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Escola compulsria inglesa:

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histria e historiografa*
MARIA CRISTINA SOARES DE GOUVA
Universidade Federal de Minas Gerais
O estudo do processo de escolarizao no Brasil demanda apreender a escola
no interior de, e em relao com, as tenses vividas na sociedade mais ampla, nos
diferentes momentos histricos. Alguns perodos destacam-se no interior desta
longa durao. Entre estes, o final do sculo XIX e incio do sculo XX, quando
se faz presente a implementao de polticas pblicas de reforma da organizao
escolar, contemporneas, no caso brasileiro, instaurao do regime republicano.
Tais polticas espelham processos transnacionais, no que se definiu como
a difuso mundial da escola. As reformas podem ser caracterizadas por certa ho-
mogeneidade nos discursos pedaggicos e ordenamentos jurdicos. Verifica-se um
movimento internacional de afirmao da instruo elementar obrigatria, por
meio da constituio de mecanismos legais que tomam corpo nas distintas leis de
obrigatoriedade escolar que atravessam diferentes contextos nacionais e regionais.
Tais leis pautam-se por trs elementos-chave: a definio de uma idade escolar, a
responsabilizao dos pais ou tutores das crianas pelo envio das mesmas s escolas
* Trabalho resultante de estgio snior desenvolvido no Centre of History of Childhood
da Oxford University (fev. 2010/fev. 2011). Agradeo s preciosas contribuies do
meu supervisor, Laurence Brockliss (Oxford University), Gary McCulloch (Institute
of Education/London University), Nicole Sheldon (Institute of History/London
University), bem como aos participantes dos seminrios de fm de tarde do Centre of
History of Childhood, pelos estimulantes dilogos regados a ch.
Trabalho apresentado na 34 Reunio Anual da Associao Nacional de Ps-Graduao
e Pesquisa em Educao (ANPEd), 2011, no Grupo de Trabalho Histria da Educao
(GT-02).
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de primeiras letras, sob pena de pagamento de multa, e a obrigatoriedade do Estado
na oferta de escolas pblicas.
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Para alm desta homogeneizao, o processo de consolidao da escola de
massa apresenta significativas diferenas e descontinuidades, fruto das dinmicas
socioculturais e poltico-econmicas nacionais, ou mesmo regionais. Tais dinmicas
trazem para o centro da discusso da trajetria histrica de difuso da escola de
massa os diferentes atores sociais envolvidos.
No caso da escrita do processo de difuso da escola ao final do sculo XIX e
incio do XX no Brasil, verifica-se que a anlise tem se centrado, na maior parte da
produo, no estudo do papel do Estado na oferta da escola primria, sendo dada me-
nos ateno aos demais atores sociais envolvidos, como famlia, Igrejas e movimentos
sociais organizados.
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Neste sentido, a nfase tem recado no estudo dos processos re-
gionais de reforma da instruo, materializados na implementao dos grupos escolares
(vitrines do projeto republicano). Muitas vezes, destaca-se o papel modernizador dos
grupos, reproduzindo o discurso dos dirigentes do perodo, sem que se contemple o
reduzido alcance social deste modelo. Poucos trabalhos tm focalizado as tenses entre
as demandas sociais por instruo
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e seu efetivo atendimento pelo Estado.
O foco no estudo da organizao dos sistemas de ensino tem conferido
uma centralidade escola, como espao privilegiado de acesso ao escrito que no
corresponde ao lugar social que a instituio ocupava no perodo. Se a escola era
ainda pouco acessvel maior parte da populao, cabe indagar-se acerca de outras
estratgias de aprendizagem e acesso cultura letrada.
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Assim que o objetivo deste artigo avanar na apreenso da relao Estado-
-sociedade civil na oferta da instruo primria, contemplando um contexto histrico
bastante diferenciado: a trajetria inglesa de constituio da escola compulsria. Busca-se
apreender a diferenciao dos processos nacionais dando-se destaque, no caso ingls, aos
vrios atores sociais que tornaram possvel a compulsoriedade escolar, destacadamente o
Estado, na relao com a sociedade civil (no caso deste texto, focalizarei especialmente
as Igrejas e classes trabalhadoras). Em contrapartida, procura-se destacar a presena
de uma tradio, caracterstica das classes trabalhadoras daquele pas, de investimento
no letramento,
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para alm dos espaos escolares. Verifica-se a presena significativa de
prticas de letramento entre a populao pobre, desde o sculo XVII, na ausncia de
espaos escolares destinados a esta populao (Schofield, 2005). Diferentemente do
Brasil, a obrigatoriedade escolar no esteve to diretamente relacionada com a apren-
dizagem da lngua escrita (o que iremos explorar mais ao longo do texto).
1 O Brasil tem um percurso diferenciado, j que a Constituio de 1891 retira do Estado
a obrigatoriedade pela oferta da instruo.
2 Cabe destacar: Almeida (2000), Corseti (2007), Fonseca (2007), Peres (2002), Peres
(2006), Schueler e Magaldi (2009), Souza (1998) e Vidal (2006).
3 Para uma anlise crtica desta produo, vide Souza (2008).
4 Destaca-se o trabalho de Galvo et al. (2007).
5 Usarei ao longo do texto o termo letramento, traduo de literacy, por ser este o conceito
presente na bibliografa inglesa (vide Goody, 2005).
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Escola compulsria inglesa
A significativa presena histrica de prticas de leitura e escrita entre as classes
trabalhadoras relaciona-se s lutas pelo acesso cultura letrada (ou conhecimento).
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Porm, a escola elementar,
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a cargo do Estado, no foi tomada como espao privile-
giado. Ao contrrio, como discutiremos mais longamente, foi vista com desconfiana
ou resistncia, especialmente na primeira metade do sculo XIX. este percurso de
negao, legitimao e institucionalizao da escola compulsria que irei discutir,
conferindo destaque ao protagonismo dos diferentes atores sociais, no centrados
no Estado, para sua efetivao.
Tem-se em vista contribuir para um alargamento do escopo dos estudos
sobre a difuso da escola primria no Brasil, no dilogo com uma realidade bastante
diferenciada. Acredito que o conhecimento sobre nosso percurso histrico possa ser
enriquecido no apenas atravs do estudo comparativo com pases com trajetrias
semelhantes, mas tambm atravs do confronto com a diferena.
Para tal, irei apresentar inicialmente o percurso de escrita da histria da escola
compulsria inglesa.
8
Posteriormente, o movimento histrico de constituio da obri-
gatoriedade escolar naquele pas, tendo como foco a relao entre os atores envolvidos.
Nesta escrita lancei mo de pesquisa bibliogrfica tendo como fontes obras
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e
peridicos que contemplam o tema. Dentre os peridicos, foram analisados: History
of Education (de 1980 a 2010), Paedagogica Historica (de 1990 a 2010), Past and
Present (de 1960 a 2005), Oxford Review of Education (de 1990 a 2010), Journal of
Social History (de 1990 a 2010). No minha pretenso uma anlise exaustiva do
tema, mas no estudo dos artigos e livros contemplei questes postas pela realidade
brasileira, novamente, buscando no aproximaes, mas a compreenso das singu-
laridades e diferenas.
BREVE ANLISE HISTORIOGRFICA
A implementao da escola compulsria na Inglaterra teve um percurso
caracterstico, fruto da singularidade da trajetria de afirmao da escola elementar
como obrigao do Estado, na relao com outras instncias sociais, principalmente
Igrejas e populao. Tal percurso desafia-nos a apreender os diferentes sentidos da
universalizao da instruo elementar ao longo do sculo XIX, destacando-se o
6 Utilizo o termo conhecimento por este ser central nas expresses dos movimentos sociais
da primeira metade do sculo XIX , em slogans como knowledge is power (conhecimento
poder). O ttulo da autobiografa de Wiliam Lovett, lder do movimento cartista,
bastante expressivo: Knowledge, bread and freedom (Conhecimento, po e liberdade),
vide Vincent (1981).
