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CAA AOS ROBS

ISAAC ASIMOV





























Primeiro Captulo

ENTREVISTA COM UM COMISSRIO

Ao chegar perto de sua escrivaninha, Ligi Baley percebeu que R. Sammy
estava sua espera.
- O que que voc quer? - perguntou com expresso dura.
- O chefe quer falar com voc, Ligi. Agora mesmo.
- Est bem.
R. Sammy ficou parado, imvel.
Baley repetiu:
- J disse que est bem. Pode ir!
R. Sammy deu meia volta e se afastou para cuidar de suas outras tarefas.
Baley, irritado, ficou especulando por que aquelas tarefas no poderiam ser
cumpridas por um homem. Examinou sua bolsa de fumo e calculou mentalmente:
com apenas duas cachimbadas por dia, poderia ter o suficiente para chegar at
prxima distribuio da rao de fumo. Finalmente passou pela abertura da grade
(h dois anos tinha sido promovido, com direito a um canto separado por uma
balaustrada) e atravessou o grande salo.
Simpson estava examinando um painel de mercrio:
- O chefe quer v-lo, Ligi.
- Eu sei, R. Sammy j me disse.
Uma fita coberta de sinais em cdigo estava saindo do arquivo ao mercrio,
enquanto o pequeno instrumento procurava em sua "memria" e analisava as
informaes guardadas entre as vibraes minsculas da brilhante superfcie de
mercrio em seu interior.
- Gostaria de dar um chute no traseiro de R. Sammy, mas receio que acabaria
quebrando meu p, - disse Simpson. - H alguns dias, vi Vince Barrett.
- mesmo?
- Veio para ver se poderia reaver seu antigo emprego, ou ento um emprego
qualquer aqui na polcia. Coitado, est desesperado, mas o que que eu poderia
fazer? Expliquei que R. Sammy estava cumprindo suas tarefas. O garoto foi
obrigado a aceitar um emprego de entregador nas usinas de levedura. Uma lstima.
um garoto inteligente e todo mundo gostava dele.
Baley encolheu os ombros e falou em tom mais spero do que queria:
- Agora todo mundo est exposto ao mesmo risco.
O chefe tinha direito a um escritrio particular. O vidro leitoso ostentava o
nome JULIUS ENDERBY. Letras bonitas, cuidadosamente gravadas no vidro.
Embaixo estava a indicao do cargo: COMISSRIO DA POLCIA, CIDADE DE
NOVA IORQUE.
Baley entrou e perguntou:
- Estava me procurando, chefe?
Enderby ergueu a cabea. Estava usando culos porque seus olhos eram
muito sensveis e no podiam se acostumar s lentes de contato. Era necessrio se
acostumar a vista daqueles culos, para poder examinar o resto de suas feies que
eram bastante banais. Baley suspeitava que o Comissrio usava culos porque lhe
conferiam uma certa personalidade e que seus olhos no eram realmente to
sensveis. O Comissrio estava visivelmente nervoso. Ajeitou os punhos da camisa,
endireitou as costas e falou com cordialidade excessiva:
- Sente-se, Ligi. Sente-se.
Baley sentou-se com as costas rgidas e esperou.
Enderby perguntou:
- Como est Jessie? E o garoto?
- Muito bem, - respondeu Baley, seco. - Esto bem. E sua famlia?
- Bem, - disse Enderby. - Muito bem.
Pararam, sem saber como continuar. Baley pensou: Seu rosto parece
esquisito. Falou:
- Escute, Comissrio, gostaria que voc no mandasse me procurar pelo R.
Sammy.
- Ligi, voc sabe o que eu penso a respeito, mas ele foi colocado aqui e
preciso me valer dele para fazer algumas coisas.
- Mas muito desagradvel, chefe. Ele me d o recado e depois fica parado,
esperando. Sabe o que eu quero dizer. Preciso lhe dizer para ir embora, caso
contrrio fica parado.
