretanto, as despesas operacionais do dia"a"dia do
minist+rio no atra%am tanto apoio.
( metade que lhes coube dos direitos autorais de Wltimo ,eus do 1ilo ? o t%tulo do
livro ? financiara quase um ano de pesquisas, mas no foi suficiente para diminuir os
receios de -o.an. autor tomara muitas liberdades com os fatos contidos no
pergaminho e havia acrescentado s personagens histricas personalidades e fraque*as
das quais no havia nenhuma prova. 6articularmente, ela achava que #aita, o velho
escriba, fora retratado como um fanfarro afetado e vaidoso. 7sso a magoou.
Mas era obrigada a admitir que o ob)etivo do autor fora tornar os fatos mais atraentes e
compreens%veis para o grande p/blico, apesar de sua relutJncia em concordar com isso.
Entretanto, sua formao cient%fica revoltava"se contra a populari*ao de algo que era
/nico e maravilhoso.
Ela suspirou para afastar esses pensamentos. mal estava feito, e pensar nisso s servia
para irrit5"la.
4oltou a concentrar"se nos problemas mais prementes. Se fosse mesmo dar a palestra
para a qual fora convidada, precisaria dos slides, que ainda estavam em sua sala no
museu. Enquanto tentava pensar na melhor maneira de peg5"los sem ter de fa*0"lo
pessoalmente, o cansao a venceu e -o.an adormeceu totalmente vestida, ao p+ da
cama.
(final, a soluo de seu problema foi muito simples. 8astou ligar para o escritrio da
administrao, pedir que algu+m pegasse as cai'as de slides em sua sala e que um dos
funcion5rios as levasse de t5'i ao aeroporto.
Ele entregou"lhe as cai'as no balco da 8ritish (ir9a.s e disse! ? ( pol%cia esteve no
museu esta manh. 2ueriam falar com a senhora, doutora.
bviamente haviam conseguido o registro do -enault destru%do. 6or sorte ela estava
com seu passaporte ingl0s. Se tentasse sair do pa%s com documentos eg%pcios, seria
impedida ? provavelmente a pol%cia )5 se comunicara com todos os pontos de controle
de passaportes. )ornal El (rab tra*ia na primeira p5gina uma foto dela com ,uraid,
T:
tirada um m0s antes, durante a recepo a um grupo de agentes de turismo franceses.
Ela sentiu uma profunda dor ao ver a foto de seu marido, to bonito e to nobre, e ela de
brao dado com ele, sorrindo"lhe. Domprou v5rios )ornais e embarcou.
,urante a viagem, passou a maior parte do tempo escrevendo tudo o que conseguia
lembrar do que ,uraid lhe dissera sobre o homem com quem ia encontrar"se. Escreveu
no alto da p5gina! MSir 1icholas 2uenton"3arper X8artYM. ,uraid lhe contara que o avL
de 1icholas tinha sido recompensado com o t%tulo de baronete por seu trabalho como
oficial de carreira do servio colonial britJnico. 6or tr0s gera>es sua fam%lia mantivera
fortes laos com a Zfrica, especialmente com as colLnias britJnicas e os c%rculos
influentes no norte do continente! Egito, Sudo, Aganda e 2u0nia.
Segundo ,uraid, Sir 1icholas tinha servido na Zfrica e nos pa%ses do Nolfo com o
E'+rcito britJnico. Era fluente em 5rabe e sua%le, a l%ngua dos bantos, e not5vel
arquelogo e *ologo amador. Domo o pai, o avL e o bisavL, tamb+m fi*era e'pedi>es
ao norte da Zfrica para coletar esp+cimes e e'plorar as regi>es mais remotas. Escrevera
in/meros artigos para publica>es cient%ficas e dera uma palestra na -o.al
Neographical Societ..
Seu irmo mais velho morrera na infJncia, por isso Sir 1icholas herdou o t%tulo e a
propriedade da fam%lia em 2uenton 6arF. -etirou"se do e'+rcito para cuidar de seus
bens, mas principalmente para supervisionar o museu da fam%lia, que fora inaugurado
em OKKU por seu bisavL, o primeiro baronete. Esse museu abrigava uma das maiores
cole>es particulares de fauna africana, to famosa quanto seu acervo de artefatos do
antigo Egito e do riente M+dio.
Entretanto, pelo que ,uraid contara, conclu%a"se que devia e'istir na personalidade de
Sir 1icholas um lado selvagem, at+ mesmo marginal. Era sabido que ele no tinha medo
de correr riscos e'traordin5rios para aumentar sua coleo em 2uenton 6arF.
,uraid o conhecera h5 alguns anos, quando Sir 1icholas o recrutara para agir como
espio em uma e'pedio il%cita cu)a finalidade era MliberarM v5rias peas p/nicas da
$%bia de [hadafi. Sir 1icholas vendera algumas delas para custear as despesas da
e'pedio e mantivera as melhores em sua coleo particular.
Mais recentemente, participara de outra e'pedio, dessa ve* envolvendo a travessia
ilegal da fronteira do 7raque, para retirar um par de frisos de pedra em bai'o"relevo, sob
o nari* de Saddam 3ussein.
TT
,uraid contou a ela que Sir 1icholas vendera um deles por uma grande quantiaH chegou
a mencionar algo como U milh>es de dlares. Dontou tamb+m que ele usara o dinheiro
na administrao do museu, mas que o segundo friso, o melhor, continuava com ele.
Essas duas e'pedi>es aconteceram anos antes de -o.an conhecer ,uraid, e ela se
perguntava por que seu marido se havia comprometido tanto com esse ingl0s. Sir
1icholas devia ter um fant5stico poder de persuaso, pois se fossem apanhados em
flagrante sem d/vida seriam e'ecutados sumariamente.
Mas ,uraid lhe e'plicara que em ambas as ocasi>es haviam contado com os in/meros
recursos de 1icholas e sua rede de amigos e admiradores em todo o riente M+dio e
norte da Zfrica, aos quais sempre recorria quando necess5rio.
? Ele + um demLnio. ? ,uraid balanava a cabea, demonstrando uma saudade
evidente. ? Mas o homem certo para empresas arriscadas. 6or mais e'citante que fosse
naquele tempo, ho)e, quando me lembro, tremo diante dos perigos que corremos.
-o.an sabia muito bem dos riscos que um verdadeiro colecionador era capa* de correr
pelo ob)eto de sua pai'o. 2uando conseguia acrescent5"lo aos outros que possu%a, esses
riscos pareciam insignificantes. ( aventura em que ela esperava envolver Sir 1icholas
no era e'atamente segura, e -o.an supunha que um grupo de advogados pudesse
debater sua legalidade infinitamente.
Sorrindo diante desses pensamentos, ela adormeceuH a tenso dos /ltimos dias havia
atingido seu ponto m5'imo. ( comiss5ria de bordo acordou"a para afivelar o cinto de
segurana e preparar"se para a aterrissagem em 3eathro9.
-o.an ligou do aeroporto para a me. ? i, mame, sou eu. ? Sim, eu sei. nde voc0
est5, meu amorG Est5 tudo bemG
? Estou em 3eathro9. 4ou ficar um tempo com voc0, pode serG
? 6enso $umle., s ordensC R5 vou arrumar sua cama. Em que trem chegar5G
? ,ei uma olhada nos hor5rios. 4em um de [ingSs Dross que me dei'ar5 em QorF s
sete da noite.
? 4ou busc5"la na estao. que aconteceuG 4oc0 e ,uraid brigaramG Ele poderia ser
seu pai... Eu disse que no daria certo.
-o.an ficou em sil0ncio. 1o era momento para e'plica>es.
T<
? Donversaremos sobre isso depois.
Neorgina $umle. esperava na plataforma no final da tarde de novembro cin*enta e fria.
Era uma mulher slida e volumosa, vestida num velho casaco verdeH a seu lado estava
Magic, um cocFer spaniel, sentado obedientemente a seus p+s. s dois formavam um
par insepar5vel, mesmo quando no estavam vencendo competi>es caninas. 6ara
-o.an, os dois compunham a imagem reconfortante e familiar de sua ascend0ncia
inglesa.
Neorgina deu um bei)o superficial no rosto de -o.an.
? 1unca fui dada a e'ageros sentimentais ? ela sempre di*ia. 6egou a mala de -o.an
e seguiu na frente para o estacionamento, onde estava o velho $and -over respingado
de lama.
Magic cheirou a mo de -o.an e balanou o rabo, reconhecendo"a. ,epois, concedeu
que ela lhe afagasse a cabea, mas, como sua dona, tamb+m no era dado a
sentimentalismos.
1a estrada, depois de algum tempo de sil0ncio, Neorgina acendeu um cigarro.
? que aconteceu com ,uraidG
-o.an no conseguiu responder imediatamenteH de repente, suas comportas interiores se
romperam e tudo transbordou. Era uma viagem de vinte minutos de QorF ao vilare)o de
8randsbur., durante a qual ela no parou de falar. ( me apenas emitia sons de
encora)amento e conforto, e ao ouvir os detalhes da morte e do enterro de ,uraid
estendeu a mo e bateu de leve na da filha.
#udo estava terminado quando chegaram ao chal+ em que a me morava, no vilare)o.
-o.an havia chorado o suficiente, e )5 estava recomposta quando se sentaram para
comer o )antar que ficara esperando no forno. 1o se lembrava da /ltima ve* em que
havia comido torta de rim e carne.
? E o que vai fa*er agoraG ? Neorgina perguntou, despe)ando o que restava da garrafa
escura de cerve)a Nuinness em seu copo.
? 6ara falar a verdade, no sei. ? 1o mesmo instante lhe ocorreu que as pessoas
sempre utili*am essa frase para comear uma mentira. ? #enho seis meses de licena
no museu, e o 6rofessor ,i'on quer que eu d0 uma palestra na universidade. @ s o que
sei at+ agora.
? 8em ? disse Neorgina ?, h5 uma bolsa de 5gua quente na sua cama, e o quarto +
seu pelo tempo que quiser. ? 4indo dela, isso era to bom quanto uma declarao
apai'onada de amor materno.
1os dias que se seguiram -o.an organi*ou os slides e anota>es para a palestra, e todas
as tardes acompanhava Neorgina e Magic em suas longas caminhadas pelos campos
vi*inhos.
TU
? Donhece 2uenton 6arFG ? ela perguntou me durante um dos passeios que
fa*iam.
? E comoC ? respondeu a me entusiasmada. ? Magic e eu vamos l5 quatro ou cinco
ve*es na temporada. #em caa de primeira. s melhores fais>es e perdi*es de QorFshire.
35 uma trilha chamada 3igh $arches, que + muito famosa. s p5ssaros voam to alto
que frustram as melhores pontarias da 7nglaterra.
? Donhece o propriet5rio, Sir 1icholas 2uenton"6arFerG
? R5 o vi algumas ve*es. 1o o conheo. @ um bom caador, sem d/vida ? respondeu
Neorgina. ? Donheci o pai dele antes de conhecer seu pai. ? Ela sorriu de um modo
to sugestivo que -o.an se espantou. ? 8om danarino. ,anamos algumas ve*es
)untos, e no apenas danas de salo.
? Mame, voc0 + terr%velC ? -o.an riu.
? Iui ? a me concordou prontamente. ? 1o tenho mais tantas oportunidades.
? 2uando voc0 e Magic iro de novo a 2uenton 6arFG
? ,aqui a duas semanas.
? 6osso ir tamb+mG
? @ claro, esto sempre querendo novos batedores para assustar a caa. 6agam vinte
libras por dia, mais almoo com uma garrafa de cerve)a. ? Ela parou e olhou curiosa
para a filha. ? (final, por que tudo issoG
? uvi di*er que h5 um museu particular na propriedade. 6ossui uma coleo eg%pcia
mundialmente famosa. 2ueria dar uma olhada.
? 1o est5 mais aberto ao p/blico. Somente para convidados. Sir 1icholas + um
su)eito estranho e misterioso.
? 4oc0 conseguiria um convite para mimG Neorgina balanou a cabea negativamente.
? 6or que no pede ao 6rofessor ,i'onG Ele tamb+m caa l5 em 2uenton 6arF, e +
muito amigo de 2uenton"3arper.
,emorou de* dias para que o 6rofessor ,i'on se dispusesse a receb0"la. -o.an pegou
emprestado o $and -over da me e foi at+ $eeds. professor deu"lhe um abrao
afetuoso e levou"a para tomar ch5 em sua sala.
4oltar quela sala repleta de livros, pap+is e ob)etos antigos deu"lhe saudade dos bons
tempos de estudante. -o.an contou a ,i'on sobre o assassinato de ,uraid, o que o
dei'ou triste e chocado, mas logo
TV
ela comeou a falar dos slides que preparara para a palestra. Ele ficou fascinado com
tudo o que ela tinha a mostrar.
(ntes de sair, -o.an aproveitou uma oportunidade para abordar o assunto da visita ao
museu de 2uenton 6arF, e ele reagiu imediatamente!
? Surpreende"me que nunca o tenha visitado quando estudava aqui. @ uma coleo
impressionante. 6ertence fam%lia h5 mais de cem anos. (cabo de me lembrar que vou
caar na propriedade na pr'ima quinta"feira. 6osso falar com 1icholas. S que meu
pobre amigo no anda muito bem. 35 um ano sofreu uma terr%vel trag+dia pessoal.
6erdeu a mulher e duas filhas num acidente de carro na rodovia Ml. ? Ele balanou a
cabea. ? Doisa terr%velC 1icholas estava dirigindo. (cho que se culpa por isso. ?
professor acompanhou"a at+ o carro.
? Ento a veremos no dia :T ? ele disse ao se despedir. ? Espero uma plat+ia de no
m%nimo cem pessoas, e um reprter do QorFshire 6ost me procurou. uviram falar de
suas palestras e querem entrevist5"la. @ boa publicidade para o departamento. 4oc0 dar5
a entrevista, + claro. 6oderia chegar um pouco mais cedoG
? 6rovavelmente nos veremos antes do dia :T ? disse"lhe -o.an. ? Mame e seu co
esto inscritos em 2uenton 6arF na quinta"feira. Ela me escalou como batedor nesse
dia.
? Iicarei de olho em voc0 ? ele prometeu, e acenou enquanto ela se distanciava atr5s
de uma nuvem de leo queimado.
vento norte soprava g+lido. (s nuvens esbarravam umas nas outras, pesadas, a*uis e
cin*entas, to perto da terra que tocavam o cume das montanhas. -o.an tinha tr0s
camadas de roupa por bai'o do casaco verde que a me lhe emprestara, e mesmo assim
tremia de frio quando chegou ao alto da montanha, compondo a linha de batedores. Seu
sangue se tornara mais fino ao calor do 4ale do 1ilo. ,ois pares de meias de pescador
no eram suficientes para impedir que os dedos dos p+s ficassem amortecidos.
6ara essa rodada, a /ltima do dia, Neorgina fora deslocada de sua posio habitual para
tr5s da linha de tiro, onde ela e Magic deviam recolher os p5ssaros feridos que viessem
na direo deles, depois da linha de batedores.
,ei'ando o melhor para o fim, agora percorriam 3igh $arches. coordenador
necessitava de muitos homens e mulheres para encontrar os fais>es na grande 5rea sobre
as colinas e empurr5"los para o vale, onde os atiradores esperavam suas presas.
TE
-o.an considerava o e'emplo supremo do comportamento ilgico criar e alimentar os
fais>es desde que nasciam e depois, quando estavam maduros, dar"se a tanto trabalho
para mat5"los de maneira to dif%cil. Neorgina lhe e'plicara que quanto mais alto
voassem os p5ssaros e mais dif%cil fosse abat0"los, mais os esportistas apreciavam e
pagavam por esse privil+gio.
? 4oc0 no acredita o que eles conseguem arrecadar em um /nico dia ? disse"lhe
Neorgina. ? S ho)e vai render mais de cator*e mil libras propriedade. So vinte e
um dias de caa nesta temporada. 8asta fa*er os c5lculos para ver que a caa + a maior
fonte de renda da propriedade. (l+m da diverso de treinar os ces e da perseguio,
isso d5 a ns, os vi*inhos, um bom dinheiro e'tra.
( essa altura do dia -o.an no tinha mais certe*a se achava to divertida a funo de
batedor. ( caminhada era dif%cil no matagal, e ela )5 escorregara mais de uma ve*. Seus
)oelhos e cotovelos estavam su)os de lama. 4iu ento sua frente uma vala com 5gua
pela metade, coberta por uma fina camada de gelo. Ela se apro'imou cautelosamente,
equilibrando"se com a a)uda de uma bengala. Essa )5 era a quinta rodada, todas
igualmente dif%ceis. Ela deu uma olhada para a me e perguntou"se como algu+m
conseguia apreciar aquela tortura. Neorgina estava feli* da vida e comandava Magic
com assobios e sinais.
Ela abriu um sorriso largo para -o.an!
? Altima etapa, querida. Est5 quase terminando.
-o.an sentiu"se humilhada por sua e'austo ser to bvia, e apoiou"se na bengala para
saltar a vala enlameada. 6or+m calculou mal a distJncia e desceu antes da outra
margem. Daiu de )oelhos e a 5gua gelada escorreu para dentro das botas de cano alto.
Neorgina riu e ofereceu"lhe a ponta de sua bengala para a)ud5"la a sair da lama. -o.an
no podia interromper a fila, parando para esva*iar as botas encharcadas, ento
continuou como estava.
? (linhar esquerdaC ? a ordem foi transmitida pelo coordenador pelo 9alFie"talFie,
e a fila parou imediatamente.
( arte e a habilidade de um batedor de caa consistia em espantar os p5ssaros que se
escondiam no emaranhado de vegetao rasteira, no todo o bando, mas aos poucos, de
modo que voassem sobre os atiradores so*inhos ou aos pares, e eles tivessem tempo,
depois de dois tiros, de empunhar uma segunda arma carregada e preparar"se para o
pr'imo p5ssaro que surgisse no c+u. ( reputao do batedor e sua gor)eta dependiam
de como ele MlevantavaM as aves para os atiradores atentos.
TK
,urante esse intervalo, -o.an conseguiu recuperar o fLlego e olhar ao redor. 6or uma
abertura entre os pinheiros, ela en'ergou o vale l5 embai'o.
3avia uma clareira no sop+ das montanhas, uma e'tenso de relva verde interrompida
por manchas de neve cin*enta que ca%ra na semana anterior. (o longo dessa campina o
coordenador colocara uma fileira de estacas. 1o in%cio do dia os atiradores haviam
sorteado os n/meros de estacas onde se posicionariam.
(gora cada homem estava )unto sua estaca, acompanhado de seu carregador de
munio, que tra*ia a segunda arma carregada, pronta para ser usada quando a primeira
se esva*iasse. #odos olhavam para cima, onde o faiso iria aparecer.
? 2ual deles + Sir 1icholasG ? -o.an perguntou me, e Neorgina apontou para o
lado mais distante da fila de atiradores.
? mais alto ? disse ela, e nesse momento o coordenador ordenou pelo r5dio!
? 8em devagar esquerda. Domecem a bater outra ve*. ? s batedores comearam a
bater as bengalas. 1ingu+m gritava ou fa*ia ru%dos durante a operao delicada e
rigidamente controlada.
? ,evagar para a frente. 6arem quando os p5ssaros voarem.
6asso a passo, a fila toda se moviaH -o.an ouvia no meio da vegetao e das
samambaias o tumulto furtivo dos fais>es fugindo, mas evitando voar at+ que fossem
obrigados.
3avia outra vala no caminho, esta coberta por touceiras quase impenetr5veis. (lguns
dos ces maiores, como os labradores, no conseguiram atravessar. Neorgina assobiou e
as orelhas de Magic se ergueram. Ele estava ensopado, e sua capa se transformara num
amontoado de lama, gravetos e espinhos. ( l%ngua rosada pendia do lado da boca aberta
e o toco do rabo abanava freneticamente. 1esse instante ele era o co mais feli* da
7nglaterra. 7a fa*er o trabalho para o qual nascera.
? 45, Magic ? ordenou Neorgina. ? Entre l5. Iaa"os sair.
Magic mergulhou no emaranhado de galhos e espinhos e desapareceu totalmente de
vista. 6assou um minuto cavando e fare)ando, e em seguida ouviu"se um crocitar
violento e um vigoroso bater de asas.
Am par de aves e'plodiu dos arbustos. ( f0mea saiu na frente. Era uma esp+cie
pardacenta e indefinida, do tamanho de uma ave dom+stica, diferente do macho
magn%fico que a seguia de perto. Este tinha a cabea verde"iridescente, os lados do bico
e a papada escarlates. rabo, em fai'as cor de canela e pretas, tinha quase o tamanho
do corpo, e sua plumagem era uma profuso de cores maravilhosas.
TP
(o alar vLo ele brilhou contra o c+u cin*ento como uma )ia de valor incalcul5vel
atirada pela mo de um imperador. -o.an ficou boquiaberta diante de tanta bele*a.
? 4e)a que lindoC ? Neorgina no conteve a e'citao. ? 2ue casal de primeiraC
melhor do dia. (posto que nenhuma dessas armas acertar5 uma /nica pena deles.
(lto, cada ve* mais alto, os dois p5ssaros subiam, com a f0mea condu*indo o macho,
at+ que um vento quente no alto das montanhas os levou para o vale.
( fila de batedores desfrutou o momento. 3aviam trabalhado duro para consegui"lo.
#odos falavam alto para espantar os p5ssaros. 6referiam ver os fais>es fora do alcance
das armas.
? 6ara a frente ? gritavam. ? 6ara cimaC ? E dessa ve* a fila parou
espontaneamente para acompanhar o casal levado pelo vento.
1o fundo do vale, olhando para cima, os atiradores eram pequenas manchas p5lidas
sobre o fundo verde. ( tenso deles era quase palp5vel ao observar os fais>es atingir a
velocidade m5'ima, parar de bater as asas, mantendo"as fechadas, e iniciar a descida
para o vale.
Esse era o tiro mais dif%cil para qualquer atirador. Am belo par de fais>es com a
ventania a empurr5"los por tr5s, entrando na linha de tiro na /ltima fase do vLo e
passando rente s armas de O: mil%metros. s homens l5 embai'o calculavam a
velocidade e a direo nas tr0s dimens>es do espao. melhor deles podia esperar
acertar um p5ssaro, mas ningu+m ousaria cobiar os dois.
? (posto uma libraC ? declarou Neorgina. ? Ama libra como eles no vo conseguir.
? Mas nenhum dos batedores aceitou o desafio.
vento empurrava os p5ssaros para o lado. Eles comearam voando para o centro da
linha de atiradores, mas estavam sendo levados para a e'tremidade mais distante. -o.an
viu os homens se retesar em suas posi>es quando as aves pareciam voar na direo
deles, e rela'ar quando o vento as levou. Ioi claro seu al%vio quando, um aps o outro,
eles desistiram do desafio de dar um tiro imposs%vel com tanta gente olhando.
1o final, somente uma figura alta, na e'tremidade da fila, estava no tra)eto dos p5ssaros.
? p5ssaro + seu, senhor ? um dos atiradores gritou, e -o.an prendeu
instintivamente a respirao.
1icholas 2uenton"3arper parecia no notar que os fais>es se apro'imavam. Estava
totalmente descontra%do, meio curvado para a frente, a arma sob o brao direito, com o
cano apontado para bai'o.
<;
1o momento em que a f0mea alcanou um ponto no c+u a V; graus de sua cabea, ele
finalmente se moveu. Dom uma graa natural, desenhou um arco com o cano da arma, e
no instante em que o cabo encostou no rosto e em seu ombro, ele completou o arco com
um tiro.
,evido distJncia, o som demorou a chegar at+ -o.an. Ela s percebeu o coice da arma
e uma fumaa a*ulada saindo do cano. Sir 1icholas bai'ou o rifle, a cabea da f0mea
dobrou"se para tr5s e as asas se fecharam. 1o haveria falhas de penas em seu corpo,
pois ele acertara a cabea e o p5ssaro morrera instantaneamente. S quando ele iniciou
seu longo mergulho -o.an ouviu o estampido.
macho estava agora bem acima de 1icholas. ,essa ve*, ao se preparar com a mesma
naturalidade, ele curvou a cintura para tr5s e apontou para cima, formando um arco
retesado com o corpo longil%neo. Mais uma ve*, no 5pice do giro a arma deu um coice
para tr5s. Ele errou, pensou -o.an, com um misto de satisfao e desapontamento, ao
ver que o macho continuava planando, aparentemente intocado. Ama parte dela queria
que o belo animal escapasse, enquanto a outra queria que o homem vencesse. (os
poucos o perfil do p5ssaro se alterou! as asas fecharam"se e ele comeou a rolar no c+u.
-o.an no sabia que o corao do p5ssaro fora atingido, at+ que segundo depois ele
morreu em pleno ar e suas asas, antes bem fechadas, se abriram.
2uando ele caiu ao cho, um coro espontJneo de vivas percorreu a linha de batedores,
fraco mas emocionado sob o g+lido vento norte. s atiradores engrossaram o coro com
gritos de M\timo tiro, senhorCM
-o.an no se )untou s comemora>es, mas por um momento elas a fi*eram esquecer o
frio e a fadiga. Donseguia avaliar vagamente a habilidade demonstrada por aqueles dois
tiros, mas no podia negar que estivesse impressionada, at+ mesmo admirada. ( sua
primeira viso daquele homem preenchera todas as e'pectativas que as histrias
contadas por ,uraid haviam suscitado nela.
( caada terminou quase de noite. Am velho caminho do E'+rcito apareceu na trilha
que atravessava a floresta e parou ao lado dos cansados batedores e seus ces. #odos
saltaram para a carroceria. Neorgina empurrou -o.an por tr5s e subiu em seguida com
Magic. Ioi um pra*er sentar no banco duro. Neorgina acendeu um cigarro e aderiu
conversa animada dos coordenadores e batedores.
-o.an ficou quieta em seu lugar, sentindo"se vitoriosa por ter conseguido chegar ao fim
daquele dia e'tenuante. Estava cansada, descontra%da e estranhamente feli*. ,urante o
dia inteiro conseguira no pensar
<O
no roubo do pergaminho, nem no assassinato de ,uraid, nem no inimigo desconhecido
e invis%vel que a ameaava.
caminho desceu a montanha e no fim diminuiu a velocidade para dar passagem a um
-ange -over verde. 2uando os ve%culos ficaram emparelhados, ela se virou para ver
quem estava dentro e deu de cara com 1icholas 2uenton"3arper ao volante, tamb+m
olhando para ela.
6ela primeira ve* -o.an o via suficientemente de perto para distinguir suas fei>es. Era
muito mais )ovem do que ela esperava. 6ensou que tivesse a idade de ,uraid, mas ele
no devia ter mais de quarenta anos, pois os fios brancos mal comeavam a aparecer nos
lados da farta cabeleira. Suas fei>es eram bem marcadas, t%picas de pessoas que se
e'p>em muito ao sol. Nrossas sobrancelhas contornavam os penetrantes olhos verdes. (
boca era grande e e'pressiva, e ele estava rindo de alguma coisa que o motorista do
caminho falava num forte sotaque de QorFshire. Mas havia em seu olhar uma tr5gica
triste*a. -o.an lembrou"se do que o professor lhe havia contado sobre a trag+dia de sua
fam%lia, e sentiu"se solid5ria. Ela no estava so*inha em sua perda e sua dor.
2uando ele a viu, sua e'presso mudou. -o.an era uma mulher atraente, e sabia quando
um homem reconhecia isso. Ele tamb+m a impressionara, mas disso ela no gostou. (
perda de ,uraid era muito recente e ainda lhe do%a muito. -o.an desviou o olhar e o
-ange -over seguiu em frente.
( palestra de -o.an na universidade foi um sucesso. 8oa oradora e %ntima conhecedora
do assunto, dei'ou a plat+ia fascinada ao relatar a abertura da tumba da rainha $ostris e
a subseq=ente descoberta dos pergaminhos. Muitos dos presentes haviam lido o livro, e
depois da e'posio ela foi questionada insistentemente sobre a veracidade da histria.
Ioi preciso ter muito cuidado com as respostas para no ser indelicada com o autor.
,epois da palestra, o 6rofessor ,i'on convidou -o.an e Neorgina para )antar. Ele
estava maravilhado com o sucesso, e quis celebrar com o mais caro clarete da carta de
vinhos. Mas decepcionou"se quando -o.an recusou a taa.
? h, esqueci que voc0 + muulmana ? ele se desculpou.
? Dopta ? ela corrigiu ?, e no se trata de princ%pio religioso. -ealmente no gosto.
? 1o se preocupe ? Neorgina avisou"lhe. ? 1o tenho a mesma tend0ncia ao
masoquismo que minha filha. ,eve ter herdado isso do pai. Eu o a)udarei a cuidar da
garrafa.
<:
Sob a influ0ncia do vinho, o professor tornou"se mais e'pansivo e divertiu"as contando
sobre as escava>es arqueolgicas de que participara. Somente depois do caf+ ele disse
a -o.an!
? 2uase ia me esquecendo. 4oc0 pode visitar o museu de 2uenton 6arF em qualquer
tarde desta semana. 8asta telefonar Senhora Street na v+spera, que ela a dei'ar5 entrar.
@ a assistente de 1icholas.
-o.an lembrava"se bem do caminho, e dessa ve* foi so*inha a 2uenton 6arF. 6esados
port>es de ferro ornamentado marcavam a entrada da propriedade. Mais adiante, o
caminho se bifurcava, e um poste de sinali*ao apontava para v5rios destinos!
M2uenton 3all! 6articularMH M(dministrao da 6ropriedadeMH MMuseuM.
( estrada para o museu passava por dentro do parque dos cervos, onde manadas
pastavam sob os carvalhos desfolhados pelo inverno. (trav+s da paisagem brumosa ela
vislumbrou a casa grande. ,e acordo com o guia que o professor lhe dera, Sir
Dhristopher Wren a havia desenhado em OVPT, e o grande paisagista Dapabilit. 8ro9n
criara os )ardins sessenta anos depois. resultado era uma perfeio.
museu ficava no meio de um bosque de faias acobreadas. 3avia outros pr+dios
interligados, que obviamente haviam sido acrescentados posteriormente. ( Sra. Street
estava esperando por ela na porta e apresentou"se enquanto a introdu*ia na casa. Era
uma mulher de meia"idade, )5 grisalha e segura de si.
? uvi sua palestra na segunda"feira. Ioi fascinanteC #emos um guia, se precisar, mas
as peas esto bem catalogadas e descritas. 6assei vinte anos fa*endo isso. 1o temos
outros visitantes ho)e. lugar + todo seu, passeie quanto quiser. Iicarei aqui at+ as
cinco da tarde, portanto tem a tarde toda. Se eu puder a)ud5"la em alguma coisa, meu
escritrio fica no final do corredor. 6or favor, no hesite em fa*0"lo.
1o primeiro instante em que -o.an pisou na e'posio de mam%feros africanos ficou
enfeitiada. ( sala dos primatas abrigava uma coleo completa de esp+cies de macacos
de todo o continente! desde o grande gorila prateado ao delicado colobus, com seu
longo manto de p0los negros e brancos, todos estavam ali representados.
Embora algumas peas tivessem mais de cem anos de idade, estavam muito bem
preservadas e lindamente e'postas em dioramas que representavam seu habitat. Era
bvio que o museu tinha uma equipe de artistas e ta'idermistas habilidosos. 7magine
quanto isso no custariaC
<T
6or fim -o.an decidiu que os U milh>es de dlares obtidos pelo friso de pedra tinham
sido bem gastos.
Em seguida veio a sala dos ant%lopes, e ela ficou maravilhada diante dos magn%ficos
animais ali preservados. 6arou diante do diorama com uma fam%lia de gigantescos
ant%lopes negros, a variedade angolana )5 e'tinta dos 3ippotragus niger variani. (o
mesmo tempo que admirava o animal de dorso negro e peito alvo como a neve, de
chifres longos retorcidos para tr5s, lamentava sua morte nas mos de um 2uenton"
3arper. Ento reconsiderou. 1o fosse a estranha pai'o e dedicao do caador"
colecionador que o matara, talve* as novas gera>es no tivessem a oportunidade de ver
sua figura r+gia.
Ela passou ento pr'ima sala, onde estavam e'postos os elefantes africanos, mas
parou no meio do aposento diante de um par de presas de marfim to grandes que era
dif%cil acreditar que pudessem ser carregadas por um animal. $embravam colunas de
m5rmore de um templo hel0nico de ,iana, a deusa da caa. Ela leu a ficha impressa!
6resas do elefante africano, $o'odonta africana. (batido no Enclave de $ado em OKPP
por Sir Ronathan 2uenton"3arper. 6resa esquerda! OT; Fg. 6resa direita! OTU Fg.
Domprimento da presa maior! T,<; m. Dircunfer0ncia! K; cm. maior par de presas )5
obtido por um caador europeu.
Eram duas ve*es mais altas que ela e mais grossas que a circunfer0ncia de sua cintura.
Enquanto -o.an passava sala eg%pcia, pensava com espanto no tamanho e na fora do
animal que as carregava.
Ento estancou, quando seus olhos se depararam com a figura que se erguia no centro
da sala. Era uma est5tua de U metros de altura de -ams+s 77, representado como o deus
s%ris, em granito vermelho polido. deus"imperador caminhava vigorosamente, de
sand5lias nos p+s e saiote curto. $evava na mo esquerda os vest%gios de um arco de
guerra, cu)as pontas estavam quebradas. Era o /nico dano que a est5tua sofrera em
milhares de anos. resto estava perfeito ? o pedestal ainda guardava as marcas do
cin*el. 1a mo esquerda, o fara levava um sinete gravado com seu cartucho real. Sobre
a ma)estosa cabea usava a alta coroa dupla, do (lto e 8ai'o -einos. #inha uma
e'presso calma e enigm5tica.
-o.an reconheceu a est5tua instantaneamente, pois havia uma id0ntica no grande 5trio
do Museu do Dairo, pela qual passava diariamente a caminho de sua sala.
<<
Sentiu a raiva crescer por dentro. Era um dos maiores tesouros do seu Egito, roubada de
um dos s%tios sagrados do pa%s. 1o podia estar naquele lugar. 6ertencia margem do
grande -io 1ilo. Ela tremeu de emoo ao se apro'imar da est5tua, para e'amin5"la
mais de perto e ler a inscrio em hieroglifos na sua base.
cartucho real destacava"se no centro da arrogante advert0ncia! MSou o divino -ams+s,
mestre de O; ;;; carros de guerra. #emei"me, inimigos do EgitoM.
1o foi -o.an quem tradu*iu em vo* alta, mas outra vo* tranq=ila e profunda, atr5s
dela, que a assustou. 1o escutara ningu+m se apro'imar. Ela virou"se, e ele estava to
perto que podia toc5"la.
Estava com as mos enfiadas nos bolsos de um cardig a*ul, que tinha um buraco no
cotovelo. Asava cala de )eans a*ul desbotado e surrado e sapatilhas com monograma
? uma esp+cie de elegJncia despo)ada, cultivada por certos ingleses que pareciam
nunca se preocupar com a apar0ncia.
? ,esculpe. 1o quis assust5"la. ? Ele e'ibiu um sorriso preguioso! tinha dentes
muito brancos, mas ligeiramente desalinhados. Sua e'presso mudou no instante em
que a reconheceu.
? (h, + voc0C ? Ela deveria envaidecer"se por ter sido lembrada aps um contato to
fuga*, mas tornou a ver nos olhos dele o mesmo brilho que antes a repelira. Mas no
pLde recusar a mo que ele lhe oferecia. ? 1icF 2uenton"3arper ? apresentou"se. ?
,eve ser a e'"aluna de 6ercival ,i'on. (cho que a vi na caada quinta"feira. 1o estava
batendo para nsG
,iante de sua amabilidade e espontaneidade, ela sentiu as defesas ru%rem.
? Sim, sou -o.an (l Simma. senhor conheceu meu marido, ,uraid (l Simma.
? ,uraidC E claro que o conheo. Nrande e velho amigo. 6assamos muito tempo )untos
no deserto. @ um dos melhores. Domo est5 eleG
? Ele morreu. ? Ela no pretendia ser to fria e to direta, mas no encontrou outra
resposta para dar.
? Sinto muit%ssimoC 1o sabia disso. 2uando e como isso aconteceuG
? Muito recentemente. 35 tr0s semanas. Ele foi assassinado.
? h, meu ,eusC ? Ele a olhou com simpatia, e -o.an lembrou"se de que tamb+m
sofria. ? #elefonei para ele no Dairo menos de quatro meses atr5s. Estava encantador
como sempre. Encontraram a pessoa que fe* issoG
<U
Ela fe* que no com a cabea e virou"a para o outro lado para no revelar as l5grimas.
? senhor tem uma bela coleo.
Ele aceitou imediatamente a mudana de assunto.
? Nraas ao meu avL, principalmente. Ele fe* parte da equipe de Evel.n 8aring ?
chamado por seus muitos inimigos de Mo despticoM. Ioi preposto ingl0s no Dairo
durante...
Ela o interrompeu!
? Sim, ouvi falar de Evel.n 8aring, o primeiro ,uque de Dromer, cLnsul"geral ingl0s
no Egito de OKKT a OP;E. Dom seus poderes plenipo"tenci5rios, foi um ditador
incontest5vel de meu pa%s durante esse per%odo. Ie* in/meros inimigos, como o senhor
mesmo di*.
s olhos de 1icholas se estreitaram.
? 6ercival me disse que voc0 foi uma de suas melhores alunas. 1o contou, entretanto,
que tinha sentimentos nacionalistas to fortes. @ claro que eu no precisava tradu*ir
-ams+s para voc0.
? E meu pai pertenceu equipe de Namai (bdel 1asser ? ela murmurou. 1asser fora
o homem que destronara o rei"fantoche IarouF e finalmente rompera com o poderio
britJnico no Egito. Domo presidente, nacionali*ou o Danal de Sue*, enfrentando a
reao dos ingleses.
? (hC ? ele riu. ? Estamos em lados opostos do caminho. Mas as coisas mudaram.
Espero no ser seu inimigo.
? (bsolutamente ? ela concordou. ? ,uraid o estimava muito.
? E eu a ele. ? 1icholas mudou de assunto rapidamente! ? #emos muito orgulho de
nossa coleo de ushabti reais. #emos e'emplares das tumbas de todos os faras do
(ntigo -eino em diante, at+ o /ltimo dos 6tolomeus. 4enha ver. ? Ela o seguiu at+
uma grande vitrine que ocupava toda a e'tenso de uma das paredes do saguo. s
bonecos, que eram colocados nas tumbas para servir de criados e escravos aos reis
mortos no mundo das sombras, estavam e'postos em in/meras prateleiras.
Dom a prpria chave 1icholas abriu as portas envidraadas e estendeu o brao para
pegar uma das peas mais interessantes.
? Este + o ushabti de Ma.a, que serviu a tr0s faras, #utancJmon, (. e 3oremheb.
Estava no t/mulo de (., que morreu em OT<T a.D.
Ele lhe entregou o boneco, e ela leu em vo* alta os hieroglifos de T ;;; anos de idade
com a mesma facilidade com que lia as manchetes dos )ornais!
? MSou Ma.a, tesoureiro dos dois reinos. -esponderei ao divino Iara (.. 2ue ele viva
para sempreCM ? Ela falou em 5rabe para test5"lo, e a resposta na mesma l%ngua foi
fluente e coloquial!
<V
? (cho que 6ercival ,i'on disse a verdade. 4oc0 deve ter sido uma disc%pula
e'cepcional.
Anidos pelo interesse comum e falando alternadamente 5rabe e ingl0s, as primeiras
fagulhas de antagonismo logo desapareceram. Eles percorreram a sala devagar,
demorando"se diante de cada vitrine, e'aminando minuciosamente seu conte/do.
Ioram transportados h5 mil0nios atr5s. 3oras e dias pareciam insignificantes diante de
tanta antig=idade, por isso os dois se assustaram quando a Sra. Street os interrompeu!
? Estou saindo agora, Sir 1icholas. senhor mesmo trancar5 a porta e ligar5 o
alarmeG s guardas de segurana )5 esto a postos.
? 2ue horas soG ? 1icholas perguntou a si mesmo, olhando para o -ole' Submarine
de ao em seu pulso. ? 2uatro e quarenta, )5G que foi que aconteceu com o diaG ?
Ele suspirou de forma teatral. ? Sim, pode ir, Senhora Street. ,esculpe mant0"la aqui
at+ agora.
? 1o se esquea de ligar o alarme ? ela o advertiu, e voltou"se para -o.an! ? Ele se
esquece de tudo quando sai por a% a cavalo. ? orgulho que ela sentia do patro era
compar5vel ao de uma tia indul"gente.
? R5 me deu ordens suficientes por ho)e. 45 agora. ? 1icholas estava rindo quando se
virou para -o.an. ? 1o pode ir embora sem conhecer o que ,uraid e eu conseguimos
)untos. 6ode ficar mais um poucoG ? Ela concordou. 1icholas estendeu a mo para
pegar seu brao, mas se conteve. 1o mundo 5rabe + um insulto tocar uma mulher,
mesmo que se)a de maneira casual. Ela percebeu a cortesia.
6assaram por outras salas e chegaram diante de uma porta onde se lia! MEntrada
6rivativaM. (travessaram um longo corredor e entraram numa sala.
? santu5rio. ? Ele a fe* entrar. ? ,esculpe a desordem. Estou precisando parar
para arrumar tudo isso um dia desses. Minha mulher costumava... ? Ele parou
bruscamente e olhou para a fotografia da fam%lia num porta"retrato de prata sobre a
mesa. 1icholas e uma bela morena estavam sentados numa esteira de piquenique sob
um carvalho. 3avia com eles duas meninas, muito parecidas com a me. ( mais nova
estava sentada no colo de 1icholas e a outra, atr5s, segurava as r+deas de seu pLnei
Shetland. -o.an olhou de relance e viu em 1icholas uma triste*a devastadora.
6ara no embara5"lo, continuou andando pelo escritrio e oficina. Era espaoso e
confort5vel, bastante sbrio, mas ilustrava bem as contradi>es de seu car5ter ? o
estudioso e o homem de ao. Em meio aos
<E
livros e esp+cimes de museu havia uma carretilha de pesca e uma vara de pescar.
6endurados em ganchos na parede, um bluso de caa, uma capa de lona para rifle e
uma cartucheira de couro, gravada com as iniciais 1.2."3.
Ela reconheceu alguns dos quadros nas paredes. Eram aquarelas originais do s+culo
]7], do via)ante escoc0s ,avid -oberts, e outras de 4ivant ,enon, que acompanhara
4arm+e de 4rient de 1apoleo ao Egito. 3avia tamb+m fascinantes vistas dos
monumentos, feitas antes das escava>es e restaura>es dos tempos modernos.
1icholas foi at+ a lareira e depositou um tronco sobre os carv>es incandescentes.
(tiou"os o fogo e ento levou"a para )unto de uma cortina que ocupava metade de uma
das paredes, cobrindo"a do cho ao teto. Dom o floreio de um m5gico, ele pu'ou o
cordo tranado e e'clamou com satisfao!
? que acha distoG
Ela e'aminou o magn%fico bai'o"relevo em pedra, fi'ado parede. detalhe era belo e
a e'ecuo impec5vel, mas -o.an no demonstrou sua admirao. 6referiu manifestar"
se num tom informal.
? 3amur5bi, se'to rei da dinastia (morita, cerca de OEK; a.D. ? disse ela, fingindo
e'aminar as fei>es do velho monarca. ? 6rovavelmente retirado de seu pal5cio a
sudoeste do *igurate de (shur. ,eve e'istir outro friso igual a este. 4alem por volta de
cinco milh>es de dlares cada um. uvi di*er que foram roubados do santo governante
da moderna MesopotJmia, Saddam 3ussein, por dois trapaceiros sem princ%pios. E ouvi
di*er tamb+m que o outro est5, neste momento, na coleo de um certo Senhor 6eter
Walsh, do #e'as.
Ele a olhava atLnito, e ento e'plodiu numa gargalhada.
? ,rogaC 6edi segredo a ,uraid, mas ele lhe contou essa nossa travessura. ? Era a
primeira ve* que ele ria! um riso natural, agrad5vel, sincero e sem afetao.
? 4oc0 est5 diante do atual propriet5rio do segundo friso ? ele continuava rindo. ?
S que o valor + de seis milh>es, e no cinco.
? ,uraid tamb+m me contou que voc0s andaram pela regio do macio do #ibesti, no
Dhade, e pelo sul da $%bia ? ela observou, e 1icholas fe* um ar *ombeteiro.
? 6arece que voc0 conhece todos os meus segredos. ? Ioi ento at+ um arm5rio alto,
encostado parede oposta, uma magn%fica pea marchetada, provavelmente francesa do
s+culo ]477. Ele abriu as portas duplas. ? Ioi isto que ,uraid e eu trou'emos da $%bia
sem o consentimento do Doronel Muamar (l"[hadaffi. ? Ele pegou uma delica"
<K
da estatueta de bron*e e deu a ela. Era a figura de uma me amamentando o filho,
coberta por uma camada de patina esverdeada.
? @ (n%bal, filho de (m%lcar 8arca ? disse ele ?, cerca de :;T a.D. Estas peas
foram encontradas por um grupo de tuaregues em um acampamento perto do -io
8agradas, no norte da Zfrica. (n%bal deve t0"las escondido antes de ser derrotado pelo
general romano Dipio. 3avia mais de du*entas peas no tesouro, mas ainda tenho as
cinq=enta melhores.
? 4endeu as outrasG ? Ela admirou a estatueta e perguntou num tom desaprovador! ?
Domo conseguiu se separar de algo to beloG
Ele suspirou.
? Ioi preciso. E triste, mas essa e'pedio custou"me uma fortuna. #ive de vender
algumas peas para cobrir as despesas.
Ele foi at+ um arm5rio, apanhou na prateleira inferior uma garrafa de u%sque maltado
$aphroaig e colocou"a com dois copos sobre a mesa.
? 6osso convid5"laG ? ele perguntou, e ela fe* que no com a cabea.
? 1o a culpo. (t+ os escoceses admitem que este destilado deve ser bebido somente
em temperaturas abai'o de *ero, nas montanhas e sob um vento de quarenta ns. 6osso
lhe oferecer algo mais fracoG
? #em Doca"DolaG ? ela sugeriu.
? Sim, mas isso realmente fa* mal, muito mais que o $aphroaig. @ puro a/car. Am
veneno.
Ela pegou o copo que ele lhe oferecia e retribuiu o brinde.
? B vidaC ? E confessou! ? 4oc0 tem ra*o. ,uraid me contou tudo. ? Ela repLs o
bron*e p/nico na vitrine e foi )untar"se a ele na mesa. ? #amb+m foi ,uraid quem me
mandou vir aqui. Ioram suas /ltimas instru>es antes de morrer.
? (h5C Ento nada disso + coincid0ncia. Me parece que sou uma pea involunt5ria de
um grande complL. ? Ele apontou para a cadeira diante da mesa. ? Sente"seC ?
ordenou. ? E faleC
1icholas sentou"se no canto da mesa com o copo de u%sque na mo e a perna
balanando preguiosamente como a cauda de um leopardo em repouso. Sempre
sorrindo, olhava"a de um modo penetrante. -o.an achava dif%cil mentir para aquele
homem, e tomou fLlego para comear.
? R5 ouviu falar de uma antiga rainha eg%pcia chamada $ostris, do segundo per%odo
intermedi5rio, contemporJnea das primeiras invas>es dos hicsosG
Ele sorriu derrisoriamente e levantou"se!
? hC (gora estamos falando do livro Wltimo ,eus do 1ilo, no estamosG ? Ele foi
at+ a estante e pegou um e'emplar. Embora )5 manuseando,
<P
ainda estava com a sobrecapa transparente sobre a ilustrao surrealista das pirJmides
sobre a 5gua, em suaves tons verde e p/rpura. Ele o depositou na mesa.
? R5 o leuG ? ela perguntou.
? Sim. $i muita coisa de Wilbur Smith. Ele me diverte. R5 caou aqui em 2uenton 6arF
algumas ve*es.
? 6elo visto, deve apreciar muito se'o e viol0ncia em suas leituras. E o que achou
deste livro em particularG
? ,evo admitir que me surpreendeu. (o l0"lo, dese)ei muito que a histria fosse
baseada em fatos. 6or isso telefonei a ,uraid. ? 1icholas pegou novamente o livro e
folheou"o. ? (s notas do autor no final so convincentes, mas o que no me sai da
cabea + a /ltima frase. ? Ele leu em vo* alta! ? MEm algum lugar nas montanhas da
(biss%nia, pr'imo nascente do -io 1ilo, a m/mia de #anus ainda repousa na tumba
inviolada do Iara MamoseM.
2uase com raiva, 1icholas atirou o livro de volta sobre a mesa.
? Meu ,eusC 4oc0 no imagina como eu gostaria que isso fosse verdade. 1o imagina
quanto eu dese)ava ver a tumba do Iara Mamose. Senti necessidade de falar com
,uraid. 2uando ele me garantiu que tudo no passava de conversa fiada, senti"me
ludibriado. Minhas e'pectativas eram to grandes que a decepo foi terr%vel.
? 1o + conversa fiada ? ela o corrigiu. ? 8em, pelo menos no tudo.
? Entendo. ,uraid mentiu para mim, no foiG
? 1o ? ela defendeu o marido. ? (penas reteve um pouco a verdade. Ele ainda no
estava preparado para contar nada. 1o tinha resposta para todas as perguntas que sabia
que iria ouvir. 6ensava procur5"lo quando estivesse pronto. Seu nome era o primeiro de
uma lista de poss%veis patrocinadores que ele mesmo preparou.
? ,uraid no tinha as respostas. E voc0, temG ? ele se mostrava c+tico. ? R5 me
pegaram uma ve*. (cho que no vou cair na mesma histria duas ve*es.
? s papiros e'istem. 1ove deles )5 esto no cofre do Museu do Dairo. Iui eu quem os
encontrou na tumba da -ainha $ostris. ? -o.an abriu a bolsa e pegou um mao de
fotografias de OK ' :< cent%metros. Escolheu uma e mostrou a ele. ? Esta + da parede
do fundo da tumba. ,5 para ver os )arros de alabastro no nicho. ( foto foi feita antes de
eles serem removidos.
? 8onita foto, mas pode ter sido tirada em qualquer lugar. Ela ignorou o coment5rio e
mostrou a segunda.
U;
? s de* papiros no escritrio de ,uraid no museu. -econhece os homens que esto
em p+ atr5s do bancoG
Ele assentiu.
? ,uraid e Wilbur Smith. ? ceticismo comeava a dar lugar d/vida e confuso.
? (final, o que est5 tentando me di*erG
? que estou tentando lhe di*er + que, apesar da licena po+tica usada pelo autor, todo
o livro tem um fundamento de verdade. Entretanto, o papiro que mais nos interessa + o
s+timo, o que foi roubado pelos homens que mataram meu marido.
1icholas levantou"se e foi at+ a lareira. Dolocou outro tronco e empurrou"o
raivosamente com o atiador, como se isso aliviasse suas emo>es. Ialou sem se virar!
? 2ual + a importJncia desse pergaminho, comparado aos demaisG
? Ele continha o relato do enterro do Iara Mamose, e, acreditamos, ind%cios que nos
a)udariam a encontrar o local da tumba.
? 4oc0s acreditam, mas no t0m certe*a. ? Ele virou"se para ela, segurando o atiador
como se fosse uma arma. Iicava assustador nesse estado. ( boca se havia estreitado
numa linha tensa e os olhos brilhavam.
? Nrande parte do s+timo papiro est5 escrita numa esp+cie de cdigo, uma s+rie de
versos enigm5ticos. ,uraid e eu est5vamos em via de decifr5"los quando... ? Ela deu
um profundo suspiro ? .. quando ele foi assassinado.
? 4oc0 deve ter uma cpia de algo to valioso ? ele a olhava de modo intimidante, e
ela fe* que no com a cabea.
? #odos os microfilmes, todas as anota>es, tudo foi roubado com o papiro original.
,epois, a mesma pessoa que matou ,uraid foi ao nosso apartamento no Dairo e destruiu
meu computador, onde estava arma*enada toda a pesquisa.
Ele atirou o atiador no depsito de lenha e voltou para a mesa.
? Ento no h5 qualquer evid0nciaG 1ada que prove que isso se)a verdadeG
? 1ada ? disse ela. ? Mas est5 tudo aqui. ? Ela bateu na testa com seu longo dedo
indicador. ? #enho boa memria.
1icholas cerrou as sobrancelhas e passou a mo pelos cabelos.
? 6or que veio me procurarG
? 4im lhe conceder o pra*er de ver a tumba do Iara Mamose ? ela disse
simplesmente. ? 2uerG
Ele mudou subitamente de humor e sorriu como um garoto travesso.
? 1este momento no h5 nada que eu queira mais.
UO
? Ento vamos fa*er uma esp+cie de acordo de trabalho. ? Ela curvou"se para a
frente, colocando"se na posio de quem vai negociar. ? 6rimeiro, eu lhe digo o que
quero e depois voc0 pode fa*er o mesmo.
Ioi uma negociao dif%cil, e O hora da manh -o.an admitiu estar cansada.
? 1o consigo mais pensar direito. 6odemos retomar amanh de manhG ? Eles ainda
no tinham chegado a nenhum acordo.
? R5 + amanh de manh. Mas voc0 tem ra*o. Me distra%. 4oc0 pode dormir aqui.
(final, temos vinte e sete quartos.
? 1o, obrigada. ? Ela se levantou. ? 4ou para casa.
? ( estrada est5 congelada ? ele avisou, mas vendo que -o.an estava mesmo
determinada ergueu os braos em rendio. ? #udo bem. 1o vou insistir. (manh,
entoG #enho um encontro com meus advogados s de* horas, mas ao meio"dia estarei
livre. 6or que no fa*emos aqui nosso almoo de negciosG ,everia caar em Nanton
tarde, mas posso cancelar. (ssim terei a tarde e a noite livres para voc0.
1a manh seguinte, o encontro de 1icholas com os advogados foi na biblioteca de
2uenton 6arF. 1o foi uma reunio f5cil nem agrad5vel, mas ele no esperava que
fosse. 1aquele ano parecia que o mundo estava desabando sobre sua cabea. Ele cerrou
os dentes ao lembrar"se de que comeara com aquele momento fatal de fadiga e
desateno, e'atamente meia"noite, numa estrada escorregadia e com os faris do
caminho vindo para cima deles. (inda no se havia recuperado do golpe quando veio o
segundo. Ioi o relatrio financeiro do grupo de seguros $lo.dSs, do qual 1icholas, como
seu pai e o avL, era um MnomeM. 35 meio s+culo sua fam%lia fa*ia retiradas substanciais
e regulares referentes aos dividendos nos lucros obtidos pelo grupo. bviamente,
1icholas sabia que tinha responsabilidades ilimitadas em quaisquer perdas que o grupo
viesse a sofrer. Essa imensa responsabilidade pouco lhe pesava, pois em cinq=enta anos
nunca houvera grandes perdasH at+ agora.
Dom os terremotos na Dalifrnia, mais os pedidos de indeni*ao por causa da poluio
provocada por uma empresa qu%mica multinacional, os pre)u%*os do grupo somavam
mais de :V milh>es de libras esterlinas. ( parte de 1icholas nesse pre)u%*o era de :,U
milh>es de libras ? que )5 fora acertada, al+m do restante que deveria ser pago num
pra*o do oito meses ?, al+m de outras surpresas desagrad5veis que poderiam surgir
durante o ano seguinte.
U:
2uase simultaneamente, toda a plantao de beterraba de 2uenton 6arF, num total de
quase <;; hectares, foi atacada por uma doena das ra%*es e a maior parte se perdeu.
? 6recisamos conseguir pelo menos os dois milh>es e meio ? disse um dos
advogados. ? 7sso no vai ser problema, pois a manso est5 repleta de peas valiosas,
sem falar no museu. que poder%amos levantar com a venda de algumas delasG
1icholas fran*iu o cenho diante da id+ia de vender a est5tua de -ams+s, os bron*es, o
friso de 3amur5bi, ou qualquer outro item de suas cole>es da manso ou do museu.
-econhecia que sua venda cobriria os d+bitos, mas duvidava que pudesse viver sem
eles. 2ualquer coisa era prefer%vel a separar"se das obras de arte.
? 7sso noC ? 1icholas o interrompeu, e o advogado olhou para ele com frie*a.
? 8em, ento ve)amos o que mais temos ? continuou sem nenhuma compai'o. ?
gado leiteiro...
? 7sso chegar5 a cem mil libras, se tivermos sorte ? 1icholas resmungou. ? (inda
faltam dois milh>es e quatrocentos.
? E o plantei de cavalos de corrida ? o contador entrou na conversa.
? #enho apenas seis animais em treinamento. ,ariam s du*entos mil. ? 1icholas
sorriu com amargura. ? Ialtam dois e du*entos. Estamos indo bem devagar.
? iate ? sugeriu um )ovem advogado.
? @ mais velho que eu ? disse 1icholas, balanando a cabea. ? 6ertenceu a meu
pai, pelo amor de ,eusC 6rovavelmente voc0s no conseguiriam vend0"lo. Seu /nico
valor + sentimental. Minhas armas valem mais que ele.
s dois advogados mergulharam nas listas.
? (h, sim. #emos isto! um par de e)etores 6urde. em boas condi>es. Estimados em
quarenta mil.
? Eu tamb+m tenho meias e cuecas usadas ? sugeriu 1icholas. ? 6or que tamb+m
no p>em na listaG
Eles ignoraram a ironia.
? 35 a casa de $ondres ? o advogado mais velho continuou, impass%vel, habituado ao
sofrimento humano. ? 8oa locali*ao. 4ale um milho e meio.
? 1o neste clima financeiro ? 1icholas contestou. ? Am milho + mais realista. ?
advogado fe* uma anotao.
? S estamos querendo evitar, se poss%vel, colocar toda a propriedade venda.
UT
Ioi um encontro duro e dif%cil, que terminou sem qualquer deciso. 1icholas sentia"se
mal e frustrado.
Ele despediu"se dos homens e subiu aos seus aposentos para tomar um banho r5pido e
trocar de camisa. 7mpensadamente, e sem motivo nenhum, barbeou"se e passou colLnia
no rosto.
Ele dirigiu at+ o outro lado do parque e dei'ou o -ange -over no estacionamento do
museu. -o.an o esperava na sala da Sra. Street. (s duas pareciam se dar muito bem,
pensou 1icholas, parado do lado de fora e ouvindo suas risadas. Estava se sentindo
melhor agora.
( co*inheira mandara o almoo da casa principal. 6ara ela, s uma boa refeio era
capa* de manter o mau tempo distJncia. 3avia uma sopeira com um rico minestrone e
um co*ido de $ancashire, al+m de meia garrafa de 8orgonha tinto para ele e uma )arra
de suco de laran)a para -o.an. Eles comeram diante da lareira, enquanto a chuva batia
nas vidraas.
1icholas pediu a -o.an que lhe contasse os detalhes do assassinato de ,uraid. Ela
contou, inclusive sobre seu prprio ferimento, chegando a erguer a manga para mostrar"
lhe o curativo. Ele ouviu atentamente quando ela narrou o segundo atentado contra sua
vida em pleno trJnsito do Dairo.
? (lgum suspeitoG (lgu+m que possa ser responsabili*adoG ? Ela fe* que no com a
cabea.
? 1o houve nenhum tipo de ameaa.
#erminaram de comer em sil0ncio, perdidos em seus pensamentos. #omaram uma '%cara
de caf+, e ele sugeriu!
? EntoG 4amos ao nosso acordoG Eles discutiram cerca de uma hora.
? @ dif%cil concordar com sua parte no butim at+ eu saber qual ser5 sua contribuio ?
1icholas protestou enquanto recolhia as '%caras. ? (final, fui convidado para financiar
e chefiar a e'pedio...
? #em de confiar que minha contribuio + valiosa, ou no haver5 nenhum butim,
como voc0 di*. ,e qualquer forma, este)a certo de que no vou di*er mais nada at+
fecharmos um acordo e termos apertado as mos.
? S issoG ? ele perguntou, e ela lhe devolveu um sorriso um tanto desafiador.
? Se no gosta dos meus termos, h5 mais tr0s nomes de poss%veis patrocinadores na
lista de ,uraid ? ela ameaou.
? #udo bem ? 1icholas concordou com um astuto ar de m5rtir. ? (ceito a proposta.
Mas como faremos a diviso em partes iguaisG
U<
? Eu escolho o primeiro item de quaisquer artefatos arqueolgicos que conseguirmos
retirar, voc0 escolhe o seguinte, e assim por diante.
? 2ue tal eu escolher primeiroG ? ele arqueou uma sobrancelha.
? Dara ou coroaG ? ela sugeriu. Ele tirou do bolso uma moeda.
? EscolhaC ? 1icholas )ogou a moeda para o alto.
? Dara.
? ,rogaC ? ele e'clamou, recolhendo a moeda e guardando"a no bolso. ? Ento voc0
fa* a primeira escolha do butim, se houver algum. ? Ele cru*ou as mos sobre a mesa.
? Ser5 toda sua, para fa*er o que quiser. 6ode at+ doar o que escolher para o Museu do
Dairo, se ainda for a sua principal aberrao. 1egcio fechadoG ? perguntou, e -o.an
estendeu"lhe a mo.
? Iechado, scioC
? Ento vamos em frente. 8asta de segredos entre ns. Donte"me os detalhes que
escondeu at+ agora.
? #raga o livro ? -o.an indicou o e'emplar de Wltimo ,eus do 1ilo. 1icholas foi
busc5"lo enquanto ela retirava os pratos da mesa. ? ( primeira coisa que devemos ver
so as partes editadas por ,uraid. ? Ela folheou as /ltimas p5ginas. ? Ioi onde seu
ofuscamento comeou.
? 6alavra interessante ? 1icholas sorriu ?, mas vamos simplificar. 4oc0 est5
comeando a me ofuscar.
Ela no achou graa.
? 4oc0 conhece a histria at+ aqui. ( -ainha $ostris e seu povo foram e'pulsos do
Egito pelos hicsos e seus possantes carros de guerra. Subiram o 1ilo em direo ao sul,
at+ a conflu0ncia do 1ilo 8ranco com o 1ilo (*ul. u se)a, at+ a atual Dartum. #udo
isso + ra*oavelmente fiel aos pergaminhos.
? Eu me lembro. Dontinue.
? 1o poro de uma gal+ levavam o corpo mumificado do marido da -ainha $ostris, o
Iara Mamose 4777. ,o*e anos antes, ela )urara ao marido que o enterraria num local
seguro, onde pudesse repousar com seu vasto tesouro. Ele morreu em combate com uma
flecha no pulmo. 2uando chegam a Dartum, ela determina que + hora de cumprir a
promessa. Envia seu filho de cator*e anos, o 6r%ncipe Memnon, com um esquadro de
bigas, para encontrar o local do t/mulo. Memnon vai acompanhado de seu mentor, que
+ o narrador da histria! o infatig5"vel #aita.
? Derto, lembro"me dessa parte. Memnon e #aita consultam os escravos negros,
shilluFs capturados, e a conselho deles seguem pelo brao esquerdo do rio, o que
chamamos de 1ilo (*ul.
UU
-o.an concordou e prosseguiu a histria!
? Eles via)am para o leste e se confrontam com fant5sticas montanhas, to altas que
so descritas como muralhas a*uis. (t+ aqui, o que se l0 no livro + uma interpretao
bastante fiel dos pergaminhos, mas neste ponto ? ela apontou a p5gina aberta ?
comea a grande d/vida de ,uraid. 1a descrio dos contrafortes...
1icholas interrompeu"a!
? $embro que, quando li, achei que a regio onde o 1ilo (*ul passa pelas montanhas
et%opes no estava acuradamente descrita. 1o h5 colinas. que h5 so as escarpas
%ngremes do macio ocidental. rio emerge delas como uma cobra de seu covil. 2uem
escreveu isso no conhece o curso do 1ilo (*ul.
? E voc0, conhece a regioG ? ela perguntou, e 1icholas assentiu.
? 2uando eu era )ovem, e muito mais tolo do que ho)e, concebi o plano grandioso de
descer de bote a garganta do (bba., desde o lago #ana at+ a represa de -oseires no
Sudo. (bba. + o nome et%ope do 1ilo (*ul.
? 6or que queria fa*er issoG
? 6orque ningu+m havia feito ainda. Ma)or Dhessman, cLnsul britJnico, tentou pela
primeira ve* em OPT: e quase morreu. (chei que poderia fa*er um filme e escrever um
livro sobre a viagem, e ganhar uma fortuna. 6edi a meu pai que financiasse a e'pedio.
Era o tipo de travessura que o atra%a, e ele tamb+m quis ir. Estudei todo o curso do -io
(bba., no s em mapas. Domprei um velho Dessna OK; e sobrevoei os oitocentos
quilLmetros de desfiladeiro, desde o lago #ana at+ a represa. Domo se v0, eu tinha vinte
e um anos e era louco.
? que aconteceuG ? Ela estava maravilhada. ,uraid nunca lhe contara isso, mas de
um homem como 1icholas era poss%vel esperar esse tipo de aventura.
? Dhamei oito amigos de Sandhurst e fomos para l5 nas nossas f+rias de 1atal. (
tentativa foi um fiasco. 6assamos dois dias em 5guas indLmitas, e a garganta + a coisa
mais infernal que )5 vi nesta terra. E duas ve*es mais profunda e acidentada que o Nrand
Dan.on do rio Dolorado, no (ri*ona. 1ossos caiaques foram destru%dos antes de
completarmos cinq=enta quilLmetros dos oitocentos que pretend%amos. #ivemos de
abandonar todo o equipamento e escalar os pared>es do desfiladeiro para chegar
novamente civili*ao.
1icholas ficou pensativo.
? 6erdemos dois membros da equipe. 8obb. 6almer afogou"se e #im Marshall caiu do
penhasco. 1o conseguimos recuperar os corpos.
UV
(inda esto l5, em algum lugar. #ive de contar aos pais deles... ? 1icholas no
conseguiu di*er mais.
? (lgu+m )5 navegou pela garganta do 1ilo (*ulG ? ela perguntou para afastar suas
lembranas.
? Sim. 4oltei l5 anos depois. ,essa ve* no era l%der, mas membro de uma e'pedio
das foras armadas britJnicas. Ioi preciso todo o E'+rcito, a Marinha e a (eron5utica
)untos para vencer aquele rio.
Ela o olhava com admirao. Ele realmente navegara o (bba.. 2ue estranho destino a
arrastara para aquele homemC ,uraid estava certo. 6rovavelmente no havia outro no
mundo mais bem qualificado para o trabalho.
? Ento voc0 conhece como ningu+m a verdadeira nature*a do (bba.. #entarei dar
uma indicao geral do que #aita descreveu no s+timo papiro. 7nfeli*mente essa parte do
pergaminho foi danificada, e tivemos de dedu*ir a partir de outros trechos do te'to.
,iga"me at+ que ponto corresponde ao que voc0 conhece da regio.
? 45 em frente ? ele se animou.
? #aita descreve os penhascos de forma muito semelhante sua, como muralhas
%ngremes de onde surge o rio. 6or isso tiveram de abandonar os coches, que no
passariam pelo terreno rochoso do cJnion. Seguiram a p+, levando cavalos de carga.
Ento o desfiladeiro tornou"se mais %ngreme e perigoso, e eles perderam os animais, que
ca%ram no rio. Mas isso no os deteve, e eles seguiram em frente sob as ordens do
6r%ncipe Memnon.
? @ e'atamente como ele descreve. @ um trecho terr%vel.
? #aita di* ento que eles encontram uma s+rie de obst5culos, que ele descreve como
MdegrausM. ,uraid e eu no conseguimos chegar a uma concluso do que seriam. Mas
imaginamos que se)am cataratas.
? @ o que no falta na garganta do (bba. ? concordou 1icholas.
? Esta + a parte mais importante do depoimento. #aita nos di* que depois de vinte dias
de viagem pelo desfiladeiro encontraram um Msegundo degrauM. Ento o pr%ncipe
recebeu uma mensagem fortuita do pai, em forma de sonho, comunicando que aquele
era o local escolhido para seu t/mulo. #aita di* que a viagem p5ra a%. Se pudermos
descobrir o que os fe* parar, teremos uma id+ia mais precisa de at+ onde eles avanaram
pelo desfiladeiro.
? (ntes de continuarmos, vamos ver os mapas e as fotos de sat+lite das montanhas, e
vou dar uma olhada nas anota>es e nos di5rios da e'pedio ? decidiu 1icholas. ?
Domo procuro manter minhas refer0ncias
UE
atuali*adas, devo ter fotos de sat+lite e mapas recentes no arquivo do museu. Se
e'istirem, a senhora Street ir5 encontr5"los. Ele se levantou e espreguiou"se.
? 4ou procurar meus di5rios e rel0"los esta noite. Meu bisavL tamb+m caou e via)ou
pela Etipia no s+culo passado. Sei que cru*ou o 1ilo (*ul perto de ,ebra MarFos, na
d+cada de OKP;. 4erei tamb+m as anota>es dele, que esto no arquivo. velho deve ter
escrito alguma coisa que nos a)ude.
4oltaram )untos para o $and -over estacionado no p5tioH quando -o.an dava a partida,
1icholas falou pelo vidro aberto!
? (inda acho que deveria ficar aqui. ( viagem para 8randsbur. leva uma hora e
meia... so tr0s horas por dia, para ir e voltar. #eremos muito trabalho pela frente antes
de irmos para a Zfrica.
? que as pessoas pensariamG ? ela perguntou, soltando o pedal da embreagem.
? 1o dou a m%nima para o que pensem ? disse 1icholas para o carro em movimento.
? ( que horas vir5 amanhG
? 6reciso ir ao m+dico em QorF para tirar os pontos do brao. Dhegarei s depois das
on*e ? ela disse com a cabea para fora da )anela, enquanto o vento espalhava seus
cabelos negros.
1icholas sempre fora atra%do por mulheres morenas. -osalind tinha essa mesma
apar0ncia misteriosa. Ele sentiu"se culpado e desleal com a comparao, mas era dif%cil
no notar a presena de -o.an.
Era a primeira mulher por quem sentia algum interesse desde que -osalind partira. Era a
mistura do sangue que o atra%a. -o.an possu%a e'otismo suficiente para atender seu
gosto pelas orientais, mas era bastante inglesa para falar a mesma l%ngua e entender seu
senso de humor. Era culta e informada sobre coisas que ele apreciava, e tinha uma
segurana admir5vel. Neralmente as orientais aprendiam desde cedo a ser recatadas e
submissas. -o.an era diferente.
Neorgina havia ligado para o m+dico em QorF, marcando uma consulta para -o.an. (s
duas dei'aram o chal+ em 8randsbur. logo aps o caf+ da manh. Neorgina foi
guiando, e Magic ia sentado entre as duas.
(o cru*ar a rua do vilare)o, -o.an notou um grande caminho M(1 estacionado em
frente ao correio, mas no deu ateno.
1a estrada para QorF a neblina estava to cerrada em alguns trechos que a visibilidade
ficava bastante redu*idaH mas Neorgina no
UK
fa*ia nenhuma concesso ao tempo, e mantinha uma velocidade no $and -over que,
para tranq=ilidade de -o.an, no ultrapassava os P; quilLmetros.
4irando"se para tr5s para olhar a estrada, viu que o caminho M(1 as seguia. (penas a
capota emergia da neblina, como a torre de um submarino. 4iu"o, ento, desaparecer por
completo sob a n+voa. Ela voltou"se para ouvir o que sua me di*ia.
? Este governo + um bando de patetas incompetentes. ? Ela espremeu os olhos sob a
fumaa do cigarro pendurado de seus l5bios. ,irigia com uma /nica mo e com a outra
acariciava o p0lo macio da orelha de Magic. ? 1o me importo que os ministros se
comportem como sonJmbulos, mas quando comeam a brincar com minha
aposentadoria fico enlouquecida. ? ( aposentadoria era sua /nica fonte de renda, e no
era grande.
? 4oc0 no quer realmente um governo trabalhista, quer, mameG ? -o.an provocou
a me, partid5ria dos conservadores.
Neorgina fe* um gesto para mudar de assunto e preferiu no responder.
? S sei que deviam tra*er Maggie de voltaC
-o.an virou"se ligeiramente no banco e espiou de novo pelo su)o vidro traseiro.
caminho continuava atr5s delas, agora mais vis%vel mesmo sob neblina e a fumaa
a*ulada e'pelida pelo $and -over de Neorgina, como o rastro de um )ato. (t+ ento
mantivera"se a uma relativa distJncia, mas de repente acelerou.
? (cho que ele quer ultrapassar ? -o.an disse com tranq=ilidade. ( frente do
caminho estava a poucos metros do p5ra"choque do
-overH via"se claramente o emblema MM(1M no radiador, mas no se divisava o rosto
do motorista.
? #odo mundo quer me ultrapassar ? lamentou Neorgina. ? Essa + a histria da
minha vida.
-o.an olhou outra ve* para o caminho, que se apro'imara ainda mais e ocupava
totalmente o vidro traseiro. motorista acelerava de forma ameaadora.
? @ melhor desistir. (cho que ele no est5 para brincadeiras.
? 2ue espere ? resmungou Neorgina com uma baforada, mantendo"se
obstinadamente no meio da estrada. ? ( paci0ncia + uma virtude. Se)a como for, ele
no pode nos ultrapassar aqui. 35 uma ponte estreita logo frente. Donheo esta estrada
como se fosse meu banheiro.
1esse instante o motorista acelerou, fa*endo um barulho ensurdecedor. Magic saltou
para o banco de tr5s e comeou a latir.
UP
? DretinoC ? prague)ou Neorgina. ? Dom quem ele pensa que est5 lidandoG (note o
n/mero da placa. 4ou comunicar pol%cia de QorF.
? ( placa est5 su)a de lama. 1o consigo en'ergar, mas parece que + de outro pa%s.
(lemanha, talve*.
Domo se tivesse ouvido o protesto, o motorista redu*iu um pouco a velocidade. -o.an o
observava.
? (ssim + melhor ? disse a presunosa Neorgina. ? grosseiro aprendeu boas
maneiras. ? $5 est5 a ponte.
S ento -o.an conseguiu ver o interior da cabine do caminho. motorista usava um
capu* de l a*ul que lhe cobria o rosto, com buracos para o nari* e os olhos. #inha um
aspecto sinistro e demon%aco.
? DuidadoC ? ela gritou. ? Ele est5 chegando muito pertoC
ronco do motor tragou"as como um mar tempestuoso. 1esse instante -o.an viu o
brilho das grades cromadas do radiador, e em seguida o caminho bateu na traseira do
carro.
impacto )ogou"a para a frente, mas ela se recompLs e viu o caminho empurrar o
$and -over como uma raposa com um p5ssaro na boca. carro foi arrastado para a
frente pelas enormes barras protetoras do radiador.
Neorgina lutava com o volante, tentando control5"lo, mas era um esforo in/til.
? 1o consigo dirigir. ( ponteC #ente saltarC
-o.an soltou o cinto de segurana e alcanou o trinco da porta. Am muro de pedras
avanava na direo delas em uma velocidade assustadora, enquanto o $and -over
rodava na estrada, totalmente descontrolado.
( porta estava aberta, mas -o.an s conseguiu saltar quando o carro foi atirado contra
as slidas colunas de pedra que protegiam o acesso ponte.
(s duas mulheres gritaram no momento da coliso e foram )ogadas para a frente.
vidro do p5ra"brisa estilhaou"se, o carro capotou pelo barranco do rio e rolou para
bai'o.
-o.an foi )ogada para fora. ( queda foi suavi*ada pela inclinao do barranco, mas ela
deu cambalhotas at+ cair na 5gua gelada.
(ntes de afundar, viu o caminho seguir pela estrada. Estava pu'ando duas carretas de
carga, mais altas que as colunas de proteo da ponte. (mbas estavam carregadas e
cobertas por uma lona verde presa nos ganchos laterais. -o.an ainda vislumbrou o
logotipo da empresa impresso em vermelho na lateral da /ltima carreta, mas antes que
pudesse registrar o nome afundou na 5gua, completamente sem fLlego.
V;
$evada pela corrente*a, -o.an lutou para voltar superf%cie. Era dif%cil nadar com as
roupas encharcadas, mas ela conseguiu apro'imar"se da margem e agarrar"se num galho
para sair da 5gua. ()oelhada na lama, tossiu para e'pelir a 5gua que engolira e verificou
se havia quebrado alguma parte do corpo. Ento ouviu os gritos terr%veis da me.
Ergueu"se imediatamente e saiu tateando pela relva /mida em direo ao carro capotado
na base do barranco. ( carroceria estava totalmente destru%da e o motor tinha parado de
funcionar, mas as rodas ainda giravam quando -o.an conseguiu chegar perto.
? MameC nde voc0 est5G ? Ela no conseguia locali*ar de onde vinham os gritos.
(poiando"se no carro para andar, temia o que iria encontrar.
Neorgina estava sentada no cho, encostada na lateral do carro, com as pernas abertas e
esticadas para a frente. ( esquerda estava torcida de um modo que a ponta da bota
ficava enfiada na lama num Jngulo imposs%vel. ( perna estava obviamente quebrada na
altura do )oelho ou muito pr'imo.
Mas esse no era o motivo dos gritos de Neorgina. Ela segurava Magic no colo,
debruando"se sobre ele, inconsol5velH os gritos vinham do fundo de sua alma.
cachorro ficara preso entre as ferragens. Sua l%ngua pendia do canto da boca num /ltimo
esgar, gote)ando sangue, e Neorgina usava o leno para en'ug5"lo.
-o.an )ogou"se ao lado da me e passou o brao sobre seus ombros. Era a primeira ve*
que a via chorar. (braou"a com fora para confort5"la, mas nada diminu%a seu
sofrimento.
Ela nunca soube por quanto tempo ficou ali sentada. 6or fim, o estado da perna da me
e o medo de que o motorista do caminho voltasse para terminar o servio a fi*eram
levantar"se. Ela cambaleou at+ a estrada e parou o primeiro carro que apareceu.
-o.an )5 estava atrasada duas horas para o encontro e 1icholas decidiu telefonar
pol%cia de QorF. 6or sorte tinha reparado na placa do $and -over, um n/mero f5cil de
lembrar. (s letras eram as iniciais de sua me, seguidas pelo agourento n/mero OT.
Ele esperou a operadora procurar no computador e voltar ao telefone!
? Sinto muito, senhor, mas houve um acidente com o $and -over esta manh.
VO
? que aconteceu ao motoristaG ? 1icholas estava ansioso.
? motorista e outro passageiro foram levados para o 3ospital QorF Minster.
? Esto bemG
? Sinto muito, senhor, mas no temos essa informao. 1icholas levou <; minutos
para chegar ao hospital e outros tantos
para locali*ar -o.an. Ela estava na enfermaria feminina da ala cir/rgica, sentada ao
lado da cama da me, que ainda no voltara da anestesia. Ela levantou a cabea quando
1icholas se apro'imou.
? 4oc0 est5 bemG que aconteceuG
? Minha me... a perna dela foi esmagada. 6recisaram pLr um pino na co'a. f0mur...
? E voc0G
? #ive apenas alguns arranh>es. 1ada s+rio.
? Domo aconteceuG
? Am caminho nos empurrou para fora da estrada.
? ,e propsitoG ? 1icholas sentiu uma coisa contrair"se dentro dele, lembrando"se de
outro caminho, em outra estrada...
? (cho que sim. motorista estava mascarado, usava um capu* de l que escondia seu
rosto. 4eio batendo atr5s de ns. S pode ter sido proposital.
? R5 avisou a pol%ciaG Ela assentiu.
? 6arece que o caminho foi roubado esta manh, muito antes do acidente, quando o
motorista parou para tomar um caf+ na estrada. @ alemo. 1o fala ingl0s.
? @a terceira ve* que tentam mat5"la ? 1icholas falou por entre os dentes. ? ,ei'e"
me cuidar disso agora.
Ele foi para a sala de espera e procurou um telefone. delegado do condado era seu
amigo pessoal, assim como o administrador do hospital.
2uando 1icholas retornou ao quarto, Neorgina )5 se havia recuperado da anestesia.
Embora ainda estivesse atordoada, sentiu"se bem melhor quando foi transferida para um
quarto particular, a pedido de 1icholas. cirurgio ortopedista chegou em poucos
minutos.
? l5, 1icF, o que fa* aquiG ? ele o cumprimentou, surpreendendo -o.an. 4oltou"se
ento para Neorgina! ? Est5 se sentindo melhorG #ivemos a% uma bela fratura.
Donseguimos recolocar tudo no lugar, mas ter5 de ficar conosco pelo menos de* dias.
? 4iu s no que deu, moaG ? 1icholas disse a -o.an, quando sa%ram do quarto. ?
que mais ser5 preciso para convenc0"laG Minha
V:
governanta )5 preparou um quarto para voc0 em minha casa. 1o permitirei que
continue a andar por a% so*inha. 6ode ser que da pr'ima ve* eles tenham mais sorte.
-o.an ainda estava muito abalada e deprimida para discutirH entrou docemente no banco
da frente do -ange -over e dei'ou"se levar ao m+dico para retirar os pontos, e depois
para 2uenton 6arF. (o chegarem, ele imediatamente a mandou para o quarto.
? ( co*inheira levar5 o )antar para voc0. 1o se esquea de tomar o comprimido para
dormir que o m+dico mandou. Mandarei algu+m pegar suas coisas em 8randsbur. se
voc0 der a chave do chal+ de sua me para a Senhora Street. 6or enquanto, a governanta
separou roupas de dormir e uma escova de dentes para voc0. 1o quero v0"la por aqui
at+ amanh cedo.
-o.an achou bom ter algu+m controlando sua vida. Era a primeira ve*, desde a terr%vel
noite no o5sis, que ela se sentia em segurana. (inda assim, fe* um /ltimo gesto de
independ0ncia e auto"sufici0ncia! )ogou o comprimido de Mogadon na privada e
apertou a descarga.
( camisola estendida em seu travesseiro era longa, de seda pura, com aplica>es de fina
renda de Dambraia nas mangas e na gola. -o.an nunca havia vestido algo to lu'uoso e
sensual. 7maginava que houvesse pertencido mulher de 1icholas, e isso lhe provocou
emo>es confusas. 2uando entrou na cama de baldaquim, nem a solido do imenso
acolchoado nem o ambiente desconhecido a impediram de dormir.
6ela manh, uma )ovem criada acordou"a com um e'emplar do #imes e um bule de ch5
Earl Nre.H retornou minutos depois com sua sacola de viagem.
? Sir 1icholas gostaria que tomasse o des)e)um com ele na sala de )antar, s oito e
trinta.
Enquanto se banhava, -o.an e'aminou o corpo no grande espelho que revestia uma
parede do banheiro. (l+m do corte de faca no brao, que ainda era bem vis%vel e s
estava parcialmente cicatri*ado, tinha uma mancha a*ulada na co'a e outra na altura do
quadril e da n5dega esquerdos, legadas pelo acidente de carro. quei'o tinha um
profundo arranhoH com muito cuidado, ela retirou duas farpas da ferida. Mancava um
pouco quando desceu a escadaria para dirigir"se sala de )antar.
? 6or favor, fique vontade. ? 1icholas viu"a hesitar na porta. Mostrou"lhe os pratos
do des)e)um sobre o aparador lateral. 2uando se
VT
servia de ovos me'idos, -o.an percebeu que a paisagem pendurada na parede era de
Donstable.
? ,ormiu bemG ? Ele no esperou a resposta e continuou! ? #enho informa>es da
pol%cia. Encontraram o caminho abandonado num acostamento perto de 3arrogate.
4o at+ l5 agora, mas no esperam encontrar muita coisa. 6arece que essa gente sabe o
que est5 fa*endo.
? 6reciso telefonar para o hospital ? disse -o.an.
? R5 fi* isso. Sua me passou bem a noite. ,ei'ei o recado de que voc0 a visitaria esta
tarde.
? B tardeG ? ela virou"se para ele. ? 6or que s tardeG
? 6retendo mant0"la ocupada at+ l5. 2uero fa*er meu dinheiro render o m5'imo.
1icholas levantou"se quando ela se apro'imou da mesa e afastou a cadeira para que
sentasse. -o.an sentiu"se ligeiramente incomodada com a cortesia, mas nada disse.
? ataque a voc0 e a ,uraid na vila do o5sis... no podemos concluir nada disso, a no
ser que os assassinos saibam e'atamente o que esto procurando e como fa*0"lo. ? (
s/bita mudana de assunto desconcertou"a. ? Entretanto, pensemos um pouco mais no
segundo ataque, no Dairo. ( granada de mo... 2uem mais sabia que voc0 iria ver o
ministro naquela tarde, al+m dele prprioG
Ela refletiu enquanto mastigava e engolia os ovos.
? 1o tenho certe*a. (cho que contei ao secret5rio de ,uraid, e talve* a algum
assistente de pesquisa.
Ele fran*iu a testa e balanou a cabea.
? Ento metade do museu sabia do seu compromissoG
? Mais ou menos isso. Sinto muito. Ele refletiu um pouco.
? #udo bem. 2uem sabe que voc0 saiu do Dairo e est5 na casa de sua meG
? Am funcion5rio da administrao levou os slides para mim, no aeroporto.
? ,isse a ele para onde iaG
? 1o, isso no.
? Dontou a algu+mG
? 1o. 2uer di*er... ? ela hesitou.
? DontouG
? Dontei ao ministro, durante a entrevista, quando lhe pedi uma licena. Ele no...
certamente no... ? Sua e'presso de horror refletiu o que estava pensando.
V<
1icholas ergueu os ombros.
(contecem coisas inesperadas. Dertamente o ministro conhecia o trabalho que voc0 e
,uraid estavam fa*endo sobre o s+timo papiro.
? 1o conhecia em detalhes, mas... sim... em termos gerais, sabia o que estava
acontecendo.
? Muito bem. 6r'ima pergunta! ch5 ou caf+G ? Ele despe)ou caf+ na '%cara e
continuou! ? 4oc0 disse que ,uraid tem uma relao de poss%veis patrocinadores para
a e'pedio. Ser5 que no nos daria alguma id+ia para nossa lista de suspeitosG
? Museu Nett. ? disse -o.an, e ele riu.
? -isque da lista. Eles no saem por a% atirando granadas em carros. 2uem mais est5
na listaG
? Notthold Ernst von Schiller.
? 3amburgo. 7nd/stria pesada, refinarias de ligas met5licas, produo de min+rios
b5sicos. ? 1icholas balanou a cabea. ? terceiro nomeG
? 6eter Walsh ? disse ela. ? te'ano.
? @ esse. Mora em Iort Worth. #em franquia de fast"food, cat5logos de compras pelo
correio.
Eram muito poucos os colecionadores com poder de fogo para competir com as grandes
institui>es na aquisio de antig=idades ou no financiamento de e'curs>es
arqueolgicas. 1icholas conhecia a todos, pois pertenciam a um c%rculo mutuamente
antagLnico de algumas de*enas de pessoas. R5 competira com todos eles em algum
momento nas salas de leilo da Sotheb.Ss ou da DhristieSs, sem mencionar outros foros
menos saud5veis onde se vendiam antig=idades MfrescasM ? no sentido de rec+m"tiradas
do solo.
? Esses dois so su)eitos gananciosos. 6rovavelmente comeriam os prprios filhos se
estivessem famintos. ,eus sabe o que fariam se soubessem que voc0 est5 atrapalhando o
caminho deles para o t/mulo de Mamose. Sabe se entraram em contato com ,uraid
depois que o livro foi publicado, como eu fi*G
? 1o sei. 6ode ser que sim.
? 1o consigo imaginar nenhum dos dois sendo to ing0nuos. 4amos partir do
princ%pio de que eles sabem que ,uraid estava pesquisando alguma coisa. s dois vo
para nossa lista de suspeitos. ? 1icholas olhou para o prato dela. ? 2uer mais ovosG
1oG Muito bem, vamos at+ o museu ver o que a senhora Street encontrou para ns.
2uando entraram no est/dio de 1icholas, -o.an ficou impressionada com a quantidade
de coisas que ele havia conseguido organi*ar
VU
em to pouco tempo. #udo fora feito na noite anterior! o lugar tinha virado uma esp+cie
de quartel"general. 1o centro da sala havia um cavalete sobre o qual se assentava um
quadro, e nele estavam pregadas as fotos tiradas por sat+lites. Ela apro'imou"se e notou
outro material ao lado.
Runto com um mapa em grande escala do sudoeste da Etipia, a regio coberta pelos
sat+lites, havia listas de nomes e endereos, equipamentos e provis>es que certamente )5
haviam sido usados em e'pedi>es anteriores pela Zfrica, tabelas de distJncias e o que
parecia ser um oramento preliminar. 1o alto do quadro havia um relatrio com o t%tulo
MEtipia ? 7nforma>es NeraisM. Eram cinco p5ginas de papel compactamente
datilografadas, quase imposs%veis de se ler.
-o.an ficou realmente impressionada com tanta meticulosidade. ,ecidiu que estudaria
todo aquele material na primeira oportunidadeH enquanto isso, sentou"se numa das duas
cadeiras diante do quadro. 1icholas pegou um basto com ponta de prata sobre a mesa e
brandiu"o como um professor.
? rdem na classe. ? ,eu pancadinhas no quadro. ? 6rimeira coisa! voc0 ter5 de me
convencer de que conseguiremos encontrar o rastro de #aita depois de v5rios milhares
de anos. 4amos considerar primeiro as caracter%sticas geogr5ficas da garganta do (bba..
1icholas descrevia o curso do rio na foto do sat+lite, com a a)uda de uma ponteira.
? (o longo deste trecho o rio interrompe seu curso e atravessa o platL bas5ltico. Em
certos pontos os penhascos do desfiladeiro secund5rio so perpendiculares, com uma
altura entre cento e vinte e cento e quarenta metros de cada lado. nde h5 intruso de
'istos %gneos mais duros, o rio no consegue erodi"los. Eles formam uma s+rie de
degraus no curso do rio. (cho que est5 certa a sua premissa de que os MdegrausM de #aita
se)am cachoeiras.
Ele foi at+ a mesa e pegou uma foto no meio da papelada.
? #irei esta no desfiladeiro, durante a E'pedio das Ioras (rmadas, em OPEV. 6ode
lhe dar uma id+ia de como so essas cachoeiras.
Ele lhe passou uma foto preto"e"branco dos altos penhascos de cada lado do rio e uma
cascata que parecia cair do c+uH os homens seminus e seus botes, em primeiro plano,
pareciam an>es.
? 1o imaginava que fosse assimC ? -o.an admirou"se.
? 1o fa* )ustia espl0ndida imensido do desfiladeiro ? ele acrescentou. ? ,o
ponto de vista do fotgrafo, no + poss%vel colocar tudo em perspectiva. Mas ao menos
d5 para imaginar que a cachoeira deveria impedir a passagem de um grupo de eg%pcios
que subisse o rio
VV
a p+, ou pelo menos com cavalos de carga. Em geral e'istem algumas trilhas
acompanhando as cataratas, feitas por elefantes ou qualquer outro animal, em outras
eras. Entretanto, + simplesmente imposs%vel atravessar as cachoeiras e contornar esses
penhascos. Ela concordou, e 1icholas continuou!
? #ivemos de descer com cordas os botes e todo o equipamento pelas cachoeiras. 1o
foi f5cil.
? ,igamos que tenha sido uma das cachoeiras que os impediu de seguir adiante... (
segunda, apro'imando"se pelo oeste ? sugeriu ela.
1icholas pegou a ponteira e traou na foto do sat+lite o curso do rio a partir da escura
forma de cunha da represa de -oseires, no centro do Sudo.
? escarpamento aparece no lado et%ope da fronteiraH + onde comea a garganta
propriamente dita. 1o h5 estradas nem cidades a%, apenas duas pontes mais acima.
1ada em oitocentos quilLmetros a no ser a 5gua do 1ilo e rochas bas5lticas negras. ?
Ele fe* uma pausa para que isso fosse digerido. ? Esta + uma das /ltimas e verdadeiras
regi>es inspitas da terra, com uma terr%vel reputao de abrigar animais e homens
selvagens. Marquei as principais quedas que aparecem aqui no meio da garganta, na
foto do sat+lite ? Ele apontou os c%rculos feitos com caneta vermelha. ? Esta + a
cachoeira n/mero dois, cerca de cento e noventa quilLmetros acima da fronteira
sudanesa. Entretanto, h5 v5rios fatores que devemos considerar, como o fato de que o
rio pode ter alterado seu curso nos /ltimos quatro mil anos, desde que foi visitado por
nosso amigo #aita.
? Dertamente ele no poderia ter escapado de um cJnion de mil e du*entos metros de
profundidade ? -o.an protestou. ? (t+ mesmo o 1ilo ficaria preso num lugar desses.
? Sim, mas + bem poss%vel que o leito original tenha se alterado. 1a +poca da
inundao, o volume e a fora do rio e'cedem minha capacidade de descrev0"lo. (s
5guas sobem vinte metros pelos pared>es laterais e correm a uma velocidade de de* ns,
talve* mais.
? R5 navegou neleG
? 1o durante a inundao. 1ada sobreviveria a isso.
Eles ficaram olhando a foto por algum tempo, imaginando os terrores daquela poderosa
e'tenso de 5gua em toda a sua f/ria. Ento ela lembrou a 1icholas!
? E a segunda cachoeiraG
? (qui est5 ela, onde um rio tribut5rio entra no flu'o do (bba.. afluente + o
,andera, e nasce a tr0s mil e seiscentos metros de altitude,
VE
no pico do Monte Saneai da cordilheira de DhoFe, mais ou menos cento e sessenta
quilLmetros ao norte do desfiladeiro.
? 4oc0 se lembra do ponto em que ele se )unta com o (bba.G
? 7sso foi h5 vinte anos, e ficamos menos de um m0s naquele desfiladeiroH tudo parece
se misturar, como num pesadelo. (s lembranas se confundem com o ambiente
montono dos penhascos e a densa selva das lateraisH os sentidos so entorpecidos pelo
calor, os insetos, o barulho da 5gua e o repetitivo e incessante trabalho com os remos.
Mas lembro"me da conflu0ncia do ,andera com o (bba. por dois motivos.
? @ mesmoG ? ela inclinou"se para a frente, ansiosa para saber.
? Ioi onde perdemos um homem. ( /nica bai'a da segunda e'pedio. ( corda se
rompeu e ele despencou trinta metros, de costas numa rocha.
? Sinto muito por isso. E qual + o outro motivoG
? E'iste ali um mosteiro copta cristo, encravado na rocha a uma altura de cento e
vinte metros do rio.
? 1o fundo do despenhadeiroG ? -o.an no podia acreditar. ? 6or que construiriam
um mosteiro aliG
? ( Etipia + uma das na>es crists mais antigas do mundo. #em mais de nove mil
igre)as e mosteiros, muitos deles em regi>es similarmente remotas ou em montanhas
quase inacess%veis. Esse no -io ,andera + famoso porque l5 est5 enterrado So
Irum0ncio, o santo que introdu*iu o cristianismo na Etipia, vindo do 7mp+rio
8i*antino, em Donstantinopla, no in%cio do s+culo 777. ,i* a lenda que ele foi resgatado
por um barco numa praia do Mar 4ermelho e levado a (Fsum, onde converteu o
7mperador E*ana.
? 4oc0 visitou o mosteiroG
? Dlaro que noC ? Ele riu. ? Est5vamos ocupados demais cuidando da prpria
sobreviv0ncia, loucos para escapar do inferno do desfiladeiro. 1o t%nhamos tempo para
fa*er turismo. ,escemos as cachoeiras e continuamos pelo rio. #udo de que me lembro
desse mosteiro + que + constru%do na face do penhasco, voltado para o rio, e das
distantes figuras de monges trogloditas com t/nicas brancas debruados sobre o
parapeito de pedra, impass%veis, vendo"nos passar. (lguns dos nossos acenaram, mas
nenhum deles respondeu.
? Domo poderemos chegar at+ l5 sem uma grande e'pedioG ? -o.an questionou em
vo* alta, olhando desconsolada para o quadro.
? R5 desanimouG ? 1icholas riu. ? Espere s at+ ver os insetos que e'istem l5
embai'o. Eles nos agarram e levam para sua toca antes de nos devorar.
VK
? 1o brinqueC ? ela implorou. ? Domo + que vamos descerG
? s monges so alimentados pelos alde>es que vivem nas montanhas que circundam
a garganta. 6arece que e'iste uma trilha de cabras nos penhascos. ,i*em que leva tr0s
dias para se chegar por essa trilha, desde a beirada at+ a margem.
? 4oc0 conseguiria encontrar o caminhoG
? 1o, mas tenho algumas id+ias. Ialaremos nisso depois. 6rimeiro temos de imaginar
o que poderemos encontrar l5 embai'o quatro mil anos depois. ? Ele a olhava com
e'pectativa. ? (gora + sua ve*. Donvena"me. ? ,eu a ponteira para -o.an, sentou"
se na cadeira ao lado e cru*ou os braos.
? 6rimeiro vamos ver o livro. ? Ela mostrou o e'emplar de Wltimo ,eus do 1ilo.
? $embra"se de #anus, um personagem da histriaG
? Dlaro que sim. Era o comandante dos e'+rcitos eg%pcios sob as ordens da -ainha
$ostris, chamado de Nrande $eo do Egito. Ele comandou o 0'odo de seu povo na fuga
dos invasores hicsos.
? Era tamb+m amante secreto da rainha, se pudermos acreditar em #aita, e pai do
6r%ncipe Memnon, o primog0nito ? -o.an completou.
? #anus foi morto numa e'pedio punitiva contra um chefe et%ope chamado (rFun,
nas altas montanhas. Seu corpo foi mumificado e levado de volta rainha por #aita ?
1icholas continuou a histria.
? E'atamente. 7sso nos leva a outra pista que ,uraid e eu encontramos.
? 1o s+timo papiroG ? Ele descru*ou os braos e a)eitou"se na cadeira.
? 1o, no no pergaminho, mas nas inscri>es da tumba da -ainha $ostris. ? -o.an
pegou uma foto na bolsa. ? Esta + uma ampliao de um trecho dos afrescos da cJmara
mortu5ria, a parte da parede que depois desmoronou e se perdeu quando encontramos os
)arros de alabastro. ,uraid e eu consideramos importante o fato de #aita ter feito essa
inscrio num lugar de honra, sobre o local de esconderi)o dos pergaminhos. ? Ela
passou a fotografia a 1icholas, que apanhou uma lupa na mesa para e'amin5"la.
Enquanto ele tentava decifrar os hieroglifos, -o.an continuou!
? 1o livro, lembra que #aita gostava de enigmas e )ogos de palavras, e que vivia se
vangloriando de ser o melhor )ogador de baoG
1icholas afastou os olhos da lente.
? $embro"me disso. (inda acho que o bao foi o precursor do 'adre*. #enho uns do*e
tabuleiros na coleo do museu, alguns dos eg%pcios, outros do sul da Zfrica.
VP
? Sim, eu tamb+m acho. s dois )ogos t0m v5rios ob)etivos e regras semelhantes,
embora o bao se)a mais rudimentar. @ )ogado com pedras coloridas, em ve* das figuras
do 'adre*. 8em, acredito que #aita no tenha resistido tentao de registrar para a
posteridade suas habilidades de charadista e sua esperte*a. ,evia ser to convencido
que, propositadamente, dei'ou pistas da locali*ao da tumba do fara tanto nos
pergaminhos quanto nos afrescos que ele di* ter pintado na tumba de sua amada rainha.
? (cha que esta + uma das pistasG ? 1icholas bateu com a lente na foto.
? $eia ? ela o instruiu. ? Est5 em hieroglifos cl5ssicos, facilmente compar5veis aos
seus criptogramas.
? M pai do pr%ncipe que no + pai, doador do a*ul que o matouM
? 1icholas tradu*iu com dificuldade ?, Mguarda eternamente de mos dadas com 3api
a pedra"testamento do caminho para o pai do pr%ncipe que no + pai, doador do sangue e
das cin*as.M
1icholas balanou a cabea.
? 7sto no tem sentido. ,eve haver um erro na minha traduo.
? 1o se desespere. 4oc0 est5 fa*endo seu primeiro contato com #aita, o campeo de
bao e charadista notrio. ,uraid e eu passamos semanas tentando decifrar isso. 6ara
entender, voltemos ao livro. #anus no era o pai nominal do 6r%ncipe Memnon, mas, por
ser amante da rainha, era seu pai biolgico. Em seu leito de morte, deu a Memnon a
espada a*ul que causara seu ferimento mortal na batalha contra o chefe et%ope. 35 uma
descrio completa dessa batalha no livro.
? Sim, quando li essa parte, lembro"me de ter pensado que a espada a*ul era
provavelmente uma arma muito antiga, e, na idade do bron*e, devia ser uma maravilha
da arte da cutelaria. 6resente digno de um pr%ncipe. ? 1icholas refletiu e continuou! ?
Ento Mo pai do pr%ncipe que no + paiM + #anusG Ele suspirou, resignado. ? 6or
enquanto vou aceitar essa interpretao.
? brigada por acreditar e confiar em mim ? ela disse com ironia.
? Mas, continuando com o enigma de #aita, o Iara Mamose era o pai nominal de
Memnon, mas no o pai de sangue. 1ovamente, o pai que no era pai. Mamose passou
para o pr%ncipe a coroa dupla do Egito, a branca e a vermelha, do (lto e do 8ai'o
-einos. sangue e as cin*as.
? 7sso + mais f5cil de engolir. E o resto da inscrioG ? 1icholas estava realmente
intrigado.
? ( e'presso Mde mos dadasM + amb%gua no antigo Egito. 6ode significar muito perto
de, ou vista de, ou qualquer coisa assim.
E;
? Dontinue. 6elo menos voc0 est5 me dei'ando curioso ? ele a encora)ou.
? 3api + o deus ou a deusa hermafrodita do 1ilo, dependendo do g0nero masculino ou
feminino adotado num dado momento. Em todos os pergaminhos #aita usa M3apiM como
nome alternativo para o rio.
? E se )untarmos o s+timo papiro com a inscrio do t/mulo da -ainha $ostris, qual +
a sua interpretaoG ? ele insistiu.
? Simplesmente esta! #anus + enterrado vista do, ou muito perto do rio, talve* at+
dentro dele, e sua tumba indica o caminho para a tumba do fara.
1icholas assobiou por entre os dentes.
? Essas conclus>es descone'as )5 esto me dei'ando e'austo. 2ue pista est5 tentando
esclarecerG
? Esta ? disse -o.an, e ele fe* um ar de perple'idade.
? EstaG E nada maisG
Ela balanou a cabea negativamente.
? Suponhamos que voc0 este)a certa at+ aqui. Suponhamos tamb+m que o rio
permaneceu inalterado em seu curso e sua configurao em quatro mil anos. E
suponhamos que #aita realmente este)a nos indicando a segunda cachoeira do -io
,andera. que + que vamos procurar quando chegarmos l5G Se for uma inscrio numa
pedra, ela continuar5 intata ou ter5 sofrido a ao do tempo e do rioG
? 3o9ard Darter tinha um ind%cio igualmente vago da tumba de #utancJmon ? ela
lembrou com tranq=ilidade. ? Am /nico fragmento de papiro, de autenticidade
duvidosa.
? 3o9ard Darter precisou procurar apenas na regio do 4ale dos -eis. E ainda levou
de* anos para encontrar ? 1icholas contestou. ? 4oc0 est5 me dando a Etipia, um
pa%s que tem o dobro do tamanho da Irana. R5 pensou quanto tempo levariaG
Ela aprumou"se bruscamente.
? ,esculpe. 6reciso visitar minha me no hospital. E evidente que estou perdendo meu
tempo aqui.
? (inda no est5 no hor5rio de visitas.
? Ela est5 num quarto particular. ? -o.an foi at+ a porta.
? 4ou lev5"la ao hospital ? 1icholas ofereceu.
? 1o se incomode. Dhamarei um t5'i ? ela retrucou num tom g+lido.
? t5'i levar5 uma hora para chegar aqui ? ele contestou. Sem outra sa%da, -o.an
aceitou que a levasse no $and -over. 4ia)aram em sil0ncio durante OU minutos, at+ que
por fim ele falou!
EO
? 1o sou bom para pedir desculpas. (cho que no tenho muita pr5tica, mas sinto
muito. Iui muito rude. 1o tive a inteno. Iui levado pelo calor do momento.
-o.an continuou em sil0ncio.
? 4ai ter de falar comigo, seno vamos ter de nos comunicar por bilhetes. Ser5 um
pouco estranho l5 na garganta do (bba..
? #ive a n%tida impresso de que voc0 no est5 mais interessado. ? Ela olhava
fi'amente para a estrada.
? Sou um grosso ? ele repetiu, e -o.an olhou de lado. Ioi sua ru%na. ( e'presso dele
era irresist%vel, e ela comeou a rir.
? (cho que ao menos nisso concordamos! voc0 + um grosso.
? Dontinuamos sciosG ? ele perguntou.
? 1o momento, voc0 + o /nico grosso que tenho. (cho que no tenho sa%da.
Ele a dei'ou na porta do hospital.
? 4oltarei para peg5"la s tr0s horas ? 1icholas disse, e seguiu em direo ao centro
de QorF.
Em sua +poca de universidade, havia comprado um pequeno apartamento numa das
estreitas alamedas atr5s da abadia. pr+dio todo estava registrado no nome de uma
companhia das 7lhas Da.man, e o telefone no constava do cat5logo nem era controlado
pelo sistema de 68]. ( propriedade no podia ser atribu%da a ele pessoalmente. (ntes
de conhecer -osalind, o apartamento tivera um papel importante em sua vida social.
Mas agora era usado somente para tratar de assuntos confidenciais e negcios
clandestinos. (s e'pedi>es $%bia e ao 7raque haviam sido plane)adas e organi*adas
nele.
3avia v5rios meses que 1icholas no entrava no apartamento! estava frio, mofado e
pouco convidativo. Ele acendeu a lareira a g5s e encheu uma chaleira. Dom uma '%cara
de ch5 fumegante na sua frente, telefonou para um banco de Rerse. e imediatamente
depois fe* outra ligao para um banco das 7lhas Da.man.
M rato esperto tem mais de uma sa%da em sua toca.M Esse era o lema de sua fam%lia,
passado de gerao a gerao. @ preciso ter sempre um 5s escondido na manga para o
dia em que o c+u desabar. ( e'pedio e'igia dinheiro, e os advogados )5 haviam
bloqueado a maior parte dele.
1icholas deu as senhas e os n/meros de contas aos gerentes dos bancos e instruiu"os
para fa*er determinadas transfer0ncias. Sempre o surpreendia a facilidade com que tudo
podia ser arran)ado, desde que se tivesse dinheiro.
E:
Ele olhou o relgio. (inda era muito cedo na Ilrida, mas (lison atendeu o telefone ao
segundo toque. Ela era um d%namo loiro que dirigia a Nlobal Safaris, uma empresa que
organi*ava e'pedi>es de caa e pesca a regi>es remotas do mundo.