7 Cabe diferenciar escola elementar (elementary school), dirigida populao pobre, de
public schools, dirigidas formao das elites, ao longo do sculo XIX.
8 A bibliografa inglesa utiliza o termo compulsory education (educao compulsria),
sendo o termo obrigatoriedade escolar mais presente no Brasil.
9 A maior parte das obras esto listadas nas Referncias.
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chamado atraso ingls na interveno do Estado na educao popular, na com-
parao com os pases europeus continentais.
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Uma perspectiva mais tradicional compreendeu a extenso da escola ele-
mentar como movimento lento, gradual e progressivo de deslocamento da oferta
de instituies religiosas para o Estado, em que se evoluiu de uma escolarizao
precria no incio do sculo XIX para uma escola estatal que atendia cerca de 80% da
populao infantil do pas em 1900 (vide comentrios de McCulloch, 2010). Tendo
como recurso os textos legais e como sujeito privilegiado o Estado, construiu-se
uma leitura acrtica de tal processo. Leitura esta que desconsiderou as profundas
desigualdades de classe e gnero no acesso instruo e o papel significativo dos
movimentos sociais organizados em sua luta pelo acesso (idem).
Uma segunda viso analisou a educao como epifenmeno de condicio-
nantes econmicos, associando-a urbanizao e industrializao, acontecimentos
histricos que demandariam uma populao letrada. Para Laurence Stone (1969),
o incremento da demanda por escolarizao em meados do sculo XIX seria rela-
cionado s necessidades impostas pela Revoluo Industrial. Porm, o caso ingls
indica exatamente a negao desta premissa. A Inglaterra foi o centro da revoluo
industrial com uma significativa populao urbana na ausncia de qualquer inter-
ferncia do Estado na educao elementar at 1833 (Sanderson, 2008). Outros
pases como Prssia e Esccia investiram maciamente na escola, mesmo diante de
uma indstria incipiente e da forte concentrao da populao em ncleos rurais.
Cabe observar que, mesmo assim, os ndices de letramento da populao inglesa
eram mais expressivos que os dos pases europeus continentais (Schofield, 2005).
Ainda numa perspectiva marxista, Brian Simon (2005) apreendeu o chamado
atraso na interveno estatal como resultante da luta de classes. As desigualdades
no acesso instruo, definidas por pertencimentos sociais, seriam relacionadas
conformao de uma sociedade rigidamente estratificada e classista (McCulloch,
2010). Para Richardson (2008), tal perspectiva tornou opacas outras categorias
sociais. Cabe observar que Simon (2005) j chamava ateno para a importncia de
contemplar, nos estudos sobre a histria da educao, no apenas o sistema formal
estatal, mas tambm as redes informais e os movimentos sociais organizados.
Continuando o breve histrico da produo inglesa, outra chave de leitura
fundada na histria social destacou o significado cultural ideolgico da escola
(Woodin, 2008). Ao tomar como sujeito privilegiado as camadas populares e como
tema sua experincia sociocultural, na anlise da escolarizao obrigatria, autores
como Eduard Thompson (2002), Clyde Chitty (1992) e Brian Simon (2005) des-
tacam seu papel no apagamento da experincia de classe e submisso aos valores das
10 Utilizo entre aspas o conceito de atraso por este termo estar presente na bibliografa
tradicional, sendo retomado criticamente na produo contempornea. Na verdade, o
atraso refere-se no apenas data de promulgao da lei da obrigatoriedade escolar
(1870), mas tambm prolongada ausncia de interferncia do Estado na instruo,
comparando-se com outros pases centro-europeus.
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camadas sociais superiores. Tal anlise conferiu destaque vitalidade e autonomia
dos processos sociais de aquisio do conhecimento pelas classes trabalhadoras
inglesas, em oposio ao carter moralizante e disciplinador da instruo pblica
elementar aps 1870. Porm, tal perspectiva pouco deu ateno dinmica interna
da escola, bem como aos processos de apropriao vividos pelos sujeitos, para alm
das imposies, entendendo a escola como espao de reproduo ideolgica.
Mais recentemente uma perspectiva diferenciada destaca-se, no dilogo com
os estudos sobre histria do letramento (Harrod, 1984; Rose, 2002; Vincent, 1981,
1989, 2000), com a histria das mulheres e das relaes de gnero (Gomersall,
1988; Martin, 2005; entre outros) e com a histria da infncia (Burnett, 1982;
Humphries, 2010; entre outros). Observa-se, por um lado, um deslocamento das
fontes. Busca-se resgatar a relao das classes trabalhadoras com a cultura escrita,
no restritas ao universo escolar. Por outro, analisar como os alunos apropriaram-se
da escola, conferindo-se visibilidade s distines no apenas sociais, mas tambm
de gnero e gerao, trabalhadas em seu entrecruzamento.
Destacam-se os estudos de David Vincent (1981, 1989), John Burnett
(1982), Jonathan Rose (2002) e Jane Humphries (2010) que, ao tomar como fontes
as autobiografias de sujeitos das classes trabalhadoras escritas ao longo do sculo
XIX, recorrem a uma potente fonte para analisar como, na ausncia da escola
compulsria, deu-se o processo de letramento, ou como aqueles que frequentaram
a escola significaram tal experincia.
Outra diferenciao na produo mais recente a centralidade de categorias
como gnero (Goodman, 2008; Martin, 2000) e, secundariamente, gerao (Burnett,
1982; Humphries, 2010) no estudo dos processos de escolarizao. Vem-se demons-
trando como as experincias educativas de homens e mulheres, adultos, jovens e crianas
foram significativamente desiguais ao longo do sculo XIX, no interior do mesmo extrato
social. Os estudos de Jane Martin (2000), tambm recorrendo a fontes autobiogrficas
(entre outras), demonstram como o letramento e a escolarizao constituram pode-
rosas conquistas que facultaram uma presena feminina mais significativa nos espaos
pblicos, abrindo caminhos para lutas posteriores, como o direito ao voto.
Um fator destaca-se na anlise do processo ingls. Afirma-se a centralidade do
iderio liberal entre os diferentes segmentos sociais. Propugnava-se, principalmente na
primeira metade do sculo XIX, que a instruo no deveria estar a cargo do Estado,
o qual deveria exercer uma interveno mnima na vida social, restrita a funes como
manuteno da ordem pblica. A escolarizao universal a cargo do Estado entraria
em conflito com os direitos do indivduo (segundo a perspectiva liberal), de livre es-
colha e autogoverno. Se tais princpios atravessavam os diferentes segmentos sociais,
assumiam sentidos diversos, o que iremos explorar mais detidamente ao longo do texto.
LONGO PERCURSO: AVANOS E RETROCESSOS
Entre as classes trabalhadoras, tal iderio no era incompatvel com a
luta por maior igualdade social e acesso aos bens culturais. O slogan defendido
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pelos movimentos cartistas na primeira metade do sculo XIX traduz esta questo:
knowledge is power, ou seja, a luta por conhecimento era entendida como luta por
poder, atravs de processos autoformativos. Assim que, no caso das classes traba-
lhadoras, a influncia de uma cultura liberal centrava-se na defesa da autonomia do
indivduo e do princpio do autogoverno, sem que isto se opusesse luta por condies
mais igualitrias.
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At 1833, o Estado no estabeleceu nenhuma interveno na oferta da ins-
truo elementar. Desenvolvida principalmente por Igrejas, organizaes autnomas
e movimentos poltico-sociais, era guiada pelo princpio voluntarista (Allen, 1981)
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e caracterizada pela diversidade, precariedade e assistematicidade dos espaos e
processos de instruo.