- Sinto muito, Ligi, foi minha culpa. Dei-lhe a ordem e esqueci de especificar
que a seguir deveria voltar ao seu trabalho.
Baley suspirou. As rugas em volta de seus olhos castanhos escuros ficaram
mais acentuadas.
- Est bem. Voc queria falar comigo?
- Sim, Ligi, - confirmou o Comissrio. - Mas no fcil.
Levantou-se, virou as costas e se aproximou da parede atrs da escrivaninha.
Apertou um boto invisvel e uma parte da parede ficou transparente. Baley bateu as
plpebras quando a inesperada claridade cinzenta feriu sua vista. O Comissrio
sorriu.
- Mandei fazer isto de propsito, Ligi, no ano passado e acho que ainda no
lhe mostrei. Venha at aqui para dar uma espiada. Antigamente, todos os aposentos
tinham uma abertura assim. Eram chamadas "janelas". Voc sabia?
Baley estava a par, porque tinha assistido a muitas novelas histricas.
- J ouvi falar a respeito.
- Chegue mais perto.
Baley relutou, mas acabou por obedecer. Expor a intimidade de um aposento
ao mundo externo tinha algo de indecente. Chegou concluso que o Comissrio
exagerava um pouco com sua afetao de medievalismo e chegava a parecer um
pouco tolo. Por exemplo, quando insistia em usar culos. Ento isto, pensou
Baley. Por isso parece esquisito. Falou:
- Desculpe, voc est usando culos novos, no mesmo?
O Comissrio pareceu surpreso. Tirou os culos, observando-os e depois
olhou para Baley. Sem os culos, seu rosto parecia mais redondo e seu queixo mais
acentuado. Tinha tambm uma expresso indecisa, porque no enxergava muito
bem.
- Sim, - respondeu.
Colocou os culos no nariz e continuou, ressentido:
- Quebrei os outros h trs dias e entre uma coisa e a outra, s consegui os
novos hoje de manh. Ligi, pode acreditar, foram trs dias infernais.
- Por causa dos culos?
- Sim, e por outros motivos tambm.
Voltou a olhar pela janela, imitado por Baley que ficou levemente surpreso
quando percebeu que estava chovendo. Durante um minuto, ficou observando o
curioso espetculo das gotas de gua que caam do cu, enquanto o Comissrio
ostentava um certo orgulho, como se tivesse organizado pessoalmente aquele
espetculo surpreendente.
- a terceira vez neste ms que vejo a chuva. Um espetculo interessante,
voc no acha?
Baley admitiu a contragosto que era impressionante. Em seus quarenta e dois
anos de vida tinha visto raramente a chuva ou qualquer outro fenmeno da natureza.
Disse:
- Sempre tenho a impresso de que um grande desperdcio. A chuva no
deveria cair sobre a cidade, mas se limitar aos reservatrios.
- Ligi, voc um modernista, - observou o Comissrio. - uma lstima. Na
Idade Mdia os homens viviam ao ar livre, e no s nas fazendas. At nas cidades,
at mesmo em Nova Iorque. Quando chovia, eles no pensavam que era um
desperdcio, mas ficavam satisfeitos. Viviam em contato com a natureza. Sabe,
melhor, muito mais saudvel. A vida moderna complicada porque fica afastada da
natureza. Voc deveria ler algo sobre o Sculo do Carvo.
Baley sabia tudo a respeito. Tinha ouvido muita gente se queixar por causa da
inveno dos reatores atmicos. Ele tambm se queixava quando estava cansado
ou quando as coisas no iam como deviam. A tendncia aos queixumes era uma
faceta da personalidade humana. No Sculo do Carvo as pessoas costumavam se
queixar pela inveno das mquinas a vapor. Um personagem numa tragdia de
Shakespeare se queixava da inveno da plvora. Daqui a mil anos, os homens iam
se queixar da inveno do crebro positrnico. Para o raio que o parta. Disse com
uma certa irritao:
- Escute, Julius. - (No tinha o hbito de falar com tanta intimidade durante o
expediente, apesar do Comissrio sempre o chamar de "Ligi", mas a ocasio era
muito especial.) - Escute, Julius, voc est desconversando desde que entrei e estou
comeando a ficar preocupado. O que h, afinal?