? (lL, 1icF, no temos not%cias suas h5 mais de um ano. Ser5 que no gosta mais de
nsG
? (ndei sumido por uns tempos ? ele admitiu. Domo di*er que sua mulher e as duas
filhas haviam morridoG
? EtipiaG ? (lison no se mostrou espantada com o pedido. ? 2uando quer irG
? 6ode ser na semana que vemG
? ,eve estar brincando. S trabalhamos com um caador l5, o 1assous -oussos, e ele
tem reservas para os pr'imos dois anos.
? 1o h5 mais ningu+mG ? ele insistiu. ? 6reciso chegar l5 e sair antes das grandes
chuvas.
? ,e que trof+u voc0 est5 atr5sG ? ela tergiversou. ? ,os nialas da montanhaG ,os
n0mures de MeneliFG
? Estou plane)ando uma viagem pelo -io (bba.. ? 7sso era o m5'imo que ele podia
di*er.
Ela ficou relutante.
? 1o + uma recomendao nossa, entenda bem, mas e'iste um caador que poder5
lev5"lo assim, em cima da hora, e nem sei se ele tem acampamento no 1ilo (*ul. @ um
russo, e as informa>es sobre ele so confusas. ,i*em que foi membro da [N8 e um
assassino do bando de Mengistu.
Mengistu era o MSt5lin 1egroM que depLs e matou o velho imperador 3ail+ Selassi+ e
fe* a Etipia a)oelhar"se a seus p+s em de*esseis anos de desptico governo mar'ista.
2uando seu patrocinador, o imp+rio sovi+tico, entrou em decl%nio, Mengistu foi
destronado e fugiu do pa%s.
? Estou decidido a ir e aceito qualquer coisa ? disse 1icholas. ? 6rometo que no
farei nenhuma quei'a.
? Ento, no aceito reclama>esC ? (lison deu o nome e um n/mero de telefone em
(dis (beba.
? (doro voc0, minha querida.
? Me agradaria muito se isso fosse verdade. ? Ela desligou.
1ichulas no esperava que fosse f5cil falar com (dis (beba, e realmente no foi. Mas
por fim conseguiu. Ama mulher atendeu com o leve ciciar et%ope, mas logo mudou para
ingl0s quando ele perguntou por 8oris 8rusilov.
ET
? 1o momento ele est5 num saf5ri ? ela disse. ? Sou Woi*ero #essa., sua mulher. ?
(s mulheres et%opes no usavam o nome do marido, e 1icholas conhecia bem a l%ngua
para saber que o nome dela significava $ad. Sol. ? Mas se for algum assunto ligado a
saf5ri, eu posso a)udar ? disse $ad. Sol.
1icholas encontrou -o.an esperando na porta do hospital. ? Domo est5 sua meG ? (
perna est5 melhorando, mas ela continua inconsol5vel por Magic.
? 4amos arrumar um filhote para ela. Am dos meus coordenadores de caa cria
springers de primeira linha. 6osso conseguir um. ? Ele fe* uma pausa para em seguida
perguntar delicadamente! ? Seria capa* de dei'ar sua meG 2uero di*er, se formos para
a ZfricaG
-o.an virou"se no banco para olh5"lo.
? 4oc0 armou alguma coisa desde que nos separamos ? acusou"o.
? 6osso ver no seu rosto.
Ele fe* um sinal 5rabe contra mau"olhado.
? (l5 me salve das bru'asC
? 6are com issoC ? Ele a fa*ia rir com tanta facilidade que -o.an no sabia se isso era
bom ou ruim. ? Mostre"me o que tem guardado na manga.
? Espere at+ voltarmos ao museu. ? Ele no seria demovido, e ela teve de conter a
impaci0ncia.
2uando chegaram, ele levou -o.an pela sala eg%pcia em direo e'posio dos
mam%feros africanos e a fe* parar no diorama dos ant%lopes montanheses. Eram
variedades de tamanhos pequeno e m+dio ? impalas, ga*elas de #hompson e de Nrant,
gerenuFs e outros.
? Madoqua harperii. ? Ele mostrou o pequeno animal no canto.
? MdiF"diF de 3arperM, tamb+m conhecido como diF"diF listrado.
Era um animal*inho indefinido, no muito maior que uma lebre grande. ( pelagem
marrom era listrada nas cores chocolate e preto sobre as esp5duas, e o focinho fa*ia uma
curva para cima.
? Meio sem graa ? ela deu sua opinio sincera, sem querer ofender 1icholas, que
parecia descomedidamente orgulhoso de seu esp+cime. ? @ algo especialG
? EspecialG ? havia surpresa na vo* dele. ? Ela me pergunta se + especialC ? Ele
girou os olhos para o teto, e -o.an riu de novo de sua histrionice. ? @ o /nico da
esp+cie que e'iste. E uma das criaturas mais
E<
raras da terra. 1o admira que tantos *ologos acreditem ser apcrifo, que nunca tenha
realmente e'istido. Eles acreditam que meu santo bisavL, de quem leva o nome, o
inventou. Ama refer0ncia consagrada sugere que ele tirou a pele de um mangusto
listrado e a esticou sobre o corpo de um diF"diF comum. 6ode imaginar to hedionda
acusaoG
? Estou realmente consternada com tal in)ustia ? -o.an riu.
? E + para estar mesmo. 6orque estamos indo para a Zfrica caar outro esp+cime de
Madoqua harperii e limpar a honra da fam%lia.
? 1o entendi.
? 4enha comigo e logo entender5. ? Ele a levou para o est/dio e pegou, entre os
pap+is espalhados sobre a mesa, um livrinho encadernado em couro marroquino.
( capa estava desbotada, manchada de 5gua e de sol tropical, com os cantos e a
lombada desgastados e pu%dos.
? ( agenda pessoal do velho Sir Ronathan ? ele e'plicou, abrin"do"a. 6rensadas entre
as p5ginas havia flores e folhas selvagens, )5 desbotadas, que deviam estar l5 h5 quase
um s+culo. te'to era ilustrado em tinta amarela desbotada com desenhos de homens,
animais e paisagens agrestes. 1icholas leu a data no alto de uma p5gina!
M,ois de fevereiro de OP;:. 1o acampamento do -io (bba.. dia todo seguindo o
rastro de dois grandes elefantes. 1o encontramos. Dalor muito intenso. Meus homens
debandaram. (bandonaram a caa e retornaram ao acampamento. 1o caminho de volta
avistei um pequeno ant%lope pastando na margem do rio, que derrubei com um tiro do
meu pequeno rifle -igb.. Am e'ame mais pr'imo provou pertencer ao g0nero
Madoqua. Entretanto, era de uma esp+cie que eu nunca vira antes, maior que o diF"diF
comum, mas possuindo um corpo listrado. (credito que esta esp+cie no se)a conhecida
da ci0nciaM.
1icholas ergueu os olhos do di5rio.
? Meu bisavL Ronathan nos deu a desculpa perfeita para descermos a garganta do -io
(bba.. ? Ele fechou o livro e continuou! ? Domo voc0 disse, reunir as provis>es para
nossa e'pedio levaria meses de plane)amento e organi*ao, sem mencionar as
despesas. Seria necess5rio obter a aprovao do governo et%ope. 1a Zfrica, isso pode
levar meses, seno anos.
? 7magino que o governo et%ope no seria muito cooperativo, se suspeitar de nossas
verdadeiras inten>es ? ela concordou.
EU
? 6or outro lado, h5 in/meras empresas leg%timas de saf5ri operando no pa%s. #0m
todas as permiss>es necess5rias, contatos no governo, ve%culos, material de
acampamento e respaldo log%stico necess5rios para se via)ar pelas regi>es mais remotas.
(s autoridades esto bastante acostumadas com caadores estrangeiros que chegam e
saem por interm+dio dessas empresas, enquanto um par de ferengi isolados atrairia todo
o e'+rcito local e todo mundo, como uma manada de b/falos raivosos.
? Ento vamos via)ar como uma dupla de caadores de diF"diFG
? R5 fi* a reserva com um guia de saf5ris de (dis (beba. Meu plano + dividir nosso
pro)eto em tr0s est5gios distintos e separados. primeiro + o de reconhecimento. Se
encontrarmos a pista que estamos esperando, ento voltaremos com nossos prprios
homens e equipamentos. Esse ser5 o est5gio dois. est5gio tr0s, + claro, + tirar o butim
da Etipia, e isso no ser5 a parte mais f5cil da operao, posso lhe garantir por
e'peri0ncia prpria.
? Domo vai fa*er para... ? -o.an comeou, mas ele ergueu as mos. ? 1o me
pergunte, porque no tenho a mais vaga id+ia de como fa*er. Am est5gio por ve*.
? 2uando partiremosG
? (ntes de responder, quero lhe fa*er uma pergunta. Sua interpretao do enigma de
#aita... est5 tudo e'plicado nas anota>es que foram roubadas no o5sisG
? Sim, nas anota>es e nos microfilmes. Sinto muito.
? Ento os malditos receberam tudo mastigadinho, como voc0 as deu para mim.
? #emo que sim.
? Ento, respondendo sua pergunta, a resposta + tout de suiteC #emos de chegar antes
deles garganta do (bba.. s bandidos )5 esto com suas conclus>es e suposi>es h5
quase um m0s. 6elo que imagino, )5 esto a caminho.
? 2uando partiremosG ? ela insistiu, ansiosa.
? Ii* duas reservas no vLo da 8ritish (ir9a.s para 1airbi para este s5bado. u se)a,
daqui a dois dias. $5 faremos uma cone'o com um vLo da (ir [en.a para (dis, que
nos dei'ar5 l5 na segunda"feira por volta de meio"dia. 7remos para $ondres ho)e noite
e ficaremos l5 no meu apartamento. Suas vacinas contra febre amarela e hepatite esto
v5lidasG
EV
? Sim, mas no tenho equipamento e trou'e pouca roupa comigo. ,ei'ei tudo no
Dairo.
? 4eremos isso em $ondres. problema da Etipia + que fa* frio suficiente para
emascular um macaco no alto das montanhas, e embai'o, na garganta, + uma verdadeira
sauna.
Ele se apro'imou do quadro e comeou a e'aminar os itens da lista.
? 7niciaremos imediatamente uma profila'ia de mal5ria. Entraremos numa regio de
mosquitos 6. falciparum, resistentes cloroquina, ento quero que voc0 tome
Mefloquine. ? Ele mudou rapidamente de item! ? @ claro que seus documentos de
viagem esto em ordem, ou voc0 no estaria aqui. 1s dois precisamos de visto para a
Etipia, mas tenho um contato que pode arran)ar isso em vinte e quatro horas.
#o logo terminou as listas, 1icholas mandou -o.an a seu quarto, para arrumar os
poucos ob)etos pessoais que trou'era do Dairo.
Sa%ram de 2uenton 3all quase de noite, e -o.an ainda ficou uma hora no QorF Minster
3ospital para se despedir da me. 1icholas a esperou no pub -ed $ion, do outro lado da
rua, e estava recendendo a #heaFstonSs ld 6eculier quando ela entrou no -ange -over
e sentou"se a seu lado. Era um aroma doce e agrad5vel de bebida fermentadaH -o.an
sentia"se to vontade em sua companhia que encostou a cabea no banco e dormiu.
( casa de 1icholas em $ondres ficava em [nightsbridge, mas apesar do endereo
elegante era muito menor que 2uenton 3all. -o.an sentiu"se muito mais vontade ali,
mesmo que s por dois dias. ,urante esse tempo viu 1icholas poucas ve*esH ele se
ocupou dos /ltimos preparativos para a viagem, visitando v5rias reparti>es oficiais em
Whitehall. 4oltou com um mao de cartas de apresentao a autoridades, embai'adas
britJnicas e altos comissariados de todo o leste da Zfrica.
? 6ergunte a qualquer ingl0s ? ela riu consigo mesma. ? 1o e'istem mais os
privil+gios de classe, nem a rede de camaradagem que dirige o pa%s.
-o.an ficou encarregada da lista de compras. Mesmo na cidade mais segura do mundo,
andava olhando para tr5s, entrando e saindo de banheiros femininos e esta>es de metrL,
para ter certe*a de que ningu+m a seguia.
? 4oc0 est5 agindo como uma criana apavorada que se perdeu do pai ? ela se
repreendia.
EE
Entretanto, sentiu um imenso al%vio quando, noite, ouviu a chave girar na porta da
casa va*ia onde esperava por 1icholas, controlando"se para no descer correndo a seu
encontro.
1o s5bado pela manh, quando o t5'i os dei'ou no setor de embarque do #erminal
2uatro de 3eathro9, 1icholas conferiu a bagagem. -o.an levava apenas uma mala
simples de lona, no maior que a dele, e a bolsa a tiracolo pendurada no ombro. rifle
de caa ia dentro de uma capa de couro prpria para viagem, gravada com as iniciais
dele. Dem cartuchos de munio estavam acondicionados numa cartucheira com reforo
de cobre, e ele levava uma pasta de couro que lembrava uma antig=idade vitoriana.
? 4ia)ar sem peso + uma grande virtude. ,eus nos livre dessas mulheres que carregam
pilhas de bagagem ? comentou 1icholas, recusando o servio de um carregador e
)ogando tudo no carrinho.
-o.an precisou acelerar o passo para acompanh5"lo pelos corredores de embarque
lotados. Milagrosamente, a multido se abria diante deleH 1icholas ergueu o chap+u
panam5 acima da testa e abriu um sorriso luminoso para a moa no balco de checF inH
ela o atendeu imediatamente, toda dengosa e agitada.
Ioi a mesma coisa quando embarcaram no avio. (s duas aeromoas divertiam"se com
tudo o que ele di*ia, ofereciam"lhe champanhe e o paqueravam descaradamente, para
irritao dos demais passageiros e da prpria -o.an. Mas ela fingiu ignorar e tratou de
se acomodar na confort5vel poltrona de primeira classe, para assistir ao filme que
passava numa tela de v%deo em miniatura. #entava se concentrar nas imagens de
-ichard Nere, mas sua ateno era atra%da para outras imagens do desfiladeiro selvagem
e de antigas esteias.
#anto que, quando 1icholas cutucou seu brao, ela o olhou com certa arrogJncia. 1o
apoio para brao entre as duas poltronas ele havia montado um pequeno tabuleiro de
'adre* e agora a convidava para )ogar, indicando o tabuleiro com a cabea e uma
sobrancelha arqueada.
2uando aterrissaram no (eroporto Romo [en.atta, no 2u0nia, continuavam em acirrada
disputa. Estavam empatados em duas partidas cada um, mas -o.an tinha um bispo e
dois pe>es frente no )ogo decisivo. Estava orgulhosa de si mesma.
? Esta noite )antaremos com o alto"comiss5rio ingl0s. @ um velho camarada. #ra)e
informal. 6ode estar pronta s oitoG
EK
M1o se deve passar dificuldades quando se via)a pelo mundo com um homem como
esseM, ela pensou.
Era um vLo relativamente curto de 1airbi a (dis (beba, e a paisagem embai'o
descortinava"se em seq=0ncias to fascinantes que -o.an no conseguia desgrudar da
)anela do avio. cume esbranquiado do Monte 2u0nia finalmente se livrou das
nuvens, e os picos duplos cobertos de neves esparsas brilharam sob os raios do sol.
( monotonia marrom dos desertos do ,istrito da Ironteira 1orte foi quebrada pelo
verde das montanhas que circundavam o o5sis de Marsabit, e, mais adiante, para os
lados do porto, via"se o brilho das 5guas do $ago #urFana, antigo $ago -udolf.
deserto finalmente deu lugar s eleva>es do grande platL central do solo ancestral da
Etipia.
? 1a Zfrica, somente os eg%pcios so mais antigos que essa civili*ao ? observou
1icholas, e'aminando a paisagem )unto com -o.an. ? R5 eram uma raa culta quando
ns, os povos do norte, ainda vest%amos peles curtidas e mor5vamos em cavernas. Eram
cristos quando os europeus ainda eram pagos e cultuavam os antigos deuses 6 e
,iana.
? Eram um povo civili*ado quando #aita passou por aqui h5 quatro mil anos ? ela
concordou. ? Ele os descreve como quase iguais em n%vel cultural, o que + raro fa*er.
,epreciava todas as demais na>es do velho mundo como inferiores, em todos os
sentidos.
,o alto, (dis (beba era como tantas outras cidades africanas, uma mistura de antigo e
novo, de estilos arquitetLnicos tradicionais e e'ticos, telhados de *inco ao lado de ao
galvani*ado e telhas de barro. (s paredes redondas dos velhos tuFuls, constru>es feitas
de varas tranadas e barro, contrastavam com as formas retangulares e as linhas
geom+tricas dos edif%cios envidraados, dos blocos de apartamentos, das vilas margem
do rio, dos pr+dios do governo e do grandioso e embandeirado quartel da rgani*ao
da Anidade (fricana.
s traos distintivos no campo ao redor eram as planta>es de altos eucaliptos, que
forneciam lenha. Era o /nico combust%vel dispon%vel para muita gente naquela terra
pobre e maltratada, que ao longo dos s+culos vinha sendo devastada por e'+rcitos
saqueadores e, mais recentemente, por doutrinas pol%ticas alien%genas.
,epois de 1airbi, na altitude o ar parecia fresco e agrad5vel quando -o.an e 1icholas
desembarcaram do avio e atravessaram a pista
EP
em direo ao terminal. 2uando entraram, antes mesmo de chegar fila para apresentar
os passaportes, algu+m chamou 1icholas.
? Sir 1icholasC ? (mbos se voltaram para uma moa alta, de delicadas fei>es
morenas iluminadas por um sorriso de boas"vindas, que acenava para eles com a graa
de uma bailarina.
? 8em"vindos ao meu pa%s. Sou Woi*ero #essa.. ? Ela olhou com interesse para
-o.an. ? 4oc0 deve ser Woi*ero -o.an. ? Ela estendeu"lhe a mo, e 1icholas
percebeu que as duas simpati*avam instantaneamente uma com a outra.
? Se me derem os passaportes, cuidarei das formalidades enquanto descansam na sala
476. 35 algu+m da Embai'ada britJnica esperando para receb0"lo, Sir 1icholas. 1o sei
como soube que o senhor estava vindo.
3avia uma /nica pessoa esperando na sala 476. Asava um terno tropical de bom corte e
uma velha gravata da escola militar de Sandhurst, com listras diagonais amarelas e
a*uis. $evantou"se e veio receber 1icholas no mesmo instante.
? 1icF., como vaiG 2ue bom v0"lo de novoC ,eve fa*er uns do*e anos, noG
? l5, Neoffre.. 1o tinha a menor id+ia de que o houvessem mandado para c5.
? Sou o adido militar. Sua E'cel0ncia pediu"me para vir receb0"lo no momento em que
soube que servimos )untos em Sandhurst. ? Neoffre. olhou com n%tido interesse para
-o.an e, com um ar de resignao, 1icholas os apresentou.
? Neoffre. #ennant. Duidado com ele. @ o maior conquistador ao norte do equador.
1enhuma mulher est5 segura a um quilLmetro dele.
? ra, pare com issoC ? Neoffre. protestou, parecendo agradecido pela refer0ncia que
1icholas lhe fe*. ? 1o acredite em uma palavra do que ele di*, ,outora (l Simma. @
um prevaricador famoso.
Neoffre. pu'ou 1icholas para o lado e rapidamente fe* um resumo das situao do pa%s,
particularmente nas 5reas afastadas.
? Ele est5 um pouco preocupado. 1o gosta da id+ia de voc0 andar por a% so*inho. 35
muitos bandidos l5 em No)am. Eu disse a ele que voc0 sabe se cuidar.
1um tempo incrivelmente curto Woi*ero #essa. voltou.
? R5 liberei toda a bagagem, inclusive a arma de fogo e a munio. Esta + a permisso
tempor5ria de voc0s. ,evem mant0"la consigo durante todo o tempo em que ficarem na
Etipia. E aqui esto os passaportes
K;
? os vistos esto carimbados e em ordem. 1osso vLo para o $ago #ana sai em uma
hora, ento temos bastante tempo para o checF in.
? Se precisar de trabalho, procure por mim ? disse 1icholas, elogiando sua efici0ncia.
Neoffre. #ennant acompanhou"os at+ o porto de embarque e l5 se despediu.
? Dontem comigo para o que precisarem. MServir para liderarM, 1icF..
? Servir para liderarG ? -o.an perguntou, quando )5 seguiam para o avio que os
esperava.
? @ o lema de Sandhurst ? ele e'plicou.
? Nostei, M1icF.M ? -o.an murmurou.
? (cho 1icholas muito mais digno e apropriado ? disse ele.
? @, mas 1icF. + mais simp5tico.
pequeno avio #9in tter que os levou para o norte )ogava nas altas correntes de ar,
formadas pelas montanhas abai'o. Embora estivessem < U;; metros acima do n%vel do
mar, o solo estava bastante perto para que se distinguissem os vilare)os e as esparsas
5reas cultivadas ao redor. Su)eita h5 tantos s+culos aos m+todos agr%colas primitivos e
ao crescimento descontrolado dos rebanhos dom+sticos, a terra tinha uma apar0ncia
desgastada e as pedras brotavam do cho avermelhado como ossos e'postos.
,e repente, no platL sobre o qual voavam, surgiu um abismo monstruoso, como se as
entranhas da terra tivessem sido e'postas por um poderoso golpe de espada.
? -io (bba.C ? #essa. inclinou"se na poltrona e bateu no ombro de -o.an.
desfiladeiro comeava abruptamente, com encostas que despencavam num Jngulo de
T; graus ou pouco mais. (s plan%cies 5ridas do platL deram lugar imediatamente a
pared>es compactamente cobertos de vegetao. Eles podiam ver a galharia das
gigantescas euforbi5ceas erguendo"se acima da selva densa. Em certos trechos os
pared>es tinham desli*ado e formado rampas de pedra soltaH em outros eram escarpas
alcantiladas e agulhas que a eroso esculpira com uma arte monstruosa em forma de
humanides alongados e outras fant5sticas figuras de pedra.
desfiladeiro tornava"se cada ve* mais fundoH o avio condu*iu"os sobre o espao
va*io, at+ o ponto em que, quase : ;;; metros abai'o
KO
deles, puderam ver o rio refletindo seu brilho como o couro de uma cobra.
afunilamento dos penhascos criava agora uma segunda borda, outro desfiladeiro que se
erguia O U;; metros acima do 1ilo. $5 embai'o, entre os terr%veis penhascos, o rio
formava um canal com poos escuros e violentas corredeiras que se infiltravam por
entre o calc5rio vermelho. Em alguns pontos o desfiladeiro tinha mais de V;
quilLmetros de largura, em outros estreitava"se para O;, mas em toda a e'tenso sua
grandiosidade e desolao eram infinitas e eternas.
? $ogo estaremos l5 embai'o ? disse #essa. com tanta admirao que sua vo* era
quase um sussurro. (mbos ficaram em sil0ncio. (s palavras eram sup+rfluas diante da
nature*a bruta e selvagem.
2uase aliviados, viram surgir ao norte as altas montanhas do macio de DhoFe
erguendo"se contra o c+u a*ul, mais altas que o fr5gil aparelho que os transportava.
( aeronave adernou para descer, e #essa. apontou para o leste.
? $ago #ana.
Era uma vasta e bela e'tenso de 5gua salpicada de ilhas, cada uma com um mosteiro
ou uma igre)a antigos. 2uando bai'aram sobre a 5gua para a apro'imao final,
divisaram os monges de batina branca deslocando"se entre as ilhas em seus tradicionais
barcos de papiro.
tter tocou a pista de areia paralela ao lago e foi erguendo uma longa trilha de poeira.
Ie* uma curva e desligou os motores ao lado de uma construo de pau"a"pique e teto
de palha.
1o alto da escada de desembarque, 1icholas pegou os culos escuros no bolso da
)aqueta caqui e colocou"os no rosto. 6arou para olhar as paredes do terminal, com
marcas de balas e de estilhaos de granada e um tanque russo #"TU estacionado ao lado
da pista. canho de sua torre estava apontado para leste, e o mato crescia por entre as
esteiras enferru)adas.
s outros passageiros, ansiosos para descer, tentavam ultrapass5"lo sem muita
delicade*a, apressados para encontrar amigos e parentes que os esperavam sombra dos
eucaliptos. 3avia apenas um carro parado ali, um #o.ota $and Druiser bege. 1a porta
do motorista estava pintado um niala da montanha, com longos chifres retorcidos, e
abai'o dele uma fai'a com a inscrio MSaf5ris SelvagensM. Am homem branco
descansava atr5s do volante.
2uando 1icholas desceu a escada atr5s das duas mulheres, ele saiu do caminho e foi a
seu encontro. (lto e encurvado, ele vestia um con)unto de caa desbotado e caminhava
vigorosamente.
K:
M2uarentoM, imaginou 1icholas, devido aos p0los grisalhos que brotavam da barba
curta. M@ um homem valenteM, pensou. cabelo avermelhado estava cortado rente
cabea e seus olhos eram frios, de um a*ul p5lido. Ama cicatri* repu'ava uma das faces
e lhe deformava o nari*.
#essa. apresentou"o primeiro a -o.an, e ele se curvou levemente quando apertou sua
mo.
? Enchant+? disse a ela num franc0s e'ecr5vel, e ento olhou para 1icholas.
? Este + meu marido, (lto 8oris ? #essa. apresentou. ? 8oris, este + (lto 1icholas.
? Meu ingl0s + ruim ? disse 8oris. ? franc0s + melhor. M1o h5 muito o que
escolherM, pensou 1icholas, e'ibindo um sorriso tranq=ilo.
? Ialemos franc0s ento. 8on)our, Monsieur 8rusilov. Encantado em conhec0"lo. ?
Ele estendeu a mo ao russo.
aperto de 8oris foi firme ? firme demais. Ele estava fa*endo do cumprimento uma
disputa, mas 1icholas )5 esperava por isso. Donhecia esse tipo de gente, e apertou"lhe a
mo com tanta fora que 8oris no conseguiu fechar os dedos. 1icholas segurou"a sem
permitir que qualquer tenso ou esforo transparecesse em seu sorriso indolente. 8oris
desistiu primeiro, dei'ando transparecer um trao de respeito no olhar opaco.
? 4eio atr5s de um diF"diFG ? ele perguntou, quase com sarcasmo. ? ( maioria de
meus clientes quer elefantes, ou pelo menos um niala da montanha.
? Am pouco demais para mim ? 1icholas riu mostrando os dentes ?, so muito
grandes. diF"diF est5 de bom tamanho.
? R5 esteve l5 embai'o, na gargantaG ? 8oris desafiou"o. sotaque russo distorcia as
palavras francesas, dificultando o entendimento.
? Sir 1icholas foi um dos l%deres da e'pedio ao rio em OPEV ? interveio -o.an
suavemente, e 1icholas surpreendeu"se com a s/bita manifestao. Ela havia captado
no mesmo instante o antagonismo entre os dois e viera resgat5"lo.
8oris grunhiu alguma coisa e virou"se para a esposa!
? #rou'e tudo o que pediG
? Sim, 8oris ? a mulher respondeu submissa. ? Est5 tudo no avio. ? 1icholas logo
viu que ela o temia, e, provavelmente, com ra*o.
? 4amos carregar, ento. #emos um longo caminho pela frente.
KT
s dois homens sentaram"se no banco dianteiro do #o.ota e as mulheres foram atr5s,
rodeadas de cai'as e pacotes. velho protocolo africano, disse 1icholas para si mesmo,
os homens na frente e as mulheres que se virem.
? 1o vo querer a rota tur%stica, no +G ? 8oris perguntou, quase em tom de ameaa.
? -ota tur%sticaG
? brao do lago e a hidrel+trica ? e'plicou. ? ( ponte portuguesa sobre o
desfiladeiro e o ponto onde comea o 1ilo (*ul ? acrescentou. Mas, antes que
aceitassem, avisou! ? Se quiserem, s chegaremos ao acampamento noite.
? brigado pela sugesto ? 1icholas respondeu polidamente ?, mas )5 conheo
tudo.
? Melhor. 4amos cair fora daqui.
( estrada virava para o oeste e seguia pelo sop+ das altas montanhas. (quilo era No)am,
terra de montanheses arredios. Era uma regio populosa, e eles viram muitos homens
altos e esguios pela estrada, condu*indo rebanhos de cabras e carneiros, com suas
longas varas atravessadas sobre os ombros. 3omens e mulheres usavam mantos de l,
os shammas, calas"bombachas brancas e nos p+s, sand5lias.
Era um povo de fei>es altivas e belas, com os cabelos espessos formando halos
hirsutos e olhos de 5guia. (lgumas )ovens que viram nas aldeias que atravessaram eram
realmente lindas. ( maioria dos homens estava armada, com espadas enfiadas em
bainhas prateadas e rifles de assalto (["<E.
? (ssim eles se sentem como gente grande ? caoou 8oris. ? Muito valentes, muito
machos.
(s cabanas da aldeia eram tuFuls circulares, cercadas por planta>es de eucalipto e
agaves pontiagudos.
1uvens carregadas encobriam os altos picos do DhoFe, que eram varridos por ra)adas de
chuva e vento. Nrandes como moedas de prata, gotas grossas e'plodiam no p5ra"brisa
do $and Druiser e transformavam a estrada num rio de lama.
(s condi>es da estrada eram assustadorasH em certos trechos se transformara em valas
que nem o #o.ota com trao nas quatro rodas conseguia superar, e 8oris foi obrigado a
traar seu prprio caminho pelas encostas rochosas. Mesmo deslocando"se velocidade
m+dia de um homem, eles sacole)avam de um lado para outro nos bancos quando as
rodas saltavam pelo terreno irregular.
K<
? Esses malditos pretos nunca se lembram de consertar a estrada
resmungou 8oris. ? Nostam de viver como animais. ? 1ingu+m
disse nada, mas 1icholas espiou pelo retrovisor as duas mulheres atr5s. Elas estavam
impass%veis, contendo qualquer ressentimento provocado pelo coment5rio.
1o meio do caminho a estrada tornou"se ainda pior. ,a% para a frente a lama alta da
superf%cie fora rasgada pelos pneus de tr5fego pesado, formando sulcos profundos.
? #r5fego militarG ? 1icholas ergueu a vo* acima do barulho da chuva, e 8oris
grunhiu.
? (lgum. #em muita atividade shufta pelo desfiladeiro... bandidos e guerreiros
dissidentes. Entretanto, o tr5fego maior + da prospeco de min+rio. Ama grande
companhia mineradora conseguiu a concesso em No)am, e esto vindo para as
escava>es.
? 1o cru*amos com nenhum ve%culo civil ? observou -o.an ?, nem Lnibus
p/blicos.
? (cabamos de passar por um longo e conturbado per%odo ? #essa. e'plicou. ?
#%nhamos uma economia agr5ria. R5 fomos o celeiro da Zfrica. Mas Mengistu
conseguiu nos levar aos limites da mis+ria. Asou a fome como arma pol%tica. (inda
estamos sofrendo demais. Muito pouca gente pode se dar ao lu'o de ter um ve%culo
motori*ado. ( maioria est5 preocupada em conseguir comida para as crianas.
? #essa. fe* economia na Aniversidade de (dis ? 8oris caoou. ? E muito esperta.
Sabe de tudo. 8asta perguntar que ela responde. 3istria, religio, economia... + s
perguntar. ? #essa. tinha novamente mergulhado em sil0ncio.
1o meio da tarde a chuva diminuiu e um sol t%mido espiou atrav+s de blocos de nuvens.
8oris parou o #o.ota num trecho de campo deserto.
? 6ausa para esticar as pernas ? anunciou. ? 3ora do pipi.
(s duas moas desceram do caminho e procuraram um lugar atr5s das pedras. 2uando
voltaram para o carro, tinham trocado de roupa. (s duas usavam agora shammas e
calas"bombachas, t%picas do lugar.
? #essa. me presenteou com este tra)e tradicional ? disse -o.an, dando um giro para
obter a aprovao de 1icholas.
? #amb+m + muito bonito ? ele opinou. ? 4ai se sentir melhor de calas.
sol )5 estava bai'o quando a estrada entrou por outro vale rochoso, atravessado por
um rio de barrancos %ngremes. ,o outro lado aninhava"se uma igre)a circular, de
paredes brancas, com uma cru* copta de madeira acima do telhado de barro vermelho.
KU
? ,ebra Mar.am ? 8oris anunciou satisfeito ?, o monte da 4irgem Maria, e o rio + o
,andera. Mandei meus homens na frente de caminho, para montar o acampamento e
esperar por ns. 4amos dormir e amanh desceremos o rio at+ a borda do
despenhadeiro.
(s tendas estavam armadas num bosque de eucaliptos adiante da aldeia.
? ( segunda tenda + a de voc0s ? 8oris apontou.
? Est5 tima para -o.an ? concordou 1icholas. ? 2uero uma tenda s para mim.
? ,iF"diF e tendas separadas... ? 8oris dirigiu"se a ele com um ar entediado. ? 2ue
diabo de homemC 4oc0 me impressiona.
Ele gritou para os criados armarem uma tenda ao lado da outra, com as paredes laterais
quase encostadas.
? 4oc0s podem arrumar coragem durante a noite ? ele olhou de esguelha para
1icholas. ? 1o quero que tenham de andar muito.
chuveiro em que se banharam era um tambor pendurado dos galhos mais bai'os de
um eucalipto, a c+u aberto e cercado em toda a volta por uma lona. -o.an foi primeiroH
voltou com uma apar0ncia )ovial e renovada, de toalha enrolada na cabea.
? Sua ve*, 1icF.C ? ela chamou quando passou pela tenda dele. ? ( 5gua est5 uma
del%cia.
R5 estava escuro quando 1icholas terminou o banho e trocou de roupa. ,irigiu"se
tenda de refei>es, onde os outros estavam sentados em cadeiras de armar ao redor do
fogo. (s mulheres conversavam afastadasH 8oris, com os p+s sobre uma mesa bai'a e a
cadeira inclinada para tr5s, tinha um copo na mo.
Ele indicou a garrafa de vodca sobre a mesa quando 1icholas entrou no c%rculo
iluminado pelo fogo.
? Sirva"se. gelo est5 no balde.
? 6refiro cerve)a ? disse 1icholas. ? Sede de deserto. ? 8oris deu de ombros e fe*
sinal a um dos criados para pegar uma garrafa num refrigerador port5til.
? 4ou contar um segredinho. ? Ele riu, mostrando os dentes para 1icholas, e pLs mais
vodca no copo. ? 1o e'iste mais nenhum diF"diF listrado, se + que )5 e'istiu algum.
Est5 perdendo seu tempo e seu dinheiro.
? \timo ? concordou 1icholas tranq=ilamente. ? dinheiro e o tempo so meus.
? S porque um velho caduco atirou num deles, sei l5 quando, no quer di*er que
vamos encontrar outro agora. 6od%amos ir para as planta>es
KV
de ch5 atr5s de elefantes. 4i tr0s dos bons por l5, h5 uns de* dias. 6resas de mais de
cinq=enta quilos de cada lado.
( conversa prosseguia, e o n%vel da garrafa de vodca bai'ava como o 1ilo depois da
inundao. 2uando #essa. veio di*er que a comida estava pronta, 8oris levou a garrafa
)unto, )5 cambaleante no caminho at+ a mesa. ,urante a refeio sua /nica participao
na conversa foram grosserias dirigidas a #essa..
? carneiro est5 cru. 6or que no supervisionou o co*inheiroG 4oc0 tem de olhar tudo
o que eles fa*emC
? seu carneiro est5 malco*ido, (lto 1icholasG ? #essa. perguntou sem olhar para o
marido. ? 6osso mandar co*inhar um pouco mais.
? Est5 perfeito ? ele lhe assegurou. ? Nosto assim, rosado.
1o final do )antar a garrafa de vodca estava va*ia e o rosto de 8oris vermelho e
inchado. Ele saiu da mesa sem di*er uma palavra e desapareceu na noite em direo a
sua tenda, tropeando, tranando as pernas, se desequilibrando.
? 6eo desculpas ? #essa. disse em vo* bai'a. ? @ s noite. ,e dia ele fica bem. @
uma tradio russa, a vodca. ? Ela abriu um sorriso luminoso, mas os olhos
continuaram tristes. ? ( noite est5 linda e + muito cedo para dormir. Nostariam de ir
at+ a igre)aG @ muito antiga e famosa. 6edirei a um dos homens que leve lanternas para
que possam ver os afrescos.
criado foi na frente, iluminando o caminho, um velho padre esperava"os sob o prtico
da construo circular. Era magro e to negro que s os dentes brilhavam ao luar. Ele
usava uma magn%fica cru* copta de prata macia, ornamentada com cornalina e outras
pedras semipreciosas.
-o.an e #essa. a)oelharam"se para pedir"lhe a b0no. Ele tocou levemente o rosto
delas com a cru* e fe* uma genufle'o, murmurando palavras em am5rico. Dondu*iu"os
depois para o interior da igre)a.
(s paredes eram cobertas com magn%ficas pinturas em cores prim5rias muito vivas, que
refletiam a lu* das lanternas como pedras preciosas. 4ia"se nelas a forte tend0ncia
bi*antinaH os santos tinham olhos
1ota! am5rico, $%ngua sem%tica pertencente ao grupo etipico, falada na parte central do
planalto abiss%nio. X1. do E.Y
KE
grandes e brilhantes e aur+olas douradas sobre a cabea. Sobre o altar, em meio a
ourop+is e ornamentos de prata, a 4irgem embalava seu filho rodeada pelos tr0s reis
magos e uma hoste de an)os a)oelhados em adorao. 1icholas pegou sua cJmera
6olaroid no bolso e ligou o flash. Enquanto se preparava, #essa. e -o.an a)oelharam"se
lado a lado diante do altar.
2uando terminou de fotografar, 1icholas escolheu um lugar num banco de madeira e
ficou observando a e'presso pac%fica das duas mulheres iluminadas pelas velas. (
bele*a e a tranq=ilidade do lugar eram comoventes.
MNostaria de ter mais f+M, ele pensou, como fa*ia toda ve* que entrava numa igre)a.
M,eve ser um conforto nos momentos dif%ceis. Nostaria de saber re*ar assim por
-osalind e minhas filhas.M Ele no conseguiu mais ficar ali e foi se sentar no prtico da
igre)a, de onde podia ver o c+u estrelado.
2uando finalmente as duas mulheres sa%ram da igre)a, 1icholas deu ao padre uma nota
de O;; birr e uma foto 6olaroid dele, presente que o velho claramente valori*ou mais
que o dinheiro. Em seguida os tr0s desceram o monte em sil0ncio.
1icF.C ? -o.an o sacudia. Ele se sentou na cama, acendeu a lanterna e viu que ela
estava enrolada no 'ale, por cima do pi)ama masculino.
? que foiG ? (ntes que ela respondesse, 1icholas ouviu uma vo* rouca e raivosa
berrando improp+rios no meio da noite, e em seguida o inconfund%vel som seco de um
punho fechado atingindo um corpo.
? Ele est5 batendo nelaC ? -o.an estava indignada. ? #em de fa*0"lo pararC
uviu"se um grito e em seguida choro.
1icholas hesitou. S os tolos interferem numa briga de marido e mulher, que em geral
acabam se unindo violentamente contra o defensor.
? 6recisa fa*er alguma coisa, 1icF., por favorC
-elutante, ele tirou as pernas debai'o da coberta e se levantou. Estava de short e nem se
lembrou de calar os sapatos. -o.an o seguiu, tamb+m descala, at+ a tenda de 8oris,
que estava armada no final do bosque em frente tenda de refei>es.
( lu* do lampio do lado de dentro formava sombras gigantescas nas paredes de lona.
,eu para ver que ele agarrava a mulher pelos cabelos e a arrastava pelo cho, urrando
palavras em russo.
? 8orisC ? 1icholas gritou o nome tr0s ve*es para chamar sua atenoH a sombra se
virou, soltou #essa., e 8oris ergueu a lona que fechava a tenda.
Estava apenas de cueca. Seu tronco era esguio e musculoso, o peito largo coberto de
p0los acobreados. (tr5s, #essa. estava ca%da ao cho e cobria o rosto com as mos.
Estava nua, e as curvas de seu corpo eram suaves como as de uma pantera.
? 2ue diabo est5 acontecendo aquiG ? 1icholas gritou, e sua raiva cresceu ao ver a
humilhao daquela meiga e graciosa mulher.
? Estou dando a essa cadela negra uma lio de boas maneiras ? 8oris vangloriou"se,
com o rosto ainda inchado e vermelho de bebida. ? 1o + da sua conta, ingl0s, a menos
que queira pagar para comer um pedao do porco. ? Ele ria despudoradamente.
? 4oc0 est5 bem, Woi*ero #essa.G ? 1icholas continuou olhando para ele, para
poupar a mulher de mais humilhao por outro homem a estar vendo nua.
#essa. sentou"se abraada aos )oelhos para esconder o corpo.
? Est5 tudo bem, (lto 1icholas. 6or favor, voltem para a tenda antes que as coisas
piorem. ? sangue escorria de uma das narinas para a boca e tingia"lhe os dentes
brancos.
? uviu o que ela disse, ingl0s frou'oC 45 emboraC 45 cuidar de seus assuntos, antes
que eu tamb+m lhe d0 uma lio de boas maneiras.
8oris avanou com a mo aberta para o peito de 1icholas, que se desviou com a
facilidade e a rapide* de um toureiro que evita o primeiro ataque do touro. Saltou de
lado e usou o prprio impulso de 8oris para empurr5"lo na direo em que )5 se movia.
#otalmente desequilibrado, o russo rodopiou no espao entre as tendas, colidiu com uma
cadeira e esparramou"se no cho.
? -o.an, leve #essa. para a sua tendaC ? 1icholas ordenou gentilmente. -o.an entrou
correndo na tenda e pegou um lenol na esteira mais pr'ima. Rogou"o sobre os ombros
de #essa. e a)udou"a a se levantar.
? 6or favor, no faa isso ? #essa. soluava. ? 1o o conhece quando ele est5
assim. 6ode feri"lo.
2uando -o.an tirou a mulher agredida da tenda, 8oris )5 estava novamente em p+.
(bai'ou"se com raiva e ergueu do cho a cadeira que o havia derrubado. Dom um
chute, quebrou uma das pernas e segurou"a na mo.
? 2uer brigar, ingl0sG Muito bem, ento vamos brigarC ? Ele avanou para 1icholas
erguendo a perna da cadeira como um basto 1in)a,
KP
bem na frente da cabea. 2uando 1icholas se abai'ou, 8oris inverteu a direo e mirou
o lado do peito sob o brao erguido. #eria quebrado algumas costelas de 1icholas, se
este no conseguisse se desviar.
Eles se mediram desconfiados, e ento 8oris atacou outra ve*. Se no fosse pelo efeito
da vodca sobre os refle'os do russo, 1icholas )amais teria chance contra um advers5rio
de tal calibre, mas 8oris estava com os movimentos to descontrolados que o ingl0s
conseguiu abai'ar"se e evitar novamente o golpe. (o erguer"se, usou todo o seu peso
para esmurrar a barriga de 8oris logo abai'o do estLmago. ar saiu de dentro do russo
num arroto tempestuoso.
( perna da cadeira caiu de sua mo, ele se dobrou e caiu ao cho. Segurando a barriga e
respirando com dificuldade, 8oris estava todo encolhido. 1icholas parou ao lado dele e
disse calmamente em ingl0s!
? Esse tipo de comportamento no + bom, companheiro. 1s no batemos em
mulheres. 6or favor, que isso no se repitaC ? ,irigiu"se ento a -o.an! ? $eve"a para
sua tenda e a mantenha l5. ? 1icholas afastou os cabelos do rosto e a)eitou"os para tr5s.
? (gora, se ningu+m tiver ob)eo, podemos dormir um poucoG
4oltou a chover nas primeiras horas da manh. Notas pesadas batiam na tela de lona, e
na fraca claridade do amanhecer o interior da tenda ganhou uma luminosidade l/gubre.
Mas quando 1icholas se dirigiu para a tenda de refei>es, as nuvens haviam
desaparecido e a lu* do sol era brilhante e agrad5vel. ar da montanha recendia a terra
/mida e cogumelos. 8oris recebeu 1icholas de timo humor.
? 8om dia, ingl0s. ( gente se divertiu muito ontem noite, hemG (inda dou risada
quando me lembro do que aconteceu. \timas piadas. Am dia desses vamos beber mais
vodca e contar mais piadas. ? Ele foi para a tenda"co*inha e berrou! ? Ei, $ad. Sol,
traga algo para seu novo namorado comer. Ele deve estar faminto depois de ontem
noite.
#essa. estava quieta e ensimesmada, supervisionando os criados que preparavam o caf+
da manh. #inha um olho inchado e quase fechado, e o l5bio cortado. Ela no olhou
para 1icholas uma /nica ve* durante a refeio.
? 4amos seguir viagem ? 8oris e'plicou )ovialmente enquanto tomavam caf+. ? s
criados vo desmontar o acampamento e nos seguir em meu caminho maior. Dom sorte
acamparemos esta noite )unto do desfiladeiro e amanh comearemos a descer.
P;
2uando se preparavam para entrar no caminho, #essa. conseguiu falar bai'o para
1icholas, para que 8oris no ouvisse!
? brigada, (lto 1icholas. Mas no foi sensato. senhor no o conhece. (gora tome
cuidado. Ele no esquece nem perdoa.
Em ,ebra Mar.am, 8oris pegou um desvio da estrada que seguia paralelo ao ,andera,
na direo sul. ( estrada que haviam percorrido no dia anterior aparecia no mapa como
a principal. R5 era bastante ruim. ( que seguiam agora aparecia como secund5ria,
Mintransit5vel com mau tempoM. 6ara piorar a situao, grande parte do tr5fego pesado
havia sido desviado da estrada principal e seguia o mesmo caminho. Dhegaram a um
local em que um grande caminho atolara na terra encharcada, e as tentativas de tir5"lo
da lama dei'aram buracos que lembravam crateras de bomba, como numa velha
fotografia dos campos de batalha da 6rimeira Nuerra Mundial.
6or duas ve*es o #o.ota tamb+m ficou preso no terreno enlameado. Em ambas, um
grande caminho que vinha atr5s parou para a)udar e os trabalhadores que via)avam na
carroceria desceram para empurrar. 1icholas )untou"se a eles para liberar o ve%culo.
1o in%cio da tarde pararam beira de um rio para uma refeio ao ar livre. 1icholas
desceu at+ a margem, ao lado da estrada, para limpar a lama e a su)eira provocada pelos
esforos matinais. Estivera frente dos trabalhos para manter o caminho em
movimento. -o.an o seguiuH sentou"se numa pedra enquanto ele tirava a camisa e se
a)oelhava beira do poo para se lavar com a 5gua fria da montanha. rio estava
amarelado e caudaloso por causa das fortes chuvas.
? 1o acho que 8oris este)a acreditando nessa histria de diF"5%F listrado ? avisou. ?
#essa. disse que ele est5 desconfiado do que viemos fa*er. ? Ela o olhava com
interesse enquanto ele esfregava o peito e os braos. nde o sol no alcanava, a pele
era muito clara e sem qualquer marca. s p0los do peito eram grossos e escuros. Ela
decidiu que era um corpo bom de se olhar.
? Ele + do tipo que me'eria em nossa bagagem se tivesse chance ? concordou
1icholas. ? 4oc0 no trou'e nada que possa lhe dar alguma pista, no +G 6ap+is,
anota>es...G
? Somente a foto do sat+lite, e todos os meus cadernos de notas. Ele no conseguiria
entender nada.
? #enha muito cuidado com o que conversa com #essa..
? Ela + diferente. 1o h5 nada de errado com ela ? -o.an saiu em defesa da nova
amiga.
PO
? 6ode ser tima, mas + casada com meu amigo 8oris. Sua lealdade + primeiro para
com ele. 1o importa o que voc0 sinta por ela, no confie em nenhum dos dois. ?
1icholas secou"se na prpria camisa, vestiu"a e abotoou"a sobre o peito. ? 4amos
comer alguma coisa.
2uando voltaram para o caminho estacionado, 8oris estava tirando a rolha de uma
garrafa de vinho branco sul"africano e enchendo o copo de 1icholas. -esfriado no rio, o
vinho estava fresco e com acentuado sabor de fruta. #essa. ofereceu galinha assada fria
e po in)era, t%pico do pa%s, uma fina folha de massa sem levedo, assada em forno de
cho. (s prova>es da viagem tornaram"se insignificantes quando -o.an se deitou ao
lado de 1icholas na grama e os dois ficaram vendo um abutre planar bem alto no c+u.
p5ssaro os viu e voou com curiosidade acima deles, a cabea voltada para bai'o. Ama
m5scara preta circundava"lhe os olhos, e o vento acariciava suas penas como os dedos
de um pianista percorrendo o teclado de marfim.
1a hora de partir 1icholas estendeu a mo para a)udar -o.an a levantar"se. Ioi um dos
raros momentos de contato f%sico entre eles, e ela segurou a mo um ou dois segundos a
mais que o estritamente necess5rio.
caminho no melhorou nada medida que se apro'imavam da margem do
desfiladeiroH as horas se alongavam dentro do ve%culo sacole)ante, que se arrastava nas
subidas e escorregava descontrolado nas descidas. 8oris prague)ou em russo quando
entrou numa curva fechada beira de um barranco e surgiu na sua frente um caminho
enorme que bloqueou quase toda a estrada.
Embora estivessem na trilha desse comboio de caminh>es desde o dia anterior, era a
primeira ve* que encontravam um deles, e isso pegou 8oris de surpresa. 6isou no freio
de repente e seus passageiros quase foram atirados dos bancos, mas por estarem numa
descida %ngreme e sobre a lama a freada no os fe* dar um salto completo. 8oris
engatou a marcha mais lenta e desviou para o pequeno espao entre o barranco e o
caminho.
,o banco de tr5s, -o.an olhou pelo vidro a lateral direita do caminho. nome e a
marca da empresa estavam pintados em vermelho sobre fundo verde.
Ama forte sensao de d+) vu prendeu sua ateno ao desenho. 4ira aquela marca
recentemente, mas sua memria falhava! no se lembrava quando nem onde. Sabia
apenas que era de vital importJncia lembrar.
( lateral do #o.ota raspou na lataria do caminho, mas conseguiu passar. 8oris
inclinou"se pela )anela e sacudiu o punho para o outro motorista.
P:
Era um nativo, provavelmente recrutado pelo propriet5rio do caminho. -indo das
caretas de 8oris, ele inclinou"se para fora da prpria cabine e retribuiu a saudao com
um dedo erguido.
? Domedor de cabeasC ? 8oris rugiu, com dio por ter levado a pior. ? 1o
costumo falar com essa gente. que + que eles sabemG Dhimpan*+s pretosC
,urante o resto da cansativa viagem -o.an ficou em sil0ncio, abalada e preocupada
pela convico de )5 que vira aquela marca do cavalo alado vermelho encimada pelo
nome da empresa! MMineradora 6+gasoM.
2uando o dia de viagem )5 se apro'imava do final, eles passaram por um poste de
sinali*ao ao lado da estrada. ( base do poste era solidamente fi'ada em concreto, e a
placa era to bem pintada que s podia ser trabalho de um profissional!
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cavalo vermelho destacava"se no centro da placa, com as asas abertas, pronto para
levantar vLo.
,e repente -o.an quase sufocou, ao lembrar"se de tudo com uma clare*a estonteante.
4oltou imediatamente para as 5guas geladas de um riacho ingl0s, atirada de dentro do
$and -over, enquanto um caminho imenso avanava pela ponte e, numa frao de
tempo subliminar, o cavalo alado passava diante de seus olhos.
M@ o mesmoCM, ela quase gritou, mas controlou"se a tempo. terror do momento voltou
com toda a fora, e ela se surpreendeu com a respirao entrecortada e o corao
acelerado como se tivesse corrido muito.
M1o pode ser coincid0nciaM, tentava se certificar em sil0ncio, Me eu no estou enganada.
@ a mesma empresa. Mineradora 6+gaso.M
Ela permaneceu distante e retra%da durante os quilLmetros seguintes, at+ que a estrada
terminou abruptamente beira do penhasco. Ento 8oris pu'ou o freio de mo e
desligou o motor.
? @ o mais longe que podemos chegar. (camparemos aqui esta noite. caminho
grande deve estar chegando. s homens vo montar o acampamento. (manh
desceremos garganta a p+.
Enquanto eles descarregavam, -o.an segurou o brao de 1icholas.
? 6reciso falar com voc0 ? ela cochichou, e ele levou"a para a margem do rio.
PT
Sentaram"se lado a lado beira do barranco, com as pernas balanando. rio lamacento
diante deles parecia pressentir o que encontraria pela frente. Suas 5guas ganhavam
velocidade, separavam"se nas pedras, formando redemoinhos, e voltavam a )untar"se
para despencar no va*io num giro estonteante. penhasco era um paredo de pedra de
quase T;; metros de altura. Era to profundo que lu* do entardecer criava um abismo
escuro e misterioso, oculto pelas sombras e pelo vapor das cachoeiras. -o.an olhou
para bai'o e teve vertigem. -ecuou o corpo instintivamente e apoiou"se ao ombro de
1icholas para recuperar o equil%brio. Mas quando o tocou percebeu o que estava
fa*endo e afastou"se, envergonhada.
(s 5guas barrentas do -io ,andera despencavam no penhasco e milagrosamente se
transformavam numa et+rea e esvoaante cortina da mais fina rendaH um arco"%ris
brincava atrav+s dela, criando um bordado de p+rolas. (s colunas de espuma branca
assumiam formas bel%ssimas, por+m ef0meras, pois batiam nas sali0ncias da pedra e
e'plodiam em nuvens brancas, que pairavam como um v+u opalescente sobre as trevas
do abismo profundo.
Ioi s com muita fora de vontade que -o.an se desligou da paisagem e voltou
questo que a perturbava!
? 1icF., lembra"se que lhe contei sobre o caminho que empurrou nosso $and -over
em cima da ponteG
? @ claro que sim. ? Ele estudou a e'presso dela. ? 4oc0 est5 preocupada. que
foi, -o.anG
? (s carretas que ele estava pu'ando tinham uma marca nas laterais.
? Sim, voc0 disse isso. 4erde e vermelha. ,isse que no conseguiu ver o que estava
escrito.
? Era igual do caminho pelo qual passamos esta manh. 4i a marca do mesmo
Jngulo e me lembrei. 6+gaso vermelho, o cavalo voador...
1icholas ficou olhando para ela.
? #em certe*aG
? (bsoluta ? -o.an concordou com veem0ncia.
1icholas virou"se para o magn%fico panorama do desfiladeiro que se desdobrava sua
frente. Eram V< quilLmetros at+ o outro lado, mas no ar l%mpido, lavado pela chuva,
parecia to pr'imo que podia ser tocado. Ama coincid0nciaG ? ele se perguntou.
? (cha que +G Ama estranha e maravilhosa coincid0ncia, ento. 6+gaso, em
QorFshire e em No)amG 4oc0 acredita nissoG
P<
? 1o tem sentido. caminho que bateu em voc0 era roubado...
? EraG ? ela insistiu. ? #em certe*aG
? Se no era, diga o que est5 pensando.
? Se voc0 estivesse plane)ando um assassinato, acharia boa id+ia roubar um caminho
e dei'5"lo convenientemente abandonado para ser encontrado pela pol%ciaG
Ele fe* que no com a cabea.
? Dontinue.
? Suponha que algu+m tenha dei'ado o prprio caminho l5 e instru%do o motorista a
dar quei'a do roubo quando ele )5 estivesse bem longe da pol%cia.
? @ poss%vel. ? Ele no parecia entusiasmado.
? 2uem matou ,uraid e tentou me matar duas ve*es sem d/vida tem bons recursos
disposio. @ capa* de plane)ar coisas no Egito e na 7nglaterra. E principalmente est5
com o s+timo papiro. #em nossas anota>es e todo o nosso trabalho de traduo, que
aponta claramente este lugar do -io (bba.. Suponha que essa pessoa possua uma
empresa como a 6+gaso ? no teria motivo suficiente para estar na Etipia, como ns
estamos agoraG
1icholas continuou em sil0ncio. 6egou uma pedra no cho e atirou"a longeH ela girou no
ar e desapareceu nos v+us de got%culas. Ele levantou"se e estendeu a mo para -o.an.
? 4amos.
? 4amos aondeG
? ( base da 6+gaso. 4amos l5 bater um papo com o encarregado do canteiro de obras.
8oris protestou enraivecido e correu para impedir quando 1icholas subiu no #o.ota e
ligou o motor.
? (onde pensa que vaiG
? 4ou dar um passeio. ? 1icholas engatou a marcha. ? 4olto daqui a uma hora.
? Ei, ingl0s, esse caminho + meuC ? 8oris tentou abrir a porta para entrar, mas
1icholas acelerou.
? Dobre o aluguelC ? gritou com a cabea para fora do ve%culo. s dois chegaram ao
poste de sinali*ao e pegaram o caminho que seguia numa subida. canteiro de obras
da 6+gaso ficava logo abai'o. 1icholas parou no alto do morro, pu'ou o freio de mo e
os dois ficaram observando em sil0ncio.
Ama 5rea de uns < hectares havia sido desmatada e nivelada. Era toda cercada de arame
farpado e tinha um /nico porto. #r0s caminh>es
PU
grandes com a mesma marca estavam parados dentro da cerca. 3avia outros ve%culos
menores e grandes m5quinas de sondagem enfileirados. resto eram provis>es e muitos
equipamentos de prospeco! pilhas de troncos rolios, cai'otes de ao, engradados de
madeira e centenas de tambores de diesel e gasolina. #udo isso estava empilhado com
uma ordem espantosa naquela paisagem selvagem e 5rida. ,entro do porto havia um
pequeno acampamento de uma d/*ia de barrac>es, feitos com placas de *inco
corrugado. #amb+m obedeciam a um alinhamento militar.
? Ama grande organi*ao ? 1icholas comentou. ? 4amos l5 embai'o ver quem + o
encarregado.
3avia dois guardas armados no porto, com uniformes camuflados do e'+rcito et%ope.
Iicaram claramente surpresos com a chegada de um $and Druiser estranhoH 1icholas
tocou a bu*ina e um deles apro'imou"se desconfiado, com o rifle (["<E de prontido.
? 2uero falar com o respons5vel ? 1icholas disse em 5rabe, com autoridade
suficiente para dei'ar o sentinela inseguro e sem reao.
soldado resmungou alguma coisa, voltou para consultar o colega, ergueu a antena do
r5dio e falou no bocal do aparelho. 6assaram"se cinco minutos, e ento a porta do
barraco mais pr'imo se abriu e um homem branco saiu de dentro dele.
Era bai'o e atarracado e usava macaco de brim grosso e boina de l. 6or tr5s dos
culos espelhados tinha a pele do rosto grossa e curtida pelo sol. 6or bai'o das mangas
arregaadas os braos eram peludos e musculosos. Ele trocou algumas palavras com os
guardas e apro'imou"se do #o.ota.
? que est5 havendo aquiG ? perguntou com um sotaque te'ano, equilibrando um
cigarro apagado entre os l5bios.
? Meu nome + 2uenton"3arper. ? 1icholas desceu do caminho e estendeu a mo
para cumpriment5"lo. ? 1icholas 2uenton"3arper. Domo vaiG
americano hesitou, e ento apertou a mo como se apertasse uma enguia el+trica.
? 3elm ? disse ele. ? RaFe 3elm, de (bilene, #e'as. Sou o encarregado daqui. ?
Ele tinha mos de trabalhador, com calosidades nas palmas, cicatri*es nas )untas e unhas
su)as de gra'a.
? Sinto muit%ssimo termos vindo perturb5"lo. #ive um problema com meu caminho.
2uero saber se seu mecJnico pode dar uma olhada. ? 1icholas sorria, mas no recebia
nenhum incentivo do homem.
PV
? @ contra a pol%tica da empresa... ? Ele balanou a cabea.
? Estou disposto a pagar.
? lhe, meu amigo, eu disse no. ? RaFe tirou o cigarro da boca e ficou olhando para
1icholas.
? Sua empresa... a 6+gaso. 6ode me di*er onde fica a sedeG 2uem + o propriet5rioG
? Sou um homem ocupado. 4oc0 est5 me fa*endo perder tempo. ? 3elm voltou o
cigarro para a boca e virou"se para ir embora.
? Estaremos caando nesta 5rea nas pr'imas semanas. Eu no gostaria de ferir
nenhum de seus funcion5rios com um tiro perdido. 6ode me dar alguma id+ia de onde
estaro trabalhandoG
? Sou o encarregado de uma empresa de prospeco, senhor. 1o fico anunciando
todos o meus movimentos. Se mande daquiC
Ele foi para o porto e deu ordens e'pressas aos guardas antes de voltar ao barraco que
servia de escritrio.
? (ntena parablica no telhado ? observou 1icholas. ? Nostaria de saber com quem
nosso amigo RaFe est5 falando agora.
? (lgu+m no #e'asG ? aventou -o.an.
? 1o necessariamente ? ele ponderou. ? 6rovavelmente a 6+gaso + uma
multinacional. S porque RaFe + te'ano no significa que seu patro tamb+m se)a. 1o
foi uma conversa muito esclarecedora. Sinto muito. ? Ele ligou o motor e manobrou o
#o.ota. ? Mas se algu+m da 6+gaso estiver metido em tudo isso e for um dos
suspeitos, vai reconhecer meu nome. R5 avisamos que estamos aqui. 4amos ver quanta
fumaa vai sair desse fogo.
2uando voltaram cachoeira do -io ,andera, o caminho de 8oris havia chegado, as
tendas estavam montadas e o co*inheiro os esperava com um ch5. 8oris foi bem menos
receptivo que o co*inheiro e manteve um sil0ncio soturno quando 1icholas fe* algumas
tentativas de aplacar sua raiva. S depois da primeira vodca, noite, ele se abrandou e
voltou a falar.
? (s mulas )5 deviam estar aqui. tempo no significa nada para essa gente. 1o
podemos comear a descida sem elas.
? 8em, pelo menos enquanto isso terei a chance de acertar a mira do meu rifle. ?
1icholas observou com ar de resignao. ? 1a Zfrica no vale a pena ter pressa. @
fatigante para os nervos.
1icholas fe* a refeio matinal tranq=ilamente, e, como no havia sinal das mulas, foi
buscar o rifle. -etirou a arma da capa de lona verde, e 8oris pegou"a da mo dele para
e'amin5"la de perto.
PE
? @ um rifle antigoG
? ,e OP:V. Meu avL mandou fabric5"lo.
? Eles sabiam fa*er rifles naquela +poca. 1o so como essas porcarias em s+rie que
e'istem ho)e. ? Seus l5bios se retorceram num esgar cr%tico. ? Am Mauser
berndorf... bonitoC Mas o cano foi modificado, no foiG
? cano original e'plodiu. Ioi substitu%do por um cano Shillen. 6osso acertar as asas
de mosquitos a cem passos.
? Dalibre E ' UE, +G ? perguntou 8oris.
? @ um :EU -igb., na verdade ? 1icholas corrigiu"o, mas 8oris rebateu.
? @ e'atamente o mesmo calibreC S um maldito ingl0s poderia cham5"lo de outra
coisa. ? Ele riu mostrando os dentes. ? Empurra um cartucho de cento e cinq=enta
gramas para fora numa velocidade de oitocentos e quarenta metros por segundo. @ um
bom rifle, um dos melhoresC
? 1unca saber5, meu querido amigo, quanto sua aprovao + importante para mim ?
1icholas murmurou em ingl0s, e 8oris continuou rindo ao devolver"lhe o rifle.
? 6iada inglesa. (doro piadas inglesasC
1icholas saiu do acampamento levando a arma dentro da capa. -o.an seguiu"o pela
margem do rio e o a)udou a encher de areia branca duas pequenas bolsas de lona. Estas
foram colocadas sobre uma pedra, formando um apoio firme e male5vel para o rifle.
Asando a encosta do morro como anteparo de fundo, 1icholas adiantou"se uns :;;
metros e nessa distJncia fi'ou um papelo onde havia colado um alvo do tipo 8isle..
4oltou para )unto de -o.an e posicionou"se atr5s da pedra onde estava apoiado o rifle.
Ela no estava preparada para a primeira e'ploso daquela arma to refinada, de
apar0ncia quase feminina. ,eu um pulo para tr5s, sentindo os ouvidos *unir.
? 2ue coisa horr%vel, que viol0nciaC ? e'clamou. ? Domo consegue matar lindos
animais com uma espingarda to poderosaG
? -ifle ? ele corrigiu, olhando o buraco do tiro pelo binculo. ? 4oc0 se sentiria
melhor se eu usasse uma arma menos potente ou os espancasse at+ a morteG
tiro acertou E cent%metros direita e U abai'o do alvo. Enquanto 1icholas a)ustava a
mira telescpica, tentou e'plicar!
? Am caador +tico fa* tudo para matar da maneira mais r5pida e limpa poss%vel, e isso
significa apro'imar"se do alvo o m5'imo que puder, usar uma arma de calibre adequado
e mirar com toda a preciso.
PK
segundo tiro acertou e'atamente a linha, mas apenas : cent%metros acima da mosca.
Ele pretendia acertar E cent%metros acima, quela distJncia. ()ustou a mira outra ve*.
? Espingarda, rifle... S no entendo por que matar intencionalmente uma criatura de
,eus ? -o.an protestou.
? 7sso eu posso e'plicar. ? Ele mirou e atirou outra ve*. Mesmo atrav+s da pequena
ampliao das lentes deu para ver que a bala acertara e'atamente E cent%metros acima.
? @ algo que tem a ver com um impulso at5vico que poucos homens conseguem negar
totalmente, por mais cultos e civili*ados que se)am. ? 1icholas atirou outra ve*. ? 35
os que costumam descarregar esse impulso numa sala de diretoria, outros, num campo
de golfe, numa quadra de t0nis, pescando no rio, no fundo do oceano ou caando no
campo.
Ele deu mais um tiro, s para confirmar os dois anteriores, e continuou falando!
? 2uanto s criaturas de ,eus, foi Ele quem as deu a ns. 4oc0 + a religiosa. Dite"me
os (tos O;, vers%culos O: e OT.
? ,esculpe ? ela balanou a cabea. ? Dite voc0.
? M... e todo tipo de besta de quatro patas sobre a terra, e besta selvagem, e tudo o que
se arrasta ou voa pelo ar. Ele ouviu uma vo* que disse! $evanta"te, 6edroH mata e
comeS.M
? 4oc0 devia ser advogado ? ela murmurou, *ombando.
? u padre ? ele sugeriu, andando em direo ao alvo. ,escobriu que os /ltimos tr0s
tiros haviam feito uma pequena roseta sim+trica E cent%metros acima do olho! tr0s
buracos de bala encostados um ao outro.
Ele bateu na coronha do rifle.
? Esta + a minha bem"amada $ucr+cia 8rgia. ? apelido devia"se bele*a e ao
potencial mort%fero do pequeno rifle.
Ele enfiou a arma na capa e ambos voltaram para o acampamento. 2uando )5 estavam
pr'imos, 1icholas parou.
? 4isitas. ? $evou o binculo aos olhos. ? (hC -eme'emos alguma coisa que estava
enterrada. @ o caminho da 6+gaso que est5 l5, e, a no ser que eu este)a muito
enganado, uma das visitas + o nosso simp5tico rapa* de (bilene. 4amos l5 ver o que
est5 acontecendo.
6erceberam, ento, que uma d/*ia de soldados uniformi*ados e fortemente armados
cercava o caminhoH o tal RaFe 3elm estava sentado ao lado de um oficial do E'+rcito
et%ope, na tenda de refei>es, ambos envolvidos em s+ria conversa com 8oris.
PP
1icholas entrou na tenda e foi apresentado por 8oris ao oficial, que usava culos
bifocais.
? Este + o Doronel #uma 1ogo, comandante da *ona militar sul de No)am.
? Domo vaiG ? coronel ignorou o cumprimento.
? 2uero ver seu passaporte e seu porte de arma ? ordenou com arrogJncia, enquanto
RaFe 3elm mascava complacentemente um malcheiroso toco de cigarro apagado.
? Sim, claro. ? 1icholas entrou em sua tenda para pegar a pasta. (briu"a sobre a mesa
e sorriu para o oficial. ? #enho certe*a de que tamb+m quer ver minhas cartas de
apresentao da Secretaria do E'terior britJnica em $ondres e da Embai'ada britJnica
em (dis (beba. 35 outra do embai'ador eg%pcio na Dorte de St. Rames, e este salvo"
conduto + do seu ministro da ,efesa, Neneral Si.e (braha.
coronel ficou consternado diante da salada de timbres oficiais e carimbos vermelhos.
6or tr5s dos culos de aro de ouro, seus olhos no sabiam onde se fi'ar.
? SirC ? Ele se aprumou e bateu contin0ncia. ? @ amigo do Neneral (brahaG Eu no
sabia. 1ingu+m me informou. 6eo perdo por minha intruso.
8ateu contin0ncia novamenteH seu embarao tornava"o desagrad5vel e deselegante.
? S vim avis5"los de que a companhia 6+gaso est5 reali*ando opera>es de e'ploso e
perfurao. 6ode ser perigoso. 6or favor, fiquem alerta. 35 tamb+m muitos bandidos e
fora"da"lei shuftas agindo nesta 5rea. ? Ele estava claramente nervoso, e tomou fLlego,
tentando se recompor. ? Domo v0, tenho ordens de dar proteo aos funcion5rios da
6+gaso. Se tiver algum problema enquanto ficar por aqui, ou se precisar de minha
assist0ncia por algum motivo, basta me chamar, senhor.
? @ e'tremamente gentil, coronel.
? 1o vou incomod5"lo mais, senhor. ? Ele bateu uma terceira contin0ncia e foi para
o caminho, levando )unto o capata* te'ano. RaFe 3elm no pronunciou uma s palavra
o tempo todo, e agora ia embora sem se despedir.
coronel fe* a quarta e /ltima contin0ncia pela )anela do caminho em movimento.
? 6ontoC ? 1icholas disse a -o.an, retribuindo a saudao com um aceno preguioso.
? (cho que ganhamos essa. (gora )5 sabemos que, por alguma ra*o, o Senhor 6+gaso
definitivamente no nos quer
O;;
por perto. (cho que devemos aguardar seu pr'imo ataque para muito breve.
Eles foram at+ )unto de 8oris, que continuava sentado, e 1icholas falou!
? (gora s faltam as suas mulas.
? R5 mandei tr0s homens ao vilare)o saber o que aconteceu. ,eviam estar aqui desde
ontem.
(s mulas chegaram bem cedo na manh seguinte. Eram seis animais fortes, montados
por muladeiros vestidos e com mantos e culotes. (o meio"dia )5 estavam carregadas e
prontas para descer o desfiladeiro.
8oris parou antes de entrar na trilha e olhou sobre o vale. 6ela primeira ve* mostrava"se
maravilhado com a imensido da altura, pelo esplendor da paisagem rude.
? 4oc0s vo entrar em outro mundo, em outra +poca ? declarou em tom filosfico. ?
,i*em que essa trilha tem dois mil anos, a idade de Dristo. ? Ie* um gesto de
despre*o. ? velho padre negro da igre)a de ,ebra Mar.am di* que a 4irgem passou
por aqui quando fugiu de 7srael depois da crucificao ? e balanou a cabea
negativamente. ? Essa gente + capa* de acreditar em qualquer coisa. ? Ento
comeou a caminhada.
( trilha pendurava"se no penhasco num tal Jngulo que cada passo era um profundo
degrau de pedra que lhes e'igia toda a elasticidade dos tend>es e nervos dos )oelhos e
da virilha. #inham de usar as mos para apoiar"se nas partes mais estreitas, de modo que
pareciam estar descendo uma escada.
6arecia imposs%vel que as mulas carregadas conseguissem segui"los. s animais
saltavam cada degrau e apoiavam"se com todo o peso sobre as patas traseiras. 1a trilha
estreita, a carga raspava no paredo de pedra de um lado e do outro ficava pendurada
sobre o abismo. 1uma curva mais fechada, os animais no conseguiram fa*er a volta na
primeira tentativa. Suavam, olhando aterrori*ados para a borda da trilha, e tiveram de
ser instigados pelos condutores aos gritos e chicotadas.
1um certo ponto a trilha entrava pela montanha, passando por tr5s de agulhas de pedra
moldadas no penhasco pelo tempo e pela eroso. (s passagens eram s ve*es to bai'as
e estreitas que as mulas tinham de ser descarregadas. s muladeiros transportavam a
carga nos braos e as recarregavam do outro lado.
O;O
? lheC ? -o.an gritou e apontou para a frente. Am abutre negro emergiu das
profunde*as com as asas abertas, passando quase ao alcance das mosH virou a cabea
pelada, coberta apenas de pele rosada, e voou para longe.
? Ele est5 usando o ar quente do vale para subir ? 1icholas e'plicou a ela, e apontou
para um contraforte mais ou menos no n%vel deles. ? (quele + um dos ninhos. ? Era
um emaranhado de galhos e terra montado sobre uma sali0ncia inacess%vel. s
e'crementos dos p5ssaros que h5 anos punham ali seus ovos tingiam a face do penhasco
com respingos de um branco brilhanteH dava para sentir de longe o mau cheiro de carne
decomposta.
,urante todo o dia eles desceram pela trilha %ngreme em torno do terr%vel penhasco.
Estavam no meio da tarde e na metade do caminho quando, numa curva, ouviram o
barulho de uma cachoeira. ru%do aumentou e transformou"se num estrondo
tempestuoso quando sa%ram da curva e tiveram uma viso total do espet5culo.
vento provocado pela torrente empurrava"os e os obrigava a se segurar nas sali0ncias.
s respingos de 5gua os envolviam e lhes umedeciam o rosto, mas o guia et%ope os
condu*ia sempre frente, at+ parecer que a 5gua os arrastaria para o vale centenas de
metros abai'o.
Ento, milagrosamente, as 5guas se dividiram e atr5s da grande cortina transl/cida
surgiu uma caverna de pedras cobertas de musgo, escavada no penhasco ao longo de
eras pela fora da 5gua. ( lu* que ali entrava era filtrada pela cachoeira, criando a
mesma luminosidade esverdeada e misteriosa de uma gruta submarina.
? @ aqui que vamos dormir esta noite ? anunciou 8oris, apreciando claramente o
espanto dos visitantes. Mostrou os restos de fogueiras dentro da gruta e as paredes
enegrecidas pela fumaa. ? s muladeiros que levam comida e suprimentos para os
padres do mosteiro usam este lugar h5 muito tempo.
Mais para o fundo da caverna, o barulho da cachoeira era s um ru%do distante, e o cho
estava seco. s criados acenderam o fogo e o lugar se transformou num abrigo
acolhedor e confort5vel, para no di*er romJntico.
Dom a tarimba de um velho soldado ao escolher o melhor lugar, 1icholas estendeu seu
saco de dormir num canto, e -o.an, naturalmente, desenrolou o dela ao lado. Estavam
ambos cansados pelo e'erc%cio incomumH depois de tomar sopa esticaram"se nos sacos
de dormir, ambos em sil0ncio, olhando o fogo brincar no teto de pedra.
O;:
? 7magineC ? sussurrou -o.an. ? (manh estaremos passando pelo mesmo lugar por
onde passou #aita.
? Sem falar na 4irgem Maria... ? 1icholas sorriu
? 4oc0 + um c%nico ? ela se quei'ou. ? E quer saber maisG (cho que voc0 ronca.
? 4oc0 vai ficar sabendo da pior maneira poss%vel. ? Mas -o.an )5 estava dormindo.
Sua respirao era tranq=ila e profunda, por+m aud%vel. Ia*ia muito tempo que ele no
tinha uma linda mulher dormindo a seu lado. 2uando teve certe*a de que ela no
acordaria, tocou de leve seu rosto.
? #enha bons sonhos, menina ? murmurou bai'inho. ? #eve um dia dif%cil. ? Era o
que sempre di*ia s suas filhas.
s muladeiros levantaram"se muito antes do amanhecer, mas o grupo s se pLs a
caminho quando a lu* era suficiente para en'ergarem onde pisar. s raios de sol batiam
nas paredes do penhasco e revelavam uma vista panorJmica de todo o vale. 1icholas
retardou -o.an para que ficasse ao seu lado dei'ando a caravana seguir na frente.
Encontraram um lugar para se sentar e desenrolaram a foto de sat+lite entre eles.
7dentificando as maiores eleva>es e outras caracter%sticas do cen5rio, tentavam
orientar"se e estabelecer certa ordem na paisagem catacl%smica que se estendia abai'o
deles
? ,aqui ainda no se v0 o -io (bba. ? 1icholas notou. ? (inda est5 no desfiladeiro
secund5rio. 6rovavelmente s o veremos quando estivermos quase em cima dele.
? Se estivermos certos quanto nossa atual posio, aqui o rio deve formar dois
cotovelos.
? Sim, e a conflu0ncia do ,andera com o (bba. fica aqui, neste desfiladeiro. ? Ele
usava a )unta do polegar como medida. ? ( uns vinte e poucos quilLmetros de onde
estamos.
? 6arece que o ,andera mudou seu curso muitas ve*es. Estou vendo pelo menos dois
canais que parecem ter sido leitos de rio. ? Ela apontou para bai'o. ? $5 e l5. Esto
encobertos pela selva agora. ? -o.an estava desanimada. ? h, 1icholas, numa
regio to grande e confusa, como vamos encontrar a entrada de um t/mulo escondidoG
? #/muloG 2ue t/muloG ? 8oris perguntou interessado. Ele voltara para ver por que
se haviam atrasado e ningu+m o ouviu apro'imar"se. ? ,e que t/mulo esto falandoG
O;T
? ra, do t/mulo de So Irum0ncio, + claro ? 1icholas respondeu tranq=ilamente,
sem mostrar preocupao.
? mosteiro no + dedicado ao santoG ? -o.an perguntou com a mesma
tranq=ilidade, enrolando a fotografia.
? (h ? ele concordou desapontado, esperando algo mais interessante. ? E, So
Irum0ncio... Mas no vo dei'ar voc0s visitarem o t/mulo. E nem conhecer o interior
do mosteiro. S os padres entram l5.
8oris tirou o chap+u e coou a cabea. s fios de cabelo curtos e grossos entravam sob
as unhas e espetavam como arame.
? Esta semana tem a cerimLnia de #imFat, a 80no do #abot. Iica bem animado l5
embai'o. 4oc0s vo achar muito interessante, mas no podero entrar no Sacr5rio dos
Sacr5r%os nem ver a tumba. Eu nunca soube que um branco tenha conseguido v0"la.
Ele apertou os olhos na direo do sol.
? #emos de ir. 6arece perto, mas s chegaremos ao (bba. daqui a dois dias. terreno
no + f5cil l5 embai'o. @ uma dura caminhada, at+ para um famoso caador de diF"diF.
? ,ando uma gargalhada de sua prpria piada, 8oris voltou para )unto da caravana.
Dhegando ao final do desfiladeiro, a inclinao da trilha era menor, e foi poss%vel
apressar o passo. ( caminhada ficou mais f5cil e o avano mais r5pido, mas o ar mudara
de qualidade. 1o era mais fresco e agrad5vel como nas montanhas, e sim um enervante
calor equatorial, com cheiro de selva.
? 2ue calorC ? disse -o.an, livrando"se do 'ale de l.
? 6elo menos de* graus a mais ? concordou 1icholas, tirando o bluso de n5ilon pela
cabea. ? E vai ficar mais quente quando nos apro'imarmos do (bba.. (inda temos de
descer uns novecentos metros.
(gora a trilha seguia pelo ,andera. Bs ve*es eles estavam O;; metros acima do rio e
logo em seguida com 5gua na altura do peitoH tinham de segurar"se na carga das mulas
para no serem arrastados pela corrente*a.
1um trecho em que o -io ,andera era ladeado por rochedos %ngremes, tornou"se muito
profundo e no foi poss%vel avanar mais. Eles tomaram ento um caminho que
serpenteava entre barrancos erodidos e ribanceiras de pedra vermelha.
Derca de O ;;; metros frente encontraram o rio num humor diferente, penetrando
tranq=ilo por uma densa floresta. s cips dependurados tocavam a superf%cie da 5gua e
musgos das 5rvores roavam suas cabeas, emaranhados como a barba do velho monge
de ,ebra Mar.am. Macacos guinchavam no alto das 5rvores, observando desconfiados
a
O;<
intruso de humanos em seu santu5rio. ,e repente, um animal grande atravessou na
frente deles, e 1icholas olhou para 8oris. russo meneou a cabea e riu.
? 1o, ingl0s, no + diF"d%F. @ s um Fudu.
1a encosta, o Fudu parou e olhou para tr5s. ,e grande porte e chifres retorcidos, era um
animal magn%fico, com papada peluda e orelhas em forma de trompetes. 8oris assobiou
e sua atitude mudou no mesmo instante.
? Esses chifres t0m mais de um metro e vinte. 6egariam uma boa colocao no
-o9land Ward. ? Ele se referia ao livro de registro de grandes presas, que era a 8%blia
do caador de trof+us. ? 1o quer peg5"lo, ingl0sG ? Ele correu para a mula mais
pr'ima, tirou o -igb. da capa e ofereceu"o a 1icholas.
? ,ei'e"o ir. S quero o diF"diF.
8alanando o pompom branco do rabo, o animal desapareceu entre a vegetao. 8oris
balanou a cabea desgostoso e resmungou.
? 6or que ele insistiu para que voc0 o matasseG ?perguntou -o.an.
? Ama foto desse belo par de chifres ficaria tima num folheto de publicidade. (trairia
clientes.
Eles andaram durante todo o dia e no final da tarde acamparam numa clareira pr'ima
ao rio, onde se via claramente que outras caravanas )5 haviam parado muitas ve*es. 4ia"
se tamb+m que o local dividia a viagem em duas etapas! todos os via)antes fa*iam tr0s
dias de caminhada, desde o topo das cachoeiras at+ o mosteiro, e todos acampavam nos
mesmos locais.
? Sinto muito, mas no h5 chuveiros aqui ? 8oris disse a seus clientes. ? Se
quiserem se lavar, h5 um poo seguro logo depois daquela curva do rio.
-o.an olhou para 1icholas.
? Estou suada e com muito calor. 6or favor, voc0 montaria guarda para mim a uma
distJncia em que possa me ouvir se eu chamarG
1icholas deitou"se na margemH no a en'ergava de onde estava, mas podia ouvi"la
movimentar"se na 5gua. ,e repente a corrente*a levou"a um pouco mais abai'o, e
atrav+s dos galhos e arbustos ele vislumbrou suas costas nuas e a curva das n5degas
brilhando sob a 5gua. 1o resistiu a olhar uma segunda ve*, embora com certa culpa, e
assustou"se com a intensidade da e'citao provocada pela viso daquela pele molhada,
iluminada pelo sol da tarde.
-o.an voltou pela margem cantarolando e en'ugando os cabelos molhados.
O;U
? Sua ve*. 2uer que eu fique de guardaG
? R5 estou bem crescido. ? 1icholas fe* que no com a cabea. Mas, quando ela
passou, notou um brilho maroto em seus olhos! teria consci0ncia de que havia descido o
rio at+ onde pudesse ser vistaG 1icholas achou essa id+ia estimulante.
Ele se afastou pela margem e quando se despiu e olhou para bai'o sentiu"se culpado ao
ver a e'citao que ela lhe provocara. ,esde -osalind nenhuma mulher tivera aquele
efeito sobre ele.
? Am bom mergulho na 5gua fria no vai lhe fa*er mal, companheiro. ? Ele atirou a
cala para tr5s de uma moita e mergulhou na 5gua.
(ps a refeio da noite, estavam todos sentados )unto ao fogo quando 1icholas
inclinou de repente a cabea. ? Estou ouvindo coisasG ? perguntou. #essa. riu.
? @ um canto. s padres do mosteiro esto vindo nos receber.
#ochas acesas subiam pela encosta e tremelu*iam por entre a vegetao que circundava
o acampamento. s muladeiros e os criados sa%ram correndo, cantando e batendo
palmas, ao encontro da comisso de boas"vindas.
6rofundas vo*es masculinas erguiam"se na noite e desapareciam num quase sussurro
medida que a procisso se apro'imavaH em seguida o canto melodioso voltava a ser
ouvido, o prprio som da Zfrica no meio da noite. 1icholas sentiu um frio percorrer sua
espinha e estremeceu.
(s t/nicas brancas ade)avam lu* dos tocheiros na trilha sinuosa, e quando o primeiro
religioso entrou no per%metro do acampamento os criados ca%ram de )oelhos. Eram
)ovens aclitos, de cabea descoberta e p+s descalos. (tr5s deles vinham os monges,
com longas t/nicas e turbantes altosH eles abriram alas e formaram uma guarda de honra
para dar passagem s fileiras de di5conos e padres ordenados, que portavam vestimentas
e t/nicas ricamente bordadas.
Dada um deles carregava uma pesada cru* copta de prata crave)ada de pedras, no alto de
um ca)ado. Sempre cantando, dividiram"se novamente em duas fileiras para dei'ar
passar o palanquim com dossel carregado por quatro )ovens aclitos, que o depositaram
no centro do acampamento. (s cortinas de seda carmim e amarelas relu*iram sob as
lanternas dos via)antes e as tochas da procisso.
O;V
? 4amos recepcionar o abade ? 8oris sussurrou para 1icholas. ? nome dele + Rali
3ora. ? 2uando eles se adiantaram at+ a liteira, as cortinas foram pu'adas para os
lados e uma figura esqu5lida desceu.
#essa. e -o.an a)oelharam"se respeitosamente e cru*aram as mos diante do peito.
1icholas, contudo, continuou ao lado de 8oris, observando o abade com muito
interesse.
Rali 3ora era esqueleticamente magro. Sob as saias da t/nica as pernas apareciam como
talos de tabaco secos ao sol, negras e tortas, com os m/sculos e tend>es saltando da
pele. ( t/nica era verde e dourada bordada com fios de ouro, e refletia a luminosidade
do fogo. chap+u alto de copa achatada tamb+m era bordado, seguindo um padro de
cru*es e estrelas.
rosto do abade era negro como fuligem, a pele enrugada e profundamente sulcada
pelo tempo. #inha poucos dentes atr5s dos l5bios fran*idos, e mesmo esses eram
amarelados e tortos. Ama barba esbranquiada irrompia tempestuosamente para todos
os lados do ma'ilar. Ele tinha um olho cego, de um a*ul opaco, devido a uma oftalmia
tropical, mas o outro brilhava como o de um leopardo caando.
Ele comeou a falar em vo* alta e tr0mula!
? Ama b0no ? 8oris avisou 1icholas, e os dois inclinaram a cabea
respeitosamente. restante da comitiva respondia a seus cJnticos a cada pausa.
6or fim, quando a b0no terminou, Rali 3ora fe* lentos sinais da cru* na direo dos
quatro pontos cardeais, enquanto dois )ovens a)udantes balanavam vigorosamente os
incensrios e espalhavam nuvens de fumaa perfumada.
(s mulheres foram, ento, se a)oelhar na frente do abade. Ele parou diante delas e tocou
levemente com a cru* cada uma de suas faces entoando uma b0no em falsete.
? ,i*em que ele tem mais de cem anos ? 8oris cochichou. ,ois debteras com tra)es
vermelhos trou'eram um banquinho de +bano africano lindamente entalhadoH os olhos
de 1icholas brilharam. 7maginava que devia e'istir h5 s+culos e que seria um belo
acr+scimo para sua coleo. s debteras seguraram os cotovelos de Rali 3ora e
delicadamente o sentaram no banco. s demais sentaram"se no cho, com o olhar atento
nele.
#essa. sentou"se aos p+s do abade e, em vo* bai'a, tradu*iu para o am5rico o que seu
marido di*ia.
? @ um grande pra*er e uma grande honra receb0"lo, Santo 6adre. ? velho assentiu.
? #rou'e um nobre ingl0s de sangue a*ul para visitar o Mosteiro de So Irum0ncio.
O;E
? 45 com calma, companheiroC ? 1icholas protestou, mas toda a congregao )5 o
olhava com e'pectativa. ? que fao agoraG ? perguntou com o canto da boca.
? 6or que voc0 acha que ele veio at+ aquiG ? 8oris riu maliciosamente. ? 2uer um
presente. ,inheiro.
? ,lares Maria #heresaG ? ele inquiriu, referindo"se centen5ria moeda da Etipia.
? 1o necessariamente. s tempos mudaram, Rali 3ora ficar5 feli* de receber as
verdinhas americanas.
? 2uantoG
? 4oc0 + um nobre de sangue a*ul. 4eio caar neste vale. 2uinhentos, pelo menos.
1icholas estremeceu e foi pegar a bolsa na anca de uma das mulas. 2uando voltou,
curvou"se diante do abade e colocou um mao de notas na palma da mo estendida.
velho mostrou os raros dentes amarelos num sorriso e falou.
#essa. foi tradu*indo!
? 8em"vindo ao Mosteiro de So Irum0ncio e Estao do #imFat. Ele lhe dese)a boa
caa nas margens do -io (bba..
7mediatamente o ar solene dos devotos transformou"se numa e'ploso de sorrisos e
coment5riosH o abade olhava para 8oris em e'pectativa.
? sagrado abade di* que a viagem lhe deu sede ? #essa. tradu*iu.
? Esse velho demLnio no dispensa um conhaque. ? 8oris fe* sinal para um criado.
Ama garrafa foi tra*ida cerimoniosamente e dei'ada sobre a mesa na frente do abade,
ao lado de outra garrafa de vodca, que foi posta diante de 8oris. Eles brindaram, o
abade entornou a dose na boca e seus olhos se encheram de l5grimas. Dom a vo* rouca,
fe* uma pergunta a -o.an!
? ,e onde voc0 vem, filha, para seguir o verdadeiro caminho de Dristo, o Salvador dos
3omensG ? #essa. tradu*iu.
? Sou eg%pcia, perteno velha religio ? respondeu -o.an. abade e todos os
padres aprovaram com movimentos de cabea.
? Somos todos irmos e irms em Dristo, os eg%pcios e os et%opes ? disse"lhe o abade.
? ( prpria palavra eg%pcia McoptaM + derivada do grego. ,urante mil e seiscentos anos
o (buna, bispo de Etipia, foi designado pelo patriarca do Dairo. 7mperador 3ail+
Selassi+ alterou isso em OPUP, mas ainda trilhamos o antigo caminho de Dristo. Se)a
bem"vinda, minha filha ? #essa. terminou.
O;K
Seu debtera serviu mais conhaque, que tamb+m foi consumido de um s gole. (t+ 8oris
mostrava"se impressionado.
? nde + que esse cagado preto enfia issoG ? perguntou"se em vo* alta. #essa. no
tradu*iuH em ve* disso, bai'ou os olhos, visivelmente magoada pelo insulto ao santo
homem.
Rali 3ora olhou para 1icholas.
? Ele quer saber que animal veio caar neste vale ? disse #essa.. 1icholas aprumou"
se para responder. 6or um momento pairou uma descrena generali*ada, mas o abade
deu uma gargalhada e toda a assembl+ia )untou"se a ele.
? Am diF"diFC 4eio caar um diF"diFC Mas um animal desse tamanho no tem carne.
1icholas esperou que eles se recuperassem do choque, ento pegou uma foto do
esp+cime montanh0s do Moquoda harperii que estava no museu e abriu"a na frente de
Rali 3ora.
? Este diF"diF no + comumH + um diF"diF sagrado ? disse em tom solene, sinali*ando
para que #essa. tradu*isse. ? 4ou contar a lenda. ? #odos ficaram em sil0ncio, na
e'pectativa de uma boa histria com implica>es religiosas. abade pLs o copo na
mesa e olhava ora para a foto ora para 1icholas.
? 2uando Roo 8atista passou fome no deserto ? os padres fi*eram o sinal"da"cru* ao
ouvir o santo nome ?, ficou trinta dias e trinta noites sem que nada de bom entrasse em
sua boca... ? 1icholas levou sua histria aos e'tremos da fome suportada pelo santo,
detalhes que eram degustados por uma plat+ia que valori*ava o sofrimento de seus
homens sagrados em nome do bem. ? 1o fim, o Senhor compadeceu"se de seu servo e
sobre os espinhos de uma moita de ac5cia colocou um pequeno ant%lope. E disse ao
santo! MEu trou'e comida para voc0 no morrer de fome. 6egue esta carne e comaM.
nde Roo 8atista tocou a pequena criatura, as marcas de seus dedos ficaram gravadas
no p0lo para sempre e por todas as gera>es seguintes. ? Estavam todos calados e
impressionados.
1icholas deu a fotografia ao abade.
? 4e)a as marcas dos dedos nas costas dele.
velho abade e'aminou a foto avidamente, segurando"a diante de seu /nico olho, e por
fim e'clamou!
? @ verdade. (s marcas do dedo do santo so bem claras.
Ele passou a foto aos di5conos. Encora)ados pelo endosso do abade, os homens
soltavam e'clama>es maravilhadas diante da insignificante criatura de p0lo listrado.
O;P
? (lgum dos irmos no teria visto um desses animaisG ? perguntou 1icholas, e todos
abanaram a cabea negativamente. ( fotografia completou o c%rculo e foi passada para a
ala dos aclitos.
,e repente um deles se levantou, brandindo no ar a fotografia, e gritou.
? Eu vi a criatura sagradaC Dom meus prprios olhosC Eu viC ? Era um )ovem mal
sa%do da adolesc0ncia.
3ouve risadas e manifesta>es de descrena. Am deles arrancou a foto da mo do rapa*
e, para provoc5"lo, desafiou"o a peg5"la.
? ( criana no + boa da cabeaH est5 possu%da por demLnios e convuls>es ? fali 3ora
e'plicou. ? 1o d0 ateno ao pobre #amreC
olhar selvagem de #amre percorria os aclitos numa tentativa desesperada de no
perder de vista a fotografia, que passava de mo em mo em meio a provoca>es e
*ombadas.
1icholas levantou"se para intervir. #inha achado ofensivo o coment5rio sobre o
problema mentalH nesse instante o garoto caiu ao cho como se fosse atingido por um
porrete. Suas costas se arquearam, os membros enri)ecidos se debatiam
incontrolavelmente, os olhos rolaram para tr5s, e'pondo totalmente a crnea, e uma
baba espumosa sa%a de sua boca contorcida num ricto.
(ntes que 1icholas chegasse at+ ele, quatro companheiros o ergueram e o tiraram dali.
tumulto aquietou"se e Rali 3ora fe* sinal a seu debtera para encher o c5lice.
R5 era tarde quando Rali 3ora se despediu e foi a)udado pelos di5conos a subir no
palanquim. $evou consigo o resto do conhaque, segurando a garrafa semiva*ia numa
das mos e abenoando com a outra.
? Dausou boa impresso, milorde ? disse 8oris a 1icholas. ? Ele gostou da sua
histria de Roo 8atista, mas gostou mais do seu dinheiro.
1a manh seguinte, a caravana seguiu paralelamente ao rio durante um bom tempo.
Derca de O U;; metros frente as 5guas ganhavam velocidade e se espremiam entre dois
altos rochedos formando mais uma cachoeira.
1icholas afastou"se da trilha e se apro'imou da beira de um dos rochedos. Ans V;
metros abai'o viu uma fenda profunda, de largura apenas suficiente para permitir a
passagem do rio de 5guas revoltas. Seria poss%vel atirar uma pedra ao outro lado. 1o
havia qualquer caminho ou local onde se apoiar os p+s naquela brecha, e ele voltou a
OO;
)untar"se ao resto da caravana, que )5 se distanciara do rio e seguia agora para uma
plan%cie arbori*ada.
? 6rovavelmente este )5 foi o curso do -io ,andera, antes de ele abrir caminho entre
os rochedos. ? -o.an apontou para as eleva>es de cada lado do terreno e para as
pedras desgastadas pela 5gua que se amontoavam pelo caminho.
? 4oc0 est5 certa ? concordou 1icholas. ? Esses rochedos parecem ser uma intruso
de calc5rio no basalto e no arenito. #oda a regio tem sido severamente corro%da pela
eroso e a eterna mutabilidade do rio. 4oc0 tem ra*o! esses rochedos de calc5rio so
crivados de grutas e nascentes.
(gora a trilha descia rapidamente para o 1ilo (*ul e desaparecia nos quilLmetros finais.
vale era ladeado por densa vegetaoH as muitas nascentes que brotavam do calc5rio
escorriam para o velho leito do rio. calor aumentava rapidamente, e a blusa grossa de
-o.an logo ficou manchada de suor nas costas.
1um certo ponto, uma corrente de 5gua pura )orrava de uma 5rea de densas ramagens,
rodeava a encosta e engrossava"se num riacho. (o mudar de direo no vale, tanto eles
quanto o riacho retornaram ao flu'o principal do ,andera. lhando para o alto do
desfiladeiro, viram que o rio sa%a da fenda profunda atrav+s de um arco estreito cavado
na rocha. Era uma pedra lisa, com um peculiar tom rosado, e dobrava"se sobre si
mesma, fa*endo lembrar a mucosa interna de l5bios humanos.
? ( cor e a te'tura incomuns atra%ram ambos os via)antes. Eles afastaram"se dos
demais para e'amin5"la melhor, dei'ando que as mulas seguissem em frente. ru%do
dos cascos misturado s vo*es ao longe ecoava e reverberava no espao confinado e
fantasmagrico.
? 6arece uma g5rgula monstruosa espirrando 5gua pela boca ? sussurrou -o.an,
olhando para o alto. ? 6osso imaginar o que os antigos eg%pcios, condu*idos por #aita e
o 6r%ncipe Memnon, sentiram ao chegar a este lugar. 2uantas conota>es m%sticas no
tero dado a um fenLmeno to naturalC
1icholas ficou olhando para ela sem di*er nada. Seus olhos refletiam temor, e o rosto
tinha uma e'presso solene. Ela o fa*ia lembrar uma figura de sua coleo em 2uenton
6arF, um fragmento de afresco do 4ale dos -eis, que era atribu%da a uma princesa
eg%pcia.
? 6or que tanta surpresaG ? ele perguntou. ? mesmo sangue corre em suas veias.
-o.an virou"se para ele.
OOO
? h, 1icF., diga que no estou sonhando tudo isto. ,iga que vamos encontrar o que
estamos procurando e que vamos vingar a morte de ,uraid.
Seu rosto estava erguido para ele e brilhava sob a pele suada e com a fora do
)uramento. Ele foi tomado por uma necessidade incontrol5"vel de tom5"la nos braos e
bei)ar seus l5bios /midos e entreabertos, mas virou as costas e voltou para a trilha.
1icholas no ousou olhar para -o.an de novo at+ ter retomado totalmente o controle.
$ogo em seguida ouviu seus passos r5pidos e leves logo atr5s. Ele prosseguiu em
sil0ncio, preocupado com que ela no estivesse preparada para a s/bita e estonteante
paisagem que se abriria diante deles.
Dhegaram ento a uma sali0ncia sobre o desfiladeiro secund5rio do 1ilo. Embai'o, a
uma profundidade de OU; metros, havia um imenso caldeiro de pedra vermelha. rio
legend5rio despe)ava uma torrente de 5gua verde dentro do abismo oculto pelas
sombras. Era to profundo que a lu* do sol no o alcanava. (s 5guas do ,andera
davam o mesmo salto, rodopiavam no ar como as brancas penas de uma gara e ento
espirravam na ventania do desfiladeiro. 1as profunde*as os rios se misturavam
formando um rolo de espuma que girava sobre si mesmo como uma grande roda, pesada
e viscosa como o leo, at+ finalmente encontrar uma brecha no desfiladeiro e por ela
)orrar com fora e poder irresist%veis.
? 4oc0 passou por a% de barcoG ? -o.an perguntou num tom de admirao.
? @ramos )ovens e tolos naquela +poca ? 1icholas respondeu com um sorriso
nost5lgico.
Iicaram em sil0ncio por um longo tempo, e ento -o.an falou!
? 6osso imaginar que aqui #aita e seu pr%ncipe tenham sido impedidos de prosseguir.
? Ela apontou o desfiladeiro na direo oeste. ? @ imposs%vel que tenham atravessado
o desfiladeiro secund5rio. Dertamente vieram por cima dos rochedos, aqui onde ns
estamos. ? Era uma possibilidade e'citante.
? ( no ser que tenham vindo pelo outro lado do rio ? 1icholas sugeriu, e a e'presso
dela imediatamente mudou.
? Eu no tinha pensado nisso. @ claro que + poss%vel. Domo vamos passar para o outro
lado se no encontrarmos nada desteG
? 4amos pensar nisso se formos obrigados. R5 temos muito para nos contentar, sem
precisar de mais dificuldades.
OO:
1ovamente ficaram em sil0ncio, ambos considerando a magnitude e a incerte*a da
tarefa que se haviam colocado. Ento -o.an se manifestou!
? nde fica o mosteiroG 1o ve)o sinal dele.
? Est5 no penhasco, logo abai'o de onde estamos.
? 4amos acampar l5G
? ,uvido. 4amos saber o que 8oris pretende fa*er.
Eles seguiram pela trilha que contornava o caldeiro e encontraram a caravana de mulas
numa bifurcao. Am dos caminhos se afastava do rio e seguia para uma depresso
arbori*ada, enquanto o outro continuava beirando a rocha.
8oris esperava por eles, e indicou a primeira direo.
? 35 um bom terreno l5 na frente sob as 5rvores, onde acampei em minha /ltima
caada aqui.
Era uma clareira rodeada por altas figueiras e tinha uma nascente de 5gua fresca. 6ara
diminuir a carga, 8oris no descera com as tendas. ,epois que as mulas foram
descarregadas, ele mandou os homens construir tr0s pequenas cabanas de varas
tranadas, para suas acomoda>es, e cavar uma latrina bem distante da nascente.
Enquanto esse trabalho era feito, 1icholas chamou -o.an e #essa. para e'plorarem
)untos o mosteiro. 1a bifurcao da trilha #essa. tomou o caminho que contornava o
penhasco e descia por uma larga escadaria de pedra.
Am grupo de monges de t/nica branca subia a escada. #essa. parou para falar com eles
e em seguida foi ter com 1icholas e -o.an.
? 3o)e + [atera, a v+spera do festival do #imFat. Eles esto se preparando. @ um dos
maiores eventos do ano religioso.
? que se celebraG ? perguntou -o.an. ? 1o fa* parte do calend5rio religioso do
Egito.
? @ uma epifania et%ope que celebra o batismo de Dristo ? e'plicou #essa.. ? 1a
cerimLnia, o tabot + levado para o rio para ser novamente dedicado e revitali*ado, e os
aclitos recebem o batismo como Resus o recebeu das mos de Roo 8atista.
Eles continuaram descendo a escada na face do penhasco, pisando nos degraus
marcados por muitos s+culos de passagem de p+s descalos. (lguns metros abai'o, o
grande caldeiro do 1ilo borbulhava e espumava.
Dhegaram a uma ampla sacada encravada na rocha por mos humanas. ( pedra
vermelha formava um teto sustentado por arcos de pedras erguidos pelos Jngulos
construtores. 1a parede interior dessa
OOT
grande sacada ficavam as entradas das catacumbas. (o longo dos anos a gruta fora
escavada, formando salas e celas, vest%bulos, capelas e santu5rios da comunidade
mon5stica que ali habitava h5 mais de mil anos. s monges estavam reunidos em
grupos nessa sacada. (lguns ouviam um di5cono ler em vo* alta uma cpia iluminada
das Escrituras.
? Muitos deles so analfabetos ? suspirou #essa.. ? ( 8%blia + lida e e'plicada at+
para os monges, pois a maioria no sabe ler.
? Era assim na 7gre)a de Donstantino, a 7gre)a de 8i*Jncio ? 1icholas observou em
vo* bai'a. ? Dontinua sendo a 7gre)a da cru* e do livro sagrado, dos rituais elaborados
e suntuosos, num mundo predominantemente analfabeto.
6ercorrendo lentamente o mosteiro, eles passaram por outros grupos sentados, que, sob
a direo de um chantre, entoavam salmos e hinos em am5rico. ,o interior das celas
vinha um rumor de preces e s/plicasH a atmosfera densa revelava a ocupao humana de
centenas de anos.
3avia um cheiro de madeira queimada e incenso, de comida velha e e'crementos, de
suor e piedade, de sofrimentos e doenas. (l+m dos monges, havia ali os peregrinos que
tinham feito a mesma viagem e os doentes que foram transportados atrav+s do
desfiladeiro por seus parentesH l5 estavam para fa*er pedidos ao santo ou obter a cura de
seus males e sofrimentos.
3avia crianas cegas chorando nos braos das mes, leprosos com a carne se
despregando dos ossos, pessoas em coma causado por terr%veis males tropicais. Seus
lamentos e gemidos misturavam"se ao cJntico dos monges e ao distante clamor do 1ilo
caindo no caldeiro.
6or fim chegaram porta da catedral de So Irum0ncio. Era uma abertura circular na
rocha, que lembrava a boca de um pei'e e cu)o portal era contornado por uma fai'a de
estrelas, cru*es e cabeas de santos. s retratos eram primitivos, em ocre e tons
terrosos, de uma simplicidade infantil. s olhos dos santos eram grandes e delineados
com carvo, sempre com a mesma e'presso tranq=ila e benigna.
Am di5cono de t/nica de veludo verde"escura guardava a porta, mas depois de ouvir
#essa., abriu um sorriso e dei'ou"os entrar. beiral era bai'o, e 1icholas inclinou"se
para passar, mas logo depois, quando se ergueu, ficou pasmo.
teto da caverna era to alto que desaparecia na obscuridade. (s paredes de pedra eram
revestidas com pinturas de uma revoada de an)os e arcan)os celestiais, iluminados pelas
velas e lamparinas. Estavam parcialmente escondidos por imensas tapearias e
ofuscados pela
OO<
fumaa do incenso. 1um dos afrescos So Miguel montava um cavalo branco, noutro a
4irgem a)oelhava"se aos p+s da cru*, onde o corpo de Dristo ferido pelas lanas dos
romanos sangrava.
Essa era a nave e'terior da igre)a. 1a parede do fundo da cJmara central via"se um par
de portas de madeira macia que se abriam para uma cJmara intermedi5ria. s tr0s
cru*aram o cho de pedra, abrindo caminho por entre os suplicantes a)oelhados ou
sentados em seus tapetes, em 0'tase religioso. 1a fraca luminosidade das lamparinas e
em meio fumaa a*ulada do incenso, pareciam almas penadas vagando eternamente na
escurido do purgatrio.
s visitantes chegaram aos tr0s degraus de pedra diante das portas, mas o caminho
estava bloqueado por dois di5conos de t/nica e chap+u de copa achatada. Am deles
dirigiu"se a #essa.!
? 1o vo nos dei'ar entrar no qiddist, a cJmara intermedi5ria ? #essa. comunicou.
? ,epois dela est5 o maqdas, o Sacr5rio dos Sacr5rios.
Eles espiaram atr5s dos guardas! na obscuridade do qiddist divisaram a porta que dava
para o interior santificado.
? Somente os padres ordenados podem entrar no maqdas, pois l5 est5 o tabot e a
entrada do t/mulo do santo.
,esapontados, eles iniciaram o caminho de volta para o terrao.
)antar dessa noite foi feito sob um c+u salpicado de estrelas. (inda fa*ia calor, e
nuvens de mosquitos os sobrevoavam nos limites da ao do repelente que eles haviam
espalhado sobre a pele.
? E ento, ingl0sG Eu o trou'e aonde queria chegar. (gora, como vai encontrar esse
animal que o trou'e de to longe para ca5"loG ? ( vodca novamente dei'ara 8oris
beligerante.