A educao oferecida por instituies religiosas,
13
especialmente nas chama-
das Sunday schools, foi de central importncia no provimento de instruo elementar
ao longo do perodo. Os rudimentos da leitura e escrita (com claro predomnio
da primeira), aritmtica, mas principalmente ensinamentos morais e religiosos
(destacadamente respeito ordem divina, recato, discrio) eram privilegiados na
definio de um curriculum no formalizado.
No estudo das Sunday schools destacam-se duas matrizes distintas. Uma
confere centralidade precariedade fsica dos espaos, ausncia de formao dos
professores, fora dos ensinamentos morais voltados para o respeito ordem,
autoridade e hierarquia, autoritarismo na relao pedaggica; atribuindo-lhes
mais o sentido de controle, inculcao religiosa e disciplinao social por parte das
camadas superiores, que acesso instruo, como analisa Thompson (2002).
Outros estudos (Humphries, 2010; Rose 2002; Vincent, 1989) destacam a
importncia de tais espaos de acesso mnimo cultura letrada, numa sociedade rigi-
damente estratificada como a inglesa. Elas constituiriam um lcus de sociabilidade das
classes trabalhadoras, com profundo vnculo com a comunidade local. Frequentadas
preponderantemente por crianas (dois teros da populao infantil trabalhadora
em 1851) e mulheres (42,5% em 1829) (cf. Rose, 2002), a cargo de professores dos
mesmos segmentos sociais, garantiam a aquisio dos rudimentos da lngua escrita.
Sua flexibilidade de funcionamento permitia tambm conjugar instruo e trabalho,
atividade na qual estavam inseridas a maior parte das crianas deste segmento social.
Para tais autores, muito mais que espaos de inculcao dos valores dominantes, as
11 Para Cannadine (2000), a primeira metade do sculo XIX signifcou no a consolidao
da classe trabalhadora inglesa, mas a desestabilizao das assentadas hierarquias sociais,
introduzindo no vocabulrio poltico quer a defesa, quer a luta contra as desigualdades sociais,
econmicas e culturais.
12 O chamado movimento voluntarista reivindicava a no participao do Estado na
instruo. Muito forte na primeira metade do sculo XIX, na segunda metade foi
progressivamente perdendo fora argumentativa e poder poltico.
13 importante destacar a diversidade de vertentes religiosas, desde a Igreja anglicana, a
pentecostal, metodista, evanglica, catlica, que assumiam posies diferentes na oferta
da instruo.
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Sunday schools, em sua indigncia, constituam expresso da precariedade das classes
trabalhadoras no provimento de sua instruo (Miller, 1989).
Outra questo interessante ao analisar o papel da(s) Igreja(s) na oferta da
instruo que, como observa Eric Hobsbawn (2003), se a partir de um olhar
contemporneo, as classes trabalhadoras inglesas no incio do sculo XIX parecem-
-nos profundamente marcadas pelo thos religioso, seriam menos influenciadas por
tais valores que em qualquer perodo histrico anterior. Roger Schofield (2005)
tambm destaca o processo de secularizao das prticas educativas experimentado
nas Sunday schools nas primeiras dcadas do sculo XIX.
O movimento das Sunday schools foi potencializado pela abertura da escola
lancasteriana em 1793 e sua rpida expanso nas primeiras dcadas do sculo
XIX. Ao implementar escolas com funcionamento regular durante a semana, com
currculo e estratgias pedaggicas bem definidas, o movimento lancasteriano teve
significativo papel na ampliao da oferta de escolas para as classes trabalhadoras,
e o mtodo monitorial consolida-se como referncia na organizao da escola de
massa e na formao docente (Lawson; Silver, 1973).
Em contrapartida, os estudos sobre a histria do letramento (Harrod, 1984;
Rose, 2002; Schofield, 2005; Vincent, 1981, 1989) mostram que, mesmo no s-
culo XVIII, houve um significativo investimento no conhecimento pelas classes
trabalhadoras, atravs de um processo autoformativo. Embora este fosse entendido
como resultado do investimento individual, era mediado por instncias coletivas de
auxlio mtuo. Buscava-se ter acesso cultura letrada, patrimnio cultural restrito
s classes superiores. Literatura, cincia e filosofia foram os temas mais importantes
estudados por indivduos das classes trabalhadoras aps o trabalho, discutidos em
espaos coletivos.
14
Estratgias como aprendizagem domstica, clubes de leitura,
sociedades cientficas populares e destacadamente as Mechanics Institutes marcaram
o que era definido como self education (Gardner, 2009). Alm disso, o enorme flo-
rescimento de uma comunicao de massa ao longo do perodo, fruto de lutas pela
democratizao do escrito, facultou o acesso a uma diversidade de textos e suportes,
como livros e jornais, favorecendo tal processo.
As Mechanics Institutes foram espaos educativos autnomos, dirigidos
educao de adultos j alfabetizados, fundados pelas classes trabalhadoras e Igrejas
com posies mais seculares. Constituam expresso do investimento deste segmento
na aquisio do conhecimento e na educao continuada, tendo chegado a atingir
1.000 unidades em 1850 (cf. Vincent, 1989).
Todas estas iniciativas demonstram que a ausncia do Estado na oferta da
instruo no significava um desinteresse pela educao das classes trabalhadoras,
mas indicam, entre outros fatores, a fora do iderio liberal e comunitrio. Durante
a primeira metade do sculo XIX esta era a posio social dominante na recusa da
14 Tais estudos demonstram que estes espaos caractersticos de sociabilidade letrada
masculina no se restringiam s camadas superiores, sendo signifcativamente presentes
nas camadas populares.
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interveno do Estado na instruo, entendida como intromisso nos domnios do
indivduo e nos interesses dos trabalhadores.
No entanto, tal posio tinha sentidos diversos entre os diferentes segmentos
sociais. Nas classes mdias o acesso cultura letrada pelas classes trabalhadoras era
visto como potencialmente perigoso, quebrando estabelecidas hierarquias sociais.
Entre as Igrejas, diferentes posies eram assumidas. Para os anglicanos,
que pretendiam assumir o monoplio na oferta da instruo, o apoio do Estado era
considerado benfico, desde que no interviesse no ensino ministrado nas escolas.
Em outras congregaes, o temor em relao interferncia do Estado relacionava-
-se ao perigo da secularizao da instruo ou ao favorecimento da Igreja anglicana
no provimento de recursos.
Os movimentos sociais organizados (especialmente os owenistas e cartistas)
15

tinham entre suas bandeiras a autonomia nos processos de letramento, enxergando
na interveno do Estado o perigo de descaracterizao e submisso a um modelo
educativo das camadas sociais superiores. Tal posio, no entanto, no era unvoca.
Por exemplo, Engels defendia em 1845 um sistema universal de educao. Marx
propunha um sistema de financiamento, mas no de controle estatal, de forma a
garantir a autonomia das classes trabalhadoras na sua instruo (Small, 1982).
Verifica-se, assim, uma posio social dominante at a primeira metade do
sculo XIX resistente ingerncia do Estado na educao. Quer sustentada pelo
princpio voluntarista, caso das Igrejas congregacionistas, quer de acordo com uma
perspectiva liberal do laissez faire, caso das camadas sociais mdias e superiores,
quer na defesa da autonomia das camadas populares, caso dos movimentos sociais
e socialistas, a oferta da educao elementar no era entendida como atribuio do
Estado. Isso marca uma posio diferenciada em relao a outros pases europeus,
como Frana e Prssia, em que o princpio intervencionista j se fazia presente.