- J vou explicar, Ligi, mas deixe que o faa minha maneira, - disse o
Comissrio. - algo bastante... desagradvel.
- Estou vendo, mas por outro lado, o planeta est cheio de coisas
desagradveis. O que ? Mais dificuldades com os Rs?
- Num certo sentido. s vezes fico a me perguntar quantas mais complicaes
este velho planeta poder agentar. Quando mandei fazer esta janela, no foi s
para ver o cu de vez em quando. Por ela, vejo a Cidade. Fico a observ-la e penso
no que poder acontecer com ela dentro de mais um sculo.
Baley ficou escandalizado por tamanho sentimentalismo, mas percebeu que
se sentia fascinado por aquela vista. Mesmo escurecida pela chuva, a Cidade
oferecia um panorama formidvel. O Departamento de Polcia ocupava os andares
superiores da Prefeitura, e a Prefeitura era muito alta. As torres da vizinhana eram
todas mais baixas e da janela do Comissrio s se podiam ver os tetos. Pareciam
uma poro de dedos apontando para cima. As paredes eram lisas, sem janelas, o
revestimento externo de colmias humanas.
- Sinto que esteja chovendo, - observou o Comissrio. - Hoje no podemos
ver a Cidade Espacial.
Baley olhou para oeste, mas o comissrio estava certo. O horizonte estava
fechado. As torres de Nova Iorque se destacavam contra uma parede cinzenta de
gua.
- J conheo a Cidade Espacial, - disse Baley.
- Gosto de v-la daqui, - respondeu o Comissrio. - Posso perceb-la naquele
intervalo entre os dois setores de Brunswick. um conjunto de abbadas baixas.
Mostra a diferena que existe entre ns e os Espaciais. Ns ficamos juntos e
levantamos torres bem altas. Eles entregam uma abbada para cada famlia. Uma
famlia, uma casa. Entre uma abbada e a outra tem bastante terreno. Alguma vez
voc j conversou com um Espacial?
- Sim, algumas vezes. H um ms, falei com um deles aqui mesmo, pelo seu
intercomunicador, - respondeu Baley pacientemente.
- Sim, estou lembrado. Estou com vontade de filosofar. Eles e ns. Dois
estilos de vida diferentes.
Baley percebeu que seu estmago estava comeando a se contrair um
pouco. Pensou que o prembulo do Comissrio estava se encompridando demais e
que a concluso poderia ser fatal. Disse:
- Est bem. Voc acha que isto muito surpreendente? No podemos
espalhar oito bilhes de pessoas da Terra, alojando-as em pequenas abbadas.
Eles tm espao suficiente em seus mundos, precisamos deix-los viver sua
maneira.
O Comissrio voltou escrivaninha e se sentou. Seus olhos, levemente
diminudos pelas lentes cncavas, fitaram Baley sem piscar. Falou:
- Nem todos so tolerantes a respeito desta diferena de culturas. No s
entre ns, mas tambm entre os Espaciais.
- Certo. E da?
- Da, um Espacial morreu h trs dias.
Ento, era isto. Baley encrespou levemente os cantos da boca, mas seu rosto
comprido tinha uma expresso to triste que no deu para perceber. Disse:
- Que remdio. Espero que tenha sido por causa de alguma doena
contagiosa. Um vrus, talvez uma gripe.
O Comissrio ficou a observ-lo, estupefato.
- O que que voc est dizendo?
Baley achou que no valia a pena explicar. Todo mundo conhecia os esforos
feitos pelos Espaciais para eliminar as doenas em sua sociedade. Os cuidados que
usavam para evitar ao mximo qualquer contato com os Terrestres infectos eram
ainda mais conhecidos. O Comissrio porm no tinha sensibilidade suficiente para
reconhecer o sarcasmo. Baley respondeu:
- S falei por falar. Como foi que ele morreu? - Voltou a olhar pela janela.