? 2uando amanhecer, quero que mande seus mateiros abrir um caminho daqui para
bai'o. s diF"diFs so mais ativos pela manh, e, depois, s no final da tarde.
? 4oc0 est5 ensinando seu avL a despelar um gato ? disse 8oris, deturpando a
met5fora. Ele despe)ou mais vodca no copo.
? ,iga a eles que procurem rastros ? 1icholas insistiu deliberadamente. ? 7magino
que os rastros da variedade listrada se)am muito similares aos do diF"diF comum. Se
eles encontrarem algum sinal, devem esperar em sil0ncio atr5s da moita mais fechada e
aguardar qualquer movimento dos animais. s diF"diFs so territoriais. 1unca se
distanciam muito de suas turfas.
OOU
? Est5 bem. ,irei a eles. Mas o que + que voc0 vai fa*erG 4ai passar o dia no
acampamento com as moas, ingl0sG ? 8oris dissimulou o riso. ? Se tiver sorte,
talve* no fique muito mais tempo so*inho na cabana. ? Seu corpo todo se sacudiu
numa gargalhada, e #essa., envergonhada, pediu licena para ir supervisionar o
co*inheiro.
1icholas preferiu ignorar a grosseria.
? -o.an e eu vamos fa*er o mesmo na vegetao ribeirinha da margem do ,andera.
Me parece um bom habitat para o diF"diF. (vise seu pessoal para ficar longe do rio. 1o
quero espantar os animais.
Eles sa%ram do acampamento no dia seguinte sob a lu* fraca do amanhecer. 1icholas
carregava o rifle -igb. e um pequeno farnel, e condu*iu -o.an pela margem do rio.
(ndavam devagar, parando de ve* em quando para olhar e escutar. mato comeava a
ganhar vida com os sons e movimentos de pequenos mam%feros e p5ssaros.
? s et%opes no t0m uma tradio de caa, e imagino que os monges )amais perturbem
a vida selvagem aqui na garganta. ? Ele mostrou as pegadas de um ant%lope de
pequeno porte na superf%cie /mida do barranco. ? @ um bushbucF de MeneliF. S
e'iste nesta parte do mundo. @ um trof+u muito disputado.
? 4oc0 espera mesmo encontrar o diF"diF do seu bisavLG ? ela perguntou. ? Me
pareceu bastante determinado quando conversou com 8oris.
? @ claro que no ? 1icholas riu. ? (cho que o velho inventou tudo aquilo. 6oderia
se chamar a 2uimera de 3arper. 6rovavelmente ele acabou usando a pele de um
mangusto listrado. 1s, os 3arpers, no viemos ao mundo para nos atermos literalmente
verdade.
Ele parou para observar um p5ssaro taca**e tremulando as asas sobre um ramo de
bot>es amarelos que pendia de uma trepadeira. ( plumagem do p5ssaro cintilava como
uma tiara de esmeraldas.
? Mesmo assim, + uma tima desculpa para podermos vasculhar este mato. ? Ele
olhou para tr5s para ter certe*a de que estavam bem longe do acampamento, e ento fe*
um gesto para ela sentar ao seu lado, sobre um tronco ca%do. ? (gora vamos esclarecer
bem o que estamos procurando. ,iga voc0.
? Estamos procurando vest%gios de um templo funer5rio, ou as ru%nas da necrpole em
que viveram os trabalhadores que escavaram a tumba do Iara Mamose.
? (lgum tipo de alvenaria ou trabalho em pedra ? ele concordou ?, especialmente
algum tipo de coluna ou monumento.
OOV
? testamento de pedra de #aita ? ela reforou com um movimento de cabea. ?
,eve estar gravado ou esculpido em hieroglifos. 6rovavelmente desgastado, quebrado,
coberto pela vegetao... no sei. 2ualquer coisa. Somos dois cegos pescando em 5gua
turva.
? 8em, e por que ainda estamos aqui sentadosG 4amos comear a pescar.
1o meio da manh, 1icholas encontrou pegadas de um diF"diF na margem do rio.
Eles se sentaram sob uma grande 5rvore e esperaram sombra da floresta, at+ serem
recompensados com o vislumbre das pequenas criaturas. Elas passaram bem perto,
retorcendo o focinho empinado, pisando com as pequeninas patas, arrancando folhas de
ramagens bai'as e mastigando"as ruidosamente. Entretanto, o p0lo era de um cin*a
uniforme, sem qualquer vest%gio de listras.
s animais desapareceram sob a vegetao, e 1icholas levantou"se.
? Ialta de sorte. 4ariedade comum ? ele suspirou. ? 4amos em frente.
6ouco depois do meio"dia, chegaram ao lugar em que o rio despencava pelo abismo
atrav+s dos rochedos rosados. E'ploraram o local quanto puderam, at+ o caminho ser
bloqueado pelos rochedos. ( rocha descia verticalmente at+ a corrente*a, e no havia
apoio para os p+s na beira da 5gua que permitisse penetrar mais.
Eles retornaram corrente acima e cru*aram para a outra margem por uma primitiva
ponte suspensa, de cips amarrados com corda grossa, que 1icholas presumiu ter sido
constru%da pelos monges do mosteiro. 1ovamente tentaram avanar mais pela fenda
profunda. 1icholas chegou a rodear o primeiro contraforte de rocha que barrava o
caminho, mas desistiu diante da forte corrente*a que poderia arrast5"lo.
? Se no conseguimos passar por a%, + altamente improv5vel que #aita o tenha feito.
4oltaram para a ponte suspensa e procuraram um local sombreado pr'imo 5gua para
comer o lanche preparado por #essa.. calor do meio"dia era e'tenuante. -o.an
molhou seu leno de pescoo na 5gua do rio para umedecer o rosto, enquanto se
estendia ao lado de 1icholas.
Ele estava deitado de costas, estudando cada cent%metro dos rochedos cor"de"rosa
atrav+s do binculo. 6rocurava alguma fresta ou abertura na superf%cie lisa da pedra.
Ele falou sem bai'ar o binculo!
? Em Altimo ,eus do 1ilo, parece que #aita realmente conseguiu trocar os corpos
de #anus, o Nrande $eo do Egito, e do fara. ? Ele
OOE
afastou o binculo e olhou para -o.an. ? 7sso me intriga, porque teria sido um ato
ultra)ante na +poca em que ele viveu e com as crenas que tinha. @ uma traduo
adequada do pergaminhoG #aita realmente trocou os corposG
-o.an riu e virou o rosto para ele.
? Seu velho amigo Wilbur tem uma imaginao muito f+rtil. ( /nica base para toda
essa histria + uma /nica linha dos pergaminhos! M6ara mim ele era mais rei do que
tinham sido todos os farasM. ? Ela tornou a pousar a cabea no cho. ? Esse + um
bom e'emplo das ob)e>es que fao ao livro. Ele mistura fato e fantasia no mesmo
caldo. (t+ onde sei e acredito, #anus descansa em sua prpria tumba, e o fara, na dele.
? 2ue penaC ? 1icholas suspirou. ? @ um toque romJntico que me agradou muito.
? Ele olhou o relgio de pulso e se levantou. ? 4enha, quero dar uma espiada no outro
lado do vale. 4i um lugar interessante por l5, quando passamos ontem.
R5 era final de tarde quando retornaram ao acampamento, e #essa. saiu correndo da
tenda"co*inha para receb0"los.
? Estava louca para que voc0s chegassem. -ecebemos um interessante convite de Rali
3ora, o abade. Ele nos chamou para um banquete no mosteiro, em celebrao ao [atera,
a v+spera do #imFat. s criados )5 prepararam o banho de voc0s, a 5gua est5 quente. @ o
tempo de se vestirem.
abade enviara um grupo de )ovens aclitos para escolt5"los at+ o local do banquete.
Eles chegaram durante o r5pido crep/sculo africano, portando tochas acesas para
iluminar o caminho.
-o.an reconheceu um deles como #amre, o garoto epil+ptico. (o sinali*ar com um
sorriso afetuoso, ele se adiantou timidamente e ofereceu"lhe um buqu0 de flores
silvestres que colhera na beira do rio. -o.an no estava preparada para a cortesia e, sem
pensar, agradeceu em 5rabe.
? ShuFran.
? #affaldi ? respondeu imediatamente o garoto, usando o g0nero correto e com uma
pron/ncia que fe* -o.an reconhecer instantaneamente sua flu0ncia nessa l%ngua.
? Domo fala 5rabe to bemG ? perguntou"lhe, intrigada. garoto inclinou a cabea
envergonhado e murmurou!
? Minha me + de Wassa9a, no Mar 4ermelho. Ioi minha primeira l%ngua.
OOK
1o caminho para o mosteiro, o pequeno monge seguia -o.an como um cachorrinho.
Mais uma ve* eles desceram a escadaria no penhasco e chegaram ao terrao iluminado
por tochas. s pequenos claustros estavam cheios de gente, e ao passarem pela multido
entre as duas alas de aclitos, rostos negros os cumprimentavam em am5rico e mos
negras estendiam"se para toc5"los.
Eles pararam diante do beiral da nave e'terior da catedral. ( cJmara estava iluminada
por tochas e lamparinas, de modo que os an)os e santos agora danavam sob a lu*
bru'uleante. cho de pedra estava recoberto por um tapete de grama e folhas de )unco
rec+m"cortadasH o aroma adocicado suavi*ava o ambiente denso e enfumaado. 6arecia
que toda a irmandade de monges estava sentada de pernas cru*adas sobre o tapete
macio, e saudou a entrada do pequeno grupo de ferengi com gritos de boas"vindas e
b0nos. (o lado de cada um havia um frasco de te), o mel hidratado e fermentado
t%pico do pa%s. Era bvio, pelas e'press>es feli*es e suadas dos monges, que o conte/do
dos frascos )5 tinha feito um bom trabalho.
s visitantes foram condu*idos antecJmara que tinha sido preparada para eles, bem de
frente para as portas de madeira do qiddis, a cJmara intermedi5ria. Seus anfitri>es os
fi*eram sentar e espalharam"se pelo espao. ,epois de instalados, outro grupo de
aclitos veio do terrao tra*endo garrafas de te)H os )ovens a)oelharam"se na frente de
cada um para depositar os frascos.
#essa. apro'imou"se de -o.an e disse!
? ,ei'e"me e'perimentar este te) antes de voc0. Sua fora, cor e sabor variam de
acordo com o lugar em que + servido, e alguns so bastante fortes. ? Ela ergueu o
frasco e bebeu"o diretamente no pescoo alongado do frasco. Ento sorriu. ? Este +
bom. Se tomar cuidado no ter5 problemas com ele.
s monges em volta os incentivavam a beber, e 1icholas ergueu o frasco. 6rovou a
bebida sob palmas e risadas! era leve, agrad5vel, mas com forte buqu0 de mel selvagem.
? 1o + mauC ? ele deu sua opinio, mas #essa. avisou! ? Mais tarde eles vo
oferecer o FatiFala. Duidado com eleC @ um destilado de cereais fermentados que
arranca a cabea do pescoo.
s monges estavam concentrados em oferecer hospitalidade a -o.an. fato de ela ser
crist copta, uma aut0ntica crente, os impressionava. Era bvio tamb+m que sua bele*a
no tinha passado totalmente despercebida aos santos celibat5rios.
OOP
1icholas inclinou"se para ela e sussurrou!
? 4oc0 vai ter de fingir que bebe. Segure na boca e fin)a engolir, ou no a dei'aro em
pa*.
2uando ela levou o frasco boca, os monges soltaram e'clama>es deliciadas e a
brindaram com seus prprios frascos. Ela cochichou para 1icholas!
? @ uma del%cia. #em gosto de mel.
? 4oc0 quebrou seu voto de abstin0nciaC ? Ele riu.
? S uma gota ? ela admitiu ?, e al+m do mais no fi* nenhum voto.
s aclitos a)oelharam"se na frente de cada convidado e ofereceram 5gua quente para
lavar a mo direita, em preparao para o banquete.
,e repente ouviram"se uma melodia e o som de tambores! uma banda de m/sicos entrou
pelas portas abertas do qiddist. 7am se posicionando ao longo das paredes da cJmara
enquanto a congregao olhava e'pectante para o interior sombrio.
6or fim, Rali 3ora, o velho di5cono, apareceu no alto dos degraus. Asava uma t/nica
longa de cetim amarelo e uma estola ricamente bordada sobre os ombros. #ra*ia na
cabea uma pesada coroa que tinha o brilho do ouro, mas logo se via que era de metal
dourado e que as pedras multicoloridas que a adornavam no passavam de vidros e
massa v%trea.
Rali 3ora ergueu o b5culo encimado por uma cru* de prata ornamentada, e um pesado
sil0ncio caiu sobre a congregao.
? (gora ele dar5 a b0no ? disse"lhes #essa., inclinando a cabea.
Ioi uma b0no longa e inflamada, num falsete esganiado pontuado pela devota
resposta dos monges. 2uando finalmente terminou, dois deb5eras esplendidamente
paramentados a)udaram"no a descer os degraus e sentar"se num trono entalhado, o
fimmera, no c%rculo de di5conos e padres mais velhos.
fervor religioso dos monges transformou"se em bonomia festiva quando uma
procisso de aclitos veio do terrao tra*endo na cabea uma cesta achatada, do
tamanho de uma roda de carroa. Dolocaram uma na frente de cada c%rculo de
convidados.
Ento, a um sinal de Rali 3ora, as cestas foram todas destampadas ao mesmo tempo.
Ama alegria )ovial se apossou dos monges, pois elas continham tigelas cheias at+ a
borda de in)era, folhas redondas de po sem levedo.
,ois aclitos cambaleantes entraram, equilibrando )untos um grande pote fumegante de
metal que continha v5rios litros de 9at, um guisado
O:;
muito temperado de carneiro gordo, que era despe)ado nas tigelas de in)era! um caldo
viscoso marrom"avermelhado em cu)a superf%cie via"se o brilho da gordura quente.
( congregao atacou vora*mente a comida. s monges arrancavam pedaos de in)era e
molhavam no 9at, depois enfiavam a trou'a dentro da boca, que ficava estofada
enquanto mastigavam. $avavam tudo isso com longos goles de te) e fa*iam a pr'ima
trou'a de 9at. 1o demorou para que todos ficassem com os braos engordurados at+
os cotovelos e com restos escorrendo pelo quei'o enquanto mastigavam, bebiam, riam e
falavam em vo* alta.
s aclitos puseram ento grossas fatias de outro tipo de in)era ao lado de cada
convidado. Era um po mais duro e menos fermentado, mas quebradio e fri5vel,
diferente da consist0ncia de borracha do in)era em folhas.
1icholas e -o.an procuravam demonstrar que estavam apreciando a comida, mas sem
lambu*ar"se de gordura como os outros. (pesar da apar0ncia, o 9at era realmente
saboroso, e a secura do in)era a)udava a equilibrar a gordura.
(s tigelas comunit5rias eram esva*iadas com uma rapide* incr%vel. -estava apenas uma
montanha de migalhas misturadas com gordura quando outros aclitos entraram
cambaleando sob o peso de outro con)unto de potes transbordantes, estes com 9at de
galinha ao caril, que despe)avam nas cumbucas com restos de carneiroH novamente os
monges atacaram. Enquanto devoravam a galinha, os frascos de te) eram preenchidos e
os comensais iam ficando mais alterados.
? (cho que no vou ag=entar comer mais ? -o.an disse bai'inho para 1icholas.
? Ieche os olhos e pense que est5 na 7nglaterra ? ele aconselhou. ? 4oc0 + a estrela
da noite. 1o vo dei'5"la fugir.
#o logo terminou a galinha, os aclitos entraram com novos potes cheios at+ a borda
com 9at de carne de boi, que tamb+m foi despe)ado sobre os restos do carneiro e da
galinha.
monge sentado na frente de -o.an esva*iou seu frasco de te) e, quando um aclito
ofereceu"se para ench0"lo, recusou e comeou a gritar! M[atiFalaC [atiFalaCM
E a congregao repetiu aos gritos! M[atiFalaC [atiFalaCM
s aclitos correram para fora e voltaram com de*enas de garrafas com um l%quido
claro e licoroso, e cuias de metal do tamanho de '%caras de ch5.
O:O
? #enham cuidado com esse ? #essa. avisou. 1icholas e -o.an conseguiram despe)ar
disfaradamente o conte/do de suas cuias sob o manto de )unco sobre o qual se
sentavam, mas os monges no recusaram os seus.
? 8oris arrumou companhia ? 1icholas comentou com -o.an. russo tinha o rosto
vermelho e suava, rindo como um idiota ao esva*iar mais uma cuia.
-evitali*ados pelo FatiFala, os monges iniciaram um )ogo. Am deles fa*ia uma trou'a
gorda de 9at de carne com in)era, e ento, segurando"a na mo direita, virava"se para o
monge ao lado. ( v%tima abria a boca, esticando ao m5'imo o ma'ilar, e a trou'a era
enfiada nela por seu atencioso vi*inho. ( trou'a era, + claro, maior do que uma boca
humana pode suportar, e para que coubesse a v%tima arriscava"se a morrer por asfi'ia.
6arecia ser uma regra do )ogo que no se podiam usar as mos para enfiar a trou'a na
boca, nem dei'ar escorrer pela t/nica ou espirrar molho nos que estavam perto. (s
contor>es acompanhadas de engasgos, sufocos e arfagens eram motivo de uma
hilaridade incontrol5vel. 2uando finalmente o monge conseguia engolir, uma cuia de
FatiFala era levada ao seus l5bios como recompensa. conte/do tinha de ser engolido
da mesma maneira que o in)era.
Rali 3ora, embalado por te) e FatiFala, levantou"se de um salto, segurando uma trou'a
gote)ante. Dom a coroa inclinada sobre a cabea, iniciou uma inst5vel caminhada para o
outro lado da cJmara. ( princ%pio, nem 1icholas nem -o.an perceberam suas inten>es,
mas toda a congregao observava"o com interesse.
Ento, subitamente, -o.an enri)eceu"se e sussurrou horrori*ada!
? 1o, por favor, noC 1icholas, por favor, no dei'e isso acontecer comigo.
? Esse + o preo que voc0 paga por ser uma mulher independente. ? Rali 3ora
prosseguiu em seu caminho err5tico at+ onde ela estava sentada. molho que sa%a da
trou'a escorria pelo seu brao e pingava do cotovelo.
( banda encostada s paredes laterais irrompeu a todo o volume. 2uando o abade estava
a um passo de -o.an, trLpego como uma carruagem antiga, as cordas e as flautas
estridularam e os tambores e'plodiram fren+ticos.
abade ofereceu"lhe o presente e, com um /ltimo olhar desesperado para 1icholas,
-o.an enfrentou o inevit5vel. Iechou os olhos e abriu a boca.
O::
Sob os urros da assist0ncia, o rufar dos tambores e os trinados das flautas, ela conseguiu
enfiar tudo na boca. Seu rosto ficou vermelho e seus olhos encheram"se de l5grimas.
1um certo momento, 1icholas achou que ela fosse admitir a derrota e cuspir tudo no
cho. Mas, devagar e cora)osamente, um bocado por ve*, ela conseguiu engolir e caiu
e'austa.
( plat+ia, que aplaudia e ovacionava, estava adorando. abade a)oelhou"se segurando"
se nela, quase perdendo a coroa no processo. (inda segurando"a, caiu sentado de lado e
ali ficou.
6arece que voc0 fe* outra conquista ? 1icholas disse secamente. ? ,aqui a pouco ele
vai estar no seu colo, se no fi*er alguma coisa.
-o.an reagiu rapidamente. Dorreu at+ o outro lado da cJmara, pegou uma garrafa de
FatiFala e encheu uma cuia at+ a borda.
? 8eba, 6apaC ? disse a ele, segurando a cuia em sua boca. Rali 3ora aceitou o
desafio, mas no a desobrigou de segurar a cuia.
,e repente -o.an teve um sobressalto to violento que o conte/do da cuia derramou"se
na t/nica do velho. Seu rosto ficou branco, ela comeou a tremer febrilmente, olhando
para a coroa de Rali 3ora, que escorregara para cima dos olhos.
? que foiG ? 1icholas perguntou em vo* bai'a e preocupada, pondo a mo em seu
ombro para acalm5"la. 1ingu+m mais notara sua comoo, pois s ele estava em plena
sintonia com ela.
lhando aturdida para a coroa, -o.an soltou a cuia no cho e segurou o pulso de
1icholas. Ele se surpreendeu com a fora. Dhegou a doer, pois as unhas se enfiavam na
pele a ponto de romp0"la.
? lhe essa coroaC ( )iaC ( )ia a*ulC ? ela arque)ava.
Ento ele a viu entre as contas de vidro, os sei'os semipreciosos e os cristais de rocha.
Era um selo de cerJmica a*ul vitrificada, perfeitamente redondo, do tamanho de um
dlar de prata. 1o centro do c%rculo havia uma gravao de um carro de guerra eg%pcio
e, acima dele, o contorno inconfund%vel do falco com a asa quebrada. (o redor da
circunfer0ncia, uma legenda em hieroglifos. 1icholas leu em pouqu%ssimo tempo!
Eu Domando de* mil carros de guerra. Sou #aita, mestre da Davalaria -eal.
-o.an queria desesperadamente sair do ambiente opressivo daquela caverna. ( trou'a
de 9at que fora obrigada a comer misturada aos poucos goles de te que tinha tomado lhe
provocou um mal"estar que se
O:T
agravava com o cheiro das tigelas e cuias su)as, de gordura fria e evaporao de
FatiFala, e o cheiro de vLmito mesclado com o miasma da fumaa dos incensos.
Entretanto, ela ainda era o centro das aten>es do abade. Ele sentou"se a seu lado e lhe
tocava o brao, recitando trechos de escrituras am5ricasH #essa. )5 desistira de tradu*ir
h5 muito tempo. -o.an olhava esperanosa para 1icholas, mas ele estava quieto e
distante, alheio ao que se passava em volta. Ela sabia que estava pensando no selo de
cerJmica da coroa do abade, pois olhava para ela a todo instante.
-o.an sabia que no deviam chamar a ateno para o fragmento de cerJmica, mas
olhou para 8oris do outro lado do c%rculo e viu que ele estava longe de perceber
qualquer coisa al+m da cuia de FatiFala que tinha na mo. 1o fim, foi o prprio 8oris
quem lhes deu a desculpa de que precisavam sair. (o tentar ficar em p+, as pernas no o
suportaram e ele tombou para a frente de um )eito engraado, caindo de cara na tigela
engordurada de in)era, onde ficou roncando estrondosamente. #essa. teve de apelar para
1icholas!
? (lto 1icholas, o que devo fa*erG
1icholas considerou o triste espet5culo do caador prostrado. 3avia migalhas de po e
pedaos de carne espalhados como confetes pelos cabelos curtos.
? ,esconfio que o 6r%ncipe Encantado no ag=enta mais por esta noite ? ele
murmurou.
Ioi para )unto de 8oris e segurou"o pelo pulso. Dolocou"o sentado e com um impulso
ergueu"o sobre um ombro.
? 8oa noite a todosC ? disse aos monges, que )5 no conseguiam responder. Saiu com
8oris desacordado, pendurado de seu ombro, com a cabea e as pernas balanando. (s
mulheres tiveram de apressar o passo para acompanhar 1icholas pelo terrao e depois
na escadaria.
? Eu no havia percebido que (lto 1icholas era to forte ? observou #essa. na subida
%ngreme e dif%cil.
? 1em eu ? admitiu -o.an, e'perimentando uma rid%cula sensao de propriedade.
Ela sorriu de si mesma na escurido.
M1o se)a tolaM, pensou. MEle no + seu, para ficar to orgulhosa.M 2uando 1icholas
despe)ou o peso de 8oris sobre a cama, o suor escorria de seu rosto.
? Essa + uma tima receita para um ataque card%aco ? comentou, arfante.
8oris resmungou, virou de lado e vomitou no travesseiro e nos lenis.
O:<
? ,iante disso s posso lhe dese)ar uma boa"noite e bons sonhos ? 1icholas disse a
#essa., saindo da cabana e respirando aliviado o perfume da floresta. 4irou"se, ento,
para -o.an, que segurava seu brao.
? 4oc0 viu ? disse ela, e'citada. Ele pLs os dedos em seus l5bios para silenci5"la e,
advertindo"a com um olhar, levou"a para a cabana.
? 4oc0 viuG ? ela repetiu, sem se conter. ? Donseguiu lerG
? MEu comando de* mil carros de guerraM ? 1icholas repetiu.
? MSou #aita, o mestre da cavalaria realM ? -o.an completou. ? Ele esteve aqui. h,
1icF., ele esteve aquiC Era a prova que procur5vamos. (gora sabemos que no estamos
perdendo tempo.
Ele balanou a cabea negativamente.
? #enho outra opinio. ( coroa + um dos tesouros do mosteiro. (cho que o abade no a
daria nem a voc0, sua dama favorita. Se)a como for, no + sensato demonstrarmos muito
interesse. Rali 3ora no tem id+ia de sua importJncia. (l+m disso, no queremos chamar
a ateno de 8oris.
? 4oc0 est5 certo. ? Ela se afastou um pouco na cama para dar lugar a ele. ? Sente"
se. ,e onde acha que veio o seloG 2uem o encontrouG ndeG DomoG
? ,evagar, mocinha. So quatro perguntas numa s, e no sei responder a nenhuma
delas.
? 4amos imaginar, ento ? ela propLs. ? 4amos especular. 4amos di*er o que nos
passar pela cabea.
? Muito bem ? ele concordou. ? selo foi fabricado em 3ong [ong. E'iste l5 uma
fabriqueta que o reprodu* aos milhares. Rali 3ora comprou"o numa lo)a de lembranas
em $u'or, quando passou f+rias no Egito no m0s passado.
-o.an beliscou o brao dele e ordenou!
? Iale s+rio.
? 4amos ver se voc0 fa* melhor ? 1icholas desafiou, esfregando o brao.
? 4amos l5. #aita dei'ou o selo aqui quando veio construir a tumba do fara. #r0s mil
anos depois, um velho monge, dos primeiros que viveram aqui no mosteiro, encontrou"
o. @ claro que no conseguiu ler os hieroglifos. $evou"o para o abade, que declarou ser
uma rel%quia de So Irum0ncio e colocou"o numa coroa.
? E todos viveram feli*es para sempre ? 1icholas concordou. ? @ um bom palpite.
? Donsegue ver alguma falhaG ? Ele fe* que no com a cabea. ? Ento concorda
que #aita esteve aqui, e que isso prova a nossa teoriaG
O:U
? M6rovaM + uma palavra muito forte. ,igamos que aponta nessa direo ? ele
corrigiu.
-o.an virou"se para olh5"lo de frente.
? h, 1icF., estou to e'citadaC Ruro que no vou conseguir pregar o olho esta noite.
Mal posso esperar que o dia amanhea para sairmos daqui e comearmos a procurar.
s olhos dela brilhavam e as faces estavam coradas. ( ponta da l%ngua repousava atr5s
dos l5bios entreabertos. ,esta ve* 1icholas no conseguiu se conter. Ioi se inclinando
para ela bem lentamente, convi"dando"a, dando"lhe oportunidade para se afastar, se
quisesse. Ela no se me'eu, mas o brilho em seu rosto aos poucos foi se transformando
em apreenso. lhava dentro dos olhos de 1icholas como se buscasse alguma coisa,
uma certe*a. 2uando os l5bios estavam quase encostados, ele parou, e foi -o.an quem
fe* o /ltimo movimento. ( princ%pio foi muito suave, apenas uma respirao, e ento
tornou"se mais selvagem e faminto. 6or longo tempo eles se devoraram mutuamenteH os
l5bios dela tinham um sabor delicado e doce de fruta madura. Ento, de repente, -o.an
soltou um gemido e com muito esforo conseguiu afastar"se dos braos dele.
? 1o ? murmurou. ? 6or favor, 1icF., ainda no. Eu no estou pronta.
Ele pegou"lhe as mos e as colocou sobre as suas. E bem de leve bei)ou as pontas dos
dedos, saboreando o perfume e o gosto de sua pele.
? 1os veremos amanh cedo. ? Ele se levantou. ? 8em cedo. Este)a pronta ? disse,
saindo pela porta da cabana.
1a manh seguinte, 1icholas vestiu"se ouvindo os movimentos de -o.an em sua
cabanaH quando passou devagar por sua porta, encontrou"a )5 pronta e ansiosa para
comear.
? 8oris ainda no acordou ? disse #essa., servindo o caf+.
? 7sso no + surpresa ? retrucou 1icholas, sem erguer os olhos do prato. Ele e -o.an
ainda se sentiam ligeiramente constrangidos na presena de outras pessoas, lembrando"
se das circunstJncias em que se haviam separado na noite anterior. 6or+m, quando
1icholas pendurou o rifle e a mochila no ombro e tomaram o caminho do vale, a
e'citao e a e'pectativa substitu%ram qualquer outro sentimento.
O:V
R5 andavam havia cerca de uma hora quando 1icholas olhou para tr5s e avisou"a!
? Estamos sendo seguidos.
6egou"a pelo brao e levou"a para tr5s de uma pedra. Encostado pedra, fe* sinal para
que -o.an fi*esse o mesmo. Ento preparou"se e, subitamente, deu um salto e bloqueou
o caminho de uma figura magricela, vestida num shamma branco imundo, que se
esgueirava pelo vale atr5s deles. ( criatura soltou um uivo e caiu de )oelhos, tr0mula e
aterrori*ada.
1icholas ergueu"o pelo brao e indagou em 5rabe!
? #amreC 6or que est5 nos seguindoG garoto girou os olhos para -o.an.
? 1o, ef0ndi, por favor, no me machuque. Eu no queria fa*er mal.
? Solte o menino, 1icF.. 4ai provocar outra crise ? -o.an interveio. #amre
escondeu"se atr5s dela e agarrou"lhe a mo, espiando 1icholas como se corresse perigo
de vida.
? Dalma, #amre ? 1icholas tranq=ili*ou"o. ? 1o vou lhe fa*er mal, a menos que
minta para mim ? acrescentou em tom autorit5rio. ? Se mentir, vou bater em voc0 at+
arrancar sua pele. 2uem o mandou vir atr5s de nsG
? 4im porque quis. 1ingu+m mandou ? gague)ou o garoto. ? 4im mostrar onde vi o
animal sagrado com as marcas dos dedos de So Roo 8atista nas costas.
1icholas ficou olhando para ele e comeou a rir.
? 2ue me caia um raio na cabea se esse garoto no acredita mesmo que viu o diF"diF
do meu bisavL. ? 1icholas fe* novamente cara de bravo. ? $embre"se do que prometi
se voc0 mentir.
? @ verdade, ef0ndiC ? #amre chorava, e -o.an veio em sua defesa.
? 1o o amedronte. Ele no fa* mal a ningu+m. ,ei'e o pobre garoto.
? Est5 bem, #amre, vou lhe dar uma chance. $eve"nos aonde viu o animal.
#amre resolveu no soltar mais a mo de -o.an. (garrado a ela, pu'ava"a e saltitava ao
seu lado, e no demorou para que o medo desaparecesse, dando lugar a risos contidos.
Eles andaram durante uma hora, afastando"se do rio em direo a um terreno mais alto
que o vale, uma regio de densos espinheiros entremeados por pedras de calc5rio
descoradas. s galhos eram to entrelaados e cresciam to perto do cho que parecia
imposs%vel atravess5"los.
O:E
Mas #amre levou"os por uma trilha sinuosa, com largura suficiente para que os espinhos
no os atingissem. menino parou de repente, fa*endo -o.an estancar ao seu lado, e
apontou para bai'o, quase que para os prprios p+s.
? rioC ? anunciou, com ares de importJncia. 1icholas apro'imou"se deles e
assobiou bai'inho. #amre fi*era um amplo c%rculo para oeste e os levara de volta ao -io
,andera, no ponto em que ainda corria numa profunda ravina.
Eles estavam agora no alto de um abismo. 1icholas percebeu imediatamente que,
embora a parte superior da ravina rochosa no tivesse mais de T; metros, o vo
alargava"se abai'o da borda. ,a superf%cie da 5gua, l5 embai'o, o paredo de pedra
formava uma barriga com o formato das garrafas de te). E estreitava"se novamente ao se
apro'imar do topo, onde eles estavam.
? Eu vi o bichinho sagrado ali. ? #amre apontou para o outro lado do penhasco, onde
um fio de 5gua sa%a dos arbustos espinhosos. Iiletes de limo de um verde brilhante,
nutridos pela nascente, penduravam"se do l5bio da pedra cLncava, e a 5gua gote)ava de
suas pontas no rio, que corria E; metros abai'o.
? Se o viu l5, por que estamos deste lado do rioG ? 1icholas perguntou em tom
autorit5rio.
#amre parecia a ponto de chorar.
? Este lado + mais f5cil. 1o d5 para atravessar o espinheiro do outro lado. s
espinhos machucariam Woi*ero -o.an.
? 6are de ser to malvadoC ? -o.an disse a 1icholas, e passou o brao pelos ombros
do menino.
? (gora parece que so dois contra mim. 8em, )5 que estamos aqui, podemos ento
nos sentar e esperar que aparea o diF"diF do meu bisavL.
Ele encontrou um lugar sombra de duas 5rvores penduradas na beira do penhasco e
varreu os espinhos do cho com o chap+u para que os dois se sentassem. Ento
encostou"se no tronco de uma das 5rvores e depositou o rifle -igb. no colo.
R5 passava do meio"dia e o calor era muito forte. 1icholas ofereceu o cantil para -o.an
e, enquanto ela bebia, espiou #amre com o canto do olho e sugeriu em ingl0s!
? Esta + uma boa hora para descobrir o que o garoto sabe sobre a cerJmica de #aita na
coroa. Ele est5 encantado com voc0. 4ai lhe di*er tudo o que quiser. 6ergunte.
Ela comeou gentilmente, falando devagar com o menino. ,e ve* em quando passava a
mo na cabea dele, como se fosse um cachorrinho.
O:K
Ialou do banquete na noite anterior, da bele*a da igre)a escavada na gruta, da
antig=idade das pinturas e das tapearias e, por /ltimo, mencionou a coroa do abade.
? Sim, sim. @ a pedra do santo ? ele concordou prontamente. ? ( pedra a*ul de So
Irum0ncio.
? ,e onde ela veioG ? -o.an perguntou. ? 4oc0 sabeG )ovem ficou embaraado.
? 1o sei. @ muito velha, acho que mais velha que nosso Dristo, o Salvador. @ o que os
padres di*em.
? Sabe onde ela foi encontradaG
Ele moveu a cabea em sinal negativo. Mas, a seguir, s para lhe agradar, sugeriu!
? #alve* tenha vindo do c+u.
? #alve* ? -o.an olhou para 1icholas, que girou os olhos para o alto e pu'ou o
chap+u para cima do rosto.
? (cho que foi So Irum0ncio que deu a coroa para o primeiro abade, antes de morrer
? #amre estava ficando animado. ? u ento )5 estava no cai'o com ele quando foi
enterrado.
? #udo isso + poss%vel, #amre ? -o.an concordou. ? 4oc0 )5 viu o t/mulo de So
Irum0ncioG
Ele olhou em volta com ar de culpa e murmurou de cabea bai'a!
? S os padres ordenados podem entrar no maqas, o Sacr5rio dos Sacr5rios.
? 4oc0 )5 o viu, #amre ? ela o acusou delicadamente, batendo de leve em sua cabea.
( culpa do garoto a intrigava. ? 6ode di*er, no vou contar aos padres.
? Ioi s uma ve* ? #amre confessou. ? s outros meninos me mandaram tocar na
pedra tabot. 7am me bater se eu no fi*esse. #odos os novatos so obrigados a fa*er isso.
? Ele comeou a gague)ar de medo ao lembrar da sua iniciao. ? Eu fui so*inho.
#ive muito medo. Era mais de meia"noite e estavam todos dormindo. Escuro. tnaqdas
+ assombrado pelo fantasma do santo. Eles disseram que se eu no tivesse coragem o
santo ia me matar com lu*.
1icholas tirou o chap+u do rosto e foi se endireitando.
? Meu ,eus, o menino est5 falando a verdade ? ele disse bai'inho. ? Ele esteve no
Sacr5rio dos Sacr5rios. ? Ento olhou para -o.an. ? Dontinue perguntando. Ele pode
di*er alguma coisa que nos interesse. 6ergunte sobre o t/mulo de So Irum0ncio.
? 4oc0 viu o t/mulo do santoG ? garoto assentiu. ? Entrou no t/muloG
O:P
? 1o, tem grades na entrada. S o abade pode entrar no t/mulo, no anivers5rio do
santo.
? 4oc0 olhou pela gradeG
? lhei, mas + muito escuro. 4i o cai'o do santo. @ de madeira e tem um desenho
com o rosto dele.
? Ele + pretoG
? 1o, + branco e tem barba ruiva. ( pintura + muito antiga, )5 est5 desbotando, e o
cai'o de madeira est5 apodrecendo.
? t/mulo est5 no choG
#amre fe* uma careta para pensar e depois de algum tempo abanou a cabea.
? 1o. Est5 num degrau de pedra na parede.
? 4oc0 se lembra de mais alguma coisa desse t/muloG ? -o.an tentava estimular sua
memria, mas ele meneou a cabea mais uma ve*.
? @ muito escuro, e a grade + muito estreita ? )ustificou.
? 1o fa* mal. t/mulo est5 na parede de tr5s do maqdasG
? Est5, atr5s do altar e da pedra tabot.
? ,o que + feito o altarG ,e pedraG
? 1o, + de madeira, de cedro. #em velas e uma cru* grande, as coroas do abade e o
c5lice.
? @ pintadoG
? 1o, + entalhado com figuras. Mas so diferentes das figuras do t/mulo do santo.
? ,iferentes comoG Me conte, #amre.
? 1o sei. #0m umas caras engraadas. Asam roupas diferentes. #0m cavalos... ? ele
parecia confuso. ? So diferentes.
-o.an ainda tentou fa*0"lo dar uma descrio melhor, mas o garoto foi ficando to
confuso e contraditrio que ela achou melhor mudar de t5tica.
? Iale sobre o tabot ? sugeriu, mas 1icholas interveio!
? 1o, fale"me voc0 sobre o tabot. @ semelhante a um tabern5culo )udeuG
-o.an virou"se para ele.
? Sim, pelo menos na igre)a eg%pcia +. Neralmente fica dentro de uma cai'a adornada
com pedras preciosas e + coberto por um tecido bordado a ouro. ( /nica diferena + que
o tabern5culo )udeu tem esculpidos os de* mandamentos, e na nossa igre)a esto
esculpidas palavras de dedicao da igre)a que o abriga. @ o corao da igre)a.
? que + a pedra tabotG ? 1icholas fran*iu o cenho, concentrado.
? 1o sei ? disse ela. ? 1ossa igre)a no tem pedra tabot.
OT;
? 6ergunte a ele.
? Iale sobre a pedra tabot, #amre.
? @ assim alta e assim quadrada ? ele indicou pouco acima de seu ombro e abriu os
dois braos.
? E o tabot fica em cima da pedraG #amre fe* que sim.
? 6or que eles mandaram voc0 tocar a pedra e no o tabotG ? 1icholas perguntou
autoritariamente, mas -o.an sacudiu a cabea para silenci5"lo.
? ,ei'e que eu faa as perguntas. 4oc0 + muito rude com ele. ? Ela voltou"se
novamente para o menino. ? 6or que a pedra e no a (rca do tabot que est5 sobre elaG
#amre encolheu os ombros.
? 1o sei, foi o que eles mandaram.
? Domo + essa pedraG #amb+m tem pinturasG
? 1o sei. ? Ele estava triste por no poder satisfa*0"la. 2ueria desesperadamente
agradar"lhe. ? 1o sei. ( pedra + embrulhada com um pano.
1icholas e -o.an trocaram olhares, e ento ela voltou a perguntar!
? EmbrulhadaG ? Ela inclinou"se mais para ele. ? ( pedra est5 embrulhadaG
? Ela s + desembrulhada pelo abade no dia do anivers5rio de So Irum0ncio.
1ovamente os dois se entreolharam, e ento 1icholas sorriu de modo pensativo.
? Eu adoraria poder dar uma olhada no t/mulo do santo e na pedra do tabot...
desembrulhada.
? #er5 de esperar pelo anivers5rio do santo ? disse ela ? e ser ordenado. S os
padres... ? -o.an interrompeu o que di*ia e olhou para ele. ? 4oc0 no est5 pensando
em... ah, no, voc0 no o faria...
? 2uem, euG ? Ele riu. ? 1em pense nisso.
? Se o pegarem dentro do maqdas, eles o cortaro em pedacinhos.
? Ento + melhor no dei'ar que me peguem.
? Se voc0 for, eu tamb+m vou. Domo vamos conseguirG
? Mais devagar, minha querida. ( id+ia s me ocorreu h5 alguns segundos. Mesmo na
minha melhor fase precisaria de pelo menos de* minutos para bolar um brilhante plano
de ao.
s dois ficaram olhando para o penhasco em sil0ncio, at+ que -o.an disse em vo*
bai'a!
? ( pedra embrulhada. Ser5 o testamento de #aitaG
OTO
? 1o fale to alto ? ele rogou, e fe* o sinal contra o olho do demLnio. ? 1em
sequer pense alto. demLnio tem ouvidos.
Eles voltaram a ficar em sil0ncio, ambos pensativos. Ento -o.an comeou!
? 1icF., e se... ? mas parou. ? 1o, isso no daria certo. ? Iicou novamente quieta.
#amre quebrou o sil0ncio com um s/bito chiado de e'citao!
? $5 est5C 4e)aC
s dois levaram um susto.
? que foiG ? -o.an virou"se para ele. #amre batia no brao dela, tremendo de
emoo.
? Ele est5 l5. Eu disseC ? E apontava para o outro lado do rio. ? 8em ali, naquele
espinheiro. 1o est5 vendoG
? qu0G que + que voc0 est5 vendoG
? animal de So Roo 8atista. ( criatura da marca sagrada. Seguindo a direo do
brao estendido, eles divisaram um leve tremor nas ramagens do espinheiro na margem
oposta.
? 1o sei, est5 muito longe...
1icholas procurou o binculo na mochila. Iocali*ou"o e comeou a rir.
? (leluiaC Iinalmente a reputao de meu bisavL est5 salvaC ? Ele passou o binculo
para -o.an, que ento viu a pequena criatura. Estava a uns T;; metros de distJncia, mas
atrav+s das lentes potentes os detalhes ficavam claros.
Era pouco maior que o diF"diF comum que haviam visto no dia anterior, e, em ve* de
cin*a, o p0lo era castanho"avermelhado. Sua caracter%stica mais marcante, contudo,
eram as n%tidas listras cor de chocolate nas omoplatas e nas costas ? cinco fai'as
uniformemente espaadas, que realmente pareciam as marcas de quatro dedos e um
polegar.
? 1ada menos que o Madoqua harper= ? 1icholas cochichou. ? ,esculpe, bisavL,
por ter duvidado do senhor.
diF"diF vinha saindo do espinheiro, meneando o focinho e fare)ando o ar. Estava com
a cabea levantada, desconfiado e alerta. Soprava uma brisa suave, mas de ve* em
quando um vento mais forte levava at+ ele um cheiro de humanidade que o alarmava.
-o.an ouviu o clique do rifle quando 1icholas abriu o cano para carregar a arma. Ela
bai'ou o binculo e olhou para ele.
? 4oc0 no vai atirar ? ordenou.
? 1o a essa distJncia. Mais de tre*entos metros, + um alvo pequeno. 4ou esperar que
chegue mais perto.
OT:
? Domo pode fa*er uma coisa dessasG
? E por que noG Ioi isso o que vim fa*er aqui, entre outras coisas.
? Mas ele + to bonitoC
? 6resumo, ento, que se fosse feio seria perfeitamente correto mat5"lo.
Ela no respondeu e ergueu novamente o binculo. vento devia ter parado, pois o diF"
diF bai'ara a cabea e esfregava o focinho num tufo de grama queimada. Ento
levantou"a novamente e comeou a sair do espinheiro, pisando delicadamente, parando
a cada passo para comer.
? 4olteC ? -o.an implorou, mas ele foi se apro'imando da beira do penhasco.
1icholas deitou"se de bruos, posicionou"se atr5s da rai* da 5rvore e amassou o chap+u
para fa*er um apoio para o rifle.
? Dento e sessenta metros ? murmurou. ? @ uma boa distJncia. 1o mais que isso.
? (poiando o rifle na rai* sobre o chap+u amassado, ele olhou pela mira telescpica.
Ento ergueu a cabea, esperando que o animal entrasse num determinado Jngulo de
viso.
,e repente o diF"diF ergueu a cabea e parou, tenso e tr0mulo.
? Ele no gostou de alguma coisa. ,roga, o vento deve ter mudado outra ve* ?
1icholas resmungou. 1esse instante o pequeno ant%lope deu um salto, atravessou
correndo a clareira e desapareceu dentro do espinheiro.
? 45, diF"diF, v5C ? disse -o.an com alegria, e 1icholas, contrariado, voltou a sentar"
se.
? 1o sei o que o assustou. ? Ento 1icholas inclinou a cabea e sua e'presso
mudou. Estava ouvindo um som estranho, que aumentava a cada segundo ? um
barulho alto e desagrad5vel, e um assobio estridente.
? Am helicpteroC 2ue diaboC ? 1icholas reconheceu imediatamente o som. (panhou
o binculo das mos de -o.an e voltou"o para o c+u, esquadrinhando a imensido a*ul
sobre os escarpamentos.
? $5 est5 eleC ? E acrescentou! ? @ um 8ell Ret -anger. 4em vindo para c5, ao que
parece. 1o pode nos ver aqui. 4amos nos esconder.
Ele a)udou -o.an e o menino a entrar sob os galhos espalhados do espinheiro.
? Iiquem abai'ados ? disse a ela. ? Eles no devem nos ver. 1icholas observou pelo
binculo a apro'imao do helicptero.
? ,eve ser da fora a+rea et%ope ? disse bai'inho. ? 6atrulha anti"shuftas, para ser
mais preciso. #anto 8oris como o Doronel 1ogo
OTT
disseram que h5 muitos rebeldes e bandidos operando aqui na garganta... ? ele parou
bruscamente. ? 1oC EspereC 1o + militar. Iuselagem verde e vermelha e o emblema
do cavalo vermelho. 1ada menos que os seus velhos amigos da Mineradora 6+gaso.
barulho das h+lices aumentou, e -o.an, a olho nu, pLde ver o cavalo alado pintado na
fuselagem, quando a aeronave passou diante deles, uns K;; metros adiante, voando em
direo ao 1ilo.
1ingu+m estava prestando ateno em #amre, que se agachara atr5s de -o.an e
procurava esconder"se. Seus dentes batiam de medo e seus olhos comearam a virar
para cima.
? 6arece que nosso amigo RaFe 3elm tem bons meios de transporte. Se a 6+gaso
estiver ligada de alguma forma ao assassinato de ,uraid e aos atentados contra a sua
vida, vamos ter de atur5"los bafe)ando em nossa nuca daqui para a frente. Esto
preparados para nos locali*ar quando quiserem. ? 1icholas ainda vigiava o helicptero
pelo binculo.
? 2uando o inimigo vem pelo ar, a sensao + muito pior. ? -o.an apro'imou"se de
1icholas instintivamente, de olhos grudados no c+u.
aparelho verde e vermelho desapareceu por tr5s das eleva>es do desfiladeiro
secund5rio e desceu na direo do mosteiro.
? ( menos que se)a s um passeio, provavelmente esto procurando nosso
acampamento ? 1icholas supLs. ? Dom ordens do chefe de no nos perder de vista.
? Eles no tero dificuldade para nos encontrar. (s cabanas esto bem vis%veis. ?
-o.an estava intranq=ila. ? 4amos sair daqui. ? Ela se levantou.
? 8oa id+ia ? 1icholas ia segui"la, mas segurou sua mo e pu'ou"a de volta. ?
EspereC Eles esto vindo por ali.
aparelho ergueu"se no ar e avolumou"se por tr5s das folhas e dos ramos mais altos do
espinheiro.
? (gora est5 seguindo o rio. 6rocurando alguma coisa, ao que parece.
? 1sG ? -o.an perguntou, nervosa.
? Se estiverem obedecendo ordens, talve* ? 1icholas concordou. aparelho estava
muito pr'imo, e o barulho das h+lices era ensurdecedor.
Ioi ento que os nervos de #amre no suportaram.
? @ o demLnio, veio me buscar ? o menino gritou, aterrori*ado. ? Salve"me, Resus
Dristo, Salvador, salve"meC
1icholas tentou segur5"lo, mas no foi bastante r5pido. #amre escorregou por bai'o de
suas mos e, com medo do fogo do inferno, correu
OT<
para a trilha que atravessava os espinheiros, com a saia do shamma enro"lando"se nas
pernas finas, e olhou apavorado para o monstro voador.
piloto o viu no mesmo instante e embicou o nari* do helicptero na direo do
menino. (pro'imou"se r5pido e diminuiu a velocidade quando chegou perto do
penhasco. Estava to bai'o que era poss%vel ver os ocupantes da cabine. Sempre
desacelerando, o helicptero pairou sobre o rioH -o.an e 1icholas agacharam"se atr5s
das moitas de espinheiro, procurando se esconder.
? $5 est5 o americano do campo de prospeco ? -o.an reconheceu RaFe 3elm,
apesar de ele estar usando fones de ouvido e culos escuros. Ele e o piloto negro
olhavam de um lado para outro, vasculhando as margens do rio.
? 1o nos viram... ? Mas quando 1icholas disse isso RaFe 3elm olhou diretamente
para eles. Sem que sua e'presso se alterasse, bateu no ombro do piloto e apontou para
bai'o.
piloto fe* o helicptero descer suavemente sobre o abismo e parar quase no n%vel
deles. Somente T;; metros os separavam agora. Sem se preocupar em esconder"se,
1icholas encostou"se ao tronco de uma 5rvore, ergueu a aba do chap+u com a ponta do
dedo e acenou laconicamente para 3elm.
capata* no respondeu ao cumprimento. lhou para 1icholas com indiferena,
acendeu um fsforo e apro'imou a chama da ponta do cigarro entre os l5bios. Rogou
fora o palito apagado e soprou a fumaa na direo de 1icholas. Dom a e'presso
imut5vel, disse alguma coisa ao piloto com o canto da boca.
7mediatamente o helicptero ganhou altura e seguiu para o norte, em direo encosta
onde estava armado o acampamento.
? Misso cumprida. Ele encontrou o que estava procurando ? -o.an sentou"se. ?
1s.
? E deve tamb+m ter visto o acampamento. (gora sabe onde nos encontrar ?
concordou 1icholas.
-o.an estremeceu e abraou a si mesma.
? Esse homem me fa* mal. 6arece um sapo.
? ra, que e'ageroC ? 1icholas brincou. ? que voc0 tem contra os saposG ? Ele
se levantou. ? (cho que ho)e no veremos mais o diF" iF do meu bisavL. Iicou
bastante assustado com esse helicptero. (manh tentaremos novamente.
? 4amos procurar #amre. ,eve ter tido outra crise, o pobre coitado. -o.an estava
enganada. garoto os esperava beira do caminho,
ainda tr0mulo e choroso, mas no sofrera um ataque. (calmou"se quando
OTU
viu -o.an, e os tr0s voltaram para o acampamento. 1o bosque de figueiras, o menino
seguiu para o mosteiro.
(o entardecer, quando ainda havia lu*, 1icholas levou -o.an ao mosteiro. ? (credito
que a fraternidade criminosa chamaria esse reconhecimento de Mdar uma geralM ? ele
observou, quando cru*aram a entrada da catedral de pedra e se )untaram aos adoradores
na cJmara e'terior.
? 6elo que disse #amre, parece que os novios esperam que os padres encarregados da
guarda cochilem durante o turno ? -o.an disse em vo* bai'a, espiando pela porta da
cJmara intermedi5ria.
? Mas isso + algo que no podemos saber ? 1icholas lembrou. Eles observavam os
padres entrando e saindo por essas portas.
? 6arece que no h5 nenhum procedimento ? notou 1icholas ?, nenhuma senha ou
ritual para entrar.
? 6or outro lado, eles cumprimentam os guardas pelo nome. ( comunidade + pequena.
,evem se conhecer intimamente.
? (cho que no tenho nenhuma chance de me vestir de padre e me enfiar l5 dentro ?
1icholas concordou. ? que ser5 que eles fa*em com quem entra em suas 5reas
sagradasG
? (tiram o intruso do terrao aos crocodilos do caldeiro do 1iloG ? ela sugeriu
maliciosamente. ? Se)a como for, voc0 no vai entrar l5 sem mim.
1o + hora de discutir, decidiu 1icholas, procurando en'ergar o m5'imo poss%vel al+m
das portas do qiddist. ( cJmara intermedi5ria parecia muito menor que a nave e'terior,
onde eles estavam. E podiam"se ver os afrescos ensombreados que revestiam parte de
algumas paredes internas. 1a da frente havia outra passagem. 6ela descrio de #amre,
devia ser a entrada do maqdas. ( passagem era barrada por um pesado porto gradeado
com troncos de madeira, cu)os encai'es e interse>es eram reforados por barras de
ferro for)ado.
,e cada lado desse porto havia duas tapearias, que iam do cho ao teto, representando
cenas da vida de So Irum0ncio. 1uma delas ele pregava diante da congregao
a)oelhada, com a 8%blia na mo esquerda e abenoando com a direita. 1a outra, bati*ava
o imperador. soberano usava uma alta coroa de ouro, como a de Rali 3ora, e a cabea
do santo era circundada por um halo. Seu rosto era branco, ao passo que o do imperador
era negro.
OTV
? 6oliticamente corretoG ? 1icholas perguntou"se, sorrindo consigo mesmo.
? ,o que est5 rindoG ? perguntou -o.an. ? Encontrou um )eito de entrarG
? 1o. Estava pensando no )antar. 4amos emboraC
,urante a refeio, 8oris no demonstrou sentir qualquer efeito da orgia da noite
anterior. ,e dia, havia pegado sua arma e sa%ra a caar pombos verdes. #essa. os
colocara de molho no tempero e agora os assava na brasa.
? ,iga"me, ingl0s, como foi a caa ho)eG Ioi atacado pelo fero* diF"diF listradoG
3emG ? Ele e'plodiu numa gargalhada.
? Seus mateiros viram alguma coisaG ? 1icholas perguntou com delicade*a.
? Sim, simC Eles encontraram Fudus, bushbucFs e b/falos. 4iram at+ diF"diFs, mas no
listrados. Sinto muito, no tinham listras.
-o.an debruou"se sobre a mesa e abriu a boca para interferir, mas 1icholas fe* sinal
para que no dissesse nada. Ela se calou, olhou para o prato e cortou uma fatia de peito
de pombo.
? 1o precisamos de companhia ? 1icholas e'plicou"lhe em 5rabe. ? Ele pode
insistir em ir conosco amanh.
? Sua me nunca lhe deu educao, ingl0sG @ feio falar uma l%ngua que os outros no
entendem. #ome uma vodca.
? 6ode beber minha parte ? 1icholas convidou"o. ? -econheo que fui deselegante.
,urante a refeio, #essa. respondia somente com monoss%labos quando -o.an tentava
iniciar uma conversa. Estava triste e abatida. Ramais olhava para o marido, nem quando
ele bai'ava a vo* e ficava menos arrogante. 2uando terminaram de comer, os dois a
dei'aram com 8oris, sentada perto do fogo. 3avia uma nova garrafa de vodca ao lado
dele.
? ,o )eito que ele est5 bombeando essa bebida, acredito que esta noite serei chamado
para uma misso de resgate ? 1icholas observou quando se dirigiam para as cabanas.
? #essa. ficou com ele no acampamento o dia todo. 3ouve mais problemas. Ela me
disse que quando voltarem para (dis (beba vai dei'5"lo. 1o ag=enta mais.
? que acho mais surpreendente + que ela tenha se envolvido com um animal como
8oris. @ uma mulher ador5vel. 6oderia ter o que quisesse.
OTE
? (lgumas mulheres t0m esse tipo de atrao ? -o.an comentou.
? ,eve ser pela emoo do perigo. Enfim, #essa. pediu"me para ir conosco amanh.
1o vai ag=entar mais um dia so*inha com 8oris no acampamento. (cho que realmente
est5 com medo. ,isse que + a primeira ve* que o v0 beber tanto.
? ,iga"lhe que venha ? 1icholas resignou"se. ? 2uantos mais formos, melhor. Dom
tanta gente, talve* consigamos matar o diF"diF de susto e me poupar munio.
(inda estava escuro quando os tr0s sa%ram do acampamento na manh seguinte. 1o
havia sinal de 8oris e 1icholas perguntou por ele.
? ,epois que voc0s foram se deitar, ele terminou a garrafa de vodca. S vai sair
daquela tenda tarde. 1o vai sentir minha falta ? disse #essa..
$evando seu -igb., 1icholas a)udava as mulheres subir e descer as pedras /midas de
orvalho, refa*endo o caminho pelo qual #amre os havia levado. 1icholas as ouvia
conversar atr5s dele. -o.an contava a #essa. que tinham visto o diF"diF e o que
pretendiam fa*er. sol )5 estava alto quando chegaram 5rvore de espinhos na beira do
abismo e sentaram"se para esperar.
? Domo vai buscar a carcaa do pobre animal*inho, se conseguir mat5"loG ? -o.an
perguntou.
? R5 resolvi isso antes de sairmos do acampamento ? ele e'plicou.
? Dombinei com o chefe dos mateiros! se eles ouvirem um tiro, devem tra*er cordas e
me a)udar a passar para o outro lado.
? Eu no gostaria de ir at+ l5 ? disse #essa., olhando o penhasco.
? (prendemos algumas coisas /teis no e'+rcito, al+m de muitas outras dispens5veis ?
1icholas retrucou, acomodando"se no tronco da 5rvore com o rifle pronto no colo.
(s mulheres deitaram"se no cho e conversavam em vo* bai'a. 1icholas permitiu que
continuassem porque achou improv5vel que o tom de vo* delas atravessasse a ravina.
Esperava que o diF"diF aparecesse logo, mas se enganou. (o meio"dia ainda no vira
sinal dele. vale dilatava"se sob o sol a pino. outro paredo escarpado estava envolto
numa bruma a*ulada, a miragem danava nas arestas das pedras e tremelu*ia como um
lago prateado sobre os espinheiros.
(s mulheres haviam parado de conversar h5 muito tempo e adormeceram com o calor.
mundo todo estava em sil0ncio e modorrento. (s p5lpebras de 1icholas pesavam. (
cabea ca%a involuntariamenteH
OTK
ele despertava de um salto e cochilava outra ve*. 1o limiar do sono, ouviu um ru%do
perto da moita de espinhos.
Era um ru%do fraco, mas muito conhecido. Am ru%do que aoitou seus nervos e o dei'ou
alerta, com a circulao acelerada e um gosto 5cido no fundo da garganta. Era o som
met5lico do gatilho de um rifle (["<E sendo pu'ado para a posio de MfogoM.
1um movimento r5pido, ele ergueu o rifle do colo e rolou duas ve*es, contorcendo"se
para proteger as mulheres deitadas ao seu lado. (o mesmo tempo, levou o rifle ao
ombro e mirou o arbusto de onde viera o ru%do.
? ,eitem"se ? sussurrou para as duas. ? Mantenham a cabea bai'aC
Ele encostou o dedo no gatilho e preparou"se para atirar, mesmo reconhecendo a
insignificJncia de sua arma diante de um [alashniFov. Encontrou o alvo imediatamente
e apontou o -igb. para ele.
3avia um homem agachado a vinte passos de onde eles estavam, com o rifle apontado
para o rosto de 1icholas. Era negro, usava uma farda camuflada de tecido grosso e
esfarrapado e um quepe nas mesmas condi>es. #ra*ia no cinto um faco para abrir
trilhas, granadas, cantil e todo o equipamento de um guerrilheiro.
MShuftaM pensou 1icholas. MAm profissional. 1o tenho nenhuma chance com ele.M
Mas ao mesmo tempo sabia que, se tivesse a inteno de mat5"los, )5 estariam mortos.
Ele apontou o -igb. tr0s cent%metros acima da mira do rifle de assalto, precisamente no
olho direito do shufta. homem reconheceu a inteno de 1icholas, acusando um leve
movimento da p5lpebra. Ento deu uma ordem em 5rabe!
? Salim, cubra as mulheres. (tire se elas se me'erem. 1icholas ouviu alguma coisa se
movimentar do lado e espiou nessa direo, mas sem perder o shufta de vista.
utro guerrilheiro saiu do arbusto. #amb+m estava fardado como o primeiro, mas sua
arma era uma metralhadora leve russa -6, que ele tra*ia pendurada ao ombro. cano
estava serrado para tornar a arma mais male5vel num confronto em matagais, e havia
uma cartucheira de munio pendurada no pescoo do homem. Ele avanou devagar,
apontando o -6, para as mulheres. 1icholas sabia que se ele tocasse de leve o gatilho
elas seriam partidas em pedaos.
Ento ouviu outros ru%dos nos arbustos em volta. Eles no eram os /nicos. 1a verdade,
era um grande grupo guerreiro. 1icholas poderia
OTP
dar um /nico tiro com o -igb., mas -o.an e #essa. )5 estariam mortas. E no
demoraria muito para que ele as acompanhasse.
Muito lentamente, foi bai'ando o cano do rifle, depositou"o no cho e ergueu os braos.
? $evantem os braos ? disse s mulheres. ? Iaam e'atamente o que eles disserem.
l%der reconheceu a rendio, erguendo"se do cho e falando r5pido com seus homens,
sempre em 5rabe.
? 6eguem o rifle e a mochila.
? Somos ingleses ? 1icholas disse em vo* alta, e o guerrilheiro se surpreendeu ao
ouvir 5rabe. ? Somos apenas turistas. 1o somos militares. 1em gente do governo.
? 2uietoC Dale essa bocaC ? o outro ordenou, e a patrulha guerrilheira emergiu do
matagal. 1icholas contou cinco ao todo, mas devia haver outros que no tinham se
levantado. Eram bastante profissionais na forma de cercar os prisioneiros. Ramais
bloqueavam a linha de tiro dos outros nem davam oportunidade a eles de escapar.
? (onde vai nos levarG ? indagou 1icholas.
? Sem perguntasC ? ( ponta de um (["<E bateu no meio de suas costas e quase o
derrubou.
? ,evagar, companheiro ? 1icholas murmurou em ingl0s. ? 1o h5 necessidade
disso.
Eles foram obrigados a andar sob o calor da tarde. 1icholas mantinha"se atento
posio do sol e aos pontos em que podia ver os escarpamentos. Estavam indo para
oeste, seguindo o curso do 1ilo em direo fronteira sudanesa. 1o meio da tarde e,
pela estimativa de 1icholas, uns OU quilLmetros depois, avistaram um grande vale entre
encostas densamente arbori*adasH os tr0s prisioneiros foram levados por uma trilha na
floresta.
S quando )5 estavam no per%metro do acampamento da guerrilha + que se deram conta
de sua e'ist0ncia. Muito bem camuflado, consistia meramente em uns poucos abrigos
rudimentares e um anel de armamentos. (s sentinelas estavam bem posicionadas, e nas
trincheiras havia atiradores )unto s metralhadoras leves.
Eles foram levados a um dos abrigos no centro do acampamento, onde tr0s homens
discutiam em volta de um mapa aberto sobre uma mesa bai'a. Eram obviamente
oficiais, e um deles, sem d/vida, era o comandante. l%der da patrulha que os capturara
dirigiu"se a esse homem, saudou"o com defer0ncia e em seguida falou r5pido,
apontando para os prisioneiros.
O<;
comandante guerrilheiro saiu do abrigo. 1o era muito alto, mas estava imbu%do de
um ar de autoridade que o fa*ia parecer maior. #inha ombros largos, o corpo parrudo e
e'ibia o in%cio de uma coleo de medalhas sobre o peito. Asava uma barba curta que )5
apresentava fios grisalhos, e suas fei>es eram finas e agrad5veis. ( pele tinha
tonalidades de Jmbar e cobre. 3avia intelig0ncia em seus olhos negros, r5pidos e
inquietos.
? Meus homens disseram que fala 5rabe ? ele dirigiu"se a 1icholas.
? Melhor que voc0, MeF 1immur ? 1icholas respondeu. ? Ento agora + l%der de
um bando de bandidos e seq=estradoresG Eu sempre disse que no iria para o c+u, seu
patife.
MeF 1immur ficou atLnito, olhando para ele, e foi abrindo um sorriso.
? 1icholasC 1o o reconheci. 4oc0 envelheceu. lhe s quanto cabelo brancoC
Ele abriu os braos e envolveu 1icholas num forte abrao.
? 1icholasC 1icholasC ? Ele bei)ou as duas faces do ingl0s. 2uando se afastou para
olh5"lo, viu as duas mulheres, que estavam completamente surpresas.
? Ele salvou minha vida ? e'plicou a elas.
? 4oc0 est5 me dei'ando vermelho, MeF.
? Salvou minha vida duas ve*es ? disse o guerrilheiro, dando"lhe outro bei)o.
? Ama ve* ? 1icholas o corrigiu. ? ( segunda foi um engano. ,evia ter dei'ado que
atirassem em voc0.
MeF riu deliciado.
? 35 quanto tempo foi isso, 1icholasG
? 1o posso nem imaginar.
? 2uin*e anos, pelo menos ? disse MeF. ? (inda est5 no E'+rcito britJnicoG Em que
batalhoG ,eve ser um general agora.
? (penas reserva ? 1icholas balanou a cabea. ? Estou na vida civil )5 fa* bastante
tempo.
(inda abraado a 1icholas, MeF 1immur olhou interessado para as mulheres.
? 1icholas ensinou"me a maior parte do que sei ho)e sobre a arte militar ? disse a
elas. Seu olhar saltou de -o.an para #essa. e deteve"se no rosto ador5vel da morena
et%ope.
? Eu a conheo ? disse. ? Ioi em (dis (beba, alguns anos atr5s. 4oc0 era bem mais
)ovem na +poca. @ filha de (lto `emen, um bom e grande homem. Ioi assassinado pelo
tirano Mengistu.
O<O
? Eu tamb+m o conheo, (lto MeF. Meu pai o estimava muito. Muitos de ns
quer%amos o senhor como presidente da nossa Etipia, no lugar daquele outro. ? Ela
fe* uma graciosa mesura e inclinou levemente a cabea num t%mido, por+m claro, gesto
de respeito.
? Iico orgulhoso com a sua opinio sobre mim. ? Ele tomou a mo dela e a)udou"a a
levantar"se. Ento voltou"se para 1icholas! ? Sinto muito pela recepo rude. (lguns
de meus homens so e'agerada"mente entusi5sticos. Eu soube que havia ferengi
fa*endo perguntas no mosteiro. Mas bastaH aqui voc0s so meus amigos. Se)am bem"
vindos.
MeF 1immur levou"os para o abrigoH um dos homens pegou uma chaleira enegrecida no
fogo e despe)ou caf+ forte nas '%caras.
MeF e 1icholas mergulharam em reminisc0ncias de uma +poca anterior Nuerra das
Malvinas. 3aviam lutado ombro a ombro, 1icholas como conselheiro militar secreto e
MeF como )ovem amante da liberdade que se opunha tirania de Mengistu.
? Mas a guerra acabou, MeF ? 1icholas por fim protestou. ? E a batalha foi ganha.
6or que ainda se mant+m na clandestinidade com seus homensG 6or que no esto
ficando ricos e gordos em (dis (beba, como os outrosG
? 1o governo interino de (dis h5 inimigos meus, gente de Mengistu. 2uando nos
livrarmos deles, sairemos da clandestinidade.
s dois embarcaram numa discusso acalorada sobre a pol%tica africanaH era uma
discusso to profunda e complicada que -o.an conhecia pouqu%ssimas das
personalidades citadas. Mas no conseguia captar as nuances e sutile*as de preconceitos
e intolerJncias religiosos e tribais que persistiam havia milhares de anos. Estava,
contudo, impressionada com o conhecimento e a compreenso de 1icholas sobre a
situao, e a forma como um homem como MeF 1immur pedia sua opinio e ouvia seus
conselhos.
1o final, 1icholas perguntou"lhe!
? E agora, voc0 est5 levando a guerra para al+m das fronteiras da EtipiaG #amb+m
est5 operando no SudoG
? ( guerra no Sudo )5 e'iste h5 vinte anos ? MeF confirmou. ? s cristos lutam
no sul contra a perseguio do norte muulmano...
? Sei disso, MeF. Mas l5 no + a Etipia. 1o + a sua guerra.
? Eles so cristos e sofrem in)ustias. Eu sou soldado e sou cristo. @ claro que +
minha guerra.
#essa. bebia avidamente cada palavra que MeF di*ia, e nesse momento assentiu com
um movimento da cabea e um olhar solene para seu heri.
O<:
? (lto MeF + um cru*ado de Dristo e dos direitos do homem comum ? #essa. falou
para 1icholas em tom reverente.
? E adora uma boa briga ? 1icholas riu, empurrando o ombro do outro com afeio.
Era um gesto familiar que poderia facilmente ser ofensivo, mas MeF aceitou"o
prontamente e tamb+m riu.
? E o que + que voc0 est5 fa*endo aqui, 1icholas, se )5 no + mais soldadoG 3ouve um
tempo em que tamb+m gostava de uma boa briga.
? Estou totalmente mudado. Dhega de brigas. 4im para a garganta do (bba. caar diF"
diF.
? ,iF"diFG ? MeF 1immur olhou"o com descrena e soltou uma sonora gargalhada.
? 1o acredito, no voc0. 1o um diF"diF. Est5 atr5s de alguma outra coisa.
? @ verdade.
? Est5 mentindo, 1icholas. 1unca vai conseguir mentir para mim. Donheo"o muito
bem. Est5 procurando outra coisa. 4ai me contar quando precisar da minha a)uda.
? E voc0 vai me a)udar mesmo assimG
? @ claro. 4oc0 salvou minha vida duas ve*es.
? Ama s ? lembrou 1icholas.
? R5 + suficiente ? disse MeF 1immur.
les ainda conversavam quando o sol se pLs no hori*onte. ? 4oc0s so meus hspedes
esta noite ? MeF 1immur declarou formalmente. ? 6ela manh os escoltarei de volta
ao acampamento, no Mosteiro de So Irum0ncio. @ tamb+m o meu destino. Meus
homens e eu vamos ao mosteiro para celebrar a festa do #imFat. (bade fali 3ora +
nosso amigo e aliado.
? E o mosteiro, provavelmente, + sua base secreta. 4oc0 o utili*a para reabastecer"se e
plane)ar. Estou certoG
? 4oc0 me conhece muito bem, 1icholas. Se foi voc0 quem me ensinou a maior parte
do que sei, como no iria conhecer minha estrat+giaG mosteiro + uma base de
opera>es perfeita. E + bastante pr'imo fronteira... ? Ele parou e sorriu. ? 1o
preciso lhe e'plicar nadaH voc0 sabe tudo.
MeF mandou seus homens construir um abrigo noturno para 1icholas e -o.an, e fa*er
uma cama de grama onde pudessem dormir, eles se deitaram lado a lado sob o fr5gil
teto. Era uma noite abafada, e ningu+m sentia falta de cobertor. 1icholas tinha um tubo
de repelente na mochila para manter os mosquitos distJncia.
O<T
(comodados no acolchoado de grama, estavam bastante pr'imos para conversar
bai'inho. 1icholas virou a cabea para fora e viu as silhuetas de MeF 1immur e #essa.
ainda ao lado do fogo.
? (s moas et%opes so diferentes das 5rabes e da maioria das africanas ? disse
-o.an, que tamb+m observava o par. ? Ama mulher 5rabe no ficaria so*inha com um
homem desse )eito. 6rincipalmente no sendo casada com ele.
? Se)a como for, eles formam um belo par ? 1icholas opinou. ? ,ese)o"lhes boa
sorte. #essa. no tem tido muita ultimamente... ela merece.
Ele virou a cabea para -o.an.
? E voc0, o que +G Ama 5rabe recatada e submissa, ou uma ocidental independente e
decididaG
? @ muito cedo e tamb+m bastante tarde para perguntas de nature*a to %ntima ? ela
respondeu, sentindo"o s suas costas.
? (h, estamos sendo cerimoniosos ho)eC 8oa noite, Woi*ero -o.an.
? 8oa noite, (lto 1icholas ? ela respondeu, mantendo o rosto para que ele no a visse
sorrir.
( coluna guerrilheira deslocou"se antes do amanhecer. s homens marchavam em
formao, com batedores frente e os flancos bem vigiados de ambos os lados do
caminho.
? e'+rcito raramente vem at+ a garganta, mas estamos preparados ? e'plicou MeF
1immur. ? 2ueremos oferecer aos soldados uma recepo calorosa.
#essa. olhava para ele enquanto o escutavaH na verdade, quase no tirava os olhos dele.
? @ mesmo um grande homem ? sussurrou para -o.an. ? Somente ele seria capa* de
unificar nosso pa%s, talve* pela primeira ve* em mil anos. Sinto"me humilde em sua
presena e, ao mesmo tempo, volto a ser uma )ovem cheia de alegria e esperana.
retorno ao mosteiro levou quase toda a manh. 2uando avistaram o -io ,andera,
MeF 1immur ordenou que seus homens se escondessem no mato fechado e enviou
apenas um ao mosteiro. Ama hora depois, apareceu um grupo de aclitos, todos
carregando grandes trou'as na cabea.
(s trou'as continham batinas, turbantes e sand5lias. s homens de MeF vestiram esses
tra)es, todos )5 bem usados para parecer aut0nticos.
O<<
$evavam somente armas brancas sob a t/nica. #odas as outras armas e equipamentos
ficaram dentro de grutas no penhasco, guardadas por um destacamento.
(gora, como um grupo de monges, eles cobririam os /ltimos quilLmetros at+ o mosteiro
e seriam recebidos com festa pela comunidade local. 1a bifurcao do caminho,
1icholas e as mulheres tomaram a trilha para as grandes figueiras. 8oris esperava por
eles, andando pelo acampamento nervoso e impaciente.
? nde + que voc0 esteve, mulherG ? ele berrou para #essa.. ? Esteve dando por a% a
noite todaG
? 1s nos perdemos ontem. ? 1icholas contou a histria combinada com MeF
1immur. 8oris no era uma pessoa confi5vel. ? Iomos encontrados por um grupo de
monges esta manh. Eles nos trou'eram de volta.
? 2ue grande caador voc0 +, hemG ? 8oris riu com despre*o. ? 1o precisa de
guia, no +G 6ara acabar se perdendo, ingl0sG (gora entendo por que s quer caar diF"
diF. ? Ele deu uma gargalhada e olhou para #essa. com seus olhos p5lidos. ? Ialo
com voc0 mais tarde, mulher. 45 cuidar da comida.
(pesar do calor, 1icholas e -o.an estavam famintos. -apidamente, #essa. serviu um
saboroso lanche sombra das figueiras. 1icholas recusou o vinho que 8oris lhe
oferecia.
? 2uero sair para caar esta tarde. R5 perdi quase todo o dia.
? 2uer que eu o leve pela mo, ingl0sG 6ara no se perder outra ve*G
? brigado, amigo, mas acho que posso me virar so*inho. Enquanto comiam,
1icholas cutucou -o.an!
? Seu admirador chegou.
Ele indicou com a cabea a figura desengonada de #amre, que chegara sorrateiramente
e agora estava sentado perto da cabana"co*inha. 2uando -o.an olhou, seu rosto se
abriu num descorado esgar idiota, ele abai'ou a cabea e contorceu"se em est5tica
timide*.
? 1o irei com voc0 esta tarde ? -o.an disse quando 8oris no estava ouvindo. ?
(cho que vai haver problemas entre ele e #essa.. 2uero ficar aqui com ela. $eve #amre
com voc0.
? Meu ,eus, que alternativa atraenteC #oda a minha vida esperei por este momento.
Mas quando pegou o rifle e a mochila, 1icholas fe* sinal para o garoto segui"lo. #amre
procurou ansiosamente por -o.an, mas ela )5
O<U
estava em sua cabana. 6or fim, ele se decidiu a seguir com 1icholas para o vale.
? $eve"me para o outro lado do rio ? ele disse ao menino. ? Mostre"me como chegar
at+ onde est5 a criatura sagrada. ? #amre animou"se com a id+ia e partiu num passo
trLpego, levando 1icholas para a ponte suspensa nos penhascos rosados.
,urante uma hora eles seguiram pela trilha at+ ela ir desaparecendo gradualmente e
terminar num terreno dif%cil e acidentado entre os outeiros corro%dos pela eroso. Sem se
intimidar, #amre saltou para dentro do espinheiro, e durante duas horas eles escalaram
cumes rochosos e atravessaram vales espinhosos.
? (gora entendo por que voc0 no quis tra*er -o.an aqui ? 1icholas resmungou.
Seus braos estavam riscados pelos espinhos e a cala rasgada em seis lugares. Mesmo
assim, ele memori*ava a rota e sabia que encontraria o caminho de volta sem
dificuldade.
6or fim, no alto de um outeiro, #amre parou e apontou para bai'o. 1icholas viu ento a
fenda do abismo e a pequena clareira onde haviam visto o diF"diF. 6Lde at+ reconhecer
a 5rvore espinhosa na outra margem do ,andera, sob a qual os homens de MeF os
tinham encontrado.
Ele parou para descansar e beber alguns goles de 5gua do cantil, que em seguida passou
para #amre.
? Ele + um monge, meu ,eus. pequeno demLnio no h5 de ter (ids. ? Mesmo
assim, limpou bem a boca do cantil quando #amre o devolveu.
(ntes de comear a descer, ele verificou novamente o -igb. e soprou a poeira das
lentes do telescpio. Ento mirou atrav+s dele uma pedra do tamanho de um diF"diF no
sop+ da encosta e girou o anel do telescpio para a ampliao m%nima. Estava preparado
para atirar a curta distJncia. Satisfeito, carregou a arma e levantou"se.
? Iique atr5s de mim ? disse ao menino. ? E faa o que eu fi*er. 1icholas descia
devagar a encosta, parando de ve* em quando para
checar as moitas de espinhos na frente e de ambos os lados. 6r'imo nascente a terra
estava molhada e lamacenta. 45rios animais e p5ssaros vinham beber ali. 1icholas
reconheceu as patas de Fudu e bushbucF, mas no meio delas havia as pequeninas
pegadas em forma de corao de sua presa.
Ele se deslocava silenciosamenteH perto da moita de espinheiro encontrou um monturo
com o qual o diF"diF marcava seu territrio. ( pilha de estrumes do tamanho de uma
bolinha de chumbo aumentava a cada ve* que o pequeno ant%lope voltava para defecar.
O<V
1icholas estava totalmente absorvido pela caada. Seus fracassos anteriores s serviram
para aumentar o fasc%nio. Doncentrado como se perseguisse um leo assassino,
avanava passo a passo, checava o cho antes de pisar nos galhos e folhas secas, os
olhos mais r5pidos que os p+s, atento a tudo o que acontecia em volta.
Ioi um movimento da orelha que acusou a presena do animal. Metade dele estava
sombra, e seu p0lo castanho confundia"se com os galhos secos, como se ele prprio
fosse feito de mogno. (penas esse ligeiro movimento o tra%a. Estava to pr'imo que
1icholas podia ver um olho refletir a lu* como Lni' polido, e o focinho alongado
tremendo no ar. Ele percebia o perigo, mas no sabia de onde vinha.
Muito lentamente, 1icholas ergueu o rifle no ombro. 6elas lentes podia divisar cada
p0lo, um tufo entre as orelhas de onde sa%am dois pequenos chifres pretos. Ele colocou a
cru*eta do telescpio na )uno entre o pescoo e a cabea. 2ueria danificar a pele o
m%nimo poss%vel para facilitar a montagem e a ta'idermia.
? @ a criatura sagrada. Salve ,eus e So Roo 8atistaC ? #amre gritou atr5s de
1icholas, e caiu de )oelhos com as mos entrelaadas na altura dos olhos.
diF"diF dissolveu"se nas lentes como um lufada de fumaa marrom, dei'ando apenas
um leve farfalhar no espinheiro. 1icholas bai'ou o rifle e olhou para o menino. Ele
continuava a)oelhado, proferindo glrias e preces.
? 8om trabalho. Woi*ero -o.an vai lhe agradecer por isso ? disse em ingl0s. Ele
pegou o garoto, arrastou"o para seus p+s e falou em 5rabe! ? Iique aquiC 1o saia
daquiC 1o abra a boca para falar. E respire bai'o at+ eu voltar para peg5"lo. Se disser
uma /nica orao, eu mesmo irei, pessoalmente, envi5"lo para encontrar So 6edro nos
port>es do para%so. 4oc0 entendeuG
Ele avanou so*inho, mas o pequeno ant%lope estava totalmente alarmado. 1icholas viu"
o mais duas ve*es, mas ambas no passaram de um r5pido vislumbre do movimento de
uma mancha castanha quase completamente oculta pelo espinheiro. Ele lanava
amargas impre"ca>es contra o menino"monge, enquanto ouvia o ru%do das patinhas na
terra seca entrando cada ve* mais na vegetao. 4iu"se obrigado a desistir mais uma ve*
de sua caa.
R5 estava escuro quando ele e #amre chegaram ao acampamento. #o logo 1icholas
entrou no c%rculo iluminado pelo fogo, -o.an foi receb0"lo.
O<E
? que aconteceuG 4iu novamente o diF"diFG
? 1o me pergunte. 6ergunte ao seu c/mplice. Ele o assustou tanto que,
provavelmente, ainda est5 correndo.
? #amre, voc0 + fant5sticoC Estou muito orgulhosa ? -o.an disse ao menino, que
voltou para o mosteiro saltando e brincando como um cachorrinho, rindo e se abraando
de alegria por ter"lhe agradado.
-o.an ficou to satisfeita com o resultado da caada que foi pessoalmente servir uma
dose de u%sque para 1icholas e a levou para ele que descansava ao lado do fogo.
Ele provou e sentiu um arrepio.
? 1unca dei'e que uma abst0mia sirva voc0. Dom mo to pesada, + capa* de fa*er a
gente virar do avesso. ? Mesmo assim, no resistiu a outro gole.
-o.an sentou"se ao lado deleH estava irrequieta, mas 1icholas s percebeu depois sua
agitao.
? que foiG que + que mordeu voc0G
Ela deu uma espiada na direo em que 8oris estava sentado, do outro lado da fogueira,
ento inclinou"se para 1icholas e falou em 5rabe, em vo* bai'a!
? #essa. e eu fomos ao mosteiro esta tarde para ver MeF Minnur. Ela pediu que eu
fosse )unto, por causa de 8oris... voc0 sabe o que quero di*er.
? #enho uma vaga id+ia. 4oc0 foi Msegurar velaM. ? 1icholas deu outro gole no u%sque
e engasgou. -ecuperado, disse com a vo* rouca! ? Dontinue.
? Em certo momento, antes de eu os dei'ar so*inhos, conversamos sobre o festival do
#imFat. 1o quinto dia o abade leva o tabot para o -io (bba.. MeF disse que h5 um
caminho que desce pelo penhasco at+ a 5gua.
? Sim, ns sabemos disso.
? Esta + a parte mais interessante... @ que voc0 no sabe. #odo mundo vai procisso
at+ o rio. #odos. abade, os padres, os aclitos, todos os crentes, at+ MeF e seus
homens, todos descem para o rio e passam a noite l5. ,urante um dia e uma noite
inteiros o mosteiro fica deserto. 4a*io. 1o h5 ningu+m l5.
Ele a olhou por cima do aro dos culos e lentamente foi abrindo um sorriso.
? 7sso + realmente interessante ? admitiu.
? E no esquea! eu vou com voc0. 1o ouse sequer pensar em me dei'ar para tr5s.
O<K
1icFF 1icholas foi para a cabana de -o.an depois do )antar. Era o /nico lugar no
acampamento em que podiam ter privacidade e estar a salvo de bisbilhoteiros. S que
dessa ve* ele no cometeu o erro de sentar ao lado dela na cama. Ela ficou na ponta do
acolchoado e ele pu'ou um banquinho.
? (ntes de comearmos a plane)ar, quero perguntar uma coisa! )5 considerou as
poss%veis conseq=0nciasG
? 4oc0 quer di*er, o que vai acontecer se formos pegos pelos mongesG ? -o.an
perguntou.
? 1a melhor das hipteses podemos esperar que nos e'pulsem do vale. abade tem
um imenso poder. 1a pior delas, podemos ser atacados fisicamente ? disse"lhe
1icholas. ? @ um dos locais mais sagrados na religio deles, e + melhor no subestimar
isso. 35 muito perigo envolvido. 4ai desde uma faca no meio das costelas at+ veneno na
comida.
? (l+m disso, ficar%amos mal com #essa.. Ela + muito religiosa ? acrescentou -o.an.
? Mais que isso, poder%amos aborrecer tamb+m MeF 1immur. ? 1icholas ficou
incomodado com essa id+ia. ? 1o sei o que ele faria, mas no acho que nossa ami*ade
sobreviveria ao teste.
(mbos ficaram quietos algum tempo, avaliando o preo que poderiam pagar. 1icholas
falou primeiro!
? E ento, )5 tomou uma posioG (final, + a sua igre)a que ns vamos profanar. 4oc0
+ uma crist comprometida. 6ode )ustificar isso para si mesmaG
? R5 pensei no assunto ? ela admitiu. ? Eu tamb+m no me sinto feli*, mas no +
realmente minha igre)a. @ um ramo diferente da 7gre)a Dopta. ( 7gre)a Eg%pcia no nega
a ningu+m o acesso aos recintos mais sagrados de seus templos. 1o me sinto impedida
pela proibio do abade. (credito que como crist tenho o direito de entrar em qualquer
parte da catedral.
Ele assobiou bai'inho.
? E voc0 disse que eu devia ser advogado.
? 6or favor, 1icF., no brinque. 1o faa piada disso. #udo o que sei + que, no
importa o motivo, tenho de entrar l5. Mesmo que ofenda #essa., MeF e toda a
irmandade. 6reciso fa*0"lo.
? Eu poderia fa*0"lo por voc0 ? ele sugeriu. ? (final, sou um velho pecador. 1o
iria diminuir minhas chances de salvao. 1o tenho nenhuma.
? 1o ? ela sacudiu firmemente a cabea. ? Se houver alguma inscrio ou algo
dessa nature*a, eu preciso ver. 4oc0 l0 bem hierglifos,
O<P
mas no to bem quanto eu, e no conhece a escrita hier5t%ca. Sou especialista e voc0,
s um amador bem"dotado. 6recisa de mim. 4ou entrar com voc0.
? Est5 bem. Ento est5 decidido ? ele concluiu. ? Domecemos a plane)ar. @ melhor
fa*er uma lista do equipamento de que vamos precisar. $anterna, canivete, cJmera
6olaroid, filmes de reserva...
? 6apel fino e l5pis macio para decalcar as inscri>es ? ela acrescentou.
? ,iaboC ? ele estalou os dedos, envergonhado. ? Eu no trou'e isso.
? 4iu sG (mador. Eu trou'e.
Eles conversaram at+ tardeH de repente 1icholas olhou o relgio e levantou"se.
? R5 passa da meia"noite. 6osso virar abbora a qualquer momento. 8oa noite.
? (inda faltam dois dias para o tabot ser levado para o rio. 1ada a fa*er at+ l5. 2uais
so seus planosG
? (manh irei atr5s daquele maldito 8ambi. Ele )5 me fe* de bobo duas ve*es.
? 4ou com voc0 ? ela disse com firme*a, e essa simples declarao causou um pra*er
desproporcional em 1icholas.
? ,esde que dei'e #amre em casa ? ele avisou quando )5 sa%a da cabana.
pequeno ant%lope saiu da sombra escura do espinheiro, e seu p0lo sedoso relu*iu ao
sol da manh. Ele ia andando tranq=ilamente pela estreita clareira. ( respirao de
1icholas ficava mais r5pida medida que o seguia atrav+s da mira telescpica. Era
rid%culo seu interesse em caar um animal to pequeno, mas os fracassos anteriores
incitavam sua ansiedade. 7sso e mais a pai'o peculiar que move o verdadeiro
colecionador. ,esde a morte de -osalind e das meninas ele se dedicava de corpo e alma
a aumentar a coleo em 2uenton 6arFH agora, perseguir esse esp+cime transformara"se
numa questo de suprema importJncia.
Dom o dedo encostado ao gatilho, ele esperava o diF"diF ficar imvel para detonar a
arma. Era arriscado disparar com o animal em movimento. ( bala tinha de ser precisa,
matar rapidamente e, ao mesmo tempo, danificar o m%nimo poss%vel a pele.
OU;
6or isso ele carregara o -igb. com balas encapadas com metal ? das que no
e'plodem com o impacto, mas penetram fundo e no rasgam muito a pele do outro lado.
Esse tipo de bala faria um pequeno buraco da espessura de um l5pis, que o ta'idermista
do museu conseguiria dei'ar invis%vel.
Seus nervos se contra%ram ao pressentir que o diF"diF no pararia na clareira, mas
apenas a atravessava. 7a em direo a outra moita de espinhos, do outro lado da clareira.
Essa era sua /ltima chance. Mas 1icholas resistiu tentao de atirar no alvo mvel, e
com muito custo afastou mais uma ve* o dedo do gatilho.
ant%lope chegou ao espinheiro, mas, antes de entrar, parou, enfiou a cabea numa
moita rasteira e comeou a fare)ar os tufos de folhas tenras. ( cabea estava protegida,
por isso 1icholas desistiu de atirar. Entretanto, a omoplata estava e'posta. 4ia"se
claramente o contorno do osso sob o p0lo castanho. diF"diF estava a uma boa
distJncia e na posio perfeita para um tiro no corao, na parte inferior da omoplata.
Sem pressa, ele a)ustou a ret%cula da ob)etiva no ponto e'ato e apertou o gatilho.
tiro rasgou o ar quente e pesadoH o pequeno ant%lope deu um salto para cima, pousou
no cho e correu em disparada. Mais como um florete do que como um cutelo, o slido
pro)+til no o atingira com fora suficiente para derrub5"lo. Dom a cabea ca%da, o
animal corria numa t%pica reao fren+tica a uma bala atravessada no corao. R5 estava
morto, mas era movido pelos /ltimos res%duos de o'ig0nio em seu sangue.
? h, noC (ssim noC ? 1icholas lamentou. ( criatura*inha corria em direo beira
do penhasco. Bs cegas, lanou"se no va*io, deu um salto mortal no ar e caiu V; metros
no abismo do -io ,andera.
? 2ue falta de sorteC ? 1icholas saltou por cima da moita que os escondia e correu
para a beira do penhasco. -o.an foi atr5s dele.
? $5 est5C ? Ela apontou para bai'o, e ele concordou.
? E, estou vendo.
( carcaa do animal estava bem embai'o deles, presa numa ponta de pedra suspensa
sobre a corrente*a.
? que vamos fa*erG ? ela perguntou.
? 4ou ter de descer para apanh5"lo. ? 1icholas afastou"se da borda. ? 6or sorte,
ainda + cedo. #emos muito tempo para fa*er o trabalho antes de anoitecer. 4oltarei ao
acampamento para tra*er cordas e gente 6ara a)udar.
OUO
Ele s retornou tarde, acompanhado de 8oris, dois curtidores de peles e dois
condutores de mula. #rou'eram tamb+m quatro rolos de corda de n5ilon. 1icholas
espiou da beira do penhasco e suspirou aliviado.
? 8om, a carcaa ainda est5 l5. #emia que fosse arrastada pela 5gua. Ele supervisionou
os homens desenrolarem as cordas e estic5"las no cho da clareira.
? 4amos precisar de dois rolos para descer at+ o fundo. ? 1icholas verificou os ns
antes de a corda ser )ogada no penhasco at+ a superf%cie da 5gua e, em seguida, ser
recolhida para que sua e'tenso fosse medida.
? Dinq=enta e quatro metros. 1o vou conseguir subir tudo isso ? 1icholas disse a
8oris. ? 4oc0s vo ter de me pu'ar para cima.
Ele prprio prendeu a ponta da corda numa sali0ncia do tronco de uma das 5rvores
espinhosas. #estou"a mais uma ve*, meticulosamente, pedindo aos quatro homens que a
pu'assem com toda a fora.
? (cho que vai ag=entar ? 1icholas opinou enquanto despia a camisa e o short de
brim caqui e tirava as botas. 1a beira do penhasco, virou"se de costas, com a corda
enrolada no ombro e a ponta presa entre as pernas, como um alpinista.
? (bra as asas e re*eC ? ele disse, e saltou de costas no abismo. Dontrolava a queda,
soltando a corda no ombro e freando"a no lao sobre a co'a. Mantinha"se afastado das
pedras com as pernas esticadas. ( descida foi r5pidaH seus p+s tocaram a 5gua e a
corrente*a fe* seu corpo girar na ponta da corda. Da%ra a poucos metros do afloramento
sobre o qual estava o diF"diF, e foi obrigado a entrar no rio. Dom a ponta da corda presa
entre os dentes, ele nadou de volta a pequena distJncia que o separava da pedra, com
braadas vigorosas para vencer a fora da corrente*a.
1icholas alcanou o afloramento e fe* uma pausa para tomar fLlego, e s ento pLde ver
como era belo o animal que havia matado. Am misto de culpa e triste*a apossou"se dele
quando se apro'imou para e'aminar a cabea perfeita, com duas e'traordin5rias
protuberJncias. Entretanto, no era hora para dores de consci0ncia.
Ele amarrou o diF"diF pelas quatro patas, afastou"se e olhou para cima. 8oris estava l5.
? 6ode pu'ar ? gritou, dando tr0s pu'>es na corda como tinham combinado. s
homens no alto comearam a iar a carcaa pelo paredo do rochedo. 1icholas assistia,
ansioso. 1um certo momento, a corda ficou presa em algum lugar, mas soltou"se e
continuou a subir.
OU:
diF"diF finalmente desapareceu de vista, mas s mais tarde a corda voltou a surgir.
8oris tivera a sensibilidade de amarrar uma pedra na ponta, do tamanho da cabea de
um homem, e agora soltava"a devagarH 1icholas observava seu progresso e controlava a
descida sinali*ando para seus homens.
Mas a pedra caiu na 5gua, fora do alcance de sua mo. 8oris balanou a ponta da corda
at+ 1icholas conseguir peg5"la. ,eu nela uma laada, fe* um n corredio e passou a
corda por bai'o dos braosH ento gritou para 8oris!
? SuspendaC ? Ele deu mais tr0s pu'>esH a corda apertou"se em torno de seu peito e o
pu'ou aos solavancos para cima, em direo barriga que se formava no paredo.
1icholas mantinha"se longe das pedras com as pernas esticadas, tentando fa*er o corpo
parar de girar. Ialtavam ainda K; metros quando a corda apertou mais seu peito, ao
mesmo tempo que ele sentiu um pu'o e ficou pendurado na parede do rochedo.
? que est5 havendoG ? gritou para 8oris.
? ( maldita corda ficou presa ? 8oris gritou de volta. ? ,5 para ver onde foiG
1icholas olhou para cima e viu a corda enfiada numa fenda da pedra, provavelmente no
mesmo lugar em que se prendera com o diF"diF. S que ele pesava cinco ve*es mais que
o pequeno ant%lope, e a corda entrara muito mais fundo.
1icholas estava suspenso no ar a uma altura de quase T; metros.
? #ente balanar para se soltar ? 8oris gritou para ele. 1icholas deu um impulso para
tr5s e contorceu"se na corda para tentar solt5"la. E'perimentou v5rias ve*esH o suor
escorria por todo o seu corpo, e a aspere*a do n5ilon lhe feria a pele sob os braos.
? 1o adianta ? gritou para 8oris. ? 4e)a se conseguem pu'5"la a% de cima.
6ouco depois ele viu a corda esticar"se acima da fenda como um cabo de ao, pu'ada
pela fora de cinco homens. $5 de bai'o, 1icholas ouvia o canto de trabalho dos
peleiros enquanto aplicavam todo o seu peso sobre a corda.
Mas ele no saiu do lugar, e sabia que no sairia. lhou para bai'o. ( 5gua parecia
muito mais distante do que imaginara. $embrou"se ento de que a velocidade final do
corpo humano em queda livre + de :<; quilLmetros por hora. E a essa velocidade a 5gua
se transformaria em concreto. MMas acho que no estarei to r5pido quando chegar l5M,
ele tentava se convencer.
OUT
lhou outra ve* para cima, e os homens continuavam pu'ando a corda. 1esse instante
um dos cord>es de n5ilon se cortou numa aresta da pedra e enrolou"se como um longo
caracol esverdeado.
? 6are de pu'arC ? 1icholas gritou, mas 8oris se )untara aos homens para a)ud5"los.
segundo cordo tamb+m se rompeu e se soltou. Somente um o prendia agora.
M4ai arrebentar a qualquer momentoM, 1icholas pensou.
? 8oris, seu imbecil, pare de pu'arC ? Mas sua vo* )amais chegou at+ o russoH o
terceiro e /ltimo cordo espocou como uma rolha de champanhe.
1icholas despencou no va*io com a corda partida serpenteando sobre sua cabea. Dom
os braos esticados para cima e as pernas para bai'o, ele tentava estabili*ar o vLo,
retesando o corpo para cair em p+.
6ensou no afloramento l5 embai'o. Dairia longe dele ou espatifaria todos os seus ossos
na pedraG Era melhor no olhar. Se ca%sse na 5gua, esmagaria as costelas ou quebraria a
espinha.
Dom a velocidade da queda, as v%sceras de 1icholas pareciam sair pela bocaH ele
respirou pela /ltima ve* quando bateu na 5gua, primeiro os p+s, com uma fora
estonteante. Sentiu o impacto subir pela espinha at+ a nuca, os dentes baterem uns
contra os outros, a viso ser ofuscada por lu*es brilhantes. rio o tragou. Ele afundou
com tanta fora que as pernas pareceram se enterrar nos quadris quando os p+s bateram
no fundo de pedra. s )oelhos se dobraram, e ele achou que havia quebrado as duas
pernas.
impacto e'pulsou o ar de seus pulm>esH quando deu um impulso para cima, buscando
desesperadamente o ar, percebeu aliviado que suas pernas estavam inteiras. Emergiu
superf%cie, fungando e tossindo, e deu"se conta de que por muito pouco no ca%ra sobre
o afloramento. Entretanto, a corrente*a )5 o distanciara dele.
Movimentando as pernas para manter"se na superf%cie, 1icholas tirou a 5gua dos olhos e
olhou em volta. ( corrente*a o arrastava para dentro dos penhascos a uma velocidade
apro'imada de O; ns ? o suficiente para quebrar um osso se batesse numa pedra. 1o
mesmo instante um afloramento passou quase ao alcance de sua mo. Ele virou"se de
costas e esticou os p+s para a frente, para proteger"se das pedras.
MEsta viagem vai ser completaM, pensou. M /nico )eito de eu me salvar + ir at+ o fim.M
OU<
1icholas tentava calcular a que distJncia estava do ponto em que o rio se livrava da
ravina atrav+s do arco de pedra rosada, e quanto ainda teria de nadar.
M2uatro ou cinco quilLmetros, no m%nimo, e a queda do rio + de quase tre*entos metros.
@ bem prov5vel que ha)a cachoeiras frente. ,aqui em diante pode ser perigoso. Eu
diria que minhas chances de sair desta so de tr0s para um, sem dei'ar alguns pedaos
presos nessas pedras.M
Ento olhou para cima. s pared>es eram alt%ssimos de ambos os lados, e em certos
pontos pouco faltava para se encontrarem em cima. ,o fundo do abismo /mido e escuro
via"se apenas um fiapo de c+u. (o longo dos anos o rio havia limado as pedras e aberto
seu caminho no meio delas.
M@ uma sorte danada que no este)a chovendo. Domo ser5 isto durante as chuvasGM, ele
se perguntou, olhando a marca da 5gua nas pedras uns U; metros acima.
Sem pensar mais nisso, ele se concentrou no rio. R5 retomara o fLlego e procurava
alguma coisa quebrada no corpo. (liviado, notou que sofrera apenas alguns arranh>es, e
o que parecia ser um )oelho ralado estava inteiro. #odos os membros respondiamH
quando deu algumas braadas para o lado para evitar outro afloramento de rochas, at+ o
)oelho machucado parecia estar bastante bom para que pudesse contar com ele.
(os poucos 1icholas foi percebendo um novo som no desfiladeiro. Era um ronco fraco,
mas que foi aumentando medida que ele avanava para a frente. s pared>es do
abismo quase convergiam no alto, as pedras se )untavam embai'o e o flu'o da 5gua se
acelerava, espremendo"se entre delas. ru%do transformou"se rapidamente num trovo
que reverberou no desfiladeiro.
1icholas nadou com todas as foras para alcanar o paredo mais pr'imo. #entava
encontrar algo para se segurar, mas as pedras eram lisas. Escorregavam sob suas mos
onde procurava desesperadamente se agarrar, e o rio bramia sobre sua cabea. ,e
repente, a superf%cie da 5gua ficou lisa e slida como o vidro. Domo o cavalo empina as
orelhas na imin0ncia do salto, o rio estava pressentindo o que o esperava frente.
1icholas tomou impulso numa pedra e ganhou espao para virar os p+s na direo da
corrente. Ento foi atirado ao espao. (o redor, o rio espumava, arrastando"o e )ogando
como uma folha de 5rvore. ( queda parecia no ter fim, e seus rgos pareciam soltos
dentro do corpo. Mais uma ve* ele despencou vertiginosamente e foi sugado para o
fundo.
OUU
1icholas subiu com esforo e irrompeu na superf%cie com um fiapo de fLlego. (trav+s
dos olhos molhados viu que ca%ra num redemoinho embai'o da cachoeira, onde a 5gua
se revolvia e ondulava, rodopiando num minueto elegante.
lhou para cima e a primeira coisa que viu foi o lenol branco da cachoeira em que
ca%ra, e depois a estreita abertura por onde o rio se atirava em sua louca corrida. 6or
enquanto ele estava a salvo e tranq=ilo naquele torvelinho sob a cachoeira. ( corrente*a
o arrastara para o lado da bacia, atr5s da queda"dS5gua. Ele estendeu a mo e segurou"se
num tufo de mato que brotava de um orif%cio na pedra.
Iinalmente tinha a oportunidade de descansar e avaliar sua situao. 1o levou muito
tempo, contudo, para perceber que s havia uma maneira de sair daquele abismo! seguir
pelo rio, arriscando"se ao que mais o aguardasse. 6odia esperar outras corredeiras e at+
outras cachoeiras como aquela em que acabara de cair.
Se ao menos houvesse um meio de subir pelo paredoC Ele olhou para cima, mas logo
desanimou ao avaliar os penhascos que formavam uma abbada de catedral sobre sua
cabea.
Mas alguma coisa lhe chamou a ateno. Era algo por demais regular e organi*ado para
ser natural. 3avia duas fileiras de marcas escuras dispostas verticalmente no paredo de
pedra, que comeavam na superf%cie da 5gua e subiam para a beira do abismo quase V;
metros.
1icholas chegou mais perto e percebeu que eram pequenos nichos cavados na pedra. (s
fileiras ficavam distantes uma da outra e'tenso de dois braos, e o nicho de uma
fileira alinhava"se e'atamente com o nicho da outra, na hori*ontal.
Enfiando a mo na abertura mais pr'ima, viu que era bastante profunda para acomodar
o brao, at+ o cotovelo. Essa abertura, estando abai'o do flu'o da 5gua, no tinha
bordas cortantes, mas quando ele viu as de cima, al+m da marca da 5gua, a forma era
mais definida! eram quadradas e cortantes.
MMeu ,eus, quanto tempo isso tem, para estar to gastoGM, perguntou"se maravilhado.
ME como foi que algu+m conseguiu vir at+ aqui para cav5"losGM
(poiando"se no nicho mais pr'imo, e'aminou o padro que eles seguiam.
M6or que algu+m se daria a tanto trabalhoGM Era dif%cil saber o motivo, e menos ainda
com que propsito. M2uem ter5 feito tudo issoG que veio fa*er aqui embai'oGM Era
um mist+rio intrigante.
OUV
Ento outra coisa lhe chamou a ateno. Era uma sali0ncia na pedra, precisamente no
meio das duas fileiras e acima da marca da 5gua. ,e longe pLde ver que era
perfeitamente redonda ? outra forma que no era natural.
Ele tateou um pouco mais longe, tentando alcanar uma posio de onde pudesse ver
melhor. 6arecia um tipo de escultura na pedra, uma placa que lhe lembrava muito as
marcas nos penedos negros que flanqueavam o 1ilo, abai'o das primeiras cataratas de
(ssu, que desde a (ntig=idade serviam para medir os n%veis das 5guas do rio. Mas o
sol )5 estava bastante bai'o, e o Jngulo era por demais estreito para lhe dar certe*a de
que fora feito pelo homem, e muito menos para que ele pudesse reconhecer ou ler
qualquer escritura ou letra que tivessem sido incorporadas forma.
1icholas pensou num )eito de chegar mais perto, subindo pelos nichos. Ioi com muito
esforo que, pisando em um e segurando"se em outro, conseguiu erguer"se da 5gua. Mas
a distJncia para o pr'imo nicho era muito grande, e ele caiu de costas, engolindo mais
5gua.
M4amos com calma, amigo... voc0 ainda vai ter de nadar muito para sair daqui. 1o
adianta nada se cansar. 4olte outro dia para chegar mais perto e ver o que h5 ali.M
1esse momento, 1icholas se deu conta de que estava pr'imo do esgotamento total. (s
5guas desciam geladas das montanhas do DhoFe, em memria da neve que tinham
dei'ado para atr5s. Ele tremia e batia os dentes.
M1o estou longe da hipotermia. #enho de sair daqui agora, enquanto tenho foras.M
-elutante, ele tomou impulso contra o paredo de pedra e nadou para a estreita
passagem, onde o -io ,andera recuperava toda a sua fora para )untar"se me 1ilo.
2uando sentiu que a corrente*a o envolvia e atirava para a frente, parou de nadar e
dei'ou"se levar.
M( montanha"russa do infernoCM, disse consigo mesmo. M,escendo sempre, e onde
termina ningu+m sabe.M
(s primeiras corredeiras o golpearam. Elas pareciam infinitas, mas por fim ele foi
)ogado em 5guas mais calmas. ,eitou"se de costas e boiou, tirando todo o proveito
desse descanso, e olhou para cima. 3avia pouqu%ssima lu*, as pedras quase se
encostavam no alto. ( atmosfera era /mida e opressiva, recendia a morcegos.
Entretanto, houve pouco tempo para e'plorar os arredores, porque logo em seguida o rio
voltou a trove)ar. Ele preparou"se para o pr'imo assalto de 5guas turbulentas e
despencou na encosta %ngreme.
OUE
,epois de algum tempo 1icholas no sabia mais quanto )5 fora arrastado e a quantas
corredeiras havia sobrevivido. Era uma batalha constante contra o frio e a dor nos
pulm>es e'austos, nos m/sculos sobrecarregados e nos nervos e'tenuados. rio o
espancava.
