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A PERCEPO EM THOMAS REID

Jos Aparecido Pereira




RESUMO: Objetivo primordial desse artigo consiste em apresentar o modo como
Thomas Reid delineou em seu pensamento a sua teoria da percepo. Desse modo, o
referencial terico utilizado para a explicitao do nosso propsito sero, sobretudo, as
Investigaes Sobre a Mente Humana e os Poderes Intelectuais do Homem, as suas
duas obras fundamentais. A nossa inteno expor os principais elementos que
compem e estruturam o processo perceptual, visto que essa temtica constitui parte
integrante e fundamental da epistemologia do pensador escocs. Assim, no decorrer
desse trabalho, inevitavelmente deveremos fazer aluso a alguns temas, tais como,
concepo, crena e imediaticidade.
Palavras-Chave: Percepo, Concepo, Crena, Imediaticidade.


ABSTRACT: The primary objective of this paper is to present how Thomas Reid
outlined in his thought in his theory of perception. Thus, the theoretical basis for the
explanation of our purpose is, above all, investigations into the Human Mind and the
Intellectual Powers of Man, his two fundamental works. Our intention is to expose the
main elements that make up and structure the perceptual process, since this issue is an
integral and important part of the epistemology of the Scottish thinker. Thus, during this
study, we inevitably make reference to some issues, such as design, belief and
immediacy.
Keywords: Perception, Conception, Belief, Immediacy.


1. Introduo

Marcadamente seduzido pelas grandes realizaes cientficas de seu
tempo, Reid acreditava que seria possvel empreender um estudo anlogo no que diz
respeito natureza humana, ou seja, fundament-la atravs da base segura da
observao e do mtodo do raciocnio experimental. Um esboo bem definido e
delineado desse projeto j se encontra em suas Investigaes na qual ele procura
analisar os componentes envolvidos na percepo, tendo como suporte a nossa
constituio, mais especificamente, os nossos cinco sentidos. Dessa forma, essa
tentativa j revela a sua pretenso de aplicar cincia da natureza humana um
procedimento parecido quele comumente utilizado na fsica. Assim, os seus trabalhos

Doutorando em filosofia; professor de filosofia na Pontifcia Universidade Catlica do Paran Campus


Maring e coordenador do curso de filosofia da FACED Faculdade Apucarana Cidade Educao. E-
mail: pzez@bol.com.br.
A percepo em Thomas Reid
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foram guiados pela crena na possibilidade de se construir um novo sistema de
conhecimento, erigido agora sobre um fundamento inteiramente novo. Em vista disso, a
concretizao desse projeto o levar a fazer um longo percurso em sua obra,
mobilizando um conjunto de conceitos e princpios que nos permitiro descrever e
compreender o comportamento humano observvel atravs de um mtodo natural de
investigao. Podemos dizer, portanto, que o seu projeto corresponde a uma tentativa
audaciosa de fornecer uma descrio e uma anlise abrangente do nosso aparato
cognitivo. No entanto, esse empreendimento exigiu que o pensador escocs colocasse
em questo algumas concepes acerca do conhecimento, porque, segundo ele, essas
no correspondem a uma legtima descrio do funcionamento de nossos processos
cognitivos. Convicto da necessidade de uma reviso em torno das questes que
envolviam a epistemologia de seu tempo, o trabalho de Reid se configura como uma
nova maneira de conceber o problema da aquisio e justificao do nosso
conhecimento e da formao das nossas crenas epistmicas. Sendo assim, o desfecho
de suas inquietaes e buscas filosficas ser a construo de uma pertinente teoria da
percepo da qual nos ocuparemos nesse artigo.

2. Teoria da Percepo de Reid

Inicialmente devemos propor a seguinte questo: no entender desse
pensador quais so os elementos envolvidos na Percepo? A caracterizao oficial da
percepo entendida por Reid envolve trs ingredientes: concepo, crena e
imediaticidade. Esses trs elementos j se encontram selecionados por ele nas
Investigaes e ele os menciona repetidamente nos Poderes Intelectuais do Homem.
Nessa segunda obra, por exemplo, podemos encontrar a seguinte passagem na qual Reid
apresenta os trs ingredientes envolvidos na percepo:

Se, ento, prestarmos ateno ao ato de nossa mente que chamamos
de percepo dos sentidos de um objeto externo, descobriremos nesse
ato trs coisas: primeiro, alguma concepo ou noo do objeto
percebido. Segundo, uma convico forte e irresistvel de sua
existncia presente. E, terceiro, que esta convico e crena so
imediatas e no o resultado de um raciocnio (REID, 2002, p. 96).

