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Sade pessoal: quando a ansiedade afeta a

vida da criana
Causa surpresa o fato de tantas crianas serem ansiosas? Como o tiroteio recente em
Connecticut bem demonstra, as crianas de hoje em dias podem ser confrontadas por realidades
impensveis, eventos que os pais e avs nunca teriam concebido.
Porm, boa parte do que as crianas temem est ancorado na imaginao e no na realidade. Os pais podem
ser convocados a tranquilizar ansiedades ligadas a tudo, de barulhos estranhos gua, de aranhas no quintal a
monstros debaixo da cama. Acalmar crianas tomadas por medos irracionais pode ser uma tarefa difcil.
Um dos medos mais comuns na infncia envolve a separao dos pais. A ansiedade da separao um estgio
de desenvolvimento normal que costuma comear ao redor dos nove meses e termina aproximadamente aos
trs anos. Contudo, para Daniel Smith, autor de 'Monkey Mind: A Memoir of Anxiety' (Mente agitada: ensaio
sobre a ansiedade, em traduo livre), o trauma da separao dos pais explode aos quatro anos e continua at
os 13.
'Eu ficava histrico, nauseado, no conseguia gostar de nada quando estava separado dos meus pais', ele
declarou em entrevista. 'Eu sentia frio na barriga. Embora quisesse ir a acampamentos de vero, quando meus
pais me levavam, o monitor tinha de me arrancar do carro pelos tornozelos.'
Logicamente, alguns medos so funcionais; um exemplo envolve aqueles que impedem as crianas de correr
riscos como disparar em direo do trnsito ou tocar no forno quente. Porm, quando a ansiedade interfere com
a capacidade de a criana viver uma vida normal ir escola, dormir na casa de um amigo, aprender a nadar,
andar de bicicleta, atravessar a rua , ela se transforma num distrbio que muitas vezes pede tratamento.
Segundo Golda S. Ginsburg, especialista em ansiedade infantil da Faculdade de Medicina da Universidade
Johns Hopkins, os distrbios de ansiedade afetam uma a cada cinco crianas nos Estados Unidos.
'Embora estejamos identificando melhor os distrbios de ansiedade nas crianas e tenhamos mtodos eficazes
para trat-los, eles ainda so pouco diagnosticados e tratados', assegurou Ginsburg.
A raiz do problema
De acordo com Ginsburg, os distrbios de ansiedade infantil costumam resultar da interao entre biologia e
ambiente. Para outros, como Smith, existe um forte componente hereditrio.
Sua me, Marilyn, que se tornou psicoterapeuta, sofreu de uma forma aguda de ansiedade durante a vida inteira,
embora, por fim, tenha descoberto como control-la durante a maior parte do tempo.
Para Ginsburg, mesmo sem influncia hereditria, 'algumas crianas nascem com determinado temperamento
que aumenta o risco de desenvolver distrbios de ansiedade. Elas podem ter inibies comportamentais; so
tmidas e reticentes ao encarar situaes novas'. Ainda segundo ela, somente metade dessas crianas terminam
com um distrbio de ansiedade, enquanto outras sem fatores hereditrios desenvolvem tais condies.
De acordo com Ginsburg, o comportamento dos pais tambm pode ser um componente, principalmente com pais
que 'modelam' a ansiedade, expressando verbal ou comportamentalmente que algo perigoso.
Ela citou pais superprotetores ou controladores em excesso que vivem a identificar perigos no mundo da criana
que no so ameaas reais, alertando, por exemplo, a criana a no tocar num corrimo ou escadaria por estar
cheio de germes.
Ao descrever como os genes e o comportamento podem interagir, Daniel Smith escreveu que 'a criana registra
quem a cria'.
'Foi somente quando eu tinha quase 20 anos, mergulhado em minha prpria forma de ansiedade, que minha
me me falou explicitamente sobre sua ansiedade e a aflio que esta lhe causava. Contudo, naquela poca, ela
estava basicamente falando a si mesma. Eu me tornaria ela', escreveu Smith.
Ao contrrio de pessoas com psicoses, que temem riscos no existentes, como microfones nos dentes, 'o
ansioso teme riscos verdadeiros: doena, desmembramento, ser agredido, humilhao, queda', afirma Smith. Ele
descreveu a ansiedade crnica como 'a rainha do melodrama da mente'. O perigo ronda a cada curva,
independentemente de quo remota seja a possibilidade de algo ruim vir a acontecer de verdade.
A exemplo de adultos que sofrem de distrbios de ansiedade, o tratamento mais bem-sucedido com
comprovao cientfica para crianas muito ansiosas a terapia cognitivo-comportamental (TCC), s vezes em
conjunto com antidepressivos, como Zoloft (sertralina).
Na verdade, a TCC reprograma o crebro, usando palavras e comportamentos para substituir os pensamentos e
aes irracionais ou disfuncionais por racionais.
Em um estudo com 488 crianas entre sete e 17 anos sofrendo de ansiedade de separao, ansiedade
generalizada ou fobia social, a TCC e o Zoloft utilizados individualmente reduziram de forma significativa a
severidade da ansiedade, mas a mescla dos dois funcionou ainda melhor.
A chance de alvio
Tamar E. Chansky, psicoterapeuta que trata crianas e adultos ansiosos e que escreveu um guia prtico,
'Freeing Your Child From Anxiety' (Libertando seu filho da ansiedade, em traduo literal), afirmou que o objetivo
no era desprezar os medos das crianas, mas ajud-las a ver que os medos so injustificveis e podem ser
vencidos.
Ela criou um 'plano mestre' para ajudar as crianas a controlar a prpria ansiedade:
Tenha empatia com seu filho. Resista tentao de lhe dizer que no existe nada a temer, reconhecendo os
receios da criana e seus efeitos.
Descreva o problema como sendo oriundo do 'crebro preocupado' que tira suas concluses e no digno de
confiana. D um nome ao temor, como 'falha do crebro'. Assim, afasta-se o foco do medo particular da criana
e torna-se a ansiedade num problema em si.
Reprograme e resista. Pergunte criana o que ela realmente teme e o que ela pensa que pode ocorrer.
Depois, pea para ela verificar se tais pensamentos fazem sentido. Ajude a criana a encontrar fora interior, a
voz a dizer que a preocupao no manda.
Ensine tcnicas de relaxamento para moderar o alarme biolgico que leva a lutar ou fugir quando o medo toma
conta.
Ajude a criana a se concentrar no que deseja e no que faria caso a preocupao no estivesse no comando.
Por fim, reforce os esforos de seu filho, elogiando-o por enfrentar uma situao complicada.
Para quem precisar de ajuda profissional, entre dez e 20 sesses de TCC podem produzir uma 'melhoria clnica
significativa em 50 a 75 por cento das crianas', afirmou Ginsburg. 'A ansiedade uma doena crnica que pode
surgir em crises ou mudanas no ambiente. A preveno importante. Quero que os pais sejam proativos, no
reativos. Um ajuste pequeno pode impedir que o ressurgimento da ansiedade interfira com a vida da criana.'
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