,e repente, a lu* se modificou. ,epois do lusco"fusco dentro dos penhascos, foi como
se uma lanterna se acendesse na frente de seus olhos, ao mesmo tempo que a fora e a
ferocidade do rio diminu%am. Ele semicerrou os olhos contra a lu*, mas quando voltou a
abri"los viu que passara pelo arco de pedra rosadaH estava agora numa parte conhecida
do rio, que )5 havia e'plorado com -o.an. 4iu apro'imar"se a ponte suspensa de cips
tranados, mas s teve foras para dar fracas braadas em direo a uma estreita fai'a
de areia branca que ficava abai'o dela.
Ama das trancas de cip pendia na superf%cie da 5guaH ele conseguiu segur5"la ao passar
por bai'o, e usou"a para sair da 5gua. 1icholas queria arrastar"se mais para dentro da
praia, mas caiu de rosto na areia e vomitou toda a 5gua que havia engolido. Domo era
bom deitar"se para descansar sem ter de fa*er nenhum esforo... (s pernas e o quadril
ainda estavam dentro do rio, mas suas foras s lhe permitiam ficar onde estava.
? Estou vivo ? maravilhou"se, mergulhando num espao entre o sono e a
inconsci0ncia.
1icholas no soube por quanto tempo ficou ali, at+ sentir algu+m sacudir seu ombro e
chamar por eleH preferia no ter seu sono perturbado.
? Ef0ndi, acordeC Esto procurando o senhor. ( bela Woi*ero procura o senhor.
Dom esforo, 1icholas conseguiu soerguer"se e sentar devagar. #amre estava a)oelhado
ao seu lado, rindo e balanando a cabea.
? Ef0ndi, venha comigo. Woi*ero est5 procurando do outro lado do rio. Ela est5
chorando e chamando pelo senhor.
#amre era a /nica pessoa que 1icholas conhecia que conseguia mostrar"se preocupado e
rir ao mesmo tempo. Ioi ento que ele se deu conta de que estava anoitecendoH o sol era
um grande c%rculo vermelho na borda do escarpamento.
1icholas sentou"se no cho e e'aminou o corpo para fa*er um levantamento dos danos.
#odos os m/sculos do%am, braos e pernas tinham hematomas e arranh>es, mas no
havia nenhum osso quebrado. Embora tivesse um galo no lado da cabea, estava
bastante l/cido.
OUK
? ()ude"me a levantarC ? ordenou a #amre. menino passou o ombro sob o brao
ferido de 1icholas e a)udou"o a ficar em p+. s dois subiram o barranco cambaleantes, e
ao longo da ponte inst5vel equilibraram"se um no outro.
Mal chegaram do outro lado quando 1icholas ouviu um grito de alegria.
? 1icF.C h, meu ,eusC ? -o.an veio correndo pela trilha e atirou"se nos braos
dele. ? Eu )5 estava ficando maluca. (chei que... ? Ela afastou"se para olh5"lo. ?
4oc0 est5 bemG Esperava encontr5"lo todo quebrado...
? 4oc0 me conhece... ? Ele riu, tentando no demonstrar as dores. ? Am gigante
prova de bala. 4oc0 no vai se livrar to cedo de mim. S fi* isso para ganhar esse
abrao.
Ela o soltou imediatamente.
? 1o tire nenhuma concluso. Eu sempre me preocupo com os animais abatidos e
com quem os abateu. ? Mas seu sorriso a tra%a. ? Mesmo assim, que bom que este)a
inteiro, 1icF.C
? nde est5 8orisG ? ele perguntou.
? Ele e seus homens esto procurando rio abai'o. ,evem estar atr5s do seu cad5ver.
? que ele fe* com o meu diF"diFG
? -ealmente no h5 nada errado com voc0, para se preocupar com isso agora. ,eve
estar nas mos dos coureiros no acampamento.
? ,rogaC 6reciso estar l5 para despelar o animal e eu mesmo preparar o couro. Eles
vo estragar tudoC ? 1icholas apoiou"se no ombro de #amre. ? 4amos, companheiroC
4amos ver se consigo correr.
( carcaa do pequeno ant%lope se decomporia rapidamente com o calor, e o p0lo poderia
se desprender do couro se no fosse imediatamente tratado. Era imperativo despelar o
animal imediatamente. R5 passara muito tempo, e soltar o couro inteiro do corpo era um
processo que e'igia habilidade e paci0ncia.
R5 estava escuro quando 1icholas chegou ao acampamento, gritando em 5rabe para os
coureiros!
? Qa, [ifC Qa, SalimC ? Eles sa%ram correndo das cabanas, e ele perguntou ansioso! ?
R5 comearamG
? (inda no, ef0ndi. Estamos )antando primeiro.
? 6ela primeira ve* a gula + uma virtude. 1o toquem no animal at+ eu chegar.
Enquanto isso, peguem uns lampi>es a g5s. ? Ele foi
OUP
mancando para sua cabana o mais r5pido que a dor lhe permitiu. $5, desinfetou com
mercurocromo todos os arranh>es e cortes, vestiu roupas secas, procurou em sua mala o
rolo de lona que continha suas facas e correu para a cabana onde estava a carcaa.
Sob a lu* forte do lampio de butano, ele mal fi*era as incis>es iniciais sob as pernas e a
barriga do diF"diF, quando 8oris entrou.
? Ioi bom o banho, ingl0sG
? ,elicioso, obrigado ? disse 1icholas, sorrindo. ? ,evo esperar que engula suas
palavras sobre meu diF"diF listrado ou noG ? perguntou delicadamente. ? (cho que
voc0 disse que no e'istia esse animal dos infernos.
? 6arece um rato. Am caador de verdade no perde seu tempo com um li'o desses ?
8oris respondeu grosseiramente. ? (gora que )5 tem seu rato, podemos voltar para
(dis, ingl0sG
? Eu lhe paguei por tr0s semanas. Este saf5ri + meu. 4oltaremos quando eu decidir ?
1icholas avisou, e 8oris saiu resmungando.
1icholas trabalhou r5pido. (s facas tinham formatos especiais para facilitar o trabalhoH
eram afiadas a intervalos regulares em pedra de amolar, de modo que a lJmina cortasse
os p0los do brao a um leve toque.
(s pernas tinham de ser despeladas ainda com as patas. (ntes de terminar essa parte do
trabalho, outra pessoa entrou na cabana. Asava um shamma de padre e turbante, e at+
ouvi"lo falar 1icholas no reconheceu MeF 1immur.
? Soube que se meteu em confuso, 1icholas. 2uis me certificar de que ainda estava
vivo. $5 no mosteiro disseram que voc0 tinha se afogado, mas eu sabia que era
imposs%vel. 4oc0 no morre to f5cil.
? Espero que tenha ra*o, MeF. ? 1icholas riu. MeF agachou"se do outro lado.
? Empreste"me a faca para eu fa*er as patas. 7remos mais depressa se eu o a)udar.
1icholas no disse nada e deu"lhe uma das facas. MeF sabia fa*er aquilo, porque h5
muitos anos ele prprio ensinara a arte ao outro. Dom os dois trabalhando o couro, ia
muito mais depressa. 2uanto antes a pele fosse tirada, menos chance haveria de se
deteriorar.
1icholas concentrava"se na cabea. Era a parte mais delicada do processo. ( pele devia
ser tirada como uma luva, e as p5lpebras, os l5bios e as narinas, cortados de dentro para
fora. Eles trabalhavam em sil0ncio havia algum tempo quando MeF perguntou!
OV;
? Donhece bem esse russo, 8oris 8rusilovG
? Eu o vi pela primeira ve* quando desci do avio. Ioi recomendado por uma amiga.
? 2ue amigaC 4im preveni"lo sobre ele, 1icholas.
? Estou ouvindo.
? Em OPKU fui capturado pelos fac%noras de Mengistu. Iiquei um ano no campo de
prisioneiros [arl Mar', perto de (dis (beba. 8rusilov era um dos interrogadores do
campo. Era da [N8 na +poca. Sua maior diverso era enfiar o tubo de compressor no
Jnus do homem ou da mulher que interrogava e lig5"lo no m5'imo. Eles inchavam
como balo, at+ e'plodir. ? MeF parou para mudar de posio e ocupar"se da outra
metade do animal. ? Iugi antes de ser interrogado. Ele se aposentou quando Mengistu
fugiu e virou caador. 1o entendo como convenceu Woi*ero #essa. a se casar com ele,
mas, pelo que pude ver dela, s posso imaginar que no teve escolha.
? Dertamente eu )5 desconfiava dele ? admitiu 1icholas. Eles ficaram em sil0ncio, e
MeF cochichou!
? 2uero avisar que devo mat5"lo.
Eles no conversaram mais at+ MeF terminar de trabalhar as quatro patas e levantar"se.
? 1os dias de ho)e no se tem segurana, 1icholas. Se eu tiver de sair daqui s pressas
e no puder me despedir de voc0, h5 algu+m em (dis que me transmitir5 suas
mensagens, caso precise de mim. @ um amigo meu. Seu nome + Doronel Mar.am
[idane, do Minist+rio da ,efesa. Meu codinome + S9allo9. Ele vai saber de quem voc0
est5 falando.
Eles se deram um r5pido abrao.
? 45 com ,eusC ? disse MeF, saindo furtivamente da cabana. 1icholas ficou olhando
sua figura negra ser engolida pela noite, e ento voltou para continuar o trabalho.
R5 era tarde quando terminou de esfregar todo o couro com uma mistura de sal grosso e
pasta [abra, para cur5"lo e proteg0"lo dos besouros, insetos e bact+rias. 6or fim,
esticou"o no cho da cabana e )ogou mais sal nas 5reas ainda /midas.
(s paredes da cabana tinham sido rodeadas por armadilhas contra hienas, que poderiam
engolir aquele couro em segundos. 1icholas viu se a porta estava bem fechada antes de
seguir com o lampio para a cabana de refeio. #odos )5 haviam comido e dormiam h5
muito tempo,
OVO
mas #essa. dei'ara seu )antar a cargo do co*inheiro et%ope. 1icholas no se deu conta
da fome que sentia at+ sentir o cheiro da comida.
1a manh seguinte 1icholas estava to dolorido que se dirigiu curvado e mancando
como um velho at+ a cabana onde dei'ara o couro. E'aminou"o, despe)ou mais sal sobre
ele, e depois ordenou a [if e a Salim que enterrassem o crJnio num formigueiro, para
que as formigas retirassem o resto de carne e limpassem a cavidade. Ele preferia esse
m+todo a ferv0"lo.
Satisfeito com a boa condio de seu trof+u, foi para a cabana de refei>es, onde 8oris o
recebeu )ovialmente.
? E ento, ingl0sG 4amos voltar para (dis agoraG 1o tem mais nada a fa*er aqui.
? 2uero fotografar a cerimLnia do #imFat no mosteiro ? 1icholas disse. ? E depois
quero caar um bushbucF de MeneliF. 6or que noG E eu )5 lhe disse! s voltaremos
quando eu quiser.
8oris no se mostrou nada satisfeito.
? 4oc0 + doido, ingl0sC 6or que ficar neste caloro para ver essa genteG
? 3o)e quero pescar, e amanh vou assistir ao #imFat.
? 4oc0 no tem vara de pesca ? 8oris protestou, mas 1icholas abriu um pequeno rolo
de lona, no maior que uma bolsa feminina, e mostrou uma vara 3ard. Smugler de
quatro se>es acondicionada l5 dentro.
Ele olhou para -o.an, sentada na sua frente.
? 4oc0 vem comigoG ? perguntou.
Eles subiram o rio at+ a ponte suspensa, onde 1icholas montou a vara e prendeu uma
isca ao an*ol.
? -o.al Doachman. ? Ele a ergueu altura dos olhos. ? s pei'es do mundo todo a
adoram, da 6atagLnia ao (lasca. 4amos ver se tamb+m fa* sucesso aqui na Etipia.
,a margem do rio, -o.an observou"o soltar a linha, chicote5"la no ar e lanar o an*ol
ao meio do rio, onde a bia flutuou nas ondula>es da superf%cie. 1o mesmo instante a
5gua se agitou sob a bia. ( vara se arqueou, o carretei girou e 1icholas deu um pu'o
para tr5s.
? 1ossa, que bele*aC
-o.an continuava na margem, olhando o que lhe parecia um menino entusiasmado e
e'citado. Ela sorriu de satisfao, constatando que os ferimentos haviam cicatri*ado
rapidamente e que 1icholas no mais
OV:
mancava enquanto corria de um lado para outro sobre a ponte, lutando com o pei'e. ,e*
minutos depois, ele tirou o pei'e da 5gua, brilhante como uma barra de ouro e do
tamanho de um brao, e soltou"o na areia, onde ele ficou saltando e se debatendo.
? 6ei'e amarelo ? ele gritou triunfante. ? Ama del%ciaC R5 temos comida para
amanh.
Ele subiu o barranco e sentou"se na grama ao lado de -o.an.
? 6escar foi s uma desculpa para nos afastarmos de 8oris. #rou'e voc0 aqui para lhe
contar o que vi ontem. ? Ele apontou para o arco de pedra al+m da ponte. Ela
soergueu"se nos cotovelos e olhou atentamente para ele.
? Dlaro que no posso di*er se tem algo a ver com nossa busca, mas algu+m andou
trabalhando l5 em cima. ? Ele descreveu os nichos que encontrara nas paredes do
penhasco. ? 40m da beira do abismo at+ a superf%cie da 5gua. s que ficam abai'o do
n%vel da cheia esto bem desgastados. 1o pude chegar mais alto, mas at+ onde pude
ver os outros esto protegidos do vento e da chuva pela curvatura do rochedo. 6arece
que esto em estado puro, muito diferentes dos que ficam mais embai'o.
? E o que concluiu dissoG ? ela perguntou.
? 2ue so muito antigos ? respondeu 1icholas. ? Dertamente + basalto muito r%gido.
,eve ter levado um tempo enorme para a 5gua desgast5"los daquela forma.
? 6ara que voc0 acha que servem os buracosG
? 1o sei ? ele admitiu.
? 6oderiam servir de apoio para algum tipo de andaimeG ? -o.an perguntou, e ele
mostrou"se impressionado.
? 8oa id+iaC E, poderiam ser...
? que mais lhe ocorreG
? ,esenhos ritual%sticosG ? sugeriu. ? Motivos religiososG ? Ele riu ao ver a
e'presso da companheira. ? Est5 bem, no estou sendo muito convincente.
? Ento vamos considerar o andaime. 6or que algu+m construiria um andaime num
lugar daqueleG ? -o.an deitou"se no cho, mordiscando um caule de grama.
Ele deu de ombros.
? 6ara apoiar uma escada ou um guindaste e ter acesso ao alto do penhascoG
? E por que maisG
OVT
? 1o consigo pensar em mais nada. 6ouco depois ela balanou a cabea.
? Eu tamb+m no ? disse, cuspindo o pedacinho de grama. ? Se for esse o motivo,
ento fi*eram um bom trabalho. 6elo que voc0 descreveu, devia ser uma estrutura e
tanto, plane)ada para sustentar o peso de muitos homens ou de material pesado.
? 1a (m+rica do 1orte, os peles"vermelhas tamb+m constru%am plataformas de pesca
sobre as cachoeiras.
? Ser5 que se pescava nestas 5guasG ? ela perguntou, e 1icholas novamente ergueu os
ombros.
? 1o sei di*er... #alve* h5 muito tempo... quem sabeG
? E o que mais voc0 viu l5G
? 1o alto do paredo, alinhada com preciso matem5tica entre as duas fileiras de
nichos, havia alguma coisa parecida com um bai'o"relevo na pedra.
Ela sentou"se de um salto e olhou"o avidamente.
? 4oc0 pLde ver issoG 3avia inscri>es ou desenhosG 2ual era o estilo da esculturaG
? 1o tive tanta sorte. Estava alto demais, e embai'o havia pouca lu*. 1o sei nem se
era uma imperfeio natural da pedra.
Ela ficou claramente decepcionada, mas em seguida perguntou!
? 3avia mais alguma coisaG
? Sim ? ele riu. ? 5gua por todo lado, correndo numa velocidade louca.
? E o que vamos fa*er com esse seu suposto bai'o"relevoG ? ela perguntou.
? 1o gosto muito da id+ia, mas terei de voltar para olhar melhor.
? 2uandoG
? (manh + o #imFat, nossa /nica chance de entrar no maqdas da catedral. ,epois
faremos um plano para e'plorar a garganta.
? Estamos correndo contra o tempo, 1icholas, )usto agora que as coisas esto ficando
interessantes.
? ,iga isso de novoC ? ele murmurou, e -o.an sentiu a respirao dele em seus
l5bios. Seus rostos estavam pr'imos como os de conspiradores ou amantes. Ento
-o.an percebeu o duplo sentido de suas palavras e imediatamente se levantou, tirando a
areia e a grama de suas roupas.
? S temos um pei'e para alimentar toda aquela gente. u voc0 + muito sabido, ou vai
ter de pescar mais.
OV<
s dois debteras que haviam sido escalados pelo abade para escolt5"los seguiam na
frente, abrindo caminho por entre a multido, mas foram engolidos por ela quando
chegaram ao p+ da escadaria. 1icholas e -o.an ficaram separados das outras pessoas.
? Iique perto de mim ? 1icholas falou, segurando"a pelo brao e usando o prprio
ombro para abrir caminho, levando"a bem )unto de si. bviamente, ele se haviam
separado propositadamente de 8oris e #essa., e at+ ento tudo o que tinham plane)ado
estava dando certo.
1icholas conseguiu chegar a uma das colunas de onde tinha uma boa viso da entrada
da catedralH teve de escorar"se nela para evitar que a multido os arrastasse. -o.an no
tinha altura suficiente para en'ergar acima das cabeas, de modo que 1icholas a a)udou
a subir na balaustrada da escadaria e segurou"a com firme*a. Ela se apoiou em seus
ombros, pois logo atr5s a escada comeava a descer para o 1ilo.
s religiosos entoavam um canto bai'o e montono, acompanhados por grupos de
m/sicos que tocavam tambores e tangiam os sistros. Dada um desses con)untos rodeava
seu patrono, um l%der esplendidamente tra)ado, que era levado sob uma ampla
sombrinha.
3avia um clima de animao e e'pectativa quase to forte quanto o calor e o mau
cheiro. $ogo tudo isso se intensificou, e, medida que o canto aumentava em volume e
estrid0ncia, a multido comeou a se balanar para um lado e para outro num
movimento ondulante, como uma ameba viva e grotesca.
,e repente, no interior da catedral soou um carrilho de sinos de bron*e, e
imediatamente uma centena de cornetas e trompetes responderam. 1o alto da escada
eclodiu uma fu*ilaria! eram os guarda"costas dos l%deres, que disparavam suas armas
para o ar.
(lguns usavam rifles autom5ticos, e o tiroteio dos (["<E se misturava ao estrondo de
antigas armas carregadas pela boca. 1uvens de fumaa a*ulada erguiam"se no ar, as
balas ricocheteavam nos rochedos e se perdiam na garganta. (s mulheres gritavam
agudamente e ululavam num tom l/gubre de fa*er gelar o sangue. Dom o rosto
iluminado pelo fervor religioso, os homens ca%am de )oelhos e levantavam os braos em
adorao, cantando e implorando as b0nos divinas. (s mes erguiam os filhos sobre a
cabea, com l5grimas de um frenesi religioso derramando"se por suas faces escuras.
6ela porta da catedral subterrJnea emergiu uma procisso de monges e padres. 6rimeiro
vinham os debteras com suas t/nicas brancas, seguidos pelos aclitos que seriam
bati*ados na margem do rio. -o.an
OVU
reconheceu #amre, que se destacava em altura dos rapa*es a seu redor. Ela acenou por
cima da multidoH ele a viu, sorriu timidamente e acompanhou os debteras na descida
para o rio.
( tarde ca%a. fundo do caldeiro estava oculto pelas sombras, e acima dele )5
despontavam as primeiras estrelas num c+u cor de p/rpura. B beira do caminho ardia
uma grande fogueira, e os padres que por ali passavam enfiavam uma tocha apagada nas
chamas e erguiam"na acesa.
Domo uma torrente de lava derretida, a procisso iluminada desenrolava"se pelo
penhasco, fa*endo ecoar no desfiladeiro o canto lastimoso dos adoradores e a batida dos
tambores.
(tr5s dos candidatos ao batismo vinham os padres )5 ordenados, com tra)es
espalhafatosos, erguendo acima da cabea cru*es cerimoniais de prata e bron*e, e
estandartes de seda bordada com imagens de santos na agonia do mart%rio ou em
adorao e't5tica. #ocavam sinos e sopravam p%fanos e entoavam um canto montono,
enquanto transpiravam e rolavam os olhos para cima.
(tr5s deles, tra*ido por dois padres em tra)es suntuosos, com altos toucados incrustados
de pedras preciosas, vinha o tabot. ( (rca do #abern5culo estava coberta por um pano
amarelo que chegava at+ o cho, pois era por demais sagrada para que o olhar profano a
contaminasse.
s crentes atiraram"se ao cho no mais pleno paro'ismo da f+. (t+ os l%deres
prostravam"se sobre a pedra, alguns derramando l5grimas de fervor.
6or /ltimo vinha Rali 3ora, no usando a coroa com a pedra a*ul, mas outra muito mais
esplendorosa, a coroa da Epifania, um bloco de metal polido com falsas pedras
cintilantes, que parecia muito pesada para seu velho e cansado pescoo. ,ois debteras o
levavam pelos braos e guiavam seus passos incertos pela escadaria.
( procisso )5 estava a caminho, de modo que os /ltimos adoradores paravam pr'imo
escada, diante de 1icholas e -o.an, para acender suas tochas e seguir o abade. 3ouve
uma movimentao geral das pessoas para )untar"se ao flu'oH quando comeou a
esva*iar, 1icholas a)udou -o.an a descer da balaustrada.
? 6recisamos entrar na igre)a enquanto h5 gente aqui para nos encobrir ? ele
cochichou em seu ouvido. 6u'ando"a pela mo, e com a outra segurando a ala da bolsa
onde estava a cJmera, 1icholas meteu"se entre os que se dirigiam para a escada.
6ermitiu que a multido os empurrasse para a frente, mas o tempo todo tentava cortar
por entre a
OVV
corrente humana em direo entrada da catedral. 4iu 8oris e #essa. mais adiante, mas
eles no o viram, pois 1icholas abai'ou"se logo e conseguiu se esconder.
1a frente do porto da catedral, ele pu'ou -o.an para longe da multido e a)udou"a a
passar pelo prtico bai'o e entrar na igre)a deserta e sombria. Dom um r5pido olhar,
conferiu se estavam realmente so*inhos e se no havia mais ningu+m guardando as
portas internas. Encostado parede lateral da igre)a, 1icholas alcanou rapidamente
uma das tapearias que iam do teto ao cho. Ergueu as pontas de l pesada e entrou com
-o.an atr5s da tapeariaH em seguida soltou as pontas no cho e ali ficaram escondidos.
Ioi no momento certo, porque mal se haviam encostado parede quando ouviram
passos saindo do qiddist. 1icholas espiou pela fresta da tapearia e viu quatro padres
atravessarem a nave e'terna, sa%rem pelo porto e fech5"lo em seguida. Eles ouviram o
peso da tranca de metal sendo travada e, em seguida, fe*"se um profundo sil0ncio na
caverna.
? 1o posso acreditarC ? 1icholas cochichou. ? Eles nos trancaram aquiC
? 6elo menos sabemos que no seremos perturbados ? -o.an respondeu
rispidamente. ? 6odemos trabalhar agora mesmo.
Eles dei'aram o esconderi)o e atravessaram a cJmara e'terior em direo entrada do
qiddist. (% 1icholas parou e segurou"lhe o brao.
? ,aqui para a frente entramos em territrio proibido. @ melhor eu ir so*inho para
sondar o terreno.
Ela sacudiu a cabea com firme*a.
? 4oc0 no vai me dei'ar aqui. Estou )unto com voc0 para tudo. ? Ele viu que era
melhor no discutir.
? 4amos, ento. ? 1icholas a a)udou a subir os degraus e dei'oua entrar na frente.
( cJmara intermedi5ria era menor e mais bai'a do que aquela em que estavam. (s
tapearias eram mais ricas e mais bem conservadas. 1o havia nada no cho, a no ser
uma estrutura piramidal de madeira, ornada com fileiras de lamparinas de bron*e, cada
uma delas com sua pequena chama flutuando numa poa de leo. Essa fraca
luminosidade era a /nica e'istenteH o teto e o interior da cJmara ficavam obscuros.
2uando atravessavam a cJmara em direo aos port>es do maqdas, 1icholas pegou
duas lanternas na bolsa e deu uma para -o.an.
? ( bateria + nova ? avisou ?, mas no desperdice. #alve* fiquemos aqui a noite
toda.
OVE
Eles pararam diante da porta do Sacr5rio dos Sacr5rios. 1icholas fe* um r5pido
reconhecimento. (s almofadas das portas eram esculpidas com imagens de So
Irum0ncio, com a cabea envolta em radiJncia celestial e a mo direita erguida numa
b0no.
? #ranca primitiva ? ele murmurou ?, deve ter centenas de anos. Seria poss%vel
passar um chap+u pelo vo entre o buraco da chave e a ling=eta. ? Ele enfiou a mo na
bolsa e pegou um canivete de utilidades.
? Doisinha esperta, essa aqui. Dom isso se pode fa*er qualquer coisa, desde arrancar
pedras dos cascos de um cavalo at+ abrir o cadeado de um cinto de castidade.
Ele a)oelhou"se diante da fechadura de ferro macio e abriu uma das m/ltiplas lJminas
da ferramenta. -o.an esperava ansiosamente, e levou um pequeno susto quando a
ling=eta da fechadura cedeu.
? 1o sabia que dentre todos os seus talentos voc0 tamb+m era arrombador ? ela
comentou.
? Bs ve*es + necess5rio. ? 1icholas levantou"se e forou um lado do porto com o
ombro. (s dobradias ressecadas rangeram. 1icholas empurrou o porto o suficiente
para passar e fechou"o imediatamente depois.
Eles estavam lado a lado sob o umbral do maqdas, e o olharam num sil0ncio reverente.
Sacr5rio dos Sacr5rios era uma pequena cJmara, muito menor do que ambos
imaginavam. 1icholas a atravessaria em de* passos. teto abobadado era to bai'o
que, se ficasse na ponta dos p+s, poderia toc5"lo com as mos esticadas.
,esde o piso at+ o topo das paredes havia prateleiras onde ficavam os presentes e as
oferendas dos fi+is, %cones da Sant%ssima #rindade e da 4irgem em estilo bi*antino,
emoldurados com prata trabalhada. 3avia cole>es de estatuetas de santos e
imperadores, medalh>es e braceletes de metal polido, potes e tigelas com velas votivas
que ofereciam uma luminosidade incerta. Era uma e'traordin5ria coleo de tesouros e
quinquilharias, de ob)etos preciosos e bricabraque enfeitado, oferecidos como artigos de
f+ por imperadores e chefes et%opes ao longo dos s+culos.
1o meio da cJmara havia um altar de cedro cu)as laterais eram esculpidas com cenas
delirantes da revelao e da criao, da tentao e e'pulso do para%so, e do Ru%*o Iinal.
(s toalhas eram de seda r/stica trabalhada, e a cru* e o c5lice, de prata macia. ( coroa
do abade brilhava chama das velas, ostentando em seu bo)o o selo a*ul de #aita.
-o.an atravessou a cJmara e a)oelhou"se diante do altar, bai'ou a cabea e re*ou.
1icholas esperou respeitosamente na porta at+ que ela se levantasse e voltasse at+ ele.
OVK
? ( pedra do tabotC ? Ele apontou para al+m do altar, e ambos dirigiram"se para l5.
(tr5s do maqdas havia um volume coberto com um pesado tecido adamascado, bordado
com fios de prata e de ouro. 6ela forma podiam"se perceber as propor>es elegantes e
delicadas, da altura de um homem.
Eles rodearam o ob)eto, e'aminando atentamente sua forma, mas relutaram em tocar o
tecido ou ergu0"lo. #emiam que suas e'pectativas no fossem correspondidas e suas
esperanas, arrastadas como as turbulentas 5guas do caldeiro do 1ilo. 1icholas desfe*
a tenso! afastou"se da pedra do tabot e foi at+ o porto na parede posterior do santu5rio.
? t/mulo de So Irum0ncioC ? disse, segurando"se na grade de madeira. Ela foi
para o lado dele e, )untos, ficaram espiando atrav+s das molduras escurecidas pelo
tempo. $5 dentro estava escuro. 1icholas enfiou a lanterna num dos quadrados e ligou"
a.
t/mulo foi iluminado por um arco"%ris de cores to claras ao redor do facho que levou
algum tempo para seus olhos se adaptarem. Ento -o.an deu um grito!
? h, meu ,eusC ? Ela comeou a tremer e seu rosto ficou branco. cai'o estava
colocado numa prateleira de pedra na parede da
frente. 6or fora havia uma pintura do homem que estava l5 dentro. Embora estivesse
bastante descorada, e parte da tinta descascada, o rosto claro e a barba ruiva ainda
podiam ser discernidos.
Mas esse no era o /nico motivo do espanto de -o.an. Seus olhos estavam fi'os nas
paredes laterais e superior da prateleira em que ficava o cai'o. 3avia uma profuso de
cores, e cada cent%metro era coberto por intricados desenhos, milagrosos sobreviventes
de mil0nios.
1icholas iluminava"os sem di*er palavraH -o.an segurou"se nele para no cair. Suas
unhas afiadas enfiaram"se na pele, mas ele nem se deu conta da dor.
Eram cenas de grandes batalhas! destemidas gal+s enfrentando"se em combates terr%veis
sobre as 5guas eternas do rio. E cenas de caa! a perseguio de hipoptamos e grandes
elefantes com longas presas de marfim. 8atalh>es com armaduras emplumadas
digladiavam"se com f/ria e dese)o sanguin5rio. Esquadr>es de carros de guerra
enfrentavam"se ao longo das paredes estreitas, obscurecidos pela prpria poeira que
levantavam.
primeiro plano desses murais era dominado pela mesma figura alta e herica. 1uma
das cenas, o homem esticava seu arco, em outra esquivava"se de uma lJmina de bron*e.
Seus inimigos derrotados ficavam
OVP
para tr5s, ele os perseguia ou erguia nas mos as cabeas arrancadas como um buqu0 de
flores.
1icholas correu o foco da lanterna sobre toda essa obra de arte e parou num painel
central que revestia a parede principal da prateleira, onde a mesma divindade condu*ia
seu carro de guerra. 1uma das mos levava o arco e na outra um fei'e de dardos. 1o
usava capacete, e seus cabelos esvoaavam ao vento como a )uba dourada de um leo.
#inha fei>es nobres e altivas, o olhar direto e indLmito.
(tr5s, uma legenda em hieroglifos cl5ssicos. 1um sussurro sepulcral -o.an tradu*iu!
Nrande $eo do Egito. Melhor entre Dem Mil
6ortador do uro da 8ravura Dompanheiro Wnico do Iara Nuerreiro de #odos os
,euses 2ue viva para sempreC
( mo de -o.an tremeu no brao de 1icholas e sua vo* ficou embargada pela emoo.
Ela gemeu bai'inho e estremeceu enquanto tentava retomar o controle.
? Donheo o artista. 6assei cinco anos estudando seu trabalho. #enho certe*a absoluta
de que h5 quase quatro mil anos #aita, o escravo, decorou estas paredes e desenhou a
tumba.
Ela apontou o nome do homem morto esculpido na pedra sobre a prateleira.
? 1o + o t/mulo de um santo cristo. S+culos atr5s, um velho padre deve ter
tropeado nisto e, na sua ignorJncia, usurpou"o para sua prpria religio. ? Ela
suspirou. ? 4e)a aliC @ o selo de #anus, o Senhor 3arrab, comandante de todos os
e'+rcitos do Egito, amante da -ainha $ostris e pai natural do 6r%ncipe Memnon, que se
tornou o Iara #amose.
Iicaram ambos em sil0ncio, maravilhados pela descoberta. 1icholas foi o primeiro a
falar.
? @ tudo verdade, ento. s segredos do s+timo papiro esto aqui, se conseguirmos
encontrar a chave deles.
? Sim ? ela disse bai'inho. ? ( chave. testamento em pedra de #aita. ? Ela virou"
se para a pedra do tabot e foi se apro'imando devagar, temerosamente.
OE;
? 1o estou ag=entando de vontade de olhar, 1icF., mas morro de medo de que no
se)a o que esperamos. Iaa"o voc0C
Ele dirigiu"se ao pedestal e, com um floreio de m5gico, pu'ou o tecido adamascado que
o revestia. Embai'o havia um bloco de granito cor"de"rosa. #inha cerca de um O,K;
metro de altura e T; cent%metros quadrados na base, afunilando"se para metade dessa
largura at+ o topo plano. granito fora polido e depois gravado.
-o.an deu um passo e tocou a pedra, correndo os dedos pelos hieroglifos como um
cego lendo 8raille.
? @ a mensagem de #aita para ns ? ela sussurrou, destacando o s%mbolo do falco de
asa quebrada do resto da inscrio e traando seu contorno com o dedo longo, um pouco
tr0mulo. ? Escrito h5 quatro mil anos e esperando todo esse tempo para que ns o
leiamos e decifremos. 4e)a como ele o assinou. ? ,evagar, ela rodeou o pilar de
granito, estudando cada um dos lados, sorrindo e balanando a cabea, fran*indo a testa
e voltando a sorrir, como se lesse uma carta de amor.
? $eia para mim ? ele pediu. ? @ muito complicado... eu entendo os caracteres, mas
no compreendo o significado. E'plique"me.
? E puro #aita. ? Ela ria do prprio espanto e encantamento, que logo deram lugar
e'citao. ? Esse + seu t%pico )eito obscuro e caprichoso. ? Ela parecia falar de um
velho amigo que, apesar de ador5vel, sabia ser irritante. ? Est5 todo em versos e,
provavelmente, em algum cdigo esot+rico. ? -o.an escolheu uma linha de hieroglifos
e seguiua com o dedo, tradu*indo em vo* alta! ? M abutre voa aos mais altos p%ncaros
para saudar o sol. chacal uiva e ergue a cauda. rio corre para a terra. (cautela"te,
violador de lugares sagrados, que a ira de todos os deuses se voltar5 contra tiCM
? 1o tem sentido. @ uma bobagem ? ele protestou.
? (h, tem sentido sim. #aita sempre tem sentido, se a gente conseguir acompanhar sua
mente obl%qua. ? Ela o olhou diretamente. ? 1o se)a to mal"humorado, 1icF.. 1o
vai querer ler #aita como um editorial do #imes. Ele nos deu um enigma que pode levar
semanas ou meses para ser decifrado.
? 8em, de uma coisa tenho certe*a! no vamos poder passar semanas ou meses aqui no
maqdas para resolver essa charada. 4amos trabalhar.
? 6rimeiro as fotos. ? Ela tornou"se direta e ob)etiva. ? ,epois poderemos decalcar
as inscri>es.
1icholas pegou a cJmera na bolsa.
OEO
? (ntes vou tirar dois rolos de filme colorido, depois usarei a 6olaroid. #eremos
alguma coisa para trabalhar at+ que as fotos se)am reveladas.
-o.an saiu do caminho para que ele rodeasse o pilar de )oelhos, mantendo o Jngulo
certo para no distorcer a perspectiva. #irou v5rias fotos de cada lado, com diferentes
velocidades e e'posi>es.
? 1o gaste todos os filmes ? ela avisou. ? 6recisaremos de algumas fotos do
t/mulo.
bediente, ele foi para o porto gradeado e e'aminou a fechadura.
? @ um pouco mais complicada que a das portas e'ternas. Se eu tentar abrir, posso
estragar. 1o vale a pena arriscar que nos descubram.
? Est5 bem ? ela concordou. ? Iotografe atrav+s da grade do porto.
1icholas fotografou o melhor que pLde, estendendo a cJmera pelas aberturas o m5'imo
que seus braos permitiam e calculando de longe o foco.
? 7sso + o bastante ? ele disse por fim. ? (gora, as 6olaroids. ? #rocou de cJmera e
repetiu todo o processo, mas desta ve* -o.an segurou uma fita m+trica contra o pilar
para fornecer a escala.
Ele mostrava a ela cada foto para conferir a seq=0ncia. Em uma ou duas ve*es em que o
flash autom5tico dei'ou a foto estourada ou muito escura, ou por outro motivo qualquer
-o.an no havia ficado satisfeita a foto foi refeita.
(ps quase duas horas de trabalho eles )5 tinham uma coleo de 6olaroidsH 1icholas
guardou as cJmeras na sacola e pegou o papel de desenho. s dois trabalharam )untos,
esticando o papel sobre o pilar e fi'ando"o no lugar com fita adesiva. Ento ele
comeou de um lado e ela do outro. Dada um com um l5pis preto, riscavam o papel por
cima da forma e dos contornos e'atos dos relevos.
? (prendi como isto + importante quando se trata de #aita. Se a gente no puder
trabalharam o original, + melhor ter uma cpia e'ata. Bs ve*es um entalhe m%nimo no
desenho pode alterar um fundo oculto. 4oc0 leu em Wltimo ,eus do 1ilo que ele se
considera o charadista e trocadilhista perfeito, e o maior e'poente do )ogo de bao que
)amais e'istiu. 8em, nesse aspecto o livro + acurado. Este)a ele onde estiver agora, sabe
que o )ogo comeou e que est5 sendo revelado a cada movimento que fi*ermos. 6osso
imagin5"lo rindo e esfregando as mos de satisfao.
? 2uanta imaginao, mocinhaC ? 1icholas voltou a trabalhar. ? Mas sei o que quer
di*er.
OE:
( tarefa de transferir os contornos dos desenhos para as folhas de papel era montona e
cansativaH as horas se passaram enquanto eles trabalhavam de )oelhos ou debruados
sobre o pilar de granito. 6or fim, 1icholas endireitou"se e esfregou as costas doloridas.
? Est5 feito. #erminamos. -o.an ergueu"se ao lado dele.
? 2ue horas soG ? Ele olhou o relgio de pulso.
? 2uatro da madrugada. @ melhor arrumarmos isto aqui. 1o podemos dei'ar nenhum
sinal de nossa visita.
? Ama /ltima coisa ? disse -o.an, rasgando um pedao de papel e levando"o para o
altar onde estava a coroa do abade. -apidamente, fi'ou o papel sobre o selo de cerJmica
no centro da coroa e decalcou o desenho do falco de asa quebrada.
? S para garantir ? ela e'plicou, voltando para )unto de 1icholas e a)udando"o a
guardar os pap+is dentro da bolsa. Em seguida, recolheram os retalhos de fita adesiva e
as embalagens de filmes que haviam dei'ado pelo local.
(ntes de cobrir novamente a pea de granito com o tecido adamascado, -o.an acariciou
as inscri>es sobre a pedra, como se nunca mais fosse v0"las. Ento fe* sinal para
1icholas.
Ele estendeu o tecido sobre o pilar e os dois a)ustaram as pontas como as haviam
encontrado. ,o umbral da porta, deram uma /ltima olhada para o maqdas e sa%ram.
? 4amosC ? Ela se espremeu na pequena passagem e 1icholas a seguiu para dentro do
qiddist. Em poucos minutos ele recolocou no lugar a ling=eta da fechadura.
? Domo vamos sair pela porta da frenteG ? -o.an perguntou.
? (cho que no ser5 necess5rio. s padres certamente possuem outra entrada que d5
diretamente para seus claustros. -aramente os vemos entrar pela porta principal. ? Ele
parou no meio da nave e olhou ao redor atentamente. ? s claustros devem ficar deste
lado... ? e e'clamou com satisfao! ? (hC 4e)a como o piso ali est5 mais gasto. @ por
ali que eles passam, h5 muito tempo. ? 1icholas apontou para uma 5rea de pedra lisa e
desgastada )unto parede. ? E ve)a as marcas de dedos engordurados naquela
tapearia. ? Ele correu para a tapearia e afastou um dos lados. ? (certeiC ? (tr5s
dela havia uma porta estreita. ? Siga"me.
Entraram num corredor escuro escavado na pedra. 1icholas apontava a lanterna para a
frente, mas cobria o facho de lu* com a mo para iluminar apenas o necess5rio.
OET
? 6or aqui.
corredor dobrou num Jngulo reto e logo frente surgiu uma fraca luminosidade.
1icholas desligou a lanterna e levou -o.an pela mo.
Sentiram cheiro de gente e de comida quando cru*aram o arco de uma cela. 1icholas
acendeu a lanterna. Estava deserta e va*ia. 3avia uma cru* de madeira na parede sobre
um catre e nenhum outro mvel. 6assaram por de*enas de outros quartos quase
id0nticos.
1a virada seguinte do corredor, 1icholas parou e sentiu um leve sopro de ar puro no
rosto e na l%ngua.
? 6or aqui ? sussurrou.
(ndavam depressa, mas subitamente -o.an segurou o ombro dele e obrigou"o a parar.
? que... ? ela comeou, mas 1icholas apertou sua mo para silenci5"la. Ele tamb+m
ouvia uma vo* humana ecoando pelo labirinto de corredores.
$ogo em seguida, um choro estranho, como que de agonia, com soluos e gemidos. Eles
avanaram com cuidado, para sair dali antes que fossem apanhados, mas o som
aumentava medida que prosseguiam.
? Est5 bem na frente ? 1icholas avisou"a em vo* bai'a. ? 4amos ter de passar por
ele.
4iram ento uma lu*inha amarelada saindo de um dos claustros. $ogo depois, um
gemido feminino ecoou pelo corredor e os fe* parar onde estavam.
? @ vo* de mulher. que est5 havendoG ? -o.an cochichou, mas ele pediu que
fi*esse sil0ncio. #inham de passar pela cela iluminada.
1icholas avanou nessa direo com as costas coladas parede, e -o.an o seguiu,
segurando seu brao.
2uando olharam para dentro da cela, a mulher gritou outra ve*, mas agora seu grito se
misturava a sons masculinos. Era um dueto sem palavras, torturado pela agonia da
pai'o.
4iram ento um casal despido, sobre uma cama. ( mulher estava deitada por bai'o,
prendendo o quadril do homem entre seus )oelhos semi"erguidos. Ela abraava suas
costas, cu)os m/sculos saltavam sob a pele suada. Ele a penetrava selvagemente,
contraindo e abai'ando as n5degas, arremetendo"se para a frente como um grande ar%ete
negro.
Ela girava a cabea de um lado para outro, e ao mesmo tempo emitia sons incoerentes.
2uando parecia no suportar mais o peso, ele empinou o tronco como uma cobra
fulgurante, as ancas ainda coladas s
OE<
dela, as costas arqueadas para tr5s como um arco de guerra, e entrou numa s+rie de
espasmos. s nervos de suas pernas se esticaram e os m/sculos das costas vibravam e
saltavam para fora como criaturas independentes.
( mulher abriu os olhos e olhou diretamente para 1icholas e -o.an, que estavam
transfi'ados na porta, mas estava cega de pai'o. #inha um olhar esga*eado e ao mesmo
tempo chorava para o homem em cima dela.
1icholas e -o.an conseguiram passar pelo claustro sem ser vistos e sa%ram para o
terrao deserto. 1o alto da escada, aspiraram o ar fresco da madrugada, perfumado pelas
5guas do 1ilo.
? #essa. o escolheu ? -o.an disse bai'inho.
? 6elo menos por esta noite ? concordou 1icholas.
? 1o ? ela protestou. ? Eu vi a e'presso dela, 1icF.. (gora pertence a MeF
1immur.
aurora coloria os cumes dentados do escarpamento com tonalidades de rosa e vermelho
quando eles entraram no acampamento e separaram"se diante da cabana de -o.an.
? Estou arrebentada ? ela disse a 1icholas. ? ( emoo acabou comigo. 1o me
ver5 at+ a hora do almoo.
? 8em pensadoC ,urma quanto quiser. 2uero que este)a cintilante e perceptiva quando
comearmos a me'er nesse material todo.
Ialtava muito ainda para a hora do almoo, contudo, quando 1icholas foi arrancado de
um sono profundo pelo vo*eiro intromissor de 8oris em sua cabana.
? 7ngl0s, acordeC 6reciso falar com voc0. (corde, homem, acordeC 1icholas virou"se
na cama e tirou um brao para fora do lenol
para olhar o relgio.
? 2ue diabo, 8rusilovC que + que voc0 querG
? Minha mulherC 4iu minha mulherG
? que + que sua mulher tem a ver comigoG
? Ela se foiC 1o a ve)o desde ontem noite.
? ,a maneira como voc0 a trata, isso no + nenhuma surpresa. (gora saia daqui e me
dei'e dormir.
? ( cadela fugiu com aquele negro bastardo, o MeF 1immur. Sei tudo sobre eles. 1o
tente proteg0"la, ingl0s. Sei tudo o que est5 acontecendo aqui. 4oc0 est5 querendo
encobri"la, admitaC
? Saia daqui, 8oris. 1o queira me envolver em sua srdida vida privada.
OEU
? 4i voc0 e aquele shufta bastardo conversando na cabana, na outra noite. 1o tente
negar, ingl0s. 4oc0 tamb+m est5 metido nisso.
1icholas ergueu o mosquiteiro e saltou da cama.
? Modere sua linguagem quando fala comigo, seu grande imbecil. 8oris recuou para a
porta.
? Sei que ela fugiu com ele. 6rocurei por eles a noite toda l5 no rio. Eles se foram, com
a maioria dos homens deles.
? Melhor para #essa.. Ela demonstrou que sabe escolher.
? Est5 achando que vou dei'ar a cadela ir embora assimG 6ois est5 errado, muito
errado. 4ou atr5s deles e matar os dois. Sei para que lado foram. 4oc0 pensa que sou
boboG Sei tudo sobre MeF 1immur. Ele + o chefe do servio secreto... ? 8oris parou ao
perceber o que disse. ? 4ou atirar na barriga dele, e ela vai assistir sua morte.
? Se for atr5s de MeF 1immur, meu palpite + que no voltar5 mais.
? 1o me conhece, ingl0s. 4oc0 me derrubou na outra noite quando eu tinha uma
garrafa de vodca na barriga, por isso pensa que + f5cil, no +G 8em, o MeF 1immur vai
ver como sou bon*inho.
8oris saiu da cabana. 1icholas vestiu uma camisa em cima do short e foi atr5s.
? ,ei'e"os ir, 8oris ? 1icholas aconselhou"o num tom mais ra*o5vel. ? MeF + mais
forte e tem homens muito bem treinados. 4oc0 )5 tem idade suficiente para saber que
nunca se toma uma mulher pela fora. ,ei'e"a irC
? 1o quero ficar com ela. 2uero mat5"la. saf5ri terminou, ingl0s. ? Ele )ogou aos
p+s de 1icholas um par de chaves presas a um chaveiro de couro. ? So do $and
Druiser. 4olte so*inho daqui. Mandarei quatro dos meus melhores homens para cuidar
de voc0 e lev5"lo pela mo. 2uando chegar a (dis, dei'e as chaves do caminho com
(l.. Sei onde encontr5"lo. Mandarei o dinheiro que lhe devo pelo cancelamento. 1o se
preocupe. Sou um homem de princ%pios.
? 1unca duvidei disso. ? 1icholas sorriu. ? (deus, companheiro. ,ese)o"lhe sorte.
4ai precisar de muita quando encontrar MeF 1immur.
8oris estava v5rias horas atr5s de seu ob)etivo, e saiu do acampamento a passos r5pidos
pela trilha que dava no caminho principal para o oeste, na direo da fronteira sudanesa.
Marchava como um escoteiro em ritmo constante e decidido.
? 6arece que ele continua em forma, apesar da vodca ? comentou 1icholas,
impressionado. ? Mas ser5 que vai conseguir manter esse passoG
OEV
Ele voltou para a cabana para dormir mais um pouco, mas ao passar pela de -o.an ela
enfiou a cabea pela porta.
? 2ue gritaria foi essaG 4oc0 e 8oris tiveram outra discussoG
? #essa. armou uma confuso. 8oris adivinhou que ela se foi com MeF e saiu atr5s
deles.
? h, 1icF., no podemos avis5"losG
? 1o h5 nenhuma chance. Mas, se conheo bem MeF, ele sabe que 8oris iria segui"
los. 1a verdade, pensando melhor, ele deve estar mesmo esperando por essa
oportunidade. 1o, MeF no precisa de ns. 4olte para a camaC
? 1o vou conseguir dormir. Estou e'citada demais. Estive olhando as 6olaroids que
tiramos ontem noite. #aita nos deu um prato cheio. 4enha dar uma olhada nisso.
? 6osso dormir mais uma horaG ? implorou 1icholas.
? 4enha imediatamente ? ela disse rindo.
(s 6olaroids e os pap+is com decalques estavam espalhados sobre uma mesa bai'aH
-o.an convidou"o a sentar"se ao seu lado.
? Enquanto voc0 roncava, fi* alguns progressos. ? Ela dispLs quatro 6olaroids lado a
lado e segurou a lente de aumento sobre elas. Era um modelo profissional de lente, que
revelava todos os detalhes da fotografia. ? #aita colocou em cada canto do monlito o
nome de uma estao do ano! primavera, vero, outono e inverno. que acha que ele
pretendiaG
? 1umerar as p5ginasG
? E'atamente o que pensei ? ela concordou. ? s eg%pcios consideravam a
primavera o in%cio da nova vida. Ele est5 nos di*endo em que ordem ler os pain+is. Este
+ a primavera ? disse ela escolhendo uma das fotos. ? Domea com as quatro
cita>es"padro do $ivro dos mortos. ? E citou em vo* alta! ? MSou a primeira brisa
que sopra suavemente no negro oceano da eternidade. Sou o primeiro raio de sol.
primeiro brilho de lu*. Ama pena branca levada pela brisa da aurora. Sou -5. Sou o
in%cio de todas as coisas. 4iverei para sempre. Ramais perecereiM. ? -o.an olhou para
1icholas. ? 6elo que ve)o, no diferem substancialmente do original. 6oderemos
retomar isso mais tarde.
? 4amos seguir sua intuio ? ele sugeriu. ? $eia a pr'ima seo.
-o.an segurou a lente sobre a foto.
? 1o vou olhar para voc0 enquanto estiver lendo. #aita consegue ser mundano como
-abelais quando tem vontade. Enfim, vamos l5. M( filha da deusa anseia por sua
feminilidade. -uge como uma leoa e corre
OEE
ao seu encontro. Salta montanhas, e suas presas so brancas. Ela + a meretri* do mundo.
,e sua vagina )orram fortes torrentes. Sua vagina engoliu um e'+rcito de homens. Seu
se'o tragou pedreiros e talhadores de pedra. Sua vagina + um polvo que engoliu at+ um
rei.M
? lhe sC ? 1icholas *ombou. ? 8astante suculento, no achaG ? Ele inclinou"se
para olhar para -o.an, que bai'ara o rosto. ? 6u'a, mocinha, suas faces esto coradas.
1o ficou envergonhada, ficouG
? Este seu sotaque escoc0s no + nada convincente ? ela disse friamente, ainda sem
olhar para ele. ? 2uando terminar de se divertir minha custa, pode me di*er o que
acha do que acabei de lerG
? (l+m do bvio, no tenho a menor id+ia.
? 2uero lhe mostrar uma coisa. ? Ela levantou"se e guardou as fotos e os rolos de
papel dentro da sacola de lona. ? 4ai ter de vestir botas. 4ou lev5"lo para um pequeno
passeio.
Ama hora depois, estavam no meio da ponte suspensa, que balanava suavemente sobre
as 5guas do -io ,andera.
? 3api + a deusa do 1ilo. E este rio no + a filha dela, que anseia por encontr5"la, salta
pelas montanhas, ruge como uma leoa, e suas 5guas no so espumas brancas como
presasG ? ela perguntou a 1icholas.
s dois ficaram olhando em sil0ncio o arco de pedra rosada pelo qual o rio )orrava, e
ento 1icholas riu lascivamente.
? (cho que sei o que voc0 vai di*er agora. Ioi a primeira coisa que pensei quando
olhei para aquele rochedo. 4oc0 disse que parecia a boca de uma g5rgula, mas eu tive
outra imagem.
? S posso di*er que voc0 deve ter amigas e'traordin5rias ? ela disse, e cobriu a boca.
? ,esculpe, no falei a s+rio. Estou sendo to desagrad5vel quanto voc0 e #aita.
? Ioi l5 que os oper5rios foram engolidosC ? Ele comeou a se animar. ? s
pedreiros e os quebradores de pedra.
? Iara Mamose era um deus. rio tamb+m engoliu um deus... em seu arco de
pedra. ? Ela estava igualmente e'citada. ? #enho de confessar que no teria feito essa
associao se voc0 no tivesse e'plorado o interior do abismo e encontrado aqueles
nichos no paredo. ? Ela sacudiu o brao dele. ? 1icF., vamos ter de entrar l5 outra
ve*. 4amos ver mais de perto aquele bai'o"relevo que voc0 encontrou na pedra.
? 7sso vai e'igir alguma preparao. 4ou precisar emendar as cordas, fa*er um sistema
de roldanas para pu'5"las e orientar (l. e os outros para que meu fiasco no se repita.
1o estaremos prontos para fa*er a tentativa at+ amanh bem cedo.
OEK
? Ento comece a se preparar. #enho muito para me manter ocupada na traduo do
monlito. ? -o.an parou de falar e olhou para o c+u. ? uaC ? sussurrou.
1icholas ergueu a cabea e, acima do ronco do rio, ouviu um barulho de h+lices.
? ,rogaC ? desabafou. ? 6ensei que nos hav%amos livrado da presena da 6+gaso.
4amosC ? Ele lhe segurou o brao e pu'ou"a pela ponte. 2uando chegaram margem,
saltou para a praia e -o.an o seguiu. s dois esconderam"se embai'o da ponte.
Sentaram"se na areia e ficaram ouvindo o helicptero se apro'imar rapidamente, depois
circundar as montanhas al+m dos rochedos rosados. ,essa ve* o piloto no os viu, pois
se afastou para patrulhar de um lado e de outro a linha do abismo. ,e repente o ritmo do
motor se alterou drasticamente.
? 6arece que vai aterrissar no alto das montanhas ? 1icholas disse, engatinhando para
fora do esconderi)o. ? Eu me sentiria muito mais vontade sem t0"lo por aqui.
? (cho que no precisamos nos preocupar muito com isso ? -o.an discordou. ?
Mesmo que este)am ligados ao assassino de ,uraid, )5 estamos muito frente deles.
6elo )eito, nem imaginam a importJncia do mosteiro e do monlito.
? #omara que este)a certa. 4amos voltar ao acampamento. 1o podemos dei'ar que
nos ve)am na pro'imidade dos penhascos. 4o achar muita coincid0ncia nos ver por
aqui todas as ve*es que passarem.
nquanto -o.an ficava em sua cabana estudando as fotografias e os decalques, 1icholas
trabalhava com os mateiros e os curtidores de pele. Emendaram a ponta de um rolo de
corda de n5ilon a um segundo rolo, obtendo assim OU; metros de corda. Em seguida
cortaram um pedao da cobertura de lona da cabana de refeio e )untaram as pontas
para criar uma esp+cie de funda. 1icholas fe* uma proteo na frente, amarrando a
corda s duas pontas dianteiras da lona.
Domo no havia guindaste, 1icholas construiu um cavalete r/stico que seria armado na
borda do precip%cio para manter a corda afastada da pedra. ( corda correria por um
sulco aberto a ferro quente na ponta da viga central. sulco foi lubrificado com banha
de co*inha.
R5 estavam no meio da tarde quando terminaram os preparativos. 1icholas dei'ou
-o.an no acampamento e levou seus homens, carregados
OEP
com as cordas e as peas do cavalete, ao mesmo ponto em que descera na ravina para
retirar a carcaa do diF"diF. ,e l5 desceram o rio, beirando o precip%cio. 1o era f5cil
atravessar os espinheiros beira do penhasco, e em muitos lugares foi preciso abrir
caminho com machados.
barulho das cachoeiras os guiava. B medida que desciam o rio, o som tornava"se mais
alto, at+ as pedras tremerem sob os p+s com as 5guas trove)antes. Iinalmente,
inclinando"se sobre o precip%cio, 1icholas viu o brilho do vapor dS5gua.
? @ aqui ? ele murmurou satisfeito, e e'plicou em 5rabe a (l. o que queria fa*er.
6ara encontrar a posio e'ata do cavalete, 1icholas sentou"se na funda de lona e pediu
que o bai'assem V metros pela parede do rochedo, apenas at+ o in%cio da sali0ncia
abaulada na pedra. (t+ esse ponto ele pLde manter a corda afastada das aspere*as e
obteve uma boa viso de sua superf%cie.
6endurado sobre a cachoeira e o leito rochoso do rio, U; metros abai'o, finalmente viu
as duas fileiras de nichos na face do rochedo. Entretanto, a escultura em bai'o"relevo
permanecia oculta pela pedra abaulada. Ele fe* um sinal para (l. e foi pu'ado para
cima.
? #emos de armar o cavalete um pouco mais abai'o ? disse, dirigindo os homens, que
iam cortando o denso matagal beira do abismo. ,e repente 1icholas e'clamou! ?
Dom mil demLniosC ? e a)oelhou"se para e'aminar uma pedra oculta pelos espinhos.
? 35 mais escava>es aqui.
E'postas aos elementos, ao contr5rio das outras, protegidas pela pedra, estas tinham
sofrido forte eroso. 6ermaneciam vagos traos na rocha, mas 1icholas teve certe*a de
que as reentrJncias eram pontos de apoio para a antiga plataforma. cavalete deles
tinha sido instalado naquela 5rea plana, com a viga maior estendida sobre o precip%cio.
Eles armaram o cavalete e o fi'aram com um r/stico sistema em balano de cordas e
vigas mais leves.
2uando terminaram a instalao, 1icholas foi engatinhando at+ a beira do precip%cio
para testar a estrutura e passar a corda por dentro do sulco. #udo parecia slido e firme,
mas foi com al%vio que ele engatinhou de volta terra firme.
$evantou"se e olhou por cima dos espinheiros, onde o sol desaparecia no hori*onte por
tr5s de uma n+voa avermelhada.
? 6or ho)e basta ? decidiu. ? resto pode ficar para amanh.
OK;
1o dia seguinte 1icholas e -o.an tomaram caf+ ao lado da fogueira quando ainda
estava escuro. (l. e seus homens, agachados em volta de outra fogueira, conversavam e
tossiam depois do primeiro cigarro do dia. pro)eto os dei'ava intrigados. 1o viam
sentido em descer pela segunda ve* quele abismo, mas o entusiasmo dos dois ferengi
era contagiante.
2uando houve lu* suficiente para en'ergar o caminho, 1icholas condu*iu"os
novamente s colinas. sol )5 se erguia no lado ocidental do escarpamento quando os
homens, conversando alegremente num dialeto prprio, atravessaram os espinheiros e
alcanaram a borda do precip%cio. 1icholas )5 os instru%ra no dia anterior, e noite
plane)ara com -o.an o que fariamH portanto, ambos sabiam qual era seu papel, e
perderam pouco tempo preparando"se para a descida.
1icholas estava s de short e t0nis, mas desta ve* usava uma velha camiseta de rugb.
dos 8arbarians para manter"se aquecido. Enquanto enfiava a camiseta pela cabea
mostrou de longe a -o.an a plataforma que havia sido escavada na rocha slida.
Ela e'aminou com ateno.
? @ muito dif%cil ter certe*a, mas acho que voc0 tem ra*o. 6rovavelmente foi feita
pelo homem.
? 2uando voc0 descer no ter5 mais d/vidas. ( pedra sofreu pouca eroso abai'o da
sali0ncia, e os nichos esto perfeitamente preservados... isto +, os que ficam acima da
marca da cheia ? ele disse, sentando"se na funda e balanando"se sobre o precip%cio.
6endurado na viga do cavalete, ele fe* sinal para que (l. e seus homens o descessem
garganta. ( corda desli*ava suavemente pelo sulco lubrificado.
1icholas notou que seus c5lculos estavam corretos, pois desceu paralelamente s duas
fileiras de nichos. 2uando ficou no mesmo n%vel do enigm5tico c%rculo na face do
rochedo, estava a U metros de distJncia, e um l%quen multicolorido manchara a pedra,
obscurecendo os detalhes. 1icholas no podia garantir que no fosse uma sali0ncia
natural. 6assou por ela e continuou descendo, enquanto (l. soltava a corda.
2uando alcanou a superf%cie da 5gua, soltou"se da funda e mergulhou. ( 5gua estava
fria. Ele movimentou as pernas para manter"se na superf%cie, meio sufocado, at+ o corpo
se aclimatar. Ento deu tr0s pu'>es na corda. ( funda de lona foi erguida ao mesmo
tempo que ele nadava em direo ao poo e segurava"se em um dos nichos. R5 havia
esquecido como era escuro, frio e solit5rio no fundo do abismo.
,epois de algum tempo virou a cabea para o alto e viu -o.an aparecer por cima da
sali0ncia, pendurada na funda de lona, girando
OKO
lentamente na ponta da corda. Ela olhou para bai'o e acenou.
M1ota de* para essa garotaM, ele sorriu. M1o tem medo de nada.M 2ueria gritar para
encora)5"la, mas sabia que o barulho da cachoeira encobriria qualquer outro som.
Dontentou"se, ento, em devolver o aceno.
1o meio da descida, ele a viu dar tr0s pu'>es na corda. (l. estava preparado para isso e
parou imediatamente. Ela curvou"se para tr5s, segurando"se s com a mo esquerda para
pegar o binculo de 1icholas que levava pendurado ao pescoo. 6ara segurar o binculo
diante dos olhos e tentar, com a mesma mo, manipular o foco, ela se retorceu num
Jngulo forado. 1icholas viu que estava com dificuldade para focar a marca redonda na
parede e mant0"la no campo de viso das lentes com a funda balanando e girando ao
mesmo tempo.
6ara ele isso )5 durava muito, mas, provavelmente, foram s alguns minutos. Ento
-o.an largou o binculo, virou"se para tr5s e gritou alguma coisa que, apesar do
barulho, chegou at+ 1icholas claramente. Muito e'citada, ela balanava as pernas como
uma criana e acenava com a mo, enquanto (l. bai'ava a corda. -o.an no parava de
gritar, e seu rosto parecia iluminar a escura garganta.
? 1o consigo escut5"la ? ele gritou de volta, mas o barulho das 5guas era maior que
todo o esforo que fa*iam para se comunicar.
-o.an reme'ia"se dentro da funda, gritando e gesticulando, e soltou a corda de proteo
para curvar"se mais e en'ergar 1icholas l5 embai'o. Ela estava a V metros da superf%cie
da 5gua e quase perdeu o equil%brioH por pouco no tombou para tr5s.
? DuidadoC ? ele gritou. ? Esse binculo + um `eiss. ,uas mil pratas na free"shop de
`urique.
,esta ve* 1icholas foi ouvido, porque -o.an mostrou"lhe a l%ngua como uma garotinha
levada. Mas depois disso seus movimentos tornaram"se mais cuidadosos. 2uando os p+s
quase tocavam a 5gua, ela deu um sinal para a corda parar e ficou pendurada a poucos
metros de 1icholas.
? que voc0 achouG ? ele gritou.
? 4oc0 estava certo, homem maravilhosoC
? @ feito moG @ uma inscrioG Donseguiu l0"laG
? Sim, sim e sim a todas as perguntas. ? Ela ria triunfante e provocativa.
? 1o se)a irritante. ,iga logo.
? ego de #aita deu"se bem mais uma ve*. Ele no resistiria a assinar seu trabalho. ?
Ela ria. ? Dolocou seu autgrafo! o falco de asa quebradaC
OK:
? MaravilhosoC ,iabolicamente maravilhosoC ? 1icholas e'ultava.
? @ a prova de que #aita esteve aqui, 1icF.. 6ara esculpir aquele cartucho ele deve ter
usado um andaime. 1ossa primeira hiptese estava certa. Esse nicho em que voc0 est5
se segurando + um degrau de uma escada que vem at+ aqui.
? Sim, mas por qu0, -o.anG ? ele gritou de volta. ? 6or que #aita desceria aquiG
1o h5 sinais de escava>es ou de constru>es.
s dois olharam ao redor da caverna escura. (fora as fileiras de nichos, s havia o
paredo liso e compacto que entrava dentro do rio.
? E atr5s da cachoeiraG ? ela gritou. ? 3averia algum corte na pedraG 4oc0 consegue
ir at+ l5G
Ele afastou"se do rochedo e nadou em direo trove)ante queda dS5gua. -asgando a
superf%cie turbulenta com vigorosas braadas e batendo as pernas com fora, 1icholas
encontrou um degrau de pedra lisa, coberta de algas, ao lado da cachoeira.
( 5gua batia em sua cabea, mas ele comeou a contornar a pedra para o interior da
cachoeira. 1o meio do caminho a torrente o engoliu. (rrancando"o de seu apoio
prec5rio, )ogou"o de volta bacia e o arrastou de um lado para outro. 1icholas emergiu
no meio do poo e nadou com toda a sua fora para livrar"se da corrente*a e alcanar a
5gua mais calma sob o paredo. (garrou"se ao nicho de pedra, resfolegante e aos urros.
? 1adaG ? -o.an perguntou.
Ele fe* que no com a cabeaH s conseguiu di*er alguma coisa quando se recuperou um
pouco.
? 1ada. @ rocha slida atr5s da cachoeira. ? Ele tomou fLlego e perguntou
sarcasticamente! ? Mais alguma id+ia, madameG
Ela ficou em sil0ncio e ele se alegrou pela pausa. Mas logo -o.an tornou a cham5"lo!
? 1icF., at+ aonde chegam esses nichosG
? 4oc0 est5 vendo ? ele respondeu ?, at+ este em que estou me segurando.
? Ser5 que no h5 outros sob a superf%cieG
? 2ue tolice, mulher. ? (quilo )5 comeava a irrit5"lo. ? 2uem poderia cav5"los
embai'o da 5guaG
? 4erifiqueC ? ela gritou de volta, igualmente irritada. Ele balanou a cabea
desanimado e inspirou profundamente. (inda se segurando, esticou ao m5'imo os
membros e o corpo e afundou a cabea na 5gua escura, com os p+s para o fundo.
OKT
,e repente, saltou resfolegante para fora, com os olhos arregalados.
? 6or R/piterC ? gritou. ? 4oc0 tem ra*oC 35 outros nichos para bai'o.
? deio di*er que )5 sabia. ? Mesmo distJncia, ele notou o ar presunoso de -o.an.
? 2uem + voc0, alguma bru'aG ? Ele ergueu os olhos em desespero. ? Sei o que vai
me pedir agora.
? (t+ aonde vo os nichosG ? ela perguntou em tom sedutor. ? 4ai mergulhar por
mim, meu querido 1icF.G
? Eu sabia. 4ou me quei'ar s autoridades. 7sto + trabalho escravoC ,e agora em diante
declaro greve.
? 6or favor, 1icF.C
Ele ficou na 5gua, bombeando ar para os pulm>es, hiperventilando"se, enchendo a
corrente sang=%nea de o'ig0nio para aumentar ao m5'imo sua resist0ncia sob a 5gua.
6or fim soltou todo o ar dos pulm>es, e'pirando com fora uma /ltima ve* at+ senti"los
doer, ento voltou a inspirar para ench0"los completamente de ar puro. Dom o peito
e'pandido, ele mergulhou de cabea, dei'ando que seu peso o levasse para bai'o. s
nichos estavam a uma distJncia de O,K; metro um do outro ? uma braa n5utica.
Asando"os como refer0ncia, 1icholas era capa* de calcular precisamente seu avano.
(fundando mais, encontrou um segundo nicho, depois outro. 2uatro fileiras de nichos,
E metros abai'o da superf%cie. Seus ouvidos estalavam e chiavam sob a presso, na
medida em que o ar sa%a de suas trompas de Eust5quio.
Ele continuou afundando e encontrou a quinta fileira de nichos. (gora o ar em seus
pulm>es estava redu*ido metade do volume inicial, e medida que a capacidade de
flutuao diminu%a a descida tornava"se mais r5pida e mais f5cil.
Mantinha os olhos abertos na 5gua turva e escura, mas s conseguia ver a superf%cie da
pedra que ficava diretamente diante de seu rosto. 4iu surgir o se'to con)unto de nichos e
segurou"se neles, mas hesitou.
MR5 desci O; metros e no h5 sinal do fundoM, pensou. #empos atr5s, quando ainda
entrava em competi>es com a equipe do e'+rcito, 1icholas conseguia mergulhar OK
metros e ficar minuto inteiro sob a 5gua. Mas ento era mais )ovem e estava no auge de
sua capacidade f%sica.
MS mais um nicho e volto para cimaM, ele prometeu a si mesmo. Seu peito pulsava e )5
ardia com a falta de ar, mas ele impulsionou o
OK<
corpo para bai'o e afundou mais. 4iu a vaga forma de um s+timo nicho aparecer na
escurido.
MDhegam at+ o fundoM, concluiu, admirado. MDomo + que #aita conseguiu fa*er issoG
Eles no conheciam equipamento de mergulho.M (garrado ao nicho, 1icholas ficou ali
por um momento, indeciso se devia arriscar"se a descer mais. Sabia que estava quase em
seu limite. 6recisava respirar, pois )5 sentia no peito convuls>es involunt5rias.
S mais umC Sua cabea girava, e ele foi tomado por uma estranha euforia.
-econhecendo os sinais de perigo, olhou para seu corpo e viu que a pele se enrugava e
dobrava sob a presso da 5gua. Eram mais de dois pesos atmosf+ricos empurrando"o
para bai'o e esmagando seu peito. c+rebro )5 faminto de o'ig0nio o fa*ia sentir"se
afoito e invulner5vel.
M45 at+ o fundo, amigoM, pensou como que embriagado, e continuou descendo.
M1/mero oito, e o m+dico est5 de olho.M Ele sentiu o oitavo nicho com os dedos e )5 no
pensava coisa com coisa. M1/mero oito, vou ganhar um biscoito.M
1icholas virou"se para subir e seus p+s tocaram o fundo.
M2uin*e metros de profundidadeM, calculou, apesar do estado de embriague*. M,emorei
muito. 6reciso voltar. 6reciso de ar.M
Ele abraou o peito para impelir"se para cima quando alguma coisa agarrou suas pernas
e pu'ou"o com fora para a pedra.
MAm polvoCM, ele pensou, lembrando"se da frase de #aita! Sua vagina + um polvo que
engoliu um rei.
2ueria chutar, mas suas pernas pareciam presas nos braos de um monstroH um abrao
gelado, traioeiro, que o mantinha cativo.
? polvo de #aitaC Meu ,eusC ? ele literalmente falava. ? Estou perdido.
1icholas estava prensado contra a pedra, esmagado, indefeso. terror o paralisava, e
senti"lo em suas veias disparava alucina>es no c+rebro )5 carente de o'ig0nio. Ele
percebeu o que acontecia.
M1o + polvo. @ a presso da 5gua.M Ele e'perimentara esse mesmo fenLmeno uma ve*,
durante" um e'erc%cio de treinamento no e'+rcito, quando mergulhavam perto das
turbinas submarinas dos geradores em $och (rran. Seu parceiro, a quem ele estava
amarrado, foi arrastado pela terr%vel suco. Iicou preso na boca da turbina com o corpo
prensado na grade, e suas costelas rasgaram os m/sculos do peito e romperam a roupa
de neoprene.
OKU
1icholas escapou por pouco da mesma sorte. 6or estar alguns cent%metros afastado do
amigo, ficou fora da violenta suco da 5gua na boca da turbina. Mesmo assim, quebrou
uma perna e foram necess5rios dois mergulhadores fortes para arranc5"lo da corrente.
,esta ve* ele estava no limite de suas foras, e no havia outro mergulhador por perto.
Estava sendo sugado para uma estreita fenda na pedra, a boca de um t/nel subterrJneo,
um veio subaqu5tico que penetrava pelo paredo.
( parte superior do corpo estava livre da mal+fica influ0ncia da corrente*a, mas as
pernas estavam ine'oravelmente presas nela. 1icholas tinha consci0ncia de que as
bordas dessa abertura eram agudamente demarcadas, retas e quadradas, como uma
esquadria feita por um pedreiro. Ele estava sendo sugado por cima e em volta desse
batente. Dom os braos bem abertos sobre a pedra, 1icholas resistia com toda a sua
capacidade, mas os dedos escorregavam na superf%cie lisa e limosa da pedra.
MEste + dos bonsM, pensou. M@ uma armadilha dif%cil de sair.M Seus dedos agarraram"se
na pedra e as unhas se partiram. Ento, de repente, os dedos se prenderam no nicho
anterior ao ralo que o sugava para bai'o.
6elo menos agora tinha onde se apoiar. (garrado ao nicho com ambas as mos, ele
tentou erguer o corpo. Asou o que lhe restara de foras, e o fa*ia do fundo da alma, mas
suas reservas de ambas as coisas )5 estavam se esgotando. Ele se esticava a ponto de os
m/sculos dos braos ficarem saltados e os nervos do pescoo retesados como cordasH
parecia que algo em sua cabea ia estourar. Mas conseguiu impedir que o corpo
escorregasse traioeiramente pelo ralo.
Mais uma, pensou. S mais uma tentativa. Era s isso o que lhe restava. ar )5 havia se
esgotado, bem como a coragem e o poder de deciso. Sua mente era um redemoinho e
as sombras obnubilavam sua viso.
Em algum lugar no fundo de si mesmo 1icholas encontrou foras para erguer"se, at+
que na escurido de sua mente e'plodiram ondas de lu*es coloridas, uma profuso de
estrelas e rodas luminosas que o dei'aram deslumbrado. Mas ele continuava se
debatendo. Sentiu que as pernas comeavam a se livrar, que os grilh>es de 5gua se
soltavam, e subiu mais um pouco com uma fora que no sabia que tinha.
2uando conseguiu se livrar e saltar para cima, era tarde demais. Sua mente escurecera
totalmente e seus ouvidos trove)avam como a cachoeira no fundo do abismo. Ele estava
se afogando. Dompletamente
OKV
esgotado. 1o sabia mais quem era, nem a que distJncia estava da superf%cie, mas sabia
que no voltaria mais. Estava liquidado.
1em sequer percebeu que subira tona, pois no tinha foras para tirar o rosto da 5gua e
respirar. 8oiava como um tronco de 5rvore, de bruos, morrendo. Ento sentiu que
algu+m segurava seus cabelos, e o ar puro tocou seu rosto quando -o.an levantou sua
cabea.
? 1icF.C ? ela gritou. ? -espire, 1icF., respireC
Ele abriu a boca, soltando um )ato dS5gua misturado com saliva.
? 4oc0 est5 vivoC h, obrigada, SenhorC Iicou l5 por tanto tempoC (chei que tivesse
morrido.
Enquanto tossia e tentava respirar, 1icholas recobrou a consci0ncia e percebeu
vagamente que ela havia descido da funda para a)ud5"lo.
? 4oc0 ficou l5 embai'o muito tempoC Ioi terr%velC ? -o.an segurava a cabea dele
para cima e com a outra mo segurava"se ao nicho no paredo. ? 4oc0 vai ficar bom.
Eu o encontrei. #ente ficar calmo. #udo vai ficar bem.
Era espantoso como a vo* dela o encora)ava. ar.tinha um doce sabor, e aos poucos
1icholas sentia as foras retornarem.
? 4amos ter de i5"lo ? ela disse. ? Mais uns minutos para se recuperar, e vou a)ud5"
lo a se sentar na funda.
-o.an nadou com ele em direo funda pendurada e fe* sinal aos homens para bai'5"
la at+ a 5gua. Ento segurou as pontas da lona abertas para que 1icholas montasse.
? 4oc0 est5 bem, 1icF.G " ela perguntou, ansiosa. ? (g=ente at+ chegar l5 em cima.
? Dolocou as mos dele nas cordas laterais. ? Segure"se firmeC
? 1o posso dei'5"la aqui ? ele balbuciou roucamente.
? Eu estou bem ? -o.an tranq=ili*ou"o. ? 6ea ao (l. para descer a funda para
mim.
2uando estava no meio do caminho, ele olhou para bai'o e viu a cabea de -o.an sobre
as 5guas escuras, to pequenina e indefesa.
? IibraC ? Sua vo* estava to fraca e rouca que ele prprio no a reconhecia. ? 4oc0
realmente tem fibra... ? Mas )5 estava muito alto para que suas palavras chegassem at+
ela.
,epois que -o.an saiu sem problemas do fundo da garganta, 1icholas ordenou que (l.
desmontasse o cavalete e escondesse suas partes no meio dos espinheiros. ,o
helicptero seriam claramente vis%veis, e ningu+m pretendia despertar a curiosidade de
RaFe 3elm.
OKE
Domo no tinha condi>es de a)udar, ele deitou"se sombra de uma 5rvore espinhosa
sob os cuidados de -o.an. Era espantoso como aquele quase afogamento o dei'ara
e'tenuado. ( dor de cabea provocada pela falta de o'igenao era alucinante. peito
tamb+m do%a terrivelmente a cada respirao! seus esforos deviam ter rompido ou
distendido alguma coisa por dentro.
#amb+m o impressionou a paci0ncia de -o.an. Em nenhum momento ela tentou
question5"lo sobre suas descobertas no fundo da ravina, e mostrara"se genuinamente
mais preocupada com seu bem"estar do que com o progresso das e'plora>es.
2uando ela o a)udou a ficar em p+ e comearam a voltar ao acampamento, 1icholas
andava como um velho, manco e retesado. #odos os m/sculos e nervos de seu corpo
do%am. Ele sabia que o 5cido l5tico e o nitrog0nio que se haviam acumulado em seus
tecidos levariam algum tempo para ser reabsorvidos e dispersados.
1o acampamento, -o.an levou"o para a cabana e, carinhosamente, a)udou"o a entrar
sob o mosquiteiro. 1icholas )5 se sentia muito melhor, mas no quis inform5"la disso.
Era muito agrad5vel ter uma mulher cuidando dele novamente. Ela lhe trou'e duas
aspirinas e uma '%cara de ch5 quente bem aucarado. Mal ele havia comeado a beber,
ela lhe perguntou se queria mais.
Sentada ao lado da cama, olhava"o beber com um olhar sol%cito.
? Est5 melhorG ? perguntou.
? ( probabilidade de sobreviv0ncia + de dois para um. ? Ele sorriu.
? ,5 para ver que est5 melhor. Seu humor voltou. 4oc0 me deu um tremendo susto,
sabiaG
? Iao qualquer coisa para ganhar sua ateno.
? (gora que decidimos que vai sobreviver, conte"me o que aconteceu. 2ue tipo de
problema voc0 teve l5 no fundo do pooG
? que voc0 quer mesmo saber + o que encontrei l5 embai'o, certoG
? 7sso tamb+m ? ela admitiu.
Ento ele contou o que havia descoberto e como fora apanhado pelo influ'o do ralo
submerso. Ela ouvia sem interromp0"loH quando 1icholas terminou de falar, -o.an
permaneceu em sil0ncio por mais um tempo, mas com as sobrancelhas fran*idas, em
absoluta concentrao.
6or fim olhou para ele.
? 4oc0 est5 di*endo que #aita conseguiu fa*er aqueles nichos de pedra at+ o fundo do
poo, a quin*e metros de profundidadeG ?
OKK
1icholas assentiu, e -o.an voltou a ficar em sil0ncio. ? Domo foi que ele conseguiuG
? perguntou ento. ? que voc0 achaG
? 35 quatro mil anos talve* o n%vel da 5gua estivesse mais bai'o. 6ode ter havido um
ano de seca, fa*endo o rio bai'ar muito, permitindo que #aita chegasse at+ l5. Estou
indo bemG
? @ um bom palpite ? ela admitiu. ? Mas por que tanto trabalho para construir os
andaimesG 6or que no usou apenas o leito seco do rio como acessoG 1o h5 d/vida de
que, para #aita, a grande atrao local fosse o rio. Se estivesse seco, seria como milhares
de outros lugares nesta garganta. 1o. #enho um palpite de que o fato de ser to
inacess%vel + a principal, seno a /nica ra*o de ele ter escolhido esse lugar para
trabalhar.
? ,esconfio que voc0 este)a certa ? 1icholas concordou.
? Ento, se o rio estava l5, mesmo com um n%vel to bai'o como agora, como foi que
ele conseguiu escavar aqueles nichos sob a 5guaG
? 4oc0 venceu. 1o tenho a menor id+ia ? ele admitiu.
? Muito bem, vamos dei'ar isso de lado por enquanto. 4e)amos agora como era esse
sugadouro que quase o engoliu. ,eu para ver de que tamanho era o buracoG
Ele fe* que no com a cabea.
? Estava muito escuro l5 embai'o. S dava para en'ergar um ou dois palmos frente.
? ( fenda ficava bem no meio das duas fileiras de nichosG
? 1o, no e'atamente ? 1icholas tentava se lembrar. ? Iicava um pouco mais para
um lado. Encostei os p+s no fundo do poo e comeava a subir quando fiquei preso.
? Ento deve ser bem no fundo e um pouco frente da plataforma. 4oc0 disse que o
buraco era quadradoG
? 1o tenho muita certe*a, vi muito pouco. Mas tive essa impresso.
? Ento deve ser outra estrutura feita pela mo do homem. #alve* alguma passagem
estreita na parede do poo.
? @ poss%vel ? ele concordou com relutJncia. ? Mas, por outro lado, tamb+m pode
ser uma falha natural no solo, pela qual o rio est5 escoando.
Ela levantou"se para sair, e ele perguntou!
? (onde + que voc0 vaiG
? 1o demoro. 4ou at+ a cabana pegar minhas anota>es e o material do monlito.
4olto )5.
-o.an voltou e a)oelhou"se no cho ao lado da cama, sentando"se de maneira bem
feminina sobre os )oelhos dobrados. Enquanto espalhava
OKP
os pap+is sua volta, 1icholas levantou a ponta do mosquiteiro para ver o que ela
estava fa*endo.
? ntem, enquanto voc0s constru%am o cavalete, consegui decifrar a maior parte do
que faltava do lado MprimaveraM do monlito. ? -o.an virou suas anota>es de modo
que ele pudesse v0"las.
MEstas so as notas preliminares. 4e)a que coloquei v5rios pontos de interrogao ?
aqui e aqui, por e'emplo. @ onde no tenho certe*a da traduo, ou quando #aita usa um
s%mbolo novo e desconhecido. #erei de rever isso em outro momento.M
? Estou acompanhando ? ele disse, e -o.an continuou!
? Estas partes que sublinhei em verde so cita>es da verso oficial do $ivro dos
Mortos. 4e)a esta aqui! M universo + desenhado em c%rculos, os discos do deus"sol, -5.
( vida do homem + um c%rculo que se inicia no /tero e se encerra no t/mulo. ( roda do
carro de guerra esconde em sua sombra a serpente que morre esmagada por eleM.
? Sim, reconheo a citao ? ele disse.
? 6or outro lado, as partes que sublinhei em amarelo so te'tos originais de #aita, ou
pelo menos no so cita>es do $ivro dos Mortos ou de qualquer outra fonte que eu
conhea. 2uero lhe mostrar este par5grafo em particular.
Ela acompanhou com o dedo indicador enquanto lia em vo* alta! M( filha da deusa foi
concebida. Ioi fecundada por aquele que no possui semente. E gerou sua prpria irm
g0mea. feto repousa eternamente enrolado em seu ventre. Sua irm g0mea )amais
nascer5. Ramais ver5 a lu* de -5. 4iver5 para sempre nas trevas. 1o ventre da irm o
noivo a pede em eterna unio. (s g0meas no nascidas tornam"se noivas do deus que )5
foi homem. Seus destinos esto entrelaados. Eles vivero para sempre. Ramais
pereceroM. -o.an ergueu os olhos do papel.
? 2uando li pela primeira ve*, convenci"me de que a filha da deusa + o -io ,andera,
como )5 hav%amos concordado. #amb+m tenho certe*a de que o deus que )5 foi homem +
o Iara Mamose. Ele s foi divini*ado ao ascender ao trono do Egito. (ntes era um
homem.
1icholas assentiu.
? que no tem semente +, obviamente, o prprio #aita. Ele fa* v5rias refer0ncias ao
fato de ser um eunuco. Mas agora ? 1icholas sugeriu ?, se tiver alguma id+ia sobre as
misteriosas g0meas, gostaria de ouvi"la.
? @ bem prov5vel que as g0meas se)am um brao, uma bifurcao do rio, no achaG
OP;
? (h, )5 sei aonde quer chegar. Est5 sugerindo que uma delas + o raloG 1o fundo da
garganta ele )amais v0 a lu* de -5. Domo #aita, o que no tem semente, reclama sua
paternidade, ele est5 nos di*endo que + o arquiteto.
? E'atamente, e uma das g0meas se casou com o Iara Mamose por toda a eternidade.
Runtando tudo isso, cheguei concluso de que )amais encontraremos o local do t/mulo
do Iara Mamose se no e'plorarmos completamente o ralo que quase o engoliu.
? #em alguma sugesto de como fa*er issoG ? ele perguntou, e -o.an deu de ombros.
? 1o sou engenheira, 1icF.. ,ei'o isso para voc0. Sei que #aita pensou numa forma
de fa*0"lo... no s como chegar l5, mas como trabalhar l5 embai'o. Se nossa
interpretao do monlito estiver correta, ele desenvolveu grandes opera>es de
minerao no fundo do poo. E se pLde fa*er isso no h5 motivo para no
conseguirmos.
? (hC ? ele ob)etou. ? #aita era um g0nio. ,i* isso repetidamente. Eu sou apenas um
velho vacilante.
? (postei todas as minhas fichas em voc0, 1icF.. 1o vai me decepcionar, vaiG
1o foi necess5rio procurar muito por pistas. Eles haviam tomado pouqu%ssimas
precau>es para ocultar suas pegadas. ( maior parte do tempo seguiram a trilha
principal at+ a garganta do (bba., a oeste, em direo fronteira sudanesa. MeF
1immur estava regressando s suas bases.
8oris calculava que houvesse de quin*e a vinte homens com ele. Era dif%cil ter certe*a,
pois as pegadas se sobrepunham e, certamente, havia batedores frente, nos flancos e
tamb+m na retaguarda.
Estavam andando r5pido, mas um grupo to grande no possu%a a mesma agilidade de
um perseguidor s. 8oris tinha certe*a de que os alcanaria. 6ensou que tivesse sa%do
umas quatro horas depois, mas a )ulgar pelas marcas recentes no estava a mais de duas
atr5s deles.
Sem diminuir o ritmo da caminhada, ele viu alguma coisa no caminho. Sempre
andando, identificou o que era! um galho partido de Fusagga"sagga que crescia ao lado
da trilha. Am dos homens devia t0"lo arrancado ao passar. (pesar do calor que fa*ia no
desfiladeiro, o talo quebrado ainda estava /mido. Estavam mais perto do que calculava.
8oris diminuiu um pouco o ritmo, pensando no que faria a seguir. Donhecia muito bem
aquela parte do vale. 1o ano anterior caara muito
OPO
na regio com um cliente americano que viera atr5s da cabea de um 9alia, um cabrito
mont0s. $evaram quase um m0s atravessando as mesmas valas e ravinas arbori*adas
para abater um velho e grande carneiro preto, com um belo par de chifres retorcidos,
muito maiores que o recorde registrado no -o.land Ward.
8oris lembrava"se de que < ou U quilLmetros frente o 1ilo fa*ia um cotovelo para o
sul e mais adiante voltava a se )untar. ( trilha principal seguia pelo rio, porque %ngremes
e altos rochedos guardavam o planalto no centro desse anel. 6or+m, era poss%vel cortar
caminho. 8oris )5 fi*era isso quando perseguia o cabrito ferido.
caador americano no o matara de forma limpa ? a bala atingira o cabrito muito
atr5s, desviando"se da cavidade do cardiopulmonar e perfurando os intestinos. cabrito
selvagem correu em disparada para o planalto, por um caminho escondido entre os
rochedos. 8oris e o americano perseguiram o animal pela montanha. Ele se lembrava de
como eram perigosos e traioeiros esses caminhos, mas quando chegaram do outro lado
da montanha haviam cortado uns OU quilLmetros.
Se pudesse encontrar novamente esse caminho, teria possibilidade de passar frente de
MeF 1immur e esper5"lo adiante. 7sso lhe daria uma enorme vantagem. l%der
guerrilheiro esperava ser perseguido, e no uma emboscada. Estava protegido pela
retaguarda, e era altamente improv5vel que 8oris conseguisse passar pelos soldados sem
alert5los. Se o fi*esse, estaria cavando a prpria sepultura.
2uando a trilha e o flu'o principal do 1ilo comearam a virar para o sul, ele ficou
olhando o terreno mais alto, procurando algum sinal familiar. (ndou mais K;; metros e
o encontrou. 3avia uma interrupo na linha dos rochedos %ngremes, uma reentrJncia
densamente arbori*ada que atravessava o paredo de basalto.
8oris parou para en'ugar o suor do rosto e do pescoo.
? E a vodca ? resmungou. ? 4oc0 est5 ficando frou'o. ? Sua camisa estava
molhada como se ele houvesse entrado no rio.
Mudando o rifle de ombro, ele ergueu o binculo e inspecionou as paredes do sulco
arbori*ado! pareciam %ngremes e imposs%veis de se escalar, mas encontrou uma pequena
5rvore que crescia numa estreita rachadura da pedra. 6arecia um bonsai, com o tronco e
os galhos retorcidos.
cabrito mont0s estava numa sali0ncia do rochedo logo acima da 5rvore quando o
americano atirara. 8oris ainda se lembrava do animal selvagem sendo impelido para a
frente ao ser atingido pela bala, e correndo para o alto do rochedo. Ele e'aminou mais
atentamente e percebeu uma inclinao do rochedo.
OP:
M,a, da. @ aquiM, pensou em sua l%ngua materna. Era um al%vio poder fa*er isso, depois
de tanto tempo falando franc0s e ingl0s.
(ntes de comear a subir, ele desceu at+ o rio. ()oelhou"se beira do 1ilo e )ogou 5gua
na cabea, no rosto e no pescoo. Esva*iou e encheu o cantil, bebendo at+ a barriga ficar
cheia. Ento lavou o cantil e encheu"o de novo. 1o havia 5gua nas montanhas. 6or fim,
afundou o chap+u no rio e colocou"o ensopado na cabea, derramando 5gua no pescoo
e no rosto.
Seguiu mais uns cem passos pela trilha principal, andando devagar para estudar o
terreno. Em certo ponto ela estava quase bloqueada por uma pedra. s homens que
avanavam na frente tinham sido obrigados a escalar essa barreira para retomar a trilha
de areia fina. 3aviam dei'ado marcas n%tidas de suas pegadas.
( maioria dos homens usava botas p5ra"militares com solas em *igue*ague, e os que
iam na retaguarda pisavam nas pegadas dos l%deres. Ele se a)oelhou para e'aminar os
sinais atentamente, at+ encontrar pegadas menores, mais delicadas, sem d/vida alguma
femininas. Estavam parcialmente obliteradas por outras masculinas, maiores, mas eram
claros os contornos das solas de borracha de um t0nis 8ata. Ele as reconheceria em meio
a milhares de outras.
#essa. continuava com o grupoH ela e seu amante no haviam tomado outro caminho.
MeF 1immur era astucioso e )5 havia escapado uma ve* das garras de 8oris. Mas agora
no lhe escapariaC russo balanou a cabea veementemente! desta ve* no.
Ele concentrou"se mais uma ve* nas pegadas femininas. 40"las o animava. Seu dio
voltou com fora total. 1o que estivesse considerando o que sentia pela mulher. (mor
e dese)o no entravam na equao. Ela era sua propriedade e lhe fora roubada. (penas o
insulto importava. Iora re)eitado e humilhado, e por isso ela devia morrer.
( id+ia de matar causava nele um fr0mito de go*o. Sempre fora essa sua tend0ncia e
vocaoH por mais que e'ercitasse essa atividade, o impulso )amais arrefecia, o pra*er
nunca era atingido. #alve* fosse o /nico pra*er verdadeiro que lhe restava, puro e
intocado ? nem mesmo a vodca conseguia enfraquec0"lo e dilu%"lo como fi*era com o
ato f%sico da cpula. #eria mais pra*er em matar #essa. do que )amais sentira em
copular com ela.
1os /ltimos anos s caara animais, mas nunca se esquecia da sensao de perseguir e
matar um ser humano, especialmente uma mulher. Ele queria MeF 1immur, mas queria
muito mais a mulher.
OPT
1a +poca do 6residente Mengistu, quando era chefe da contra"intelig0ncia, seus homens
conheciam suas prefer0ncias e lhe tra*iam as melhores )ovens. 8oris s lamentava agora
que a satisfao teria de ser r5pida. 1o podia plane)ar e desfrutar de seu pra*er. 1o
seria como outras e'peri0ncias, que haviam durado horas e muitas ve*es dias.
? Dadela ? ele murmurou, chutando a areia sobre a pegada de #essa., da maneira que
faria com ela prpria. ? Sua cadela preta.
Dom fora e determinao renovadas, ele saiu da trilha principal para subir a montanha
na altura da 5rvore deformada, onde o cabrito galgara o rochedo.
E'atamente onde imaginava encontrou a trilha e comeou a subir. 2uanto mais subia,
mais %ngreme ela se tornava. Muitas ve*es teve de usar as mos para se apoiar num
trecho mais inclinado ou para atravessar uma passagem estreita.
1a primeira ve* em que escalara aquelas montanhas seguira a trilha de sangue dei'ada
pelo cabrito, mas como agora no tinha mais isso para gui5"lo, por duas ve*es deu de
cara com o va*io. Mais um passo e teria ca%do centenas de metros. Ioi obrigado a voltar
para reencontrar o caminho. 1as duas ve*es em que isso aconteceu ele sabia que estava
perdendo tempo e que MeF 1immur podia ter"se adiantado.
Ama ve* encontrou um rebanho de cabras selvagens deitadas numa sali0ncia no alto do
rochedo. Elas fugiram pelo paredo, mais parecendo p5ssaros que animais su)eitos lei
da gravidade. Seguiam um macho de barba comprida e longos chifres espiralados, que
ao fugir mostrou a 8oris uma rota direta para o alto do rochedo.
Suas mos se feriram para subir ao /ltimo patamar e por fim alcanar o topo, onde ele
raste)ou pelo cho sem )amais erguer a cabea. $5 em cima, uma silhueta humana
poderia ser vista num raio de quilLmetros. Ele procurou uma moita para esconder"se e
observar o vale com o binculo.
,aquela altura o 1ilo era uma longa serpente brilhante que se enrolava na curva do
cotovelo, com a superf%cie encrespada por fortes corredeiras e recifes rochosos. 1as
partes mais altas formava ondula>es permanentes nas eleva>es bas5lticas e tornava"se
turbulento como o mar atingido por um furaco tropical. mundo danava e tremelu*ia
ao calor do sol, que esmagava o universo de pedras vermelhas a golpes de machado.
(pesar da miragem nas lentes do binculo, 8oris locali*ou a trilha ao lado do rio e
seguiu"a at+ o vale, no ponto em que ele ficava oculto. Estava deserto, no havia sinal
de presena humanaH 8oris sabia que
OP<
perderia de vista suas presas. 1o podia di*er quanto )5 teriam avanado, mas sabia que
precisava se apressar se quisesse chegar ao outro lado da montanha antes delas.
6ela primeira ve* desde que se afastara do rio, ele bebeu do cantil. 6ercebeu que o calor
e o esforo o haviam desidratado. 1essas condi>es, um homem sem 5gua morreria em
poucas horas. 1o era de surpreender que nenhum ser humano permanecesse por muito
tempo na garganta do rio.
Sentindo"se renovado, comeou a atravessar a depresso alongada da montanha. ,epois
de uma travessia de pouco mais de quilLmetro, de repente ele se viu no outro lado da
montanha. Se desse mais um passo, teria sido lanado no espao, caindo centenas de
metros abai'o. 1ovamente procurou um ponto seguro de onde pudesse observar o
terreno embai'o.
rio continuava igual ? uma e'panso de 5gua turbulenta e selvagem. ( trilha seguia
paralela margem mais pr'ima, e'ceto onde era obrigada a se desviar para dentro
devido s escarpas e agulhas de pedra que emergiam na superf%cie.
1a grande desolao da garganta no havia qualquer outro movimento al+m das 5guas
selvagens e da dana incessante da miragem. Sabia que MeF 1immur no podia ter"se
deslocado com rapide* suficiente para ultrapass5"loH devia continuar contornando o
cotovelo.
8oris bebeu mais 5gua e descansou por quase uma hora. 6or fim, sentindo"se totalmente
recuperado, ainda no decidira se devia descer imediatamente e ficar de tocaia na trilhaH
preferiu ficar onde estava at+ locali*ar suas presas.
Dhecou cuidadosamente a arma, conferindo se a mira telescpica no havia sa%do do
alinhamento durante a escaladaH em seguida esva*iou o depsito de cartuchos e
e'aminou as cinco balas. ( capa de metal de uma delas estava amassada e descolorida,
ento a dispensou e pegou outra na cartucheira. -ecarregou o rifle e soltou a trave de
segurana.
Em seguida trocou as meias molhadas por outras secas que tra*ia na mochila e amarrou
bem os cord>es das botas. Somente um novato se arriscaria a ficar com os p+s cheios de
bolhas, pois em poucas horas estariam infeccionadas.
8ebeu mais 5gua, levantou"se e pendurou o T; ;V no ombro. Estava pronto para
qualquer coisa que a deusa da caa colocasse em seu caminho, seguindo sempre pelo
alto da montanha.
Em cada ponto seguro ele parava para observar o vale, mas no havia nada para ver, e a
tarde )5 avanava. Domeava a se preocupar
OPU
com que MeF 1immur tivesse conseguido ultrapass5"lo, ou atravessado o rio em algum
ponto desconhecido, tomando outro caminho pelo vale. Ioi ento que ouviu um grito
melanclico e quei'oso no ar. lhou para cima. Am par de milhafres sobrevoava em
c%rculos um trecho de 5rvores espinhosas na margem do rio.
milhafre amarelo + uma ave de rapina muito comum na Zfrica. 4ive em associao
simbitica com o homem, alimentando"se de seus de)etos, recolhendo seu li'o e
sobrevoando as aldeias e os acampamentos tempor5rios em busca de restos, esperando
pacientemente que ele se afaste para ento descerH + um esgoto sempre disposio.
8oris observava pelo binculo os p5ssaros sobrevoando o mesmo ponto do cerrado
ribeirinho. #inham uma maneira caracter%stica de manobrar com suas longas caudas
bifurcadas, entortando"as de um lado para outro ao sabor da brisa. Seus bicos amarelos
apareciam claramente quando viravam a cabea para olhar alguma coisa que lhes
interessasse.
8oris sorriu. ,aC 1immur apareceu mais cedo do que o esperado. #alve* o calor e a
pressa tenham sido e'cessivos para sua nova mulher, ou talve* tenha parado para
brincar um pouco com ela.
Ele seguiu pela borda do rochedo at+ ficar diretamente sobre o trecho de cerrado.
E'aminou"o atrav+s do binculo, mas no percebeu qualquer sinal de presena humana.
,epois de quase duas horas )5 comeava a duvidar de sua hiptese inicial. ( /nica coisa
que chamava a ateno era o par de milhafres, que agora estava pousado num galho de
5rvore. #inha de confiar que eles observavam os homens ocultos no cerrado.
8oris olhou ansioso para o sol que )5 se apro'imava da linha do hori*onteH o calor no
era mais to forte. Ento olhou novamente para o vale.
(diante do trecho de cerrado havia uma poro de 5gua estagnada, quase um pequeno
lago. ,urante a cheia devia ficar inundado, mas agora uma fai'a de cascalho ficava
e'posta na margem. 1a praia, havia tamb+m in/meras pedras redondas que haviam
rolado do rochedo. (lgumas pararam ali, mas outras tinham ca%do no rio e estavam
quase submersas. (s maiores eram grandes como uma cabana.
Enquanto observava, 8oris viu um homem surgir inesperadamente. Sua pulsao se
acelerou ao v0"lo subir numa das pedras e pular para a praia de cascalho. Ele a)oelhou"
se beira dS5gua, encheu uma bolsa e voltou novamente para o matagal.
M(hC calor + demais para eles. Esto se traindo pela sede. 1o fossem os p5ssaros, eu
)amais saberia onde estavam.M Seu rosto contorceu"se num esgar de falsa admirao.
M1immur + um su)eito cuidadoso.
OPV
1o admira que este)a vivo at+ ho)e. Mant+m r%gido controle. Mas at+ ele precisa de
5gua.M
6elo binculo, 8oris tentava adivinhar o que 1immur faria em seguida.
MEle perde muito tempo protegendo"se do calor. S vai retomar a marcha quando estiver
mais fresco. (ndar5 durante a noiteM, concluiu, olhando novamente para o sol. MIaltam
tr0s horas para anoitecer. 6reciso me me'er antes deles. ,epois que escurecer ficar5
mais dif%cil.M
Sem se levantar, ele se arrastou pelo cho para manter"se longe de vista. -efe* o
caminho pela encosta da montanha at+ um ponto seguro, de onde no seria visto pelas
sentinelas de MeF 1immur. (% comeou a descer. 8oris no tinha mais trilhas de cabras
para guiar"seH aps algumas tentativas frustradas, encontrou uma rocha inclinada que lhe
permitia uma descida relativamente f5cil pela face do rochedo. 2uando chegou
embai'o, fe* um levantamento cuidadoso do declive e uma marca na pedra para
encontr5"la com facilidade em caso de emerg0ncia. Era bom ter uma rota de fuga, pois
sabia que logo estaria sendo perseguido.
( descida de quase uma hora era uma corrida contra o tempo. 2uando alcanou a trilha,
comeou a voltar por ela em direo ao acampamento de MeF 1immur. Estava com
pressa, mas tomava cuidado para no dei'ar rastros. (ndava por fora da trilha, pisando
somente nas pedras, para no dei'ar sinais de sua passagem. Mas, apesar do cuidado,
por pouco no esbarrou neles.
1o completara ainda :;; metros quando sua mente registrou um assobio bai'o, quase
inaud%vel, de um estorninho, e quase o ignorou, mas um sinal de alarme soou em sua
mente. 1o era o momento certo. estorninho s piava daquela maneira na aurora,
quando dei'ava seu ninho e voava para as montanhas. Mas era fim de tarde nas
profunde*as da garganta. ,evia ser um sinal de que os batedores estavam vindo em sua
direo. grupo de MeF 1immur se pusera a caminho.
8oris reagiu imediatamente. 4oltou correndo pela lateral da trilha at+ a marca que fi*era
na pedra e subiu a encosta para olhar de cima a trilha principal. Entretanto, percebeu
que perdera a dianteira que havia ganhado cru*ando por cima da montanha. 1o era a
posio ideal para uma tocaia, e sua rota de fuga estava e'posta ao fogo inimigo ? s
com muita sorte conseguiria chegar ao topo. Mas )amais lhe ocorreu desistir da
vingana. #o logo seus alvos ficassem vista, atiraria de onde pudesse.
Entretanto, reconhecia que MeF 1immur o surpreendera. 1o previra que ele se
deslocaria antes do pLr"do"sol. Sua inteno era posicionar"se acima do acampamento e
dar dois tiros bem dados antes de fugir.
OPE
#amb+m calculara que, com MeF 1immur morto, seus homens no manteriam o mesmo
Jnimo. Seu plano era bater em retirada, parando em alguns pontos seguros para atirar
em mais um ou dois, e manter uma perseguio circunspecta e cautelosa at+ que eles
acabassem desistindo do )ogo e o dei'assem ir embora.
Entretanto, tudo isso mudara. #eria de aproveitar a primeira oportunidade que se
apresentasse ? certamente um alvo mvel ?, e quando desse o primeiro tiro ficaria
e'posto em sua trilha para o alto do rochedo. ( /nica vantagem que possu%a agora era a
preciso de seu rifle de caa, ao passo que os homens de MeF 1immur usavam rifles de
assalto (["<E, de disparo r5pido, mas no muito precisos a longa distJncia,
principalmente nas mos daqueles shuftas. 8em treinados, os guerreiros africanos
formavam as melhores tropas do mundo. 6ossu%am a habilidade necess5ria, com uma
/nica e'ceo! eram maus atiradores notrios.
Ele deitou"se na sali0ncia da pedra, sentindo o calor queimar sua pele atrav+s da roupa.
#irou a mochila das costas e colocou"a na frente para apoiar o cano do rifle. 6ela lente
telescpica, mirou uma pequena pedra na trilha principal e movimentou ligeiramente o
cano da arma para garantir um bom raio de fogo.
7sso era o melhor que podia fa*er no pouco tempo que lhe restava. 8oris dei'ou o rifle e
pegou um punhado de areia, que esfregou no rosto molhado de suor. ( lama disfararia
a pele clara, que podia ser vista de longe. Sua /ltima preocupao foi checar o Jngulo
do sol e verificar que nem a lente do telescpio nem as partes met5licas do rifle
causavam refle'os. (lcanou o galho de uma planta e arrancou"o para cobrir a arma.
6or fim, posicionou"se atr5s do rifle e apoiou a coronha no ombro, controlando a
respirao para diminuir a pulsao e firmar as mos. 1o esperou muito tempo.
1ovamente o p5ssaro piou, agora bem mais perto.
Ms homens que guardam os flancos esto tendo dificuldade de manter sua posio
neste terreno. Eles se agrupam e se dispersam.M 1esse instante viu um homem surgir na
curva da trilha, cerca de U;; metros frente.
8oris mirou"o pelo telescpio. Era um t%pico guerrilheiro africano, um shufta, com uma
farda surrada e desbotada, carregando mochila, cantil, munio e granadas, e um ([
apontado para a frente. Ele parou quando entrou na curva e agachou"se atr5s de uma
moita ao lado da trilha.
OPK
6or um longo tempo ficou inspecionando o terreno, virando a cabea de um lado e de
outro. 1um determinado momento pareceu olhar diretamente para 8oris, que prendeu a
respirao e deitou"se na pedra, to imvel quanto ela mesma. 6or fim o shufta ergueu"
se e fe* um sinal com a mo para os que vinham atr5s. Em seguida retomou a trilha a
passos r5pidos. ,epois que ele andou uns U; metros, o restante do regimento apareceu,
mantendo um espaamento preciso como as contas de um colar. 1o seria poss%vel
derrubar essa fileira mesmo com um -6, em posio privilegiada.
M\timoM, aprovou 8oris. MAma tropa bem treinada. MeF deve t0los escolhido a dedo.M
Ele observou os homens pelo telescpio, e'aminando as fei>es de cada um em busca
de MeF 1immur. 3avia sete deles espalhados em seu campo de viso, mas nenhum era
o l%der. homem que estava mais distante ficou no mesmo n%vel de 8oris e passou. Em
seguida passou uma dupla de flanqueadores, roando uma moita a poucos metros de
distJncia. Ele ficou absolutamente imvel e viu"os seguir em frente. restante passou a
distJncias regulares, sempre mantendo a marcha. 2uando passou o /ltimo, a garganta
ficou completamente deserta. Ento vieram outros.
M( retaguardaM, 8oris resmungou. MMeF est5 mantendo a mulher atr5s. Seu novo
brinquedinho. 2uer cuidar bem dela.M
Ele pu'ou vagarosamente o gatilho do rifle.