O Comissrio disse:
- Morreu porque ficou sem peito. Algum usou um desintegrador.
Baley enrijeceu os msculos. Perguntou sem se virar:
- O que que voc est dizendo?
- Estou lhe explicando que houve um assassinato, - murmurou o Comissrio. -
Voc um investigador. Voc sabe o que um assassinato.
Baley finalmente se virou.
- Mas um Espacial! Voc disse que isto aconteceu h trs dias?
- Sim.
- Quem fez isto? Como aconteceu?
- Os Espaciais afirmam que foi um Terrestre.
- Isto impossvel.
- Por qu? Voc no gosta dos Espaciais. Eu tambm no gosto. Pode me
dizer qual Terrestre gosta deles? Algum foi um pouco alm de no gostar. s isto.
- Escute, eu...
- Tudo isto s indica que a insatisfao est aumentando. Possivelmente,
alimentada por alguma organizao.
Baley protestou:
- Comissrio, no estou entendendo. Voc est querendo me testar?
- Como? - O Comissrio pareceu estupefato. Baley ficou a observ-lo. - H
trs dias algum matou um Espacial, e os Espaciais acreditam que isto foi obra de
um Terrestre. At agora, ningum descobriu nada, - continuou batendo os dedos
sobre a escrivaninha.
- No isto? Por Josaf, Comissrio, isto inacreditvel. Uma coisa destas
poderia provocar o desaparecimento de Nova Iorque da face da terra.
O Comissrio sacudiu a cabea.
- A coisa no to simples como parece, Ligi. Escute: estive ausente trs
dias. Reuni-me com o Prefeito, passei algum tempo na Cidade Espacial e fui at
Washington, para consultar o Bir de Investigaes Terrestres.
- No diga. E qual a opinio do BIT?
- Disseram-me que precisamos resolver o caso. Aconteceu dentro dos limites
da zona urbana. A Cidade Espacial pertence Nova Iorque.
- Mas tem privilgios extra-territoriais.
- Sei. J vamos examinar este detalhe. - O Comissrio desviou os olhos da
expresso dura de Baley.
Dava a impresso de ser um subordinado de Baley, e o prprio Baley parecia
estar aceitando esta inverso de posies.
- Os Espaciais podem resolver seus casos sozinhos, - sentenciou Baley.
- Espere um minuto, Ligi, - pediu o Comissrio. - No seja apressado. Estou
tentando discutir o caso com voc, de amigo para amigo. Quero que voc perceba
minha posio. Eu estava l quando a coisa aconteceu. Tinha marcado uma
entrevista com ele - com Roj Nemennuh Sarton.
- Com a vtima?
- Isto mesmo. A vtima. - O Comissrio fungou. - Por uma questo de cinco
minutos, poderia ter sido eu a descobrir o cadver. Isto, sim, seria um choque.
Mesmo assim, o impacto foi brutal, acredite, brutal. Eles me avisaram quando
cheguei. Ento comeou um pesadelo de trs dias, Ligi. E ainda por cima, eu no
estava enxergando direito e no tinha sequer o tempo de mandar fazer culos
novos. Mas nunca mais vou me encontrar numa situao destas. Mandei fazer trs
pares.
Baley tentou imaginar como tinham acontecido as coisas. Visualizou os
Espaciais altos e claros se aproximando do Comissrio para lhe comunicar o
acontecido, com seu jeito brusco, sem rodeios. Julius sem dvida tinha tirado os
culos para limp-los. Emocionado pela notcia, devia t-los deixado cair,
observando, contrariado, os estilhaos espalhados pelo cho. Baley estava
convencido de que, pelo menos durante os primeiros cinco minutos, o Comissrio
tinha ficado mais perturbado por causa dos culos quebrados que pelo assassinato.
O Comissrio ainda estava falando:
- Compreenda, Ligi, esta situao o diabo. Voc observou que os Espaciais
tm direitos extra-territoriais. Eles podem insistir em fazer sua prpria investigao e
mandar um relatrio qualquer ao seu governo. Os Mundos Externos poderiam se
valer deste relatrio para pedir qualquer indenizao que achassem certa. Voc
sabe a reao que uma coisa destas poderia provocar entre nosso povo.