Lentamente, porm, a conscincia de que a interveno do Estado era uma
necessidade tomou corpo, dada a impossibilidade das instituies existentes prove-
rem instruo elementar a uma populao preponderantemente pobre, jovem, com
altas taxas de crescimento demogrfico. Porm, a dimenso e o tipo de interveno
foram palco de debates, num movimento no linear, marcado por avanos e retro-
cessos. Iremos apresentar, por um lado, sua evoluo em direo afirmao do
carter estatal da escola elementar. Por outro, as tenses e limites presentes.
A LEI DE 1833 E O INCIO DA INTERVENO ESTATAL
A lei de 1833 implicou um deslocamento na relao entre Estado e sociedade
civil, na oferta da instruo. Previa-se um subsdio anual estatal a ser distribudo entre
as sociedades de apoio instruo popular, religiosas ou no. Assim que 80% dos re-
cursos foram destinados a National Society, ligada aos grupos religiosos, e 20% a British
15 Movimentos populares que reivindicavam principalmente ampliao do voto e
melhores condies de vida e trabalho.
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and Foreign Society, ligada a movimentos laicos. A distribuio e acompanhamento
do uso dos recursos deveria estar a cargo de inspetores pagos pelo Estado. Foi criado o
Committee of the Privy Council on Education em 1839, cujo status, autonomia e auto-
ridade entrariam em conflito com as Igrejas (especialmente a anglicana) ao submeter as
escolas ao controle estatal. Esta primeira interveno, de carter suplementar, enfrentou
resistncia entre todos os segmentos discutidos anteriormente.
A viso dominante entre as diferentes correntes religiosas que a tarefa da
instruo seria de responsabilidade da Igreja, que poderia garantir uma educao
mais eficiente. O princpio voluntarista ainda se fez dominante, principalmente
nas Igrejas congregacionistas. A religio no seria um domnio circunscrito do
conhecimento, mas deveria constituir o eixo central do ensino, entendendo-se
instruo e educao religiosa como sinnimos (Allen, 1981). Tal posio foi gra-
dativamente perdendo fora, embora at 1911 as Igrejas congregacionistas, reunidas
na Congregational Board of Education contassem com apoio estatal.
A posio liberal laissez faire das camadas superiores atribua ao Estado in-
terveno restrita defesa civil, proteo da propriedade e dos indivduos e punio
criminal. As demais funes deveriam ser exercidas pela sociedade, especialmente
atravs da ao religiosa (idem). Alm disso, como destacado anteriormente, o acesso
cultura letrada por parte das camadas populares era visto como desnecessrio ao
exerccio do trabalho e perigoso para a manuteno da estrutura social. O exemplo
da Revoluo Francesa, na defesa da igualdade e da universalizao da instruo
elementar, constitua temida referncia.
Por parte das classes trabalhadoras, como j destacado, a interveno estatal
ameaaria os processos autoformativos. Um nmero significativo de famlias en-
viavam seus filhos para escolas privadas pagas, seculares, resistindo escola gratuita
religiosa (Harrod, 1984). Na verdade, a luta das camadas populares inglesas do
perodo voltou-se, em termos polticos, preponderantemente pela ampliao do
direito do voto. Em termos culturais, pelo acesso ao conhecimento, no centrado
na escola. Destacam-se, entre outras, as lutas vitoriosas pela abolio da taxao
postal (Penny Post, em 1840) que possibilitou a maior circulao da correspon-
dncia privada, como pela abolio da taxa de papel, viabilizando o florescimento
de uma imprensa popular radical, acessvel s classes trabalhadoras (o nome Penny
Press expressa o custo de um jornal, 1 penny), bem como pela criao de bibliotecas
pblicas (cf. Rose, 2002; Vincent, 1981, 1989) e de sociedades de auxlio mtuo,
onde se desenvolviam prticas de letramento (Harrod, 1984).
O movimento lento e progressivo de interveno do Estado na educao
manifestou-se tambm na promulgao da Factory Law em 1843. Esta buscou
disciplinar e normatizar o trabalho infantil nas fbricas, determinando que toda
criana at 10 anos de idade deveria receber trs horas de instruo, garantidas pelo
empregador, oferecida pela Igreja anglicana (privilegiada no pagamento de subsdios)
(cf. Allen, 1981). O controle da obedincia do texto legal ficaria a cargo de oficiais
do Estado, impondo-se sanes legais e multas em caso de descumprimento.
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Uma das questes que era palco de dissenso referia-se s estratgias de
formao dos professores, centradas na aprendizagem prtica do ofcio, de acordo
com o modelo lancasteriano. Os professores em formao, com mais de 13 anos de
idade, deveriam acompanhar o trabalho de um docente mais qualificado, recebendo
um apoio estatal para sua formao em servio, segundo lei implementada em 1841.
A proposta de uma formao mais sistemtica, a cargo do Estado, foi abortada
diante da oposio da Igreja anglicana (Lawson; Silver, 1973).
Observa-se na construo da legitimidade da participao do Estado na
educao a composio do funcionalismo pblico ingls, fator destacado por Marx
(Mason, 1983). O Estado contava, j na primeira metade do sculo XIX, com um
corpo de funcionrios qualificados, especialmente no Departamento de Educao,
criado em 1840, composto por indivduos ligados aos movimentos filantrpicos e
com formao universitria. Estes enxergavam na educao das classes trabalhadoras
a possibilidade de desenvolvimento social e aprimoramento moral destas populaes,
vistas como turbulentas, com tendncia ao vcio e desordem (idem).
Verificam-se neste perodo expressivas diferenas sociais, geracionais e de
gnero nos nveis de escolarizao e letramento. No que se refere s relaes de
gnero, entre as camadas populares o processo de letramento era muito mais restrito
na populao feminina. A presena de mulheres nas sociedades de auxlio mtuo,
nas escolas apoiadas pelo Estado e nos Mechanics Institutes era significativamente
menor, sendo a escolarizao feminina restrita aprendizagem inicial nas Sunday
schools e escolas financiadas (Harrod, 1984). Cabe destacar que, no caso das mulheres
de camadas mdias, o acesso instruo era muito maior, tanto atravs de colgios,
quanto de tutores (Roach, 1986).
Tambm se observam diferenas regionais, sendo a educao nas regies
rurais muito mais restrita.
16
Importantes dispositivos, como bibliotecas populares
e sociedades de auxlio mtuo, eram muito menos presentes em meios onde a cir-
culao do escrito era reduzida. No que se refere identidade geracional, a fora
dos movimentos populares por instruo concentrava-se na educao de adultos.
Aps os 10, 11 anos de idade, meninos e meninas das camadas populares estavam
inseridos no trabalho, sendo que a faixa etria entre 14 e 20 anos no encontrava,
em geral, espaos de instruo, restritos infncia e idade adulta (Harrod, 1984).
O estudo dos ndices de escolarizao e letramento das classes trabalhadoras
inglesas no perodo demonstra como no eram correspondentes. Ao contrrio, os da-
dos sobre escolarizao so muito inferiores aos indicativos dos nveis de letramento.
importante considerar, como comenta Schofield (2005), que so extrema-
mente imprecisos os ndices histricos de letramento. Por um lado, pelas dificul-
dades das fontes seriais. O uso mais comum dos registros de casamento indica a
capacidade da escrita e no da leitura, sendo a primeira muito menos acessvel. Tal
16 Gomersall (1988) analisa um importante dado: as taxas de letramento na populao
feminina rural, em algumas regies, era superior masculina , devido menor presena
do trabalho feminino remunerado. Os dados so o contrrio nas regies industrializadas.
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dado tambm exclui os solteiros (cerca de 11% da populao da primeira metade
do sculo XIX, segundo o autor), reforando a impreciso. Por outro, o conceito
de letramento, entendido como o uso social da leitura e escrita, mostra-se tambm
pouco definido e fluido. A definio de letrado ou iletrado, estabelecendo uma
oposio entre os dois termos, no d conta de contemplar as mltiplas formas de
interao com o escrito, no apreensveis nas fontes seriais existentes.