M2ue venham agoraM, suspirou. M6egarei MeF primeiro. 1ada muito divertidoH nada de
tiros na cabea. @ melhor no meio do peito. Ela vai congelar quando o vir cair. 1o tem
os refle'os de um guerreiro. 6oderei dar o segundo tiro sem nenhuma pressa. 1o h5
como errar a esta distJncia. 8em no meio daquelas lindas tetas.M Ele ficou se'ualmente
e'citado ao pensar no sangue e na morte violenta da graciosa e ador5vel #essa.. M#alve*
eu tenha a chance de pegar mais alguns. Mas no posso garantir. Esses homens so
bons. @ bem prov5vel que se prote)am antes que eu possa matar a mulher.M
Ele observou os que vinham na retaguarda. Dada um que passava era uma decepo. 6or
/ltimo vinham tr0s, caminhando tranq=ilamente. Mas nem sinal de MeF ou de #essa..
Esses /ltimos homens desapareceram na trilha, quebrando o sil0ncio apenas com os
leves ru%dos de seus passos. 8oris sentiu na boca o amargo gosto da decepo.
Mnde estaro elesGM, pensou. Mnde, diabos, estar5 MeFGM E a resposta bvia para sua
pergunta veio imediatamente. 3aviam tomado outro caminho. MeF usara aquela
patrulha apenas como isca.
OPP
Ele continuou imvel por cinco minutos marcados no relgio, para o caso de haver mais
alguns. 6ensou r5pido. s /ltimos sinais de #essa. haviam sido suas pegadas na areia.
Mas desde que isso acontecera v5rias horas haviam passado, e se ela e MeF tivessem
conseguido escapar poderiam estar agora em qualquer lugar. MeF poderia ganhar uma
vantagem de um dia ou mais ? e 8oris teria muito mais trabalho para retomar a pista
deles. Dheio de raiva, fechou os olhos, esforando"se para manter o controle. 6recisava
pensar com clare*a e no atirar"se de cabea na questo, como um b/falo ferido. Essa
era a sua fraque*a, e ele sabia que precisava controlar"se.
2uando abriu os olhos novamente, sua raiva estava mais fria e ob)etiva. Sabia
e'atamente o que tinha de fa*er e de que maneira o faria. ( primeira coisa era descer e
e'aminar a trilha. 6recisava encontrar o ponto em que MeF se havia separado do
destacamento de shufta.
,esceu a encosta at+ a trilha principal. 4oltando por ela a passos r5pidos comeou a
subir o rio em direo ao trecho de cerrado onde a patrulha shufta tinha parado para
descansar. ( primeira coisa que notou + que no havia marcas de t0nis. Mas no
considerou isso uma prova de que a 5rea estivesse deserta, e circundou"a
cuidadosamente. 6rimeiro e'aminou a trilha que penetrava no lado mais distante do
cerrado. Embora se tivesse passado muito tempo, os sinais continuavam claros.
Ele parou subitamente no meio da trilha e arrepiou"se ao ver as marcas na areia. Estava
seguindo pelo mesmo caminho de MeF. Eram marcas de t0nis 8ata.
MeF e a mulher entraram no cerrado, mas no haviam sa%do. (inda estavam l5 dentroH
8oris teve a forte sensao de que MeF o observava naquele momento por tr5s da mira
de seu ([, e sentiu"se totalmente vulner5vel.
Rogando"se ao cho, ele rolou como um felino pela grama com o rifle de prontido.
2uando o ritmo das batidas de seu corao voltou ao normal, ele se agachou e comeou
a circular com cuidado o trecho de cerrado. Seus nervos estavam tensos como as cordas
de uma guitarra e seus olhos moviam"se de um lado para outro. Dom o dedo no gatilho
do T; ;V, ele mantinha o cano da arma em movimento, como a cabea de uma cobra
pronta para atacar em qualquer direo.
8oris deslocou"se para a margem do rio, onde o barulho das corredeiras encobriria
qualquer ru%do que pudesse fa*er. Mas quando )5 estava bem pr'imo de uma pedra que
lhe serviria de abrigo, parou instantaneamente. uviu um ru%do que suplantava o som
das 5guas do 1ilo ? um ru%do to estranho quele ambiente e quela hora que, por
:;;
um momento, chegou a duvidar de que estivesse mesmo ouvindo. Era a risada de uma
mulher, n%tida e clara como o tilintar de pingentes de cristal ao sabor da brisa.
som vinha de bai'o, da margem de cascalho que ficava perto da pedra. Ele esgueirou"
se em direo pedra, pois a usaria como proteo e um ponto do qual pudesse atingir
toda a margem. Mas antes ouviu alguma coisa bater na superf%cie da 5gua e um grito
e'citado de mulher, ao mesmo tempo divertido e provocante.
2uando alcanou a pedra, mantendo"se sempre colado a ela, moveu"se furtivamente
para o lado para espiar a praia de cascalho. Ento, cuidando para no ser visto, olhou
assombrado. Era dif%cil acreditar no que via. 1o era poss%vel que algu+m como MeF
1immur cometesse uma besteira to grande. Era um homem cora)oso, um guerreiro
maduro, um sobrevivente de vinte anos de guerras sanguin5rias, e agia como um
adolescente apai'onado.
MeF 1immur mandara seus homens embora para se divertir com a amante. 8oris
esperou um pouco para ter certe*a absoluta de que no era uma armadilha. 6arecia por
demais fortuito, muito f5cil para ser verdade. Ele esquadrinhou cada cent%metro da
margem em ambas as dire>es, em busca de atiradores escondidosH ento abriu um
pequeno sorriso gelado.
1o havia d/vida de que estavam so*inhos. MeF )amais permitiria que seus homens
vissem #essa. nua. sorriso se ampliou quando ele reconheceu o tamanho de sua sorte.
MEle deve ter enlouquecidoM, pensou. M1o imaginou que eu viria atr5sG ,eve achar que
est5 muito frente para se distrair dessa maneira. 35 no mundo coisa mais est/pida e
mais m%ope que um p0nis eretoGM 8oris rego*i)ou"se com a desgraa do outro.
casal havia tirado as roupas e as dei'ara sobre um tronco de 5rvore na praia de
cascalho, sombra de uma grande pedra. $onge da corrente*a, atiravam 5gua um no
outro. ,ecididamente estavam nus. MeF 1immur tinha ombros largos, as costas
musculosas e ri)as, as n5degas firmes. (o lado dele, #essa. era esguia como o )unco, de
cintura fina e quadris estreitos. Sua pele tinha a cor do mel selvagem. Estavam
totalmente absorvidos na brincadeira e no viam mais nada ao redor.
MEle deve ter dei'ado alguns homens na retaguarda.M 8oris deu a MeF o benef%cio da
sensate*. M1o espera me ver pela frente. (cha que esto totalmente seguros. Domo
voc0 + toloM, ele se rego*i)ou, enquanto MeF perseguia a moa e ela se dei'ava apanhar.
Eles ca%ram na 5gua rasa presos nos braos um do outro, as bocas se procurando quando
:;O
voltaram tona, a ep%tome da bele*a masculina e da ador5vel feminilidade, a imagem de
(do e Eva africanos capturados num momento de seu para%so particular.
8oris desviou o olhar para onde estavam as roupas. rifle de MeF repousava
descuidadamente sobre a )aqueta camuflada, bem perto dali. Ele cru*ou a praia de
cascalho, pegou o ([, destravou o pente de munio e guardou"o no bolso, liberou o
tambor e o )ogou ao cho. Em seguida repLs o rifle descarregado no mesmo lugar e
voltou rapidamente para seu esconderi)o. MeF e #essa. nada perceberam.
8oris permaneceu sombra da pedra, observando"os brincar no rio. Eram quase infantis
em seu amor, num envolvimento m/tuo e completo.
Iinalmente, #essa. soltou"se do abrao de MeF e saiu da 5gua. Dorreu para a praia de
cascalho, com os seios sedosos e /midos balanando e esbarrando um no outro a cada
passo. Ela olhou para tr5s num convite e'pl%cito. MeF seguiu"a, com as gotas dS5gua
brilhando nos densos p0los de seu peito, o rgo genital pesado e poderoso.
Ele a alcanou antes que #essa. pegasse as roupasH brincando, ela tentou soltar"se de
seus braos at+ que as bocas se encontraram. Ento entregou"se a ele completamente.
Enquanto MeF a bei)ava, suas mos corriam pelas costas dela e sobre as n5degas
/midas. 6ressionada contra o corpo dele, ela abriu ligeiramente as pernas, convidando"o
a e'plorar os segredos de seu corpo. Nemeu de dese)o quando ele lhe apalpou
gentilmente o se'o.
( raiva de 8oris misturou"se a um perverso %mpeto de vo.eur enquanto olhava sua
prpria esposa ser tomada por outro homem. Emo>es demon%acas borbulhavam dentro
dele. Ele sentiu seu se'o ingurgitar"se e enri)ecer quase dolorosamente, mas ao mesmo
tempo a raiva o fa*ia tremer como os galhos de uma 5rvore ao vento.
s amantes ca%ram de )oelhos. (inda abraados, #essa. deitou"se de costas no cascalho
e pu'ou MeF para cima de seu corpo.
8oris disse em vo* alta!
? 6or ,eus, MeF 1immur, voc0 no imagina como fica rid%culo com a bunda e'posta
desse )eito.
MeF reagiu como um leopardo surpreendido. 1um movimento r5pido, deu um salto e
alcanou o (["<E. Embora 8oris estivesse preparado, apontando seu T; ;V para a nuca
de MeF, este foi to r5pido que conseguiu apanhar a arma e apont5"la para a barriga de
8oris antes que ele conseguisse se me'er. MeF apertou o gatilho no mesmo instante em
que erguia o cano da arma.
:;:
( agulha de disparo bateu no tambor va*io com um clique in/til, e os dois homens se
encararam, ambos com as armas erguidas. #essa. estava encolhida onde MeF a dei'ara,
com os l%mpidos olhos a*uis, repletos de dor e pavor, voltados para o marido que estava
prestes a matar MeF.
8oris deu uma risada rouquenha.
? nde vai querer o tiro, MeFG 2ue tal eu arrancar a cabea dessa sua ferramenta preta
enquanto ela ainda est5 em p+G
MeF 1immur desviou o olhar do advers5rio e dirigiu"o para a montanhaH 8oris se deu
conta de que seu palpite estava certo. s homens estavam l5 em cima, mas no
poderiam ver a praia onde seu comandante se distra%a.
? 1o se preocupe com eles. 4oc0s dois estaro mortos muito antes que seus
chimpan*+s desam para socorr0"lo. ? 8oris riu de novo. ? Estou adorando isto. 1s
dois )5 marcamos um encontro antes, mas voc0 no compareceu. 1o importa... isto vai
ser mais divertido. ? Ele sabia que no devia se estender muito com um homem como
aquele. MeF havia cometido um erro e era altamente improv5vel que cometesse outro.
melhor era estourar sua cabea naquele momento, o que lhe daria mais alguns
minutos para cuidar de #essa.. Mas a tentao de se divertir com a situao era forte
demais.
? #enho boas not%cias, MeF. 4oc0 viver5 mais alguns segundos. 6rimeiro vou matar a
puta e dei'ar voc0 assistir. Espero que se divirta tanto quanto eu. ? Ele saiu de tr5s da
pedra e dirigiu"se para #essa., que continuava encolhida sobre o cascalho. Ela estava
meio de costas, tentando cobrir os seios e a regio p/bica com suas mos pequenas e
delicadas. 8oris apro'imou"se da mulher, mas sem desviar os olhos de MeF. Esse foi
seu erro. Ele a subestimou.
Enquanto fingia esconder"se dele humildemente, #essa. alcanou no cho, entre suas
pernas, uma pedra redonda que cabia perfeitamente na mo pequena. ,e repente, ela
desenrolou o corpo esguio e usou toda a fora para atirar a pedra na cabea de 8oris. Ele
percebeu o movimento com o canto dos olhos e ergueu o brao para se proteger. (
pedra, atirada com uma fora surpreendente a curta distJncia, no atingiu o alvo. Mas
acertou o cotovelo erguido de 8oris. (s mangas da camisa estavam enroladas acima dos
b%ceps e no havia nada para ameni*ar o impactoH seu brao estava fle'ionado, a pele
fina esticada sobre o osso do cotovelo. ( cabea do osso c/bito se partiu como vidro, e
8oris gemeu numa agonia e'cruciante. ( mo abriu"se involuntariamente
:;T
e o dedo saltou para fora do gatilho, sem fora para disparar o tiro cu)o alvo era a
barriga de MeF.
Este saltou para o lado, e antes que 8oris pudesse mudar o rifle de mo desapareceu
atr5s da grande pedra redonda.
Dom a mo esquerda, 8oris apontou o cano do rifle para a cabea de #essa., )ogando"a
de costas na areia. Ento encostou o cano em sua garganta, prendendo"a no cho
enquanto gritava raivosamente.
? 4ou nat5"la, seu bastardo negroC Se quer sua cadela, + melhor vir busc5"la. ? ( dor
do cotovelo quebrado dei'ava sua vo* rouca e embrutecida.
,e tr5s da pedra a vo* de MeF 1immur soou alta e clara, pronunciando uma /nica
palavra em am5rico que ecoou pelas montanhas. Ento falou em ingl0s!
? Meus homens estaro aqui em alguns segundos. ,ei'e a mulher e o pouparei.
Machuque"a e farei voc0 implorar por sua morte.
8oris se apro'imou de #essa. e a fe* levantar"se, segurando"a pelo pescoo com seu
brao bom. Segurava o rifle na mesma mo, apontando"o por cima do ombro dela. (
mo do brao ferido havia"se recuperado o suficiente do primeiro choque para segurar o
cano da pistola e manipular o gatilho.
? Ela estar5 morta muito antes que seus homens cheguem aqui ? ele gritou, enquanto
a arrastava para longe da pedra. ? 4enha peg5"la voc0 mesmo, MeF. Ela est5 aqui, se
voc0 a quiser.
(pertou o brao em torno do pescoo de #essa., estrangulando"a at+ ela comear a se
debater e a engasgar, arranhando o brao de 8oris e dei'ando longos riscos vermelhos
na pele queimada.
? uaC Estou esmagando o pescocinho dela. ua o barulho. ? Ele apertou mais o
brao.
8oris olhava para o canto da pedra onde MeF se havia escondido. (o mesmo tempo se
afastava, ganhando espao para trabalhar. #inha de ser r5pido, pois sabia que no
poderia escapar. Seu brao direito era pouco /til, e MeF tinha muitos homens. Ele )5
tinha a mulher, mas tamb+m queria o homem. Era o melhor trof+u que poderia
conseguir ? os doisH tinha de conseguir os dois.
uviu um grito, uma vo* estranha no alto de uma elevao. s homens de MeF estavam
a caminho. 8oris )5 se desesperava. 1o conseguiria atrair MeFH fa*ia quase dois
minutos que no o ouvia falar ou mover"se. R5 o perdera ? a essa hora poderia estar em
qualquer lugar.
M#arde demaisM, 8oris se deu conta. M1o vou peg5"lo. S a mulher. Mas tenho de fa*er
isso agora.M Ele a obrigou a ficar de )oelhos e inclinou"se sobre ela, apertando ainda
mais o brao em torno do pescoo.
:;<
? (deus, #essa. ? sussurrou, iniciando a presso final. Donhecia, por sua longa
e'peri0ncia, o som de v+rtebras quebradas, e preparou"se para ouvir o estalo e sentir o
peso do cad5ver em seu brao.
Ento alguma coisa lhe atingiu as costas com uma fora que pareceu estourar os ossos e
esmagar as costelas. #anto o impacto quanto a direo de onde veio foram totalmente
inesperados. Era imposs%vel que MeF 1immur pudesse se deslocar com tamanha
rapide*. ,evia ter sa%do de tr5s da pedra e contornado o cerrado, atacando 8oris pelas
costas.
Seu golpe foi to selvagem que o brao no pescoo de #essa. se soltou. fegante e
respirando com dificuldade, ela se livrou dele. 8oris tentou virar o rifle, mas MeF )5
estava de novo sobre ele, segurando a arma e tentando arranc5"la de suas mos.
dedo do russo ainda estava no gatilho e disparou um tiro quando o cano estava acima
da cabea de MeF. ( detonao pegou"o de surpresa, fa*endo"o soltar o rifle e
cambalear para tr5s com os ouvidos *unindo.
8oris afastou"se, tentando soltar o ferrolho da arma para colocar outra bala no pente,
mas seu brao ferido tornava os movimentos desa)eitados e canhestros. MeF recuperou"
se e saltou para a praia. (vanou sobre 8oris com todo o seu peso, e o rifle voou das
mos dele. $utando corpo a corpo, os dois rodopiaram numa dana macabra, tentando
derrubar"se, buscando uma vantagem, quando tropearam e ca%ram de costas na 5gua.
4oltaram tona ainda atracados e rolando um sobre o outro alternadamente, numa
terr%vel pardia do ato de amor a que 8oris havia assistido pouco antes. Esmurrando,
apertando e empurrando um ao outro, eles lutavam na parte rasa do poo. Mas toda ve*
que ca%am o barranco sob seus p+s os obrigava a entrar mais no rio, at+ que, com 5gua
pelo peito, a corrente*a do 1ilo subitamente os apanhou e arrastou rio abai'o. Eles
ainda lutavam, com a cabea submersa e os braos espalhando espuma ao redor,
gritando com dio primitivo.
#essa. ouviu os homens que MeF chamara atravessar o cerrado. Ela apanhou seu
shamma e enfiou"o pela cabea enquanto corria ao encontro deles. 2uando o primeiro
surgiu na praia de cascalho com seu ([ apontado, ela gritou em am5rico!
? $5C MeF est5 na 5gua. Est5 lutando com o russo. ()ude"oC ? Ela correu com ele at+
a margem. 2uando chegaram na altura em que eles lutavam no meio da corrente*a, um
dos homens parou e apontou o ([, mas #essa. correu para ele e desviou o cano da
arma.
? Seu toloC ? gritou com raiva. ? 4ai matar MeFC
:;U
Saltando para cima de uma pedra )unto ao rio, ela protegeu os olhos do refle'o do sol na
5gua. Dom uma terr%vel sensao no estLmago, viu que 8oris estava por tr5s de MeF e
lhe empurrava a cabea para dentro da 5gua. MeF lutava como um salmo fisgado
enquanto ambos eram arrastados para uma longa queda"dS5gua.
#essa. saltou de cima da pedra e correu pela margem at+ o ponto seguinte, de onde s
podia olhar sem fa*er nada.
8oris ainda segurava a cabea de MeF sob a 5gua. 6ontas de pedras passavam ao lado
deles enquanto ganhavam velocidade. MeF era um homem forte, e 8oris tinha de usar
toda a sua fora para segur5"lo, mas sabia que no poderia continuar por muito tempo.
,e repente MeF empinou"se como um cavalo e, por um momento, tirou a cabea da
5gua. 7nspirou r5pido antes que 8oris o afundasse novamente, mas o ar renovou suas
foras.
8oris olhou em desespero a cachoeira para onde eram arrastados. 3avia muitas pedras
em volta. 4iu uma grande lJmina de pedra preta sobre uma ondulao a metro de
distJncia. ,irigiu"se para ela, chutando e empurrando o corpo de MeF com o que lhe
restava de foras.
Eles entraram no declive, onde a lJmina de pedra os esperava como um monstro
aqu5tico. 8oris continuou a lutar com MeF para colocar"se adiante dele. Seu plano era
empurr5"lo para a pedra e usar o corpo do outro para amortecer o impacto.
1o /ltimo instante antes de baterem, MeF tirou a cabea da 5gua e, ao mesmo tempo
que sorvia o precioso ar, viu a pedra e percebeu o perigo. Dom um esforo violento,
impeliu"se para a frente sob a superf%cie e deu uma cambalhota, to forte e inesperada
que 8oris no resistiu. Dom o brao ainda preso no pescoo de MeF, ele foi )ogado de
costas e as posi>es se inverteram. MeF conseguiu colocar 8oris entre si e a pedra, de
modo que quando foram atirados de encontro a ela o russo recebeu todo o impacto. "
ombro de 8oris foi esmagado como uma no* nos mordentes de um quebrador de ao.
Embora estivesse com a cabea sob a superf%cie, gritou de dor e seus pulm>es se
encheram de 5gua. Seu brao se soltou e ele foi arremessado para longe de MeF.
2uando voltou tona, debatia"se como um inseto, com os pulm>es encharcados, o
brao direito quebrado em dois lugares e o brao bom golpeando debilmente.
MeF emergiu de um salto alguns cent%metros atr5s. lhando rapidamente ao redor
enquanto respirava, viu a cabea de 8oris quase no mesmo instante, e com algumas
braadas se colocou atr5s dele.
:;V
8oris )5 estava depauperado e s percebeu as inten>es de MeF quando ele agarrou a
gola de sua camisa por tr5s e torceu"a como o garrote de um estrangulador. Dom a outra
mo, por bai'o da 5gua, MeF segurou o cinto de 8oris e usou"o como se fosse um leme
para condu*i"lo na direo do pr'imo recife de pedras em volta do qual a 5gua
borbulhava.
Dom os pulm>es cheios de 5gua, 8oris tentava gritar improp+rios contra ele.
? DanalhaC 6orco pretoC (squerosoC ? Mas sua vo* era quase inaud%vel por causa da
corrente*a do rio e do ronco do aguilho rochoso que os aguardava em seu caminho.
MeF empurrou"o de cabea contra a pedra e sentiu o impacto no crJnio de 8oris
percorrer os m/sculos tensos de seus braos. 7nstantaneamente, o russo o largou, sua
cabea tombou e os membros tornaram"se fl5cidos e inertes.
2uando ca%ram na corredeira seguinte, MeF, que ainda segurava o colarinho de 8oris,
ergueu a cabea para fora da 5gua. 6or um momento ele prprio ficou chocado com o
ferimento que havia provocado. ( testa de 8oris estava afundada. ( pele no se
rompera, mas havia uma profunda depresso no crJnio na qual MeF podia enfiar o
polegar. E os olhos esbugalhados haviam saltado das rbitas como os de uma boneca
quebrada.
MeF arrastou o cad5ver inerte e olhou a cabea quebrada a poucos cent%metros de
distJncia. Estendeu a mo e tocou a regio afundada do crJnio com a ponta dos dedos,
sentindo os fragmentos do osso quebrado sob a pele.
Mais uma ve* mergulhou a cabea na 5gua e segurou"a, enquanto tentava nadar contra a
corrente*a em direo margem. 8oris no oferecia resist0ncia, mas MeF manteve sua
cabea submersa durante a longa e tortuosa travessia.
MDomo se mata um monstroGM, MeF pensou. Enterrando"o numa encru*ilhada com uma
estaca enfiada no corao. Mas, em ve* disso, ele o afundou mais quin*e ve*es, e na
curva seguinte do rio foram atirados margem.
s homens de MeF o esperavam. Sustentaram"no quando suas pernas fraque)aram sob o
prprio peso e a)udaram"no a sair do rio. 2uando comearam a pu'ar o corpo de 8oris
da 5gua, MeF os fe* parar.
? ,ei'em"no para os crocodilos. ,epois do que ele fe* ao nosso povo e ao nosso pa%s,
+ s isso que merece. ? Mas, mesmo com todo o dio que sentia, no quis que #essa.
visse a cabea mutilada. Ela
:;E
no conseguira acompanhar os homens, mas )5 estava chegando pela margem.
Am dos homens empurrou o cad5ver para a corrente a e, enquanto ele era levado, tirou o
rifle do ombro e atirou. (s balas ricochetearam na superf%cie em volta da cabea de
8oris e entraram em suas costas, abrindo buracos na camisa molhada. s outros homens
gritavam e riam na margem do rio, )untando"se ao primeiro numa fu*ilaria, esva*iando
as armas no corpo sem vida. MeF no tentou impedi"los. (lguns de seus parentes
haviam morrido de forma terr%vel nas mos do russo. cad5ver rolou no borrifo rosado
de seu prprio sangue, e, por um momento, os olhos arregalados de 8oris voltaram"se
para o c+u. Em seguida o corpo afundou.
MeF levantou"se devagar e foi ao encontro de #essa.. #omou"a nos braos e,
encostando"a ao peito, sussurrou em seu ouvido!
? Est5 tudo bem. Ele nunca mais vai mago5"la. 4oc0 + minha agora... para sempre.
,esde que 8oris e #essa. haviam dei'ado o acampamento no havia ra*o para manter
tanto sigiloH 1icholas e -o.an no precisavam mais esconder"se quando queriam
conversar sobre suas descobertas.
1icholas transferiu suas coisas para a cabana de refei>es e pediu aos homens que
constru%ssem outra mesa grande sobre a qual pudesse espalhar as fotos de sat+lite e
todos os outros mapas e materiais )5 acumulados. co*inheiro serviu caf+ enquanto
eles se debruavam sobre os pap+is e discutiam as descobertas feitas no poo de #aita e
todas as hipteses formuladas, por mais descabidas que parecessem.
? Ramais saberemos com certe*a se aquela abertura foi feita por #aita ou se + um
buraco natural, se no voltarmos l5 com o equipamento adequado.
? ,e que tipo de equipamento voc0 est5 falandoG ? -o.an perguntou, curioso.
? #anques de mergulho, no gal>es de o'ig0nio. Embora esses gal>es se)am muito
mais leves e compactos, no podem ser usados a uma profundidade maior que de*
metros. equivalente a uma atmosfera de 5gua. ,epois disso o o'ig0nio puro se torna
letal. 4oc0 )5 usou equipamento de mergulhoG
Ela fe* que sim com a cabea.
:;K
? 2uando ,uraid e eu passamos nossa lua"de"mel no mar 4ermelho. #ive algumas
aulas e dei tr0s ou quatro mergulhos em mar aberto, o suficiente para perceber que no
sou boa nisso.
? 6rometo no mand5"la l5 para bai'o ? 1icholas sorriu ?, mas acho que podemos
di*er com segurana que encontramos evid0ncias suficientes, tanto no t/mulo de #anus
quanto no poo de #aita, que tornam imperativo o plane)amento da segunda fase desta
operao.
Ela concordou com um gesto de cabea.
? 4amos ter de voltar com uma variedade muito maior de equipamentos e conseguir a
a)uda de peritos. Mas no vamos poder passar por turistas da pr'ima ve*. 2ue desculpa
daremos para voltar aqui, que no dispare todos os alarmes na cabea dos burocratas
et%opesG
? 4oc0 est5 falando com quem )5 fe* visitas no"oficiais e sem convite quelas
ador5veis criaturas, Saddam e [hadafi. Domparada a eles, a Etipia + um piquenique de
escola dominical.
? 2uando comea a estao chuvosa nas montanhasG ? ela perguntou
inesperadamente.
? E'atamenteC ? 1icholas ficou s+rio. ? Esse + o 'is da questo. #eremos de ver as
marcas das enchentes nas paredes do poo de #aita para termos uma id+ia de como fica
o rio nessa +poca. ? Ele folheou as p5ginas de sua agenda de bolso. ? 6or sorte, ainda
temos tempo... no muito, mas o suficiente. 4amos ter de andar r5pido. 4oltaremos para
casa e comearemos a trabalhar no plane)amento da segunda fase.
? Ento dever%amos fa*er logo as malas.
? Sim, dever%amos. Mas acho uma pena no aproveitarmos ao m5'imo cada momento
que estamos aqui, depois de tanto trabalho para chegar. (cho que devemos esperar mais
alguns dias para checar algumas id+ias que tive sobre o poo de #aita e o ralo, e decidir
o que precisaremos tra*er.
? 4oc0 + quem manda.
? Meu ,eus, como + bom ouvir isso de uma mulherC -o.an sorriu com doura.
? (proveiteH pode ser que nunca mais acontea. ? Ento voltou a ficar s+ria. ? 2ue
id+ias so essas que voc0 teveG
? #udo o que sobe tem de descer, e tudo o que entra tem de sair ? ele disse,
misteriosamente. ? ( 5gua entra naquele ralo com tanta presso que deve sair em
algum lugar. ( menos que se )unte a algum veio subterrJneo e por ele chegue at+ o 1ilo,
deve voltar superf%cie onde possamos encontr5"la.
? Dontinue ? ela pediu.
:;P
? Ama coisa + certa! ningu+m vai entrar naquele buraco no fundo do poo. ( presso
ser5 fatal. Mas se conseguirmos achar a sa%da talve* possamos e'plorar pelo outro lado.
? @ uma possibilidade tentadora. ? Ela estava impressionada, e voltou"se para a
fotografia de sat+lite. 1icholas havia identificado o mosteiro na foto e o havia circulado.
Marcara o curso apro'imado do rio atrav+s do desfiladeiro, mas a garganta
propriamente dita era muito estreita e coberta de vegetao para aparecer na foto
pequena, mesmo sob lentes de aumento poderosas.
? Este + o ponto em que o rio entra no abismo ? -o.an apontou. ? E aqui est5 o lado
do vale onde a trilha se desvia para o interior. DertoG
? Derto ? ele concordou. ? (onde pretende chegarG
? 2uando passamos por l5, notamos que esse vale deve ter sido o curso original do -io
,andera e que ele deve ter criado um novo leito ao longo do abismo.
? Doncordo ? disse 1icholas. ? Dontinue.
? declive do terreno at+ o 1ilo + muito pronunciado neste ponto, no +G 8em, voc0
lembra que ns atravessamos outro pequeno rio, mas ainda substancial, quando
desc%amos pelo vale secoG Ele parecia brotar em algum lugar no lado leste do vale.
? Derto, estou entendendo agora. 4oc0 est5 sugerindo que pode ser o escoamento do
ralo. 4oc0 + esperta, hemG
? Estou apenas me aproveitando da sua genialidade ? -o.an bai'ou os olhos
timidamente, depois os ergueu e olhou"o por tr5s dos c%lios. Era uma brincadeira, mas
seus c%lios eram longos, densos e curvos, sobre os olhos caramelados com leves traos
dourados no fundo. B distJncia em que estavam, 1icholas achou"os perturbadores.
Ele se levantou e sugeriu!
? 6or que no vamos dar uma olhadaG
Ioi at+ a cabana pegar a sacola com a cJmera e uma mochila leve, e quando voltou
encontrou -o.an pronta para sair. Mas ela no estava s.
? 4e)o que vai levar sua dama de companhia ? observou 1icholas, resignado.
? ( menos que voc0 se)a grosseiro o suficiente para mand5"lo embora. ? -o.an deu
um sorriso encora)ador para #amre, que estava a seu lado, mostrando os dentes numa
risada, saltitando e abraando os prprios ombros em 0'tase, por estar na presena de
seu %dolo.
? (h, est5 bem ? 1icholas cedeu sem resistir. ? 4amos dei'ar que esse diabinho
venha conosco.
:O;
#amre danava pelo caminho na frente deles, com o shamma encardido esvoaando em
volta das pernasH entoava o coro repetitivo de um salmo am5rico, e a cada instante
olhava para tr5s para certificarse de que -o.an ainda estava l5. Era uma dura estirada
at+ o alto do vale, e o calor do meio"dia era debilitante. Embora #amre no parecesse
afetado, os outros dois suavam tanto que tinham a camisa manchada sob os braos
quando chegaram ao ponto em que o riacho desembocava no vale. (gradecidos, foram
para a sombra de umas ac5cias e, enquanto descansavam, 1icholas perscrutou esse lado
do vale pelo binculo.
? Domo est5 depois do banho que dei neleG ? -o.an perguntou.
? @ prova dS5gua ? ele murmurou. ? 1ota de* para 3err `eiss.
? que est5 vendo l5 em cimaG
? 6ouca coisa. mato est5 muito alto. 4amos ter de marchar at+ l5. Sinto muito.
Eles dei'aram a sombra e comearam a subir pelo lado do vale em direo ao sol
ardente. riacho descia numa s+rie de pequenas cascatas, cada uma delas com um poo
a seus p+s. mato invadia o barranco das margens, abundante e vioso onde as ra%*es
alcanavam a 5gua. 1uvens de borboletas negras e amarelas danavam sobre os poos,
e uma lib+lula preta e branca patrulhava as pedras cobertas de musgo ao longo do
barranco, com suas longas caudas vibrando como a agulha de um metrLnomo.
1o meio da subida eles pararam em um poo para descansar, e 1icholas usou o chap+u
para espantar um pequeno grilo marrom e amarelo. (tirou o inseto na 5gua e enquanto o
via espernear debilmente e flutuar em direo sa%da, uma grande sombra se ergueu do
fundo. ( 5gua se agitou, um dorso prateado brilhou como um espelho e o grilo
desapareceu.
? 2uatro quilos e meio... ? 1icholas lamentou. ? 6or que no trou'e minha varaG
#amre estava agachado perto de 1icholas beira do poo e, de repente, ergueu a mo.
2uase ao mesmo tempo uma borboleta pousou em seu dedo. Iicou ali pousada
abanando delicadamente as asas aveludadas pretas e amarelas. Eles ficaram admirados,
pois era como se o inseto tivesse vindo a seu convite. #amre deu um risinho contido e
ofereceu a borboleta a -o.an. 2uando ela estendeu o brao, o rapa* transferiu
gentilmente o belo inseto para a palma da mo dela
? brigada, #amre. @ um presente maravilhoso. (gora o meu presente para voc0 +
libert5"la de novo. ? Ela fechou os l5bios e soprou a borboleta. Eles a olharam voar
para o alto, por cima do poo, enquanto #amre )untava as mos e ria deliciado.
:OO
? @ estranho ? 1icholas murmurou. ? 6arece que ele tem uma empatia especial por
todos os animais selvagens. (cho que Rali 3ora, em ve* de control5"lo, dei'a"o fa*er
tudo o que dita a sua inocente fantasia. Am tratamento especial para uma alma ing0nua
que ouve uma melodia diferente e a dana. ,evo admitir que, apesar de tudo, estou
gostando do garoto.
Somente depois de subir mais uns :; metros eles chegaram nascente. 3avia um
rochedo bai'o de arenito vermelho que formava uma gruta, em cu)a base brotava o
riacho. ( entrada era recoberta por touceiras de samambaias, e 1icholas a)oelhou"se
para afast5"las e espiar pela abertura bai'a.
? que est5 vendoG ? -o.an perguntou atr5s dele.
? 6ouco. @ escuro aqui, mas parece continuar para algum lugar.
? 4oc0 + muito grande para entrar a%. @ melhor eu tentar.
? @ um bom lugar para cobras ? ele lembrou. ? 35 muitos sapos para aliment5"las.
#em certe*a de que quer entrarG
? Eu nunca disse que queria. ? Ela sentou"se para desamarrar os sapatos, ento desceu
o barranco e entrou no riacho. ( 5gua batia no meio de suas co'as, e ela avanava com
dificuldade contra a corrente*a.
#eve de encolher"se para raste)ar sob o teto da gruta. 2uando estava l5 dentro, sua vo*
chegou at+ 1icholas.
? teto fica mais bai'o.
? #ome cuidado, querida menina. 1o se arrisque muito.
? Nostaria que no me chamasse de Mquerida meninaM ? a vo* de -o.an soava
estranhamente pela boca da gruta.
? 8em, voc0 + as duas coisas! querida e menina. 6refere que a chame de M)ovem
senhoraMG
? #amb+m no. Meu nome + -o.an. ? Ie*"se sil0ncio por um tempo, ento ela
chamou"o outra ve*! ? 7sto + o mais longe que posso ir. #udo se estreita numa esp+cie
de funil.
? Am funilG
? 8em, pelo menos no + nenhuma abertura claramente retangular.
? (cha que + feita pelo homemG
? 1o d5 para saber. ( 5gua )orra de dentro dela como de uma mangueira larga. @ um
)ato forte.
? (lgum sinal de escavaoG Marcas de ferramenta na pedraG
? 1ada. @ lisa e gasta pela 5gua, e est5 coberta de musgo e algas.
? ,aria para entrar nessa abertura, apesar da presso da 5guaG
? S se for um pigmeu ou um ano.
? Ama crianaG ? ele sugeriu.
:O:
? u uma criana ? -o.an concordou. ? Mas quem mandaria uma criana l5 dentroG
? s antigos costumavam usar crianas escravas. #aita deve ter feito o mesmo.
? 1o diga isso. Est5 destruindo o alto conceito que tenho dele ? ela disse, )5 saindo
pela boca da gruta. 3avia folhas de samambaia e musgo em seus cabelos, e -o.an
estava molhada da cintura para bai'o. 1icholas estendeu"lhe a mo e pu'ou"a para o
barranco. (s curvas de suas n5degas eram claramente vis%veis atrav+s da cala molhada,
e 1icholas obrigou"se a no se deter nessa viso.
? Ento devemos concluir que a abertura + um acidente natural no calc5rio e no um
t/nel feito pelo homemG
? Eu no disse isso. 1o, o que eu disse + que no tinha certe*a. 4oc0 provavelmente
tem ra*o. Eles podem ter usado crianas para escav5"lo. (final, elas foram usadas nas
minas de carvo durante a -evoluo 7ndustrial.
? Mas no h5 )eito de e'plorar o t/nel por este ladoG
? 7mposs%vel ? -o.an foi veemente. ? ( 5gua sai sob forte presso. #entei enfiar o
brao pela abertura, mas no tive fora.
? 2ue penaC Estava esperando uma evid0ncia irrefut5vel, ou pelo menos outra pista. ?
1icholas sentou"se ao lado dela no barranco e procurou alguma coisa na mochila.
-o.an fe* um ar de curiosidade quando o viu tirar um pequeno instrumento de ao
anodi*ado e abrir a tampa.
? @ um barLmetro aneride ? ele e'plicou. ? #odo navegador devia ter um. ?
Estudou"o por um momento e anotou a leitura.
? E'plique melhor ? ela pediu.
? 2uero saber se esta nascente est5 abai'o do n%vel da boca do ralo que encontrei no
poo de #aita. Se no estiver, poderemos cort5"la de nossa lista de possibilidades.
1icholas levantou"se.
? 2uando estiver pronta, podemos ir.
? (ondeG
? ra, para o poo de #aita, + claro. 6reciso fa*er uma leitura l5 de cima para
estabelecer a diferena de altitude entre os dois pontos.
2uando #amre ficou sabendo para onde eles iam, mostrou"lhes um atalho, de modo que
levaram apenas duas horas desde a nascente at+ o alto do penhasco que dominava o
poo de #aita.
:OT
Enquanto descansavam, -o.an observou!
? #amre deve passar a maior parte do tempo andando pelo mato. Donhece todos os
caminhos e atalhos. @ um e'celente guia.
? 6elo menos + melhor que 8oris ? 1icholas concordou, enquanto olhava o
barLmetro e fa*ia outra leitura.
? 4oc0 me parece particularmente satisfeito ? notou -o.an.
? #enho todos os motivos para estar. Donsiderando os cinq=enta e quatro metros de
altura do penhasco e mais quin*e de profundidade do poo, a boca do ralo ainda est5
trinta metros acima da boca da gruta, do outro lado do vale.
? que significa...G
? Significa que e'iste uma clara possibilidade de que os cursos se)am e'atamente o
mesmo. ( entrada + aqui, no poo de #aita, e o escoamento l5 na gruta.
? Domo foi que #aita fe* issoG ? ela perguntou. ? Domo chegou ao fundo do pooG
4oc0, que + bom em engenharia, diga"me como se fa* isso.
1icholas ergueu os ombros, mas -o.an persistiu!
? que estou querendo di*er + que deve haver alguma maneira de fa*0"lo, de se
trabalhar sob a 5gua. Domo foi que eles constru%ram as pilastras de uma ponte, as
funda>es da represa ou... como foi que #aita fe* aquela abertura abai'o do n%vel do
1ilo para medir o flu'o do rioG $embra"se da descrio que ele fa* de seu hidrgrafo
em Wltimo ,eus do 1iloG
? ( t+cnica tradicional + construir cJmaras de eclusa ? 1icholas disse casualmente,
ento parou e olhou para ela. ? Meu ,eus, voc0 + mesmo formid5velC Ama represaC
(cho que o velho rufio, #aita, represou todo este maldito rioC
? Ser5 poss%velG
? Domeo a acreditar que para #aita tudo + poss%vel. Dertamente ele possu%a poderes
ilimitados disposio, e se conseguiu construir o hidrgrafo do 1ilo em (ssu +
porque conhecia muito bem os princ%pios da hidrodinJmica. (final, a vida dos antigos
eg%pcios estava totalmente vinculada s inunda>es sa*onais do rio e ao controle delas.
6or tudo o que )5 vimos do velho #aita, no duvido.
? E como poderemos provar issoG
? Encontrando vest%gios de sua represa. ,eve ter sido um trabalho infernal conter o
-io ,andera. 35 chances de que alguma evid0ncia ainda permanea.
:O<
? nde ele teria constru%do a represaG ? ela se animou. ? 6ara ser mais clara, onde
voc0 colocaria a represa, se fosse constru%"laG
? E'iste um lugar ideal ? 1icholas respondeu prontamente. ? ponto em que a
trilha se desvia para entrar no vale e o rio despenca no abismo. ? s dois viraram a
cabea ao mesmo tempo e olharam rio acima.
? que estamos esperandoG ? ela perguntou, )5 se levantando. ? 4amos dar uma
olhadaC
entusiasmo deles era contagiante, e #amre saiu na frente, saltitando e danando por
todo o caminho atrav+s dos espinheiros, depois pelo vale, at+ o ponto em que este
voltava a encontrar o rio. sol )5 no era to forte quando eles novamente se
encontraram sobre as cachoeiras do ,andera, no ponto em que o rio despencava no
abismo, dando seu /ltimo salto em direo ao 1ilo.
? Se #aita construiu a represa do outro lado... ? 1icholas descreveu uma curva com
os braos na boca da garganta ?, pode ter desviado o rio para este vale aqui.
? 1o + imposs%vel. ? -o.an riu. #amre tamb+m deu um riso contido, sem entender
uma /nica palavra do que di*iam, mas divertindo"se imensamente.
? Eu precisaria de um n%vel de telescpio fi'o para medir o declive real do terreno.
6ode enganar muito, mas a olho nu no parece imposs%vel, como voc0 di*. ? 1icholas
protegeu os olhos com as mos e olhou para o alto dos penhascos que ladeavam a
cachoeira. Iormavam dois portais alcantilados de calc5rio, entre os quais o rio bramia
quando passava pela embocadura.
? Nostaria de subir l5 para ter uma noo mais clara do terreno. 4oc0 tem coragemG
? #ente me impedir ? ela o desafiou, e comeou a subir. Era uma dura escaladaH em
alguns pontos o calc5rio estava gasto e se desmanchava perigosamente. Entretanto,
quando chegaram ao topo do portal ocidental, foram recompensados com uma vista
espl0ndida do terreno abai'o.
,iretamente ao norte, o escarpamento erguia"se num paredo %ngreme, com ameias
dentadas e serrilhadas. (cima e al+m dele divisavam"se as montanhas, os altos picos do
DhoFe, a*uladas como a plumagem das garas contra o a*ul mais claro e distante do c+u
africano.
#udo em volta eram as terras 5ridas da garganta, um vasto emaranhado de espinheiros e
pedras de cinq=enta mati*es diferentes, algumas cin*a e brancas, outras negras como
couro de b/falo ou vermelhas como
:OU
sangue. ( vegetao ribeirinha era verde, o mesmo verde"vivo e venenoso das cobras
mamba na copa das 5rvores, enquanto os espinheiros distantes da 5gua eram cin*entos e
ressequidos, destacando"se no meio deles a silhueta r%gida de velhas 5rvores secas, com
seus galhos torturados.
? ( imagem da devastao ? -o.an sussurrou. ? Selvagem e indom5vel. 1o admira
que #aita tenha escolhido este lugar. (fasta qualquer intruso.
? (gora )5 podemos ter uma boa noo ? observou 1icholas mostrando o vale
embai'o. ? 35 uma clara linha divisria l5 onde o vale se bifurca. ,5 para notar a
inclinao natural do terreno. @ a parte mais estreita fica daquele lado da garganta at+
este ponto onde ns estamos. @ o funil por onde passa o rio... um local natural para uma
represa. ? Ele apontou para bai'o, esquerda de onde estavam. ? 1o custaria muito
desviar o rio para o vale. 2uando ele terminasse de fa*er o que pretendia no penhasco,
seria muito mais f5cil demolir a barragem e dei'ar que o rio retomasse seu curso
natural.
#amre no desviava os olhos deles, voltando"os ora para um ora para outroH no
entendia nada do que escutava, mas reprodu*ia as e'press>es de -o.an como um
espelho. Se ela assentia com a cabea, ele fa*ia o mesmoH se ela fran*ia as sobrancelhas,
ele tamb+m fran*iaH e quando ela ria, ele a imitava.
? @ um grande rio... ? -o.an balanou a cabea, enquanto #amre fa*ia o mesmo com
ares de s5bio. ? 2ue m+todo ele ter5 usadoG Ama barragem de terraG Ser5G
? s antigos eg%pcios abriam canais na terra e constru%am represas para irrigao ?
1icholas refletiu. ? 6or outro lado, quando tinham pedras, eles as usavam para tudo.
Eram e'%mios pedreiros. 4oc0 )5 deve ter visto as pedreiras de (ssu.
? 1o h5 muito solo ar5vel aqui na garganta ? ela observou. ? Mas est5 cheio de
pedras. @ um museu geolgico. #odo tipo de rochas que se queira.
? Doncordo. @ bem prov5vel que #aita tenha usado pedras para construir a parede da
represa. s antigos eg%pcios fi*eram isso h5 muito tempo. Se for esse o caso, + poss%vel
que restem alguns vest%gios.
? Muito bem, vamos trabalhar com essa hiptese. #aita construiu uma represa com
blocos de pedra e depois a destruiu. nde poder%amos encontrar seus restosG
? ,evemos comear a procurar no terreno mais adequado ? ele respondeu. ? $5
onde a garganta se afunila. ,epois seguiremos procurando rio abai'o.
:OV
Eles desceram novamenteH #amre indicava o melhor caminho a -o.an, parando para
esper5"la sempre que ela fa*ia uma pausa para respirar. Sa%ram no afunilamento do vale
e pararam no barranco rochoso do rio.
? 2ue altura deviam ter as paredesG
? 1o eram muito altas. 1o posso ter uma resposta precisa at+ verificar os n%veis. ?
1icholas subiu mais um pouco pela encosta da montanha. $5 ele se agachou e olhou
para tr5s e para a frente, primeiro para o vale, depois para o lado da cachoeira, onde o
rio saltava sobre o abismo.
6or tr0s ve*es 1icholas mudou de posio, cada uma delas subindo mais um pouco no
rochedo, que a cada passo se tornava mais %ngreme. 1o final, ele escalava com
dificuldade a encosta, mas parecia satisfeito. Ento chamou -o.an.
? Eu diria que + mais ou menos aqui, onde eu estou. Esta devia ser a altura da parede
da represa! uns cinco ou seis metros.
(inda no barranco do rio, -o.an olhou para a outra margem, calculando a que distJncia
ficavam os rochedos de calc5rio.
? @ mais ou menos uns trinta metros de largura ? ela gritou para 1icholas.
? Mais ou menos ? ele concordou. ? Muito trabalho, mas no imposs%vel.
? #aita nunca se intimidou com tamanhos e dificuldades. ? Ela fechou as mos em
torno da boca para gritar! ? R5 que est5 a% em cima, consegue ver algum sinal de
construoG #aita teria de fi'ar a barragem no rochedo.
1icholas andou mais pela encosta, sempre no mesmo n%vel, at+ ficar diretamente sobre a
cachoeira e no poder continuar. Ento escorregou at+ onde -o.an estava.
? 1adaG ? ela perguntou, e ele fe* que no com a cabea.
? Mas no se pode querer que reste alguma coisa, depois de quase quatro mil anos.
Estas montanhas ficaram e'postas ao vento e intemp+rie por todo esse tempo. (cho
melhor procurarmos pelos blocos das paredes da represa que possam ter sido arrastados
quando #aita a destruiu para inundar novamente o abismo.
Eles andavam pelo vale, quando -o.an encontrou um pedao de pedra que parecia
diferente das outras. #inha o tamanho de um antigo ba/. Embora estivesse encoberta
pela vegetao, a parte superior estava e'posta e tinha um canto com Jngulo bem
definido. Ela chamou 1icholas para ver.
:OE
? lhe isto. ? -o.an batia na pedra orgulhosamente. ? que achaG
Ele apro'imou"se e alisou a superf%cie da pedra.
? @ poss%vel ? concordou. ? Mas para ter certe*a precisar%amos encontrar as marcas
da talhadeira, onde os antigos pedreiros comeavam a fraturar a pedra. Domo voc0 sabe,
eles talhavam um buraco, depois o aprofundavam at+ a pedra se partir.
s dois e'aminaram detalhadamente a superf%cie, e embora -o.an tivesse encontrado
alguns dentes que lhe pareceram marcas de talhadeira, 1icholas s aceitou em parte.
? Estamos correndo contra o tempo ? ele disse, obrigando"a a se afastar de sua
descoberta ?, e ainda temos muito para olhar.
6rocuraram pelo vale mais uns U;; metros frente, e ento 1icholas desistiu.
? Mesmo com a maior das inunda>es + improv5vel que os blocos tenham sido
carregados at+ aqui. 4amos voltar e ver se alguma coisa teria rolado pelas cachoeiras
para dentro do abismo.
4oltaram para a margem do ,andera e desceram o rio at+ as cachoeiras.
? 1o parece to profundo aqui como mais frente ? 1icholas calculou. ? (cho que
tem menos de trinta metros.
? (cha que poderia descer l5G ? -o.an perguntou, duvidosa. ( 5gua espirrava em seu
rosto, e eles tinham de gritar para serem ouvidos.
? S com uma corda forte e homens para me pu'ar de volta. ? Ele inclinou"se na
beirada da pedra e focali*ou o binculo l5 embai'o. Era uma miscelJnea de pedras
soltas ? pequenas, arredondadas, e uma ou duas bem maiores. (lgumas eram
angulosas, e outras, com um pouco de imaginao, poderiam ser consideradas
retangulares. Entretanto, a superf%cie delas fora alisada pela ao da 5gua. ( maioria
estava parcialmente submersa ou era escondida pelos borrifos da cachoeira.
? 1o acredito que possamos chegar a uma concluso daqui de cima, e, para di*er a
verdade, no me imagino descendo l5 embai'o... pelo menos no esta noite.
-o.an sentou"se ao lado dele, abraando os )oelhos recolhidos contra o peito. Estava
desanimada.
? Ento no podemos ter certe*a de nada. #aita represou o rio, ou noG
Dom muita naturalidade, 1icholas passou o brao pelos ombros dela para consol5"laH
logo em seguida -o.an rela'ou e descansou a cabea
:OK
em seu peito. Eles olhavam em sil0ncio para o abismo. 6or fim, ela afastou"se
delicadamente e se levantou.
? (cho que devemos voltar para o acampamento. 2uanto tempo levaremos para
chegarG
? 6elo menos tr0s horas ? ele disse, tamb+m se levantando. ? 4oc0 tem ra*o. Estar5
escuro antes de chegarmos, e ho)e no h5 lua.
? @ estranho como a gente se sente cansada quando se decepciona ? ela disse,
espreguiando"se. ? Eu poderia me deitar e dormir aqui mesmo, num dos blocos de
pedra de #aita. ? -o.an fe* uma pausa e olhou para ele. ? 1icF., onde foi que ele os
conseguiuG
? nde os conseguiuG ? ele repetiu, confuso.
? 1o percebeG Estamos indo pelo caminho errado. (t+ agora tentamos descobrir o
que aconteceu com os blocos. Esta manh voc0 mencionou as pedreiras de (ssu. 1o
dever%amos considerar onde #aita encontrou os blocos de sua represa, em ve* do que
aconteceu com elesG
? ( pedreiraC ? 1icholas e'clamou. ? Meu ,eus, voc0 est5 certaC 6elo in%cio, no
pelo fim. ,ever%amos estar procurando a pedreira, no os restos da represa.
? 6or onde comeamosG
? 6ensei que voc0 soubesse. ? Ele deu uma risada e imediatamente #amre tamb+m
riu. s dois olharam para o garoto.
? (cho que devemos comear por #amre, nosso fiel guia ? ela disse, e pegou a mo
dele. ? ua, #amre, oua bem o que vou lhe di*er. ? bediente, ele inclinou a
cabea e olhou para ela, buscando sua err5tica concentrao.
? Estamos procurando o lugar de onde v0m estas pedras quadradas. ? Ele parecia
aturdido, ento -o.an tentou novamente! ? 35 muito tempo e'istiam homens que
cortavam pedras nas montanhas. Em algum lugar perto daqui eles fi*eram um grande
buraco. Ser5 que ainda e'istem esses blocos quadrados de pedra no buracoG
,e repente o rosto do menino se iluminou num sorriso beat%fico.
? ( pedra de ResusC ? ele gritou alegremente, e levantou"se sem soltar a mo dela. ?
4ou mostrar a pedra de Resus ? e comeou a pu'5"la, )5 descendo para o vale.
? Espere, #amreC ? -o.an pediu. ? Mais devagar. ? 1o adiantou. #amre no
diminuiu o passo e comeou a cantar um hino em am5rico. 1icholas seguiu"os e s os
alcanou mais adiante.
Encontrou #amre de )oelhos, com a cabea encostada no paredo de pedra do vale, de
olhos fechados e orando. -o.an estava ao lado dele.
:OP
? 2ue diabo voc0s esto fa*endoG ? 1icholas inquiriu.
? -e*ando ? ela respondeu naturalmente. ? 7nstru>es de #amre. #emos de re*ar
antes de irmos pedra de Resus.
Ela afastou"se de 1icholas, fechou os olhos, pousou as mos sobre eles e comeou a
re*ar em vo* bai'a.
,e repente, #amre se pLs em p+ de um salto e e'ecutou uma dana, balanando os
braos e girando at+ a poeira erguer"se do cho. Ento parou e cantou.
? 6ronto. 4amos entrar na pedra de Resus.
1ovamente, pegou a mo de -o.an e levou"a at+ o paredo de pedra. Eles
desapareceram diante dos olhos de 1icholas, dei'ando"o levemente alarmado.
? -o.anC ? ele chamou. ? nde est5 voc0G que est5 havendoG Ele se apro'imou
do paredo e e'clamou assombrado!
? Meu ,eusC Ramais encontrar%amos isto em um ano de buscaC
( face do rochedo dobrava"se sobre si mesma, formando uma passagem oculta. Ele
cru*ou essa abertura olhando as paredes verticais, e trinta passos frente saiu num
grande anfiteatro, com pelo menos O;; metros de diJmetro, a c+u aberto. (s paredes
eram rocha slida, e 1icholas viu de relance que eram do mesmo 'isto mic5ceo do
bloco que -o.an havia encontrado no cho do vale.
Era evidente que a cavidade tinha sido esculpida na pedra viva, em camadas que subiam
at+ o alto do paredo. s nichos de onde os blocos haviam sido arrancados ainda eram
vis%veis, como degraus profundos com bordas em Jngulo reto. Am pouco de capim e de
vegetao rasteira havia encontrado um apoio prec5rio nas rachaduras, mas a pedreira
no fora encoberta por essa vegetao, e 1icholas viu que um estoque de blocos de
granito trabalhados permanecia espalhado no fundo da escavao. Estava to
assombrado pela descoberta que no encontrava palavras para se e'pressar. Iicou
parado na entrada, girando lentamente a cabea de um lado para outro, tentando
assimilar tudo.
#amre condu*ira -o.an para o centro da pedreira, onde repousava uma grande lousa
isolada. Era bvio que os antigos iriam remov0"la e transport5"la para o vale, porque
estava lavrada na forma de um retJngulo perfeito.
? ( pedra de ResusC ? entoou #amre, a)oelhando"se diante da rocha e pu'ando -o.an
para seu lado. ? Resus me trou'e aqui. 1a primeira ve*, ele estava em p+ nessa pedra.
#inha uma longa barba branca e olhos tristes e gentis. ? Ele fe* o sinal"da"cru* e
comeou a entoar um salmo, balanando o corpo no ritmo.
::;
Enquanto 1icholas se apro'imava silenciosamente, notou que #amre visitava
regularmente aquele lugar, para ele sagrado. ( pedra de Resus era seu altar privativo, e
suas pat+ticas oferendas estavam onde ele as havia dei'ado. Eram velhos frascos de te) e
potes de cerJmica, na maior parte rachados e quebrados. ,entro deles havia flores
silvestres, colhidas h5 muito tempo. 3avia outros tesouros que ele recolhera e levara
para seu altar! cascos de tartaruga e espinhos de ourio, uma cru* de madeira feita
mo, decorada com retalhos de tecidos coloridos, colares e contas, animais e p5ssaros
moldados no barro a*ul do rio.
1icholas parou e ficou olhando os dois a)oelhados e re*ando )untos diante daquele altar
primitivo. Emocionava"o profundamente a f+ do menino e a confiana de lev5"los
quele lugar.
6or fim, -o.an se levantou e apro'imou"se dele. Runtos, comearam a circular pela
pedreira. Ialavam pouco, e mesmo assim em sussurros, como se estivessem numa
catedral ou num local sagrado. Ela tocou"lhe o brao e apontou. 7n/meros blocos
quadrados permaneciam em sua posio original nas paredes da pedreira. 1o haviam
sido totalmente removidos da pedra"me, como um feto ligado pelo cordo umbilical
que nunca fora cortado pelos antigos pedreiros.
Era uma ilustrao perfeita dos m+todos de escavao usado pelos antigos. 6odia"se ver
o progresso do trabalho em seus v5rios est5gios, desde os contornos chanfrados do
bloco, feitos pelo arteso"mestre, as perfura>es da broca, at+ o produto final arrancado
da parede e pronto para ser transportado ao local da obra.
sol se punha e estava quase escuro quando terminaram a volta completa da pedreira.
Sentaram"se lado a lado num dos blocos trabalhados, com #amre a seus p+s como um
cachorrinho, olhando para o rosto de -o.an.
? Se tivesse rabo, ele o estaria abanando ? 1icholas sorriu.
? Ramais traia sua confiana ou desrespeite este lugar de alguma maneira. Ele fe* daqui
seu templo particular. (cho que nunca trou'e outra pessoa aqui. 6romete que vai
respeit5"lo sempre, acontea o que acontecerG
? @ o m%nimo que posso fa*er ? 1icholas concordou, e voltou"se para #amre! ? 4oc0
fe* uma coisa muito boa nos tra*endo aqui. Estou muito agradecido. ( moa tamb+m
est5 muito agradecida a voc0.
? ,ev%amos voltar para o acampamento agora ? -o.an sugeriu, olhando para o c+u.
R5 estava p/rpura e anil, colorido pelos /ltimos raios do crep/sculo.
::O
? 1o acho que seria muito s5bio ? ele discordou. ? 6orque + uma noite sem lua e
poder%amos facilmente quebrar uma perna no escuro. 7sso no + recomend5vel aqui em
cima. 6oderia levar uma semana para receber atendimento m+dico adequado.
? 6retende dormir aquiG ? -o.an perguntou, surpresa.
? 6or que noG 6osso acender um fogo em um minuto, e trou'e um pacote de rao de
sobreviv0ncia para o )antar... R5 fi* isso antes como voc0 sabe. E est5 com seu protetor
ao lado, portanto sua honra est5 salva. 6or que noG
? @, por que noG ? Ela riu. ? 6oderemos fa*er uma inspeo mais detalhada da
pedreira amanh cedo.
Ela se levantou para comear a )untar os gravetos, mas parou e olhou para cima.
#amb+m tinha ouvido aquele silvo de h+lices no ar.
? helicptero da 6+gaso ? 1icholas disse desnecessariamente. ? que + que esto
procurando a uma hora dessasG
(mbos ficaram olhando para o c+u escuro e viram as lu*es de navegao do aparelho
piscando T;; metros acima ? vermelha, verde e branca ? e seguir para o sul, na
direo do mosteiro.
icholas fe* uma pequena fogueira num canto da pedreira, perto da entradaH todos
sentaram"se ao redor do fogo enquanto ele dividia um pacote de rao desidratada
em tr0s por>es. s tabletes foram umedecidos e amaciados com a 5gua dos cantis.
fogo criava refle'os fantasmagricos nos pared>es de pedra e ampliava as sombras.
2uando um bacurau gor)eou em um nicho no
alto do paredo, foi to l/gubre e evocativo que -o.an ficou arrepiada
e sentou"se mais perto de 1icholas.
? Ser5 que #aita est5 assistindo ao nosso progresso em algum lugar do al+mG ? ela
perguntou. ? #enho a sensao de que agora o estamos dei'ando mais preocupado.
,esenredamos a primeira parte do quebra"cabea criado para ns, mas aposto que ele
nunca imaginou que algu+m conseguisse fa*0"lo.
? pr'imo passo ser5 chegar ao fundo daquele poo. 7sso sim vai ser um golpe para
o velho demLnio. que acha que encontraremos l5 embai'oG
? -eluto em falar ? -o.an respondeu. ? 6refiro no di*er qualquer coisa que possa
dar a*ar.
:::
? 1o sou supersticioso. 8em, pelo menos no a esse ponto. 6osso di*erG ? 1icholas
sugeriu, e ela riu em assentimento. ? Esperamos encontrar a entrada da tumba do Iara
Mamose. 1ada de pistas, enigmas e arenques vermelhos. ( verdadeira tumba.
Ela cru*ou os dedos.
? 2ue ,eus o ouaC ? Ento ficou mais s+ria. ? 2uais sero as nossas chances de
encontrar o t/mulo intatoG
1icholas ergueu os ombros.
? -esponderei a essa pergunta quando chegarmos ao fundo do poo.
? E como faremos issoG 4oc0 falou em usar cilindros de o'ig0nio.
? 1o sei ? ele confessou. ? ( esta altura, simplesmente no sei. #alve* consigamos
entrar l5 com escafandros.
-o.an ficou em sil0ncio enquanto considerava a aparente impossibilidade da tarefa que
tinham pela frente.
? animoC ? ele passou o brao pelos ombros de -o.an, que fe* um movimento para
se afastar. ? (o menos temos um consolo! se #aita dificultou tanto para ns, fe* o
mesmo para qualquer um que )5 tenha tentado. E acho que, se a tumba estiver mesmo l5
embai'o, nenhum ladro de t/mulos chegou na nossa frente.
? Se a entrada for no fundo do poo, ento as descri>es de #aita nos pergaminhos so
propositalmente confusas. (s informa>es que nos chegaram foram deturpadas por
#aita, depois por ,uraid e, finalmente, por Wilbur Smith. Estamos diante da tarefa de
encontrar nosso prprio caminho por esse labirinto de informa>es totalmente
desencontradas.
Eles ficaram em sil0ncio novamente, ento -o.an sorriu e seu rosto iluminou"se
claridade da fogueira.
? h, 1icF., que desafio mais e'citanteC ? Ento seu tom de vo* bai'ou uma oitava!
? Mas haver5 um meioG Ser5 poss%vel entrar l5G
? 1s vamos descobrir.
? 2uandoG
? 1a devida hora. (inda no pensei muito nisso. ( /nica coisa que sei + que vai e'igir
muito plane)amento e trabalho duro.
? 4oc0 ainda est5 disposto, entoG ? -o.an queria sua garantia, pois sabia que )amais
faria isso so*inha. ? 1o est5 desanimado com o pro)etoG
1icholas riu.
? Donfesso que no esperava que #aita nos levasse a uma caada to animada. 6ensei
que simplesmente fLssemos quebrar uma pedra e
::T
encontrar tudo l5, esperando por ns, como 3o9ard Darter na tumba de #utancJmon.
Entretanto, a resposta sua pergunta + sim, embora eu este)a muito apreensivo com tudo
o que isso implica ? mas nada me deteria agoraC Sinto o cheiro de glria nas narinas, e
ve)o o ouro brilhando sob os olhos.
Enquanto conversavam, #amre havia"se deitado na areia do outro lado da fogueira, com
a cabea coberta pelo shamma. Seu sono deve ter sido interrompido por sonhos e
fantasias, porque ele murmurava, rangia os dentes e dava risadinhas sem parar.
? Nostaria de saber para onde vai essa pobre cabea demente e o que ser5 que ele v0 ?
-o.an sussurrou. ? Ele disse que viu Resus aqui na pedreira, e tenho certe*a de que
acredita nisso piamente.
(s vo*es tornavam"se sonolentas enquanto o fogo queimava, e -o.an murmurou antes
de adormecer no ombro de 1icholas!
? Se o t/mulo do Iara Mamose estiver abai'o do n%vel do rio, seu conte/do no ter5
sido danificado pela 5guaG
? 1o acredito que #aita tenha constru%do uma represa e trabalhado quin*e anos para
fa*er o t/mulo, como ele di* nos pergaminhos, para dei'ar que a 5gua estragasse a
m/mia de seu rei e arruinasse seu tesouro ? murmurou 1icholas, sentindo o cabelo de
-o.an fa*er ccegas em seu quei'o. ? 1o, isso impossibilitaria a ressurreio do
fara no outro mundo, e seu trabalho seria totalmente in/til. (cho que #aita calculou
muito bem tudo o que fe*.
Ela aconchegou"se mais a ele e suspirou satisfeita. 6ouco depois, 1icholas disse
suavemente!
? 8oa noite, -o.an. ? Mas ela no respondeu, e ele deu um suave bei)o em sua
cabea.
1icholas no teve certe*a do que o acordou. $evou algum tempo para se locali*ar e ver
que ainda estava na pedreira. 1o havia lua, mas as estrelas brilhavam pr'imo da terra,
gordas e inchadas como cachos de uva madura. 4iu -o.an dormindo no cho ao seu
lado.
$evantou"se com cuidado para no perturb5"la e afastou"se das brasas da fogueira para
esva*iar a be'iga. ( noite estava mortalmente silenciosa. 1o se ouviam p5ssaros
noturnos ou o som de qualquer outro animal. (s pedras em volta ainda irradiavam o
calor do dia anterior.
,e repente, o ru%do se repetiu. Era um leve e distante sussurro que ecoou pelos pared>es
de pedra, de modo que ele no podia locali*ar de
::<
onde vinha. Mas conhecia muito bem aquele som. R5 o ouvira muitas ve*es. Eram
disparos distantes de uma arma de fogo autom5tica, provavelmente um rifle de assalto
(["<E, no numa longa seq=0ncia, mas em detona>es curtas de tr0s rodadas, uma arte
que e'igia pr5tica e per%cia. Ele tinha certe*a de que o atirador era um profissional
treinado.
1icholas ficou ouvindo durante algum tempo, mas os tiros no se repetiram. 6or fim,
voltou para )unto de -o.an e acomodou"se novamente ao lado dela. Entretanto, seu
sono era superficial e intermitente, pronto para ser interrompido a qualquer momento se
ele ouvisse novos disparos.
-o.an comeou a se espreguiar aos primeiros refle'os alaran)ados da aurora no c+u do
orienteH enquanto comiam o resto da rao de sobreviv0ncia na refeio matinal,
1icholas contou sobre os tiros que o despertaram durante a noite.
? (cha que foi 8orisG ? ela perguntou. ? ,eve ter encontrado MeF e #essa..
? ,uvido muito. 8oris saiu atr5s deles )5 fa* alguns dias. ( essa hora estar5 muito mais
longe do que o local daqueles tiros, ou do alcance do som de armas mais pesadas.
? que acha que foi, entoG
? 1em imagino. Mas no gostei. ,evemos voltar para o acampamento depois que
dermos outra olhada na pedreira. ,epois, no h5 mais nada que possamos fa*er por aqui
no momento. 4amos arrumar nossas coisas e voltar para casa e para a mame.
#o logo a lu* permitiu, 1icholas comeou a tirar fotos da pedreira. 6ara comparar a
escala, -o.an posou diante do paredo no qual ainda havia blocos embrion5rios.
7mbu%da de seu papel de modelo, comeou a brincar com 1icholas. Subiu numa la)e e
posou como se a golpeasse com um machado, ou com um brao atr5s da cabea, como
Maril.n Monroe.
2uando, por fim, desciam o vale em direo ao mosteiro, estavam ambos e'ultantes e
e'citados com seus sucessos. Donversavam animadamente sobre id+ias que iam e
vinham, traando planos para a futura e'plorao dessas maravilhosas descobertas.
2uando chegaram aos rochedos rosados, no lado mais bai'o do abismo, a manh estava
alta. Ioi quando viram um pequeno grupo de monges subindo pela trilha. Mesmo de
longe percebia"se que algo terr%vel acontecera na aus0ncia deles! os lamentos ululantes
dos religiosos dei'aram -o.an arrepiada. Era o som de lamentao habitual na Zfrica,
an/ncio de morte e de trag+dia. 2uando chegaram mais perto, viram os monges
pegando
::U
punhados de areia da trilha e )ogando sobre a cabea, aos prantos e lam/rias.
? que + isso, #amreG ? -o.an perguntou. ? 45 perguntar o que foi.
#amre correu para seus irmos. 6arados no meio do caminho, eles conversavam em
altos brados, chorando e gesticulando. Ento ele voltou.
? (s pessoas do seu acampamento. Ama coisa terr%vel aconteceu. 3omens maus
vieram durante a noite. Muitos criados morreram ? ele gritou.
1icholas agarrou a mo de -o.an.
? 4enhaC ? disse imediatamente. ? 4amos ver o que aconteceu.
Dorreram os /ltimos K;; metros e encontraram mais um grupo de monges em volta de
alguma coisa diante da tenda de refei>es. 1icholas empurrou"os para poder passar.
6arou diante do que viu, com uma e'presso de horror e sentindo um profundo mal"
estar. Sob o *umbido de um en'ame de moscas a*uis, os corpos do co*inheiro e de mais
tr0s criados estavam ca%dos ao cho. #inham as mos amarradas nas costas e haviam
sido obrigados a a)oelhar"se para receber um tiro queima"roupa atr5s da cabea.
? 1o olheC ? 1icholas advertiu -o.an, que estava chegando. ? 1o + nada bonito.
Mas ela ignorou o conselho e parou a seu lado.
? h, meu ,eusC Ioram chacinados como gado no abatedouro.
? 7sso e'plica os tiros que ouvi ontem noite ? 1icholas respondeu amargamente.
Ele adiantou"se para identificar os cad5veres. ? (l. e [if no esto aqui. nde
estaroG ? Ento gritou em 5rabe! ? (l., onde est5 voc0G
mateiro adiantou"se entre o grupo de pessoas.
? Estou aqui, ef0ndi. " Sua vo* estava tr0mula e o rosto, p5lido. 3avia sangue em sua
camisa.
? Domo isso aconteceuG ? 1icholas segurou o brao dele para acalm5"lo.
? 4ieram uns homens armados de noite. Shufta. (tiraram nas cabanas onde voc0s
dormem. 1o deram nenhum aviso. R5 chegaram atirando.
? 2uantos eramG 2uem eramG ? 1icholas e'igiu.
? 1o sei quantos eram. Estava escuro e eu dormia. Iugi quando comearam a atirar.
Eram shuftas, bandidos, assassinos. So umas hienas,
::V
uns chacais... no tinham motivo para fa*er isso. Eram meus irmos, meus amigos ?
ele comeou a soluar, com l5grimas escorrendo pelo rosto.
-o.an virou"se, nauseada e horrori*ada. Ioi para a sua cabana e parou na porta. lugar
fora revirado. Suas malas estavam abertas no cho, os lenis rasgados e o acolchoado
de dormir )ogado a um canto. Domo uma sonJmbula, ela entrou na cabana e pegou o
envelope de lona onde guardava seus pap+is. 4irou"o para bai'o e o sacudiu. Estava
va*io. (s fotos de sat+lite e os mapas, todos os decalques do monlito e as 6olaroids
tiradas por 1icholas no t/mulo de #anus haviam desaparecido.
-o.an ergueu a cama de campanha e colocou"a no lugar. Sentou"se para tentar ordenar
os pensamentos, pois sentia"se perdida e abalada. ( imagem daqueles cad5veres
ensang=entados com buracos de balas no corpo, ca%dos no cho, no lhe sa%a da cabea,
embotando a concentrao e o racioc%nio.
1icholas entrou na tenda e olhou ao redor.
? Ii*eram a mesma coisa comigo. -evistaram minha cabana. $evaram meu rifle e
todos os meus pap+is. (o menos o passaporte e os cheques de viagem ficaram na minha
mochila. ? Ele parou quando viu o envelope de lona ca%do aos p+s de -o.an. ? Eles
levaram os...
? Sim ? ela se antecipou. ? $evaram todo o nosso material de pesquisa, inclusive as
6olaroids. Nraas a ,eus os rolos de filme ficaram com voc0. (conteceu tudo de novo.
1unca vou me livrar deles, nem aqui nem nos lugares mais remotos do mundo. ? Sua
vo* beirava a histeria. -o.an levantou da cama e correu para ele.
? h, 1icF., o que teria acontecido se estiv+ssemos aqui ontem noiteG ? Ela atirou"
se ao pescoo dele. ? Estar%amos deitados sob o sol, cobertos de sangue e de moscas.
? Dalma, minha querida. 1o vamos nos ater primeira impresso. 6odem muito bem
ter sido bandidos.
? 6or que roubariam nossos pap+isG 2ue valor teriam para um shufta os decalques e
fotosG $embra"se de que escutamos o helicptero da 6+gaso pouco antes do ataqueG
Estavam atr5s de ns, 1icF., eu tinha certe*a disso. 2uerem nos matar como fi*eram
com ,uraid. 6odem voltar a qualquer momento, e agora estamos desarmados e
desprotegidos.
Est5 bem, concordo que aqui estaremos muito vulner5veis. #emos de sair o mais r5pido
poss%vel. 1o temos mais nada a fa*er por aqui no momento. ? Ele a abraava na
tentativa de acalm5"la. ? (nime"seC
::E
4amos salvar tudo o que pudermos dessa baguna e pegar logo os caminh>es.
? E os homens que morreramG ? Ela se afastou e pLs"se a en'ugar as l5grimas do
rosto e recuperar o controle. ? 2uantos dos nossos sobreviveramG
? (l., Salim e [if escaparam. Donseguiram fugir da cabana e esconder"se no mato
quando o tiroteio comeou. R5 disse para se aprontarem para paitirmos imediatamente.
Donversei com os monges. Eles cuidaro do enterro dos homens e comunicaro s
autoridades quando puderem. Mas concordam que o ataque era contra ns, que ainda
corremos perigo e que devemos sair logo daqui.
Em uma hora eles estavam prontos para partir. 1icholas decidiu dei'ar todo o
equipamento e o caminho de 8oris a cargo de Rali 3ora. Domo as mulas no tinham
muita carga, o plano era subir a p+ at+ o alto da garganta.
abade lhes deu uma escolta de monges at+ o topo do escarpamento.
? Somente um verdadeiro ateu atacaria voc0s sob a proteo da cru* ? ele e'plicou.
1icholas encontrou o couro seco do diF"diF ainda na cabana de despela. Enrolou"o e o
amarrou ao cesto de uma mulaH em seguida deu ordem para que a pequena caravana
comeasse a subida.
#amre se insinuara no grupo de monges que os acompanhava. Manteve"se perto de
-o.an quando se puseram a caminho, seguidos durante um quilLmetro pelos acenos e
despedidas da comunidade mon5stica.
calor do meio"dia era abrasador. ar no se movimentava para alivi5"lo, e os
pared>es do vale sugavam o calor do sol inclemente, cuspindo"o de volta enquanto
escalavam seus rochedos. suor que brotava dos poros dei'ava manchas de cristais de
sal na pele e nas roupas. s muladeiros, apavorados, mantinham um passo desesperado,
marchando atr5s dos animais e cutucando"os por bai'o das pernas com uma vara
pontuda, para que no perdessem o trote.
1o meio da tarde haviam refeito o mesmo caminho do dia anterior e novamente
chegaram ao suposto local da represa de #aita. 1icholas e -o.an pararam um pouco
para molhar a cabea no rio e tirar o sal e o suor do rosto e do pescoo. Ento ficaram
lado a lado no alto das cachoeiras e deram um breve adeus ao abismo no qual
repousavam todos os seus sonhos e suas esperanas.
? 2uando voltaremosG ? ela perguntou.
::K
? 1o ficaremos longe por muito tempo. (s grandes chuvas chegaro logo e as hienas
)5 fare)aram o cheiro e esto se apro'imando. ,e agora em diante, cada dia ser5
precioso e cada hora que perdermos poder5 ser crucial.
Ela olhou para o fundo do abismo e disse bai'inho!
? 4oc0 ainda no venceu, #aita. )ogo mal comeou.
Eles voltaram )untos e seguiram as mulas pela trilha que levava ao desfiladeiro. 1essa
noite no pararam no local tradicional de acampamento, mas continuaram por v5rios
quilLmetros at+ que a escurido os obrigou a parar. 1ingu+m pensou em armar um
acampamento confort5vel. Domeram bolos de po in)era molhados no pote de 9at, que
haviam sido levados pelos monges. ,epois 1icholas e -o.an estenderam seus sacos de
dormir lado a lado e ca%ram num sono e'austo e profundo.
7a manh seguinte, enquanto as mulas eram carregadas ao lusco"fusco do amanhecer,
eles beberam uma '%cara do caf+ et%ope, forte e amargo. Ento puseram"se novamente a
caminho.
2uando o sol nascente clareou os pared>es %ngremes do desfiladeiro, os penhascos
pareciam bastante pr'imos. 1icholas comentou com -o.an, que se apressou para
alcan5"lo!
? 1este ritmo vamos chegar ao alto do desfiladeiro esta tarde, e + poss%vel que
tenhamos de dormir na gruta atr5s da queda"dS5gua.
? 7sso quer di*er que vamos economi*ar alguns dias de viagem e alcanaremos os
caminh>es amanh.
? 6ossivelmente. 1o ve)o a hora de cair fora daqui.
? 6arece uma armadilha ? -o.an concordou, olhando os pared>es de pedras rachadas
que se erguiam de ambos os lados, confinando"os numa estreita passagem ao lado do
-io ,andera.
M(ndei pensando algumas coisas, 1icF..M
? 4amos ouvir suas conclus>es.
? 1o so conclus>es, apenas algumas id+ias perturbadoras. Suponhamos que algu+m
da 6+gaso este)a agora com nossos decalques e fotos, e que consiga entend0"los. Domo
ir5 reagir quando vir os progressos que )5 fi*emos em nossa buscaG
? -ealmente, no so bons pensamentos ? ele concordou. ? 6or outro lado, no h5
muito que possamos fa*er at+ voltarmos civili*ao, e'ceto manter os olhos bem
abertos e nossa boa intuio. ,iabo,
::P
no tenho nem mesmo meu pequeno -igb.. Somos um bando de patos sentados.
(l., os muladeiros e os monges pareciam ter a mesma opinio, pois )amais diminu%am o
passo. Somente ao meio"dia fi*eram a primeira parada para esquentar o caf+ e dar 5gua
s mulas. Enquanto os homens fa*iam fogo, 1icholas pegou o binculo no cesto de uma
mula e comeou a subir uma encosta. 1o havia andado muito quando olhou para tr5s e
viu que -o.an o seguira. Esperou que ela o alcanasse.
? ,evia aproveitar para descansar ? ele disse num tom s+rio. ? Ama insolao pode
ser muito perigosa.
? 1o confio em voc0 andando por a% so*inho. 2uero saber o que est5 pretendendo.
? 4im dar uma espiada. ,ev%amos ter mandado algu+m na frente, e no andar
cegamente pela trilha como estamos fa*endo. Se me lembro bem das marchas para o
interior, os piores lugares esto bem nossa frente. S ,eus sabe aonde + que estamos
indo.
Eles continuaram subindo, mas no puderam chegar ao topo porque um rochedo vertical
imposs%vel de se escalar lhes barrou o caminho. 1icholas procurou o melhor ponto sob
essa barreira para en'ergar o vale frente. terreno era como ele lembrava. Estavam
chegando aos pared>es do desfiladeiro, e o terreno tornava"se mais acidentado e dif%cil,
como um oceano se avoluma ao pressentir a terra e, assustado, enrola"se numa onda
antes de quebrar na praia. ( trilha seguia bem pr'imo ao rio. s rochedos que se
penduravam sobre o corredor entre os dois barrancos haviam sido esculpidos pela ao
da intemp+rie nas formas mais estranhas e ameaadoras, lembrando ameias de um
terr%vel castelo de bru'a num velho desenho de ,isne.. Em certo ponto, um contraforte
de arenito avanava sobre a trilha e obrigava o rio a desviar"se, redu*indo o caminho de
tal forma que uma mula carregada dificilmente passaria sem derrubar o barranco na
5gua.
1icholas e'aminou atentamente o vale com o binculo. Domo no havia nada que
parecesse suspeito ou deslocado, ele ergueu o instrumento para e'aminar o alto dos
rochedos.
1esse momento a vo* de (l. se fe* ouvir, ecoando pela encosta!
? ,epressa, ef0ndiC (s mulas esto prontas para seguir. 1icholas acenou para bai'o,
mas voltou a erguer o binculo a fim de vasculhar uma /ltima ve* o terreno. ,e repente,
viu um refle'o luminoso ? um brilho ef0mero, como um sinal de heligrafo. 4oltou
toda a sua ateno para o ponto de onde viera o refle'o.
? que +G que est5 vendoG ? -o.an perguntou.
:T;
? 1o tenho certe*a. 6rovavelmente nada ? ele respondeu, sem afastar o binculo.
6ensou que talve* fosse o refle'o de metal polido, de lentes de outro binculo ou do
cano de um rifle. 6or outro lado, uma lJmina de mica ou um sei'o de cristal rochoso
refletiriam a lu* do sol da mesma maneira, al+m de algumas babosas ou outras plantas
suculentas com folhas luminescentes. 1icholas observou o ponto durante alguns
minutos, at+ ouvir novamente a vo* de (l.!
? 4amos, ef0ndi. s condutores de mula no vo esperar. 1icholas bai'ou o binculo.
? #udo bem. 1o + nada. 4amos.
6egou o brao de -o.an para a)ud5"la a descer pelo terreno acidentado. 1esse instante,
ouviu um ru%do de pedras rolando no alto da encosta e apertou o brao dela para fa*0"la
parar. Esperaram, olhando para cima.
,e repente, um par de longos chifres retorcidos apareceu sobre o rochedo ? era um
velho Fudu, com orelhas de trompete empinadas e as fran)as da papada brilhando ao sol.
Estava parado beira do rochedo, bem acima de onde eles estavam agachados, por isso
no os vira. Fudu virou a cabea e olhou para tr5s. Seu olho vis%vel brilhava e a
posio de sua cabea, )untamente com a postura tensa e alerta, dei'ava claro que
alguma coisa o perturbara.
6or um longo tempo ele ficou nessa posio, ento resfolegou e, ainda sem perceber a
presena de 1icholas e -o.an, disparou numa corrida. Sumiu de vista, mas no sil0ncio
do lugar ouvia"se de longe o som de suas patas.
? (lguma coisa o assustou.
? qu0G ? perguntou -o.an.
? 2ualquer coisa... um leopardo, talve* ? 1icholas respondeu hesitante, olhando para
bai'o. ( caravana de mulas e de monges )5 tinha partido e subia pela trilha ao longo da
margem do rio.
? que vamos fa*erG ? -o.an perguntou.
? ,ev%amos fa*er um reconhecimento do terreno... se tiv+ssemos tempo, o que no
temos. ? ( caravana se distanciava rapidamente. ( menos que descessem logo,
ficariam para tr5s, so*inhos e desarmados. 1icholas no tinha nenhum motivo concreto
para agir, mas ao mesmo tempo precisava tomar uma deciso.
? 4amosC ? Ele pegou a mo de -o.an e os dois escorregaram pela encosta. 2uando
alcanaram a trilha, tiveram de correr para alcanar o final da caravana.
:TO
(gora que novamente fa*iam parte da coluna, 1icholas podia voltar sua ateno para os
rochedos com mais cuidado. (s pedras que se inclinavam sobre a cabea bloqueavam a
metade do c+u. rio esquerda encobria qualquer outro som com sua corrente*a
ruidosa e borbulhante.
1icholas no estava realmente alarmado. rgulhava"se de sentir o perigo de longe, um
se'to sentido que salvara sua vida mais de uma ve*. Donsiderava"o um sistema de pr+"
alarme, mas que agora no enviava nenhuma mensagem. 3avia in/meras e'plica>es
para o refle'o que vira no alto do rochedo e para a reao do Fudu.
Entretanto, nada disso o convencia, e ele permanecia atento aos terrenos elevados sob os
quais passavam. 6ercebeu um movimento m%nimo no alto de um penhasco, alguma
coisa girando no ar e caindo ? uma folha seca levada pela brisa. Era muito pequena e
insignificante para oferecer algum perigo, mesmo assim ele a seguiu com o olhar,
concentrado.
( folha marrom desceu em espiral e por fim tocou de leve seu rosto. 1um ato refle'o,
1icholas ergueu a mo e pegou"a. Esfregou as faces marrons com os dedos, esperando
que se quebrassem. Em ve* disso, eram macias e tinham uma te'tura lisa.
(briu a mo para e'aminar melhor. 1o era uma folha, mas um pedao de papel
imperme5vel, marrom e transl/cido. ,e repente todos os seus alarmes interiores soaram.
1o se tratava apenas da incoer0ncia daquele papel industriali*ado num local to
remoto. Ele reconhecia a qualidade e a te'tura daquele tipo particular de papel.
(pro'imou"o do nari* e cheirou. Am cheiro forte de 5cido nitroso se concentrou no
fundo de sua garganta.
? NelatinaC ? ele e'clamou em vo* alta, reconhecendo imediatamente o odor.
( gelatina e'plosiva raramente era empregada com fins militares, agora que e'istiam o
Semte' e os e'plosivos pl5sticos, mas ainda era amplamente usada na ind/stria de
minerao. Em geral, bast>es de nitroglicerina em polpa de madeira e uma base de
nitrato de sdio eram embrulhados com esse papel imperme5vel. (ntes de se colocar o
detonador na ponta do basto, era comum rasgar um pedao do papel para e'por o
e'plosivo. 1icholas )5 usara muito esse material em outras +pocas, e )amais esqueceria
seu cheiro.
Ele pensou r5pido. Se algu+m que os espreitava houvesse minado o penhasco com
e'plosivos, o refle'o que vira s podia ser dos fios de
:T:
cobre ligados ao equipamento. Se fosse isso, ento o operador devia estar agora
escondido l5 em cima, pronto para apertar o boto da cai'a de circuito. Fudu tinha
fugido ao perceber a presena humana.
? (l.C ? ele gritou. ? Iaa"os pararC Mande"os voltarC 1icholas comeou a correr
em direo ao in%cio da caravana, mas
sabia que era tarde demais. Se houvesse algu+m no alto do penhasco, estaria observando
todos os movimentos do grupo. Ramais chegaria ao in%cio da coluna a tempo de fa*er as
mulas voltar pela estreita trilha e dei'5"las em segurana, antes que... 1esse instante ele
parou e olhou para -o.an. ( segurana dela era sua principal preocupao. 4oltou
correndo e pu'ou"a pelo brao.
? 4enhaC 4amos sair da trilhaC
? que + isso, 1icF.G 4oc0 ficou loucoG ? Ela resistiu, tentando soltar"se.
? E'plico depois ? ele devolveu bruscamente. ? Donfie em mim agora.
Ele a arrastou alguns passos at+ que ela cedeu e o acompanhou. 1o haviam corrido U;
metros quando a face do penhasco e'plodiu. Am forte deslocamento de ar quase os
derrubou. Nolpeou"lhes a cabea dolorosamente, ameaando implodir a delicada
membrana de seus ouvidos. Ento a principal fora da e'ploso os envolveu, no apenas
uma /nica e'ploso, mas uma detonao demorada como um trovo rolando pelos c+us.
(tordoados, eles se chocaram e perderam a orientao da fuga.
(pesar do horror, 1icholas pLde apreciar a per%cia com que o e'plosivo fora colocado.
#ratava"se de um especialista em bombas. (s colunas de pedra fragmentada
precipitavam"se sobre eles, erguendo uma nuvem fulva e espiralada de terra contra o
c+u a*ulH a princ%pio a destruio pareceu ser total. Ento a silhueta do rochedo
comeou a se modificar.
$entamente a princ%pio, o paredo de pedra se inclinou para fora e a superf%cie se abriu
em rachaduras que lembravam bocas famintas. Damadas de pedra rolavam em cJmara
lenta. ( rocha rugia, quebrava"se e estrondava ao rolar para dentro do rio.
Domo que hipnoti*ado pela terr%vel viso, o c+rebro de 1icholas parecia insensibili*ado.
Ioi preciso muito esforo para pensar e agir. Ele viu que o centro da e'ploso havia
ocorrido mais adiante, pr'imo ao in%cio da caravana. #amre estava l5, ao lado de (l..
Ele e -o.an encontravam"se na outra e'tremidade. 2uem detonara a bomba obviamente
:TT
esperava que chegassem ao epicentro da armadilha e'plosiva, mas fora obrigado a
acionar o detonador quando os vira correr de volta pela trilha, percebendo que tinham
sido alertados e poderiam escapar.
Mesmo assim no estavam livres ? poderiam ser alcanados pela fora perif+rica do
deslocamento de terra que desli*ava acima deles. Sempre pu'ando -o.an, 1icholas
levantou a cabea para o rochedo e fe* um c5lculo desesperado.
lhou petrificado para a grande onda que rolava sobre a trilha, atingindo homens e
mulas e arrastando"os para o rio. Engolia"os como a l%ngua de um terr%vel monstro, para
mastig5"los at+ os ossos com suas presas afiadas de pedra vermelha. s gritos
desesperados podiam ser ouvidos sobre os estrondos.
( onda de destruio espalhou"se at+ ele e -o.an. Se estivessem no local da e'ploso,
teriam as mesmas chances que os outros, mas a fora destrutiva se dissipava medida
que descia o rochedo. 6or outro lado, 1icholas viu que no havia como fugir, pois o que
quer que os atingisse ainda seria devastador.
1o houve tempo para e'plicar a -o.an o que fariam ? tinha apenas alguns segundos
para agir. 6egando"a nos braos, 1icholas saltou na ribanceira. s dois afundaram na
5gua, mas O; metros abai'o da superf%cie havia uma imensa pedra que deteve seu
mergulho.
Meio atordoado, 1icholas pu'ou -o.an para a superf%cie e arrastou"a para uma
sali0ncia protegida do barranco. 3avia ali uma reentrJnciaH eles se enfiaram ali e
ficaram agachados. Encostados ao paredo, ambos prenderam a respirao quando o
primeiro pedao resvalou e passou por cima deles como uma gigantesca bola de
borracha, ganhou velocidade com a fora da gravidade e estilhaou"se com uma
viol0ncia tal que a pedra sob a qual se protegiam ressoou como o sino de uma catedral.
pro)+til caiu no rio, erguendo uma onda na superf%cie que arrebentou em ambas as
margens.
7sso foi apenas o comeo. Era como se metade da montanha estivesse despencando.
2uando cada pedao ca%a sobre o abrigo, lascas e pedaos de pedra espirravam para
dentro do buraco, enchendo o ar que eles respiravam com uma poeira fina e um odor
sulfuroso.
1icholas cobria -o.an com seu corpo. Ama pedra atingiu o lado de sua cabea,
causando"lhe um *umbido no ouvido, mas ele cerrou os dentes e resistiu ao impulso de
ver o que havia sofrido. Sentiu um l%quido quente e grosso escorrer por tr5s de sua
orelha direita, descendo
:T<
pelo rosto como algo com vida prpria. S ao lhe atingir o canto da boca ele pLde
reconhecer que era um filete de sangue.
( poeira fina causava irritao na garganta, provocando tosse e sufocao. Entrava
tamb+m nos olhos, obrigando"os a cerr5"los com fora.
Am bloco de pedra do tamanho de uma carroa voou pelo ar e caiu bem perto de onde
eles estavam. impacto foi to violento que -o.an, debai'o de 1icholas, sentiu"se
esmagar contra o cho enquanto o ar era e'pulso de seus pulm>es. (chou que havia
quebrado as costelas.
Ento, gradativamente, o desmoronamento de terra e pedras comeou a diminuir. (
queda de pedaos grandes dentro do abrigo era menos freq=ente e a poeira fina
comeava a assentar. s estrondos foram parando aos poucos, at+ restar apenas o som
da terra desli*ando e o burburinho do rio.
Dautelosamente, 1icholas ergueu a cabea e tentou abrir os olhos empoeirados. -o.an
me'eu"se sob ele, que se afastou para ela poder sentar. lharam um para o outro. Seus
rostos estavam brancos como m5scaras FabuFi e os cabelos pareciam perucas de
aristocratas franceses do s+culo OK.
? 4oc0 est5 sangrando ? -o.an sussurrou com a vo* rouca por causa da poeira e do
pavor.
1icholas pLs a mo no rosto e sentiu a pasta de p e sangue.
? @ s um corte ? ele disse. ? E voc0G
? (cho que torci o )oelho. Senti alguma coisa quando ca%mos. 1o acho que se)a
grave. ,i um pouco.
? #ivemos uma sorte incr%vel. 1ingu+m sobreviveria a isso. Ela tentou se levantar, mas
ele a impediu.
? EspereC Este barranco est5 abalado e inst5vel. 4amos esperar um pouco. (inda h5
pedras soltas. ? Ele desamarrou o leno que tinha no pescoo e o deu a ela. ? (l+m
disso, no queremos...
Ela limpou o rosto e perguntou com vo* tr0mula!
? que ia di*erG
? (l+m disso, no queremos que aqueles canalhas l5 em cima saibam que
sobrevivemos sua festinha. 4o querer descer aqui para terminar o servio e cortar
nossa garganta. @ melhor dei'5"los pensar que desaparecemos, como pretendiam.
Ela olhou assustada.
? 4oc0 acha que eles continuam nos observandoG
:TU
? 6ode apostar ? 1icholas respondeu ironicamente. ? ,evem estar satisfeitos por
terem finalmente se livrado de voc0. 1o vamos aparecer agora e acabar com a alegria
deles.
? Domo soube o que ia acontecerG ? ela perguntou. ? Se voc0 no tivesse me
pu'ado...
-apidamente, ele contou sobre o pedao de papel de gelatina.
? Muito simples! eles escolheram a parte mais estreita da trilha e minaram o rochedo...
? Ele interrompeu a e'plicao quando, fraco mas inquestion5vel, chegou at+ eles o
ru%do de um motor de aeronave e de h+lices girando.
? -5pidoC Encoste"se o m5'imo que puder na pedra. ? Ele a pu'ou para dentro. ?
,eite"se no choC ? -o.an obedeceu sem questionar, e ele se deitou ao seu lado,
cobrindo"se com o entulho.
? Iique quieta. 1o se me'a de )eito nenhum.
uviram o helicptero apro'imar"se e circular o local. aparelho subia e descia sobre o
vale, voando a poucos metros da superf%cie do rio. 1um momento ficou e'atamente
sobre a sali0ncia do barranco que os escondia, to pr'imo que o vento das h+lices os
fustigou.
? 6rocuram sobreviventes ? disse 1icholas com ironia. ? 1o se me'a. (inda no
nos viram.
? Se estivessem nos vendo antes da e'ploso, teriam vindo diretamente para c5 ? ela
sussurrou. ? (cho que no sabem onde procurar.
? ,evem ter"nos perdido na poeira erguida pela avalanche, por isso no sabem onde
estamos. ? barulho do helicptero se distanciou aos poucos. ? 4ou arriscar uma
espiada para ter certe*a de que foi servio da 6+gaso... apesar de ser o /nico helicptero
que h5 por aqui. Mantenha a cabea abai'ada.
Ele ergueu"se divagar e cuidadosamente, bastando uma /nica olhada para que suas
especula>es se confirmassem. itocentos metros frente, o Ret -anger da 6+gaso
sobrevoava o rio. (fastava"se devagar, mas num Jngulo tal que l.icholas no conseguia
ver quem estava na cabina. 1esse instante, o barulho do motor mudou e o piloto
inclinou o aparelho.
( aeronave subiu verticalmente e rumou para o norte. 1icholas teve uma viso melhor
dos passageiros. RaFe 3elm estava na frente, ao lado do piloto, e o Doronel 1ogo, no
banco de tr5s. (mbos olhavam para o rio, mas em seguida o helicptero levou"os para
longe e desapareceu no alto do rochedo, seguindo para o desfiladeiro. ru%do do motor
:TV
foi tragado pelo sil0ncio. 1icholas engatinhou para fora da pedra e a)udou -o.an a se
levantar.
1o h5 mais d/vidas. (gora sabemos com quem estamos lidando. 3elm e 1ogo
estavam no helicptero. #enho quase certe*a de que 3elm colocou a gelatina e que
1ogo comandou o ataque de ontem noite ao nosso acampamento. Dada um na sua
especialidade ? disse 1icholas.
? Ento est5 confirmado! se)a quem for o propriet5rio da 6+gaso, + o vilo que est5 por
tr5s de tudo. 3elm e 1ogo so meros paus"mandados.
? Mas 1ogo + um oficial do E'+rcito et%ope ? ela protestou.
? 8em"vinda ZfricaC ? Ele no riu ao di*er isso. ? (qui tudo est5 venda,
inclusive os membros do governo e oficiais do E'+rcito.
? Ele esfregou o rosto, descolando a crosta de poeira que se desfa*ia num p fino. ?
Dontudo, ainda temos de cair fora daqui e voltar civili*ao.
Ele olhou para o alto da ribanceira. ( trilha estava totalmente obstru%da.
? 1o podemos voltar por ali ? ele disse a -o.an, pegando sua mo. 2uando ela se
levantou, deu um grito e apoiou"se imediatamente na perna direita.
? Meu )oelhoC ? E em seguida sorriu cora)osamente. ? 4ai ficar bom.
Eles desceram com muito cuidado at+ o rio, temendo que seus movimentos
provocassem outro desli*amento. ( 5gua lhes chegava cintura, )unto do barranco.
-o.an ficou atr5s de 1icholas e lavou o sangue e a terra do ferimento em sua cabea.
? @ pouca coisa ? comentou. ? 1o precisa levar pontos.
? #enho um tubo de pomada anti"s+ptica na bolsa ? ele disse. -o.an espalhou o
ung=ento cor de mostarda sobre o corte e amarrou o leno de pescoo em torno da
cabea.
? 7sso vai resolver ? ela concluiu, dando um tapinha no ombro dele.
? Nraas a ,eus ainda tenho minha bolsa ? 1icholas observou, fechando o *%per da
bolsa presa ao cinto. ? 6elo menos temos o essencial. 1ossa tarefa agora + ver se h5
sobreviventes.
? #amreC ? -o.an e'clamou.
Subiram para a margem patinhando na 5gua. cho estava escorregadio por causa das
pedras e da terra que ca%ra da montanha. 1os
:TE
lugares mais profundos a 5gua chegava metade de seu peito, e 1icholas teve de erguer
a mochila acima da cabea. (s pedras soltas eram muito traioeiras e cediam sob os p+s
quando tentaram sair da 5gua para procurar os membros da caravana.
(charam os corpos de dois monges, ambos encolhidos e meio soterrados. 1em sequer
tentaram desenterr5"los. Ama das mulas estava ca%da de pernas para cima, com o corpo
totalmente recoberto de pedras. ( carga que ela levava estava virada e o conte/do
espalhado pelo cho. ( pele enrolada e os chifres do diF"diF estavam enfiados em suas
fe*es. 1icholas recuperou"os e os amarrou ao cinto.
? Mais coisa para carregar ? -o.an avisou.
? Am quilo, mais ou menosH vale a pena ? ele respondeu. Seguiram em direo ao
ponto em que haviam perdido de vista
(l. e #amre. 6rocuraram durante uma hora, mas no viram sinal deles. penhasco
acima deles era pura devastao! o solo rasgado, grandes pedras despedaadas, arbustos
e 5rvores arrancados do cho.
-o.an subiu o m5'imo que seu )oelho machucado lhe permitiu, ento fechou as mos
em torno da boca e gritou!
? #amreC #amreC #amreC ? Seus gritos ecoaram pelos pared>es do vale.
? (cho que ele no escapou. pequeno demLnio foi soterrado ? 1icholas respondeu.
? R5 estamos aqui h5 uma hora. 1o podemos ficar mais, se quisermos nos salvar.
4amos ter de dei'5"lo.
-o.an o ignorou e continuou andando pelo declive, fa*endo as pedras soltas rolar sob
seus p+sH os )oelhos lhe do%am muito.
? #amreC -espondaC ? ela chamou em 5rabe. ? #amreC nde est5 voc0G
? -o.anC Dhega dissoC 4oc0 vai piorar desse )oelho. Est5 nos pondo em risco, agora.
,esistaC
1esse instante ambos ouviram um gemido no alto do desli*amento. -o.an andou como
pLde em direo ao som, escorregando para bai'o enquanto subia, e por fim deu um
grito de pavor. 1icholas soltou a mochila no cho e a seguiu. Dhegou ao seu lado e caiu
de )oelhos.
#amre estava soterrado. Seu rosto estava irreconhec%vel, a pele fora quase toda
arrancada. -o.an havia colocado a cabea dele no colo e usava a manga da blusa para
en'ugar a secreo que lhe escorria pelas narinas, para que pudesse respirar mais
livremente. sangue va*ava pelo canto de sua boca, e quando ele gemeu novamente
esguichou numa golfada. -o.an o acariciou, espalhando o sangue pelo rosto.
:TK
( parte inferior do corpo de #amre estava enterrada, mas 1icholas tentava remover a
pedra de cimaH logo percebeu que era in/til. Ama pedra do tamanho de uma mesa de
bilhar estava atravessada sobre o rapa*. 6esava muitas toneladas e certamente devia ter
esmagado sua espinha e seu quadril. Am homem so*inho seria incapa* de mover aquele
peso. E, mesmo que conseguisse, qualquer movimento sem d/vida agravaria o terr%vel
sofrimento que #amre suportava.
? Iaa alguma coisa, 1icF. ? -o.an murmurou. ? #emos de fa*er algo por ele.
1icholas olhou para ela e balanou a cabea. s olhos de -o.an encheram"se de
l5grimas, que rolaram de suas p5lpebras e ca%ram como gotas de chuva no rosto do
menino.
? 1o podemos ficar aqui esperando que ele morra ? -o.an protestou. (o ouvir sua
vo*, #amre abriu os olhos e voltou"os para ela.
Ele sorriu, e o sorriso iluminou o rosto destru%do.
? Ammeel 4oc0 + minha me. @ to boaC Eu amo voc0, mame. (s palavras se calaram
e o corpo enri)eceu"se num espasmo. Dom uma e'presso de agonia, ele soltou um grito
bai'o, sufocado, e ento rela'ou. ( rigide* desapareceu de seus ombros e a cabea rolou
para o lado.
-o.an ficou muito tempo segurando a cabea de #amre, chorando bai'o, mas
amargamente, at+ que 1icholas tocou sua mo.
? Ele est5 morto, -o.an. Ela assentiu com a cabea.
? Eu sei. Esperou para se despedir de mim. 1icholas dei'ou"a chorar mais um pouco,
ento disse!
? 6recisamos ir, minha querida.
? 4oc0 tem ra*o. Mas + dif%cil dei'5"lo aqui. Ele nunca teve ningu+m. Era to
so*inho... Dhamou"me de me. (cho que me amava de verdade.
? #enho certe*a disso ? 1icholas assegurou"lhe, erguendo a cabea de seu colo e
a)udando"a a se levantar. ? 45 descendo na frente. 4ou enterr5"lo da melhor maneira
poss%vel.
1icholas cru*ou as mos de #amre sobre seu peito, em torno do crucifi'o de prata que
ele tra*ia pendurado no pescoo. ,epois espalhou pedras sobre o corpo, cobrindo a
cabea de modo que os corvos e urubus no o encontrassem.
Escorregou pelo barranco onde -o.an o esperava na 5gua e ergueu a mochila sobre o
ombro.
? 6recisamos ir ? disse a -o.an.
Ela secou as l5grimas do rosto com as costas da mo.
:TP
? Estou pronta.
(vanaram com muita dificuldade contra a corrente. (s pedras haviam bloqueado
metade do leito do rio e a 5gua se espremia nos espaos dei'ados livres. 2uando
finalmente alcanaram o ponto da ribanceira que sofrera a avalanche, sa%ram do rio e
tomaram o caminho por cima do barranco at+ chegarem parte da trilha que nada
sofrera.
6araram um tempo para se recuperar e olharam para tr5s. ( 5gua do rio estava
avermelhada por causa da lama. Mesmo que a e'ploso no tivesse chegado ao
mosteiro, os monges perceberiam a cor da 5gua e viriam investigar. Encontrariam os
corpos e providenciariam um enterro decente. Esse pensamento confortou -o.an.
2uando retomaram a trilha, ainda tinham dois dias de viagem pela frente.
-o.an mancava muito agora, mas toda ve* que 1icholas tentava a)ud5"la, recusava sua
mo.
? Estou bem. S estou mancando um pouco. ? Ela no o dei'ava ver seu )oelho e
caminhava teimosamente frente dele.
(ndaram em sil0ncio a maior parte do tempo. 1icholas respeitava o luto de -o.an, que
agradecia por sua reserva. ( capacidade que ela tinha de se calar e ao mesmo tempo no
dar a impresso de estar distante do que a rodeava era uma de suas qualidades que ele
mais admirava. 6ouco conversaram mais tarde quando pararam para descansar.
? /nico consolo que nos resta + que agora a 6+gaso acredita que estamos
seguramente enterrados sob o desli*amento e no nos incomodar5 mais. 6odemos seguir
sem perder tempo para vigiar o caminho frente ? disse"lhe 1icholas.
(camparam nessa noite sob o escarpamento, imediatamente antes de o caminho subir
pelo paredo vertical. 1icholas condu*iu"a para fora da trilha e entrou numa 5rea
arbori*adaH ali fe* uma pequena fogueira, que no pudesse ser vista de longe.
6or fim -o.an cedeu e permitiu que ele e'aminasse seu )oelho. Estava machucado e
inchado.
? 4oc0 no devia ter andado com esse )oelho.
? #ive alguma opoG ? ela perguntou, e no teve resposta. 1icholas umedeceu o
leno de pescoo com 5gua do cantil e amarrou"o apertado em torno da perna de -o.an.
Ento encontrou um envelope de antiinflamatrios na bolsa presa ao cinto e a fe* tomar
dois comprimidos.
? R5 est5 melhor ? ela disse.
,ividiram o /ltimo pacote de rao, sentados ao lado do fogo e conversando em vo*
bai'a.
:<;
? que acontecer5 quando chegarmos l5 em cimaG ? -o.an perguntou. ? s
caminh>es ainda estaro onde os dei'amosG Ser5 que os homens de 8oris continuam l5G
que acontecer5 se cairmos nas mos do pessoal da 6+gaso outra ve*G
? 1o posso dar essas respostas. 4amos ter de enfrentar os problemas medida que
aparecerem.
? Ama coisa vou fa*er quando chegarmos a (dis (beba! darei quei'a pol%cia et%ope
do massacre de nossos amigos. 2uero que 3elm e seus comparsas paguem pelo que
fi*eram.
Ele no respondeu imediatamente.
? 1o sei se voc0 deve fa*er isso ? aconselhou.
? que quer di*erG 1s testemunhamos o assassinato. 1o podemos nos omitir.