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Notemos que, nessa passagem, o primeiro ingrediente alistado por Reid
em sua teoria da percepo a concepo. Mas como ele compreende essa operao da
mente? Vejamos como essa questo pode ser respondida no tpico a seguir.

2.1. A Concepo
No incio do captulo primeiro do Ensaio IV, intitulado Da Concepo
ou da Simples Apreenso em Geral, podemos encontrar a descrio sobre a definio
dos lgicos
1
para a concepo ou apreenso simples: eles a tomam como a "mera
concepo forte de uma coisa na ausncia de qualquer julgamento ou crena sobre ela
2

(EIP IV. i: 295). Assim, se isso for tomado por uma definio estritamente lgica, ento
uma justa objeo a ela a possibilidade de que a concepo e a apreenso sejam
apenas palavras sinnimas e que se pode, to bem, definir a concepo pela apreenso
quanto a apreenso pela concepo. Contudo, as mais simples operaes da mente no
podem ser definidas logicamente, conforme mostra o exemplo da noo de uma cor
escarlate, assim enunciado na citao a seguir:

Algum que tivesse uma noo distinta de uma cor escarlate nunca a
alcanaria por uma definio; ele precisaria ter isto ante seus olhos,
atentar a isto, comparar isto com as cores que esto mais prximas a
isto e observar a diferena especfica, que ele em vo tenta definir.
3
(EIP IV. i: 295).
Ciente da impossibilidade de se alcanar uma definio para a
concepo, a proposta , ento, analis-la com o intuito de, pelo menos, explicar alguns
de seus atributos. Assim, primeiramente, temos que ter presente que a concepo entra
como um ingrediente em toda operao da mente. Podemos dizer que essa constitui uma
propriedade fundamental, porque no existe operao mental sem ela, e qualquer que
seja a operao, s possvel a partir dela: nossos sentidos no podem nos dar a crena
em qualquer objeto sem nos dar alguma concepo dele ao mesmo tempo
4
(EIP IV. i:

1
Mencionamos aqui: Francis Hutcheson, Willian Law, Colin Vilant e John Loudon e outros,
considerados os principais representantes da lgica escocesa no tempo de Reid.
2
Originalmente: Logicians define simple apprehension to be the bare conception of a thing, without any
judgment or belief about it (EIP IV. i: 295).
3
Do original: He that would have a distinct notion of a scarlet colour will, never attain it by a definition;
he must set it before his eyes attend to it, compare it with the colours that come nearest to it, and observe
the specific difference, which he will in vain attempt to define. (EIP IV. I: 295)
4
A partir de: Our senses cannot give us the belief of any object, without giving some conception of it at
the same time. (EIP IV. I: 296).
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296). Disso conclumos que no podemos recordar ou raciocinar sobre coisas das quais
no tenhamos concepo.

Quando vamos exercer qualquer de nossos poderes de ao, deve
existir alguma concepo daquilo que vamos fazer; no pode haver
desejo ou averso, amor ou dio, sem alguma concepo do objeto;
no podemos sentir dor sem conceb-la, ainda que possamos conceb-
la sem senti-la. Essas coisas so auto-evidentes.
5
(EIP IV. i: 296).
Portanto, fica evidente que em toda operao da mente, em qualquer
coisa que seja chamada pensamento, deve estar presente a concepo: quando
analisamos as vrias operaes, tanto do entendimento quanto da vontade, sempre a
encontraremos no final
6
(EIP IV. i: 296). Contudo, ainda que no haja operao da
mente sem concepo, ela pode ser encontrada nua, separada de outras operaes e,
assim, podemos cham-la de apreenso simples ou concepo simples de uma coisa.
Como todas as operaes da nossa mente so externalizadas atravs da linguagem,
todos ns sabemos que uma coisa entender o que est sendo afirmado, conceber ou
apreender o seu significado, se for uma palavra, uma sentena ou um discurso; outra
coisa efetuar julgamento sobre o que foi dito, concordar, discordar, ser persuadido ou
movido. Nesse sentido, a primeira apreenso simples e pode existir sem a ltima,
mas a ltima no existe sem a primeira
7
(EIP IV. i: 296). Temos, ento, uma
implicao importante: as outras operaes da nossa mente, tais como o juzo e o
raciocnio so decorrentes da concepo.