PAGAMENTO POR SUBSDIOS: RETROCESSO?
Em 1862, no interior do lento e progressivo movimento de interveno do
Estado na educao elementar, destaca-se a implementao do chamado Revised
Code. Este previa o pagamento de um subsdio (cujo termo em ingls grant)
aos professores e escolas, de acordo com o rendimento dos alunos, auferido pela
aplicao de uma prova de avaliao da aprendizagem, centrada na leitura, escrita
e aritmtica. Tal movimento foi amplamente criticado ao longo do perodo por
propor uma soluo simplista para um problema de ordem complexa, bem como
compreendido pela historiografia da educao como instrumento de controle das
prticas de trabalho dos professores (Fletcher, 1981).
O lento deslocamento de uma perspectiva liberal no intervencionista para
uma educao estatal tem no Revised Code um dos mais significativos pontos
de inflexo. Sua promulgao resultou da constituio em 1858 da Newcastle
Commission, cuja tarefa era definir medidas que garantissem a extenso da esco-
larizao elementar ao grosso da populao, ao menor custo, sugerindo encaminha-
mentos para uma atuao do Estado (idem; Lawson; Silver, 1973).
Para Robert Lowe, vice-presidente da Newcastle Commission: se a educao
no for barata, deve ser eficiente, se no for eficiente, deve ser barata. Buscava-
-se diminuir os gastos com a instruo, que cresceram de 125,000 em 1848 para
800,000 em 1861. Aps a promulgao da lei, os custos foram reduzidos para
600,000 em 1862, embora tenham crescido posteriormente (Carpenter, 2003).
17

Alm disso, a perspectiva de interveno estatal voltava-se para garantir a
eficincia das escolas sob financiamento, normatizando as prticas escolares e indi-
cando padres de rendimento e desempenho. O pagamento de subsdios, mediante
avaliao da aprendizagem, teve impacto tanto nos contedos ensinados quanto
nos processos de aprendizagem. Embora no houvesse um currculo formalizado
definido, ao centrar a avaliao em alguns contedos, restringiu-se o corpus de
conhecimento trabalhado em sala de aula. Alm disso, as estratgias pedaggicas
voltaram-se para o treino mecnico dos contedos a serem avaliados, acarretando
o empobrecimento das prticas curriculares e da vida intelectual nas escolas.
Se at ento os professores gozavam de relativa autonomia em sua prtica
cotidiana, no ensino de religio, cincia e literatura, com a introduo da avaliao
17 Cabe observar que, como analisado por Vincent Carpenter (2003), ao contemplar
os gastos pblicos entre 1833 e 2000, os investimentos estatais em educao tiveram
maior crescimento em perodos de crise, e no de expanso econmica.
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o currculo centrou-se no ensino da lngua escrita, da aritmtica e do trabalho com
agulha (no caso das meninas), que eram os contedos submetidos avaliao. Isto
significou uma diferenciao de gnero nos processos de instruo, indicando uma
domesticao do currculo das escolas femininas, com reduo de contedos no
ensino de aritmtica. J as escolas masculinas gozavam de maior flexibilidade na
organizao curricular.
Outro efeito foi a ampliao da diferenciao entre o currculo das public
schools, voltados para as classes superiores, e do currculo das escolas elementares,
limitado pela avaliao. Destaca-se tambm que ao submeter a extenso da ins-
truo elementar a toda populao avaliao individual dos alunos, entendida
como indicativa da eficincia do sistema, foi desconsiderada a complexidade dos
elementos envolvidos no resultado do desempenho individual (Marcham, 1981).
Alguns autores, no entanto, apontam sentidos diferenciados para o Revised Code
de 1862. Ao normatizar o currculo da escola elementar o Estado conformou um campo
de saberes comuns que deveriam ser partilhados por todos os indivduos que houvessem
tido acesso escola (Carpenter, 2003). H que se destacar tambm como a interveno
do Estado nos currculos significou um avano na direo da secularizao da educao
elementar, j que o ensino religioso no era sujeito avaliao (Fletcher, 1981).
EDUCATION ACT DE 1870: A AFIRMAO DA EDUCAO COMPULSRIA
Se o Revised Code foi amplamente criticado, sedimentou a perspectiva, agora
dominante, de interveno estatal na educao elementar. Esta se consolidou com
a promulgao do Education Act de 1870. No dizer de Janet Allen (1981, p.124,
traduo minha): pela primeira vez um grupo de escolas foi dirigido unicamente
por um corpo secular de funcionrios, financiado exclusivamente pelo poder p-
blico, gozando de poder poltico e apoio social. O objetivo do Education Act era
o fornecimento de acomodaes escolares para crianas residentes em localidades
no providas de escolas, bem como garantir recursos suplementares para as escolas
existentes, onde fosse precrio o funcionamento.
Neste sentido, mais que ampliar a oferta da instruo (70% das crianas j
tinham acesso escola neste perodo), o Education Act significou uma mudana
na natureza da proviso da escolarizao das camadas populares, de carter mais
qualitativo que quantitativo (Stannard, 1990).
No dizer de Miller (1989, p.140), a questo no se referia exatamente trans-
ferncia da responsabilidade pela instruo da Igreja para o Estado, como a historio-
grafia mais tradicional fez supor, mas construo de novas formas e estratgias de
controle cultural, a partir da presena mais ativa da escola na vida social. Presena esta
que, alm disso, possibilitou s camadas populares integrar a instituio ao cotidiano
das comunidades, bem como utiliz-la para acesso ao ensino secundrio.
A sustentao para a nova posio quanto ao papel do Estado na instruo
elementar deu-se a partir de uma conjugao de fatores. Primeiro, a necessidade de
desenvolver uma fora de trabalho mais qualificada, em resposta s demandas da
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indstria sob a chamada Segunda Revoluo Industrial.
18
Outro importante fator
no quadro internacional foi a competio com a Alemanha, pas com uma indstria
crescente e mo de obra especializada, formada em suas famosas escolas tcnicas. A
supremacia britnica via-se ameaada por um pas cujos nveis educacionais, fruto de
sistemtico investimento pblico, destacavam-se no contexto europeu. Em terceiro
lugar, a necessidade de homogeneizao cultural, disseminando entre as classes traba-
lhadoras os valores de formao do carter,
19
civilidade, de acordo com um modelo de
educao moral secularizada (Goodman, 2008). Destaca-se tambm a conscincia, en-
tre filantropos e lideranas polticas, da necessidade de ao estatal de forma a intervir
nas terrveis condies de vida das classes trabalhadoras, com o foco na escolarizao
das novas geraes (Watts, 2009). No dizer de um educador da poca: devemos ter
em mente que a presena das crianas de classes desfavorecidas na escola leva-as a
adquirir hbitos de pontualidade, ordem e disciplina, o que as levar a superar os atuais
nveis de pobreza de suas famlias (apud Watts, 2009, traduo minha).
Esta inflexo foi significativa nos mais diferentes segmentos sociais. No
movimento voluntarista, houve o reconhecimento do equvoco de sua posio pelas
principais lideranas. Isto no significou, no entanto, o abandono das escolas a seu
cargo. Na verdade, at 1902, construiu-se um sistema dual, com escolas seculares
estatais submetidas ao Educational Board e escolas religiosas tambm financiadas
pelo Estado, sujeitas ao Congregational Board. Porm, sua presena foi se tornando
cada vez mais diminuta.