? $embre"se de que queremos voltar Etipia. Se fi*ermos muito barulho agora, o
vale logo ficar5 repleto de soldados e policiais. 7sso poderia pre)udicar nossas futuras
tentativas de resolver o enigma de #aita e procurar a tumba de Mamose.
? 1o havia pensado nisso. Mas foi um assassinato, e #amre...
? Eu sei, eu sei ? ele a tranq=ili*ou. ? Mas h5 outras maneiras mais seguras de nos
vingarmos da 6+gaso do que entreg5"la )ustia et%ope. 6ense no fato de que 1ogo est5
trabalhando com 3elm. 1s o vimos no helicptero. Se a 6+gaso tem um coronel do
E'+rcito em sua folha de pagamento, quem mais no ter5G #oda a pol%ciaG utros
oficiaisG Membros do minist+rioG (t+ agora no sabemos de nada.
? #amb+m no havia pensado nisso ? ela admitiu.
? 4amos pensar em africano de agora em diante e aprender alguma coisa com os
pergaminhos de #aita. Domo ele, devemos ser astutos e simulados. 1o vamos sair por
a% gritando acusa>es. Seria muito melhor que consegu%ssemos sair despercebidos do
pa%s, dei'ando que todos acreditem que fomos enterrados por aquela avalanche.
7nfeli*mente sabemos que no vai ser assim. Mas, de agora em diante, devemos ser o
mais cuidadosos e atentos que as circunstJncias permitirem.
Ela ficou com o olhar perdido nas chamas da fogueira por um longo tempo, ento deu
um suspiro e perguntou!
? 4oc0 disse que h5 uma maneira melhor de nos vingarmos da 6+gaso. que quer
di*erG
? ra, simplesmente que vamos surrupiar o tesouro de Mamose bem debai'o das
barbas deles.
-o.an riu pela primeira ve* naquele dia terr%vel.
:<O
? 4oc0 est5 certo, + claro. Se)a quem for o dono da 6+gaso, quer tanto o tesouro que +
capa* de matar por ele. Sem d/vida, arranc5"lo de suas mos vai machuc5"lo tanto
quanto ele nos machucou.
(mbos se encontravam to cansados que o dia )5 estava claro quando acordaram na
manh seguinte. -o.an tentou se levantar, mas soltou um gemido e caiu sentada.
1icholas atendeu"a imediatamente, e dessa ve* ela no protestou quando ele pLs sua
perna no colo.
Ele desamarrou o leno e e'aminou o )oelhoH tinha quase o dobro do tamanho normal, e
os arranh>es estavam inchados e vermelhos. 1icholas lavou o leno e amarrou"o
novamente. ,eu a ela mais dois antiinflamatrios e a)udou"a a ficar em p+.
? Domo est5 se sentindoG ? perguntou, ansioso. -o.an ensaiou alguns movimentos e
riu cora)osamente.
? 4ai ficar bom depois que eu andar um pouco, tenho certe*a. Ele olhou para o
escarpamento que se erguia sobre eles. (ssim to
perto, o paredo parecia mais bai'o, mas 1icholas no se esquecera dos caminhos
tortuosos. 3aviam levado um dia inteiro para desc0"lo.
? @ claro que vai. ? 1icholas deu"lhe um sorriso encora)ador e pegou seu brao. ?
(pie"se em mim. 4amos dar um passeio pelo parque.
(ssim, eles subiram durante toda a manh a trilha, que ficava mais %ngreme a cada
passo. Ela )amais se quei'ava, embora estivesse p5lida e suasse de dor. (o meio"dia
ainda no haviam alcanado a cachoeira, e 1icholas fe* uma parada para descanso.
Domo no havia nada para comer, -o.an bebeu avidamente no cantil. Ele no a alertou
para a dificuldade de encontrar mais 5gua, mas limitou"se a um /nico gole.
2uando -o.an tentou se levantar, seu rosto contorceu"se de dor, e teria ca%do ao cho se
1icholas no a segurasse.
? ,roga, droga, drogaC ? ela prague)ou. ? 1o consigo andar.
? 1o importa ? ele disse rapidamente, esva*iando a bolsa de todo o conte/do
sup+rfluo e dei'ando apenas os itens essenciais. ( pele de diF"diF foi amassada numa
bola e enfiada dentro dela. ? 4oc0 + leve. Suba no meu ombro.
? 4oc0 no pode me carregar at+ o topo. ? Ela olhou consternada para a trilha
%ngreme como uma escadaria.
? @ o /nico trem que parte desta estao ? ele disse, oferecendo"lhe as costas. -o.an
subiu.
:<:
? 1o acha que devia se livrar da pele do diF"diFG ? ela perguntou.
? 1em pense nissoC ? 1icholas respondeu, comeando a subir. Era uma caminhada
penosa. ,epois de algum tempo no tinham mais nada para falar, e a escalada seguiu
num sil0ncio mortal. suor ensopava a camisa de 1icholas, mas -o.an no se
incomodava com a umidade quente que sentia atrav+s da blusa nem com o forte odor
masculino. 6elo contr5rio, achava reconfortante e tranq=ili*ador.
( cada meia hora ele parava, colocava"a no cho e deitava"se em sil0ncio, de olhos
fechados, at+ a respirao se normali*ar. Ento os abria e di*ia!
? 3i ho, SilverC ? 6unha"se de p+ e se agachava para ela subir.
B medida que o dia avanava, suas piadas foram se tornando mais foradas e menos
engraadas. 1o meio da tarde, a subida tornou"se muito mais e'austiva, e nos locais
mais dif%ceis 1icholas tinha de parar para dar o pr'imo passo. -o.an tentava a)ud5"lo,
descendo de suas costas e apoiando"se em seu ombro nos pontos mais 5rduos, mas sabia
que ele estava no limite de suas foras.
1em um nem outro conseguiam acreditar na prpria faanha quando sa%ram de uma
curva e viram"se diante da cachoeira, )orrando como uma cortina de renda ao lado da
trilha. 1icholas enfiou"se na gruta atr5s da queda"dS5gua e colocou -o.an no cho. Em
seguida, )ogou"se ao cho e l5 ficou como morto.
R5 estava escuro quando ele sentiu condi>es de abrir os olhos e se sentar. Enquanto ele
descansava, -o.an havia )untado gravetos e acendera uma pequena fogueira.
? Muito bemC ? ele disse. ? Se quiser um emprego de governanta...
? 1o me tente. ? Ela apro'imou"se dele para ver como estava o corte na cabea. ?
8onita cicatri*. ? 7nesperada e impulsivamente, abraou a cabea dele em seu peito e
acariciou"lhe a testa suada.
? h, 1icF.C Domo poderei recompens5"lo pelo que est5 fa*endo por mimG
( resposta bvia quase lhe escapou dos l5bios, mas diante de seu estado de fraque*a
1icholas preferiu se calar. 1o tinha condi>es de outras intimidades. 2ueria rela'ar
nos braos de -o.an, sentir seu corpo, e no correr o risco de assust5"la com um
movimento mais afoito.
6or fim, ela o dei'ou e sentou ao seu lado.
? Sinto muito, senhor, mas sua governanta no pode lhe oferecer salmo defumado e
champanha no )antar. 2ue tal uma caneca de 5gua da montanha, pura e nutritivaG
:<T
? (cho que podemos ter mais que isso. ? Ele pegou a lanterna dentro da mochila e
procurou no cho da gruta uma pedra redonda do tamanho de sua mo. 4irou ento o
facho para cima e passou"o pelo teto da gruta. 7mediatamente ouviu"se um farfalhar de
asas e o arrulho assustado de pombos da montanha, que se empoleiravam nas sali0ncias
das pedras. 1icholas colocou"se por bai'o deles e agitou o facho da lanterna, para
dei'5"los atordoados.
1a primeira pedrada conseguiu que v5rios pombos descessem para o cho, enquanto
outros fugiam num alvoroo de asas. 1icholas saltou sobre uma das aves e com um
movimento 5gil torceu"lhe o pescoo.
? 2ue tal uma suculenta fatia de pombo assadoG ? ele perguntou a -o.an.
Ela ficou deitada no cho, apoiada sobre o cotovelo, e ele sentado sua frente com as
pernas cru*adas, enquanto os dois arrancavam as penas marrons e cin*a das aves
mortas. 2uando chegou a hora de estrip5"las, -o.an no sentiu no)o, como muitas
mulheres diante dessa tarefa. 7sso, )untamente com seu estico desempenho durante a
subida da montanha, confirmou a opinio de 1icholas a respeito dela ? uma mulher
que )5 provara muitas ve*es ser cora)osa e combativa. s sentimentos de 1icholas se
fortaleciam e amadureciam a cada dia.
Doncentrada na remoo da penugem do peito das aves, -o.an disse!
? 1o tenho mais nenhuma d/vida de que o material roubado do acampamento est5
nas mos do pessoal da 6+gaso.
? Eu estava pensando a mesma coisa. E tamb+m sabemos, por aquela antena que vimos
no canteiro de obras, que eles se comunicam por sat+lite. 6ode apostar que RaFe 3elm )5
informou a seu chefe, se)a ele quem for.
? E pode apostar que )5 tem todos os detalhes do monlito de #anus. Sabemos tamb+m
que est5 com o s+timo papiro. Se no for um especialista em egiptologia, deve ter
contratado algum, concordaG
? Eu diria que ele mesmo sabe ler hieroglifos. (cho que deve ser um 5vido
colecionador. Donheo bem o tipo! um obcecado.
? #amb+m conheo muito bem ? ela sorriu. ? 35 um deles sentado na minha frente
neste momento.
? #ouch+C ? ele riu, erguendo as mos em rendio. ? Mas sou um pouco mais
inofensivo que outros que posso citar. (queles dois da lista de ,uraid, por e'emplo.
? 6eter Walsh e Notthold von Schiller.
:<<
? So dois colecionadores homicidas ? ele confirmou. ? #enho certe*a de que
nenhum deles hesitaria em matar para conseguir o tesouro do Iara Mamose.
? 6elo que sei, so ambos milion5rios, ao menos em termos de dlares.
? ,inheiro no tem nada a ver com isso. Se eles colocarem as mos no tesouro, )amais
pensaro em vender um /nico ob)eto. #rancariam tudo num grande cofre e no
dei'ariam ningu+m pLr os olhos neles. #0m uma pai'o bi*arra, masturbatria.
? 2ue palavra estranha... ? ela protestou.
? Mas + precisa, eu lhe asseguro. #rata"se de algo se'ual, de uma compulso, como a
dos assassinos seriais.
? Eu adoro tudo o que + eg%pcio, mas sou incapa* de imaginar um dese)o to intenso.
? $embre"se de que no se trata de homens comuns. ( fortuna que possuem permite"
lhes saciar todos os seus apetites. s dese)os humanos normais, naturais, logo se tornam
desinteressantes. Eles podem ter tudo o que quiserem. #odos os homens e todas as
mulheres. #odas as coisas, todas as pervers>es, legais e ilegais. 1o fim, precisam ter
algo que ningu+m mais possa ter. @ a /nica coisa que ainda lhes d5 um pouco de
emoo.
? Ento estamos lidando com um loucoG
? Muito mais que isso ? ele a corrigiu. ? Estamos lidando com um man%aco
imensamente rico e poderoso, que no se deter5 diante de nada.
Eles reservaram restos de pombos assados para o caf+ da manh. Em seguida, enquanto
um ia discretamente at+ o fundo da gruta e desviava o olhar, o outro se despia e se
banhava sob a cachoeira.
,epois do calor da garganta, a 5gua estava g+lida e os atingia com a fora de uma
mangueira de inc0ndio. -o.an entrou na 5gua pulando numa perna s, ofegando e
reclamando sob a torrenteH saiu arrepiada e tremendo de frio. Entretanto, sentiu"se
revigorada, e, apesar de vestir as mesmas roupas su)as e suadas, disposta a iniciar o
/ltimo e mais 5rduo trecho para o cume do penhasco.
(ntes de sair da caverna, eles e'aminaram novamente os ferimentos. corte na cabea
de 1icholas estava sarando rapidamente, mas o )oelho de -o.an no havia melhorado
desde o dia anterior. s arranh>es
:<U
)5 comeavam a apresentar uma colorao marrom"arro'eada, como um f%gado em
decomposio, e o inchao aumentara. 6ouco havia a fa*er seno amarr5"lo outra ve*
com o leno de pescoo.
6or fim, 1icholas cedeu e abandonou a bolsa de cinto e a pele do diF"diF. Estava
chegando ao limite de sua resist0ncia e sabia que, por mais leves que fossem esses
ob)etos, cada grama e'tra que carregasse poderia significar a diferena entre alcanar o
topo ou sucumbir no caminho. Manteve apenas os tr0s rolos de filme em embalagens
pl5sticas. Eram os /nicos registros dos hieroglifos do t/mulo de #anus. 6ara no correr
o risco de perd0"los, guardou"os no bolso da camisa e abotoou a lapela. Escondeu a
bolsa e a pele do diF"diF numa rachadura da parede da gruta, para recuper5"las quando
voltasse.
Ento puseram"se a caminho para enfrentar o trecho mais dif%cil. 1o comeo -o.an
conseguiu andar, mas apoiando o peso no ombro de 1icholas. Entretanto, uma hora
depois o )oelho no suportou mais o esforo e ela se sentou numa pedra beira da trilha.
? Estou sendo terrivelmente inconveniente, no estouG
? Suba a bordo, moa. 35 sempre lugar para mais um.
Dom -o.an montada nas costas de 1icholas, a perna machucada esticada para a frente,
eles subiam penosamente, mas o progresso era mais lento que no dia anterior. 1icholas
era obrigado a parar e descansar mais ve*es. 1os trechos menos 5rduos, ela desmontava
e andava numa perna s ao lado dele, apoiando"se em seu ombro. Mas logo ca%a, e
1icholas tinha de levant5"la e coloc5"la nas costas novamente.
( viagem se tornava um pesadeloH ambos haviam perdido a noo do tempo. (s horas
se prolongavam numa agonia incessante. 1um ponto do caminho eles se deitaram lado a
lado no cho, nauseados de sede, e'austo e dor. 3aviam esva*iado o cantil uma hora
antes e no havia 5gua nesse trecho ? nada para beber at+ alcanar o topo e chegar ao
-io ,andera.
? 45 e dei'e"me aqui " ela sussurrou com vo* rouca. 1icholas sentou"se
repentinamente e olhou para -o.an.
? 1o diga besteiras. 6reciso do meu par para o baile.
? 1o vou conseguir chegar ao topo ? ela insistiu. ? #raga os homens de 8oris para
me carregar.
? Se eles ainda estiverem l5 e se a 6+gaso no a encontrar antes. ? Ele se levantou
com dificuldade. ? 1em pense nisso. Estamos )untos nisto, o tempo todo ? e a)udou"a
a ficar em p+.
Ele a fa*ia contar cada passo em vo* alta, e no cent+simo parava para descansar. Ento
recomeava os pr'imos cem, com -o.an contando
:<V
bai'inho em seu ouvido, os braos em torno de seu pescoo. universo parecia limitar"
se ao cho em que pisavam. R5 no viam mais o penhasco de um lado nem o imenso
va*io do outro. 2uando 1icholas tropeava ou dava um solavanco, ela fechava os olhos,
tentava disfarar a dor em sua vo* e seguia contando.
Ele descansava encostado parede do penhasco, pois no confiava que as pernas o
sustentassem se acaso se deitasse. 1o ousava colocar -o.an no cho. esforo para
ergu0"la novamente seria demasiado. R5 no tinha foras para tanto.
? @ quase noite ? ela sussurrou ao ouvido dele. ? 4amos dormir aqui. R5 basta por
ho)e. 4oc0 est5 se matando, 1icF..
? S mais cem ? ele murmurou.
? 1o, 1icF.C 6onha"me no cho.
Em resposta, ele deu um impulso na pedra com o ombro e continuou a subir.
? DonteC ? ordenou.
? Dinq=enta e um, cinq=enta e dois... ? ela obedeceu. ,e repente, numa sali0ncia
mais pronunciada do rochedo 1icholas tropeou e quase caiu. 3avia um desn%vel do
caminho, e como um b0bado ele desceu um degrau que no e'istia.
1icholas oscilou, mas logo se recuperou. -eequilibrando"se na borda do precip%cio, ele
espreitou a escurido frente e, a princ%pio, no soube se via lu*es ou estava tendo uma
alucinao. Em seguida ouviu vo*es. Sacudiu a cabea para voltar realidade.
? h, meu ,eusC 1s conseguimos. Estamos no topo, 1icF., estou vendo os ve%culos.
4oc0 conseguiu, 1icF.C 4oc0 conseguiuC
Ele tentou falar, mas sua garganta estava fechada e a vo* no saiu. Dontinuou andando
na direo das lu*es enquanto -o.an gritava fracamente em suas costas.
? ()udem"nos aquiC 6or favor, nos a)udem ? primeiro em ingl0s, depois em 5rabe.
s homens ouviram os gritos e vieram correndo. 1icholas dei'ouse cair lentamente na
grama macia do planalto e -o.an escorregou de suas costas. (s sombras agruparam"se
em torno deles, falando em am5rico, e mos amistosas os pegaram e os levaram, meio
arrastados, meio carregados, na direo da lu*. Ento algu+m acendeu uma lanterna no
rosto de 1icholas e pronunciou no mais puro ingl0s!
? (lL, 1icF.. 2ue boa surpresaC 4im de (dis para procurar o seu cad5ver. uvi di*er
que estava morto. Am pouco prematuro, noG
? (lL, Neoffre.. 8ondade sua se dar ao trabalho.
:<E
? Eu acho que voc0 precisa tomar uma '%cara de ch5. 6arece bem derrubado ? disse o
#enente Neoffre.. ? 1o sabia que sua barba estava ficando branca. (ssim, por fa*er,
est5 bem na moda. E combina com voc0.
S ento 1icholas se deu conta de como devia estar sua apar0ncia! barbudo, su)o e
abatido pelo cansao.
? $embra"se da ,outora (l SimmaG Est5 com o )oelho bem machucado. 6oderia
cuidar delaG
Mas suas pernas fraque)aram e o #enente Neoffre. teve de segur5lo para no cair.
? (g=ente firme, meu amigo. ? Ele levou"o at+ uma cadeira de lona e a)udou"o a
sentar"se. utra cadeira foi tra*ida para -o.an.
? $etta chai hapaC ? Neoffre. emitiu o chamado habitual de um ingl0s na Zfrica, e
em poucos minutos grossas '%caras de ch5 fumegante e adoado chegaram s mos
deles.
1icholas ergueu sua '%cara para -o.an.
? ( ns. 1o h5 ningu+m como ns.
Eles sorveram o l%quido escaldante, e a cafe%na e o a/car entraram na corrente
sang=%nea como uma carga el+trica.
? (gora sei que estou vivo ? suspirou 1icholas.
? 1o quero ser intrometido, 1icF., mas se importa de me di*er que diabo est5
acontecendo aquiG ? indagou Neoffre..
? 6or que voc0 no me di*G ? 1icholas contra"atacou. 6recisava ganhar tempo para
avaliar a situao. que Neoffre. sabia e quem teria lhe contadoG tenente
condescendeu imediatamente.
? 6rimeiro, ouvi di*er que o caador branco seu amigo, o 8rusilov, foi retirado do rio
perto da fronteira sudanesa, com o corpo crivado de balas. s pei'es comeram seu
rosto, mas a pol%cia o identificou pelos documentos na carteira.
1icholas olhou para -o.an e advertiu"a com um leve fran*ir de sobrancelhas.
? 1a /ltima ve* em que o vimos ele saiu so*inho numa e'pedio de busca ?
1icholas e'plicou. ? 6rovavelmente encontrou o mesmo bando de shuftas que
atacaram nosso acampamento quatro noites atr5s.
? Sim, tamb+m soube disso. Doronel 1ogo comunicou s autoridades por r5dio.
1enhum dos dois havia visto 1ogo at+ ento. 2uando ele entrou na 5rea iluminada das
lanternas, -o.an estremeceu e seus olhos e'ibiram tanto dio que 1icholas pegou sua
mo disfaradamente para impedi"la de cometer uma indiscrio. Ela rela'ou e logo se
recompLs.
:<K
? 2ue bom v0"lo, Sir 2uenton"3arper. senhor nos deu muitos dias de preocupao
? disse 1ogo.
? 6eo desculpas ? disse 1icholas tranq=ilamente.
? 6or favor, sir, no quero ofend0"lo, mas recebemos um relatrio da Empresa de
Minerao 6+gaso de que o senhor e a ,outora (l Simma haviam morrido numa
e'ploso acidental. Eu estava presente quando o Senhor 3elm, da mineradora, avisou"
lhes que estava reali*ando e'plos>es na garganta.
? Mas o senhor... ? -o.an inflamou"se, e 1icholas apertou com fora sua mo para
que ela no continuasse.
? ,eve ter sido um descuido nosso, como o senhor sugere. Mesmo assim, a ,outora (l
Simma se feriu e estamos profundamente abalados com o acidente. pior, contudo, +
que v5rias outras pessoas, empregados do acampamento e monges do mosteiro foram
assassinados no ataque shufta e na e'ploso. #o logo voltarmos a (dis, darei meu
depoimento completo s autoridades.
? Espero que no este)a pensando em responsabili*ar... ? 1ogo comeou, mas
1icholas o interrompeu!
? @ claro que noC 1o foi culpa sua. Iomos avisados da presena de shuftas na
garganta. Domo o senhor no estava l5, nada pLde fa*er para impedir. (cho que o
senhor cumpriu seu dever de modo e'emplar.
1ogo mostrou"se aliviado.
? Muita delicade*a de sua parte, Sir 2uenton"3arper. 1icholas ficou olhando para ele
durante algum tempo. 6arecia o mais am5vel dos homens por tr5s dos culos de aros
met5licos, to sol%cito e preocupado em agradar. 6or um momento quase acreditou que
cometera um engano e que vira outra pessoa no Ret -anger, sobrevoando o rio como um
abutre procura de seus corpos.
1icholas forou"se a sorrir da maneira mais simp5tica.
? Eu agradeceria muito se me fi*esse um favor, coronel.
? @ claro ? 1ogo concordou prontamente. ? que quiser.
? ,ei'ei uma sacola e meus trof+us de caa na gruta sob a cachoeira do ,andera. 1a
bolsa esto nossos passaportes e os cheques de viagem. (gradeceria se mandasse um de
seus homens l5 embai'o para busc5"la.
Enquanto dava as instru>es de como encontrar suas posses, 1icholas e'tra%a um
perverso pra*er em confiar a seu quase assassino uma misso to trivial. Ento voltou"se
para o amigo para evitar que 1ogo percebesse sua vingana.
:<P
? Domo chegou at+ aqui, Neoffre.G
? 1um avio leve at+ ,ebra Mar.am. 35 uma pista de emerg0ncia l5. Doronel 1ogo
foi ao nosso encontro e nos trou'e at+ aqui num )ipe do E'+rcito ? Neoffre. e'plicou.
? piloto e a aeronave esto nos esperando em ,ebra Mar.am.
Neoffre. falou com os empregados do acampamento num am5rico e'ecr5vel e em
seguida virou"se para 1icholas!
? R5 mandei preparar um banho para voc0 e a ,outora (l Simma. ,epois, uma refeio
e uma boa noite de sono podero fa*er milagres. (manh voaremos para (dis. 1o h5
motivo para voc0s no estarem l5 amanh noite, no m5'imo.
Ele deu um tapinha no ombro de -o.an, disfarando seu interesse por ela atr5s de um
sorriso benigno.
? 6reciso di*er que estou bastante aliviado por no ter de me enfiar l5 embai'o, na
garganta do (bba., para procurar voc0s dois. uvi di*er que + com certe*a o pior lugar
do mundo.
7
mporta"se que eu me sente na frente, doutora (l SimmaG @ terrivelmente rude de minha
parte, mas sou propenso a en)oar em avi>es. 3a, haC ? Neoffre. e'plicou a -o.an
enquanto esperavam tr0s garotos espantar os bodes da pista de emerg0ncia de ,ebra
Mar.am. 1esse %nterim, 1icholas acomodara o rolo de pele sob um banco no fundo da
aeronave. Am dos sargentos de 1ogo descera o escarpamento na noite anterior e
trou'era a sacola e a pele.
1ogo acenava para eles enquanto o avio ta'iava na pista, levantando uma nuvem de
poeira. 1icholas acenou de volta, sorriu e murmurou por tr5s do vidro!
? 45 se foder, 1ogo.
2uando o avio decolou na fai'a gramada, o hori*onte sobre a garganta do (bba.
assemelhava"se a um campo de cogumelos csmicos, com imensas nuvens de trovoada
alcanando a estratosfera. espao embai'o estava turbulento como um mar
tempestuoso, sacudindo"os sem misericrdia nos bancos do avio. Mais frente,
Neoffre. parecia no estar se divertindo muito. Estava calado e no se interessava pela
conversa.
1icholas e -o.an no haviam tido oportunidade, na noite anterior, de conversar em
particular, porque Neoffre. e 1ogo os tinham rodeado o tempo todo. 1aquele momento,
sentados lado a lado, com o barulho do motor encobrindo suas vo*es e Neoffre.
ocupado com seus pensamentos nauseados, tinham chance de preparar uma histria.
:U;
Neoffre. dei'ara claro que o embai'ador britJnico em (dis (beba no estava nada
satisfeito com os inconvenientes que eles lhe haviam causado. (parentemente, havia
uma longa tira de fa'es de Whitehall, que s aumentava desde que os dois haviam sido
dados como desaparecidos. 6ara acrescentar, o comiss5rio de pol%cia et%ope devia estar
louco para interrog5"los. 6recisavam ter certe*a de que no implicariam MeF 1immur
no assassinato de 8oris 8rusilov, e, ao mesmo tempo, no podiam de maneira alguma
acionar o alarme da 6+gaso. ( reao dessa ala seria r5pida e, provavelmente, letal, se
permitissem a m%nima suspeita de que sabiam quem era seu advers5rio no )ogo de #aita.
(cima de tudo, precisavam evitar antagonismos com as autoridades et%opes ou dar"lhes
algum motivo para cancelar seus vistos e declar5los imigrantes indese)5veis.
Doncordaram em fingir ignorJncia e fa*er o papel de inocentes apanhados por
acontecimentos imprevistos, que no compreendiam.
2uando desembarcaram em (dis (beba, a histria estava pronta e fora repassada muitas
ve*es, do comeo ao fim. #o logo o Dessna freou diante dos edif%cios do aeroporto e o
piloto desligou o motor, Neoffre. recobrou o Jnimo, apenas com as olheiras mais
esverdeadas, e estendeu a mo para a)udar -o.an a descer do avio.
? 4oc0s ficaro na resid0ncia ? disse a ela. ? s hot+is da cidade no so f5ceis de
encarar, e E$E tem um co*inheiro ra*o5vel e uma adega de vinhos aceit5vel. 4ou
arrumar algumas roupas para voc0s. Minha patroa tem mais ou menos o seu tamanho,
,outora (l Simma, e as minhas cabero em 1icF. como uma luva. Ieli*mente tenho
um smoFing e'tra. E$E tem certa tend0ncia ao formalismo.
resid0ncia oficial do embai'ador britJnico fora constru%da no reinado do velho
7mperador 3ail+ Selassi+, antes da invaso de Mussolini, nos anos T;. $ocali*ada nos
arredores da cidade, era um e'emplo da melhor arquitetura colonial, com telhado de
palha e amplas varandas. s gramados, cuidados por uma equipe de )ardineiros, eram
amplos e verdes, contrastando com o vermelho"vivo dos bicos"de"papagaio. ( manso
sobrevivera a duas revolu>es e guerra de libertao que a elas se seguiu.
1a entrada principal, Neoffre. entregou"os a um mordomo negro, usando um shamma
impecavelmente branco, que os condu*iu a quartos vi*inhos no andar superior. 1icholas
ouvia o chuveiro correndo na su%te de -o.an enquanto rela'ava na banheira, bebendo
u%sque com soda e coando os dedos dos p+s nas torneiras. uvia o murm/rio da vo* do
m+dico e'aminando o )oelho de -o.an.
:UO
smoFing de Neoffre. ficou largo nos ombros e curto nos braos e nas pernas de
1icholas, e o sapato estava apertadoH al+m disso, precisava de um corte de cabelo,
constatou 1icholas ao se e'aminar no espelho.
? (gora no tem )eito ? ele se resignou, e foi bater na porta de -o.an.
? 2ue bele*aC ? e'clamou quando ela abriu. S.lvia #ennant lhe emprestara um
vestido de coquetel verde"limo que combinava maravilhosamente com o tom
a*eitonado de sua pele. -o.an havia lavado a cabea e tinha os cabelos soltos sobre os
ombros. Ele sentiu o corao acelerar como o de um adolescente no primeiro encontro,
e riu de si mesmo.
? 4oc0 est5 absolutamente deslumbrante ? disse a ela, e falava s+rio.
? brigada, sir. ? -o.an sorriu de volta. ? E o senhor est5 muito atraente. 6osso
tomar"lhe o braoG
? Eu esperava carreg5"la. @ uma atividade viciadora.
? (quele tempo terminou ? -o.an disse, e apoiou"se na bengala de +bano entalhado
que o mordomo providenciara. Asava"a do lado machucado. 2uando cru*avam o longo
corredor, ela cochichou de lado! ? 2uem + nosso anfitrioG
? embai'ador de Sua Ma)estade britJnica, Sir liver 8radford, [DMN.
? 7sso quer di*er Davaleiro Domandante da rdem de So Miguel e So Rorge, certoG
? 1o ? ele corrigiu. ? MIavor chamar"me de ,eusM.
? 4oc0 + imposs%vel ? ela riu, mas logo voltou a ficar s+ria. ? Donseguiu mandar o
fa' para a Senhora StreetG
? Donsegui na primeira tentativa e ela respondeu. Envia"lhe salamaleques e promete
conseguir rapidamente informa>es sobre a 6+gaso.
( noite estava agrad5vel e Sir liver os recebeu na varanda. Neoffre. adiantou"se para
fa*er as apresenta>es. embai'ador tinha tufos de cabelos brancos e o rosto vermelho.
Neoffre. )5 os prevenira de que os considerava turistas incLmodos, mas o cenho hostil
comeou a se desanuviar no momento em que ele pLs os olhos em -o.an.
3avia outras pessoas para )antar al+m dos #ennant, e Sir liver condu*iu -o.an pelo
brao para apresent5"la aos grupos de convidados. 1icholas seguiu atr5s, resignado com
a constatao de que -o.an causava boa impresso aos homens.
:U:
? 2uero apresentar"lhe o Neneral beid, comiss5rio de pol%cia ? disse Sir liver.
chefe da fora policial et%ope era alto, tinha traos marcantemente negros e ficava muito
elegante em sua vistosa farda a*ul. Ele inclinou"se para bei)ar a mo de -o.an.
? #emos um compromisso marcado para amanh de manh. (guardo esse encontro
com o maior pra*er.
-o.an lanou um olhar inquisitivo para Sir liver, pois no sabia disso.
? Neneral beid quer saber um pouco mais sobre o que aconteceu na garganta do
(bba. ? e'plicou Sir liver. ? #omei a liberdade de pedir a minha secret5ria que
marcasse o encontro.
? (penas uma entrevista de rotina, eu lhes asseguro, ,outora (l Simma e Sir 1icholas.
#omarei pouco tempo de voc0s, prometo"lhes.
? @ claro que faremos tudo o que pudermos para a)ud5"lo ? 1icholas respondeu
polidamente. ? ( que horas devemos irG
? 6ode ser s on*e horas, se estiver bom para voc0s.
? Ama hora muito civili*ada ? concordou 1icholas.
? Meu motorista estar5 pronto s de* e meia para lev5"los ao quartel ? prometeu Sir
liver.
B mesa, -o.an sentou"se entre Sir liver e o Neneral beid. $inda e charmosa, recebia
toda a ateno dos dois homens. 1icholas teria de se acostumar a dividir sua companhia
com outros homensH )5 a tivera s para si por muito tempo.
Ele, por sua ve*, achou que $ad. 8raoford, na outra ponta da mesa, tinha muitos quilos
a mais. Era a segunda esposa do embai'ador, trinta anos mais )ovem que eleH tinha
pronunciado sotaque londrino e uma apar0ncia ainda mais acentuadamente vulgar, com
uma )uba loira tingida e um busto improv5vel que transbordava de seu d+colletage de
lante)oulas. Iolias de velho, concluiu 1icholas. (parentemente, ela se considerava
perita em genealogia da aristocracia britJnica ? em outras palavras, era uma esnobe
deslavada. 2uestionou"o minuciosamente sobre seus antepassados, insistindo em
remontar a v5rias gera>es.
2uando terminou, ela dirigiu"se ao marido do outro lado da mesa!
? Sir 1icholas + propriet5rio de 2uenton 6arF, voc0 sabia, queridoG ? Ento voltou"se
para 1icholas! ? Meu marido + um e'celente atirador.
Sir liver mostrou"se muito impressionado com a intelig0ncia da esposa.
? 2uenton 6arFG $i um artigo outro dia no Shooting #imes. #em l5 um campo de caa
que se chama Iaias (ltas, no +G
:UT
? 6inheiros (ltos ? 1icholas corrigiu"o.
? ,i*em que l5 esto os melhores p5ssaros da Nr"8retanha. ? Sir liver estava
entusiasmado e parecia interessado na resposta.
? 1o sei nada sobre isso ? 1icholas protestou com mod+stia. ? Mas temos orgulho
deles. 4enha para uma caada na pr'ima ve* em que for para a 7nglaterra... como meu
convidado, + claro.
( partir da% a atitude de Sir liver para com 1icholas mudou drasticamente. Ele tornou"
se af5vel e sol%cito, a ponto de pedir ao mordomo para tra*er uma garrafa de $afite
OPU<.
? 4oc0 causou boa impresso ? Neoffre. murmurou ao lado de 1icholas. ? Ele s
divide seu OPU< com poucos privilegiados.
6assara da meia"noite quando 1icholas finalmente conseguiu se livrar de sua anfitri e
resgatar -o.an de Sir liver e do Neneral beid. (mparando"a em seu encantador
co'ear, ele a condu*iu pela casa, evitando os olhares gulosos e especulativos do #enente
Neoffre., que os acompanhou at+ o p+ da escada.
? ,efinitivamente, voc0 foi a estrela da noite ? 1icholas disse a -o.an diante da
porta do quarto.
? E voc0 ficou com $ad. 8radford ronronando no seu ouvido ? ela contra"atacou, e
1icholas adorou perceber um leve ci/me em sua vo*. 6elo menos no estava so*inho.
,iante do quarto, -o.an resolveu o impasse oferecendo"lhe o rosto, que ele bei)ou
timidamente.
? 2ue peitosC ? ela murmurou. ? 1o tenha pesadelos com eles noite. ? E fechou
a porta atr5s de si.
1icholas sentia"se l+pido quando foi para o quarto. (o abrir a porta, encontrou um
envelope no cho. ,urante o )antar algum empregado devia t0"lo enfiado sob a porta.
-apidamente ele rasgou o envelope e desdobrou as p5ginas. Sua e'presso mudava
medida que as liaH em seguida, foi bater porta de -o.an.
Ela abriu logo e espiou por um vo.
? ( resposta do fa'. ? Ele mostrou as p5ginas. ? 6osso entrarG
? Am momento. ? Ela fechou a porta e abriu um segundo depois.
? Entre.
Ento mostrou as garrafas de bebida dentro do arm5rio. i
? 2uer um digestivoG
? (cho que estou precisando. (gora )5 sabemos de quem + a 6+gaso.
? ,iga"meC ? Mas 1icholas foi se servir de uma dose de scotch, oferecendo"lhe por
cima do ombro! ? Zgua com g5s para voc0G
:U<
? 2ue merda, 1icholas 2uenton"3arperC 6or que est5 fa*endo issoG Iale logoC
? 2uando nos conhecemos, voc0 era uma delicada mocinha 5rabe, que reconhecia a
superioridade da esp+cie masculina. uvindo"a agora, acho que a estraguei.
? DuidadoC 4oc0 est5 brincando com fogo. ? Ela disfarou um sorriso. ? 6or favor,
1icF., diga logoC
? Sente"se ? ele ordenou, sentando"se na poltrona em frente. ? ( senhora Street
trabalhou r5pido. 1o meu fa', sugeri que ela ligasse para o meu corretor na cidade.
Estamos tr0s frente do hor5rio de Nreen9ich, portanto deve t0"lo encontrado ainda no
escritrio. Enfim, conseguiu todas as informa>es que pediC
? 6are com isso, 1icF., seno vou comear a gritar e provocar um escJndalo. ,iga de
uma ve*C
Ele abriu o papel e leu!
? ( mineradora 6+gaso est5 registrada na 8olsa de 4alores de S.dne., (ustr5lia, com
um capital de vinte milh>es...
? 6oupe"me os detalhes ? ela implorou. ? 8asta o nome do homem.
? Sessenta e cinco por cento do capital da 6+gaso pertence Dompanhia de Minerao
4alhalla ? ele continuou, imperturb5vel ?, e os restantes trinta e cinco por cento
Metais (naconda, da Zustria.
-o.an desistiu de implorar e reclinou"se na poltrona, de onde o olhava fi'amente.
? ( 4alhalla e a (naconda so ambas subsidi5rias da 3M7 ? 7nd/strias
Manufatureiras de 3amburgo. ( 3M7 pertence ao fruste da fam%lia 4on Schiller, cu)os
/nicos propriet5rios so Notthold Ernst von Schiller e sua esposa, 7ngemar.
? 4on Schiller... ? ela repetiu em vo* bai'a, olhando para 1icholas. ? E ,uraid o
incluiu na lista dos poss%veis patrocinadores. Ele deve ter lido o livro de Wilbur Smith.
Sei que foi tradu*ido para o alemo. 6rovavelmente entrou em contato com ,uraid
pouco antes de sua morte. Mas ele no foi dissuadido to facilmente quanto voc0 pelas
negativas de ,uraid.
? #amb+m entendo assim ? 1icholas concordou. ? ,eve ter sido f5cil fare)ar pelo
Museu do Dairo e descobrir que ,uraid e voc0 estavam trabalhando em algo grandioso.
resto ns )5 sabemos bem.
? Mas como ele instalou a 6+gaso na Etipia com tanta rapide*G ? -o.an perguntou.
? Ioi um golpe de sorte, uma sorte dos diabos. Neoffre. me contou que a 6+gaso
obteve do 6residente Mengistu a concesso para fa*er prospeco de cobre, cinco anos
antes de ele ser deposto. 4on Schiller
:UU
)5 estava instalado muito antes de ouvir falar nos pergaminhos. S precisou transferir o
canteiro de obras do norte, onde estavam trabalhando, para o escarpamento da garganta
do (bba. e esperar pelas novidades. @ prov5vel que RaFe 3elm se)a um de seus
capangas, um especialista em golpes bai'os, que ele envia a qualquer lugar do mundo
onde apaream problemas. @ bvio que tem 1ogo em suas mos. 1s rolamos
diretamente para os braos deles. -o.an prestava muita ateno.
? #em sentido. 2uando 3elm relatou nossa chegada ao patro 4on Schiller deve ter
ordenado o ataque shufta ao acampamento. h, meu ,eus, eu o odeio. Ramais pus os
olhos nele, mas o odeio mais que tudo neste mundo.
? 8em, ao menos sabemos com quem estamos lidando.
? 1o todos ? ela ob)etou instantaneamente. ? 4on Schiller deve ter algu+m no
Dairo. (lgu+m de dentro.
? 2ual + o nome do seu ministroG ? 1icholas quis saber.
? 1o ? ela negou prontamente. ? 1o (talan (bou Sin. Donheo"o h5 muito
tempo. @ um pilar de integridade.
? @ surpreendente o efeito que milhares de dlares podem causar nos alicerces dos
pilares mais bem constru%dos ? 1icholas observou calmamente. -o.an estava chocada.
Eles estavam so*inhos mesa do caf+ da manh. Sir liver havia ido para o escritrio
uma hora antes e $ad. 8radford ainda no se levantara para saudar a manh luminosa e
refrescante.
? Mal dormi ontem noite pensando em (talan. h, 1icF., no posso admitir sequer a
suspeita de que ele este)a envolvido no assassinato de ,uraid.
? ,esculpe ter sido o respons5vel por sua insLnia, mas temos de olhar de todos os
Jngulos. ? Ele quis mudar logo de assunto. ? R5 perdemos tempo demais. Enquanto
estamos aqui, a 6+gaso est5 ganhando terreno. 2uero voltar para casa e comear os
preparativos de nossa fora e'pedicion5ria.
? 2uer que eu ligue para a companhia a+rea e faa as reservasG ? -o.an levantou"se
da mesa. ? 4ou procurar um telefone.
? #ermine de comer primeiro.
? R5 estou satisfeita. ? Ela ia saindo quando ele a chamou.
? 1o admira que este)a to magra. ,isseram"me que a anore'ia nervosa + um mau
caminho a seguir ? ele brincou, passando gel+ia em mais uma fatia de torrada.
:UV
-o.an voltou em quin*e minutos.
? (manh s tr0s e meia da tarde. [en.a (ir9a.s para 1airbi, com cone'o na
mesma noite com a 8ritish (ir9a.s, para 3eathro9.
? Muito bem. ? 1icholas limpou a boca com o guardanapo e se levantou. ? carro
est5 nos esperando para nos levar ao quartel de pol%cia. 1osso novo admirador, o
Neneral beid, est5 a nossa espera. 4amos.
3avia um oficial de pol%cia para receb0"los na entrada privativa dos pr+dios do quartel.
(presentou"se como 7nspetor Nalla e tratou"os com grande defer0ncia ao condu*i"los
sala do comiss5rio.
Neneral beid levantou"se ao v0"los entrar e rodeou a mesa para cumpriment5"los.
Era delicado e af5vel, e cumulou -o.an de aten>es enquanto os condu*ia a uma saleta
particular. 2uando todos estavam acomodados, o 7nspetor Nalla serviu as inevit5veis
cuias de caf+ amargo.
(ps um pequeno intervalo de conversa generali*ada, o general entrou diretamente no
assunto!
? Domo prometi, no quero det0"los mais que o estritamente necess5rio. 7nspetor
Nalla vai registrar o depoimento. 6rimeiro gostaria de tratar do desaparecimento e da
morte do Ma)or 8rusilov. 6resumo que )5 soubessem que ele foi um oficial da antiga
pol%cia secreta russa, a [N8.
( entrevista demorou mais do que eles esperavam. general foi meticuloso, mas
infalivelmente delicado. 6or fim, depois que o depoimento foi anotado por um
estengrafo da pol%cia, lido e assinado, o general os acompanhou at+ o carro. 1icholas
reconheceu isso como uma ateno especial.
? Se houver alguma coisa que eu possa fa*er por voc0s, o que precisarem, por favor,
no hesitem em me procurar. Ioi um grande pra*er conhec0"la, ,outora (l Simma.
4oltem logo Etipia para nos visitar.
? (pesar dos pequenos contratempos por que passamos, apreciei muit%ssimo seu belo
pa%s ? ela respondeu com doura. ? senhor nos ver5 mais cedo do que espera.
? 2ue homem encantadorC ? ela observou, quando )5 estavam sentados no -olls de
Sir liver. ? Nostei muito dele.
? 6arece que foi m/tuo ? observou 1icholas.
(s palavras de -o.an foram prof+ticas. 3avia envelopes id0nticos, endereados a cada
um deles, esperando"os em seus lugares mesa quando desceram no dia seguinte
para o caf+ da manh.
1icholas abriu o seu enquanto pedia ao garom que trou'esse o caf+. Sua e'presso
mudou quando leu o que estava escrito.
:UE
? 4e)a sC ? e'clamou. ? 7mpressionamos os rapa*es de a*ul muito mais do que
imagin5vamos. Neneral beid quer me ver outra ve*. ? Ele leu em vo* alta!
M(presente"se ao quartel de pol%cia antes do meio"diaM. ? 1icholas assobiou bai'inho.
? $inguagem forte. 1em por favor nem obrigado.
? meu + id0ntico. ? -o.an mostrou o timbre oficial da pol%cia. ? que ser5 que
isso significaG
? $ogo Saberemos. Mas achei um tanto rude. 6arece que o namoro terminou.
2uando chegaram ao quartel de pol%cia, no havia qualquer comit0 de recepo.
guarda da entrada privativa mandou"os entrar pela recepo geral, onde eles se
envolveram numa discusso longa e confusa com o recepcionista, cu)o ingl0s era
bastante rudimentar. 6or e'peri0ncia anterior, 1icholas sabia que, na Zfrica, o melhor
era no perder a paci0ncia, pelo menos no demonstrar irritao. 6or fim, o
recepcionista manteve uma longa conversa telefLnica sussurrada com algu+m e, quando
terminou, apontou para um banco de madeira encostado parede.
? Esperem ali. Ele vir5 logo.
,urante os quarenta minutos seguintes eles dividiram o banco com uma seleo
multicolor de quei'osos, requerentes, suplicantes e pequenos criminosos. ,ois deles
sangravam copiosamente aps sofrer um assalto de desconhecidos, e havia outros
algemados.
? (cho que nossa estrela se apagou ? observou 1icholas, segurando o leno contra o
nari*. Era bvio que um de seus vi*inhos de banco no via sabo e 5gua h5 muito
tempo. ? (cabou"se o tratamento 476.
6or fim, o 7nspetor Nalla, que os tratara com tanta cerimLnia no dia anterior, espiou por
cima de uma divisria e chamou"os com um gesto da mo.
7gnorando a mo estendida de 1icholas, ele os levou para uma sala nos fundos. 1o os
convidou a sentar e dirigiu"se a 1icholas com frie*a!
? 4oc0 + respons5vel pela perda de uma arma de fogo que lhe pertencia.
? Est5 certo. Domo )5 e'pliquei no depoimento que dei ontem... 7nspetor Nalla o
interrompeu!
? 6erder uma arma de fogo por neglig0ncia + uma ofensa muito s+ria ? disse
severamente.
? 1o houve neglig0ncia de minha parte ? 1icholas ob)etou.
? senhor descuidou"se da arma de fogo. 1o a manteve trancada em cai'a de ao
adequada. 7sso + neglig0ncia.
? Dom todo o respeito, inspetor, h5 uma falta terr%vel de cai'as de ao na garganta do
(bba..
:UK
? 1eglig0ncia ? Nalla repetiu. ? 1eglig0ncia criminosa. Domo podemos ter certe*a
de que a arma no caiu em mos de elementos que se op>em ao governoG
? (cha que algu+m vai derrubar o governo com um -igb. :EUG ? 1icholas sorriu.
inspetor ignorou a ironia e tirou dois documentos de dentro da gaveta.
? @ meu dever entregar estas ordens de deportao ao senhor e ,outora (l Simma.
#0m vinte e quatro horas para dei'ar a Etipia. ,epois disso sero considerados
imigrantes proibidos, os dois.
? ( ,outora (l Simma no perdeu nenhuma arma ? 1icholas observou
delicadamente. ? 1a verdade, at+ onde sei, ela nunca demonstrou a mais leve
neglig0ncia em toda a sua vida. ? 1ovamente, foi ignorado.
? 2ueiram assinar a declarao de que receberam e esto cientes das ordens.
? Nostaria de conversar com o Neneral beid, o comiss5rio de pol%cia ? disse
1icholas.
? Neneral beid via)ou esta manh para uma inspeo aos distritos fronteirios do
norte. Iicar5 fora de (dis (beba durante algumas semanas.
? Enquanto isso, ns estaremos seguros e a salvo na 7nglaterra.
? E'atamente. ? 7nspetor Nalla sorriu pela primeira ve*. ? 2ueiram assinar aqui e
aqui.
? que ter5 acontecidoG ? -o.an perguntou, quando o motorista abriu a porta do
-olls e eles entraram no carro. ? Ioi tudo to r5pido e inesperadoC 1um momento
todos nos amavam, de repente somos chutados do alto da escada.
? 2uer ouvir meu palpiteG ? 1icholas no esperou a resposta. ? 1ogo no + o /nico
no bolso da 6+gaso. beid teve insLnia ontem noite e se comunicou com 4on Schiller,
que deu as ordens.
? 6ercebe o que isso significa, 1icF.G 2ue talve* no possamos voltar Etipia. E o
t/mulo de Mamose escapar5 de nossas mos. ? Ela estava consternada.
? 2uando estive com ,uraid na $%bia, que eu me lembre nenhum dos dois foi
convidado por Saddam ou [hadafi.
? 4oc0 parece estar adorando a perspectiva de ir contra a lei ? ela o acusou. ? 1o
p5ra de rir um s momento.
? (final, + apenas a lei et%ope ? ele observou virtuosamente. ? 1o pode ser levada
muito a s+rio.
:UP
? Mas ser5 dentro de uma priso et%ope que vo )og5"lo. 7sso voc0 deveria levar mais a
s+rio.
? 4oc0 tamb+m. ? Ele riu. ? Se nos pegarem.
E
ste)am certos de que E$E )5 registrou quei'a oficial no gabinete do presidente ? disse
Neoffre., a caminho do aeroporto. ? Est5 profundamente aborrecido com tudo isso,
com a ordem de deportao e o resto. 1unca o vi desse )eito.
? 1o fique preocupado, companheiro ? 1icholas tranq=ili*ouo. ? (final, nenhum
de ns pretende voltar aqui novamente. 1o h5 o menor problema.
? @ o princ%pio da coisa. Am cidado britJnico preeminente ser tratado como um
criminoso comum. 2ue falta de respeitoC ? Ele suspirou. ? Bs ve*es gostaria de ter
nascido cem anos atr5s. 1o ter%amos de passar por esse tipo de contra"senso.
Simplesmente enviar%amos uma canhoneira.
? Sem d/vida, Neoffre.. Mas, por favor, no se aborrea com isso. Neoffre. ficou em
volta deles como uma gata com seus filhotes
quando se apresentaram no balco da [en.a (ir9a.s. $evavam apenas bagagem de
mo, duas sacolas de n5ilon baratas que haviam comprado de manh no com+rcio.
1icholas dobrara a pele do diF"diF e a embrulhara num shamma bordado, comprado na
mesma ocasio.
Neoffre. aguardou o vLo ser anunciado e acenava atr5s deles no corredor de embarque,
dirigindo suas demonstra>es de afeto mais para -o.an do que para 1icholas.
Eles tinham lugares reservados atr5s da asa, e -o.an sentou"se ao lado da )anela.
avio ligou os motores e comeou a ta'iar lentamente pelo p5tio do aeroporto. 1icholas
discutia com a aeromoa, que queria que ele guardasse a preciosa pele e sua sacola de
n5ilon vermelha no bagageiroH -o.an aproveitoupara dar uma /ltima olhada em (dis
durante a decolagem.
,e repente ela se esticou na cadeira e segurou o brao de 1icholas.
? 4e)aC ? disse, com tanto rancor que ele se inclinou para ver o que era.
? 6+gasoC ? ela e'clamou, apontando o )ato e'ecutivo Ialcon que acabava de
estacionar do outro lado da pista.
pequeno e elegante avio tinha a cauda pintada de verde e e'ibia o cavalo vermelho
com as patas dianteiras erguidas, numa pose estili*ada. Eles viram a porta da fuselagem
se abrir e um pequeno grupo de pessoas na pista apro'imar"se para recepcionar os
passageiros.
:V;
primeiro a aparecer foi um homem bai'o, bem"vestido, usando terno claro e chap+u"
panam5. (pesar de pequeno, tinha um ar de confiana e de comando, a aura especial dos
poderosos. ( pele branca, de quem vinha do inverno europeu, parecia deslocada naquele
ambiente. Seu quei'o era forte e decidido, o nari* grande e os olhos penetrantes sob as
sobrancelhas grossas.
1icholas reconheceu"o imediatamente. R5 o vira muitas ve*es nas salas de leilo da
Sotheb.Ss e da DhristieSs. 1o era uma pessoa que se esquecesse facilmente.
? 4on SchillerC ? ele e'clamou, enquanto supervisionava com atitude imperial os
homens que o esperavam na pista.
? 6arece um galo garnis+ ? murmurou -o.an ?, uma cobra pronta para o bote.
4on Schiller tirou o chap+u para descer a escada do Ialcon com passos firmes e
atl+ticos, e 1icholas comentou em vo* bai'a!
? 1ingu+m di* que ele tem quase setenta anos.
? 6arece ter quarenta ? -o.an concordou. ? ,eve tingir o cabelo e as sobrancelhas...
ve)a como so escuros.
? Meu ,eusC lhe quem veio receb0"lo.
(s ins%gnias brilhavam lu* do sol. ( figura alta de farda a*ul destacou"se do grupo e
tocou a aba do quepe numa saudao respeitosa, antes de estender a mo para Schiller e
cumpriment5"lo cordialmente.
? seu grande admirador, Neneral beid. 1o admira que no tenha podido nos ver.
Estava ocupado demais.
? 4e)a, 1icF.C ? -o.an e'clamou, mas )5 no olhava para os dois ao p+ da escada,
que ainda se cumprimentavam, conversando animadamente. Sua ateno estava voltada
para a porta do Ialcon, onde surgira outro homem, mais )ovem. 1o usava chap+u, tinha
um tom de pele amarelado e os cabelos escuros e fartos.
? 1unca o vi na vida. 2uem +G ? perguntou 1icholas.
? 1ahoot Nuddabi. assistente de ,uraid no museu. Est5 ocupando o cargo dele
agora.
Enquanto 1ahoot descia a escada, o avio de 1icholas e -o.an entrou na pista de
decolagem e )5 no puderam ver o )ato da 6+gaso. (mbos acomodaram"se nas poltronas
e ficaram se olhando. 1icholas recuperou"se primeiro.
? Am sab5 de bru'as. Ama convocao de malignos. #ivemos sorte de ver isso. (gora
no h5 mais segredos. R5 sabemos quem + a oposio.
? 4on Schiller + o mandachuva ? -o.an concordou, quase sem fLlego. ? Mas
1ahoot Nuddabi + seu co de guarda. ,eve ter contratado
:VO
os assassinos no Dairo, mandando"os atr5s de ns. h, 1icF., voc0 precisava t0"lo
ouvido di*er no enterro que admirava e respeitava ,uraid. (ssassino hipcrita e su)oC
Iicaram em sil0ncio enquanto o avio ganhava alturaH ento -o.an disse bai'inho!
? Est5vamos certos sobre beid. Ele tamb+m est5 no bolso de Schiller.
? Ele pode simplesmente estar representando o governo et%opeH veio receber o grande
empres5rio estrangeiro que vai encontrar uma fabulosa reserva de cobre neste pa%s
miser5vel.
-o.an negou veementemente.
? Se fosse s isso, algu+m do gabinete ministerial teria vindo receb0"lo, no o chefe de
pol%cia. 1o, beid cheira a traio, assim como 1ahoot.
4er os assassinos de seu marido em carne e osso reabrira as feridas ainda no
cicatri*adas de -o.an. Emo>es amarguradas acenderam uma chama dentro dela, e
1icholas sabia que no podia apag5"la ? por ora, s podia distra%"la. #entava conversar
calmamente, desviando seus pensamentos de morte e vingana para o desafio do )ogo de
#aita e o enigma da tumba perdida.
2uando aterrissaram em 3eathro9 na manh seguinte, depois de trocar de avio em
1airbi, )5 tinham esboado um plano de ao para retornar garganta do 1ilo e
e'plorar o poo de #aita no fundo do abismo. Embora -o.an aparentemente tivesse
recuperado a calma e o bom humor costumeiros, 1icholas sabia que a dor da perda
continuava l5, por tr5s de tudo.
Era to cedo quando desembarcaram em 3eathro9 que eles seguiram direto para os
port>es de imigrao sem entrar em fila, e como no tinham bagagem no passaram
pela habitual roleta do carrossel de inspeo ? como se no houvessem desembarcado.
Dom a sacola de n5ilon contendo a pele do diF"diF pendurada de um brao e -o.an
apoiada no outro, 1icholas passou pela lu* verde da inspeo de bagagens como um
inocente querubim do teto da Dapela Sistina.
? 4oc0 + to cara"de"pauC ? ela sussurrou, quando passaram ilesos. ? Se consegue
enganar at+ a alfJndega, como vou poder confiar em voc0G
Eles continuavam com sorte. 1o havia ningu+m esperando na fila de t5'is, e depois de
uma hora e pouco o carro os dei'ou na calada
:V:
diante da casa de 1icholas em [nightsbridge. Eram apenas KhT; da manh de uma
segunda"feira.
Enquanto -o.an se banhava, 1icholas foi at+ a mercearia da esquina comprar comida.
,ividiram a tarefa de preparar a refeio! -o.an cuidou das torradas e 1icholas fe* sua
especialidade! omelete de ervas.
? 4amos precisar da a)uda de um perito para voltar garganta do (bba., no +G ?
-o.an perguntou, derretendo manteiga sobre a torrada quente.
? #enho uma pessoa certa para isso. R5 trabalhamos )untos ? disse 1icholas. ? Am
e'"engenheiro real. Especialista em mergulho e constru>es subaqu5ticas. @ aposentado
e mora num pequeno chal+ em ,evon. Suspeito que este)a meio entediado e louco para
sair daquela vidinha. Espero que se agarre primeira oportunidade de se livrar das duas
coisas.
2uando terminaram de comer, 1icholas disse a ela!
? 4ou lavar os pratos. $eve os filmes do monlito para revelar. 35 uma lo)a de
revelao r5pida na frente da 3arrods.
? @ isso que chamo de distribuio de trabalho eq=itativa ? ela observou com um
longo suspiro. ? 4oc0 tem m5quina de lavar pratos e est5 chovendo l5 fora.
? #udo bem ? ele riu. ? 6ara adoar a p%lula, empresto minha capa de chuva.
Enquanto espera a revelao, compre algumas roupas para substituir as que perdeu
naquelas pedras. 6reciso dar uns telefonemas importantes.
7mediatamente depois que ela saiu, 1icholas sentou"se diante da escrivaninha com a
agenda de telefones na mo e o fone na outra. 6rimeiro ligou para 2uenton 6arF, onde a
Sra. Street tentou disfarar a alegria de t0"lo novamente em casa.
? Em sua mesa h5 uma pilha de envelopes esperando para ser abertos. 1a maioria,
contas.
? 2ue bom, noG
? s advogados t0m me importunado, e o Senhor MarFham, do $lo.dSs, liga todas as
manhs.
? Se)a boa*inha, no diga a ningu+m que voltei. ? 1icholas sabia muito bem o que
eles queriam ? o mesmo que os insistentes sempre querem! dinheiro. 1o caso, no se
tratava apenas de U;; guin+us para pagar a conta do alfaiate, mas :,U milh>es de libras.
? (cho que ficarei em QorF e no irei para 2uenton ? ele disse Sra. Street. ? 1o
vo conseguir me encontrar no apartamento.
Ele afastou as d%vidas para o fundo da memria e concentrou"se na tarefa que tinha a
fa*er.
:VT
? #em papel e caneta moG Muito bem, eis o que quero que faa. 1icholas levou de*
minutos para terminar o ditado, e ento a Sra.
Street releu o que havia escrito.
? Muito bem. #rate disso, simG 4ia)aremos esta noite. ( ,outora (l Simma ficar5 em
casa definitivamente. 6ea governanta que prepare o segundo quarto da casa para ela,
no andar de bai'o.
Em seguida ele ligou para ,evon, e enquanto o telefone tocava imaginou o rhal+ da
Nuarda Dosteira escondido no alto das colinas, sobre o mar cin*ento varrido pela
tempestade. ,aniel Webb provavelmente estaria em sua oficina no quintal, me'endo no
Raguar OPTU, o grande amor de sua vida, ou defumando fil+s de salmo. 6escar era a
pai'o comum que os unira.
? (lLG ? ( vo* de ,aniel era precavida e desconfiada. 1icholas podia v0"lo com sua
careca brilhante como um ovo descascado, segurando o fone com a mo peluda e
cale)ada.
? #enho um trabalho para voc0. Est5 dispon%velG
? (onde vamos, ma)orG ? Embora tr0s anos tivessem se passado, ele reconheceu
imediatamente a vo* de 1icholas.
? Dlima tropical e bailarinas. mesmo sal5rio da ve* anterior.
? Estou pronto. nde nos encontraremosG
? 1o apartamento. 4oc0 sabe onde fica. (manh. #raga sua r+gua de c5lculo. ?
1icholas sabia que ,ann. no confiava nos modernos computadores de bolso.
? Raguar continua em forma. Sairei amanh cedo para chegar na hora do almoo.
1icholas desligou e fe* mais dois telefonemas! um para seu banco em Rerse., outro para
as 7lhas Da.man. saldo de suas duas contas de emerg0ncia estava diminuindo. (
previso de gastos da e'pedio que fi*era com -o.an durante a viagem era de :T; ;;;
libras. Domo todos os oramentos, sabia que era otimista.
? (crescente sempre cinq=enta por cento ? preveniu"se. ? 7sso significa que, no
final, o cofre estar5 va*io. -e*o para que voc0 no este)a nos pregando uma pea, #aita.
Ele deu a senha para os respectivos gerentes e instruiu"os a transferir o dinheiro para sua
conta particular, para ser sacado imediatamente.
3avia mais dois telefonemas para dar antes de ir para QorF. destino de seus planos
dependia deles, e os contatos com ambos os n/meros eram no m%nimo t0nues, para no
di*er quim+ricos.
primeiro n/mero estava ocupado. 1icholas discou cinco ve*es e em todas deu com o
irritante sinal. #entou uma /ltima ve* e foi atendido por um inconfund%vel sotaque
interiorano do oeste.
:V<
? 8oa tarde. Embai'ada britJnica. 6osso a)ud5"loG ? 1icholas olhou o relgio de
pulso. 3avia tr0s horas de diferena. R5 era de tarde em (dis (beba.
? (qui + Sir 1icholas 2uenton"3arper, ligando do -eino Anido. 6osso falar com o
Senhor Neoffre. #ennant, seu adido militar, por favorG
Neoffre. atendeu imediatamente.
? Meu queridoC Ento )5 est5 em casaC Ieli*ardo.
? (chei que o encontraria dormindo. Soube que andou perdendo b sono.
? Domo est5 a encantadora ,outora (l SimmaG
? Manda"lhe lembranas.
? Nostaria de acreditar em voc0 ? Neoffre. foi dram5tico.
? 6reciso de um grande favor, Neoff. Donhece o Doronel Mar.am [idane, do
Minist+rio da ,efesaG
? (migo de primeira ? Neoffre. afirmou no mesmo instante. ? Donheo bem.
Rogamos t0nis na /ltima se'ta"feira, para falar a verdade. #em uma direita terr%vel.
? 6or favor, pea"lhe para falar comigo imediatamente. ? Ele deu o telefone do
apartamento em QorF. ? ,iga"lhe que se relaciona a um g0nero raro de andorinha
et%ope para a coleo do museu.
? ,e novo com essas bobagens, 1icF.G 1o bastou ser e'pulso da Etipia pelas
orelhas, e agora quer perseguir p5ssaros rarosG 6ode ser perigoso.
? Iar5 isso por mim, NeoffG
? Dlaro. MServir para liderarM, companheiro.
? Iico lhe devendo essa.
? Mais uma. (cho que )5 me deve uma meia d/*ia.
1icholas teve menos sorte com o segundo telefonema. (s 7nforma>es 7nternacionais
lhe forneceram um n/mero em Malta. 1a primeira tentativa, recebeu um animador sinal
de chamada.
? (tenda, Rannie ? ele implorou bai'inho, mas no se'to sinal atendeu uma secret5ria
eletrLnica! M4oc0 ligou para o escritrio central da (fricair Services. 1o h5 ningu+m
para atend0"lo no momento. 6or favor, dei'e seu nome e n/mero de telefone, e uma
mensagem aps o sinal. -etornaremos assim que poss%vel. brigadoM. forte sotaque
sulafricano de Rannie 8adenhorst era inconfund%vel.
? Rannie, + 1icholas 2uenton"3arper. (quele seu velho 3erc ainda voaG trabalho vai
ser uma pJndega. (l+m disso, o dinheiro + bom. $igue para meu apartamento no -eino
Anido. R5. ntem, anteontem, se puder.
-o.an tocou a campainha quando ele acabou de desligar.
:VU
? Sua noo de tempo + impec5vel ? 1icholas lhe disse quando ela entrou, com a
ponta do nari* vermelha de frio, sacudindo a capa molhada. ? -evelou os filmesG
Ela retirou o envelope amarelo do bolso do casaco e brandiu"o triunfante.
? 4oc0 + um mestre da fotografia ? ela lhe disse. ? Iicaram perfeitas. Donsigo ler
todos os caracteres do monlito a olho nu. Estamos de volta ao )ogo de #aita.
Eles espalharam a pilha de fotos sobre a mesa do escritrio e se deliciaram com elas.
? Ie* cpiasG Am con)unto para cada um. E'celente ? 1icholas aprovou. ? s
negativos vo para um cofre de segurana no banco. 1o vamos correr o risco de perd0"
los outra ve*.
Dom uma grossa lente de aumento, -o.an e'aminou uma foto por ve* e escolheu as
mais n%tidas das quatro faces do monlito.
? 4ou trabalhar nestas cpias. 1o acho que v5 sentir falta dos decalques que tiramos
da pedra. (s fotos devem bastar. ? Ela leu em vo* alta um trecho de um dos blocos de
hieroglifos! M( cobra se desenrola e se ergue em seu precioso capu*. (s estrelas da
madrugada brilham em seus olhos. #r0s ve*es sua l%ngua negra e escorregadia bei)a o
arM. Ela estava corada de e'citao. ? que ser5 que #aita quis di*er com esse versoG
h, 1icF., + to emocionante voltar a esses mist+rios ocultosC
? ,ei'e isso por agora ? ele ordenou rigidamente. ? Eu conheo voc0. 2uando
comea, passa toda a noite acordada. 4amos carregar o -ange -over. @ uma longa e
dif%cil subida at+ QorF, e h5 previso de gelo na estrada. Ama ligeira mudana de clima,
depois da garganta do (bba..
Ela dei'ou a lente e )untou as fotografias.
? 4oc0 tem ra*o. Bs ve*es tenho tend0ncia a me distrair. ? Ela se levantou. ? (ntes
de irmos, posso ligar para casaG
? 7magino que sua McasaM se)a no Dairo.
? ,esculpe. Sim, quero telefonar para a fam%lia de ,uraid no Dairo...
? 6or favorC 1o precisa dar e'plica>es. $5 est5 o telefone. Iique vontade.
Esperarei l5 embai'o, na co*inha. 4amos tomar um ch5 antes de sair.
-o.an desceu para a co*inha meia hora depois com um ar de culpa e disse diretamente!
#emo causar mais aborrecimentos, mas tenho uma confisso a fa*er.
? Iale ? 1icholas convidou.
? 6reciso voltar para casa... para o Dairo. ? Ele fe* uma cara de espanto. ? 6or
alguns dias, apenas ? -o.an e'plicou rapidamente. ? Ialei com o irmo de ,uraid, e
h5 algumas quest>es que preciso resolver.
:VV
? 1o me agrada que volte para l5 so*inha depois das /ltimas e'peri0ncias.
? Se voc0 estiver certo e 1ahoot Nuddabi for a ameaa, agora ele est5 na Etipia. 1o
correrei perigo.
? Mesmo assim, no gosto. 4oc0 + a chave do )ogo de #aita.
? (gradeo a gentile*a, senhor. ? Ela fingia indignao. ? @ s por isso que no me
quer longeG
? (ssim, prensado contra a parede, tenho que admitir que )5 avancei muito com voc0
por perto.
? Estarei de volta antes que se d0 conta. (l+m disso, voc0 ter5 muita coisa com que se
ocupar enquanto eu estiver fora.
? Espero que no v5 mudar de id+ia ? ele resmungou. ? 2uando pretende via)arG
? 35 um vLo esta noite, s oito e meia.
? 2ue r5pidoC 2uer di*er, mal chegamos aquiC ? Ele tentou um /ltimo protesto e
acabou desistindo. ? 4ou lev5"la ao aeroporto.
? 1o, 1icF.. 3eathro9 est5 fora do seu caminho. 6osso pegar um trem.
? Eu insisto.
tr5fego era relativamente tranq=ilo na noite de segunda"feira, e depois de dei'ar as
5reas mais habitadas eles moviam"se rapidamente. 6elo caminho, conversaram
animadamente e 1icholas contou sobre os telefonemas que fi*era na aus0ncia de -o.an.
? (trav+s de Mar.am [idane espero entrar em contato com MeF 1immur logo, logo.
MeF + o ei'o de todo o plano. Sem ele, no faremos nenhuma )ogada no tabuleiro de
bao de #aita.
1icholas dei'ou"a no setor de embarque do (eroporto de 3eathro9.
? #elefone"me do Dairo amanh de manh para me di*er como chegou e quando
voltar5. Estarei no apartamento.
? $igarei a cobrar ? ela lhe avisou, oferecendo"lhe o rosto para um bei)o. Ento saiu
do carro e fechou a porta.
Ele a viu distanciar"se pelo espelho retrovisor com profunda melancolia e uma sensao
de perda. Ento, no mesmo instante, ficou inquieto. Seu sistema de pr+"alarme fora
acionado. 3avia alguma coisa desagrad5vel pela frente. (lgo terr%vel aconteceria a
-o.an quando chegasse ao Egito. utra fera perigosa escapara de sua )aula e espreitava
nas trevas a oportunidade de atacarH mas como era essa fera 1icholas ainda no sabia.
? 6or favor, que nada de mal acontea a ela ? ele pediu em vo* alta, sem saber a
quem dirigir o pedido. 6ensou em parar o carro e obrig5"la a ficar, mas no tinha esse
direito e sabia que ela no lhe obedeceria.
:VE
E'ceto pela fora f%sica, no havia como impor sua vontade. 6recisava dei'5"la ir.
? Mas no estou gostando nem um pouco disso ? 1icholas afirmou outra ve*.
secret5ria particular e os empregados sabiam e'atamente o que deviam fa*er. Estava
tudo a seu gosto. Notthold von Schiller correu os olhos pelo barraco de ao corrugado
e aprovou. 3elm preparara muito bem a base para a chegada do patro.
Seus aposentos particulares ocupavam metade do longo barraco desmont5vel. Eram
espartanos, mas muito limpos e bem"arrumados. (s roupas estavam penduradas no
arm5rio de vestir e os cosm+ticos e rem+dios, enfileirados no arm5rio do banheiro. (
co*inha particular era bem"equipada e tinha bom estoque de provis>es. Seu co*inheiro
chin0s viera no mesmo avio, tra*endo o necess5rio para providenciar as refei>es
e'igidas pelo patro.
4on Schiller era vegetariano, antitabagista e abst0mio. 35 vinte anos fora um conhecido
apreciador dos gordurosos pratos da Iloresta 1egra, dos vinhos do 4ale do -eno e dos
tabacos negros de Duba. 1essa +poca era um homem obeso, e seu quei'o e pescoo
formavam pregas sobre o colarinho. (gora, apesar da idade, era magro, 5gil e vital
como um co de corrida.
1o outono da vida, seus pra*eres eram os da mente e das emo>es, muito mais que dos
sentidos. ,ava mais valor aos ob)etos inanimados que aos seres vivos, humanos ou
animais. Am pedao de pedra talhada por pedreiros mortos h5 milhares de anos
e'citava"o mais que o corpo quente e macio da mais ador5vel das )ovens. Ele gostava de
ordem e controle. poder sobre os homens e os acontecimentos alimentava"o mais que
os pra*eres da mesa. 6ossuir ob)etos belos e /nicos era a sua pai'o, agora que seu
corpo se tornara mais lento e os apetites animais tinham perdido a fora.
Dada item da ampla e incalcul5vel coleo de tesouros antigos que ele reunira fora
encontrado por outras pessoas. Essa era a sua chance, a /ltima e definitiva, de fa*er sua
prpria descoberta! romper o selo da porta do t/mulo do fara e ser o primeiro homem,
em < ;;; anos, a pLr os olhos em seu conte/do. #alve* fosse essa a verdadeira busca da
imortalidade, e no havia preo em ouro ou vida humana que no estivesse disposto a
pagar por isso. Muitos homens )5 haviam morrido pela mesma pai'o, e pouco lhe
importava que outros fossem sacrificados. 1enhum preo era alto demais.
:VK
Ele e'aminou sua imagem de corpo inteiro no espelho pendurado em frente cama.
(lisou o cabelo revolto, ralo e escuro. @ claro que os tingia, mas essa era uma das
/nicas vaidades que lhe restavam. Ento ele atravessou o piso de madeira de seus
aposentos e abriu a porta da sala de reuni>es, onde ficaria instalado seu quartel"general
nos pr'imos dias.
(s pessoas que l5 estavam puseram"se imediatamente em p+, numa atitude servil e com
e'press>es obsequiosas. 4on Schiller dirigiu"se para a cabeceira da longa mesa e subiu
num tablado de madeira acarpetada, colocado ali por sua secret5ria. Essa pea seguia"o
a todos os lugares. Sobre ela, ficava alguns cent%metros mais alto. 4on Schiller
percorreu com os olhos os homens e a mulher. Ie* isso sem pressa, dei'ando"os
continuar em p+ por algum tempo. ,e seu ponto privilegiado ficava maior que todos
eles.
6rimeiro olhou para 3elm. te'ano trabalhava para ele havia mais de de* anos.
#otalmente confi5vel, era f%sica e mentalmente forte e obedecia s suas ordens sem
)amais question5"las. 4on Schiller aprendera a confiar nele. Mandava"o a todas as partes
do mundo, do `aire a 2ueensland, do Zrtico s florestas tropicais ? 3elm fa*ia seu
trabalho sem criar problemas e com o m%nimo de conseq=0ncias desagrad5veis. Era rude
mas discreto, e, como um bom co de caa, conhecia bem seu amo.
,epois de 3elm ele olhou para a mulher. Atte [emper era sua secret5ria particular.
rgani*ava e dirigia todos os detalhes de sua vida, desde sua comida ao tablado de
madeira, dos rem+dios agenda social. 1ingu+m se apro'imava dele sem antes passar
por ela. #amb+m era perita em comunica>es. ( parafern5lia eletrLnica que ocupava
toda uma parede do barraco era responsabilidade dela. Atte era capa* de encontrar seu
caminho atrav+s do espao celeste com o instinto infal%vel de uma pomba domesticada.
,a arte arcaica do cdigo Morse s transmiss>es e intercepta>es de mensagens em
cdigo, ele )amais conhecera ningu+m, homem ou mulher, que se comparasse a ela. 1a
melhor fase da mulher, com seus quarenta anos, era loura e esguia, de olhos verdes
obl%quos sobre as mas do rosto proeminentesH lembrava ,ietrich quando )ovem.
( esposa de 4on Schiller, 7ngemar, estava inv5lida havia vinte anos, e Atte havia
preenchido o va*io que ela dei'ara em sua vida. Mas era mais que secret5ria e esposa.
2uando a conhecera, ela ocupava um cargo muito importante na seo t+cnica da rede
de telecomunica>es alem, e nas horas vagas era atri* pornogr5fica ? no pelo
dinheiro, mas pelo amor ao trabalho. (s cpias dos v%deos que ela fi*era naquela +poca
estavam entre os tesouros mais preciosos de 4on Schiller, depois de sua coleo de
antig=idades eg%pcias. (ssim como 3elm, Atte no tinha escr/pulos. 1o havia nada
que no fi*esse por ele, ou que no lhe
:VP
permitisse fa*er com ela para reali*ar suas fantasias mais bi*arras. Era a /nica mulher
que ainda o levava ao orgasmo, enquanto assistia a seus v%deos fa*endo as mesmas
coisas com ela. Mas isso acontecia menos, medida que os anos se passavam, e os
espasmos de al%vio se'ual que ela arrancava de seu corpo envelhecido eram cada ve*
menos intensos.
Atte tinha um equipamento de gravao instalado sua frente. Ia*ia parte de seus
m/ltiplos deveres manter registros precisos e atuali*ados de todas as reuni>es e
conversas. Em seguida, 4on Schiller desviou o olhar para os outros dois homens que
permaneciam em p+ diante da mesa.
Ele conhecera o Doronel 1ogo naquela manh, quando ele desembarcara do helicptero
Ret -anger que viera de (dis (beba e aterrissara no acampamento"base instalado no alto
do desfiladeiro do (bba.. 6ouco sabia sobre ele, e'ceto que 3elm o havia escolhido e
estava satisfeito com seu desempenho. 4on Schiller tamb+m estava impressionado. Mas
cometera algumas falhas. 1ogo dei'ara que 2uenton"3arper e a eg%pcia escapassem de
suas mos. ,epois de operar a vida toda na Zfrica, 4on Schiller pouco confiava nos
negros, preferindo trabalhar com europeus. Entretanto, sabia que no momento os
servios de 1ogo eram indispens5veis. (final, era o comandante militar da regio sul de
No)am. bviamente, depois que servisse a seus propsitos, poderia sumir do mapa.
3elm cuidaria disso. 4on Schiller no teria de se aborrecer com os detalhes.
Ele olhou, ento, para o /ltimo homem mesa. #amb+m era indispens5vel no momento.
Iora 1ahoot Nuddabi quem chamara sua ateno para a e'ist0ncia do s+timo papiro. (o
que parecia, um autor ingl0s havia escrito uma verso ficcional dos pergaminhos, mas
4on Schiller )amais lia fic>es de nenhuma esp+cie, fossem em alemo ou em qualquer
outra das quatro l%nguas em que era fluente. Se 1ahoot Nuddabi no lhe tivesse contado
sobre os pergaminhos de #aita, teria perdido a maior oportunidade de sua vida.
eg%pcio o procurara to logo a traduo original dos papiros fora conclu%da por ,uraid
(l Simma e a e'ist0ncia de um fara desconhecido e sua tumba tra*ida baila. ,esde
ento, mantinham contato permanente, e quando (l Simma e sua mulher comearam a
progredir muito em suas investiga>es, 4on Schiller contratou 1ahoot para livrar"se
deles e tra*er"lhe o s+timo papiro.
pergaminho era agora a grande estrela de sua coleo, mantido em segurana
)untamente com outros tesouros antigos em cofres de ao e concreto no castelo das
montanhas que era seu retiro particular, o 1inho da Zguia.
:E;
(pesar disso, a escolha de 1ahoot para assumir o trabalho mais delicado de livrar"se de
(l Simma e sua mulher fora um erro. ,everia ter mandado um profissional cuidar deles,
mas 1ahoot argumentara que daria conta do recado, e fora muito bem pago pelo
trabalho to mal administrado. Ele tamb+m seria dispensado no devido tempo, mas por
ora ainda era necess5rio.
Era inquestion5vel que os conhecimentos que 1ahoot tinha de egiptologia e hieroglifos
no se comparavam aos de 4on Schiller. (final, 1ahoot passara grande parte de sua
vida estudando"os, enquanto 4on Schiller era apenas um amador e entusiasta
relativamente recente. 1ahoot lia os pergaminhos e o novo material adquirido como se
fossem cartas de amigos, enquanto 4on Schiller era obrigado a quebrar a cabea em
cima deles e recorrer freq=entemente a obras de refer0ncia. Mas no era capa* de captar
as nuances sutis do significado do te'to. Sem a assist0ncia de 1ahoot, ele no
solucionaria os enigmas que o confrontariam na busca da tumba do Iara Mamose.
Essa era a equipe que estava reunida diante dele, esperando que desse in%cio aos
procedimentos.
? Sente"se, por favor, Irulein [emper ? ele disse, por fim. ? s senhores tamb+m,
cavalheiros. 4amos comear.
4on Schiller permaneceu sobre o tablado cabeceira da mesa. Nostava de sentir"se num
n%vel superior aos outros. Sua pequena estatura fora motivo de humilhao desde seu
tempo de escola, quando os colegas o apelidaram de M6ipaM.
? Irulein [emper gravar5 tudo o que for dito aqui esta tarde. Ela tamb+m distribuir5
uma pasta de documentos a cada um, que ser5 recolhida no final da reunio. 2uero
dei'ar claro que esse material )amais sair5 desta sala. @ altamente confidencial e
pertence somente a mim. Serei e'tremamente rigoroso com quem violar essa instruo.
Enquanto Atte distribu%a as pastas, 4on Schiller ia olhando o conte/do de cada uma. Sua
e'presso dei'ava claro qual seria a penalidade para contraven>es de qualquer tipo.
Ento 4on Schiller abriu o dossi0 que estava sobre a mesa sua frente. 7nclinou"se
sobre ele, apoiando"se nos punhos fechados.
? 1as pastas voc0s vero cpias de fotografias 6olaroid que foram encontradas no
acampamento de 2uenton"3arper. lhem para elas agora.
#odos abriram as pastas.
? ,esde que chegamos, o ,outor 1ahoot teve oportunidade de e'aminar essas cpias,
e + de opinio de que so genu%nasH o monlito que aparece nelas + um artefato
aut0ntico, origin5rio do antigo Egito,
:EO
quase certamente datado do Segundo 6er%odo 7ntermedi5rio, cerca OEP; a.D. 35 alguma
coisa que queira acrescentar, doutorG
? brigado, 3err 4on Schiller. ? 1ahoot sorriu untuosamente, mas seu olhar era
nervoso. 3avia uma frie*a desapai'onada naquele velho alemo que o aterrori*ava. 1o
demonstrara nenhum tipo de emoo quando lhe ordenara que plane)asse a morte de
,uraid (l Simma e sua esposa. 1ahoot sabia que ele seria igualmente impass%vel se
ordenasse seu prprio assassinato. E tamb+m sabia que estava cavalgando no dorso de
um tigre.
? Nostaria apenas de fa*er uma ressalva a essa afirmao. Eu disse que o monlito
aqui retratado parece ser aut0ntico. @ claro que no posso ter uma opinio definitiva
antes de e'aminar a pedra verdadeira.
? Sua ressalva + procedente ? 4on Schiller concordou ?, e estamos aqui reunidos
para pensar nos meios de obter o monlito que ser5 submetido ao seu e'ame e
veredicto. ? Ele pegou uma cpia fotogr5fica em papel brilhante que Atte havia feito
pela manh, na cJmara escura do laboratrio instalado no barraco ao lado. Iotografia
no era seu /nico talento e habilidade, e o trabalho que fi*era era muito competente. (s
cpias das fotos que 3elm lhe enviara a 3amburgo estavam desfocadas e distorcidas,
mas mesmo assim bastaram para fa*0"lo atravessar continentes com toda a preste*a.
(gora que tinha nas mos uma imagem n%tida e colorida, corria o risco de sufocar de
tanta e'citao.
Enquanto todos aguardavam em sil0ncio, ele acariciava a foto com o mesmo amor que
se estivesse diante do ob)eto real. Se fosse genu%no, e instintivamente sabia que o era, s
isso compensaria os custos em tempo, dinheiro e vidas humanas que )5 haviam sido
pagos. Era um tesouro to maravilhoso quanto o s+timo papiro original que )5 estava em
sua coleo. ( condio e o estado de conservao do monlito, aps < ;;; anos,
pareciam e'traordin5rios. 2ueria"o para si como quisera poucas coisas em sua longa
vida. Era um esforo pLr de lado esse profundo dese)o e dedicar"se somente tarefa que
tinha pela frente.
? Se, por acaso, o monlito for aut0ntico, o doutor poderia nos di*er, ou antes, sugerir,
onde estaria situado e para onde devemos dirigir nossas buscasG
? (credito que no devemos considerar o monlito isoladamente, 3err 4on Schiller.
#emos de ver as outras 6olaroids que o Doronel 1ogo conseguiu para ns e que
Irulein [emper copiou com tanta engenhosidade. ? 1ahoot pLs de lado a primeira
foto e selecionou outra em sua pasta. ? Esta, por e'emplo.
:E:
s demais procuraram em suas pastas e pegaram a mesma cpia.
? Se observarmos o fundo da foto, veremos que na parte escura atr5s do monlito
parece haver a parede de uma esp+cie de gruta ou caverna. ? Ele olhou para 4on
Schiller e foi autori*ado a prosseguir. ? 6arece haver tamb+m um tipo de porto. ?
1ahoot pLs a foto de lado e pegou outra. ? (gora ve)am esta aqui. @ uma foto de outro
Jngulo. (credito que se)a um mural decorativo, pintado sobre uma parede ou uma rocha
de caverna, possivelmente numa tumba escavada. 6arece ter sido tirada atrav+s da grade
do porto que lhes mostrei na primeira fotografia. #enho quase certe*a de que o mural
tem estilo e influ0ncia eg%pcios. 1a verdade lembra muito os murais que decoram o
t/mulo da -ainha $ostris no (lto Egito, onde os papiros originais de #aita foram
encontrados.
? Sim, sim, continue ? encora)ou"o 4on Schiller.
? Muito bem, ento. Asando o porto gradeado como fator de cone'o, tenho todos os
motivos para acreditar que o monlito e os murais esto locali*ados na mesma caverna
ou tumba.
? Se for assim, que ind%cios temos de onde 2uenton"3arper fe* essas fotosG ? 4on
Schiller ainda fran*ia as sobrancelhas raivosamente enquanto olhava para cada um
deles. #odos tentavam evitar seu olhar penetrante.
? Doronel 1ogo ? 4on Schiller escolheu"o. ? Este + seu pa%s. Donhece o terreno
intimamente. 4amos ouvir o que acha do assunto.
Doronel 1ogo balanou a cabea.
? Este homem, o eg%pcio ? ele usou o ep%teto depreciativamente ?, est5 errado. (
tumba da foto no + eg%pcia.
? 6or que di* issoG ? 1ahoot desafiou"o. ? que sabe sobre egiptologiaG 6assei
vinte e cinco anos...
? EspereC ? 4on Schiller calou"o peremptoriamente. ? ,ei'e"o terminar. ? lhou
para 1ogo. ? Dontinue, coronel.
? Doncordo que nada sei sobre t/mulos eg%pcios, mas estas fotos foram tiradas numa
igre)a crist.
? que o fa* ter tanta certe*aG ? 1ahoot sentiu sua autoridade ameaada.
? 35 quin*e anos fui ordenado padre. ,esiludi"me com o cristianismo e todas as outras
religi>es e abandonei a 7gre)a para tornar"me soldado. ,igo isso para que acreditem que
sei do que estou falando. ? Ele sorriu maliciosamente para 1ahoot, antes de continuar.
? lhem outra ve* a primeira cpia e prestem ateno parede do fundo, pr'imo ao
canto do porto gradeadoH h5 o contorno de uma mo humana e
:ET
a figura estili*ada de um pei'e. So s%mbolos da 7gre)a Dopta. 6odem ser vistos em
todas as capelas e catedrais.
Dada um deles olhou sua cpia da mesma fotografia, mas ningu+m se aventurou a dar
uma opinio at+ que 4on Schiller manifestasse a sua.
? 4oc0 est5 certo ? 4on Schiller disse tranq=ilamente. ? 35, como est5 di*endo, a
mo e o pei'e.
? Mas eu lhes asseguro que os hieroglifos do monlito, os murais e o cai'o de
madeira so eg%pcios ? 1ahoot defendeu"se com firme*a. ? (postaria minha vida
nisso.
1ogo balanou a cabea e comeou a discutir!
? Sei o que estou di*endo...
4on Schiller ergueu a mo para cal5"los enquanto considerava a questo. 6or fim, tomou
uma deciso.
? Doronel 1ogo, mostre"me na foto do sat+lite onde ficava o acampamento de
2uenton"3arper.
1ogo levantou"se e rodeou a mesa para ficar ao lado de 4on Schiller. Durvou"se sobre a
foto de sat+lite e pLs o dedo indicador no ponto pr'imo ao local em que o ,andera se
)untava ao 1ilo. Essa foto pertencia a 2uenton"3arper e desaparecera no ataque a seu
acampamento. 3avia in/meras marcas de caneta colorida, que 1ogo presumia terem
sido feitas pelo ingl0s.
? Ioi aqui, senhor. 4e)a que 2uenton"3arper marcou o ponto com um c%rculo verde.
? (gora mostre"me onde est5 locali*ada a 7gre)a Dopta mais pr'ima.
? ra, 3err 4on Schiller, est5 bem aqui. 1ovamente, 2uenton3arper circulou"a com
caneta vermelha. Situa"se a quase dois quilLmetros do acampamento. @ o Mosteiro de
So Irum0ncio.
? Est5 respondido, ento. ? 4on Schiller ainda fran*ia a testa. ? S%mbolos coptas e
eg%pcios )untos. mosteiro.
#odos o olhavam, sem ousar questionar sua concluso.
? 2uero que esse mosteiro se)a revistado ? ele disse tranq=ilamente. ? 2ue cada
sala, cada cent%metro, cada parede se)a e'aminada. ? 4oltou"se para 1ogo. ? 6ode
colocar seus homens l5 dentroG
? Dertamente, 3err 4on Schiller. R5 tenho um de meus melhores homens no mosteiro
? um monge. (l+m disso, uma lei marcial ainda est5 em vigor aqui em No)am. Sou o
comandante militar. #enho poderes para procurar rebeldes, dissidentes e bandidos onde
suspeitar que possam estar se escondendo.
:E<
? Seus homens entraro na igre)a no cumprimento do deverG ? 3elm quis saber. ?
6essoalmente, o senhor tem escr/pulos religiososG 6ode ser necess5rio... como direiG...
profanar certos recintos.
? R5 lhes e'pliquei que renunciei religio por crenas mais mundanas. #erei muito
pra*er em destruir esses s%mbolos supersticiosos e perigosos que certamente sero
encontrados no Mosteiro de So Irum0ncio. 2uanto aos meus homens, selecionarei
apenas muulmanos e animistas, que so hostis cru*, e todos aceitaro. Eu os liderarei
pessoalmente. Naranto"lhes que no teremos nenhuma dificuldade.
? Domo ir5 se e'plicar aos seus superiores em (dis (bebaG 1o quero estar associado
de forma alguma a suas a>es no mosteiro ? disse 4on Schiller.
? -ecebi ordens do (lto Domando em (dis para tomar qualquer medida contra
rebeldes dissidentes que este)am operando na garganta do (bba.. 6oderei )ustificar
prontamente qualquer busca no mosteiro.
? Eu quero aquele monlito. 2uero"o a qualquer custo. Entendeu bem, coronelG
? Entendi perfeitamente, 3err 4on Schiller.
? Domo o Senhor )5 sabe, sou generoso com aqueles que me servem bem. #raga"o at+
mim em boas condi>es e ser5 bem recompensado. Dhame o Senhor 3elm para
qualquer assist0ncia que ele puder lhe dar, incluindo"se o uso do equipamento da 6+gaso
e seu pessoal.
? Se pudermos usar seu helicptero, vamos economi*ar muito tempo. 6osso levar
meus homens l5 para bai'o amanh, e se a pedra estiver no mosteiro o senhor a ter5
logo noite
? E'celente. $eve tamb+m o ,outor Nuddabi. Ele deve procurar outras peas valiosas
na 5rea e tradu*ir as inscri>es ou entalhes que houver no mosteiro. 6or favor,
providencie uma farda para ele. ,eve se confundir com seus homens. 1o quero me
envolver em recrimina>es mais tarde.
? 6artiremos amanh bem cedo, quando houver lu* suficiente. 7niciarei os preparativos
agora mesmo. ? #uma 1ogo saudou 4on Schiller e saiu ansioso do barraco.
mbora o Doronel 1ogo nunca tivesse entrado no qiddist ou no mac)das, fa*ia visitas
freq=entes ao Mosteiro de So Irum0ncio. 6or isso tinha plena consci0ncia da
magnitude de sua tarefa e da prov5vel reao dos monges e da congregao quando
forasse a entrada em seus recintos sagrados. (l+m disso, conhecia v5rias catedrais de
pedra semelhantes em outras partes do pa%s. 1a
:EU
verdade, fora ordenado na catedral de $alibelela, e conhecia muito bem seus intricados
labirintos subterrJneos.
1ecessitaria de pelo menos vinte homens para assegurar a busca no mosteiro e resistir
enfurecida reao do abade e seus monges. Escolheu pessoalmente os melhores, todos
implac5veis.
,uas horas antes do amanhecer, colocou"os em formao na segurana do comple'o da
6+gaso, sob as lu*es de holofotes, para instru%los cuidadosamente. 1o final da
e'planao, fe* cada um destacar"se do peloto e repetir suas ordens, para ter certe*a de
que no haveria mal"entendidos. Em seguida inspecionou meticulosamente as armas e o
equipamento.
#uma 1ogo reconhecia sua culpa por dei'ar que o ingl0s e a eg%pcia escapassem, e
antevia as perigosas retalia>es de 3err 4on Schiller contra si. 1o se iludia quanto s
conseq=0ncias se viesse a falhar outra ve*. 1o curto espao de tempo desde que
conhecia Notthold von Schiller, aprendera a tem0"lo como )amais temera a ,eus ou ao
diabo quando era um homem religioso. Esse ataque era uma oportunidade de se redimir
diante do formid5vel alemo*inho.
Ret -anger estava estacionado, com o piloto a postos, os motores ligados e as h+lices
girando lentamente, mas no levaria um n/mero to grande de homens equipados.
Seriam necess5rias quatro viagens para transportar tudo ao local em que voltariam a se
reunir na garganta. 1ogo foi no primeiro vLo com 1ahoot Nuddabi. helicptero
dei'ou"os a U quilLmetros do mosteiro, numa clareira s margens do -io ,andera, a
mesma 5rea de desembarque usada para o ataque ao acampamento de 2uenton"3arper.
Essa 5rea ficava longe o suficiente para que os monges no ouvissem o barulho do
helicptero e no se alarmassem. E mesmo que ouvissem, 1ogo contava com a
possibilidade de que )5 estivessem condicionados s freq=entes surtidas da m5quina
para no associ5"la a uma ameaa contra eles.
s homens esperavam no escuro, instru%dos a permanecer em sil0ncio e sem poder
sequer fumar, enquanto o Ret -anger tra*ia todos os soldados. 2uando chegou o /ltimo
vLo, 1ogo ordenou ao destacamento que entrasse em forma e liderou seus homens em
fila indiana na descida que margeava o rio. Eram homens treinados para lutar no mato, e
estavam no auge de sua condio f%sica, por isso deslocavam"se r5pida e decididamente
na escurido. Somente 1ahoot era claramente urbano, e K;; metros frente )5 ofegava e
ansiava por um descanso. 1ogo sorriu vingativamente ao ouvir os pat+ticos gemidos de
1ahoot, que era empurrado pelos homens que vinham atr5s.
:EV
1ogo plane)ara sua chegada ao mosteiro de modo a coincidir com a hora das matinas e
louvores, ao raiar do dia. Dondu*iu seu contingente pela escadaria em passo de marcha.
(s armas eram carregadas no alto, e todo o equipamento fora cuidadosamente
camuflado para evitar que batesse nas pedrasH as botas com sola de borracha no fa*iam
qualquer barulho enquanto marchavam ao longo dos claustros desertos at+ a entrada da
catedral subterrJnea.
,e seu interior chegava o eco montono dos cJnticos e tambores, pontuado a intervalos
regulares pela vo* tr0mula do abade, que dirigia a cerimLnia. Doronel 1ogo parou do
lado de fora das portas, e seus homens alinharam"se em duas fileiras. 1o havia
necessidade de dar ordens, pois sua e'planao abrangera todos os aspectos do ataque.
Ele correu os olhos pela tropa e fe* um sinal para seu tenente.
( cJmara e'terior da igre)a estava va*ia, pois os monges se reuniam na cJmara
intermedi5ria, o qiddist. 1ogo cru*ou a nave principal a passos r5pidos, seguido de
perto por seu destacamento. Ento subiu os degraus diante das portas de madeira do
qiddist, que estavam abertas. s homens posicionaram"se )unto s paredes laterais da
cJmara, com os rifles de assalto armados, as baionetas prontas, apontados para a
congregao a)oelhada.
#udo foi feito em sil0ncio e com tal rapide* que somente aos poucos os monges notaram
a presena de pessoas estranhas em seu recinto sagrado. cJntico e os tambores foram
se calando, e os rostos negros voltaram"se apreensivos para o peloto armado. Somente
Rali 3ora, o velho abade, no percebera o que estava acontecendo. Dompletamente
absorto em suas devo>es, continuou a)oelhado diante da porta do maqdas, o Sacr5rio
dos Sacr5rios, e sua vo* tr0mula soava como o grito solit5rio de uma alma perdida.
Em sil0ncio, 1ogo dirigiu"se ao centro da nave, chutando no caminho os monges
a)oelhados. (o chegar diante de Rali 3ora, empurrou"o pelo ombro magro e )ogou"o
rudemente ao cho. ( coroa espalhafatosa voou de sua cabea e rolou ruidosamente
pelas pedras.
1ogo dei'ou"o no cho e virou"se para os monges vestidos de shammas brancos,
dirigindo"se a eles imperiosamente em am5rico!
? 4amos revistar esta igre)a e os outros recintos do mosteiroH suspeitamos que e'istam
rebeldes e bandidos escondidos aqui. ? Ele fe* uma pausa e inspecionou os monges
encolhidos no cho. ? 2ualquer tentativa de impedir meus homens de cumprir seu
dever ser5 considerada ato de banditismo e provocao. Meus homens t0m ordem de
reagir.
Rali 3ora conseguiu a)oelhar"se, e ento, segurando"se numa tapearia, foi se erguendo
devagar. Sempre agarrado tapearia da 4irgem com a Sagrada Driana, fe* um grande
esforo para se recompor.
:EE
? Estes recintos so sagrados ? ele gritou, numa vo* surpreendentemente clara e
firme. ? 1s nos dedicamos a servir e adorar a ,eus #odo"6oderoso, ao 6ai, ao Iilho e
ao Esp%rito Santo.
? Dale"seC ? 1ogo interrompeu"o. Ele abriu a tampa do coldre no quadril e,
ameaadoramente, levou a mo ao cabo da pistola #oFarev.
Rali 3ora ignorou a ameaa.
? Somos homens de ,eus. (qui no h5 shufta. 1o e'istem fora"da"lei entre ns. Em
nome do Sant%ssimo, e'i)o que saiam, que nos dei'em fa*er nossas ora>es e no
profanem...
1ogo sacou a pistola e, num s movimento, golpeou com o cano de ao o rosto do
abade. ( boca de Rali 3ora abriu"se como uma rom maduraH um l%quido vermelho
)orrou dos l5bios esmagados e escorreu por suas vestes aveludadas. Am gemido bai'o
de horror ergueu"se dos monges encolhidos no cho.
Rali 3ora continuou em p+, mas sem nenhuma firme*a. (briu a boca ferida para falar,
mas o /nico som que dela saiu foi um grasnido alto, como o de um corvo agoni*ante,
com o sangue vivo gote)ando de seus l5bios.
1ogo riu e chutou suas pernas. Rali 3ora caiu como um saco de roupa su)a, gemendo,
sobre seu prprio sangue.
? nde est5 seu ,eus agora, velho caducoG 6ode berrar quanto quiser que ele nunca
ouvir5 ? *ombou.
Ele fe* um sinal para o tenente. ,ei'aram seis homens vigiando os monges, quatro na
porta e um de cada lado da parede. s demais o seguiram para as portas do maqdas.
Estavam trancadas. 1ogo forou a velha fechadura com impaci0ncia.
? (bra isto imediatamente, seu velho corvoC ? gritou para Rali 3ora, que continuava
ca%do ao cho, gemendo e sangrando.
? Ele est5 para l5 de senil ? tenente balanou a cabea. ? ( cabea )5 se foi,
coronel. 1o entende sua ordem.
? #ente abri"la, ento ? 1ogo ordenou. ? 1o, no perca mais tempo. (tire na
fechadura, madeira est5 podre.
bediente, o tenente apro'imou"se e mandou os homens se afastarem. Encostou o (["
<E na madeira e disparou uma ra)ada longa e cont%nua.
Ama nuvem de poeira se ergueu, lascas de madeira, pedra e estilhaos de balas
espalharam"se pelo cho. barulho da arma e do ricochetear das balas era ensurdecedor
na cJmara do qiddistH os monges se lastimavam e uivavam, tapando os ouvidos e os
olhos. tenente afastou"se da porta destru%da, com a fechadura e a argola de ferro
entortadas e os batentes quase arrancados.
:EK
? ,errubem issoC ? 1ogo ordenou, e cinco homens foraram os ombros na porta
abalada. Sob a presso con)unta ouviu"se algo se quebrandoH os monges comearam a
chorar. (lguns cobriram a cabea com a saia do shamma para no testemunhar o
sacril+gioH outros arranhavam o rosto com as unhas, dei'ando riscos ensang=entados na
pele.
? utra ve*C ? berrou 1ogo. Seus homens tornaram a avanar para a porta, e dessa
ve* a tranca cedeu. Eles viram"se diante do sombrio recinto do maqdas, iluminado
apenas por algumas lamparinas.
(t+ os infi+is relutavam em cru*ar o umbral daquele local sagrado. Eles recuaram,
#uma 1ogo inclusive, apesar de seus desafiadores protestos de descrena.
? 1ahootC ? Ele olhou por cima do ombro para o eg%pcio, que estava ensopado de
suor. ? (gora o trabalho + seu. 3err 4on Schiller ordenou que encontrasse o que
queremos. Entre.
1ahoot apro'imou"se relutante e 1ogo o empurrou para dentro.
? Entre logo, seguidor do 6rofeta. ( Sant%ssima #rindade no vai lhe fa*er mal.
Ele entrou no maqdas imediatamente atr5s de 1ahoot e passou a lanterna acesa pela
cJmara bai'a. facho de lu* danou nas prateleiras das oferendas votivas, refletindo
nos vidros e nas pedras preciosas, na prata, no ouro e no cobre. Ioi ento para o altar de
cedro e iluminou a coroa da Epifania, os c5lices e a grande cru* copta de prata.
? (tr5s do altar ? 1ahoot gritou e'citado. ? porto de gradeC (li foram tiradas as
fotos.
Ele adiantou"se para atravessar a cJmara. Iechou as mos nas barras da grade e espiou
por entre elas como um prisioneiro condenado priso perp+tua.
? @ o t/mulo. #raga a lu*C ? sua vo* soou alta e esganiada. 1ogo seguiu"o
rapidamente, esbarrando na pedra do tabot coberta
com o tecido adamascado, e apro'imou a lanterna.
? 6ela sublime compai'o divina e pelo sopro eterno do 6rofetaC ? 1ahoot passou do
grito ao sussurro. ? So os murais do antigo escriba. @ trabalho do escravo #aita. ?
#al como -o.an, ele reconheceu imediatamente o estilo do autor. trao de #aita era
inconfund%vel, e seu talento atravessara eras.
? (bram esse portoC ? 1ahoot gritou novamente, agora com a vo* estridente e
nervosa.
? (qui, homensC ? 1ogo respondeu, e eles se )untaram ao redor da antiga estrutura,
tentando antes arranc5"la fora da parede de pedra. Era um esforo in/til, e 1ogo os
fe* parar.
:EP
? 4oltem ? ordenou ao tenente ? e tragam ferramentas apropriadas.
Am oficial saiu correndo da cJmara, levando com ele a maioria dos homens. 1ogo
afastou"se do porto e e'aminou o resto do maqdas.
? monlitoC ? disse num tom estridente. ? 3err 4on Schiller quer a pedra acima de
tudoC ? Ele passou a lanterna pela cJmara. ? (s fotos foram tiradas deste Jngulo...
Ento parou bruscamente e ergueu o facho sobre a pedra do tabot coberta com o pano,
na qual ficava o tabern5culo revestido de veludo.
? 4e)a ? ele chamou 1ahoot. ? @ esta aqui.
#uma 1ogo deu meia d/*ia de passos e apro'imou"se da coluna. 6egou a ponta do
tecido bordado a ouro que cobria o tabern5culo e o pu'ou. tabern5culo era um
simples ba/ de madeira )5 manchada pela patina de mos piedosas ao longo de s+culos.
? Supersti>es primitivas ? 1ogo murmurou, e, pegando"o com ambas as mos,
atirou"o contra a parede. ( madeira se quebrou e a tampa do ba/ abriu. Ama fieira de
peas de barro inscritas espalhou"se pelo cho, mas nem 1ogo nem 1ahoot perceberam
esse itens sagrados.
? ,escubra ? 1ahoot encora)ou"o. ? ,escubra a pedra.
1ogo pu'ou uma ponta do tecido adamascado, mas ele ficou preso numa quina do pilar.
7mpaciente, pu'ou com mais fora e o velho e apodrecido tecido se rasgou.
testamento de pedra de #aita, o monlito entalhado, se revelou. (t+ 1ogo ficou
impressionado com a descoberta. (fastou"se dela com o pano rasgado na mo.
? @ a pedra da fotografia ? ele sussurrou. ? Ioi isso que 3err 4on Schiller nos
mandou encontrar. Estamos ricosC
Suas palavras avarentas quebraram o encantamento. 1ahoot adiantou"se e caiu de
)oelhos diante do monlito. (braou"o como um amante carente, chorando bai'inho.
1ogo olhava com espanto as l5grimas escorrerem livremente pelo rosto do outro, pois
s o que lhe interessava era a recompensa que lhe traria. 1o entendia como algu+m
pudesse dese)ar tanto um ob)eto inanimado, principalmente algo to comum como um
pilar de pedra ordin5ria.
Eles estavam assim, 1ahoot a)oelhado diante do monlito como um adorador, e 1ogo
em p+ atr5s dele, quando o tenente entrou correndo na caverna. 3avia encontrado em
algum lugar uma picareta enferru)ada com cabo r/stico de madeira.
Sua chegada tirou"os de seu transe, e 1ogo ordenou"lhe!
? (bra o portoC
:K;
Embora fosse um porto antigo e a madeira estivesse velha, foram necess5rios v5rios
homens para arrancar os pilares de suas bases no cho da gruta.
6or fim, o pesado porto tombou para a frente. s homens saltaram de lado e ele caiu
com um estrondo, erguendo uma nuvem de poeira vermelha que ofuscou a lu* das
lamparinas e da lanterna el+trica.
1ahoot entrou primeiro. (travessou a n+voa de poeira e novamente caiu de )oelhos ao
lado do antigo cai'o de madeira.
? #raga lu* ? gritou impaciente. 1ogo parou atr5s dele e iluminou o cai'o com a
lanterna.
s retratos eram tridimensionais, no somente nas laterais do cai'o, mas tamb+m sobre
a tampa. #inham sido feitos pelo mesmo artista que e'ecutara os murais. retrato da
tampa estava em e'celentes condi>es. -epresentava um homem no auge da vida, com
a e'presso forte e orgulhosa de um guerreiro, mas de olhos calmos e serenos. Era um
homem bonito, com grossas tranas loirasH fora habilmente pintado por algu+m que
devia t0"lo conhecido bem e o amara muito. artista conseguira captar seu car5ter e
salientar suas aparentes virtudes.
1ahoot passou do retrato s inscri>es da parede superior do t/mulo. $eu"as em vo*
alta, e ento, ainda com os olhos cheios de l5grimas, olhou para o cai'o novamente e
leu o cartucho pintado abai'o do retrato do general loiro.
? M#anus, Senhor 3arrab.M ? Sua vo* estava embargada pela emooH ele engoliu
ruidosamente e limpou a garganta. ? 7sto corresponde e'atamente descrio do
s+timo papiro. #emos o monlito e o cai'o. So tesouros incalcul5veis. 3err 4on
Schiller vai adorar.