- Se a Casa Branca concordasse no pagamento, cometeria suicdio poltico.
- Ao mesmo tempo, cometeria outro tipo de suicdio se recusasse o
pagamento.
- Eu sei, eu sei, - respondeu Baley.
Ainda era um garotinho quando pela ltima vez os cruzadores reluzentes do
espao tinham desembarcado soldados em Washington, Nova Iorque e Moscou,
para que coletassem o que era devido.
- Pois , voc sabe. Pagando ou no pagando, tudo isto vai dar encrenca.
Nossa nica sada est em encontrar o assassino e entreg-lo aos Espaciais.
Vamos ter que faz-lo.
- Por que no entregamos o caso ao BIT? Afinal, mesmo tendo acontecido
dentro de nossos limites urbanos, o crime envolve as relaes intra-estelares, e...
- O BIT se recusou. O caso muito delicado e precisamos resolv-lo
sozinhos. - Lanou um olhar agudo ao seu subordinado. - Preciso tambm
acrescentar, Ligi, que um caso perigoso. Todos ns nos arriscamos a perder
nossos empregos.
Baley observou
- Voc acha que eles queiram substituir todos ns? Tolices. No existe
suficiente pessoal especializado.
- Existem os Rs, - retrucou o comissrio. - Lembre-se disto.
- O que?
- R. Sammy est apenas comeando. Entrega recados. Outros podem
patrulhar as vias expressas. Diacho, homem, conheo os Espaciais melhor do que
voc, e sei o que eles esto fazendo. Existem Rs que podem fazer seu trabalho e o
meu tambm. Podemos ser desclassificados. No pense que isto impossvel. E
comear tudo de novo, com a nossa idade...
- Est bem, - rosnou Baley.
O Comissrio parecia arrependido.
- Desculpe, Ligi.
Baley assentiu e procurou afastar a lembrana de seu prprio pai. O
Comissrio conhecia bem toda aquela histria.
Baley perguntou:
- Quando surgiu toda esta conversa de substituies?
- Ligi, no seja ingnuo. H tempo que isto est acontecendo. Comeou h
vinte e cinco anos, desde a chegada dos Espaciais. Voc sabe que assim. Agora
est alcanando tambm os escales superiores, s isto. Se no conseguirmos
resolver o caso, podemos perder nossa aposentadoria. Por outro lado, Ligi, se
encontrarmos a soluo, os benefcios podem ser de longo alcance. Para voc,
poderia ser algo especialmente favorvel.
- Por que, para mim? - perguntou Baley.
- Porque voc ficar encarregado do caso, Ligi.
- Isto est fora de minhas atribuies. Sou simplesmente um C-5.
- Mas voc gostaria de ser promovido categoria de C-6, no ?
Baley queria ser promovido. Conhecia muito bem os privilgios de um
funcionrio da categoria C-6. O assento garantido na via expressa durante a hora do
rush, e no s entre s dez e s quatro. Um bom passo para cima na lista de
escolha das cozinhas seccionais. Provavelmente a possibilidade de arranjar um
apartamento melhor e finalmente, para Jessie, a possibilidade de freqentar os
Solrios.
- Claro que gostaria, - disse. - bvio que sim. Quem no gostaria? Por outro
lado, o que aconteceria se no conseguisse resolver o caso?
- Por que voc no o resolveria, Ligi? - implorou o Comissrio. - Voc um
bom investigador, voc timo. Voc est entre os melhores.
- Temos uma meia dzia de homens com melhores qualificaes em minha
diviso. Por que voc pretende preteri-los?
Baley no acrescentou que, em casos normais, o Comissrio no costumava
contrariar o protocolo normal. Devia ser mesmo uma emergncia gravssima. O
Comissrio entrelaou os dedos.