Por parte dos movimentos sociais organizados, cuja fora declinou substan-
tivamente na segunda metade do sculo XIX, a luta por uma educao autnoma
foi substituda pela reivindicao da implementao da escola livre, compulsria
e gratuita (Goodman, 2008; Lewis, 1982). Para estes autores, o investimento na
educao foi tomado como fator de distino entre segmentos das classes traba-
lhadoras, diferenciando os extratos superiores (supostamente dotados de maior
respeitabilidade moral) dos inferiores, tidos como turbulentos e resistentes escola
(no entanto, a crescente taxa de escolarizao demonstra o investimento destas
classes na instruo das novas geraes).
Embora o Education Act definisse a responsabilidade de oferta da instruo
pelo Estado, esta no era gratuita. As crianas deveriam pagar uma taxa semanal de
9 d. Ou, caso as famlias no pudessem arcar com tais custos, os chamados School
Boards deveriam prover recursos para garantir o acesso instruo. Porm, a pobreza
no era considerada argumento suficiente para sustentar o no envio das crianas s
18 Autores como Carpenter (2003) criticam esta posio afrmando que apenas os setores
fnanceiro e comercial demandavam tal formao.
19 A noo de carter, entendido como trao caracterstico do homem britnico, associava-se
ao papel civilizatrio desempenhado no desenvolvimento de outras sociedades, sob a gide
do Imprio (Watts, 2009). Nathan Roberts (2004) faz interessante anlise sobre como tal
conceito foi central no vocabulrio educacional ingls do fnal do sculo XIX. O carter,
numa sociedade mais secularizada, passava a ser apreendido como atitude a ser desenvolvida
pela escola, remetida a uma caracterstica psicolgica e no mais a uma virtude moral.
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escolas, sendo que tanto as famlias que no matriculassem os filhos quanto aquelas
que no garantissem a frequncia (ou mesmo a pontualidade) e o pagamento da
taxa semanal estavam sujeitos aos mesmos mecanismos punitivos.
A escolaridade obrigatria exigiu do Estado um sistema pblico de con-
trole. At 1902 o sistema organizava-se a partir do pagamento de taxas regionais,
administradas tambm regionalmente pelos School Boards. Seus membros eram
democraticamente eleitos pela populao pagante das taxas, sendo responsveis
pela criao de escolas, controle de frequncia dos alunos e professores, bem como
do acompanhamento do funcionamento cotidiano das mesmas.
Os School Boards eram compostos, em sua maioria, por indivduos dos
extratos mdios e das classes trabalhadoras, muitos destes socialistas e comunistas,
contando com um nmero significativo de mulheres. Para Martin (2005), nenhum
outro pas oferecia s mulheres condies comparveis de atuao institucional
como no caso das School Boards. Sua ao na promoo da educao elementar
foi destacada, fazendo com que Londres, por exemplo, contasse com 400 escolas
ao final do sculo XIX. A atuao destes funcionrios, diretamente eleitos pela
populao pagante de impostos, contribuiu para um maior conhecimento da dura
realidade vivida pelas populaes pobres urbanas, fazendo crescer a ao filantr-
pica, bem como a exigncia de maior interveno estatal (idem). Cabe considerar,
no entanto, que o carter punitivo destas aes muitas vezes se fez presente, o que
iremos analisar mais detidamente.
A no gratuidade da instruo assentava-se em duas dimenses. Por um lado,
o controle dos gastos pblicos, garantindo-se uma verba adicional para manuten-
o das escolas. Por outro, e mais importante, buscava garantir o compromisso das
classes trabalhadoras pela educao de seus filhos, como seria caracterstico das
camadas mdias. Segundo tal princpio, o pagamento semanal da taxa era garantia
de permanncia na escola e demonstrativa do investimento familiar na instruo.
No caso de desobedincia, os pais seriam submetidos a sanes legais. Deveriam
comparecer a um comit estatal para avaliao (B meeting), submetidos a um juiz
que determinaria, quer a indulgncia, quer a utilizao de mecanismos punitivos.
Sob a fora da Poor Law de 1834, ainda em vigncia, os pais poderiam at mesmo
ser presos ou perderem a guarda da criana, que seria ento enviada para as temidas
e mal afamadas escolas de trabalho.
Tal dispositivo, mais que uma estratgia de financiamento da escola, assumia
um significado de moralizao das classes trabalhadoras, distinguindo entre aqueles
merecedores do apoio do Estado e aqueles que deveriam estar sujeitos a mecanismos
punitivos (Lewis, 1982), ou seja, os segmentos respeitveis e no respeitveis das classes
trabalhadoras. Em contrapartida, constitua uma interveno do Estado nas famlias,
enfraquecendo o poder parental quanto deciso do envio das crianas para a escola ou
o trabalho. interessante observar que tal interveno teve efeito at mesmo nas taxas
de natalidade neste segmento, verificando-se uma queda no nmero de filhos, j que as
famlias deixaram de contar com o seu trabalho domstico ou pago, ao mesmo tempo
em que deveriam prover fundos para o pagamento da escola e das despesas associadas.
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A implementao de tal dispositivo mostrou-se impraticvel e injusta. No
dizer de Lewis (idem), constitua expresso da ambiguidade das camadas superio-
res na oferta da instruo s camadas populares. Os funcionrios encarregados de
garantir o cumprimento da obrigatoriedade escolar, os chamados school attendence
off icer, deveriam identificar os casos de ausncia da criana, notificando as famlias
dos faltosos. Por um lado, exerceram um papel punitivo de controle do Estado na
vida familiar, denunciando a amoralidade das camadas populares na organizao
da vida privada. Por outro, ao avaliar as condies de vida dos alunos faltosos ou
em dbito, confrontavam-se com suas terrveis condies de vida, verificando a
impossibilidade de pagamento das taxas. Nicola Sheldon (2007) constata que
gradativamente, em especial na primeira metade do sculo XX, este corpo de fun-
cionrios assumiu uma ao mais bem definida de assistncia social, diminuindo o
carter policialesco de sua interveno.
A historiografia da construo da compulsoriedade da educao elementar
(Daglish, 1987; Lewis, 1982; Miller, 1989) revela que, em termos gerais, as classes tra-
balhadoras, em sua maioria, no resistiram ao envio dos filhos para a escola paga, mesmo
que isto significasse a perda de um rendimento significativo. Assim que, ao final do
sculo XIX, 80% das crianas inglesas frequentavam a escola, e cerca de 97% da popu-
lao era alfabetizada (Betts, 2002). Porm, cabe destacar que o nmero de processos
contra os pais era tambm significativo, embora claramente decrescente, especialmente
na primeira metade do sculo XX. Se em 1870 foram registrados 70.000 processos,
que aumentaram para 90.000 em 1890, em 1930 reduziram-se a 500 (Sheldon, 2007).
20

No entanto, verificam-se diferenas regionais e de gnero no atendimento
s leis da obrigatoriedade. Como comenta Martin (2005), o absentesmo constitua
um problema para meninas das camadas populares, em que uma parte das famlias
resistia ao seu envio s escolas. Elas eram responsveis pelo trabalho domstico,
o que garantia a presena das mes nas fbricas. Alm disso, as alternativas de
empregos mais bem qualificados eram restritas para as mulheres escolarizadas das
classes trabalhadoras (Gomersall, 1988). Observa-se a continuidade, ainda que
decrescente, da diferena dos nveis de escolarizao e letramento entre a populao
masculina e feminina.
21
Quanto s diferenas regionais, a populao rural tambm se
defrontava com a necessidade da mo de obra infantil, especialmente nos perodos
de colheita, o que acarretava nveis diferenciados de escolarizao e letramento
entre a populao urbana e rural.
Diante disso, a legislao estabelecia maior tolerncia, eximindo da obri-
gatoriedade escolar meninas dos ncleos urbanos e crianas das zonas rurais,
cujos pais comprovassem a necessidade do trabalho. Apenas em 1911 a legislao
20 A autora destaca que este movimento no foi to linear. Durante a Primeira Guerra
Mundial, a taxa de no atendimento cresceu signifcativamente, diante das demandas
pelo trabalho infantil.