? Espero poder acreditar no que est5 di*endo ? 1ogo duvidou. ? 4on Schiller + um
homem perigoso.
? 4oc0 trabalhou bem at+ agora ? 1ahoot assegurou"lhe. ? Ialta tirar o monlito e o
cai'o do mosteiro e lev5"los para o helicptero, para que se)am transportados ao
acampamento da 6+gaso. Se conseguir isso, ser5 um homem rico. Mais rico do que
imagina.
incentivo bastou para 1ogo. Ele supervisionou os homens que cavavam ao redor da
base do monlito, erguendo nuvens de poeira e arrancando os blocos de pedra do cho.
6or fim, a base do monlito soltou"se e todos )untos removeram do lugar a pedra que l5
estava havia quase < ;;; anos.
S ento se deram conta do peso. Embora no fosse grande, a pedra pesava quase meia
tonelada. 1ahoot voltou para o qiddist e, ignorando os monges, arrancou v5rias
tapearias das paredes e mandou que os homens as levassem para dentro do maqdas.
:KO
Eles embrulharam o monlito e o cai'o nas longas tiras de l crua. Eram firmes como
lona e forneceram aos carregadores um apoio seguro. ,e* homens fortes conseguiram
erguer e carregar o monlito, enquanto outros tr0s se encarregavam do cai'o de
madeira e seu conte/do preservado. Sete homens armados os escoltavam. grupo saiu
pela porta arruinada do Sacr5rio dos Sacr5rios e entrou no qiddist central onde estavam
os monges.
#o logo a congregao percebeu o que estava acontecendo, um comovente burburinho
de vo*es, lamenta>es e e'orta>es se ergueu do cho, onde os monges se encolhiam.
? 2uietosC ? 1ogo berrou. ? Sil0ncioC Iaam esses tolos calar"se. s guardas
avanaram sobre a massa humana, abrindo passagem
para os tesouros que carregavam, pisando entre eles com suas botas e apontando os
rifles, gritando para que sa%ssem do caminho e os dei'assem passar. rumor aumentouH
os monges se encora)avam mutuamente com gritos de protesto e se autoflagelavam num
frenesi de ultra)e religioso. (lguns deles se levantaram, desafiando as ordens de
permanecer sentados. Dhegavam cada ve* mais perto dos soldados armados, segurando
suas fardas, cantando e girando em torno deles numa e'ibio de desafio e de crescente
hostilidade.
1o meio do bul%cio, de repente a figura espectral de Rali 3ora reapareceu. ( barba e as
vestes estavam manchadas de sangue, os olhos in)etados e arregalados. ,e seus l5bios
feridos e da boca arruinada saiu um grito longo e estridente. s monges abriram
caminho e ele avanou para o Doronel 1ogo como um corvo assustado, com as saias
enrolando"se nas pernas finas.
? 6are, velho loucoC ? 1ogo avisou"o, e ergueu o cano da arma para impedir sua
passagem.
1ada neste mundo deteria Rali 3ora, que nem sequer viu a ponta de uma baioneta
apontada para sua barriga.
( lJmina de ao atravessou os paramentos e enfiou"se na carne com a mesma facilidade
de um arpo na barriga de um pei'e. ( ponta emergiu no meio das costas, rasgando o
manto de veludo e manchando"o com o sangue do ancio. Espetado no ao, Rali 3ora
retorceu"se, soltando um apavorante chiado atrav+s dos l5bios ensang=entados.
1ogo tentou pu'ar a baioneta, mas a suco /mida das v%sceras do abade a impediu de
sairH deu um pu'o mais forte, e Rali 3ora foi )ogado de um lado para outro, balanando
braos e pernas numa dana tragicLmica.
S havia um meio de retirar a baioneta assim presa. 1ogo mudou o seletor de disparos
do (["<E para Mdisparo /nicoM e deu um tiro.
:K:
( detonao, apesar de abafada pelo corpo de Rali 3ora, foi to forte que por um
momento silenciou a gritaria dos monges. ( fora do disparo estourou a ponta do cano
onde a lJmina estava fi'ada. #r0s ve*es mais velo* que o som, a e'ploso criou uma
onda de choque hidrost5tico que transformou os intestinos do velho em gelatina e
liquidificou os m/sculos. ( suco que retinha a baioneta se desfe*, e a carcaa de Rali
3ora foi arrancada da lJmina e )ogada nos braos dos monges que estavam atr5s.
6or longo tempo o sil0ncio forado persistiu, mas foi logo quebrado por uma gritaria
mais alta e enfurecida. s monges pareciam movidos por uma inteno /nica, um s
instinto. Domo um bando de p5ssaros brancos, voaram para cima dos homens armados e
atiraram"se sobre eles, dispostos a vingar"se do crime cometido. 1o pensavam em si
mesmosH de mos va*ias, agrediam"nos violentamente, buscando os olhos com os dedos
ou segurando os canos dos rifles erguidos. (lguns seguravam a lJmina das baionetas e o
ao lhes penetrava a pele, cortando os tend>es.
6or um breve tempo pareceu que os soldados seriam dominados e asfi'iados pelo
n/mero de religiosos, mas os que carregavam o monlito e o cai'o abandonaram a
carga e sacaram as armas.
s monges estavam to pr'imos que eles no podiam mover os riflesH foram obrigados
a usar as baionetas para abrir caminho e e'ecutar o trabalho. 1o precisavam de muito
espao, pois o (["<E tem cano curto e ao compacta. s primeiros disparos
autom5ticos altura dos ventres dos monges, queima"roupa, abriram um sulco no
meio deles. Dada uma das balas atravessava o peito de um monge e matava o que vinha
atr5s.
(gora os soldados atiravam altura do quadril, atravessando de um lado ao outro,
pulveri*ando o grupo de monges como )ardineiros regando um canteiro de margaridas.
2uando um cartucho de :K balas se esva*iava, era substitu%do por outro cheio.
1ahoot escondeu"se atr5s do pilar, usando"o como proteo. tiroteio dei'ava"o surdo
e confuso. lhava ao redor e no acreditava na carnificina que presenciava. ( pouca
distJncia um pro)+til E.V: + um m%ssil to terr%vel que pode arrancar um brao ou uma
perna com a mesma efic5cia de um golpe de machado, mas com menos preciso. 1a
arnga, pode estripar um homem como um pei'e.
1ahoot viu um monge ser atingido na testa. c+rebro foi e'pelido Ama nuvem de
sangue, enquanto o atirador ria e disparava. Estavam todos tomados pela loucura do
momento. Domo um bando de ces enluquecidos atr5s da presa, eles no paravam de
atirar, recarregar e
atirar novamente.
:KT
s monges que estavam na frente correram para tr5s. Em pJnico soltavam uivos de
agonia e terror, at+ serem atingidos pela tempestade de balas que os matava e mutilava,
derrubando"os uns sobre os outros cho da cJmara estava forrado de mortos e feridos.
(o tentar escapar da saraivada de balas, alguns monges bloquearam a sa%da,
pressionados contra a soleira da porta. s soldados posicionaram"se no meio do qiddist
e viraram as armas para essa massa humana encurralada. (tingidos pelas balas, eles
balanavam como 5rvores sob um vendaval. (gora )5 no se ouviam tantos gritosH as
armas eram as /nicas vo*es que ainda clamavam.
Minutos depois tamb+m as armas se calaram restando apenas os gemidos e lamentos
dos feridos. ( cJmara estava envolta numa fumaa a*ulada e impregnada pelo cheiro de
plvora queimada. (t+ os soldados pararam de rir quando olharam em volta e
perceberam a enormidade do estrago. cho estava forrado de corpos, os shammas
enodoados de vermelho, as pedras sob eles lavada pelo sangue sobre o qual cintilavam
como )ias os cartuchos va*ios das balas.
? Dessar fogoC ? 1ogo deu a ordem atrasada. ? 6eguem a cargaC (diante, marchemC
Sua vo* despertou os homens, que penduraram as armas e ergueram os grandes pesos
enrolados nas tapearias. Seguiram em frente cambaleando, chafurdando no sangue,
passando por cima de cad5veres, pisando em corpos agoni*antes ou inertes. Em meio ao
mau cheiro de fumaa e de sangue, de intestinos e v%sceras e'postas, eles atravessaram a
cJmara.
2uando chegaram porta e desceram com dificuldade os degraus para a deserta cJmara
e'terna da igre)a, 1ahoot viu no rosto daqueles veteranos de longas batalhas o al%vio por
abandonar a terr%vel carnificina. Mas para ele fora demais. 1em nos piores pesadelos
tivera vis>es como aquela.
Dom dificuldade, foi at+ a parede lateral e segurou"se numa das tapearias. Ento abriu
a boca e vomitou a b%lis amarga. 2uando olhou novamente sua volta, no havia mais
ningu+m, e'ceto um monge ferido que se arrastava em sua direo, com a espinha
atravessada por uma bala e as pernas paralisadas arrastando"se atr5s do corpo, dei'ando
uma trilha de sangue no cho de pedra.
1ahoot deu um grito, afastou"se do monge ferido e saiu correndo da igre)a. 6assou pelas
clausuras sobre a garganta do 1ilo e seguiu o grupo de soldados que carregavam seus
fardos para o alto da escadaria. Estava to horrori*ado que no ouviu o helicptero se
apro'imar.
:K<
otthold von Schiller esperava na porta do barraco de ao corrugado, com Atte [emper
logo atr5s. piloto avisara pelo r5dio que estavam a caminho, e tudo estava pronto para
receber a preciosa carga. helicptero ergueu uma nuvem de poeira ao pousar no
c%rculo de aterrissagem. ( grande carga embrulhada em tapearia no coubera na cabine
e era amarrada nos trens de pouso da aeronave. 1o momento em que eles tocaram o
cho e o piloto desacelerou, RaFe 3elm liderou um grupo de do*e homens para
desamarrar as cordas de n5ilon e retirar o pesado embrulho. s trabalhadores
carregaram o monlito para o barraco. 3elm no saiu de perto deles.
Am espao havia sido aberto no meio da sala de reunio, a mesa grande fora afastada
contra a parede. Dom todo o cuidado, o monlito foi colocado ali, e logo depois, a seu
lado, o cai'o de #anus, o Nrande $eo do Egito.
3elm dispensou o grupo e trancou a porta quando os homens sa%ram. Somente os quatro
permaneceram na sala. 1ahoot e 3elm aga"charam"se ao lado do monlito para retirar a
tapearia de l. 4on Schiller ficou na frente deles, com Atte a seu lado.
? 6odemos comearG ? 3elm perguntou tranq=ilamente, olhando para 4on Schiller
como um co fiel olha para seu amo.
? Dom cuidado ? 4on Schiller advertiu"o em tom abafado. ? 1o estrague nada. ?
Ele suava em bicas na testa e estava p5lido. Atte ficava por perto para proteg0"lo, mas
ele no olhava para ela. Seus olhos no se afastavam do tesouro.
3elm abriu o canivete e cortou as cordas que prendiam o embrulho. ( respirao de 4on
Schiller ficou mais forte. Seu peito chiava como um homem em est5gio terminal de um
enfisema.
? Sim ? ele sussurrou roucamente ?, + assim que se fa*. ? Atte [emper observava"
o. Sempre ficava desse )eito quando fa*ia uma aquisio importante para sua coleo de
antig=idades. 6arecia beira de um ataque, um infarto fulminante, mas ela sabia que seu
chefe tinha um corao de touro.
3elm foi para a parte de cima da coluna e, com cuidado, abriu um pedao do tecido.
Enfiou a ponta da lJmina na abertura e desceu devagar em direo base, como se
abrisse um *%per. tecido rompeu"se sob a lJmina e revelou a pedra com as inscri>es.
suor brotava como orvalho na pele de 4on Schiller, pingando de seu quei'o na camisa
de brim grosso. Ele deu um gemido quando viu os hieroglifos entalhados. Atte o
observava, vendo crescer sua prpria e'citao. Sabia o que esperar quando ele atingia
esse paro'ismo emocional.
:KU
? 4e)a aqui, 3err 4on Schiller. ? 1ahoot a)oelhou"se ao lado do obelisco e mostrou o
falco de asa quebrada. ? @ a assinatura do escravo #aita.
? @ genu%naG ? 4on Schiller parecia agoni*ar.
? @ genu%na. ,ou minha vida como garantia.
? @ bom que se)a mesmo ? 4on Schiller advertiu"o. Seus olhos brilhavam como duas
safiras.
? Esta coluna foi esculpida h5 quase quatro mil anos ? 1ahoot repetiu. ? @ o
aut0ntico selo do escriba. ? Dom um brilho no rosto quase de 0'tase m%stico, ele
tradu*iu com facilidade os blocos de figuras! M(n/bis, cabea de chacal, deus dos
cemit+rios, prende entre suas patas o sangue e as v%sceras, os ossos, os pulm>es e o
corao, que so minhas partes isoladas. Movimenta"os como as pedras do tabuleiro de
bao, meus membros servem"lhe de contadores, minha cabea + o grande touro do
grande tabuleiro...M
? 8astaC ? 4on Schiller ordenou. ? #eremos tempo para isso mais tarde. (gora
saiam. ,ei'em"me so*inho. 1o voltem at+ eu cham5"los.
1ahoot olhou"o espantado e se levantou com dificuldade. 1o esperava ser dispensado
to bruscamente no momento de seu triunfo. 3elm a)udou"o a sair do barraco.
? 3elm ? 4on Schiller chamou. ? Duide de que eu no se)a perturbado.
? @ claro, 3err 4on Schiller. ? Ele olhou para Atte [emper.
? 1o ? disse 4on Schiller. ? Ela fica.
s dois homens sa%ram da sala e 3elm fechou a porta. Atte trancou"a por dentro. Ento,
com as mos nas costas e encostada na porta, olhou para 4on Schiller.
Seus seios apontavam firmes para cima. s mamilos eram claramente vis%veis atrav+s
da blusa de algodo, ri)os como m5rmore.
? tra)eG ? ela perguntou. ? 4oc0 quer o tra)eG ? Sua vo* era tensa. Ela gostava
desse )ogo tanto quanto ele.
? Sim, o tra)e ? ele sussurrou.
Ela desapareceu pela porta dos aposentos privativos. 2uando saiu, 4on Schiller
comeou a se despir. Iicou nu no centro da sala e atirou as roupas num canto, virando"
se para a porta por onde ela sairia.
,e repente Atte apareceu, e a respirao dele tornou"se entrecortada. Ela usava a peruca
eg%pcia de tranas grossas e sobre ela o uraeus, o c%rculo dourado com a cobra ereta
sobre a testa. ( coroa era verdadeira e muito antiga ? 4on Schiller pagara por ela U
milh>es de marcos alemes.
? Sou a reencarnao da rainha eg%pcia $ostris ? ela ronronou. ? Minha alma +
imortal. Minha carne + incorrupt%vel. ? Asava as sand5lias
:KV
douradas encontradas no t/mulo de uma princesa e braceletes, an+is e brincos do
mesmo t/mulo. #odos eram rel%quias reais aut0nticas.
? Sim ? a vo* dele sa%a com dificuldade, seu rosto estava p5lido como a morte.
? 1ada pode me destruir. 4iverei para sempre ? ela disse. ( saia, de di5fana seda
amarela, era presa com um cinto de ouro e pedras preciosas.
? 6ara sempre ? ele repetiu.
Ela estava nua da cintura para cima. #inha seios grandes e brancos como o leite. Ela os
envolvia com as mos.
? Eles so )ovens e macios h5 quatro mil anos. fereo"os a voc0. Ela tirou as
sand5lias douradas, e seus p+s eram finos e graciosos.
Separou as faldas dianteiras da saia amarela e segurou"as de modo que a parte inferior
de seu corpo ficasse e'posta. #odos os movimentos eram lentos e calculados. Era uma
e'celente atri*.
? Esta + a promessa da vida eterna. ? Ela pLs a mo direita sobre o denso tufo de
p0los castanhos. ? fereo"a a voc0.
Ele gemia bai'inho e a observava avidamente.
Atte ondulava os quadris, lenta e lascivamente como uma cobra se desenrolando.
Separou os p+s e abriu as pernas. Dom os dedos separou os l5bios de sua vulva.
? Este + o porto da eternidade. (bro"o para voc0.
4on Schiller gemeu em vo* alta. 6or mais que se repetisse, o ritual )amais falhava.
Domo em transe, ele dirigiu"se a ela. Seu corpo era fran*ino e ressecado como uma
m/mia de milhares de anos. s cabelos do peito eram prateados, a pele da barriga,
enrugada e esfriada, mas os p0los p/bicos eram escuros e grossos como os da cabea.
#inha p0nis grande, desproporcional para a magra moldura sobre a qual se balanava.
Enquanto ela se movimentava lentamente para encontr5"lo, o p0nis cresceu e ergueu"se
num Jngulo diferente, e por conta prpria a pele murcha e enrugada retraiu"se para
revelar a glande vermelha.
? 1o monlito ? ele grunhiu. ? ,epressaC 1a pedra.
Ela virou"se de costas para ele e a)oelhou"se na pedra, observando"o por cima do ombro
enquanto ele chegava por tr5s. Suas n5degas eram redondas e brancas como dois ovos
de avestru*.
3elm e seus homens trabalharam at+ tarde da noite na oficina da 6+gaso, construindo os
engradados de madeira que abrigariam em segurana o cai'o e o monlito. (o raiar do
dia, esses engradados foram levados para os pesados caminh>es,
:KE
colocados sobre grossas mantas emborrachadas e amarrados sobre apoios especiais.
6or sua prpria sugesto, 1ahoot foi na carroceria do caminho que levou mais de trinta
horas para percorrer o 5rduo e longo caminho para (dis (beba. Ialcon da 6+gaso
estava estacionado na pista do aeroporto quando o caminho empoeirado cru*ou os
port>es de segurana e parou ao lado dele.
4on Schiller e Atte [emper fi*eram a viagem no helicptero da companhia. Neneral
beid estava com eles. Estava l5 para se despedir e dese)ar"lhes boa viagem.
Enquanto os cai'otes de madeira eram levados para o )ato, beid conversava com o
oficial da alfJndega. Ele carimbou os documentos liberando os dois volumes como
Mamostras geolgicasM para e'portao, e em seguida se retirou.
? Darregado e pronto para decolar, 3err 4on Schiller ? disse o comandante do avio
da 6+gaso.
4on Schiller despediu"se de beid e subiu a escada de embarque. Atte e 1ahoot
Nuddabi o seguiram. (s olheiras de 1ahoot estavam mais escuras que de costume. (
viagem quase o e'auriu, mas ele no permitiria que os cai'otes ficassem longe de sua
vista.
Ialcon decolou sob um c+u claro para o alto das montanhas e dirigiu"se para o norte.
$ogo depois que o piloto desligou a lu* do cinto de segurana, Atte [emper enfiou sua
linda cabea loira pela porta da cabine do piloto e pediu ao comandante!
? 3err 4on Schiller gostaria de saber o hor5rio de chegada previsto.
? Espero estar em IranFfurt s nove da noite. 6or favor, informe"lhe que )5
comuniquei ao escritrio central para que o transporte este)a nos esperando no
aeroporto.
Ialcon aterrissou poucos minutos antes do previsto e ta'iou para o hangar particular.
s oficiais graduados da alfJndega e imigrao que esperavam por eles eram velhos
conhecidos que estavam sempre a disposio quando o Ialcon tra*ia cargas especiais.
,epois de cumprir as formalidades, eles beberam um schnapps com Notthold von
Schiller no pequeno bar do Ialcon e discretamente puseram no bolso os envelopes que
os esperavam sobre o balco, ao lado de cada copo de cristal.
( viagem para as montanhas levou quase o resto da noite. motorista de 4on Schiller
seguia o caminho da 6+gaso pela estrada gelada, sem )amais perder a carga de vista. Bs
U da manh eles atravessaram o portal de pedra do castelo, onde a neve tinha meio
metro de altura. MSchlossM, com ameias de pedras escuras e )anelas estreitas, parecia
sa%do
:KK
de um romance de 8ram StoFer. Entretanto, apesar da hora, o mordomo e toda a
criadagem estavam prontos para receber o patro.
3err -eeper, curador da coleo de 4on Schiller, e seus assistentes mais fi+is tamb+m os
esperavam, prontos para retirar os dois cai'otes de madeira e lev5"los para o cofre.
-everentemente, eles foram retirados com guincho e empurrados para um elevador
especial.
Enquanto os engradados eram abertos, 4on Schiller foi para a sua su%te na torre norte.
8anhou"se e fe* uma refeio leve, preparada pelo co*inheiro chin0s. ,epois de comer,
foi ao quarto de sua esposa. Ela estava mais fr5gil desde a /ltima ve* que a vira.
cabelo ficara completamente branco, o rosto murcho e ceroso. Ele dispensou a
enfermeira e bei)ou ternamente a testa da mulher. cJncer a consumia lentamente, mas
era a me de seus dois filhos, e, sua maneira, ele ainda a amava.
Iicou uma hora com ela, depois voltou para seu quarto e dormiu durante quatro horas.
1a sua idade no precisava dormir mais que isso, por mais cansado que estivesse.
#rabalhou at+ o meio da tarde com Atte e dois outros secret5rios, e ento o curador o
chamou pelo interfone para di*er que estavam prontos para receb0"lo no cofre.
4on Schiller e Atte desceram )untos pelo elevadorH quando a porta se abriu, 3err -eeper
e 1ahoot os esperavam. 8astava olhar para perceber que estavam muito e'citados e
tinham timas not%cias.
G? s raios ] esto prontosG ? 4on Schiller perguntou, enquanto os outros corriam
atr5s dele pelo corredor subterrJneo.
? s t+cnicos )5 terminaram ? -eeper disse a ele. ? Ii*eram um bom trabalho. (s
chapas esto maravilhosas. Ra, 9underbarC
4on Schiller havia montado a cl%nica, de modo que todos os seus pedidos eram
considerados e'ig0ncias reais. diretor enviara seu equipamento port5til de raios ]
mais moderno, dois t+cnicos para fotografar a m/mia do Senhor 3arrab e uma
radiologista para interpretar as chapas.
-eeper enfiou seu carto de pl5stico no vo da fechadura do cofre e imediatamente a
porta se abriu. #odos se afastaram para dar passagem a 4on Schiller. Ele parou na porta
e ficou olhando para dentro. pra*er )amais diminu%a. 6elo contr5rio, parecia ficar mais
intenso a cada ve* que entrava naquele lugar.
(s paredes eram revestidas de dois metros de ao e concreto, e o local era guardado
pelos mecanismos eletrLnicos mais requintados. Mas nada disso se via na sala principal,
que tinha uma iluminao suave e era decorada com elegJncia. Iora plane)ada por um
dos mais importantes decoradores da Europa. ( cor b5sica era a*ul. Dada item da
coleo tinha sua prpria vitrine, e cada uma delas era especialmente disposta para se
obter a melhor viso.
:KP
Em toda parte, ouro e pedras preciosas brilhavam sobre almofadas de veludo a*ul"
escuro. $u*es artisticamente dispostas iluminavam alabastros e pedras ricamente
polidos, bem como os marfins e as pedras de obsidiana. Eram est5tuas maravilhosas.
panteo dos antigos deuses tamb+m estava presente! #hot e (n/bis, 3api e Set, e a
gloriosa trindade de s%ris, %sis e 3rus, seu filho. ,o alto de seu pedestal
contemplavam a passagem das eras.
Sobre seu plinto tempor5rio no centro da sala estava a /ltima aquisio desse acervo
e'traordin5rio, a bela e grande pedra do testamento de #aita. 4on Schiller parou para
acariciar a pedra polida, antes de passar para a segunda sala.
(li, o cai'o de #anus, Senhor 3arrab, estava sobre um par de cavaletes. ( radiologista
de avental branco curvava"se sobre uma mesa luminosa sobre a qual estavam fi'adas as
chapas de raios ]. 4on Schiller foi diretamente para essa mesa e e'aminou as chapas
escuras. ,entro do contorno do cai'o de madeira, a forma humana reclinada com as
mos cru*adas sobre o peito era muito clara. $embrava"lhe a ef%gie entalhada na tampa
de um sarcfago de um antigo cavaleiro, numa catedral medieval.
? que pode me di*er sobre o corpoG ? ele perguntou sem olhar para ela.
? @ um homem ? ela respondeu imediatamente. ? (vanado na meia"idade. Mais de
cinq=enta e menos de sessenta e cinco anos na hora da morte. 8ai'a estatura. ? #odos
os ouvintes estremeceram e olharam para 4on Schiller. Ele parecia no ter notado a
impropriedade. ? Dinco dentes faltando. Am frontal superior, um canino e tr0s
molares. ,entes do siso inclusos. Evid0ncia de infeco biliar crLnica. 6oss%vel
poliomie"lite na infJncia, afetando a perna esquerda. ? Ela recitou suas descobertas
durante cinco minutos e por fim concluiu! ? ( causa prov5vel da morte foi um
ferimento por perfurao no lado direito superior do tra'. $ana ou flecha.
E'trapolando desde o Jngulo de entrada, a ponta da lana ou da flecha teria transfi'ado
o pulmo direito.
? Mais alguma coisaG ? 4on Schiller perguntou quando ela silenciou. ( radiologista
hesitou, mas prosseguiu!
? 3err 4on Schiller deve se recordar de que )5 e'aminei v5rias m/mias para o senhor.
1este caso, as incis>es pelas quais foram removidas as v%sceras parecem feitas com
mais habilidade e preciso do que em outros cad5veres. cirurgio deve ter sido um
m+dico treinado.
? brigado. ? 4on Schiller voltou"se para 1ahoot! ? #em algum coment5rio, neste
est5gioG
? Somente que as descri>es no correspondem s que esto no s+timo papiro em
relao a #anus, Senhor 3arrab, no momento de sua morte.
:P;
? ,e que maneiraG
? #anus era um homem grande, e muito mais )ovem. 4e)a o retrato na tampa do cai'o.
? Dontinue ? 4on Schiller pediu.
1ahoot apro'imou"se da mesa de lu* e apontou nas chapas de raios ] v5rios ob)etos
slidos, todos eles com contornos claros, que adornavam o corpo.
? Rias ? ele disse. ? (muletos. 8raceletes. 6eitorais. 45rios colares. (n+is e
brincos. ? 1ahoot encostou o dedo num c%rculo escuro acima das sobrancelhas. ? (
coroa uraeus. contorno da serpente sagrada + quase inconfund%vel, por bai'o das
bandagens.
? que isso indicaG ? 4on Schiller estava confuso.
? 2ue no + o corpo de uma pessoa comum, nem de um nobre. ( quantidade de
ornamentos + muito grande. Mas o mais importante + a coroa uraeus. ( serpente
sagrada. S era usada pela reale*a. (credito que temos aqui uma m/mia real.
? 7mposs%vel ? respondeu asperamente 4on Schiller. ? 4e)a a inscrio do cai'o. E
as pinturas das paredes do t/mulo. Sem d/vida + a m/mia de um general eg%pcio.
? Dom todo o respeito, 3err 4on Schiller, + uma e'plicao poss%vel. 1o livro escrito
pelo ingl0s, Altimo ,eus do 1ilo, h5 uma interessante sugesto de que o escravo
#aita trocou as duas m/mias, a do Iara Mamose e a de seu amigo #anus.
? E por que ele faria issoG ? 4on Schiller parecia incr+dulo.
? 1o por motivos terrenos, mas espirituais e sobrenaturais. #aita dese)ava que seu
amigo usasse e possu%sse todos os tesouros do fara no outro mundo. Ioi seu /ltimo
presente ao amigo.
? (credita nissoG
? 1o dei'o de acreditar. 35 outro fato que tende a sustentar essa teoria. @ bastante
claro pelos raios ] que o cai'o + grande demais para o corpo. 6ara mim, parece bvio
que foi desenhado para acomodar um homem maior. Sim, 3err 4on Schiller, acredito
que h5 uma e'celente probabilidade de que se)a uma m/mia real.
4on Schiller empalidecia medida que escutava. suor escorria"lhe da testa e sua vo*
estava rouca quando perguntou!
? Ama m/mia realG
? 6ode muito bem ser.
$entamente, 4on Schiller apro'imou"se do cai'o selado sobre os cavaletes e olhou o
retrato do morto sobre a tampa.
? uraeus dourado de Mamose. ( )ia pessoal do fara. ? Sua mo tremia sobre a
tampa do cai'o. ? Se for mesmo, ento a descoberta e'cede nossas esperanas mais
e'travagantes.
:PO
4on Schiller deu um profundo suspiro.
? (bram o cai'o. ,esenrolem a m/mia do Iara Mamose.
Era um trabalho dific%limo. 1ahoot )5 havia e'ecutado a mesma tarefa muitas ve*es,
mas nunca em restos mortais de um personagem to ilustre quanto um fara eg%pcio.
6rimeiro precisou encontrar a )unta da tampa, por bai'o da pintura. Ieito isso, retirou o
antigo verni* e a cola que fi'ava a tampa no lugar. #eve de ser muito cuidadoso para
danific5"la o m%nimo poss%vel! o fr5gil cai'o era em si um tesouro inestim5vel. Esse
trabalho lhe ocupou quase dois dias.
2uando a tampa se soltou e estava pronta para ser erguida, 1ahoot enviou uma
mensagem a 4on Schiller, que estava em reunio e'ecutiva com seus filhos e outros
diretores da companhia na biblioteca do castelo. Ele se recusara a fa*er a reunio na
cidadeH no suportaria se afastar de seu novo tesouro. 7mediatamente aps receber o
recado de 1ahoot, adiou a reunio para a segunda"feira seguinte e dispensou os
diretores e seus filhos sem a menor cerimLnia. 1o esperou para v0"los entrar em suas
limusines e desceu correndo para os cofres.
1ahoot e -eeper haviam instalado um painel luminoso sobre o cai'o, no qual estavam
suspensos dois con)untos de talhas. 2uando 4on Schiller entrou no cofre, -eeper
dispensou os assistentes. Somente os tr0s estariam presentes para testemunhar a abertura
do cai'o.
-eeper colocara o tablado acarpetado na cabeceira do cai'o, de modo que 4on Schiller
pudesse v0"los trabalhar l5 dentro. velho subiu no tablado e fe* sinal para que
prosseguissem. (s catracas estalaram, uma por ve*, enquanto os dois, 1ahoot e -eeper,
fa*iam uma leve presso no guindaste. uviu"se um pequeno estalo e o som de algo se
rasgando, diante do qual 4on Schiller estremeceu.
? So somente os /ltimos restos de cola que seguram a tampa 1ahoot assegurou"lhe.
? Dontinue ? 4on Schiller ordenou, e eles ergueram a tampa mais alguns cent%metros
acima do cai'o. s cavaletes estavam montados sobre roldanas de n5ilon que
desli*avam suavemente pelo cho de la)otas"Eles empurraram a estrutura, com a tampa
do cai'o ainda suspensa.
4on Schiller espiou l5 dentro. 7mediatamente fe* uma e'presso de espanto. Esperava
ver uma forma humana enfai'ada, dormindo serenamente na tradicional posio
f/nebre. Em ve* disso, o interior cai'o estava recheado com uma desordem de
bandagens de linho soltas, que ocultavam completamente o corpo.
:P:
? 2ue diabo... ? 4on Schiller e'clamou assustado. Ele enfiou a mo e apanhou um
punhado dos velhos trapos desbotados, mas 1ahoot o fe* parar.
? 1oC 1o toque nissoC ? gritou nervosamente, mas logo se conteve. ? ,esculpe,
3err 4on Schiller, mas isto + fascinante. @ uma forte confirmao da teoria da troca de
corpos. (cho que devemos e'amin5"los antes de proceder ao desenrolamento. Dom sua
permisso, + claro, 3err 4on Schiller.
velho hesitou. Estava ansioso para saber o que havia por bai'o da maaroca de trapos
velhos, mas reconheceu a necessidade de ter cuidado e prud0ncia. Am movimento mais
brusco poderia causar danos irrepar5veis. Ele aprumou"se e desceu do tablado.
? Muito bem ? resmungou. #irou o leno do bolso do palet a*ul e secou o suor do
rosto. Sua vo* estava tr0mula quando perguntou! ? 6ode ser o Iara MamoseG
2uando guardou o leno no bolso da cala, descobriu com surpresa que tinha uma
dolorosa ereo. Dom a mo no bolso, a)eitou o p0nis ereto sobre a barriga.
? -emova as bandagens soltas.
? Dom sua permisso, 3err 4on Schiller, primeiro devemos fa*er as fotografias ?
-eeper sugeriu diplomaticamente.
? E claro ? o velho concordou de imediato. ? 4oc0s so cientistas e arquelogos, e
no saqueadores vulgares. Iaam as fotos.
Eles trabalhavam devagar, e para 4on Schiller a demora era torturante. 1o se via o
tempo passar dentro daquele cofre, mas a certa altura 4on Schiller, agora em mangas de
camisa, olhou para seu relgio de ouro e surpreendeu"se ao ver que passava de P da
noite. ,esamarrou o n da gravata, )ogou"a num banco onde )5 estava o palet e voltou
a se aplicar tarefa.
(os poucos a forma de um corpo humano foi emergindo da massa compacta de antigas
bandagens, mas )5 passava de meia"noite quando 1ahoot retirou a /ltima ponta
desamarrada do torso na m/mia. Eles foram ofuscados pelo ouro vis%vel atrav+s das
camadas de tecido enroladas no cad5ver pelas mos meticulosas e h5beis dos
embalsamadores.
? riginalmente devem ter e'istido v5rios outros cai'>es e'ternos, que se perderam,
assim como as m5scaras. ,evem continuar no sarcfago original do fara, cobrindo o
corpo de #anus, no t/mulo real que ainda no foi encontrado. que temos aqui +
somente o revestimento interno da m/mia real.
Dom grandes frceps ele desenrolou a camada superior da bandagem, enquanto 4on
Schiller, trepado no tablado, gemia e apoiava"se ora num p+ ora no outro.
:PT
? medalho peitoral da casa real de Mamose ? 1ahoot murmurou reverentemente.
( grande )ia relu*iu sob o arco de lu*. $5pis"la*/lis resplandecentes, cornalinas
vermelhas e ouro recobriam completamente o peito da m/mia. motivo central era um
abutre voando pairando nas alturas de asas abertas e levando nas garras o cartucho
dourado do rei. trabalho de ourivesaria era maravilhoso e o desenho espl0ndido.
? 1o h5 mais d/vida agora ? 4on Schiller sussurrou. ? cartucho prova a
identidade do corpo.
Em seguida desenfai'aram as mos do rei, cru*adas sobre o grande medalho. s dedos
eram longos e delicados, cada um deles coberto por diversos an+is magn%ficos. Entre as
mos, a chibata e o cetro da ma)estadeH 1ahoot e'ultou quando os viu.
? s s%mbolos da reale*a. utra prova de que + Mamose 4777, soberano do (lto e
8ai'o -einos do antigo Egito.
Eles se dirigiram para a cabea ainda recoberta do rei, mas 4on Schiller os impediu.
? ,ei'em isso para o fimC ? ordenou. ? (inda no estou pronto para ver o rosto do
fara.
Ento 1ahoot e -eeper concentraram a ateno na parte inferior do corpo do rei. (
medida que retiravam as camadas de linho, eram revelados os amuletos que os
embalsamadores haviam colocado sob as bandagens para proteger o cad5ver. Eram )ias
de ouro com incrusta>es de pedras preciosas e esmalte, em cores vivas e formas
espl0ndidas ? todos os p5ssaros e criaturas terrestres e os pei'es das 5guas do 1ilo.
Eles fotografaram todos os amuletos antes de retir5"los e coloc5"los em bande)as com
divis>es numeradas, que estavam dispostas sobre a bancada de trabalho.
s p+s do fara eram pequenos e delicados como as mos, e todos os dedos adornados
com preciosos an+is. Somente sua cabea ainda estava coberta, os homens olharam
inquisitivamente para 4on Schiller. -eeper disse!
? Se quiser manter...
? Dontinuem ? ele ordenou bruscamente. Ento os dois puseram"se de cada lado da
cabea, enquanto 4on Schiller permanecia entre eles, em cima de seu tablado.
6ouco a pouco o rosto do rei foi e'posto lu*, pela primeira ve* em < ;;; anos.
cabelo era ralo e fino, ainda tingido pela hena que usara durante toda a vida. ( pele fora
curada com resinas arom5ticas at+ ficar como Jmbar polido. nari* era fino e aquilino.
s l5bios estavam repu'ados num sorriso suave, quase sonhador, dei'ando e'posto um
espao entre os dentes da frente.
:P<
( resina cobria os c%lios, de modo que pareciam /midos de l5grimas, e as p5lpebras
estavam entreabertas. ( vida ainda parecia presente, e quando 4on Schiller se
apro'imou mais notou que o brilho dos olhos era o refle'o dos discos de porcelana
branca que os agentes funer5rios haviam colocado nas rbitas va*ias durante o
embalsamamento.
Sobre a testa o fara usava o uraeus, a coroa sagrada. s detalhes da cabea da serpente
ainda estavam intatos. 1o havia corroso no metal. (s presas eram afiadas e curvas, e a
l%ngua bifurcada enrolava"se no meio delas. s olhos eram a*uis e brilhantes. 1a tiara
de ouro estava gravado o cartucho real de Mamose.
? Eu quero essa coroa ? a vo* de 4on Schiller soou apai'onada.
? -etirem"naH quero segur5"la em minhas mos.
? 1o poderemos ergu0"la sem danificar a cabea da m/mia real
? 1ahoot protestou.
? 1o discuta. Iaa o que estou di*endo.
? 7mediatamente, 3err 4on Schiller ? 1ahoot capitulou. ? Mas levar5 tempo para
retir5"la. Se 3err 4on Schiller quiser descansar agora, ns lhe informaremos quando
soltarmos a coroa.
c%rculo de ouro estava colado pele da testa do rei, coberta de resina. 6ara remov0"lo,
1ahoot e -eeper precisavam antes erguer o corpo do cai'o e coloc5"lo na mesa de ao
ino'id5vel que esperava para receb0"lo. Em seguida a resina seria dissolvida e removida
com solventes especialmente preparados. processo durou o tempo que 1ahoot
previra, mas finalmente terminou.
Eles puseram o uraeus de ouro sobre uma almofada de veludo a*ul, como numa
cerimLnia de coroao. ,iminu%ram todas as lu*es na cJmara principal do cofre e
providenciaram que um /nico refletor incidisse sobre a coroa. Em seguida subiram para
informar 4on Schiller.
Ele no permitiu que os arquelogos o acompanhassem aos cofres para ver a coroa.
Somente Atte [emper estava com ele quando a porta blindada foi trancada e a
corredia, aberta.
( primeira coisa que chamou a ateno de 4on Schiller foi a coroa em seu ninho de
veludo.
7mediatamente seu peito comeou a chiar como o de um asm5ticoH ele pegou a mo de
Atte e apertou"a com tanta fora que a fe* gemer. Mas a dor a e'citava. 4on Schiller
despiu"a, pLs a coroa de ouro em sua cabea e a fe* deitar"se no cai'o aberto.
? Sou a promessa de vida ? ela sussurrou de dentro do cai'o. ? Minha face + a da
imortalidade.
Ele no a tocou. 1u, colocou"se sobre o cai'o, com o membro inflamado pro)etando"se
da base do ventre como uma criatura com vida 6rpria.
:PU
Ela passava as mos lentamente pelo prprio corpoH quando tocou seu monte de 40nus,
entoou gravemente!
? 2ue voc0 viva para sempre.
( efic5cia lasc%va da coroa de Mamose se comprovava. 1ada at+ ento produ*ira esse
efeito em Nottnold von Schiller. 6orque, s palavras dela, a cabea vermelha de seu
p0nis entrou em erupo por conta prpria e os filamentos prateados do s0men
escorreram e espalharam"se sobre o ventre esguio de Atte.
1o cai'o aberto, as costas de Atte [emper arquearam"se e ela se contorceu num
orgasmo.
6arecia que -o.an estava longe do Egito havia muito mais tempo que apenas algumas
semanas. S ento se deu conta da falta que sentia das ruas movimentadas e barulhentas
da cidade, dos aromas e'ticos de temperos e comidas, dos perfumes dos ba*ares, do
som lamurioso dos almuadens nos minaretes das mesquitas, chamando os fi+is prece.
(inda no amanhecera totalmente quando ela saiu de seu apartamento em Ni*a. Domo o
)oelho machucado continuava inchado e dolorido, usou uma bengala para caminhar
pelas margens do 1ilo. (s cores da aurora tingiam as 5guas do rio de ouro e cobre, as
velas triangulares das feluccas pareciam estar em chamas.
Era um 1ilo muito diferente daquele que encontrara na Etipia. 1o era o (bba., mas o
verdadeiro 1ilo! mais largo e mais calmo, com o mau cheiro to conhecido e ao mesmo
tempo to amado. Era o seu rio e a sua terra. Ela estava pronta para fa*er o que havia
ido fa*er ali. Suas d/vidas no a atormentavamH tinha a consci0ncia tranq=ila. 2uando
se afastou do rio, sentiu"se mais forte e mais segura do caminho que escolhera.
-o.an foi visitar a fam%lia de ,uraid. 6recisava )ustificar sua partida s/bita e a longa e
ine'plic5vel aus0ncia. ( princ%pio sentiu o cunhado frio e distanteH mas quando sua
esposa chorou ao abra5"la e os filhos no sa%ram de perto dela ? era a ammah favorita
deles ?, tornou"se mais afetivo e at+ se ofereceu para lev5"la ao o5sis. 2uando ela
e'plicou que preferia ir so*inha ao cemit+rio, ele at+ lhe emprestou seu adorado Ditroen.
Runto ao t/mulo de ,uraid, o cheiro do deserto enchia suas narinas e a brisa quente
brincava em seus cabelos. ,uraid amara o deserto. -o.an estava feli* porque agora ele
estaria l5 para sempre. t/mulo era simples e tradicional! apenas o nome e as datas,
embai'o de uma
:PV
cru*. Ela a)oelhou"se para limp5"lo e trocar as flores secas dos vasos por outras que
trou'era do Dairo.
Ento ficou ali sentada por um longo tempo. 1o fe* as ora>es formais, mas
simplesmente lembrou"se dos in/meros momentos tranq=ilos que haviam passado
)untos. $embrou"se de sua gentile*a e compreenso, da segurana e do carinho de seu
amor. (rrependia"se de no ter sido capa* de retribu%"los na mesma medida, mas sabia
que ele aceitara e compreendera isso.
Esperava que ele tamb+m entendesse por que havia voltado. Iora se despedir. Estava l5
para di*er"lhe adeus. $amentava sua morte, mas, sem )amais esquec0"lo, chegara a hora
de partir. Ele precisava dei'5"la ir. -o.an saiu do cemit+rio sem olhar para tr5s.
#omou a estrada que contornava o lado sul do lago para evitar passar pela vila
queimadaH no queria se lembrar da noite em que ,uraid morrera. R5 havia escurecido
quando ela chegou cidadeH a fam%lia ficou aliviada ao v0"la. Seu cunhado deu tr0s
voltas ao redor do Ditroen, procurando alguma batida ou arranh>es na pintura, antes de
segui"la para a casa, onde sua mulher havia preparado um banquete.
Ministro (talan (bou Sin, a quem -o.an queria encontrar especificamente, estava fora
do Dairo, em visita oficial a 6arisH voltaria em tr0s dias. E como ela sabia que 1ahoot
Nuddabi no estava no Dairo, sentiu segurana para passar a maior parte de seu tempo
no museu. #inha l5 muitos amigos, que adoraram rev0"la e atuali*5"la sobre tudo o que
acontecera durante sua aus0ncia.
-o.an passou o resto do tempo na biblioteca do museu, revendo os microfilmes dos
pergaminhos de #aita e buscando pistas que porventura tivesse dei'ado passar em
observa>es anteriores. $eu uma parte do segundo pergaminho com mais cuidado e fe*
v5rias anota>es. (gora que a perspectiva de encontrar a tumba do Iara Mamose intata
tornara"se uma possibilidade real, seu interesse pelo que ela pudesse conter fora
estimulado.
( parte do pergaminho em que mais se concentrou foi a descrio que o escriba #aita
fi*era de uma visita do fara s oficinas na necrpo"le, onde seus tesouros funer5rios
eram fabricados e reunidos num grande templo especialmente constru%do para o
embalsamamento. Segundo #aita, eles visitaram as oficinas separadamente, primeiro a
de armaria, com sua coleo de utens%lios de guerra e de caaH depois, a de movelaria,
que abrigava requintados artesos. 1o ateli0 dos escultores, #aita descrevera
:PE
o trabalho de estatu5ria de deuses e imagens do rei em tamanho original, em diferentes
atividades de sua vida, que ficariam alinhadas na longa estrada desde a necrpole at+ a
tumba no 4ale dos -eis. 1essa oficina, os art%fices tamb+m se dedicavam a esculpir o
pesado sarcfago de granito que abrigaria o esquife do rei ao longo das eras. Entretanto,
segundo relatos posteriores de #aita, a histria privara o Iara Mamose dessa parte de
seu tesouro, pois todos os pesados ob)etos de pedra foram abandonados no 4ale dos
-eis quando os eg%pcios fugiram para o sul do 1ilo, para uma terra que chamavam de
Dush, escapando da invaso dos hicsos a sua terra natal.
2uando -o.an leu a narrativa do ateli0 dos ourives, a frase que o escriba usou para
descrever a m5scara mortu5ria do fara chamou"lhe a ateno! MEra o pico e o *0nite. (s
eras no nascidas um dia iro maravilhar"se com seu esplendorM. -o.an ergueu os olhos
do microfilme e perguntou"se se no seria uma profecia. Estaria destinada a maravilhar"
se com o esplendor da m5scara mortu5riaG Seria a primeira pessoa a fa*er isso em < ;;;
anosG 6oderia tocar essa maravilha, tom5"la nas mos e fa*er dela o que ditasse sua
consci0nciaG
( leitura dos relatos de #aita despertou em -o.an a sensao de um sofrimento muito
antigo, uma compai'o pelo povo daquela +poca. Era, afinal ? por mais distante que
estivesse no tempo ?, seu prprio povo. Domo eg%pcia copta, descendia diretamente
dele. #alve* sua empatia fosse a principal ra*o de ter dedicado sua vida ao estudo desse
antigo povo e seu destino.
Entretanto, tinha muito mais em que pensar enquanto esperava pelo retorno de (talan
(bu Sin. ,entre in/meras coisas, seus sentimentos por 1icholas 2uenton"3arper.
,esde que fora ao cemit+rio no o5sis e fi*era as pa*es com a memria de ,uraid,
1icholas ganhara nova importJncia em seus pensamentos. 3avia tanta coisa de que ela
ainda no tinha certe*a e tantas escolhas dif%ceis a fa*er... 1o era poss%vel reali*ar
todos os seus planos e dese)os sem sacrificar outras necessidades igualmente prementes.
2uando, por fim, chegou a hora de ver (talan, ela sentia dificuldade de concentrar"se
nesse encontro. Domo que em transe, passou pelos ba*ares, usando a bengala para
proteger o )oelho machucado, quase sem ouvir os mercadores que ofereciam seus
produtos. 6elo seu tom de pele e as roupas europ+ias, deviam consider5"la uma turista.
-o.an hesitou tanto em dar esse passo irrevog5vel que se atrasou quase uma hora para o
encontro. Ieli*mente, era eg%pcia, e (talan, 5rabe, e para eles a pontualidade no tinha
tanta importJncia.
Domo sempre, ele foi cort0s e encantador. 1a privacidade de seu escritrio vestia um
confort5vel dishdasha branco e turbante. -ecebeu"a
:PK
calorosamente. Se estivesse em $ondres, teria bei)ado seu rosto, mas no no riente,
onde um homem )amais bei)a uma mulher que no se)a sua esposa, e mesmo assim na
privacidade do lar.
Ele condu*iu"a para a sala de visitas privativa, onde seu secret5rio lhes serviu pequenas
'%caras de caf+ forte e ficou por ali para garantir o decoro do encontro. ,epois de
trocarem cumprimentos e do intervalo obrigatrio de conversa amena, -o.an abordou
obliquamente o assunto de sua visita!
? 6assei muito tempo no museu nestes /ltimos dias, trabalhando na biblioteca.
Encontrei v5rios de meus antigos colegas e fiquei surpresa quando soube que 1ahoot
renunciou ao cargo de diretor.
(talan suspirou.
? Meu sobrinho + um cabea"dura. cargo era dele, mas na /ltima hora procurou"me
para di*er que havia recebido uma oferta de trabalho na (lemanha. #entei dissuadi"lo.
,isse"lhe que por ter nascido no 4ale do 1ilo no se acostumaria com o clima do
hemisf+rio norte. ,isse tamb+m que h5 muitas outras coisas importantes na vida, como
o pa%s e a fam%lia, que dinheiro nenhum pode compensar. Mas... ? (talan abriu os
braos num gesto eloq=ente.
? 2uem foi escolhido para o cargoG ? ela perguntou inocentemente.
? (inda no fi*emos uma nomeao definitiva. 1o consigo pensar em ningu+m de
imediato. #alve* eu se)a obrigado a colocar um an/ncio internacional. 6ara ser sincero,
no gostaria muito de recorrer a um estrangeiro, por mais qualificado que se)a.
? E'cel0ncia, posso conversar com o senhor em particularG ? -o.an perguntou,
indicando com o olhar o secret5rio que estava perto da porta. (talan hesitou
momentaneamente.
? @ claro. ? Ie* um gesto para que o secret5rio se retirasse e, quando ficaram a ss,
apro'imou"se dela e bai'ou o tom de vo*.
? que quer conversar, minha bela senhoraG
-o.an dei'ou"o uma hora depois. Ele a acompanhou at+ os elevadores.
2uando se despediram, ele disse num tom bai'o e mel%fluo!
? $ogo nos reencontraremos, inshallah.
uando o avio da Eg.ptair aterrissou em 3eathro9 e -o.an saiu do aeroporto para
entrar na fila para o t5'i, a diferena de temperatura do Dairo era, no m%nimo, de quin*e
graus. Seu trem chegou a QorF em meio a uma n+voa fria de
:PP
final de tarde. ,a estao ela ligou para o telefone que 1icholas lhe havia dado.
? 6or que no me avisouG ? ele ralhou com ela. ? 6or que no disse que estava a
caminhoG Eu teria ido busc5"la no aeroporto.
-o.an se surpreendeu com o pra*er de rev0"lo e com a falta que sentira dele, quando ele
desceu do -ange -over e veio em sua direo. 1icholas estava sem chap+u e ainda no
havia cortado o cabelo.
? Domo est5 seu )oelhoG ? ele perguntou. ? (inda precisa ser carregadaG
? Est5 quase bom. $ogo vou me livrar desta bengala. ? Ela sentiu uma vontade louca
de se atirar em seus braos, mas conseguiu reprimir a demonstraoH apenas lhe
ofereceu a face fria e rosada para um bei)o. cheiro dele era bom ? de couro e colLnia
aps"barba, um puro aroma viril.
(tr5s do volante, ele demorou para dar a partida porque ficou olhando para o rosto de
-o.an iluminado pelas lu*es da cidade.
? Est5 muito bem, madame. gato estava bem alimentadoG
? Ioi bom rever os amigos ? ela sorriu. ? E voltar ao Dairo + sempre um pra*er.
? 1o temos )antar em casa. 6ensei em parar num pub. Nostaria de um bom bife e torta
de rimG
? 2uero ver minha me. Estou me sentindo culpada. 1em sei como ficou a perna dela.
? Iui visit5"la anteontem. Ela est5 tima. E adorando o novo cachorro. Dhama"se #aita,
acreditaG
? 4oc0 + mesmo muito gentil... quer di*er, dar"se ao trabalho de visit5"la.
? Eu gosto dela. @ uma boa amiga. R5 no se encontram amigos como ela. Sugiro que a
gente v5 )antar primeiro, depois compraremos uma garrafa de $aphroaig e iremos visit5"
la.
6assava de meia"noite quando eles sa%ram do chal+ de Neorgina. Ela se dedicou com
afinco ao u%sque que 1icholas lhe trou'e de presente, e agora acenava para eles da porta
da co*inha, segurando o novo bichinho de estimao no colo avanta)ado e balanando
no ar a perna engessada.
? 4oc0 + uma m5 influ0ncia para minha me ? -o.an disse a ele.
? 2uem + m5 influ0ncia para quemG ? 1icholas protestou. ? (s piadas dela no so
as mais inocentes.
? Eu deveria ficar aqui.
? Ela tem a companhia de #aita agora. E eu preciso de voc0 perto de mim. #emos
muito trabalho pela frente. Estou louco para lhe mostrar o que )5 fi* enquanto voc0
passeava no Egito.
T;;
( governanta de 2uenton 6arF havia preparado o quarto de -o.an no apartamento, que
tinha vista para a (badia de QorF.
Enquanto 1icholas subia a escada com suas malas, -o.an ouviu um ronco saindo de um
quarto no segundo patamar e olhou para ele inquisitivamente.
? Sapper Webb ? ele disse. ? ( /ltima aquisio da nossa equipe. 1osso engenheiro.
4oc0 o conhecer5 amanh, e acho que vai gostar dele. @ pescador.
? que isso tem a ver com gostar deleG
? (s melhores pessoas so pescadores.
? E'cluindo alguns ? ela riu. ? 4oc0 est5 em 2uenton 6arFG
? -esolvi ficar longe de l5 por algum tempo ? 1icholas meneou a cabea. ? 1o
quero que saibam que estou na 7nglaterra. 35 um pessoal da $lo.dSs que prefiro no
encontrar por enquanto. Estou no quartinho do sto. Me chame se precisar.
2uando ficou s, -o.an olhou ao redor do pequeno quarto com banheiroH a cama de
casal ocupava quase todo o espao. $embrou"se de que 1icholas dissera para cham5"lo
se fosse preciso e olhou para o teto ao ouvi"lo tirar o sapato.
? 1o me tente ? sussurrou. cheiro dele ainda estava presenteH ela se lembrava da
sensao do corpo molhado de suor encostado ao seu quando ele a tirara da garganta do
(bba.. ,ese)o e necessidade eram duas palavras que no lhe ocorriam h5 muito tempo.
Mas agora comeavam a avolumar"se em sua vida.
? 6are com isso ? ela se repreendeu, e foi tomar banho.
1icholas bateu na porta de seu quarto quando acordou na manh seguinte. ? 4amos
logo, -o.an. ( vida est5 chamando. ( vida tem pressaC (inda no havia amanhecido l5
fora, e ela perguntou, meio dormindo! ? 2ue horas soG ? Mas ele )5 havia descido, e
de longe -o.an ouviu"o assobiar #he 8ig -ocF Dand. Mountain no andar de bai'o. Ela
olhou o relgio e resmungou outra ve*.
? (ssobiar s seis e meia da manh, depois de todo aquele u%sque que eles tomaram
ontem... 1o acredito. Esse homem + um monstro.
4inte minutos depois, ela o encontrou de su+ter a*ul de pescador e eans, lidando na
co*inha com avental de aougueiro.
? Iatias de torrada para tr0s. ? Ele apontou para o po de fLrma ao lado da torradeira
el+trica. ? meletes saindo em cinco minutos.
T;O
3avia outro homem na co*inha. Era um senhor forte, de ombros largos, mangas da
camisa arregaadas sobre os b%ceps musculosos e careca como uma bala de canho.
? l5 ? ela disse ?, sou -o.an (l Simma.
? ,esculpe ? 1icholas ergueu o batedor de ovos. ? Ele + ,ann. ? ,aniel WebbH
Sapper para os amigos.
,ann. levantou"se segurando a '%cara de caf+ na grande mo cale)ada.
? 6ra*er em conhec0"la, Senhorita (l Simma. 2uer caf+G ? ( careca dele tinha sardas,
e ela notou como seus olhos eram a*uis.
? ,outora (l Simma ? 1icholas corrigiu"o.
? 6or favor, me chame de -o.an ? ela o interrompeu rapidamente. ? Sim, aceito
caf+.
1o se falou em Etipia ou em )ogo de #aita durante a refeio, e -o.an comeu sua
omelete enquanto ouvia com todo o respeito uma apai'onada dissertao de Sapper
sobre como pescar tubaro com isca artificial, enquanto 1icholas o contestava sem
compai'o, questionando quase tudo o que ele di*ia. Sem d/vida eles tinham um bom
relacionamento, e ela imaginou que se acostumaria com todo aquele )argo.
2uando acabaram de comer, 1icholas pegou o bule de caf+ e se levantou.
? 6egue sua '%cara e venha comigo. Ele levou -o.an para a sala de estar.
? #enho uma surpresa para voc0. Meu pessoal l5 do museu trabalhou sem parar para
apront5"lo antes de sua chegada. ? 1icholas abriu a porta da sala de visitas com um
floreio. ? #cha"rC
1o centro da mesa havia um modelo pronto do diF"diF listrado, coroado com seus
pequenos chifres e montado sob a pele que 1icholas trou'era clandestinamente da
Zfrica. Era to real que por um momento ela pensou que fosse saltar da mesa e fugir.
? h, 1icF.. 2ue trabalho bem"feitoC ? -o.an observava admirada. ? artista
trabalhou muito bem.
( reproduo havia captado o calor e o cheiro de mato da garganta, e ela sentiu uma
ponta de nostalgia e triste*a pela delicada e bela criatura. Seus olhos de vidro pareciam
ter vida e a ponta do focinho estava /mida e brilhante como se ele ainda fare)asse o ar.
? #amb+m achei espl0ndido. 2ue bom que concorda comigoC ? 1icholas afagou o
lombo fofo e macio. -o.an achou melhor no estragar seu pra*er infantil. ? 2uando
tivermos decifrado o enigma de #aita, pretendo escrever um artigo sobre o diF"diF para
o Museu de 3istria 1atural, que chamou meu bisavL de mentiroso. $avarei a honra da
fam%lia. ? Ele riu e cobriu o animal empalhado com um lenol. Duidadosamente,
T;:
retirou"o da mesa e o colocou num canto da sala onde no corresse nenhum perigo.
Essa foi a primeira surpresa que preparei para voc0. Mas agora
tenho outra muito maior. ? 1icholas apontou para o sof5 encostado parede. ? Sente"
se. 1o quero que caia outra ve*.
Ela riu do disparate, mas sentou"se obedientemente numa ponta do sof5 e cru*ou as
pernas. Sapper Webb sentou"se na outra ponta, obviamente incomodado pela
pro'imidade de ambos.
? 4amos discutir como entraremos no abismo do -io ,andera ? 1icholas sugeriu. ?
Sapper e eu s falamos disso enquanto voc0 esteve fora.
? ,isso e de pescaria, garanto ? ela riu.
? 8em, ambos os assuntos envolvem 5gua. Est5 )ustificado. ? Ele ficou s+rio. ?
$embra"se de que conversamos sobre e'plorar o fundo do poo de #aita com
equipamento de mergulho e eu lhe e'pliquei as dificuldadesG
? Eu me lembro ? -o.an concordou. ? 4oc0 disse que a presso na abertura era
muito forte e que dev%amos encontrar outro m+todo para entrar l5.
? Dorreto ? 1icholas sorriu misteriosamente. ? 8em, o Sapper )5 fe* por merecer a
quantia e'orbitante que lhe prometi. 6rometi, insisto, mas ainda no paguei. Ele tem um
m+todo alternativo.
-o.an descru*ou as pernas e prestou ateno. 6Ls os dois p+s no cho, os cotovelos
sobre os )oelhos e apoiou o quei'o nas mos.
? ,eve ter sido esse c+rebro brilhante que arrancou todo o cabelo dele. @ uma coisa
muito simples. Estava na nossa cara, mas nenhum de ns pensou nisso.
? 6are, 1icF. ? ela disse num tom ameaador. ? 4oc0 est5 fa*endo isso novamente.
? 4ou lhe dar uma dica ? disse ele, ignorando o aviso e continuando a brincadeira. ?
Bs ve*es os m+todos antigos so os melhores. Essa + a dica.
? Se + to esperto, por que ainda no + famosoG ? -o.an comeou, mas parou quando
percebeu a soluo. ? s m+todos antigosG 2uer di*er, o mesmo que #aita usouG
Dhegar ao fundo do poo do mesmo )eito que ele, sem equipamento de mergulhoG
? (cho que voc0 pegouC ? 1icholas fe* uma imitao perfeita de -e' 3arrison.
? Ama represa... ? -o.an cru*ou as mos. ? 4oc0 prop>e que represemos o rio
novamente, no mesmo ponto em que #aita o fe* h5 quatro mil anosC
T;T
? Ela pegouC ? 1icholas riu. ? Mostre"lhe os desenhos, Sapper. Sapper Webb no
disfarava a satisfao consigo mesmo quando se dirigiu ao quadro que estava montado
na parede em frente. -o.an percebeu isso, mas no deu muita ateno at+ v0"lo erguer a
capa e, orgulhoso, apresentar as ilustra>es que estavam embai'o.
-econheceu de imediato as amplia>es das fotos que 1icholas havia tirado no suposto
local da represa de #aita no -io ,andera, e outras da antiga pedreira que #amre lhes
havia mostrado. Estavam rabiscadas com c5lculos e linhas feitos com caneta preta.
? ma)or deu as dimens>es estimadas do leito do rio neste ponto e calculou a altura
que a parede deve ter para desviar o flu'o para seu antigo curso. @ claro que so
c5lculos apro'imados. Mesmo que o erro se)a da ordem de trinta por cento, acredito que
o pro)eto se)a e'eq=%vel com o limitado equipamento que teremos disposio.
? Se os antigos eg%pcios conseguiram, vai ser sopa para voc0, Sapper.
? @ muita gentile*a de sua parte, ma)or, mas MsopaM no seria a palavra que eu
escolheria.
Ele voltou aos desenhos presos ao lado das fotografias no quadroH eram plantas bai'as e
eleva>es do pro)eto, baseadas nas fotos e nas estimativas de 1icholas.
? E'istem in/meros m+todos diferentes de construo de represas, mas ho)e em dia a
maioria pressup>e a disponibilidade de concreto armado e equipamento pesado de
remoo de terra. 7magino que no teremos esses au'%lios modernos.
? $embre"se de #aita ? 1icholas lembrou"lhe. ? Ele fe* isso sem m5quinas de
terraplenagem.
? 6or outro lado, os eg%pcios provavelmente dispunham de um n/mero ilimitado de
escravos disposio.
? Escravos eu posso lhe prometer. u o equivalente atual. Am n/mero ilimitadoG 8em,
isso talve* no.
? 2uanto mais mo"de"obra puder arrumar, mais r5pido poderei desviar o curso do rio.
Estamos de acordo em que isso deve ser feito antes do in%cio da estao de chuvas.
? #emos no m5'imo dois meses. ? 1icholas abandonou sua atitude irreverente. ?
2uanto mo"de"obra, espero arregimentar a)uda na comunidade mon5stica de So
Irum0ncio. (inda estou pensando num motivo teolgico convincente para que
participem da construo da represa. 1o acho que se dei'em sedu*ir pela id+ia de que
descobrimos o local do Santo Sepulcro na Etipia, e no em Rerusal+m.
? Donsiga a mo"de"obra, e eu construirei a represa ? Sapper resmungou. ? Domo
voc0 disse, os velhos m+todos so os melhores. #enho
T;<
quase certe*a de que os antigos usaram um sistema de gabi>es e ensecadeiras para fa*er
as funda>es da represa original.
? ,esculpe ? -o.an interrompeu. ? Nabi>esG 1o me formei em engenharia.
? Eu + que devo me desculpar. ? Sapper ensaiou um cavalheirismo canhestro. ? 4ou
lhe mostrar os desenhos. ? Ele voltou ao quadro.
que esse tal de #aita provavelmente fe* foi tecer grandes cestos de bambu e coloc5"
los no rio, cheios de pedras e rochas. ? Ele indicou os desenhos no quadro. ? ,epois
deve ter usado madeira para construir paredes circulares entre os gabi>es... as
ensecadeiras. 7sso tamb+m devia estar cheio de pedras e terra.
? Entendi mais ou menos ? disse -o.an. ? Mas no preciso entender todos os
detalhes.
? DertoC ? Sapper concordou sinceramente. ? Embora o ma)or garanta que h5 muita
madeira no local, penso em usar tela de arame para construir os gabi>es e mo"de"obra
humana para encher as telas com pedra e agregados.
? #ela de arameG ? -o.an se espantou. ? nde espera encontrar tela de arame no
4ale do (bba.G
Sapper ia responder, mas 1icholas adiantou"se!
? E'plicarei isso depois. ,ei'e Sapper concluir sua e'planao. 1o estrague a
diverso dele. Donte a -o.an sobre as pedras da pedreira. Ela vai gostar.
? Embora eu tenha pro)etado a represa como uma estrutura tempor5ria, precisamos
garantir que ela contenha o rio o tempo necess5rio para que nosso pessoal consiga entrar
em segurana no t/nel submerso...
? 1s o chamamos de Mpoo de #aitaM ? 1icholas disse, e ele assentiu com a cabea.
? 6recisamos ter certe*a de que a represa no rebentar5 enquanto o pessoal estiver l5
dentro. 7magine as conseq=0ncias que isso poderia ter.
Ele ficou em sil0ncio por um momento para que os outros tamb+m imaginassem. -o.an
estremeceu e cru*ou os braos.
? 1o ser5 nada agrad5vel ? 1icholas concordou. ? Ento, est5 pensando em usar os
blocos de pedraG
? Estou. E'aminei as fotos da pedreira. Dalculo que l5 e'istam mais de cento e
cinq=enta blocos de granito prontos, ou quase, e acho que, se os usarmos combinados
aos gabi>es de tela de arame e s ensecadeiras de madeira, teremos um alicerce firme
para a parede principal da represa.
? Esses blocos devem pesar v5rias toneladas cada um ? -o.an observou. ? Domo
vai remov0"losG ? Ento, quando Sapper abriu a
T;U
boca para e'plicar, ela mudou de id+ia. ? 1o, no me diga. Se disser que + poss%vel,
vou acreditar na sua palavra.
? @ poss%vel ? Sapper garantiu.
? #aita conseguiu ? disse 1icholas. ? Iaremos do )eito dele. 4oc0 devia se alegrar,
-o.an. (final, ele + parente seu.
? Sabe, voc0 tem ra*o. 6or estranho que parea, isso me d5 pra*er ? ela disse
sorrindo. ? @ bom sinal. 2uando tudo isso vai acontecerG
? R5 est5 acontecendo. Sapper e eu encomendamos as provis>es e o equipamento que
levaremos conosco. arame para os gabi>es est5 sendo cortado no tamanho certo numa
pequena oficina perto daqui. Nraas recesso, as m5quinas esto ociosas.
? #enho ido pessoalmente oficina supervisionar o corte e a embalagem ? Sapper
interrompeu. ? Metade do carregamento )5 est5 a caminho. resto seguir5 antes do
fim de semana.
? Sapper est5 partindo esta tarde para cuidar de tudo. 1s dois cuidaremos dos /ltimos
preparativos e seguiremos no final da semana. 1o esper5vamos que voc0 voltasse to
depressa do Dairo, ou via)ar%amos todos )untos para 4aleta.
? 4aletaG ? -o.an no entendeu. ? Em MaltaG 6ensei que fLssemos Etipia.
? Malta + onde Rannie 8adenhorst tem sua base.
? Rannie o qu0G
? 8adenhorst. ,a (fricair.
? (gora + que no entendo mais nada.
? ( (fricair + uma empresa de transporte a+reo que pertence a um amigo, e'"aviador
da -(I. avio + pilotado por Rannie e seu filho Ired. Eles usam Malta como base. @
um pequeno pa%s est5vel e pragm5tico... Sem pol%ticos africanos, sem corrupo, mas
tamb+m + a porta para a maior parte dos pa%ses do centro"leste e do norte da Zfrica,
onde Rannie e Ired atuam mais. Sua principal atividade + contrabandear bebidas
alcolicas para os pa%ses islJmicos, onde, + claro, so proibidas. E o (l Dapone do
MediterrJneo. contrabando + um timo negcio nessa parte do mundo, mas ele
tamb+m fa* outras coisas. ,uraid e eu fomos para a $%bia com Rannie naquela pequena
e'curso que fi*emos ao macio do #ibesti. Rannie vai nos levar at+ l5 embai'o, ao
(bba..
? 1icF., no quero ser desmancha"pra*eres, mas ns dois somos visitantes
indese)5veis na Etipia. 4oc0 se esqueceu desse pormenor. Domo pretende entrar l5G
? 6ela porta dos fundos. ? 1icholas riu ? E meu velho amigo MeF 1immur ser5
nosso porteiro.
? Entrou em contato com MeFG
T;V
? Dom #essa.. (gora ela + sua porta"vo*. ,eve ser bastante conveniente para MeF t0"
la a bordo. Ela tem todas as cone'>es certas e trJnsito livre em Dartum e (dis, e em
v5rios outros lugares em que seria inconveniente ou mesmo perigoso que ele fosse visto.
? ra, ora ? -o.an estava impressionada ?, voc0 esteve bem ocupado.
? 1em todo mundo pode passar um feriado no Dairo toda ve* que tem vontade ? ele
disse em tom morda*.
? Mais uma perguntinha. ? Ela ignorou a provocao, embora notasse que apesar do
riso f5cil sua aus0ncia o havia perturbado. ? MeF sabe do )ogo de #aitaG
? 1o em detalhes. ? 1icholas balanou a cabea negativamente.
? Mas desconfia de alguma coisaH sei que podemos confiar nele. ? Ele hesitou, mas
prosseguiu! ? #essa. foi muito cautelosa ao telefone, mas parece que atacaram o
Mosteiro de So Irum0ncio. Rali 3ora e trinta ou quarenta monges foram massacrados,
e a maior parte das rel%quias sagradas da igre)a foi roubada.
? h, meu ,eus, noC ? -o.an estava chocada. ? 2uem faria uma coisa dessasG
? (s mesmas pessoas que mataram ,uraid e tentaram tirar voc0 do mapa.
? ( 6+gaso.
? 4on Schiller ? ele acrescentou.
? Somos diretamente respons5veis por isso ? -o.an murmurou.
? Iomos ns que os levamos ao mosteiro. (s 6olaroids que nos roubaram quando
atacaram o acampamento indicaram a direo do monlito e do t/mulo de #anus. 4on
Schiller no + clarividente para adivinhar onde foi que fi*emos as fotos. 1ossas mos
esto manchadas de sangue.
? 2ue diabo, -o.an, como voc0 pode se responsabili*ar pela loucura de 4on SchillerG
1o vou permitir que se puna por isso ? disse 1icholas num tom *angado e irritado.
? Iomos ns que comeamos tudo.
? 1o concordo, mas admito que foi 4on Schiller quem roubou o 9aqdas de So
Irum0ncio, e tenho quase certe*a de que agora o monlito e o cai'o fa*em parte de sua
coleo.
? h, 1icF., sinto"me to culpadaC 1unca imaginei o perigo que apresent5vamos para
aqueles pobres cristos.
? 2uer cancelar tudoG ? ele perguntou cruamente. -o.an considerou a proposta, mas
fe* que no com a cabea.
1o. 2uando voltarmos, o que encontrarmos no poo de #aita tal4e* possa compensar
os monges por suas perdas.
T;E
? Espero que sim ? 1icholas concordou. ? Espero sinceramente que sim.
gigantesco 3+rcules D"MFl de quatro motores turbo+li"ces era pintado num tom
indefin%vel de marrom empoeirado, e as letras de identificao na fuselagem estavam
desbotadas e ileg%veis. 1o se via a palavra M(fricairM em lugar algum do avio, cu)a
apar0ncia cansada e envelhecida tradu*ia com eloq=0ncia seus quarenta anos de idade e
meio milho de milhas de vLo, antes de pertencer a Rannie 8adenhorst.
? 7sso ainda voaG ? -o.an perguntou quando viu o avio abandonado num canto da
pista do (eroporto de 4aleta. ventre ca%do dava"lhe o ar de uma triste mendiga, posta
na rua por causa de uma gravide* inesperada e indese)5vel.
? Rannie dei'a"o assim de propsito ? 1icholas garantiu"lhe. ? 1os locais por onde
voa + melhor no atrair olhos inve)osos.
? Sem d/vida ele deve fa*er sucesso.
? Mas tanto Rannie quanto Ired so engenheiros aeron5uticos de primeira linha. s
dois mant0m 8ig ,oll. em perfeitas condi>es sob as tampas dos motores.
? 8ig ,oll.G
? ,oll. 6arton, a cantora. Rannie + louco por ela. ? t5'i dei'ou"os com a escassa
bagagem em frente porta do hangar. 1icholas pagou ao motorista enquanto -o.an
ficava com as mos nos bolsos do casaco de capu*, tremendo sob o vento frio que
soprava do MediterrJneo.
? $5 est5 Rannie. ? 1icholas mostrou uma figura corpulenta de sobretudo cin*ento
que descia a rampa de carga do 3+rcules. 2uando os viu, saltou para o cho.
? l5, rapa*C Eu )5 estava desistindo de voc0 ? ele disse, atravessando a pista. 6arecia
um )ogador de r/gbi, o que fora na )uventude, e seu leve co'ear devia"se a uma antiga
contuso em campo.
? ,emoramos para sair de 3eathro9. Nreve no controle de tr5fego a+reo franc0s. (s
alegrias das viagens internacionais. ? Em seguida 1icholas apresentou -o.an.
? 4enham conhecer minha nova secret5ria ? Rannie convidou. #alve* ela arrume um
caf+ para voc0s.
Ele os condu*iu por um porto pequeno no meio da porta principal do hangar e
introdu*iu"os no interior escuro. 3avia l5 um cub%culo que servia de escritrio, ao lado
de uma entrada encimada por uma placa onde se lia M(fricairM e o logotipo da empresa,
uma acha"d armas ala"
T;K
da. Mara, a secret5ria, era uma senhora maltesa pouco mais nova que Rannie. que lhe
faltava em )uventude e bele*a ela compensava no busto.
? Rannie sempre gostou delas maduras e bem fartas ? 1icholas murmurou pelo canto
da boca.
Mara serviu caf+ enquanto Rannie e'aminava o plano de vLo com 1icholas.
? 4ai ser um pouco complicado ? ele se desculpou. ? Domo pode imaginar, vamos
ter de fa*er alguns desvios. Muamar [hadafi no morre de amores por mim, e por
enquanto prefiro evitar seu territrio. 4amos atravessar o Egito, mas no desceremos l5.
? Ele mostrava as rotas de vLo no mapa aberto sobre a mesa. ? Sudo est5 cheio de
problemas. 35 uma guerrinha civil por l5. ? Ele piscou para 1icholas. ? Entretanto,
os governos do norte no esto equipados com os radares mais modernos do mundo. (
maioria + equipamento russo ultrapassado. @ um pa%s enorme, e ns )5 locali*amos seus
pontos cegos. 4amos ficar bem longe das principais instala>es militares.
? 2ual + o tempo de vLoG ? 1icholas quis saber. Rannie fe* uma careta.
? 8ig ,oll. no + um velocista, e eu )5 disse que no vamos cortar caminho.
? 2uanto tempoG ? 1icholas insistiu.
? Ired e eu improvisamos beliches e co*inha a bordoH teremos todos os confortos
durante o vLo. ? Ele ergueu o bon+, coou a cabea e admitiu! ? 2uin*e horas.
? 8ig ,oll. tem essa autonomia de vLoG ? 1icholas quis saber.
? #emos tanques e'tras. Setenta mil litros de combust%vel. Mesmo com o peso da sua
carga, faremos a viagem de ida e volta sem precisar reabastecer. ? Ele se interrompeu
quando as grandes portas do hangar se abriram e um grande caminho entrou. ? (%
esto Ired e Sapper. ? Rannie bebeu a /ltima gota de caf+ e abraou Mara. Ela deu uma
risadinha, e seu busto balanou como uma montanha de neve prestes a despencar em
avalanche.
caminho estacionou no fundo do hangar, onde pilhas de equipamento e provis>es
esperavam para ser carregadas. 2uando Ired desceu do caminho, Rannie apresentou"
lhe -o.an. Ele era uma verso mais nova do pai, )5 comeando a engrossar a cintura e
com um rosto buclico que mais lembrava um criador de carneiros que um piloto
comercial.
? Este + o /ltimo carregamento. ? Sapper deu a volta ao caminho e apertou a mo de
1icholas. ? R5 podemos carregar o avio.
T;P
? 2uero sair bem cedo, antes das quatro da madrugada, para chegar ao local
combinado no m5'imo amanh noite ? Rannie interveio. ? #emos muito trabalho
para fa*er, se quisermos dormir um pouco antes de partir. ? Ele mostrou os estrados de
carga esperando para serem carregados. ? Eu queria chamar um pessoal para a)udar,
mas Sapper no quis saber.
? Est5 certo ? 1icholas concordou. ? 2uanto menos pessoas metidas nisso, melhor.
Me'am"se, vamos trabalhar.
( carga era colocada sobre estrados de ao, amarrada com cordas de n5ilon e coberta de
lona. 3avia TV estrados lotadosH sacos de lona com os p5ra"quedas completavam cada
um deles. equipamento todo seria transportado para a Zfrica em duas viagens.
-o.an leu o conte/do dos estrados na lista datilografada, enquanto 1icholas os conferia.
Runto com Sapper, ele havia organi*ado cuidadosamente os pacotes para garantir que os
itens mais necess5rios fossem no primeiro vLo. Somente quando se certificou de que
tudo estava correto em todos os detalhes, ele fe* um sinal para Ired, que operava a
empilhadeira, para remover os estrados do hangar e subir a rampa do 3+rcules.
,entro da imensa aeronave, Rannie e Sapper a)udaram Ired a colocar os estrados sobre
os cilindros e amarr5"los firmemente. ( /ltima parte da carga a subir foi um pequeno
trator com escavadeira. Sapper o encontrara numa lo)a de segunda mo em QorFH depois
de test5"lo e'austivamente, declarou"o uma MpechinchaM. Ele prprio o condu*iu para a
rampa e com muito cuidado fi'ou"o nos cilindros.
trator tinha quase um tero do peso total do equipamento, mas Sapper considerava"o
essencial para efetuar os trabalhos de remoo de terra da represa no tempo que
1icholas havia estipulado. Dalculou que seriam necess5rios cinco p5ra"quedas de carga
para colocar o trator no cho sem danific5"lo. combust%vel seria, + claro, um
problema, mas no segundo carregamento o diesel seguiria em tanques especiais de
n5ilon que suportariam o impacto da queda.
6assava de meia"noite quando terminaram de carregar o avio. s demais estrados
permaneceriam no fundo do hangar, esperando pela segunda viagem do 8ig ,oll..
(gora eles )5 podiam se dedicar totalmente ao banquete de despedida, com especiarias
da ilha que Mara havia preparado no pequeno escritrio da (fricair.
? Ela + tima co*inheira ? Rannie garantiu"lhes, dando um carinhoso aperto em
Mara, cu)o busto descansava no ombro dele, quando ela se debruou para servir"lhe
mais um prato de mariscos.
? 8oas viagensC ? 1icholas ergueu um brinde de vinho Dhianti.
TO;
? ito horas entre o manche e a garrafa ? Rannie desculpou"se, brindando com Doca"
Dola.
Eles deitaram"se vestidos para algumas horas de sono, nos beliches aparafusados no
conv+s de vLoH -o.an pensou ter dormido apenas alguns minutos quando despertou
com as vo*es dos dois pilotos, que terminavam os procedimentos de pr+"decolagem, e o
assobio de partida das imensas turbo+lices. Enquanto Rannie falava pelo r5dio com a
torre de controle e Ired ta'iava na pista, os tr0s passageiros desceram de seus beliches e
prenderam os cintos de segurana das poltronas pr'imas cabine principal. 8ig ,oll.
decolou sob o c+u noturnoH as lu*es da ilha se distanciaram e rapidamente ficaram para
tr5s. 3avia somente o mar abai'o e as estrelas brilhando no c+u. -o.an virou"se
sorrindo para 1icholas sob a t0nue iluminao do avio.
? 8em, #aita, estamos de volta ao )ogo para a partida final. ? Sua vo* estava tensa de
e'citao.
? Ama coisa boa de sermos obrigados a sair assim, sorrateiramente, + que a 6+gaso vai
levar algum tempo para descobrir que estamos voltando garganta do (bba. ?
1icholas comentou.
? #omara que voc0 tenha ra*o. ? -o.an ergueu a mo direita e cru*ou os dedos. ?
R5 temos muita coisa com que nos preocupar com o que #aita nos reserva, sem que a
6+gaso use sua fora contra ns.
Eles esto voltando para a Etipia ? afirmou 4on Schiller com absoluta segurana. ?
Domo pode estar to certo dissoG ? perguntou 1ahoot.
4on Schiller arregalou os olhos para ele. eg%pcio irritava"o intensamente, e comeava
a arrepender"se de t0"lo contratado. 1ahoot havia feito poucos progressos na decifrao
do significado dos entalhes do monlito retirado do mosteiro.
( traduo apresentava s+rios problemas. 4on Schiller estava convencido de que
poderia ter feito o trabalho so*inho, sem a assist0ncia de 1ahoot, com tempo e usando
sua vasta biblioteca de trabalhos de refer0ncia. Envolvia, em sua maior parte, rimas sem
sentido e d%sticos estranhos, fora de lugar e de conte'to. Am dos lados do monlito era
quase totalmente coberto por colunas de letras e figuras que no apresentavam qualquer
relao com o te'to dos tr0s outros lados da coluna.
Embora 1ahoot no admitisse, era evidente que a maior parte dos Significados ocultos
lhe escapava. ( paci0ncia de 4on Schiller estava chegando ao fim. Dansara"se de ouvir
desculpas e promessas nunca
TOO
cumpridas. #udo nele o aborrecia, desde seu desagrad5vel tom de vo* aos olhos tristes
por tr5s das profundas olheiras. Mas, especialmente e'asperava"o a mania irritante de
questionar afirma>es que ele, Notthold von Schiller, fa*ia.
? Neneral beid conseguiu informa>es sobre eles depois que sa%ram de (dis
(beba. Ioi f5cil segui"los quando chegaram ao aeroporto da 7nglaterra. 1em 3arper
nem a mulher so pessoas que passem despercebidas no meio de uma multido. Meus
homens seguiram a mulher ao Dairo...
? ,esculpe"me, 3err 4on Schiller, mas por que no acaba logo com ela, se conhece
todos os seus movimentosG
? ,ummFopfC ? 4on Schiller respondeu bruscamente. ? 6orque acho que ela tem
muito maior probabilidade de me levar ao t/mulo do que voc0.
? Mas, senhor, eu fi*... ? 1ahoot protestou.
? 4oc0 no fe* nada al+m de arrumar desculpas para seus fracassos. Nraas a voc0 o
monlito continua sendo um enigma.
? @ muito dif%cil...
? E claro que + dif%cil. @ por isso que estou lhe pagando tanto dinheiro. Se fosse f5cil,
eu o faria so*inho. Se so realmente as instru>es para encontrar o t/mulo de Mamose,
+ bvio que o escriba #aita iria dificultar.
? Se me der um pouco mais de tempo, acho que estou perto de encontrar a chave...
? 4oc0 no tem mais tempo. 1o ouviu o que acabei de di*erG 3arper est5 voltando
para a garganta do (bba.. Eles decolaram de Malta ontem noite num vLo fretado,
lotado de carga. Meus homens no conseguiram identificar a nature*a da carga, e'ceto
um equipamento para revolver a terra, uma escavadeira. 6ara mim isso significa apenas
uma coisa! eles locali*aram o t/mulo e esto voltando para comear as escava>es.
? 6oder5 livrar"se deles logo que chegarem ao mosteiro. ? 1ahoot deliciou"se com a
id+ia. ? Doronel 1ogo ir5...
? 6or que tenho de ficar repetindo o que )5 disseG ? ( vo* de 4on Schiller era 5spera,
e sua mo bateu no tampo da mesa. ? Eles so nossa /nica chance de encontrar o
t/mulo. ( /ltima coisa que quero e que algo de mau lhes acontea. ? Ele arregalou os
olhos para 1ahoot. ? 4oc0 vai voltar Etipia imediatamente. #alve* ainda sirva para
alguma coisa. (qui certamente no serve para nada.
1ahoot no gostou da id+ia, mas achou melhor no discutir. Daiu sentado numa cadeira
quando 4on Schiller continuou!
TO:
? 4oc0 vai voltar para o acampamento"base e ficar sob as ordens de 3elm. -eceber5
instru>es dele. @ como se fossem minhas, entendeuG
? Sim, 3err 4on Schiller ? ele murmurou.
? 1o interfira de maneira alguma nos movimentos de 3arper e da mulher. Eles no
devem saber que voc0 est5 l5. ( equipe de gelogos da 6+gaso prosseguir5 com suas
atividades. ? Ele parou e sorriu friamente. ? 6or sorte, 3elm )5 encontrou evid0ncias
promissoras de grandes depsitos de galena, que, como voc0 deve saber, + o min+rio de
onde se obt+m o chumbo. Ele continuar5 o trabalho e'ploratrio nesses depsitos, e, se
as promessas se confirmarem, a operao ser5 altamente lucrativa.
? 2uais so e'atamente as minhas obriga>esG ? 1ahoot quis saber.
? 4oc0 vai apenas esperar. 2uero que este)a l5 para se aproveitar dos progressos que
3arper fi*er. Entretanto, deve lhe dar espao para trabalhar. 1o ir5 alert5"lo com vLos
de helicptero, ou apro'imando"se de seu acampamento. 1ada de ataques no meio da
noite. 2ualquer movimento que voc0 fi*er ter5 de me consultar antes. -epito! no faa
absolutamente nada.
? Se vou trabalhar sob tantas restri>es, como saberei se 3arper e a mulher fi*eram
algum progressoG
? Doronel 1ogo )5 tem um homem de confiana no mosteiro, um espio. Ele nos
informar5 de todos os movimentos de 3arper.
? Mas, e euG 2ual ser5 meu trabalhoG
? 4oc0 avaliar5 as informa>es que 1ogo conseguir. #em conhecimento dos m+todos
arqueolgicos. 6oder5 )ulgar o que 3arper encontrar e tentar5 saber que sucesso ele
estar5 comemorando.
? Entendo ? 1ahoot murmurou.
? Se fosse poss%vel, eu mesmo iria garganta do (bba.. Mas + imposs%vel. 6ode levar
muito tempo, talve* meses, at+ 3arper conseguir alguma coisa. 4oc0 sabe melhor que
ningu+m que essas coisas levam tempo.
? 3o9ard Darter trabalhou durante de* anos em #ebas para encontrar o t/mulo de
#utancJmon ? 1ahoot lembrou maliciosamente.
? Espero que no demore tanto ? 4on Schiller disse friamente. ? Se for tudo isso, +
muito improv5vel que voc0 ainda este)a envolvido nessa busca. 2uanto a mim, tenho
v5rias negocia>es importantes a fa*er aqui na (lemanha, al+m das reuni>es anuais da
companhia. 1o 6osso perd0"las.
? 1o voltar5 Etipia, entoG ? 1ahoot anteviu a possibilidade de se livrar da
presena perniciosa de 4on Schiller.
TOT
? 7rei assim que houver alguma coisa para mim. Donfio em voc0 para saber quando
minha presena ser5 necess5ria.
? E o mon=toG Eu poderia...
? Dontinue trabalhando na traduo. ? 4on Schiller antecipou"se a suas ob)e>es. ?
$evar5 fotografias para a Etipia e trabalhar5 enquanto estiver l5. 2uero que mande
not%cias de seus progressos por sat+lite, ao menos uma ve* por semana.
? 2uando quer que eu partaG
? 7mediatamente. 3o)e, se poss%vel. Iale com Ir5ulein [emper. Ela providenciar5 sua
viagem.
6ela primeira ve* durante toda a conversa, 1ahoot estava feli*.
Enquanto o 8ig ,oll. rumava monotonamente para sudoeste, pouco havia para se fa*er
dentro do avio. Eles entraram na Zfrica ao romper da aurora, sobre uma praia deserta e
solit5ria que Rannie escolhera e'atamente por esse motivo. 1o continente no havia
nada para se ver. deserto estendia"se a perder de vista em todas as dire>es.
,e tempos em tempos, ouviam Rannie conversar na cabine com o controle de tr5fego
a+reo, mas como s se ouvia um lado da conversa, no era poss%vel identificar a
nacionalidade da estao. casionalmente, Rannie abandonava seu forte sotaque ingl0s e
falava em 5rabe. -o.an surpreendeu"se com sua flucncia em l%nguas, mas + que como
africJnder os sons gururais eram familiares para ele. #amb+m conseguia reprodu*ir de
modo convincente os diversos sotaques e dialetos da $%bia e do Egito. ,urante as
primeiras horas de viagem Sapper estudou seus pro)etos da represaH mas, como no
podia fa*er mais nada enquanto no tivesse as medidas e'atas do local, encolheu"se em
seu beliche para ler um romance. Mas o pobre autor no conseguiu prender sua ateno
por muito tempo. livro ficou aberto sobre seu rosto e as p5ginas tremulavam a cada
ronco mais prolongado.
1icholas e -o.an ficaram sentados em outro beliche com um tabuleiro de 'adre* entre
eles, at+ sentirem fome e irem para a pequena co*inha do avio. -o.an assumiu o papel
subserviente de cortadora de po e fa*edora de caf+, enquanto 1icholas e'ercitava sua
arte de criar sandu%ches colossais. $evaram alguns para Rannie e Ired, e ficaram na
cabine, olhando por tr5s das poltronas dos pilotos.
? (inda estamos em territrio eg%pcioG ? -o.an perguntou. Dom a boca cheia, Rannie
apontou por cima do bico do 8ig ,oll."
? ( cinq=enta milhas n5uticas daqui fica Wadi 3alfia. Meu pai morreu l5 em OP<T. Ele
estava na Se'ta ,iviso do Sul"(fricano. Era
TO<
chamado de ,emLnio Wadi. ? Ele mordeu um pedao enorme do sandu%che. ? 1unca
conheci meu velho. 1s )5 descemos l5 uma ve* para procurar o t/mulo dele. ? Rannie
ergueu os ombros de forma eloq=ente Mas o lugar + muito grande e h5 poucos
referenciais.
1ingu+m falou durante algum tempo, comendo os sandu%ches e ocupados com os
prprios pensamentos. pai de 1icholas tamb+m lutara no deserto contra -ommel, mas
tivera mais sorte que o de Rannie.
1icholas olhou para -o.an, que contemplava pela )anela a sua terra natalH havia em seu
olhar uma pai'o que o dei'ou espantado. ( tentao de consider5"la uma inglesa, como
sua me, era s ve*es irresist%vel. Somente em momentos especiais como esse + que ele
se dava conta de sua outra faceta.
-o.an parecia no notar o escrut%nio. Estava totalmente concentrada. 1icholas se
perguntou o que ela estaria pensando ? que pensamentos obscuros e misteriosos
haveria l5 dentroG $embrou"se de que ela aproveitara a primeira oportunidade para
voltar correndo ao Dairo, e novamente sentiu"se inquieto. E'istiriam outros laos
emocionais que transcendiam a lealdade que ele tinha como certaG S ento se deu
conta, um pouco chocado, de que estavam )untos havia apenas algumas semanas, e
apesar da forte atrao que sentia por ela pouco sabia a seu respeito.
1esse momento -o.an virou"se e olhou rapidamente para ele. Seus olhos se
encontraram a uma distJncia de poucos cent%metros. Ioi apenas um instante, mas bastou
para 1icholas se convencer de que suas d/vidas no tinham fundamento.
Ela voltou"se para Rannie!
? 2uando cru*aremos o 1iloG
? ,o outro lado da fronteira. governo sudan0s concentra toda a sua ateno nos
rebeldes mais ao sul. 35 trechos do rio completamente desertos aqui no norte. $ogo,
logo, desceremos mais para escapar dos radares sudaneses perto de Dartum. 4amos sair
por uma das brechas.
Rannie ergueu dos )oelhos a carta aeron5utica presa a uma prancheta e segurou"a para
que ela visse. Dom o dedo grosso mostrou"lhe a rota pretendida. Estava marcada com
l5pis de cera a*ul.
? 8ig ,oll. )5 voou tanto por aqui que iria so*inha, no +, garotaG Ele deu um tapinha
afetivo no painel de instrumentos.
,uas horas depois, quando 1icholas e -o.an haviam voltado ao tabuleiro de 'adre*,
Rannie chamou"os pelo r5dio interno.
? F, companheiros, nada de pJnico. 4amos perder altitude agora" 4enham at+ aqui
para ver o espet5culo.
TOU
6resos aos cintos de segurana das poltronas no fundo da cabine de comando, eles
assistiram soberba e'ibio do vLo rasante de Ired. ( descida foi to r5pida que
-o.an se sentiu )ogada para o alto, dei'ando o estLmago em algum lugar a O ;;; metros
abai'o. Ired nivelou o 8ig ,oll. a poucos metros acima do deserto, to bai'o que mais
parecia estar dirigindo um Lnibus. Erguia levemente o avio conforme as ondula>es do
terreno ressecado, passando rente s cristas de rochas escuras e mudando de direo
quando avistava alguma colina.
? 4amos cru*ar o 1ilo em sete minutos e meio. ? Rannie apontou para o relgio no
painel de controle. ? E se minha navegao no foi para o inferno, vamos ver uma ilha
com forma de tubaro bem abai'o de ns.
2uando o ponteiro do relgio marcou a hora e'ata, a vasta e'panso de 5gua brilhou
sob eles. -o.an logo avistou a ilha verde com algumas cabanas e de*enas de canoas
ancoradas na praia.
? 8em, o velho ainda no perdeu o faro ? Ired observou. ? (inda pode voar
algumas milhas antes de ir para o sanatrio.
? 4oc0 ainda no viu nada, rapa*inho atrevido. #enho alguns truques na manga que
voc0 nem imagina.
? 6ergunte a Mara ? Ired riu afeioadamente para o pai, enquanto fa*ia uma curva
para sudoeste com o avio to pr'imo ao cho que chegou a assustar os camelos que
pastavam nos esparsos arbustos espinhosos.
? Mais tr0s horas de vLo at+ o local combinado. ? Rannie ergueu os olhos do mapa. ?
4amos chegar quarenta minutos antes do pLr"do"sol. 1o poderia ser melhor.
? @ melhor eu me trocar e me preparar para a marcha. ? -o.an foi para a cabine
principal, tirou a mala de bai'o do beliche e entrou no lavatrio. Saiu vinte minutos
depois, com culote de brim e blusa de algodo.
? Estas botas foram feitas para andar ? ela mostrou"as a 1icholas.
? So timas ? disse ele do beliche. ? Domo est5 esse )oelhoG
? 4ou conseguir chegar l5.
? 2uer di*er que no terei o pra*er de carreg5"la nas costas outra ve*G
(s montanhas da Etipia surgiram to inesperadamente a leste que -o.an no as havia
percebido quando 1icholas mostrou os contornos a*ulados sob o c+u claro da Zfrica.
? 2uase chegando. ? Ele olhou o relgio de pulso. ? 4amos la para a frente.
TOV
1o havia qualquer ponto de refer0ncia nas vastas savanas pontilhadas de ac5cias.
? ,e* minutos ? Rannie anunciou. ? (lgu+m est5 vendo alguma coisaG ? 1ingu+m
disse nada.
? Dinco minutos.
? (liC ? 1icholas apontou sobre o ombro dele. ? @ o curso do 1ilo (*ul. ?
arvoredo mais denso formava uma linha escura frente. ? E l5 est5 a chamin+ da usina
de a/car abandonada margem do rio. MeF 1immur disse que a pista fica cinco
quilLmetros adiante da usina.
? 8em, se for verdade, no est5 marcada no nosso mapa ? Rannie resmungou. ? Am
minuto antes est5vamos nas coordenadas. ? s minutos avanavam lentamente no
visor do relgio.
? (inda nada... ? Ired calou"se quando um sinali*ador vermelho foi disparado do
cho e passou bem frente do nari* de 8ig ,oll.. #odos riram na cabine e rela'aram
aliviados.
? ,ireto no nari*. ? 1icholas bateu de leve no ombro de Rannie, cumprimentando"o.
? Eu no teria feito melhor.
Ired subiu algumas centenas de metros e fe* uma volta de OK; graus. 3avia agora duas
fogueiras num local mais plano ? uma soltava uma fumaa escura, a outra, uma coluna
branca que subia para o c+u de poente. Somente quando estavam a O quilLmetro
conseguiram vislumbrar a fai'a de grama para aterrissagem. ( pista de -oseires tinha
sido aberta vinte anos antes, quando a usina tentara fa*er uma plantao de cana"de"
a/car irrigada pelo 1ilo (*ul. Mas a Zfrica venceu novamente e a usina caiu no
esquecimento, dei'ando como epit5fio suas marcas indistintas na plan%cie. MeF 1immur
escolhera esse lugar remoto e deserto para o encontro.
? 1o ve)o ningu+m ? Rannie resmungou. ? que quer que eu faaG
? Dontinue a apro'imao ? 1icholas disse. ? ,eve haver outro sinal luminoso...
(h, l5 est5. ? ( bola de fogo saiu de dentro de uma moita de 5rvores no final da pista, e
pela primeira ve* eles viram figuras humanas na paisagem 5rida.
? @ MeF, tudo bem. 45 em frente e desa.
2uando 8ig ,oll. concluiu a arremetida e desceu numa e'tremidade da pista r/stica,
uma figura de farda camuflada apareceu na frente deles. Dom um par de bandeiras,
sinali*ava o espao entre duas 5rvores mais altas.
Rannie desligou os motores e riu para eles por sobre o ombro.
? 8em, minha gente, parece que deu tudo certoC
TOE
,a cabine do 8ig ,oll., todos reconheceram a figura imponente de MeF 1immur
saindo de um bosque de ac5cias. S ento eles perceberam que as 5rvores estavam
camufladas por uma redeH por isso no viam ningu+m l5 de cima. 2uando a rampa do
avio foi bai'ada, MeF 1immur comeou a subi"la.
? 1icholasC ? Eles se abraaram depois que MeF o bei)ou em cada lado do rosto.
Estava encantado por rever 1icholas. ? Ento eu estava certo. ,e novo com seus
velhos truques. 1o era apenas um diF"diF, no +G
? Domo posso mentir a um amigoG ? 1icholas ergueu os ombros.
? 7sso sempre foi f5cil para voc0 ? MeF riu ?, mas estou feli* por reencontr5"lo.
3o)e em dia a vida no anda muito animada.
? 6osso apostarC ? 1icholas empurrou afetivamente o ombro dele. Ama silhueta
esguia e graciosa seguiu MeF pela rampa. ,e farda
verde"oliva, 1icholas no reconheceu #essa. at+ ouvi"la falar. Ela estava de botas de
lona e bon+, e mais parecia um rapa*inho.
? 1icholasC -o.anC Se)am bem"vindosC ? #essa. gritou. (s mulheres se abraaram
carinhosamente, como os homens tinham feito.
? 8em, pessoal?Rannie protestou ?, no estamos em WoodstocF. #enho de voltar a
Malta ainda esta noite. 2uero decolar antes que este)a escuro.
-apidamente, MeF encarregou"se da carga. Seus homens subiram a bordo para
empurrar os engradados nos cilindros, enquanto Sapper descia sua adorada escavadeira
e a usava para descarregar e esconder a carga entre as ac5cias sob a rede de
camuflagem. Dom tanta gente para a)udar, a operao foi r5pida, e o compartimento de
carga do 8ig ,oll. ficou va*io antes de o sol se pLr no hori*onte e o r5pido lusco"fusco
africano roubar todo o colorido da paisagem.
Rannie e 1icholas tiveram uma r5pida conversa na cabine de vLo enquanto Ired
completava as verifica>es. s planos e os procedimentos de r5dio foram repassados
pela /ltima ve*.
? ,aqui a quatro dias ? Rannie confirmou quando eles apertaram as mos um do
outro.
? 4amos logo, 1icholas ? MeF disse l5 de bai'o. ? 6recisamos cru*ar a fronteira
antes do amanhecer.
Eles viram o 8ig ,oll. seguir at+ o final da pista e fa*er a volta. motor roncou
quando o avio passou arrastando uma nuvem de poeira e decolou sobre a cabea deles.
Rannie balanou as asas em despedida, com as lu*es de navegao apagadas, e a grande
aeronave diluiu"se como um morcego negro na escurido do c+u, desaparecendo quase
por completo.
TOK
? 4enha c5. ? 1icholas levou -o.an at+ um banco embai'o das ac5cias. ? 1o
quero que esse )oelho nos pregue outra pea. ? Ele ergueu a cala dela at+ a metade da
perna e envolveu o )oelho numa fai'a el5stica, tentando no dei'ar muito evidente o seu
pra*er. #ranq=ili*ou"se ao ver que as escoria>es quase haviam desaparecido e no
havia mais inchao.
Ele apalpou o )oelho de -o.an delicadamente. ( pele era aveludada e os m/sculos,
firmes e c5lidos ao toque. Ele a olhou, e pela e'presso em seu rosto percebeu que
tamb+m estava gostando daquela intimidade. 2uando os olhares se cru*aram, -o.an
enrubesceu levemente e logo bai'ou a perna da cala.
-o.an ergueu"se de um salto e disse!
? #essa. e eu temos muito o que conversar. ? E correu para encontr5"la.
? 4ou dei'ar uns homens aqui para cuidar das suas coisas ? MeF disse a 1icholas
quando #essa. e -o.an sa%ram. ? 4amos via)ar num grupo muito pequeno at+ a
fronteira. 1o acho que teremos problemas. 1o momento h5 pouca atividade inimiga
neste setor. Muitas batalhas ao sul, mas por aqui est5 tudo calmo. 6or isso escolhi este
lugar.
? ( fronteira et%ope fica longeG ? 1icholas quis saber.
? Dinco horas de marcha ? MeF lhe disse. ? ,esli*aremos )unto a um dos oleodutos
depois que a lua se esconder. resto de meus homens est5 esperando na entrada da
garganta do (bba.. ,everemos encontr5"los antes da madrugada.
? E dali at+ o monast+rioG
? Mais dois dias de caminhada ? MeF respondeu. ? Dhegaremos l5 a tempo de
receber not%cias de seu amigo gordo do avio barrigudo.
Ele saiu e deu as /ltimas ordens ao comandante do peloto que permaneceria em
-oseires para guardar a carga. Em seguida reuniu um grupo de seis homens para
escolt5"los na travessia da fronteira. MeF dividiu a bagagem entre eles. item mais
importante era o r5dio, um modelo militar moderno e muito leve, que o prprio
1icholas carregava.
? Essas suas sacolas so dif%ceis de carregar. 4amos refa*0"las ? MeF disse a
1icholas e a -o.an. Esva*iaram as sacolas e colocaram o conte/do em duas mochilas
de lona que MeF havia tra*ido. ,ois homens puseram as mochilas nas costas e
desapareceram na escurido.
? Ele no vai levar issoC ? MeF olhava para as longas pernas do teodolito que Sapper
retirou de um dos engradados. Sapper no falava 5rabe, ento 1icholas tradu*iu!
? Sapper disse que + um instrumento delicado. 1o pode permitir que se)a lanado de
p5ra"quedas. ,isse que, se se quebrar, no poder5 fa*er o trabalho para o qual foi
contratado.
TOP
? 2uem vai carregar issoG ? MeF quis saber. ? Meus homens faro um motim se eu
os obrigar a isso.
? ,iga a esse patife rabugento que eu mesmo vou carregar.
Sapper empertigou"se. ? Eu no dei'aria nenhum daqueles marman)os encostar um
dedo nele. ? Ergueu o instrumento, colocou"o sobre o ombro e seguiu de peito
empinado.
MeF dei'ou que os guardas se adiantassem cinco minutos e ento ordenou!
? (gora podemos ir.
#rinta minutos depois de 8ig ,oll. ter decolado, eles dei'aram o campo de pouso e
comearam a atravessar a plan%cie escura e silenciosa, em direo ao leste. MeF tinha
um passo firme. Ele e 1icholas pareciam ter olhos de gato, pensou -o.an, logo atr5s
deles. En'ergavam no escuro, e bastaria um aviso sussurrado de um deles para evitar
que ela ca%sse num buraco ou tropeasse em pedras na escurido. Mas, se isso
acontecesse, 1icholas estaria sempre por perto, a)udando"a a equilibrar"se com a
firme*a e a fora de sua mo.
Eles marchavam em disciplinado sil0ncio. ,e hora em hora, quando paravam para
descansar por cinco minutos, MeF e 1icholas sentavam"se ombro a ombro e, pelas
poucas palavras que conseguia ouvir, -o.an percebeu que 1icholas lhe e'plicava por
que estavam voltando garganta do (bba.. uviu"o repetir com freq=0ncia os nomes
de Mamose e #aita, e MeF question5"lo longamente. Ento eles se levantavam e
voltavam a andar.
,epois de algum tempo -o.an perdeu a noo da distJncia que haviam caminhado.
Somente os per%odos de repouso de hora em hora a orientavam no tempo. (os poucos,
foi sentindo os sinais de cansao, que lhe e'igia um grande esforo para erguer o p+ a
cada passo. E o )oelho comeou a doer. Bs ve*es 1icholas pegava seu brao e a
orientava nos lugares mais dif%ceis. utras, eles paravam de repente, ao ouvir um
assobio vindo da frente. Iicavam em sil0ncio e esperavam na escurido, com os nervos
tensos, at+ que outro assobio os fi*esse retomar a viagem. 2uando ela sentiu as frescas e
sutis emana>es do rio no ar seco da noite quente, percebeu que o 1ilo estava muito
pr'imo. Eles nada disseram, mas -o.an sentiu que os homens sua frente ficaram
mais tensos, alertas a cada passo.
? 4amos cru*ar a fronteira agora ? 1icholas sussurrou perto de seu rosto, e ela foi
contagiada pela tenso. Esqueceu o cansao e ouviu as pulsa>es em seu ouvido.
,essa ve* eles no pararam para descansar e continuaram por mais uma horaH aos
poucos ela sentiu que o humor dos homens foi mudando. Am deles riu, e seus passos
eram mais leves quando penetraram na
T:;
luminesc0ncia do c+u a oeste. 7nesperadamente, a lua crescente mostrou suas pontas por
cima da distante silhueta da cadeia de montanhas.
#udo limpo. 6assamos ? 1icholas disse"lhe num tom de vo*
normal. ? 8em"vinda Etipia. Domo se senteG
? Estou bem.
? E cansada tamb+m. ? Ele riu sob o luar. ? $ogo vamos parar para descansar. 1o
est5 muito longe.
Ele estava mentindo, + claroH a marcha continuou sem parar, e -o.an tinha vontade de
chorar. Ento voltou a ouvir o barulho do rio, o suave flu'o do 1ilo sob o frescor da
aurora. Mais frente, ouviu MeF falar com seus homens, que esperavam por ele.
1icholas tirou"a do caminho, a fe* sentar e a)oelhou"se sua frente para lhe tirar as
botas.
? 4oc0 foi tima. Estou orgulhoso ? ele disse, enquanto lhe tirava as meias e
procurava por bolhas em seus p+s. ,epois removeu a fai'a do )oelho. Estava um pouco
inchadoH ele a massageou com um toque h5bil e delicado.
-o.an suspirou bai'inho!
? 1o pare. Est5 to bom...