E a crena como um segundo ingrediente da percepo, como Reid a
caracteriza em seu pensamento? Vejamos esse assunto a seguir.

2.2. A Crena
Em relao crena, Reid entende que a sensao e a memria se
constituem como princpios naturais para a sua existncia. Numa passagem das

5
Originalmente: When we will to exert any of our active powers, there must be some conception of what
we will to do: There can be no desire or aversion, love or hatred, without some conception of the object:
We cannot feel pain without conceiving it, though we can conceive it without feeling it. These things are
self-evident. (EIP IV. i: 296).
6
No original: When we analyze the various operations either of the understanding or of the will, we
shalll always find this at the bottom (EIP IV i: 296).
7
Originalmente: The first is simple apprehension, and may be without the last, but the last cannot be
without the first. (EIP IV. I: 296).
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Investigaes ele usa a palavra sugesto (suggestion) para justificar a sua tese segundo a
qual elas seriam princpios sugestivos de crenas. Assim a sensao sugere a noo da
existncia presente e a crena de que o que percebemos ou sentimos agora existe. A
memria sugere a noo de existncia passada e a crena de que o que recordamos
existiu no passado. Assim para Reid as sensaes sugerem instantaneamente uma
concepo de um objeto e uma crena sobre ele. Juntas, essa concepo e crena
imediatas constituem a percepo. Vejamos o que ele fala em relao a isso na seguinte
passagem:

Como uma sensao deveria nos levar, instantaneamente, a conceber
e a acreditar na existncia de uma coisa externa totalmente diferente
da sensao, eu no tenho a pretenso de saber; quando digo que uma
sugere a outra, eu no pretendo explicar o modo dessa conexo, mas
apenas expressar um fato, que pode estar na conscincia de qualquer
um; isto , que, por uma lei de nossa natureza, tal concepo e tal
crena seguem constante e imediatamente a sensao. (REID, 2000,
p. 74)

Existem alguns elementos nessa passagem que merecem ser analisados
e destacados. Primeiro, Reid deixa bem claro qual a sua pretenso. A sua inteno no
explicar como se d o processo pelo qual as sensaes sugerem instantaneamente a
concepo e a crena formando, assim, a percepo. Segundo, quando ele afirma que tal
concepo e tal crena seguem constante e imediatamente a sensao, aparece
explicitamente o terceiro componente da sua teoria da percepo, qual seja a
imediaticidade, isto , no pelo raciocnio nem por qualquer tipo de argumentao ou
inferncia que algum passa da sensao para a crena de que o objeto percebido tenha
propriedade externa relevante. Ento, como se d esse processo? Fica evidente que esse
processo, segundo Reid, se d por uma lei de nossa natureza, ou seja, em virtude de
nossa constituio natural. Portanto, conforme o pensador escocs ns concebemos
sensaes e acreditamos na existncia delas. Como fazemos isso? Segundo ele, devem
existir certos princpios inatos em nossa mente que do origem s nossas concepes e
crenas na existncia dos objetos externos. Desta forma, tendo a passagem acima como
ponto de referncia, diramos que a percepo em Reid no envolve raciocnio ou
argumentao e que as crenas provenientes da percepo so devidas a leis naturais
que governam o nosso carter cognitivo. Portanto, o que percebemos que o modelo
padro da percepo de Reid pode ser delineado da seguinte forma: um objeto externo
causa alguma mudana fsica em algum rgo dos sentidos que, pelas leis de nossa
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natureza, causa alguma sensao na mente. Essa sensao, novamente segundo as leis
de nossa natureza, faz surgir uma concepo e uma crena sobre o objeto externo, que
so imediatas. Temos, assim, o que Reid chama de percepo. Dizemos, ento, que o
argumento de Reid repousa sobre a tese de que a percepo implica crena na existncia
da coisa percebida. Mais que isso, a crena na coisa percebida pressupe uma
concepo acerca dela. Se eu percebo o movimento de algo, eu preciso ter uma
concepo de seu movimento e acreditar na existncia da coisa movente. Por
conseqncia, a percepo implica que o sujeito tenha uma concepo e crena na
existncia de um objeto. O questionamento que se faz, ento, : como a sensao e a
memria se constituem como princpios naturais da crena? E por que a imaginao
no? A resposta tanto para a primeira questo quanto para a segunda pode ser
encontrada nas prprias palavras de Reid quando ele afirma:


No creio que algum filsofo seja capaz de dar outra razo de porque
a sensao nos obrigue a crer na existncia atual de um objeto, a
memria nos obrigue a crer em sua existncia passada e a imaginao
no nos obrigue a crer em nada, que a seguinte: que tal a natureza
dessas operaes: so atos da mente simples e originais e, portanto,
inexplicveis (REID, 2000, p. 28).