21 Segundo Pamela Horn (1988), em 1876 20% das mulheres adultas casadas no sabiam
ler, sendo esta proporo de 15% entre os homens.
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expressamente proibiu o trabalho das crianas at 14 anos. Mas neste perodo a
Inglaterra ja contava com 90% das crianas inseridas nas escolas.
Gradativamente ficou claro que o sistema pblico no poderia ser compul-
srio e pago, ao mesmo tempo. Vrias leis intermedirias foram criadas relaxando
a regularidade do pagamento (transformado em quinzenal e depois mensal), bem
como os B meeting foram se tornando mais flexveis. Finalmente, aps vinte anos de
implementao da escola obrigatria, o princpio da gratuidade foi definido em 1891.
Pensando no significado histrico do carter compulsrio da escola elementar,
para Lewis (1982), a lei da gratuidade significou uma delimitao da interveno do
Estado nas famlias, restrita agora educao das crianas. Para Thompson (2002),
a escola obrigatria constituiu uma estratgia de controle sobre as camadas popula-
res. J Miller (1989) destaca que contribuiu para a extenso de valores e hbitos das
camadas mdias a segmentos superiores das camadas populares, na afirmao de sua
respeitabilidade, diferenciando-as culturalmente dos trabalhadores menos qualifi-
cados. Por fim, Gordon Baker (2001) considera que o sistema era nacional apenas
em termos de universalizao do acesso instruo. Sua concepo, deliberadamente
hierrquica, no previa nem igualdade no acesso, nem uniformidade do seu escopo.
A LEI DE 1902: RETROCESSOS E CONQUISTAS
Em 1902, uma nova legislao foi implementada, a chamada Balfour Education
Act, promulgada pelo governo conservador recm-eleito e voltada para a defesa da
manuteno da distino social. Observa-se, segundo a produo historiogrfica
(McCulloch, 2010; Robinson, 2008), um retrocesso no acesso instruo. Dentre as
intervenes, a lei interferiu no funcionamento dos School Boards, determinando
que os funcionrios no fossem mais diretamente eleitos, mas este seria constitudo
por funcionrios de carreira do Estado, no agora chamado Educational Committee.
Se, por um lado, isto permitiu uma maior padronizao nos processos de
acompanhamento das escolas, criando um sistema nacional, por outro, perdeu-se o
carter democrtico e popular de sua composio. Os membros das classes traba-
lhadoras e dos partidos socialistas, anteriormente eleitos, no encontraram mais as
mesmas condies de insero no corpus do rgo (Martin, 2000).
Quanto ao sistema escolar propriamente dito, era constitudo por uma diver-
sidade de espaos educativos, que iam de escolas religiosas das diferentes correntes,
escolas seculares, conferindo-lhe uma feio vista como catica, inorgnica e pouco
funcional. Aps 1902 o sistema foi unificado, retirando-se parte do apoio concedido
s escolas religiosas, afirmando-se o carter secular das escolas financiadas pelo Estado.
Outra mudana significativa foi na relao entre a educao elementar e a
secundria. No decorrer do perodo entre 1870 e 1902 as escolas no se limitaram
a prover instruo elementar, mas ofereciam continuidade dos estudos para aqueles
que desejavam ingressar no ensino secundrio. Ainda que fornecidos em carter
informal, tais processos formativos garantiram a segmentos das classes trabalhadoras
a extenso da escolaridade, favorecendo a mobilidade social.
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Escola compulsria inglesa
De acordo com o ato de 1902, as escolas elementares deveriam restringir-se
ao provimento da escolarizao inicial das classes trabalhadoras, criando um hiato
entre os sistemas. Alm disso, o ensino secundrio deveria ser pago. Tais fatores
praticamente inviabilizavam o acesso de segmentos das classes trabalhadoras
educao secundria (McCulloch, 2010).
22

No entanto, avanos foram alcanados, principalmente aps 1906, conferindo
escola outro significado social, no mais restrito instruo. J sob um governo trabalhis-
ta, as escolas assumiram tambm um papel de assistncia social e desenvolvimento de
prticas comunitrias. O provimento de alimentao e assistncia mdica gratuitas e o
uso da escola pela populao local significaram importantes conquistas que reforaram o
vnculo das comunidades pobres com as escolas (muitas vezes denominadas our schools).
O estudo do processo de escolarizao na Inglaterra, ao longo do sculo XIX,
revela que algumas desigualdades foram marcantes. Autores apontam que a popula-
o masculina das classes trabalhadoras e a populao feminina das camadas sociais
superiores foram os maiores beneficirios da expanso da escolarizao (Miller, 1989).
Se na primeira metade do sculo XIX a escolarizao feminina dos extratos superiores
era restrita, a segunda metade revela ampliao dos nveis de escolaridade no ensino
secundrio e o fim das barreiras, em algumas universidades, para o ensino superior, o
que conferiu mulher destes segmentos outro lugar social. Entre a populao masculina
das classes trabalhadoras, o acesso no esteve restrito escola elementar. Ainda que com
enormes percalos, a instruo teve continuidade tanto atravs do ensino secundrio
(este bastante limitado) quanto em espaos de educao de adultos em sociedades de
auxlio mtuo e mesmo em cursos fornecidos pelas universidades (Rose, 2002).
Porm, observa-se uma acentuada diferenciao dos currculos, com conte-
dos voltados para o desenvolvimento da domesticidade, bem como o empobreci-
mento de disciplinas como aritmtica e geometria, no caso das escolas femininas.
CONCLUSO
O relato do percurso de afirmao, legitimao e institucionalizao da escola
compulsria inglesa indica-nos como, no desenvolvimento de estudos comparativos,
faz-se necessria a apreenso das diferentes singularidades histricas, conferindo-
-lhes destaque. Alm disso, o estudo de processos histricos diferenciados indica
caminhos para anlise, conferindo visibilidade a aspectos pouco contemplados. Cabe,
assim, destacar contribuies temticas e metodolgicas para a escrita da histria
da educao brasileira na apreenso do processo ingls.
Pensando na contribuio das temticas contempladas, verifica-se, no caso bra-
sileiro, o risco de uma escrita excessivamente centrada na escola, ou que no contemple
o estudo da relao das populaes atendidas com a instituio. Se recentemente a
22 O sistema previa o acesso de um nmero diminuto de alunos das classes trabalhadoras,
selecionados em funo de seu desempenho. Autores como Richard Hoggart (1973)
descrevem o doloroso processo de aculturao imposto a estes sujeitos na escola secundria.
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Maria Cristina Soares de Gouva
produo da histria da educao muito avanou no conhecimento da escola e sua
organizao, tanto em sua materialidade quanto na anlise dos processos simblicos
de transmisso do conhecimento, pouco sabemos acerca das demandas sociais por
escola, bem como dos processos de aquisio do conhecimento, quer de indivduos,
quer de grupos sociais, como mulheres, trabalhadores, afrodescendentes etc.
Cabe tambm distinguir o estudo dos processos histricos de escolarizao dos
estudos sobre a histria do letramento. A estreita relao no Brasil entre estes termos
diferencia-se do caso ingls. Se a escolarizao, principalmente aps a Repblica,
associava-se aprendizagem da lngua escrita (condio de cidadania poltica que facul-
tava o exerccio do voto aps 1881), na Inglaterra esta questo no ocorreu. Considerar
tal distino pode nos auxiliar a apreender outros sentidos da escola, bem como no
restringir o estudo dos processos histricos de letramento ao espao escolar. Neste sen-
tido, cabe entender a escola em relao a outros espaos e estratgias de acesso cultura
escrita. Os estudos sobre a circulao social do escrito constituem um frtil caminho
de anlise, avanando na perspectiva de estudo das prticas escolares, ainda dominante.