? 4ou lhe dar um antiinflamatrio. ? Ele apanhou comprimidos na bolsa e em seguida
estendeu sua )aqueta para que ela se deitasse.
? ,esculpe, mas os sacos de dormir esto no outro carregamento. 6recisa ag=entar at+
que Rannie traga o resto.
Ele lhe ofereceu o cantil, e enquanto -o.an engolia o rem+dio pegou um pacote de
rao de emerg0ncia.
? 1o + e'atamente um banquete. ? 1icholas cheirou o conte/do. ? 1o e'+rcito
cham5vamos isto de comida para ratos. ? Ela comeou a dormir com a boca ainda
cheia de cubinhos de carne insossa e quei)o que parecia pl5stico.
2uando 1icholas a despertou com uma caneca de ch5 adoado, )5 amanhecera. Ele
sentou"se do lado dela para beber, soprando a fumaa na '%cara entre um gole e outro.
? MeF est5 a par de quase tudo. Doncordou em nos a)udar.
? que voc0 lhe contouG
? suficiente para mant0"lo interessado. ? 1icholas riu. ? ( teoria da revelao.
1unca conte tudo de uma ve*, mas aos poucos. Sabe o que estamos procurando, e que
vamos construir uma represa.
? E os homens para trabalhar na represaG
? s monges de So Irum0ncio faro o que MeF pedir. @ o grande heri deles.
T:O
? que voc0 lhe prometeu em trocaG
? (inda no falamos disso. Eu disse que no sabemos o que vamos encontrarH ele riu e
disse que confia em mim.
? 2ue bobo, noG
? 1o + e'atamente assim que eu descreveria MeF 1immur ? 1icholas murmurou. ?
2uando chegar a hora, tenho certe*a de que vai di*er qual + o preo de sua cooperao.
? Ele ergueu os olhos nesse momento. ? Est5vamos falando de voc0, MeF.
MeF apro'imou"se e agachou"se ao lado de 1icholas.
? E o que di*iamG
? -o.an disse que voc0 + um patife, por for5"la a andar durante toda a noite.
? 1icholas est5 mimando voc0. 6ensa que no vi como ele fica quando est5 por pertoG
? ele brincou. ? Meu conselho + que se)a duro com ela. (s mulheres adoram isso. ?
Ento ficou s+rio. ? ,esculpe, -o.an. ( fronteira + sempre um mau lugar. 4oc0 vai
gostar mais de mim quando estivermos no meu territrio.
? 2uero lhe agradecer pelo que tem feito por ns. MeF inclinou levemente a cabea.
? 1icholas + um velho amigo, e espero que voc0 se)a minha nova amiga.
? Estou muito chocada. #essa. contou"me ontem noite sobre o que aconteceu no
mosteiro.
MeF fran*iu as sobrancelhas e cofiou a barba curta, arrancando alguns p0los do quei'o
com a fora de sua raiva.
? 1ogo e seus assassinos. Esse + apenas um e'emplo do que estamos combatendo.
Iomos resgatados da tirania de Mengistu para mergulhar nesse clima de horror.
? que aconteceu, MeFG
,e forma concisa mas vivida, ele descreveu o massacre e o saque aos tesouros do
mosteiro.
? 1o h5 d/vida de que foi 1ogo. #odos os monges que escaparam o conhecem muito
bem.
Seu dio era forte demais para ser contido, e ele ergueu"se bruscamente.
? mosteiro significa muito para o povo de No)am. Iui crismado l5, pelo prprio Rali
3ora. assassinato do abade e a profanao da igre)a so ofensas terr%veis. ? Ele
a)eitou o bon+ na cabea. ? (gora precisamos ir. caminho + %ngreme e dif%cil.
T::
Ama ve* cru*ada a fronteira, eles puderam caminhar com segurana durante o dia.
segundo per%odo de marcha os levou ao fundo da garganta. 1o havia contrafortes! foi
como se entrassem pelo porto de um grande castelo. s pared>es do imenso macio
central erguiam"se O :;; metros de ambos os lados, com o rio serpenteando entre eles
em fortes corredeiras e quedas por toda a e'tenso. (o meio"dia MeF interrompeu a
marcha para descansar sob um arvoredo na margem. 3avia uma praia mais abai'o,
protegida por pedras redondas desprendidas dos penhascos que se curvavam como
parapeitos sobre o rio.
s cinco sentaram"se afastados uns dos outros. Sapper ainda remo%a a altercao que
tivera com MeF sobre o teodolito e se mantinha distante. ,ei'ou o instrumento bem
vista e, ostensivamente, sentou"se ao lado dele. MeF e #essa. estavam estranhamente
silenciosos e recolhidosH de repente #essa. segurou a mo de MeF.
? 4ou contar a eles ? disse num impulso. MeF ficou olhando para o rio por um
momento.
? E por que noG ? concordou por fim.
? 2uero que eles saibam ? #essa. insistiu. ? Donheciam 8oris. 7ro entender.
? 6refere que eu conteG ? MeF perguntou com tranq=ilidade, ainda segurando a mo
dela.
? 2uero ? #essa. assentiu. ? 6refiro que saibam por voc0. MeF escolheu as palavras
com cuidado e ento comeou a falar em
seu tom de vo* grave, sem olhar para os outros, mas observando o rosto de #essa.!
? ( primeira ve* em que vi esta mulher, soube que ,eus a pusera no meu caminho.
#essa. chegou mais perto dele.
? 1s dois fi*emos nossos votos na noite do #imFat e pedimos perdo a ,eusH ento
eu a tomei como esposa.
Ela apoiou a cabea em seu musculoso ombro.
? russo nos seguiu. Encontrou"nos e'atamente neste lugar. #entou nos matar.
#essa. contemplou a praia em que ela e MeF por pouco no tinham perdido a vida e
estremeceu.
G? 1s lutamos ? ele disse apenas ?, e quando ele morreu dei'ei seu corpo no rio.
? Sab%amos que ele havia morrido ? disse -o.an. ? pessoal da embai'ada nos
contou que a pol%cia encontrou o corpo rio abai'o, perto da fronteira. S no sab%amos
como tinha sido.
T:T
Iicaram todos em sil0ncio, e ento 1icholas falou!
? Nostaria de estar l5 para ver. ,eve ter sido uma boa luta. ? Ele balanou a cabea,
admirado.
? russo era bom. Iico feli* por no ter de enfrent5"lo de novo
MeF admitiu, e levantou"se. ? Se partirmos agora, poderemos chegar ao mosteiro antes
de escurecer.
Mai Metemma, rec+m"eleito o novo abade de So Irum0ncio, recebeu"os na sacada do
mosteiro, que ficava acima do rio. 6ouco mais novo que fali 3ora, era alto, tinha uma
nobre cabea prateada e estava usando a coroa a*ul em honra importante visita de
MeF 1immur.
,epois que os hspedes se banharam e descansaram por uma hora em celas
especialmente preparadas, os monges foram busc5"los para o banquete de boas"vindas.
2uando os frascos de te) foram completados pela terceira ve*, e o abade e os monges )5
estavam semi"embriagados, MeF segredou"lhe ao ouvido!
? $embre"se da histria de So Irum0ncio... ,eus o retirou do mar tempestuoso e o
levou praia para nos brindar com sua f+.
s olhos do abade encheram"se de l5grimas.
? Seu corpo sagrado foi enterrado aqui, no nosso maqdas. 4ieram os b5rbaros e nos
roubaram a sagrada rel%quia. Somos rfos de nosso pai. ( ra*o da e'ist0ncia desta
igre)a e deste mosteiro desapareceu ? ele lamentou. ? s peregrinos no viro mais
de todas as partes da Etipia para re*ar em seu trono. Seremos abandonados pela 7gre)a.
Estamos perdidos. 1osso mosteiro perecer5 e os monges sero levados pelo vento como
folhas secas.
? 2uando So Irum0ncio veio para a Etipia, no estava so*inho. utro cristo da
(lta 7gre)a de 8i*Jncio estava com ele ? MeF lembrou"lhe, falando suavemente.
? Santo (ntLnio.
abade recorreu ao frasco de te) para salientar a intensidade de sua dor.
? Santo (ntLnio ? MeF concordou. ? Ele morreu antes de So Irum0ncio, mas no
era menos santo que seu irmo.
1ota! Santo (ntLnio, Eremita eg%pcio Xc. :UO"TUUY, foi o fundador do monasticismo
cristo, ao isolar"se no deserto aos vinte anosH tamb+m conhecido como Santo (ntLnio,
o Nrande. 1o se trata do Santo (ntLnio que era monge franciscano X$isboa, OOP;"PU
? 65dua, O:TOY, mais cultuado no cidente. X1. do E.Y
T:<
Santo (ntLnio tamb+m era muito piedoso. Merece nosso amor e venerao. ? abade
bebeu um longo gole do frasco.
s caminhos de ,eus so misteriosos, no soG ? MeF balanava a cabea diante dos
mist+rios da vida.
? Sim, seus caminhos so misteriosos, e no cabe a ns question5"los ou tentar
entend0"los.
? Mesmo assim, ele tem compai'o e recompensa toda a devoo.
? Ele + pura compai'o. ? (s l5grimas escorriam pelo rosto do abade.
? 4oc0s e o mosteiro sofreram uma perda lament5vel. (s rel%quias de So Irum0ncio
foram roubadas... e infeli*mente )amais sero recuperadas. Mas e se ,eus lhes
mandasse outrasG E se Ele lhes enviasse o sagrado corpo de Santo (ntLnioG
abade olhou"o por entre as l5grimas, mudando subitamente de e'presso.
? Sem d/vida, seria um milagre.
MeF 1immur passou o brao sobre os ombros do velho e cochichou em seu ouvidoH
Mai Metemma parou de chorar e escutou com muito interesse.
Donsegui os trabalhadores para voc0 ? MeF disse a 1icholas quando caminhavam pelo
vale na manh seguinte. ? Mai Metemma nos prometeu cem homens dentro de dois
dias e mais quinhentos na semana que vem. Est5 oferecendo indulg0ncias a todos os
volunt5rios que trabalharem na represa. Eles se livraro do fogo do purgatrio se
participarem de um pro)eto glorioso como recuperar a sagrada rel%quia de Santo
(ntLnio.
(s duas mulheres pararam de caminhar e olharam para eles.
? que voc0 prometeu ao pobre velhoG ? #essa. indagou.
? Am corpo para substituir o que 1ogo levou da igre)a. Se encontrarmos o t/mulo, a
parte do mosteiro ser5 a m/mia de Mamose.
? 7sso + uma coisa muito s+ria ? -o.an no se conteve. ? 4oc0 o enganou para nos
a)udar.
? 1o enganei. ? s olhos profundos de MeF brilharam diante da acusao. ? (
rel%quia que eles perderam no era o corpo de So Irum0ncio, mas assim mesmo serviu
ao propsito de unir a comunidade de monges e atrair cristos de todo o pa%s. (gora que
desapareceu, a prpria e'ist0ncia do mosteiro est5 ameaada. Eles no t0m mais motivo
para e'istir.
T:U
? 6or isso voc0 os sedu* com falsas promessasC ? disse -o.an, indignada.
? corpo de Mamose +, em todos os sentidos, to aut0ntico quanto o que eles
perderam. 2ue diferena fa* se + o corpo de um antigo eg%pcio e no o de um antigo
cristo, desde que sirva como ob)eto de f+ para a sobreviv0ncia do mosteiro por mais
quinhentos anosG
? (cho que MeF tem ra*o ? 1icholas opinou.
? ,esde quando entende de cristianismoG 4oc0 + ateu ? disse -o.an, irritada, e
1icholas ergueu a mo como que para se proteger de um golpe.
? 4oc0 est5 certa. que + que eu entendo disso, afinalG ,iscuta com MeF. Eu vou
discutir a teoria da construo da represa com Sapper Webb. ? Ele adiantou"se para o
in%cio da fila de homens e ficou ao lado do engenheiro.
,e tempos em tempos 1icholas ouvia vo*es acaloradas s suas costas e ria. Donhecia
MeF, mas tamb+m estava comeando a entender a moa. (doraria saber quem ganharia
a discusso.
Dhegaram entrada do abismo no meio da tarde, e enquanto MeF procurava um local
para acampar 1icholas levou Sapper at+ o ponto em que o rio se afunilava, antes de
despencar na cachoeira. Enquanto Sapper armava o teodolito, 1icholas pegava a vara
graduada para medir os n%veis. Sapper mandava"o subir e descer pela face do penhasco
com sinais peremptrios da mo sem dei'ar de olhar atrav+s das lentes do instrumento,
enquanto o pobre 1icholas tentava se equilibrar e firmar os p+s no terreno para manter a
vara reta.
? FC ? Sapper berrou, depois de tomar a vig+sima medida. ? (gora quero que v5
para o outro lado do rio.
? \timoC ? 1icholas berrou de volta. ? 6refere que eu voe ou que nadeG
1icholas caminhou quase U quilLmetros rio acima, at+ o bai'io onde a trilha cru*ava o
,anderaH em seguida voltou com dificuldade pela outra margem, atrav+s da emaranhada
vegetao ribeirinha, at+ o ponto em que Sapper, deitado sombra, fumava um cigarro.
? 1o v5 se arrebentar, est5 bemG ? gritou 1icholas, com o rio entre eles.
R5 era quase noite quando Sapper acabou de medir tudo o que queria, e 1icholas ainda
encarava o longo caminho de volta pelo bai'io. Ele completou o /ltimo quilLmetro na
escurido quase total, guiando"se apenas pelas fagulhas que sa%am das fogueiras do
acampamento. Dhegou quase se arrastando.
T:V
? @ melhor e'plicar para que serviu tudo isso ? rosnou para Sapper, que no ergueu
os olhos da r+gua de c5lculo. Ele trabalhava em seus desenhos sob a lu* de um pequeno
lampio a g5s.
? (s estimativas que voc0 fe* no estavam muito erradas ? ele cumprimentou
1icholas. ? rio tem trinta e sete metros de largura no ponto cr%tico sobre as
cachoeiras, onde quero colocar a estrutura.
? S quero saber se voc0 vai conseguir encai'ar uma represa no meio dele.
Sapper riu e coou o nari*.
? #raga a minha escavadeira e represarei at+ o maldito 1ilo.
,epois do )antar ? outro pacote de Mcomida de ratoM ? -o.an olhou para 1icholas,
que estava sentado do outro lado da fogueira. 2uando os olhares se cru*aram, ela
meneou a cabea, convidando"o. Ento se levantou e foi saindo do acampamento, mas
olhou para tr5s para ter certe*a de que ele a seguia. 1icholas iluminou com uma lanterna
o caminho at+ o local da represa, e a% eles procuraram uma pedra ao lado do rio para se
sentar.
Ele desligou a lanternaH os dois ficaram em sil0ncio enquanto se acostumavam
luminosidade das estrelas. -o.an suspirou.
? Dheguei a pensar que )amais voltar%amos aqui... que tudo foi um sonho e o poo de
#aita nunca e'istiu.
? #alve* no e'ista mesmo, se no contarmos com a a)uda dos monges. ? 3avia um
tom de d/vida na vo* dele.
? 4oc0 e MeF venceram. ? Ela riu bai'inho. ? 4amos aceitar a a)uda deles. s
argumentos de MeF me convenceram.
? Ento concorda que eles fiquem com a m/mia de MamoseG
? Doncordo que fiquem com qualquer m/mia que ns encontrarmos, se + que vamos
encontr5"la. 2ue eu saiba, a verdadeira m/mia de Mamose pode ser a que 1ogo roubou.
Dom toda a naturalidade, 1icholas passou o brao pelos ombros de -o.an e ela
encostou"se nele.
? h, 1icF., estou com medo e emocionada. Dom medo de que todas as nossas
esperanas se)am em vo, e emocionada por talve* termos encontrado a chave do )ogo
de #aita. ? Ela virou o rosto para 1icholas, que sentiu nos l5bios sua respirao.
Ele bei)ou"a ternamente. Ento afastou"se, ainda sentindo na boca seu calor, e olhou"a
sob a lu* das estrelas. -o.an no fe* qualquer movimento para evitar. 6elo contr5rio,
aconchegou"se mais e bei)ou"o de volta. 1o princ%pio foi um bei)o fraternal, com a boca
fechada. Ele passou a mo por tr5s da cabea de -o.an, com os dedos entre seus
cabelos,
T:E
pu'ando"a em sua direo. (briu a boca sobre a dela, e -o.an emitiu um leve som de
protesto atrav+s dos l5bios fechados.
$enta e voluptuosamente, os l5bios foram se abrindo e os protestos se desvanecendo,
enquanto a l%ngua dele sondava profundamente a boca de -o.an. Ela ronronou como
um gatinho procurando a teta da me, e passou os braos em torno dele. (cariciou"lhe
as costas com seus dedos fortes, a boca aberta ao seu bei)o, a l%ngua sinuosa e
escorregadia enrolando"se na dele.
1icholas enfiou a outra mo entre os dois corpos e desabotoou a blusa dela at+ a cintura.
-o.an inclinou"se levemente para tr5s, facilitando os movimentos dele. ,eliciosamente
chocado, 1icholas descobriu que os seios estavam nus sob a fina camisa de algodo.
6egou um delesH era pequeno e firme, cabendo perfeitamente em sua mo. #ocou de
leve o mamilo e sentiu"o endurecer entre seus dedos como um pequeno morango
maduro.
1icholas parou de bei)5"la e inclinou a cabea para o busto. -o.an gemeu bai'inho e
condu*iu"o mais para bai'o. 2uando ele tomou o mamilo entre os l5bios, ela arfou e
arranhou"lhe as costas com as unhas, como um gato reagindo a uma car%cia. #odo o seu
corpo ondulava nos braos de 1icholasH pouco depois ela se retraiu. 6or um momento
1icholas sentiu"se re)eitado, mas ergueu a cabea e tomou o outro mamilo em sua boca.
1ovamente, ela arfou enquanto ele a sugava.
s movimentos de -o.an tornaram"se mais soltos, acompanhando sua prpria
e'citao. Ele no se conteve e enfiou a mo no culote pou"sando"a nas formas
arredondadas de seu se'o. Ento, com um movimento r5pido e delicado, ela o repeliu e
se levantou. (fastou"se de 1icholas, arrumando o culote e abotoando a blusa com dedos
tr0mulos.
? Sinto muito, 1icF.. Eu quero... h, ,eus, voc0 nem imagina quantoC Mas... ? Ela
balanou a cabea. ? (inda no. 1icF., me perdoe. Estou presa entre dois mundos. Am
lado quer demais, mas o outro no me permite...
Ele se levantou e bei)ou"a.
? 1o h5 pressa. 4ale a pena esperar pelas coisas boas ? disse, com a boca encostada
na dela. ? 4enhaC 4ou lev5"la para casa.
1a manh seguinte, enquanto ainda estava escuro, a primeira leva de monges que Mai
Metemma havia prometido entrou em fila pelo vale. Seu canto despertou o
acampamentoH sonolentos, todos sa%ram dos abrigos cobertos de colmo para receber a
longa coluna de religiosos.
T:K
Meu ,eusC ? 1icholas boce)ou. ? 6arece que iniciamos outra cru*ada. Eles devem ter
sa%do do mosteiro no meio da noite para chegar aqui a esta hora. ? Ele foi ao encontro
de #essa. e disse"lhe! ? ,e agora em diante voc0 + a tradutora oficial. Sapper no fala
uma palavra de 5rabe nem de am5rico. Iique perto dele.
#o logo clareou, MeF e 1icholas sa%ram do acampamento para procurar um local onde
lanar a carga. (o meio"dia estavam de acordo que s havia uma possibilidade! teria de
ser no prprio vale. Domparado aos penhascos rochosos que o circundavam, o terreno
do vale era plano e ra*oavelmente desimpedido. Era imperativo que o lanamento fosse
o mais perto poss%vel do local da represa, pois cada quilLmetro que o equipamento
tivesse de ser carregado tomaria tempo e esforos incomensur5veis, necess5rios ao
trabalho.
tempo + o fator principal ? 1icholas disse a MeF na manh seguinte, quando
estavam na *ona escolhida para o lanamento. ? Dada dia + importante de agora em
diante, antes que as chuvas comecem.
MeF olhou para o c+u.
? 6ea a ,eus que elas se atrasem. local do lanamento ficava a : quilLmetros do
rio, ao longo de um trecho onde o vale se alargava e permitia a apro'imao do avio
num espao entre as montanhas. Rannie teria de voar em linha reta e nivelar durante U
milhas com os flaps totalmente acionados e com a rampa de carga abai'ada.
? D5lculo preciso ? observou MeF, e'aminando os declives irregulares e os picos
ameaadores que os rodeavam. ? Seu amigo gordo sabe voarG
? Se sabeG Ele + quase um p5ssaro. 6ercorreram pelo vale para verificar a locali*ao
dos sinali*adores luminosos e das bali*as. Estas consistiam em cru*es de quart*o branco
dispostas no meio do vale, que seriam claramente vis%veis do alto. Sapper estava no
terreno mais alto, na entrada do vale. Eles o viram andando na linha do hori*onte,
instalando os sinali*adores que determinariam a apro'imao da *ona de lanamento.
1icholas virou"se para o outro lado e viu as mulheres, que agora estavam sentadas numa
pedra. Sapper as a)udara a instalar seus sinais luminosos, que marcariam o limite mais
distante da 5rea e serviriam como refer0ncia para Rannie sair do vale.
1icholas voltou a ateno para os homens de MeF, que terminavam de colocar as
marcas de quart*o. 2uando tudo estava em seu lugar, MeF ordenou que dei'assem a
5rea. Ento, levando o r5dio, subiram para onde estava Sapper. MeF a)udou 1icholas a
instalar a antena. 1icholas a)ustou a sintonia com cuidado antes de bater no microfone.
T:P
? 8ig ,oll.. -esponda, 8ig ,oll.l ? ele chamou, mas s ouviu est5tica.
? Eles devem ter"se atrasado. ? 1icholas tentava no demonstrar sua inquietao. ?
Rannie vir5 direto de Malta nesse vLo. ,epois do primeiro lanamento, voltar5 a sua
base em -oseires e pegar5 o segundo carregamento. Dom sorte, os dois carregamentos
estaro aqui antes de amanh ao meio"dia.
? Se + que ele vir5 ? MeF observou.
?Rannie + confi5vel ? 1icholas resmungou. ? Ele vir5. ? Segurou o microfone na
frente da boca. ? 8ig ,oll., est5 me ouvindoG DJmbio.
,e de* em de* minutos ele voltava a tentar. E a cada ve* que no obtinha resposta, tinha
vis>es de Migs interceptadores sudaneses soltando seus m%sseis e o velho 3+rcules
mergulhando em chamas na terra.
? 4amos l5, 8ig ,oll. ? ele implorou, at+ que uma vo* distante e abafada soou em
seus fones de ouvido.
? Iara, aqui + 8ig ,oll.. 3ora de chegada prevista, quarenta e cinco minutos. 1a
escuta. ? ( transmisso de Rannie era concisa. Era um homem cale)ado no )ogo do
contrabando para dar tempo para que um ouvinte hostil locali*asse sua posio.
? 8ig ,oll.. Iara na escuta. ? 1icholas riu para MeF. ? 6arece que afinal
conseguimos.
MeF ouviu primeiro. Seus ouvidos eram treinados em batalhas. 1esta terra, quem
quisesse continuar vivo tinha de ouvir um avio muito antes de ele se apro'imar.
1icholas estava fora de forma, de modo que somente depois de cinco minutos captou o
inconfund%vel ronco dos turbo+lices ecoando nos penhascos. Era imposs%vel ter certe*a
de que direo vinha o som, mas eles protegeram os olhos do sol e viraram"se para
oeste.
? $5 est5. ? 1icholas ficou aliviado quando avistou o pequenino ponto escuro, to
bai'o que parecia se misturar aos pared>es do escarpamento, ao fundo. Ele fe* sinal
para Sapper, que correu para os sinali*adores e os acionou rapidamente. 2uando se
afastou, densas nuvens de fumaa amarela se ergueram e dispersaram na brisa suave. (
fumaa informaria a Rannie a velocidade e a direo do vento, bem como a orientao
da *ona de lanamento.
1icholas ergueu o binculo e olhou para o outro lado do estreito vale. 4iu que -o.an e
#essa. estavam ocupadas com seus sinali*adores. ,e repente, uma fumaa amarela
surgiu entre elasH as mulheres se afastaram e ficaram olhando para o c+u.
1icholas chamou ao microfone!
TT;
8ig ,oll.. ( fumaa subiu. Est5 vis%velG
, (firmativo. Dontato visual. 1o se esquea de agradecer pelo que vai receber. ?
sotaque africJner de Rannie era inconfund%vel.
Eles viram o avio crescer e suas asas ocuparem quase todo o c+uH ento o perfil se
alterou quando os grandes flaps da asa bai'aram e a rampa se abriu sob a barriga. 8ig
,oll. diminuiu a velocidade de vLo de modo to dr5stico que pareceu suspenso por um
fio no c+u africano. Ie* uma volta lenta, inclinando"se lateralmente na direo da
fumaa dos sinali*adores, descendo mais e mais no rumo do local em que eles estavam.
Dom um ronco furioso que fe* todo mundo se abai'ar, o avio passou rente cabea
deles, como se quisesse varr0"los do alto da montanha. 1icholas viu Rannie espiando"os
da cabine de vLoH com um sorriso no rosto e uma das mos erguida num aceno lacLnico,
ele passou.
1icholas levantou"se quando 8ig ,oll. cru*ou ma)estosamente o centro do vale.
primeiro engradado saiu de dentro de sua barriga e despencou em direo terraH no
/ltimo minuto o p5ra"quedas se abriu como um buqu0 de noiva. ( queda do pesado
cont0iner foi contida abruptamente. Ele oscilou no ar e segundos depois caiu no cho
sob uma nuvem de poeira e com um estrondo que pLde ser ouvido na beira do rio.
utros dois engradados foram lanados e tamb+m eles ficaram por um tempo
pendurados nos p5ra"quedas antes de cair.
s motores de 8ig ,oll. roncavam, sob acelerao totalH o bico se ergueu para passar
sobre as nuvens de fumaa amarela e escapar da armadilha mortal do vale. Ie* outra
volta ampla e preparou"se para uma segunda investida. 1ovamente, os engradados
ca%ram sobre as marcas de quart*o e o avio subiu em direo ao paredo do vale,
passando rente aos picos rochosos que poderiam derrub5"lo.
Seis ve*es Rannie repetiu a manobra perigosa e em cada uma lanou tr0s cargas
retangulares. s engradados ficaram espalhados por todo o vale, cobertos pela seda
branca de seus p5ra"quedas.
2uando Rannie ganhou altitude pela /ltima ve*, sua vo* ecoou nos fones de 1icholas!
? 1o v5 embora, IaraC Eu voltarei.
Ento o 8ig ,oll. recolheu a rampa em sua barriga como uma velha vestindo as
calcinhas e voou para o oeste.
1icholas e MeF correram para o vale, onde os monges )5 estavam saltando e rindo em
volta dos engradados. -apidamente eles assumiram o controle! separaram os homens
em grupos e dirigiram o recolhimento das cargas.
TTO
1icholas e Sapper haviam plane)ado que os engradados fossem lanados na ordem em
que seu conte/do seria usado. primeiro deles continha comida enlatada e desidratada,
ob)etos pessoais e material de acampamento, al+m de pequenos lu'os, como
mosquiteiros e uma cai'a de u%sque. 1icholas viu aliviado que a preciosa cai'a estava
intata"nenhuma garrafa se quebrara na queda.
Sapper encarregou"se do material de construo e do equipamento pesado. Dom #essa.
tradu*indo suas ordens, tudo foi levado para a antiga pedreira, onde ficaria estocado at+
que fosse necess5rio. 2uando a noite caiu, ainda faltava carregar mais da metade dos
engradados que ficaram onde estavam. MeF dei'ou um guarda armado no local e todos
voltaram ao acampamento.
1essa noite, com uma dose de u%sque e comida decente aquecendo o estLmago, um
mosquiteiro a proteger sua cabea e um grosso acol"choado para se deitar, 1icholas
adormeceu com um sorriso nos l5bios. Estavam quase prontos para comear.
canto dos monges nas matinas o despertou.
? 1o precisamos de despertador aqui ? ele resmungou, descendo ao rio para se lavar
e barbear.
2uando o sol bateu nos pared>es do escarpamento, ele e MeF )5 estavam a postos nas
montanhas, observando o c+u a oeste. plano era que Rannie passasse a noite em
-oseires e fosse a)udado pelos homens de MeF que haviam ficado l5 com o primeiro
carregamento. Esse era um dos est5gios mais vulner5veis de toda a operao. Embora
MeF garantisse que havia pouca presena militar naquela 5rea, bastaria que uma
patrulha sudanesa e'traviada tropeasse no 8ig ,oll. para acontecer um desastre. 6or
isso, foi com grande al%vio que eles ouviram o ronco familiar dos turbo+lices
reverberando nas montanhas.
8ig ,oll. preparou"se para a primeira passagem pelo valeH quando sobrevoou as
cru*es de quart*o, a escavadeira soltou"se do avio. 7nstintivamente, 1icholas prendeu a
respirao ao v0"la despencar do alto e dar um solavanco na ponta das cordas dos p5ra"
quedas. 8alanou selvagemente no c+u como um ioiL com cordas de n5ilon, enquanto
os monges urravam de espanto e emoo. Ela pousou, erguendo uma nuvem de poeira.
Sapper, ao lado de 1icholas, gemeu e cobriu os olhos para no ver o que havia
acontecido com a m5quina.
? MerdaC ? ele soltou em vo* bai'a.
? 7sso + uma ordem ou apenas um pedidoG ? 1icholas perguntou, mas no estava
realmente achando graa.
TT:
2uando o /ltimo engradado caiu e o avio subiu com acelerao total, 1icholas chamou
Rannie pelo r5dio.
Muito obrigado, 8ig ,oll.. 4olte em segurana para casa.
7nshallahC Se ,eus quiserC ? Rannie respondeu.
? 4ou cham5"lo quando for hora de voltar.
? Estarei esperando. ? 8ig ,oll. desapareceu no c+u. ? 2uebre uma pernaC
? 4amos l5 ? 1icholas bateu nas costas de Sapper. ? 4amos descer e ver se ainda
temos uma escavadeira.
( m5quina amarela estava ca%da de lado e o leo escorria de seu interior como o sangue
de um dinossauro ferido.
? Saiam todos daqui. ,ei'em s uma d/*ia desses negros para me a)udar ? Sapper
disse"lhes pesarosamente, como se estivesse diante do t/mulo de sua bem"amada.
Sapper no voltou ao acampamento para )antar, ento #essa. mandou"lhe uma tigela de
9at e alguns pes in)era para comer enquanto trabalhava. 1icholas pensou em oferecer"
se para a)ud5"lo no conserto do trator, mas achou melhor que no. 6or e'peri0ncia
prpria, sabia que em certas ocasi>es Sapper preferia ficar so*inho, e essa era uma
delas.
1o lusco"fusco das primeiras horas da manh o acampamento foi iluminado pelas lu*es
dos faris dianteiros e o ronco de um motor a diesel reverberou pelas montanhas. Dom a
careca su)a de gra'a e terra, os olhos fundos por+m triunfantes, Sapper entrou com o
trator amarelo no acampamento e gritou do alto do banco do motorista!
? Muito bem, damas e cavalheirosC Saiam da cama e calcem os sapatos. 4amos
construir uma represa.
Ioram necess5rios mais dois dias para recolher todos os engradados que estavam
espalhados pelo vale e lev5"los para a antiga pedreira. $5, foram estocados
cuidadosamente de acordo com a lista que 1icholas e Sapper haviam feito na 7nglaterra.
Era essencial que eles soubessem onde estava cada item e que tivessem acesso imediato
a eles quando necessitassem. 1esse meio"tempo, Sapper trabalhava no local da represa,
instalando suas bases, distribuindo in/meras estacas de madeira ao longo das margens
do rio e tirando as /ltimas medidas com sua longa fita de topgrafo.
,urante os trabalhos iniciais, 1icholas observou o desempenho dos monges e procurou
conhec0"los individualmente. Donseguiu locali*ar os l%deres naturais e os homens mais
inteligentes e dispostos. #amb+m conseguiu identificar os que falavam 5rabe ou um
pouco de ingl0s.
TTT
mais promissor de todos era um monge chamado 3ansith Sherif, que foi escolhido para
ser seu assistente e int+rprete pessoal.
,e volta ao acampamento e depois de terem estabelecido um relacionamento com os
monges, MeF 1immur levou 1icholas a um canto para uma conversa longe das
mulheres.
? ,aqui para a frente meu trabalho ser5 a segurana do local. 6recisamos estar
preparados para outro ataque como aquele a seu acampamento e o saque de So
Irum0ncio. 1ogo e seus capangas ainda esto por a%. $ogo vo saber que voc0 voltou
garganta. 2uando vier, estaremos espera.
? 4oc0 + melhor com um (["<E do que com uma picareta ? 1icholas concordou. ?
,ei'e #essa. comigo. 6reciso dela.
? Eu tamb+m ? MeF sorriu e balanou a cabea pesarosamente. ? S agora sei
quanto. Duide dela por mim. 4oltarei todas as noites para v0"la.
MeF levou seus homens para o mato e distribuiu"os em posi>es defensivas ao longo da
trilha e ao redor do acampamento. 1icholas via constantemente uma sentinela nos
terrenos vi*inhos mais elevados. Era uma tranq=ilidade saber que estavam por ali.
Entretanto, como prometera, MeF voltava ao acampamento quase todos os finais de
tarde, e geralmente noite 1icholas ouvia, do abrigo que MeF dividia com #essa., sua
risada profunda misturada a uma vo* mais suave. Ento despertava e ficava pensando
em -o.an na cabana ao lado, por+m ainda to distante.
1o quinto dia, para espanto de 1icholas, chegou a segunda leva de tre*entos
trabalhadores que Mai Metemma recrutara. -aramente as coisas funcionavam assim na
Zfrica. 1ada acontecia antes do tempo prometido. Ele se perguntava o que MeF teria
dito ao abade, mas decidiu que era melhor no saber, pois agora o trabalho de
construo poderia comear.
Esses homens no eram monges, porque So Irum0ncio )5 enviara todo o seu
contingente religioso, e sim alde>es que moravam nos planaltos. Mai Metemma os
convencera com promessas de indulg0ncias plen5rias e ameaas de irem para o inferno.
1icholas e Sapper dividiram a fora de trabalho em grupos de trinta homens, cada um
deles com seu respectivo monge capata*. #iveram o cuidado de selecionar os homens
pela fora f%sica, de modo que os maiores e mais fortes foram agrupados como a tropa
de frente do pro)eto, e os menores e mais fracos ficaram na reserva para tarefas que no
necessitassem de fora bruta.
TT<
1icholas deu um nome a cada grupo! os 8/falos, os $e>es, os Z'is e assim por diante.
(l+m de e'ercitar a criatividade, queria inspirar neles um senso de orgulho e, em
benef%cio prprio, incentiv5"los competio. -euniu os grupos na pedreira, cada um
deles encabeado pelo capata* eclesi5stico rec+m"nomeado. Asando um dos blocos de
pedra como p/lpito, e com #essa. tradu*indo o que di*ia, 1icholas fe* um discurso
bomb5stico, e no final prometeu"lhes o pagamento em dlares de prata. Estabeleceu
pr0mios de tr0s ve*es o valor do sal5rio combinado.
(t+ esse ponto, os homens o ouviam com ar resignado, mas a partir da% a transformao
foi not5vel. 1enhum deles esperava receber pelo trabalho, e a maioria s estava
interessada em saber quando poderia desertar e voltar para casa. 1icholas prometia"lhes
agora no apenas dinheiro, mas dlares de prata. 1os /ltimos du*entos anos, o dlar
Maria #heresa era considerado a /nica moeda de valor na Etipia. 6or essa ra*o ainda
era cunhado com a data original de OEK; e o retrato da antiga imperatri*, com seu
quei'o duplo e o decote e'pondo a metade o busto farto. Ama /nica dessas moedas era
mais valori*ada que um saco cheio de notas sem valor emitidas pelo regime de (dis
(beba.
6ara cumprir a promessa, 1icholas inclu%ra um cofre cheio dessas moedas no primeiro
engradado que Rannie descarregara.
Sorrisos celestiais e dentes brancos brilharam nos rostos de +bano. (lgu+m comeou a
cantar e os demais batiam os p+s e danavam medida que iam saindo da pedreira para
pegar as ferramentas. Dom picaretas e p5s, comearam a subir o vale para o local da
represa, cantando e danando.
? Sir 1icholas, o 6apai 1oel. ? #essa. riu. ? Eles )amais vo esquecer o senhor.
? 4o canoni*5"lo e erguer uma igre)a em sua homenagem ? -o.an sugeriu.
? que eles no sabem + que vo merecer cada dlar que ganharem, da maneira mais
dura.
,esse momento em diante, o trabalho se iniciava ao nascer do dia e s parava ao
escurecer. s homens retornavam todas as noites sob a lu* dos tocheiros, cansados
demais para cantar. Entretanto, 1icholas contratara os l%deres das aldeias do planalto
para fornecer carne diariamente. s homens viam as mulheres tra*endo os animais para
serem sacrificados, equilibrando grandes potes de te) na cabea.
1os dias que se seguiram no houve nenhuma desero entre o pequeno e'+rcito de
trabalhadores.
TTU
,o alto de sua escavadeira, Sapper ergueu o primeiro gabio de tela nos braos
hidr5ulicos. ( grade cheia de pedras pesava v5rias toneladasH os homens interromperam
o trabalho e se agruparam na margem do -io ,andera para assistir. Am murm/rio de
espanto se ergueu quando Sapper soltou o trator amarelo no barranco %ngreme e, com o
gabio suspenso no alto, entrou com o ve%culo na 5gua. ( corrente*a, indignada com a
invaso, golpeava furiosamente as grandes rodas da m5quina, mas Sapper moveu"a mais
para dentro.
( multido enfileirada no barranco comeou a cantar e a bater palmas quando a 5gua
alcanou a barriga da m5quina e nuvens de espuma brotaram silvando do cano de
escapamento quente. Sapper travou os freios e enfiou o pesado gabio no leito do rio
antes de dar marcha r+ para subir o barranco. s homens aplaudiram animados quando
o primeiro gabio submergiu e um redemoinho acusou sua posio. utro gabio )5
estava cheio. s braos da escavadeira bamboleavam acima dele, desceram e o pegaram
com a ternura de uma me erguendo o filho do bero.
1icholas gritou para que os capata*es mandassem seus homens retornar ao trabalho.
$ongas filas de homens seminus, usando apenas tangas, subiram o vale. Suando muito
sob o calor da garganta, a pele deles lu*ia como antracito, o carvo vitrificado. Dada um
deles carregava na cabea um cesto de pedra agregada e o despe)ava no pr'imo gabio.
Ento desciam a montanha com os cestos va*ios e voltavam pedreira. 2uando um
gabio ficava cheio, outro grupo aprontava outra tela, amarrando"a firmemente com
arame grosso.
? 4inte dlares para o grupo que encher mais cestosC ? 1icholas ofereceu. s homens
deram gritos de alegria e redobraram os esforos, mas no conseguiam competir com
Sapper e seu trator. Ele colocava os alicerces com muita arte, distribuindo"os ao longo
da margem de modo que cada gabio ficasse encostado no seguinte, e os fi'ava no
barranco para que um sustentasse o outro.
( princ%pio o progresso foi pouco vis%vel, mas medida que um slido recife foi sendo
erguido sob a superf%cie, o rio comeou a reagir enfurecido. barulho da corrente*a
passou de um murm/rio para um rugido melanclico, ao dar com o muro de Sapper.
1o demorou para que o paredo de gabi>es mostrasse seu topo acima da superf%cie,
restringindo o rio metade de sua largura original. (gora seu humor era truculento. Ele
)orrava no estreito espao numa slida torrente e subia nos barrancos ao ser contido
atr5s da barreira. ( 5gua batia nos alicerces da represa, tentando encontrar os pontos
fracos, e medida que esta subia, o trabalho progredia mais lentamente.
TTV
1a floresta ribeirinha os homens continuavam a trabalhar, e 1icholas fremia cada ve*
que uma das grandes 5rvores era derrubada, gritando e quei'ando"se como criaturas
vivas. Ele se considerava um conservacionista, e algumas daquelas 5rvores haviam
levado s+culos para alcanar aquele porte.
? 4oc0 prefere sua represa ou essas lindas 5rvoresG ? Sapper perguntou indignado,
quando 1icholas lhe segredou sua contrariedade. 1icholas afastou"se sem responder.
#odo mundo estava se cansando do trabalho ininterrupto. s nervos estavam a ponto de
e'plodir e os humores, suscet%veis. R5 tinham acontecido v5rias brigas perigosas entre os
trabalhadores, e 1icholas fora obrigado a se enfiar entre as picaretas para separar os
combatentes.
6ouco a pouco, eles foram espremendo o rio em seu leito, e chegou a hora de transferir
o trabalho para a outra margem. Ioi necess5rio o esforo con)unto de toda a mo"de"
obra para construir uma nova estrada sobre o barranco at+ o bai'io. (% eles empurraram
o trator para dentro da 5gua e, com cem homens pu'ando"o com cordas e suas rodas
girando e esburacando o leito do rio, conseguiram fa*er atravessar a m5quina para o
outro lado.
Ento tiveram de construir outra estrada para chegar ao local da represa. Dortaram as
5rvores que ficavam no caminho e retiraram as pedras para fa*er passar o trator. 2uando
ele chegou ao local da represa, os homens reiniciaram o processo de fi'ar os gabi>es na
outra margem.
$entamente, alguns metros por dia, as duas paredes iam"se erguendo e, medida que o
espao se estreitava, a 5gua subia com mais viol0ncia e dificultava muito o trabalho.
Enquanto isso, :;; metros acima do local da represa, os Ialc>es e os Escorpi>es
entraram em ao. Esses dois grupos constru%am uma balsa com os troncos das 5rvores
cortadas na floresta. s troncos foram amarrados, formando um gradil. 6or cima dele
foi aplicada uma grossa camada de resina pl5stica para torn5"lo imperme5vel, e um
segundo gradil de troncos foi colocado por cima, formando um gigantesco sandu%che.
#udo foi amarrado com arame grosso. 6or fim, uma das e'tremidades foi lastreada com
pedras.
Sapper providenciou o lastro de pedras para tornar a balsa mais pesada numa das
pontas, de modo que flutuasse na 5gua quase na vertical! uma ponta raspava o fundo do
rio e a outra erguia"se bem acima da superf%cie. (s dimens>es da balsa estavam
cuidadosamente relacionadas ao espao entre os dois contrafortes da represa. Enquanto
a balsa
TTE
era constru%da, Sapper instalava uma pilha de gabi>es cheios nas margens, abai'o do
local da represa.
#r0s grupos de trabalho, os Elefantes, os 8/falos e os -inocerontes formados pelos
homens mais fortes, trabalhavam na entrada do vale. Eles cavavam um profundo canal
para o qual o rio seria desviado.
? Seu grande engenheiro #aita no pensou nesse detalhe ? Sapper vangloriou"se para
-o.an quando estavam os dois beira da vala. ? 7sso significa que vamos precisar
elevar o n%vel da 5gua menos de dois metros para que o rio comece a correr pelo canal e
entre no vale. Sem isso, ter%amos de subir o n%vel uns seis metros para conseguir desvi5"
la.
? #alve* os n%veis do rio fossem diferentes h5 quatro mil anos. ? -o.an, que sentia
uma estranha lealdade para com o antigo eg%pcio, defendeu"o. ? #alve* ele tenha
aberto o canal, mas os vest%gios desapareceram.
? @ improv5vel ? Sapper resmungou. ? (quele doido no pensou nisso. ? Ele tinha
um ar presunoso e vaidoso. ? (cho que superamos o senhor #aita.
-o.an sorriu consigo mesma. Era estranho que at+ Sapper, to pr5tico e p+"na"terra,
tamb+m considerasse um desafio pessoal lanado ao longo das eras. #amb+m ele havia
ca%do no )ogo de #aita.
1o havia ameaa ou recompensas celestiais que fi*essem os monges trabalhar aos
domingos. 1as tardes de s5bado, eles paravam uma hora mais cedo e tomavam a trilha
para o mosteiro, pois queriam estar l5 no dia seguinte, para a Santa Domunho. Embora
isso dei'asse 1icholas enfurecido no fundo era um al%vio, pois todos podiam descansar.
Estavam e'austos, e no seriam despertados s < horas pelos cJnticos das matinas.
Ento, na noite de s5bado, eles )uraram que dormiriam at+ mais tarde na manh
seguinte, mas por fora do h5bito 1icholas acordou e estava completamente desperto a
essa hora. 1o conseguiu ficar na camaH quando voltou do rio depois de suas ablu>es
matinais, encontrou -o.an tamb+m acordada e )5 vestida.
? 2uer caf+G ? Ela tirou o bule do fogo e encheu uma '%cara para ele. ? ,ormi muito
mal esta noite. #ive um sonho absurdo. Eu estava no t/mulo de Mamose, perdida num
labirinto de corredores. 6rocurava a cJmara mortu5ria, abria portas, mas em todas as
salas onde olhava havia gente. ,uraid estava trabalhando numa delas e me disse!
M$embre"se do protocolo dos quatro bois. Domece do in%cioM. Ele estava to
TTK
vivo e to realC 2uis me apro'imar dele, mas a porta fechou"se na minha cara e eu sabia
que nunca mais o veria. ? Seus olhos encheram"se de l5grimas e brilharam lu* da
fogueira.
1icholas quis afastar essas lembranas dolorosas.
? 2uem estava nas outras salasG ? perguntou.
? 1a pr'ima estava 1ahoot Nuddabi. Ele riu com desd+m e disse! M chacal caa o
solM, e sua cabea se transformou na cabea de (n/bis, o deus"chacal dos cemit+riosH
ele latia e rosnava. Iiquei com tanto medo que fugi.
-o.an bebeu um gole de caf+.
? 1o tem sentido. Mas 4on Schiller estava em outra sala. Ele ergueu"se no ar, batendo
asas, e disse! M abutre ala vLo e a pedra despencaM. Senti tanto dio que dese)ei atac5"
lo, mas ele desapareceu.
? Ento voc0 acordouG ? 1icholas sugeriu.
? 1o, havia mais uma sala.
? 2uem estava l5G
Ela bai'ou os olhos e a vo*.
? 4oc0.
? EuG E o que eu disseG ? Ele sorriu.
? 4oc0 no disse nada ? -o.an murmurou, e de repente ficou to enrubescida que o
dei'ou intrigado.
? Ento o que foi que fi*G ? Ele continuava sorrindo.
? 1ada. 2uer di*er... 1o posso contar. ? sonho voltou"lhe memria, vivido e real
como a prpria vida, e ela reviu detalhadamente o corpo nu de 1icholas, lembrando at+
o cheiro e a sensao do toque. Ela se forou a pensar em outra coisa. Sentia"se to
vulner5vel quanto no sonho.
? Donte"me isso ? ele insistiu.
? 1oC ? ela levantou"se de um salto, atrapalhada e envergonhada, tentando afastar
essa imagem.
( noite anterior havia sido a primeira ve* na vida em que sonhara com um homem dessa
forma e tivera um orgasmo enquanto dormia. 6ela manh, ao despertar, descobriu que o
pi)ama estava molhado.
? #emos um dia inteiro de trabalho pela frente ? -o.an disse a primeira coisa que lhe
veio cabea.
? 6elo contr5rio ? 1icholas tamb+m se levantou. ? (inda temos que plane)ar como
vamos sair daqui. 2uando chegar a hora, ter5 de ser o mais r5pido poss%vel.
? 6osso ir )untoG ? ela perguntou.
TTP
,ois grupos, os 8/falos e os Elefantes, faltando apenas os respectivos capata*es,
esperavam por eles na pedreira. Eram sessenta homens dos mais fortes. 1icholas tirou
os botes infl5veis (von de um dos engradados. Estavam va*ios e dobrados, com os
remos amarrados por cima. Eram botes especialmente desenhados para 5guas
turbulentas, com capacidade para de*esseis pessoas e O tonelada de carga.
1icholas supervisionou enquanto os homens amarravam os pesados volumes em varas
cortadas para esse propsito. Dinco homens em cada e'tremidade das longas varas as
carregavam com o pacote preso no centro. Domearam a descer pela trilhaH quando um
grupo se cansava, havia outro pronto para substitu%"lo. ( troca era feita em movimento!
os novos carregadores enfiavam os ombros por bai'o da vara enquanto os cansados
livravam"se dela.
1icholas pusera o r5dio numa sacola de fibra de vidro, prova de choque e de 5gua.
1o confiaria seu precioso instrumento a um carregador. Ele e -o.an seguiam atr5s da
caravana, engrossando o coro do canto de trabalho dos carregadores que transportavam
a carga para o mosteiro.
Mai Metemma recebeu"os no p5tio do Mosteiro de So Irum0ncio. (companhou"os
pela escadaria talhada na rocha do penhasco por V; metros, at+ a beira dS5gua. 3avia
uma estreita sali0ncia rochosa lavada pela 5gua do 1ilo, onde os respingos da alta
cachoeira chegavam como uma garoa perp+tua. ,epois do calor e do sol forte no alto, l5
embai'o estava frio, escuro e /mido. ( 5gua que minava dos penhascos tornava a
sali0ncia /mida e escorregadia.
-o.an tremeu diante do rio, que formava um grande vrtice ao redor da profunda bacia
de pedra e depois entrava pela estreita garganta, em sua longa e agitada )ornada em
direo ao norte e ao Egito.
? Se eu soubesse que esse era o caminho pelo qual voc0 pretendia ir para casa... ? Ela
fe* um olhar de d/vida.
? Se prefere ir andando, por mim tudo bem ? 1icholas respondeu. ? Mas, se tudo
der certo, vamos ter muita bagagem. rio + a sa%da mais lgica.
? 7magino que se)a, mas no + muito convidativo. ? -o.an quebrou um galho que
ficara preso na margem e atirou"o 5gua. Ele foi arrastado e subiu numa grande onda
que se formava sobre um obst5culo submerso.
? 2ual + a velocidade da corrente*aG ? ela perguntou com a vo* atemori*ada quando
o galho foi levado para o fundo.
T<;
? (h, no mais que K ou P ns ? ele disse sem muita convico ?, mas isso no +
nada. rio est5 muito lento. Espere at+ comear a chover nas montanhas, ento ver5 o
que + 5gua. 4ai ser muito divertido. Muita gente pagaria caro pela chance de descer um
rio como esse. 4oc0 vai adorar.
? brigada ? ela disse sem entusiasmo. ? Mal posso esperar. 2uin*e metros acima
da sali0ncia, fora do alcance do n%vel mais alto do 1ilo, havia uma pequena gruta ? o
trono da Epifania. Muito tempo antes os monges haviam aberto uma profunda passagem
na pedra, que terminava numa cJmara espaosa, iluminada por velas, e abrigava uma
est5tua da 4irgem em tamanho natural, com um manto de veludo desbotado e o Menino
Resus nos braos. Mai Metemma dera"lhes permisso para guardar os botes ali. 2uando
os carregadores sa%ram, 1icholas mostrou a -o.an como operar as alas para soltar os
volumes e os cilindros de g5s carbLnico para inflar os botes em poucos minutos. Ele
colocou a cai'a com o r5dio dentro de uma bolsa de emerg0ncia, embrulhou tudo em
pl5stico e pLs dentro de um dos botes dobrados, mas com f5cil acesso, caso necessitasse
dele.
? 4oc0 pretende me acompanhar nesse delicioso passeioG ? ela perguntou ansiosa. ?
1o est5 pensando em me mandar so*inha, est5G
? @ melhor que voc0 saiba como funciona ? ele lhe disse. ? Se as coisas se
complicarem quando chegar a hora de sair daqui, posso precisar de sua a)uda com esses
botes.
2uando subiram novamente a escada para o calor e a lu* do sol, o humor de -o.an
havia mudado.
? (inda no + meio"dia e temos o dia todo para ns. 4amos voltar ao poo de #aita ?
ela sugeriu, e 1icholas aceitou.
s 8/falos e os Elefantes os acompanharam at+ a bifurcao da trilha. $5, os grupos
tomaram a direo da represa, gritando adeus e acenando para 1icholas e -o.an.
6ouco tempo se passara desde a /ltima ve* em que haviam estado l5, mas o mato
crescera muito. 1icholas precisou usar uma machadinha para encontrar a trilha sob os
espinheiros. 1o meio da tarde eles cru*aram o pico mais alto e novamente chegaram ao
penhasco, diretamente sobre o poo de #aita.
? 6arece que ningu+m esteve aqui ? 1icholas notou aliviado. ? 1o h5 sinal de
visitantes.
? 4oc0 esperava algumG
? 1unca se sabe. 4on Schiller + uma figura imprevis%vel, e tem pessoas ador5veis
trabalhando para ele. 3elm + o que mais me preocupaH
T<O
tive a desagrad5vel sensao de que ele )5 andou por aqui. 4ou dar uma olhada com
mais cuidado.
Ele andou rapidamente pela 5rea, procurando sinais de intrusos. Ento voltou para onde
-o.an estava, beira do precip%cio, e sentou"se ao seu lado.
? 1ada ? ele admitiu. ? lugar ainda + nosso.
? 2uando Sapper bloquear o rio l5 em cima, esta ser5 nossa 5rea de operao, no +G
? ela perguntou.
? Sim, mas antes que Sapper feche a represa, quero tra*er da pedreira todo o
equipamento de que vamos precisar, para t0"lo mo quando iniciarmos a e'plorao
do poo.
? Domo vamos entrar no pooG 6elo leito do rio, depois de secoG
? 7magino que possamos usar o leito seco do rio como estrada para transporte e entrar
nele por bai'o, pela represa, ou por cima, pelo mosteiro, por entre os rochedos rosados.
? Mas no era assim que voc0 pretendia entrar, no +G ? ela indagou.
? Mesmo sem 5gua, o leito do rio + muito longo. So cinco ou seis quilLmetros de uma
e'tremidade outra do abismo, al+m de a estrada ser bastante prec5ria. ? 1icholas riu.
? 4oc0 est5 falando com um perito no assunto. R5 desci esse rio da pior maneira, e no
pretendo repetir a proe*a. 35 pelo menos cinco quedas e afloramentos de rocha, que eu
me lembre.
? 1o que est5 pensando, entoG
? ( id+ia no + minha. 1a verdade, + de #aita. -o.an olhou por cima do abismo.
? 2uer di*er, construir uma plataforma no penhasco, como ele fe*G
? que serviu para #aita pode servir para mim ? 1icholas admitiu. ?
6rovavelmente, o velho escriba considerou a alternativa de usar o leito do rio como
acesso e desistiu da id+ia.
? 2uando vai comear a trabalhar na plataformaG
? Am dos grupos )5 est5 cortando varas de bambu l5 no alto da garganta. (manh
comearemos a tra*0"las para c5 e a instal5"las. 1o podemos desperdiar nenhum dia.
2uando a represa estiver completa, teremos de entrar no poo seco o mais r5pido
poss%vel.
Domo que para reforar suas palavras, um trovo soou ao longe. s dois ergueram a
cabea para o c+u. Derca de OK; quilLmetros ao norte, sobrepostas s silhuetas a*uladas
das escarpas, altas torres de c/mulos"nimbos tingiam o c+u de uma tonalidade s+pia.
1ingu+m disse nada, mas ambos sabiam que as nuvens de tempestade estavam sobre as
montanhas distantes.
1icholas olhou o relgio e levantou"se.
T<:
? 4amos voltar ao acampamento antes que escurea.
Ele estendeu a mo para a)ud5"la a levantar"se. -o.an espanou a terra das roupas e
parou beira do abismo.
? (corde, #aita. R5 estamos no seu encalo ? ela chamou nas sombras.
? 1o o desafie. ? 1icholas pegou"lhe o brao e pu'ou"a para tr5s. ? Esse velho
rufio )5 est5 nos dando trabalho suficiente.
s madeireiros haviam dei'ado grossos troncos de 5rvores na margem do ,andera,
acima da represa. Sapper usou"os para amarrar os pesados cabos que foram esticados de
um lado ao outro do rio. 1esses cabos ele havia instalado uma s+rie de roldanas. ,ois
outros cabos foram esticados, um em cada margem para serem manipulados pelos
8/falos e os Elefantes. Am dos grupos era dirigido por 1icholas e o outro por MeF
1immur, que descera das montanhas para a)udar nessa parte crucial da obra.
( balsa de troncos macios estava na margem do rio, com metade )5 dentro da 5gua.
Muito pesada por causa das pedras, era uma estrutura desa)eitada, que e'igia um esforo
con)unto para ser colocada na posio. Sapper e'aminou a disposio por entre os olhos
semicerrados e depois olhou para bai'o, para a represa parcialmente acabada. (s
paredes de gabi>es estendiam"se pelas duas margens, mas havia entre uma e outra um
espao de V metros, onde a 5gua volumosa bramia.
? que no queremos + que o maldito tampo escape e bata na maldita parede ? ele
advertiu 1icholas e MeF. ? Daso contr5rio, perderemos a maior parte do que fi*emos
at+ agora. 2uero enfi5"lo ali, suavemente, e fa*er com que fique quietinho naquele
espao. (lguma perguntaG @ a /ltima oportunidade que voc0s t0m. #odos )5 conhecem
os sinais.
Sapper deu uma /ltima tragada no cigarro e atirou o toco ao rio com um piparote.
? \timo, pessoal. /ltimo a entrar na 5gua + um maric5s.
Domparados ao resto dos homens, 1icholas e MeF estavam completamente vestidos,
com os shorts de brim grosso. s demais estavam quase nus. 2uando a ordem foi dada,
eles se atiraram no rio, com a 5gua pelo peito, e posicionaram"se ao longo dos cabos.
(ntes de entrar no rio, 1icholas olhou em volta. 6ela manh -o.an lhe havia pedido
emprestado o binculo, e agora ele entendia por qu0. Ela e #essa. estavam no alto de
uma colina sobre a garganta. 2uando 1icholas olhou, viu -o.an passando o binculo
para #essa.. 1o queriam perder nada da tem%vel operao.
T<T
1icholas olhou para os homens nus, fechou a cara e murmurou!
? 6u'a, h5 belos esp+cimes aqui. Espero que -o.an no comece a fa*er compara>es.
Sapper montou no tratorH soltando um rugido e uma nuvem de fumaa de leo, a
m5quina ganhou vida. Ele ergueu o punho fechado acima da cabea e 1icholas
transmitiu a ordem a seu grupo!
? EsticarC
capata* repetiu a ordem em am5rico, e os homens inclinaram"se sobre os cabos.
Sapper engrenou a marcha lenta e empurrou o trator para a frente. (s rodas guincharam,
a grade de madeira escorregou pelo barranco e caiu no rio. ( e'tremidade lastreada com
pedras afundou no mesmo instante, enquanto a outra se erguia sobre a superf%cie.
,evagar, eles a arrastaram para o meio da corrente*a, at+ dei'5"la na vertical.
( corrente*a comeou a arrast5"la para a parede de gabi>es, em velocidade alarmante.
trator resfolegou e soltou nuvens de fumaa negra quando Sapper engrenou a r+ e
estirou os cabos. s negros nus arfavam e cantavam ? alguns )5 com a 5gua pelo
pescoo.
( grade estabili*ou"se na corrente*a e os homens a soltaram, agora num ritmo mais
lento, em direo abertura da parede. 2uando comeou a desviar"se para uma das
margens, Sapper balanou o brao no ar. grupo de MeF, na margem mais distante,
soltou a corda, e o de 1icholas, na mais pr'ima, pu'ou. 1ovamente a grade ficou
centrali*ada.
? (goraC Iechem o buracoC ? Sapper berrou, e ento a corrente*a ficou poderosa
demais para resistir. s dois grupos foram arrastados para dentro do rioH alguns homens
ficaram imersos na 5gua e tiveram de soltar as cordas para nadar. Entretanto, os outros
que ainda as seguravam conseguiram retardar a grade a tempo de impedir que se
desgovernasse. Ela entrou firmemente no espao, como uma tampa no ralo de uma
banheira gigantesca, e instantaneamente o flu'o da 5gua foi interrompido.
Enquanto os homens lutavam dentro do rio, com os corpos molhados relu*indo ao sol,
Sapper soltou os cabos do guincho e seguiu pelo barranco com a escavadeira na posio
mais alta. 2uando passou por 1icholas, este agarrou o p5ra"choque e subiu no trator.
? #emos de fi'5"la agora, antes que a grade arrebente ? Sapper gritou.
,e seu local vanta)oso, atr5s do banco de Sapper, 1icholas pLde ver qual era a situao.
( represa estava ag=entando, mas por pouco. Ratos de 5gua surgiam por todos os vos
entre a grade e os gabi>es. ( presso da 5gua contra as camadas de resina da grade era
fort%ssima. Ela resistia fora do rio, mas vergava"se como uma ponte levadia atingida
por um ar%ete.
T<<
Sapper ergueu um gabio que estava pronto na margem e o condu*iu para o leito do rio
abai'o da represa. flu'o havia"se encolhido a um mero fio dS5gua. s )atos
espirravam atrav+s das frestas da paredeH como os gabi>es no eram imperme5veis, a
5gua encontrava passagem entre as pedras.
Enquanto o guincho se sacudia e guinava sobre o leito acidentado atr5s da parede,
1icholas e Sapper foram ensopados pelos )atos dS5gua. Era como trabalhar sob uma
ducha gelada. Sapper apro'imou"se por tr5s da grade e colocou o pesado gabio
encostado a ela. Engatou a r+ e subiu o barranco para apanhar mais um gabio. ,evagar,
foi erguendo uma parede de reteno por tr5s da grade, enfileirando os gabi>es at+ que
esse muro de arrimo ficasse to resistente quanto as pilastras laterais.
1icholas saltou do trator e voltou correndo para o canal que havia sido cavado na
entrada do vale. s trabalhadores )5 estavam nas bordas da vala, com -o.an e #essa. na
primeira fila da animada multido.
1icholas abriu caminho entre os homens at+ chegar ao lado de -o.an.
? Est5 funcionando, 1icF.. ( represa est5 ag=entando.
Eles podiam ver o n%vel das 5guas represadas subindo pelo muro formado pela grade e
os gabi>es. Enquanto os homens conversavam e riam, o rio saltava pela boca do canal.
Dinq=enta homens com ferramentas desceram para o leito da vala. 1uvens de poeira
erguiam"se no ar enquanto eles )ogavam a terra para o lado, para condu*ir o primeiro fio
dS5gua para a boca do canal. s homens postados nas margens cantavam e gritavam
para incentiv5"los, e um fiapo de 5gua penetrou na vala. 6icaretas e p5s iam na frente,
abrindo caminho.
6or fim, o fiapo de 5gua sentiu o forte declive do vale que se estendia diante dele.
7mediatamente se transformou num regato e logo em seguida numa forte en'urrada.
s homens que estavam dentro do canal gritaram assustados com a s/bita ferocidade do
rio e saltaram para os lados. Mas alguns no conseguiram sair a tempo e foram
arrastados pela 5gua, debatendo"se e gritando por socorro. s outros que estavam nas
margens atiraram cordas e os pu'aram para fora, encharcados e enlameados.
(gora o rio bramia pelo canal e rasgava o vale, reencontrando o antigo curso que h5
milhares de anos no fa*ia. 6or quase uma hora eles ficaram na margem olhando, pois o
espet5culo provocava neles o fasc%nio que 5guas turbulentas sempre despertam nos
homens. Eram obrigados a recuar medida que o rio ia corroendo as margens sob seus
p+s.
6or fim, 1icholas levantou"se e voltou para onde Sapper ainda escorava a parede da
represa. (gora ele erguera um muro de arrimo no
T<U
paredo, com quatro fileiras de gabi>es fincados no leito, que gradualmente se iam
estreitando em direo ao topo da parede de conteno 6or enquanto a represa estava
segura, a grade vulner5vel escorada pelos pesados cestos de tela de arame, e o flu'o
desviado para o canal diminu%ra bastante a presso contra ela.
? (cha que vai suportarG ? -o.an olhou de maneira desconfiada para a estrutura.
? (t+ que comece a chover, acho que sim ? 1icholas respondeu. ? 1o podemos
mais perder tempo aqui. @ hora de descer o rio e trabalhar no poo de #aita.
Eles seguiram pelas margens do novo rio ao longo do grande vale. Em alguns lugares
eram obrigados a se desviar para as montanhas, porque o transbordamento da represa
interrompera e cobrira a antiga trilha. 6or fim chegaram conflu0ncia do riacho e
fonte das borboletas que haviam e'plorado com #amre. 6arados no barranco, 1icholas e
-o.an se entreolharam e nada disseram. riacho estava seco.
Seguiram o leito va*io at+ as montanhas, e ento escalaram a sali0ncia rochosa da qual
brotava a fonte das borboletas. ( gruta continuava rodeada de samambaias, mas parecia
a rbita do olho de uma caveira, escura e va*ia.
? ( fonte secouC ? -o.an sussurrou. ? ( represa acabou com ela. 7sso prova que a
fonte era alimentada pelo poo de #aita. 2uando desviamos o rio, acabamos com ela. ?
Seus olhos brilhavam de emoo. ? 4enha. 1o percamos mais tempo aqui. 4amos
subir ao poo de #aita.
1icholas foi o primeiro a descer ao poo. ,esta ve* tinha uma cadeira de contramestre
para se sentar e um guindaste apropriado para bai'5"lo. 2uando ele se dependurou da
borda do penhasco, a cadeira balanou violentamente e seu polegar ficou preso entre a
madeira do assento e o paredo de pedra. 1icholas gritou de dorH ao tirar o dedo, viu
que a pele da )unta estava cortada, o sangue escorria e pingava em suas pernas. ,o%a,
mas no era graveH ele levou o polegar boca para limpar o ferimento. Sangrava muito,
mas no havia tempo para se preocupar com isso.
Suspenso sobre o abismo sombrio e assustador, seu olhar foi irresistivelmente atra%do
para o relevo gravado entre as fileiras verticais de nichos. (gora que sabia o que estava
procurando, distinguiu os contornos
T<V
do falco de asa quebrada. 7sso o animou. ,esde que haviam dei'ado a garganta, cerca
de um m0s antes, um estranho sentimento o assaltava! talve* tivessem imaginado tudo,
o cartucho de #aita fosse uma alucinao, e quando voltassem no encontrariam nada na
parede do penhasco. Mas l5 estavam a marca e uma promessa.
Ele olhou para o fundo da garganta e viu que a cachoeira acima do poo estava redu*ida
a um filete. ( 5gua que ainda ca%a pelo declive de rocha lisa era apenas a que escapava
pelas fendas da represa e a /ltima drenagem dos bancos de areia e poas rio acima.
n%vel do grande poo havia bai'ado drasticamente. 6ercebia"se o n%vel anterior pelas
marcas ainda /midas no paredo de pedra. s quin*e metros antes submersos estavam
agora e'postos. 4iam"se claramente os oito pares de nichos. nde antes 1icholas tivera
de mergulhar para v0"los, agora estava seco.
Entretanto, o poo no estava completamente drenado. 3avia formado um reservatrio
abai'o do n%vel do buraco, e a 5gua no escorrera completamente com o flu'o
gravitacional. 6ermanecia uma poa escura no centro, cercada por uma sali0ncia da
pedra. 1icholas pisou nessa sali0ncia e desceu da cadeira. Era estranho apoiar"se numa
pedra no mesmo lugar em que antes havia lutado para sobreviver.
Ele olhou para cima, onde os raios de sol iluminavam as partes superiores do abismo.
Era como estar no fundo de uma minaH ele estremeceu ao sentir os braos pega)osos e
uma estranha sensao na boca do estLmago. ,eu um pu'o na corda para que a cadeira
fosse erguida e ento foi se equilibrando pela pedra escorregadia para chegar face do
rochedo, onde os nichos eram agora claramente vis%veis.
Donseguia ver os contornos do buraco que por pouco no o engolira com sua boca
escura e limosa. Estava quase submerso do lado mais fundo, onde a 5gua reflu%a para o
rochedo. (cima da 5gua ficava apenas a curva irregular do arco da entrada, ao p+ das
fileiras de nichos. resto permanecia sob a 5gua.
( sali0ncia de pedra se estreitava medida que 1icholas se apro'imava do paredoH ele
andava de lado, encostado pedra e com os dedos dos p+s dentro da 5gua. 6or fim, s
poderia continuar se entrasse na 5gua. 1o era poss%vel calcular sua profundidadeH
estava escura e nada convidativa.
1a ponta dos p+s, ele agachou"se na sali0ncia e quase perdeu o equil%brio. Donseguiu se
firmar, segurando"se parede com uma das mos, e esticou a outra para alcanar o
buraco parcialmente submerso.
contorno da boca era liso, como ele lembrava, e novamente achou regular demais
para no ter sido feito pelo homem. 1icholas arregaou a manga da camisa e notou que
seu dedo ainda sangrava. Sem dar importJncia
T<E
a isso, enfiou o brao na 5gua. 7nclinou"se para passar os dedos pelo per%metro da
abertura. (o sentir os blocos grosseiramente talhados, enfiou mais o brao at+ a 5gua
atingir seu b%ceps.
,e repente, uma criatura viva, r5pida e pesada, movimentou"se na sua frente e, num
refle'o imediato, 1icholas recolheu o brao. ( coisa seguiu seu brao at+ a tona e
atingiu a pele com presas longas e pontiagudasH 1icholas conseguiu ver a cabea
maligna e perigosa de uma barracuda. 7nstintivamente, ele percebeu que o pei'e fora
atra%do pelo cheiro do sangue que escorria de seu dedo.
1icholas deu um salto para tr5s e quase se desequilibrou na estreita sali0ncia. Somente
uma das presas da criatura o havia tocado, mas rasgara a pele como uma lJmina,
fa*endo um longo corte superficial sobre a mo esquerda, por onde o sangue pingava e
se espalhava pelo poo.
1o mesmo instante a 5gua pareceu ganhar vida, revolvendo"se numa fren+tica
movimentao de monstros aqu5ticos. 1icholas, com as costas coladas pedra, ficou
apavorado. 6Lde vislumbrar formas sinuosas e alongadas, negras e lu*idias, algumas
grossas como uma perna humana.
Ama delas ergueu a cabea fora da 5gua para abocanh5"lo. s olhos eram grandes e
assustadores, o bico comprido, com imensas presas escapando pela mand%bula. corpo
tinha mais de O metro de comprimento e brandia como um chicote contra a pedra,
tentando alcanar a perna de 1icholas. Ele deu um grito e encostou"se ainda mais,
tentando firmar"se. Segurando a mo ensang=entada, procurou a cabea maligna, que
agora desaparecera, mas sob a superf%cie havia uma centena de repelentes formas
of%dicas.
? EnguiasC ? ele reconheceu. ? Enguias tropicais gigantescasC
Dertamente haviam sido atra%das pelo sangue. ( queda do n%vel da 5gua as prendera no
poo, e eram tantas que provavelmente teriam devorado todos os pei'es do local. (gora
estavam vora*es. #odos os poos que restavam no abismo deviam estar infestados
dessas terr%veis criaturas. 6or sorte, da /ltima ve* que l5 estivera, 1icholas no se ferira
na 5gua.
Ele desamarrou o leno do pescoo e o enrolou na mo machucada. (s enguias eram um
perigo mortal para quem fosse e'plorar a abertura no penhasco. Mas ele )5 pensava
numa forma de tir5"las de l5 e chegar aonde queria.
,evagar, o tumulto foi se acalmando e a 5gua voltou a ficar tranq=ila. 1icholas olhou
para cima e viu a cadeira descendo, com as pernas de -o.an balanando no ar.
T<K
? que encontrouG ? ela perguntou animadamente. ? 35 um t/nel.." ? ela parou ao
ver a roupa dele su)a de sangue e a mo enrolada no leno.
? h, meu ,eusC ? e'clamou. ? que aconteceuG Est5 ferido. @ graveG ? Seus p+s
tocaram a pedraH ela desceu da cadeira ao lado dele e segurou a mo machucada
delicadamente. ? que foi issoG
? 1o + to grave quanto parece. 8astante sangue, mas nada muito profundo.
? Domo foi que aconteceuG ? ela insistiu.
Domo resposta, 1icholas rasgou um pequeno pedao do leno ensang=entado.
? 4e)aC ? Ele amassou o pano e atirou"o no poo.
-o.an gritou horrori*ada quando a 5gua borbulhou sobre as longas formas
escorregadias. Ama delas saltou para a sali0ncia, mas caiu de costas, dei'ando um filete
de muco prateado na pedra escura.
? #aita dei'ou ces de guarda para nos manter afastados ? 1icholas observou. ?
4amos ter de tomar cuidado com essas linde*as para e'plorar o buraco submerso.
( plataforma de bambu que Sapper e 1icholas constru%ram no penhasco estava apoiada
nos nichos talhados h5 <;;; anos na pedra. 6rovavelmente, #aita havia fi'ado sua
estrutura com cordas, mas Sapper usou arame grosso galvani*ado, de modo que era
bastante forte para sustentar o peso de muitos homens. s 8/falos formaram uma
corrente e transferiram para bai'o, de mo em mo, todo o equipamento que estava
sobre a plataforma.
( primeira coisa que chegou ao fundo da caverna foi um gerador port5til 3onda
EMTU;. Sapper equipou"o com fios e lJmpadas que foram estendidos na base do
penhasco. pequeno motor era silencioso, mas a quantidade de energia que gerava era
impressionante. ( iluminao perseguiu as sombras dos cantos mais remotos do abismo
e clareou a profunda concavidade da rocha como se fosse um palco.
clima mudou imediatamente. #odos ficaram mais alegres e confiantes. -o.an ouviu
risadas e conversas animadas ao longo da corrente humana quando desceu para )untar"se
a Sapper e 1icholas no poo.
? Est5 tudo funcionandoH agora apaguem as lu*es ? 1icholas ordenou.
? 4ai ficar muito escuro ? -o.an protestou.
? Economia de combust%vel ? 1icholas e'plicou. ? 1o temos uma usina de fora
aqui ao lado. #emos apenas :;; litros de combust%vel
T<P
de reserva, e por mais econLmico que se)a o 3onda, + melhor prevenir. 1o sabemos
quanto tempo ficaremos no t/nel.
-o.an aceitou resignada, e quando Sapper desligou o gerador a caverna voltou a
mergulhar nas trevas. Ela fe* uma careta.
? que vamos fa*er com seus terr%veis amigosG ? perguntou olhando para a mo dele
enfai'ada.
? Sapper e eu )5 bolamos um plano. 6ensamos em esva*iar o poo fa*endo uma
corrente de baldes, mas com a quantidade de 5gua que ainda passa por aqui, no vai dar.
? #eremos muita sorte de no sermos arrastados pela 5gua, al+m do tempo que vai
levar com esses baldes. ? Sapper observou. ? Se ao menos o ma)or tivesse se
lembrado de tra*er uma bomba de suco...
? 1o posso pensar em tudo, Sapper. que vamos fa*er + construir uma pequena
comporta em forma de meia"lua na frente da abertura e retirar a 5gua com baldes.
-o.an ficou assistindo aos preparativos. Meia d/*ia de gabi>es va*ios foram levados
para bai'o e colocados ao redor do poo. $5, foram parcialmente enchidos com pedras
que os homens recolhiam do leito do rio. Entretanto, no os enchiam tanto ao ponto de
no poder carreg5"los. $5 embai'o no tinham o trator para moviment5"los, e s podiam
contar com os antiquados braos humanos. 3avia sobrado resina pl5stica suficiente para
impermeabili*ar os gabi>es.
? E as enguiasG ? -o.an estava fascinada por aquelas terr%veis criaturas. ? 4oc0 no
pode mandar ningu+m l5 para bai'o.
? 4oc0 vai verC ? 1icholas riu. ? #enho uma surpresa guardada para seus pei'es
favoritos.
#erminados os preparativos para a construo da comporta, 1icholas iluminou as
paredes da caverna e mandou que -o.an, Sapper e os trabalhadores subissem para a
plataforma. Ele ficou so*inho no fundo do poo, com a sacola onde levava as granadas
de fragmentao obtidas por MeF 1immur.
Dom uma granada em cada mo, ele hesitou.
? Sete segundos de retardo ? lembrou"se. ? 7scas 2uenton"3arper. Mais eficientes
que as -o.al DoachmanC
1icholas arrancou os pinos das granadas e atirou"as no centro do poo. Dorreu e
protegeu"se no fundo da caverna. ()oelhou"se com o rosto virado para a pedra e cobriu
os ouvidos com as mos. Iechou firmemente os olhos e encolheu"se. ( pedra tremeu
sob seus p+s e as duas ondas de choque das e'plos>es passaram por ele numa sucesso
r5pida e com uma pot0ncia selvagem que ele sentiu no peito, cortan"do"lhe a respirao.
1os confins do abismo as detona>es foram fort%ssimas, mas seus ouvidos estavam
protegidos, e as 5guas profundas
TU;
do poo absorveram grande parte delas. ( 5gua esguichou para o alto e bateu contra o
rochedo acima de 1icholas, dei'ando"o completamente molhado.
2uando os ecos da e'ploso desapareceram, ele se levantou. Seus ouvidos no haviam
sido muito afetados e nada mais lhe acontecera al+m do banho gelado. 4oltando borda
do poo, viu a 5gua agitada. 8andos de enguias enormes subiam tona, mostrando as
barrigas brancas enquanto se contorciam. Muitas )5 estavam mortas, flutuando inertes
com os ventres abertos, enquanto outras ficaram meramente atordoadas com a e'ploso.
-econhecendo a tenacidade com que se agarravam vida, 1icholas desconfiou que no
demorariam para se recuperar, mas por enquanto no ofereciam perigo.
Ele gritou para o alto do penhasco!
? Zrea limpa, Sapper. Mande"os para bai'o.
s homens desceram em bandos da plataforma e espantaram"se com a carnificina
provocada dentro do poo. Eles se )untaram no barranco e comearam a retirar as
enguias mortas.
? 4oc0s comem issoG ? 1icholas perguntou a um dos monges.
? @ muito bom. ? monge esfregou a barriga com apetite.
? 6arem com isso, seus glut>es ? Sapper chamou"os de volta ao trabalho. ? 4amos
colocar esses gabi>es no lugar antes que elas despertem e comam voc0s.
Dom uma vara de bambu 1icholas sondou a profundidade da 5gua na entrada do buraco
e descobriu que era bem maior que a altura de um homem. Eles teriam de enfiar os
gabi>es e complet5"los com pedras )5 no lugar. Ioi um trabalho dif%cil e cansativo, que
demorou quase dois dias para ser conclu%do, mas por fim ergueu"se uma barragem em
forma de meia"lua na frente da entrada submersa, isolando"a da 5gua do poo.
Asando baldes de couro e potes de barro, os 8/falos comearam a secar a comporta e
despe)ar a 5gua por cima da barreira, de volta para o poo. 1icholas e -o.an viram o
n%vel da 5gua bai'ar dentro da comporta, e a abertura na pedra revelar"se aos poucos.
$ogo puderam ver que era quase retangular, com uns T metros de comprimento por : de
altura. (s paredes laterais e superior da boca haviam sofrido a eroso da 5gua que
entrava por ela, mas medida que a 5gua bai'ou mais puderam reconhecer o que restara
dos blocos de pedra que, provavelmente, outrora selavam a abertura. #r0s deles
permaneciam onde os antigos pedreiros os haviam dei'ado, no umbral da abertura, mas
os outros foram revirados pelos milhares de inunda>es e )ogados dentro do t/nel,
bloqueando"o parcialmente.
(nsioso, 1icholas saltou a barragem. (inda no estava seco l5 dentro, mas sua
impaci0ncia era incontrol5vel. Dom 5gua pelos )oelhos,
TUO
ele se agachou para entrar na abertura e tentou tirar os detritos que a obstru%am.
? 1o h5 d/vida de que + uma esp+cie de entrada de mina ? ele gritou para -o.an,
que tamb+m no se conteve.
Ela saltou para dentro da comporta, enfiando"se na abertura ao lado de 1icholas.
? Est5 obstru%da ? gritou desapontada. ? Ser5 que #aita fe* isso de propsitoG
? #alve* ? 1icholas opinou. ? ,if%cil saber. Nrande parte desse cascalho e desses
destroos vieram do prprio rio, mas ele deve ter bloqueado o t/nel antes de sair.
? 4ai dar muito trabalho limpar tudo isso e descobrir aonde leva essa passagem. ?
-o.an no parecia mais to animada.
? (cho que sim ? 1icholas concordou. ? 4amos ter de retirar com as mos e no
teremos tempo para os pra*eres de uma escavao arqueolgica formal. 4amos
simplesmente arrancar tudo. ? Ele saltou para fora e estendeu a mo para a)ud5"la a
sair. ? 8em, pelo menos teremos lu* ? acrescentou. ? 6odemos manter os homens
trabalhando em turnos, dia e noite, at+ desobstruir tudo isso.
Eles represaram o -io ,andera ? disse 1ahoot Nuddabi, e Notthold von Schiller
olhou"o com espanto.
? -epresaram o rioG #em certe*aG ? perguntou.
? #enho, 3err 4on Schiller. -ecebemos um relatrio do espio colocado no
acampamento de 3arper. 35 mais de tre*entos homens trabalhando na garganta. E isso
no + tudo. Ama grande quantidade de equipamentos e provis>es foi lanada do avio. E
uma operao militar. espio disse ainda que ele tem uma m5quina para revolver a
terra, uma esp+cie de trator.
4on Schiller olhou para RaFe 3elm, do outro lado da mesa, esperando confirmao.
3elm assentiu.
? @ isso mesmo, 3err 4on Schiller. @ tudo verdade. 3arper gastou muito dinheiro. S o
frete do avio deve ter"lhe custado uns cinq=enta mil.
4on Schiller sentiu a pai'o comear a agitar"se, o que no lhe acontecia desde que a
mensagem urgente via sat+lite chegara a IranFfurt. 4ia)ara direto para (dis (beba, onde
o Ret -anger o esperava para lev5"lo base da 6+gaso sobre a garganta do -io (bba..
Se fosse verdade, e ele no duvidava da palavra de 3elm, 3arper devia estar atr5s de
algo muito importante. Ele olhou pela )anela do
TU:
barraco e viu o ,andera entrando pelo vale, logo abai'o do acampamento. Era um
grande rio. Ama represa para conter toda aquela 5gua devia ser uma obra car%ssima e
dif%cil, num local remoto e em situa>es to primitivas ? um pro)eto que ningu+m
levaria adiante sem a perspectiva de uma recompensa substancial.
1o foi sem relutJncia que ele admitiu sua admirao pela conquista do ingl0s.
? Mostre"me onde ele construiu a represaC ? ordenou, e 3elm contornou a mesa para
ficar ao lado dele. 4on Schiller estava sobre o tablado, de onde se olhavam no mesmo
n%vel.
3elm debruou"se sobre a fotografia de sat+lite e apontou o local da represa. Eles o
e'aminaram durante algum tempo, e ento 4on Schiller perguntou!
? que acha disso, 3elmG
3elm balanou a cabea entre os ombros largos.
? #enho s um palpite.
? 2ue palpite + esseG ? perguntou 4on Schiller, mas 3elm hesitou. ? 4amosC
? u ele quer desviar a 5gua para outra 5rea mais abai'o, para lavar um depsito,
pepitas de ouro ou artefatos feitos com metais preciosos, talve* us5"la para esguichar a
terra de dentro do t/mulo...
? (ltamente improv5velC ? interpLs 4on Schiller. ? Seria uma forma de escavao
ineficiente e cara.
? Doncordo que seria um e'agero ? 1ahoot aprovou obsequiosa"mente o racioc%nio
de 4on Schiller, mas ningu+m lhe deu ateno.
? E qual + a outra alternativaG ? 4on Schiller arregalou os olhos para 3elm.
? (cho que o /nico motivo para represar o rio seria alcanar alguma coisa submersa.
(lgo que este)a no leito do rio.
? 7sso + mais lgico ? 4on Schiller refletiu e voltou a ateno para a fotografia. ?
que e'iste abai'o do local da represaG
? (qui o rio entra numa estreita e profunda ravina. ? 3elm mostrou onde. ? $ogo
abai'o da represa. ( ravina se estende por uns tre*e quilLmetros, at+ este ponto, logo
acima do mosteiro. 6assei sobre ela de helicptero e me pareceu intranspon%vel, mas...
? ele parou.
? Sim, continue. Mas o qu0G
? 1uma das ve*es em que sobrevoei a 5rea, encontramos 3arper e a moa no planalto
sobre a ravina. Eles estavam aqui. ? Ele encostou o dedo na fotografia e 4on Schiller
inclinou"se para ver.
? que estavam fa*endo a%G ? perguntou, sem erguer os olhos.
TUT
? 1ada. S estavam sentados no alto do penhasco.
? Mas eles perceberam sua presenaG
? @ claro. Est5vamos no helicptero. uviram a gente se apro'imar. lharam para ns
e 3arper at+ acenou.
? 6ode ser que tenham interrompido o que fa*iam quando ouviram o helicptero.
4on Schiller ficou tanto tempo em sil0ncio que os demais comearam a se sentir
incomodados e a trocar olhares. 2uando voltou a falar, foi de modo to inesperado que
1ahoot se assustou.
? bviamente, 3arper deve ter motivos para acreditar que o t/mulo este)a na garganta,
abai'o da represa. 2uando e como voc0 fa* contato com o espio que est5 no
acampamento de 3arperG
? 3arper est5 recebendo suprimentos das aldeias aqui do escarpamento. (s mulheres
levam carne e potes de te) para alimentar os homens. 1osso homem manda recados por
elas.
? Dhega, chegaC ? 4on Schiller fe* sinal para que 3elm se calasse. ? 1o quero
saber a histria da vida dele. S quero saber por que 3arper est5 trabalhando nessa
ravina. 2uando pode obter essa informaoG
? 1o m5'imo depois de amanh. ? 3elm prometeu.
4on Schiller virou"se para o Doronel 1ogo, na outra e'tremidade da mesa. (t+ agora ele
no dissera nada, mas observava e ouvia a conversa.
? ,e quantos homens voc0 disp>e nessa 5reaG ? o alemo perguntou.
? #r0s pelot>es completos, mais de tre*entos homens. #odos bem treinados. Muitos so
veteranos de guerra.
? nde eles estoG Mostre no mapa. coronel se apro'imou.
? Am peloto est5 aqui, o outro, acantonado na aldeia de ,ebra Mar.am e o terceiro,
ao p+ do escarpamento, pronto para avanar e atacar o acampamento de 3arper.
? (cho que devem atacar agora. $ivre"se deles antes que encontrem o t/mulo ?
1ahoot interveio novamente.
? Dale a boca ? 4on Schiller disse asperamente, sem dirigir"lhe o olhar. ? 6edirei sua
opinio quando precisar.
Ele estudou o mapa por mais um tempo e perguntou a 1ogo!
? 2uantos homens tem esse guerrilheiro que se aliou a 3arper, qual + mesmo o nome
deleG
? MeF 1immur, e no + um guerrilheiro. @ um bandido, um conhecido terrorista shufta
? 1ogo corrigiu"o.
TU<
? 2uem luta pela liberdade de alguns + o terrorista de outros ? 4on Schiller observou
secamente.
? 2uantos homens ele tem sob seu comandoG
? 6oucos. Menos de cem, talve* mas no mais que cinq=enta. Esto todos guardando o
acampamento de 3arper e a represa.
4on Schiller pensou, coando o lbulo da orelha.
? 2uando 3arper e sua gangue voltaram EtipiaG ? ele refletiu. ? Sei que vieram
de Malta, mas o avio no pode ter descido na garganta.
Ele desceu do estrado e foi olhar pela )anela do barraco, cu)a vista se estendia ao longe.
Dontemplou a garganta, os penhascos, as montanhas e os chapad>es encobertos pela
n+voa a*ulada.
? Domo conseguiram entrar sem ser vistos pelas autoridadesG #eriam saltado de p5ra"
quedas do mesmo )eito que desembarcaram as provis>esG
? 1o ? disse 1ogo. ? Meu informante disse que eles chegaram a p+ com MeF
1immur e dias depois receberam os carregamentos.
? Mas de onde vieramG ? ponderou 4on Schiller. ? nde fica o campo de pouso
mais pr'imo, que permita a aterrissagem de um avio pesadoG
? Se eles vieram com MeF 1immur, provavelmente entraram pelo Sudo. @ de l5 que
1immur opera. 35 v5rios campos de pouso abandonados perto da fronteira. ( guerra...
? 1ogo ergueu os ombros de modo e'pressivo ?... os e'+rcitos esto sempre se
deslocandoH essa guerra )5 dura vinte anos.
? ,o SudoG ? 4on Schiller olhou para o mapa. ? Ento devem ter seguido pelo rio.
? #enho quase certe*a ? 1ogo concordou.
? Ento provavelmente 3arper plane)a sair da mesma maneira. 2uero que voc0
desloque seus homens de ,ebra Mar.am e os distribua aqui e aqui. 1as duas margens
do rio, abai'o do mosteiro. ,evem ficar de prontido para impedir que 3arper cru*e a
fronteira sudanesa, se ele tentar escapar por l5.
? \timoC Entendi. @ uma boa t5tica ? 1ogo aprovou, balanando vigorosamente a
cabea, com os olhos brilhando por tr5s dos culos.
? ,epois quero que o resto dos homens se desloque para a base do escarpamento.
,iga"lhes para evitar contato com os homens de MeF 1immur, mas que este)am numa
posio da qual possam avanar rapidamente, ocupar a 5rea da represa e bloquear a
ravina assim que eu d0 as ordens.
? 2uando ser5 issoG ? 1ogo perguntou.
TUU
? Dontinuaremos a vigi5"lo com muito cuidado. Se ele encontrar alguma coisa, vai
comear a retirar os ob)etos. Muitos sero grandes demais para esconder. Seu
informante saber5. @ a% que entraremos em ao.
? senhor deveria comear agora, 3err 4on Schiller ? 1ahoot aconselhou"o ?,
antes que ele consiga abrir o t/mulo.
? 1o se)a idiota ? 4on Schiller contra"atacou. ? Se fi*ermos isso agora, )amais
descobriremos o que ele sabe sobre o t/mulo.
? 6oder%amos obrig5"lo a...
? Se aprendi alguma coisa nesta vida, + que ningu+m obriga um homem como 3arper a
fa*er alguma coisa. 35 um certo tipo de ingleses... lembro"me bem da guerra... ? Ele
parou de falar e fran*iu o cenho. ? 1o. @ um povo muito dif%cil. 1ada de pressa.
2uando 3arper encontrar o que procura na ravina, ns agiremos. ? Seu cenho rela'ou
e ele abriu um sorrisinho gelado. ? 4amos esperar. 6or enquanto, vamos s esperar.
s detritos que bloqueavam a abertura no estavam to compactados que impedissem
completamente o flu'o de 5gua para seu interior. Daso contr5rio, 1icholas )amais seria
sugado pela corrente*a como fora em seu primeiro mergulho no poo. ,eviam e'istir
vos nesse bloqueio, onde pedras grandes tivessem ficado alo)adas, ou mesmo um
grande tronco de 5rvore atravessado no t/nel. 6or esses vos a 5gua havia encontrado
caminho, mantendo"os desimpedidos.
Mesmo assim, os detritos haviam levado s+culos para se acumular, e sua retirada e'igia
grande esforo. ( operao limpe*a era dificultada pela falta de espao. Somente tr0s ou
quatro homens fortes do grupo dos 8/falos conseguiam trabalhar dentro da comporta de
cada ve*. resto do grupo se ocupava de retirar o entulho medida que ia saindo.
1icholas mudava os turnos a cada hora. 3avia trabalho em e'cesso, e um reve*amento
freq=ente permitia que os homens estivessem sempre descansados e dispostos, al+m de
ansiosos para ganhar o bLnus em dlares de prata. ( cada mudana de turno 1icholas
desaparecia pela boca do t/nel com a trena de Sapper, para medir o avano.
? 2uarenta e cinco metrosC 8om trabalho, 8/falos ? ele disse a 3ansith Sherif, o
monge capata*, e ento notou a 5gua escorrendo sob seus p+s. piso descia num Jngulo
constante. Ele olhou para tr5s, na direo do poo, e agora, com as lu*es acesas, a forma
retangular das
TUV
paredes era bem n%tida. Evidentemente, aquele t/nel fora pro)etado e supervisionado por
um engenheiro.
Ele voltou a olhar para o cho. 4endo a 5gua correr, tentou calcular a quantos metros de
profundidade estava do n%vel original do rio.
? 2uase tr0s metros ? estimou. ? 1o admira que a presso quase tenha me
esmagado... ? ele parou de falar quando um fragmento de forma incomum prendeu"se
em seus p+s e lhe chamou a ateno. Ento pegou uma lJmpada para e'amin5"lo de
perto. Esfregou"o entre os dedos para limp5"lo e comeou a rir.
4oltou correndo para a boca do t/nel e gritou!
? -o.anC ? Ele brandia triunfalmente o fragmento no ar. ? que acha disto, hemG
Ela estava sentada sobre a barragem e esticou"se para pegar o ob)eto da mo dele.
? h, minha 1ossa SenhoraC nde encontrou isso, 1icF.G
? Da%do no cho. 8em ali na entrada, onde esteve nos /ltimos quatro mil anos. 1o
lugar onde um oper5rio de #aita o dei'ou cair e se quebrou, provavelmente quando dava
um gole de vinho escondido do capata*.
-o.an apro'imou o fragmento de cerJmica de uma lJmpada.
? 4oc0 est5 certo, 1icF. ? ela e'clamou. ? @ um pedao de )arro de vinho. 4e)a o
pescoo e a boca curva. Mas se houvesse alguma d/vida, o que no h5, a marca preta da
queima ao redor do gargalo o situa perfeitamente do nosso per%odo. 1o + anterior a
:;;; a.D.
Dom o fragmento na mo, -o.an saltou para a lama e abraou"o pelo pescoo.
? Mais uma prova confirmatria, 1icF.. Estamos na pista de #aita. Ser5 que eles no
conseguem limpar mais depressaG Estamos nos calcanhares do velho patife.
1uma mudana de turno, um grito ecoou na boca do t/nel e 1icholas voltou correndo
para o rochedo.
? que foi, 3ansithG ? perguntou em 5rabe ao monge capata*. ? 6or que est5
gritandoG
? Donseguimos passar, ef0ndi ? 3ansith ria, com os dentes brancos brilhando no rosto
negro e enlameado. 1icholas abriu caminho entre os homens. Eles haviam erguido uma
grande pedra redonda e sob ela deram com uma passagem. 1icholas enfiou uma
lJmpada por esse buraco na parede, mas conseguiu ver pouco al+m de um espao escuro
e va*io.
TUE
(fastando"se, 1icholas bateu nas costas do monge.
? 8om trabalho, 3ansith. Am dlar de bLnus para cada homem do grupo. Dontinuem
trabalhandoC #irem todos os detritos. ? Mas o trabalho no era to f5cil. Ioram
necess5rios mais dois rod%*ios para limpar completamente o que restava da e'tenuante
montanha de entulho e pedra quebrada. S ento 1icholas e -o.an puderam se
apro'imar da entrada da caverna no final do t/nel.
? que aconteceu aquiG que teria provocado issoG ? -o.an pareceu confusa
quando 1icholas apontou a lanterna para o espao va*io.
? (cho que houve um desabamento. 6rovavelmente devido a uma falha no estrato de
rocha que passa por aqui e aqui. ? Ele apanhou fragmentos do teto da caverna.
? 4oc0 acha que a 5gua que entra pelo buraco provocou a erosoG ? -o.an perguntou.
? Eu diria que sim. ? 1icholas virou a lanterna para bai'o. ? piso tamb+m foi
afetado.
( rocha havia cedido na frente deles, fa*endo um profundo buraco. #r0s metros abai'o
o buraco estava cheio de 5gua, formando um grande poo circular com paredes de pedra
verticais. (cima deles, o teto desabara e formava um domo de pedra alto e irregularH o
outro lado do poo estava imerso em sombras, cerca de T; metros frente deles.
(parentemente no havia )eito de circular o obst5culo sem entrar na 5gua. 1icholas
gritou para 3ansith tra*er uma vara comprida de bambu. ( vara tinha O; metros de
comprimento, e tiveram que manobr5"la para descer pelo t/nel. 1icholas sondou a
profundidade do poo com o bambu, enfiando"o na 5gua o m5'imo poss%vel.
? 1o tem fundo. ? Ele balanou a cabea. ? Sabe o que achoG ? Ele tirou a vara e
entregou"a a 3ansith.
? ,iga ? -o.an pediu.
? (cho que + um t/nel natural que leva a 5gua ao outro lado das montanhas e volta
superf%cie na fonte das borboletas. rio cavou seu prprio caminho.
? Ento, por que no drenouG ? -o.an olhava desconfiada para o poo.
? ( inclinao na entrada, provavelmente. ( 5gua fica presa aqui, como na cuba de um
lavatrio.
Ele passou o facho da lanterna pela superf%cie da 5gua, e -o.an e'clamou horrori*ada
quando uma enguia gigantesca subiu tona, atra%da pela lu*!
TUK
? Driaturas no)entasC ? Ela recuou involuntariamente. ? rio deve estar infestado
delas.
( longa forma escura deu uma volta r5pida pelo poo e desapareceu nas profunde*as da
mesma forma que havia surgido.
? 4oc0 tem ra*o, uma parte do t/nel de #aita desabouH deve continuar do outro lado.
? Ela apontou para a frente e 1icholas ergueu a lanterna para iluminar.
? 4e)a, 1icF.C ? ela gritou. ? $5 est5.
Ama grande boca retangular abria"se do outro lado do poo.
? Domo vamos atravessarG ? ela estava desconsolada.
? 1o vai ser muito f5cil. MaldioC 7sso vai nos tomar alguns dias que no pod%amos
perder. 4amos ter de construir uma esp+cie de ponte por cima.
? 2ue tipo de ponteG
? #raga Sapper aqui. 7sso + do departamento dele.
Sapper parou beira do ralo e olhou para o lado mais distante.
? 6ont>es ? ele resmungou. ? 2uantos daqueles botes infl5veis voc0 escondeuG
? Esquea, Sapper ? 1icholas balanou a cabea. ? 4oc0 no vai pLr essas mos
su)as nos meus botes.
? Domo quiser ? Ele abriu as mos resignado. ? Seria mais f5cil e mais r5pido com
eles, ancorar um bote no meio e construir uma passarela por cima. 6reciso de algo que
flutue...
1icholas estalou os dedos.
? 8aob5C 4ai funcionar perfeitamente. 2uando seca, a madeira do baob5 + leve como
balsa. Ilutua to bem quanto meus botes infl5veis.
? 35 muito baob5 nessas montanhas ? Sapper concordou. ? #odas as 5rvores deste
vale parecem ser baob5s.
T;; metros do topo do penhasco havia um enorme esp+cime de (dansonia digitata. Sua
casca lisa lembrava a pele dos grandes r+pteis do 6er%odo Rur5ssico. tronco era
imenso ? vinte homens de braos abertos no conseguiriam circund5"lo. s galhos
superiores, lisos e retorcidos, pareciam mortos h5 centenas de anos. Somente grossas
vagens aveludadas eram a prova de que ainda viviamH ficavam penduradas dos galhos
mais altos e ao abrir"se espalhavam sementes negras revestidas por uma grossa camada
branca de creme de t5rtaro.
TUP
? s *ulus di*em que 1Fulu [ulu, o Nrande Esp%rito, plantou o baob5 de ponta"
cabea, com as ra%*es para cima, como punio ? 1icholas contou a -o.an sob a
imensa copa esgalhada.
? 6or que ser5G ? ela quis saber. ? que ter5 feito de to grave o pobre baob5G
? 4angloriava"se de ser a maior e mais grossa 5rvore da floresta ento 1Fulu [ulu
decidiu dar"lhe uma lio de humildade.
Am galho gigantesco havia"se quebrado sob o prprio peso e estava ca%do no cho sob o
tronco. ( madeira era branca e fibrosa como cortia. Sob a direo de 1icholas, os
homens o cortaram em pedaos que pudessem ser transportados. ,epois que todos
voltaram ao poo, Sapper amarrou os troncos e atravessou"os sobre a 5gua para formar
uma base elevada. 6rendeu as duas e'tremidades nas pedras e, por cima, colocou uma
passarela de varas de bambu. ( ponte de troncos de baob5 flutuava na 5gua, e, embora
balanasse muito, suportava facilmente o peso de de*enas de homens.
1icholas foi o primeiro a cru*ar para o outro lado. (poiou uma escada r/stica na parede
vertical do poo e subiu at+ a boca do t/nel. -o.an veio logo atr5s.
s dois ficaram parados na entrada do t/nel verticalH 1icholas iluminou"o com sua
lanterna e notou que o tipo da construo havia mudado. Essa parte no estava to
danificada nem sofrera tanta eroso pela fora da 5gua. flu'o principal da 5gua devia
ter escoado pelo ralo. (s dimens>es eram as mesmas, T metros de largura por : de
altura, mas a forma retangular era mais precisaH embora as paredes e o teto estivessem
em estado bruto, como numa mina, as marcas das ferramentas eram claramente vis%veis.
piso do t/nel era grosseiramente pavimentado com la)es de pedra.
Esse t/nel tamb+m ficava submerso em toda a sua e'tenso, pois se situava abai'o do
n%vel natural do rio antes de ser represado. piso estava molhado e coberto de limo,
que ainda no tivera tempo de secar. teto e as paredes, tamb+m /midos, fa*iam com
que o interior fosse frio, cheirando a lama e a putrefao.
Eles esperaram que Sapper esticasse os fios para instalar lJmpadas nesse t/nel. Ama ve*
acesas, imediatamente eles perceberam que, na frente, a passagem comeava a subir
num Jngulo de mais ou menos :; graus.
? 40"se bem que o velho #aita passou por aqui. Ele nos fe* descer muito abai'o do
n%vel do rio e inundou o t/nel para que ningu+m pudesse atravess5"lo a nado. (gora est5
subindo novamente ? 1icholas
TV;
mostrou a -o.an. Eles andavam lentamente pelo t/nel ascendente. 1icholas contava os
passos dados.
? Dento e oito, cento e nove, cento e de*. ? 1esse ponto o n%vel da 5gua era bem
bai'o, o que se via claramente pela marca nas paredes do t/nel. piso tamb+m estava
seco e no mais escorregadio. Dinq=enta passos mais e eles passaram pelo n%vel de
inundao do rio, tamb+m vis%vel no piso e nas paredes. (l+m dali, o t/nel no ficava
mais submerso, e as paredes permaneciam nas mesmas condi>es em que os escravos
eg%pcios as haviam dei'ado h5 milhares de anos. (s marcas dos cin*+is de bron*e eram
n%tidas como se tivessem sido feitas no dia anterior.
(penas T metros al+m do ponto m5'imo alcanado pelas 5guas, havia uma plataforma
de pedra. (% o piso se elevava e o t/nel fa*ia uma curva fechada.
? 4amos parar um pouco para pensar nisto como uma obra de engenharia. ? 1icholas
pegou o brao de -o.an e mostrou o t/nel que ficara para tr5s. ? #aita colocou esta
plataforma sobre a qual estamos e'atamente acima do n%vel mais alto do rio. Domo
conseguiu calcular com tamanha precisoG 1o tinha um n%vel telescpico, apenas
instrumentos de medida rudimentares. Mesmo assim, calculou com preciso.
-ealmente, + um trabalho e tantoC
? 8em, ele di* repetidamente nos pergaminhos que + um g0nio. (cho que podemos
acreditar nisso agora. ? Ela soltou o brao da mo de 1icholas. ? 4amos continuar.
6reciso ver o que h5 depois dessa curva.
$ado a lado, eles entraram na curva de OK; graus, e 1icholas ergueu a lJmpada no alto.
Dom o caminho iluminado, -o.an soltou uma e'clamao e segurou a mo dele. s
dois pararam de andar.
#aita tinha desenhado a curva numa rampa ascendente para causar um efeito dram5tico.
( parte mais bai'a, que haviam acabado de cru*ar, era de construo rudimentar, com
paredes irregulares e nuas, o teto 5spero e rachado. #aita calculara to bem os n%veis que
sabia que, abai'o, o t/nel ficaria submerso e seria danificado pela 5gua. 1o fi*era
nenhuma questo de embele*5"lo.
Surgiu diante deles uma larga escada. Jngulo era tal que, de onde eles estavam, sobre
a plataforma, no se via o topo. Dada degrau ocupava toda a largura do t/nel.
revestimento era de lJminas de gnaisse colorido, polidas e to bem assentadas que quase
se viam as )untas. teto era tr0s ve*es mais alto que o restante do t/nel formando um
domo de propor>es perfeitas. (s paredes e o teto curvo eram revestidos com blocos de
granito a*ul, assentados uns contra os outros com preciso e
TVO
simetria maravilhosas. Era uma obra"prima de artesanato, ma)estosa e portentosa. Esse
vest%bulo para o desconhecido era uma promessa e, ao mesmo tempo, uma ameaa. Sua
simplicidade e falta de ornamentos tornavam"no ainda mais impressionante.
-o.an segurou a mo de 1icholas e, )untos, subiram o primeiro degrau. Estava coberto
por uma fina camada de poeira, macia e branca como talco. ( poeira subia em
torvelinhos e pequenos tufos ao redor de suas pernas e voltava a assentar quando
passavam. Suavi*ava o brilho agressivo da lJmpada el+trica que 1icholas carregava no
alto.
B medida que subiram, puderam en'ergar o topo da escada. -o.an cravou as unhas na
palma da mo de 1icholas ao ver o que surgiu sua frente. ( escada terminava em outra
plataforma, diante da qual havia uma passagem retangular. Eles subiram na plataforma e
pararam diante da passagem. 1enhum dos dois teve palavras para comentar aquele
momento supremo. sil0ncio durou uma eternidade e as mos apertaram"se com fora.
6or fim, 1icholas olhou para -o.an. 4iu sua prpria emoo espelhada no rosto dela,
cu)os olhos brilhavam numa pai'o incandescente. 1o havia mais ningu+m no mundo
com quem ele dese)asse compartilhar aquele instante. ,ese)ou que durasse para sempre.
-o.an virou a cabea para ele. lharam"se solenemente, no fundo dos olhos. (mbos
sabiam que era um momento important%ssimo na vida de cada um, que )amais se
repetiria. Ela soltou lentamente a mo de 1icholas e voltou"se para a passagem. Era
revestida de barro branco do rio e adquirira a tonalidade do marfim. 1o havia qualquer
rachadura em toda a superf%cie, que se mostrava lisa e imaculada como a pele de uma
bela virgem.
-o.an olhou avidamente para os dois selos gravados no barro. de cima tinha a forma
de um cartucho real! o n retangular encimado pelo escaravelho, o besouro de chifres
que representava o grande ciclo da eternidade.
s l5bios de -o.an formaram as palavras que lia nos hieroglifos, mas no emitiam som.
M #odo"6oderoso. ,ivino. Soberano do 8ai'o e (lto -einos do Egito. Iilho do deus
3rus. 8em"amado de s%ris e de 7sis. 2ue Mamose viva para sempreCM
Embai'o do magn%fico selo real havia um desenho menor e mais simples, de um fa