Mas o que essa crena que acompanha a sensao e a memria e no
acompanha a imaginao? Segundo Reid, todo homem sabe o que ela , mas no pode
defini-la. Ele se manifesta da seguinte maneira em relao a essa operao da mente
humana: eu concluo, ento, que a crena que acompanha a sensao e a memria um
simples ato da mente que no pode ser definido.
8
Reid continua manifestando a sua
posio de que no s a crena, mas tambm a concepo so inexplicveis operaes
da mente humana quando diz: j foi observado antes que h dois ingredientes na
operao da percepo: primeiro, a concepo ou a noo do objeto; e, segundo, a
crena em sua existncia presente; ambas so inexplicveis
9
Portanto, Reid
partidrio da tese de que no podemos apontar uma causa adequada de nossas primeiras
concepes das coisas. Segundo ele, temos uma concepo imediata das operaes de
nossas prprias mentes, entrelaada com uma crena em sua existncia e a isso ns
chamamos conscincia. Mas isso apenas dar um nome a esta fonte do nosso

8
Cf. REID, Investigaes, p. 31
9
Cf. REID, Poderes Intelectuais, 226
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conhecimento. Isso no uma descoberta daquilo que a causa. De certa maneira, temos
atravs de nossos sentidos externos, uma concepo dos objetos externos, entrelaada
com uma crena na existncia deles e a isso chamamos percepo. Mas isso apenas
dar um nome a outra fonte de nosso conhecimento, sem descobrir o que a causa. Nesse
sentido Reid afirma:

Sabemos que quando determinadas impresses so feitas sobre
nossos rgos, nervos e crebro, determinadas sensaes
correspondentes so sentidas e determinados objetos so
concebidos e acreditados como existentes. Mas, neste
encadeamento de operaes, a natureza trabalha no escuro. No
podemos descobrir a causa de qualquer uma delas nem qualquer
conexo necessria de uma com a outra: e se elas esto conectadas
por um vnculo necessrio ou apenas entrelaadas em nossa
constituio pela vontade da divindade, no sabemos. (REID, 2002,
p.227)

2.3. A Imediaticidade

Passemos agora a falar do ltimo ingrediente alistado por Reid em sua
teoria da percepo qual seja a imediaticidade. Em relao a essa questo, faremos uma
rpida abordagem, porque, na verdade, indiretamente ela j se mostrou em alguns
momentos anteriores, especialmente quando falvamos da concepo e da crena.
Assim, ela se faz presente em quase todos os argumentos formulados pelo pensador
escocs em torno da percepo, constituindo-se num componente de extrema
importncia. Dessa maneira, em suas obras, a aluso imediaticidade pode ser
encontrada do seguinte modo:

Observei, em terceiro lugar, que essa convico no somente
irresistvel, mas tambm imediata; isto , no por um encadeamento
de raciocnio e de argumentao que nos tornamos convencidos da
existncia do que percebemos; no fazemos pergunta argumentativa
acerca da existncia do objeto, mas percebemos o objeto; a percepo
comanda nossa crena baseada em sua prpria autoridade e no
precisa de qualquer raciocnio para que possa manter sua autoridade.
10

(EIP II. v: 99).