- Por dois motivos. Para mim, voc no simplesmente um investigador
qualquer, Ligi. Somos amigos. No posso me esquecer que cursamos a faculdade
juntos. s vezes pode parecer que eu no me lembre mais, porm isto devido
diferena em nossas posies. Sou o Comissrio e voc sabe o que isto significa.
Continuo porm sendo seu amigo e acho que este caso apresenta uma excelente
oportunidade para a pessoa certa. Quero que voc se encarregue disto.
- Esta s uma razo, - comentou Baley, seco.
- A segunda razo que eu penso que voc amigo meu. Preciso de um
grande favor.
- Que espcie de favor?
- Quero que voc trabalhe com um parceiro Espacial. uma condio
imposta pelos Espaciais. Eles concordaram em no relatar o assassnio, e
concordaram em deixar a investigao aos nossos cuidados. Insistiram porm que
um de seus agentes acompanhe as investigaes em sua totalidade.
- Parece que eles no confiam em ns.
- Voc precisa compreend-los. Se a investigao no for coroada de
sucesso, um bom nmero de Espaciais ficar muito mal com seu prprio governo.
Assim, Ligi, decidi que ia conceder-lhes o benefcio da dvida. Estou disposto a
acreditar que so movidos pelas melhores intenes.
- No tenho dvidas a respeito, Comissrio. Acho que este o maior defeito
de todos os Espaciais.
O Comissrio pareceu surpreso, mas continuou:
- Voc est disposto a colaborar com um Espacial?
- Voc est pedindo isto como um favor especial?
- Sim. Estou lhe pedindo para aceitar o caso com todas as condies
impostas pelos Espaciais.
- Est bem, vou aceitar um parceiro Espacial.
- Obrigado, Ligi. Ele ter que morar com voc.
- Hei, espere a!
- Eu sei, eu sei. Porm, voc tem um apartamento espaoso. Trs quartos.
Voc s tem um filho. Voc pode hosped-lo. Isto no vai provocar complicaes,
pode acreditar. Por outro lado, necessrio.
- Sei que Jessie no vai gostar.
- Explique a Jessie como esto as coisas - insistiu o Comissrio com a
expresso to sria que seus olhos pareciam querer saltar de trs dos culos.
Explique a ela que se voc me fizer este favor, vou fazer o que estiver ao meu
alcance para que, o caso concludo, voc seja promovido no a C-6, mas a C-7.
Entendeu, Ligi? A C-7.
- Est bem, Comissrio. Estamos combinados. - Baley quis se levantar, olhou
para o Comissrio e ficou sentado. - Tem mais alguma coisa?
Enderby assentiu vagarosamente.
- Sim, mais uma coisa.
- O que ?
- O nome de seu parceiro.
- Que diferena faz?
- Os Espaciais tem hbitos esquisitos, - disse o comissrio. - O parceiro que
propuseram no ... no ...
Baley arregalou os olhos.
- Espere um minuto!
- Ligi, precisa, entende? Voc precisa! No temos sada!
- E ter que morar em meu apartamento? Uma coisa destas?
- Estou lhe pedindo um favor de amigo!
- No. No!
- Ligi, s posso confiar em voc e mais ningum. Ser que voc no entende?
Precisamos colaborar com os Espaciais. Precisamos resolver este caso para manter
afastadas as naves espaciais da Terra. Mas no podemos fazer isto de qualquer
jeito. Voc ter um R como parceiro. Entenda, se ele resolver o caso, se ele referir
que somos incompetentes, estaremos arrumados de qualquer jeito. Todo o nosso
departamento, entende? Estou lhe entregando uma tarefa extremamente delicada,
Ligi. Voc ter que trabalhar junto com o R, mas voc ter que resolver este caso,
no pode deixar que ele o faa. Entendeu?
- Voc quer dizer que tenho que cooperar cem por cento e ao mesmo tempo
fazer sua caveira?
- Que mais poderamos fazer? No temos a menor possibilidade de encontrar
uma outra sada.
Ligi Baley estava indeciso.
- No sei o que Jessie vai dizer a respeito.