Em contrapartida, o descentramento histrico e social faz-se necessrio
na anlise. Se muitos trabalhos, ao recuperarem a histria da escola brasileira,
denunciam sua precariedade e indigncia, a historiografia inglesa ajuda-nos na
interpretao das fontes. Em que medida estas escolas, com toda sua precariedade,
no constituram importantes espaos de acesso cultura letrada e facilitaram uma
maior mobilidade social, ou conscientizao poltica?
Outra contribuio temtica refere-se ao estudo dos espaos e processos edu-
cativos de outros grupos geracionais, como o segmento adulto. A tradio inglesa de
investimento na educao no restrito s novas geraes indica-nos uma lacuna em
nossa produo. Poucos so os trabalhos que se debruam sobre a educao de adul-
tos.
23
Pouco sabemos, assim, da presena destas experincias e do seu alcance social.
Se estamos avanando no conhecimento da educao feminina, pouco temos
incorporado o carter relacional da categoria gnero, de forma a apreender como
so desenvolvidos, atravs da educao, a masculinidade (Zica, 2008) e feminilidade,
aspecto tambm presente na forte tradio inglesa dos estudos de gnero.
Quanto s contribuies metodolgicas, a historiografia da educao bra-
sileira tem nos ltimos anos investido sistematicamente no dilogo com a histria
cultural, especialmente com a tradio francesa de Roger Chartier. Tal dilogo, sem
dvida, fez avanar as perspectivas de anlise, ampliando o escopo dos objetos e
dos problemas. O dilogo com a histria social inglesa tem sido menos sistemtico,
conferindo-se menor visibilidade a questes como seletividade social da escola,
relao escola, famlia e movimentos sociais, associativismo docente
24
etc.
No uso das fontes, o recurso aos registros autobiogrficos (orais ou escritos),
produzidos por sujeitos oriundos de diferentes grupos sociais, constitui frtil fonte para
entendimento de como tais sujeitos significam a experincia educativa. Na escrita da
23 Vide, entre outros, Vera Lcia Nogueira (2008) e Eliana Peres (2002).
24 Vide Daniel Lemos (2011).
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Escola compulsria inglesa
histria da educao inglesa, tais registros tm indicado que, mesmo diante da preca-
riedade dos espaos escolares, do autoritarismo e do carter moralizador das prticas
docentes, os sujeitos puderam se apropriar ainda que minimamente de conhecimentos,
que tiveram continuidade em aprendizagens posteriores. Ou, aqueles que no frequen-
taram a escola, lanaram mo das mais variadas estratgias de acesso cultura letrada.
As diferenas dos processos histricos indicam-nos, tambm, desafios e limi-
tes. Se possvel falar numa sociedade civil organizada no sculo XIX na Inglaterra,
historiadores como Jos Murilo de Carvalho (2008) questionam se esta j se fazia
presente no Brasil. A presena de um Estado consolidado, como no caso ingls,
possibilitou a real implementao de polticas pblicas consonantes com os textos
legais. No Brasil, ao contrrio, uma cultura da reforma (Gondra; Schueler, 2008)
no fez acompanhar a promulgao de leis por medidas efetivas de implementao.
Cabe salientar inclusive que a forte presena de registros escritos que resga-
tam a experincia histrica das classes trabalhadoras naquele pas confrontam-se
com a sua insipincia no Brasil. Toda uma literatura autobiogrfica sobre a expe-
rincia escolar fez-se presente na poca vitoriana, tanto contemplando extratos
mdios quanto as classes trabalhadoras (Roach, 1986), fonte muito espordica no
Brasil. Outras fontes, como registros paroquiais que permitem a produo de ndices
estatsticos de letramento, so muito menos presentes no Brasil, sendo muito raros
os estudos (mesmo os monogrficos) que contemplam tais fontes, fornecendo dados
histricos quantitativos que subsidiem uma anlise mais precisa.
Todos estes desafios indicam-nos pensar nossos processos histricos, bem
como nossa escrita, buscando uma leitura mais complexa. O estudo da produo
inglesa pode, neste sentido, auxiliar-nos na apreenso desta complexidade.
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SOBRE A AUTORA
Maria Cristina Soares de Gouva doutora em educao pela
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). Professora da mesma
instituio.
E-mail: crisoares43@yahoo.com.br
Recebido em agosto de 2011
Aprovado em maro de 2012
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MARIA CRISTINA SOARES DE GOUVA
Escola compulsria inglesa: histria e historiografa
O estudo da implementao da escola obrigatria ao final do sculo XIX revela
um fenmeno transnacional, em que os mais distintos pases ocidentais construram
sistemas de ensino voltados para a universalizao da educao elementar. No interior
deste quadro, a Inglaterra apresenta um percurso caracterstico, tendo sido um dos
ltimos pases europeus a afirmar a escolarizao da infncia como dever das famlias
e obrigao do Estado, embora constitusse a mais importante nao naquele perodo.
Tendo como fonte o estudo das obras e peridicos cientficos ingleses e europeus do
campo da histria e histria da educao, busca-se analisar os referenciais historiogr-
ficos da produo inglesa sobre o tema, bem como apresentar o percurso histrico de
legitimao da interveno do Estado na instruo elementar. Na anlise deste percurso
tem-se como foco os projetos de acesso instruo e cultura letrada desenvolvidos pelos
distintos atores sociais, notadamente Estado, Igrejas e as classes trabalhadoras, ao longo
do sculo XIX, na tenso entre a interveno do Estado e o iderio liberal.
Palavras-chave: obrigatoriedade; escola; Inglaterra; atores; sculo XIX.
Compulsory schooling in England: history and historiography
The study of the implementation of compulsory school at the end of the nineteenth
century reveals a transnational phenomenon, in which the most distinguished Western countries
built education systems aimed at universalizing elementary education. Within such context,
England has a distinctive trajectory, having been one of the last European countries to affirm
the education of children as a duty of families and an obligation of the state, although it was the
most important nation in that period. Having as a source the study of English and European
scientific journals in the field of History and History of Education, we seek not only to analyze
the historiographical references of the English production on the topic, but also to present the
historical path of the legitimization of state intervention in elementary instruction. In the
analysis of this path, we have focused on the projects of access to instruction and literate culture
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developed by different social actors, notably the State, churches and the working classes along
the nineteenth century, in the tension between state intervention and liberal ideas.
Keywords: obligatoriness; school; England; actors; nineteenth century.
Escuela obligatoria en Inglaterra: la historia y la historiografa
El estudio de la implantacin de la enseanza obligatoria a finales del siglo XIX
revela un fenmeno transnacional, construido por distintos pases occidentales destinado a la
universalizacin de la educacin primaria. Dentro de este marco, Gran Bretaa presenta una
singularidad histrica, pues a pesar de haber sido la nacin ms importante en ese periodo, ha
sido uno de los ltimos pases europeos a proclamar la educacin de los hijos como un deber de
las familias y obligacin del Estado. Teniendo como fuentes la produccin acadmica inglesa
y europea en los campos de historia y historia de la educacin, este artculo propone analizar
sus referenciales historiogrficos y, al mismo tiempo, presentar el curso de legitimacin de la
intervencin estatal en la educacin primaria. El objetivo es describir los distintos proyectos
de extensin de educacin desarrollados por los diferentes actores sociales, especialmente el
Estado, las iglesias y las clases trabajadores a lo largo del siglo XIX, as como la tensin entre
la intervencin estatal y los ideales liberales y de autogobierno.
Palabras clave: enseanza obligatoria; Gran Bretaa; actores; siglo XIX.

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