10
A partir de: I observed, thirdly, That this conviction is not only irresistible, but it is immediate; that is,
it is not by a train of reasoning and argumentation that we come to be convinced of the existence of what
we perceive; we ask no argument for the existence of the object, but that we perceive it; perception
commands our belief upon its own authority, and disdains to rest its authority upon any reasoning
whatsoever. (EIP II. v: 99).
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Observemos que, explicitamente, essa passagem nos mostra que a
crena como elemento que compe a percepo no surge como resultado de um
rigoroso processo de argumentao ou de raciocnio, mas sim, como j visto, como um
processo natural da nossa constituio humana. Contudo, Reid est convicto de que uma
verdade pode ser irresistvel e, porm, no ser imediata. Nesse sentido, vejamos o que
segue: minha convico de que os trs ngulos de qualquer tringulo plano so iguais a
dois ngulos retos irresistvel, mas no imediata: estou convencido disso pelo
raciocnio demonstrativo
11
(EIP II. v: 99). Por outro lado, existem outras verdades na
matemtica das quais possvel termos uma convico no apenas irresistvel, mas
tambm imediata: nossa crena nos axiomas da matemtica no est embasada em
argumentao. Os argumentos so construdos sobre os axiomas, mas a evidncia deles
imediatamente discernvel pelo entendimento humano
12
(EIP II. v: 99). Assim, a
convico imediata extrada de um axioma auto-evidente completamente diferente
daquela que a evidncia dos sentidos nos fornece. Todavia, a convico imediata e
irresistvel tanto no axioma auto-evidente quanto na evidncia dos sentidos.

Sem dvida, uma coisa ter uma convico imediata de um axioma
auto-evidente e outra coisa ter uma convico imediata na existncia
daquilo que vemos; mas a convico igualmente imediata e
igualmente irresistvel nos dois casos. Nenhum homem pensa em
construir um raciocnio para acreditar naquilo que v e antes que
sejamos capazes de raciocinar, colocamos tanta confiana em nossos
sentidos quanto depois que somos capazes. O selvagem mais primitivo
est totalmente convencido daquilo que v, ouve e sente tanto quanto
o lgico mais experiente.
13
(EIP II. v: 99 -100).
Por fim, conforme Reid, se a compreenso que temos dos objetos
externos somente fosse obtida pelo raciocnio, ento a maior parte dos homens seria
destituda dela, uma vez que a maior parte deles dificilmente comeou a aprender pelo
raciocnio, pois, quando beb e na infncia, nenhum ser humano pode (ou sabe)

11
No original: [...] my conviction that the three angles of every plain triangle are equal to two right
angles is irresistible, it is not immediate: I am convinced of it by demonstrative reasoning. (EIP II. v:
99).
12
A partir de: Our belief of the axioms in mathematics is not grounded upon argument. Arguments are
grounded upon them, but their evidence is discerned immediately by the human understanding. (EIP II.
v: 99).
13
Do original: It is, no doubt, one thing to have an immediate conviction of a self-evident axiom; it is
another thing to have an immediate conviction of the existence of what we see; but the conviction is
equally immediate and equally irresistible in both cases. No man thinks of seeking a reason to believe
what he sees; and before we are capable of reasoning, we put no less confidence in our senses than after.
The rudest savage is as fully convinced of what he sees, and hears, and feels, as the most expert
Logician. (EIP II. v: 99-100).
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raciocinar e a informao dos sentidos to perfeita e to plena de convico para o
mais ignorante quanto para o mais culto
14
(EIP II. v: 101).

3. Consideraes Finais
Podemos concluir que a leitura e discusso da obra Reid nos mostram
que as suas investigaes sobre a natureza humana explicitam fortes convices em
torno das condies adequadas para a aquisio e a justificao de nossas crenas, no
pelas vias do raciocnio, mas mediante processos naturais e instintivos regulados por
princpios inatos da mente. Parece-nos, ento, que a sua doutrina das crenas naturais, e
tudo o que se encontra nela envolvido, constitui uma parte fundamental da sua filosofia.
Assim, ele nos leva a constatar que, diante da impossibilidade de fornecermos uma
resposta ltima ao problema da formao das nossas crenas a partir da inferncia
racional, precisamos investigar as circunstncias das crenas inevitveis nossa prpria
natureza. Desse modo, temos, em Reid, a idia de que a natureza humana regulada
mediante princpios que no se enquadram nas exigncias da filosofia apriorista
tradicional. Nesse sentido, o autor no estava empenhado apenas em mostrar a
impossibilidade de uma justificao racional para a formao de nossas crenas, mas,
tambm que a aquisio e justificao delas passam a depender de princpios que,
embora considerados naturais, possuem peso e autoridade anlogos queles
tradicionalmente conferidos ao entendimento.



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14
A partir de: The information of the senses is as perfect, and gives as full conviction to the most
ignorant, as to the most learned. (EIP II. v: 101).
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Artigo recebido em 31/07/2009
Aceito em 15/10/2009