- Se voc quiser, vou falar pessoalmente com Jessie.
- No preciso, Comissrio. - Respirou fundo: - Qual o nome do meu
parceiro?
- R. Daneel Olivaw.
- Esta no hora de se usar eufemismos, - disse Baley tristemente. - Vou
aceitar o caso e podemos usar o nome inteiro do meu parceiro. Rob Daneel Olivaw.

Segundo Captulo

IDA E VOLTA PELA VIA EXPRESSA

Como de costume, a via expressa transportava uma multido de pessoas: no
nvel inferior todo mundo viajava de p, e no nvel superior iam os que gozavam do
privilgio de usar assentos. Um bom nmero descia continuamente, em direo s
pistas de desacelerao, para apanhar as vias locais ou para entrar nas estaes
que, debaixo de arcos ou por cima de pontes, permitiam o acesso intrincada rede
das Sees Urbanas. Um outro fluxo de gente chegava continuamente do outro
lado, pelas pistas de acelerao, para tomar a via expressa.
Havia uma infinidade de luzes: paredes e tetos luminosos que pareciam
cascatas fosforescentes; um piscar contnuo de anncios chamando a ateno; o
brilho duro e persistente dos "vermes luminosos" que assinalavam ESTE RAMAL
PARA SEES DE JERSEY - SIGA A SETA PARA CHEGAR AO EAST RIVER -
NVEIS SUPERIORES DE TODAS AS VIAS PARA SEES DE LONG ISLAND.
Sobretudo, havia aquele barulho que acompanhava a vida: milhes de pessoas que
falavam, riam, tossiam, chamavam, cantarolavam, respiravam.
Nenhuma sinalizao para indicar o caminho at a Cidade Espacial, pensou
Baley. Passou de uma pista para a outra com a agilidade conferida pela prtica de
toda sua vida. As crianas aprendiam a "pular pistas" logo quando comeavam a
caminhar. Baley quase no percebeu o arranco da acelerao, enquanto sua
velocidade aumentava a cada passo. Tambm no percebia que estava inclinado
para a frente para resistir ao empuxo. Em trinta segundos chegou pista final que
progredia a noventa quilmetros por hora e conseguiu subir na via expressa, que era
uma plataforma envidraada e com grades, que se movia mesma velocidade.
Nenhuma sinalizao para indicar o caminho at a Cidade Espacial, pensou. Por
outro lado, no havia necessidade nenhuma de sinalizao. Quem precisava ir
Cidade Espacial, conhecia o caminho. Quem conhecia o caminho, tinha algo a fazer
na Cidade Espacial. Quando, vinte e cinco anos atrs, tinha sido construda a
Cidade Espacial, logo se manifestou uma tendncia de fazer dela um alvo de
excurses. As multides da Cidade comearam a se dirigir para l. Os Espaciais
tinham posto um paradeiro neste hbito. Agiram com muita polidez (eram sempre
polidos), mas sem muitas preocupaes de delicadeza, e ergueram uma barreira de
fora entre eles e a Cidade de Nova Iorque. Criaram postos combinados do Servio
de Imigrao e de Fiscalizao alfandegria. Se algum precisava ir at a Cidade
Espacial, tinha que se identificar, deixar que o revistassem e se submeter a um
exame mdico e uma desinfeco de rotina.
Tudo isto provocou protestos, como era de se esperar. Por sinal, protestos
mais irritados do que merecia. A indignao foi tamanha que se constituiu num srio
obstculo aos programas de modernizao. Baley se lembrava dos Tumultos da
Barreira. Ele tambm estava entre os manifestantes que vinham pela via expressa,
ficavam de p sobre os assentos, contrariando qualquer privilgio e que depois
pulavam de uma pista para a outra, descuidadamente, arriscando se ferir, para
chegar mais perto da Cidade Espacial, berrando slogans e destruindo instalaes
urbanas, para desabafar sua frustrao. Com um pequeno esforo, Baley ainda
conseguia se lembrar das lenga-lengas gritadas em coro, como "O homem nasceu
na Terra, nossa Me", com o refro incompreensvel: "Inqui-dinqui-parli-bo". A
msica era de uma antiga cano popular e havia milhares de versos. Alguns eram
engraados, a maioria eram tolos e at obscenos, mas todos acabavam com
"Entendeu, porco espacial?" Porco, porque significava sujo. Uma maneira ftil de se
vingar dos Espaciais pelo insulto que faziam aos Terrestres: eles insistiam em
considerar todos os nativos da Terra, criaturas infectas e cheias de doenas.
Como era de se esperar, os Espaciais no foram embora. Nem mesmo
precisaram fazer uso de armas ofensivas. A frota terrestre h muito sabia que
qualquer aproximao de uma nave dos Mundos Externos equivalia a um suicdio.
Avies terrestres tinham se arriscado a sobrevoar a rea da Cidade Espacial nos
primeiros dias depois de sua construo e tinham simplesmente desaparecido.
Quando muito, uma ponta de asa toda esmigalhada, podia cair dos cus. Os
manifestantes, mesmo enfurecidos, no podiam se esquecer dos efeitos dos
disruptores sub-etricos manuais usados pelos Espaciais contra os Terrestres, h
mais de um sculo.
Assim, os Espaciais ficaram tranqilamente atrs de sua Barreira, fruto do
progresso de sua cincia e que no poderia ser transposta com qualquer sistema
conhecido na Terra. Esperaram at que a Cidade interveio e acalmou os
manifestantes com gases soporficos e vomitrios. As cadeias subterrneas se
encheram de lderes, de insatisfeitos e de pessoas que nada tinham com o caso,
mas simplesmente passavam por perto. Aps algum tempo todos foram postos em
liberdade. Depois de um demorado intervalo, os Espaciais diminuram o rigor das
restries. Eliminaram a Barreira e a polcia de Nova Iorque ficou encarregada de
zelar pelo isolamento dos Espaciais. Mais importante ainda, o exame mdico tornou-
se menos ofensivo.
Baley pensou que talvez agora as coisas pudessem mudar mais uma vez. Se
os Espaciais realmente acreditavam que um Terrestre tinha penetrado em sua
Cidade para cometer um crime, poderiam mais uma vez erguer a Barreira. Os efeitos
poderiam ser pssimos. Subiu na plataforma da via expressa, atravessou a multido
de p, e pela estreita escada em espiral, alcanou o nvel superior onde se sentou.
Evitou colocar sua chapinha de categoria na fita do chapu at atravessarem o rio
Hudson. Um C-5 no tinha privilgios de assento a leste do Hudson e a oeste de
Long Island, e apesar de haver muitos assentos vagos, um fiscal o teria enxotado
sem hesitaes. O ar assoviava de maneira caracterstica, pela frico contra as
capas arredondadas que protegiam cada assento. Era um barulho que impedia
qualquer conversa, mas no interferia no pensamento de quem estava acostumado
a se servir da via expressa.
A maioria dos terrestres era de tendncias mais ou menos medievalistas. No
era difcil chegar a esta atitude: bastava a gente se lembrar dos tempos em que a
Terra era o mundo, e no simplesmente um entre outros cinqenta mundos. E, por
sinal, o pior dos cinqenta. Baley se virou de repente ao ouvir um grito feminino.
Uma mulher tinha deixado cair sua bolsa. Conseguiu v-la por um instante, uma
mancha cor de rosa sobre o cinza escuro da pista. Um passageiro que descia da via
expressa devia t-la chutado sem querer em direo pista de desacelerao, e a
dona estava se afastando rapidamente de sua propriedade. Baley encrespou o lbio.
Se ela tivesse suficiente agilidade, poderia alcan-la movendo-se de uma pista
para a outra - se algum outro passageiro no a pisasse ou chutasse de novo. Nunca
conseguiria saber o desfecho do caso. J se encontrava a mais de um quilmetro da
cena do incidente. Provavelmente a mulher no conseguiria recuperar a bolsa.
Sabia-se, por uma estatstica, que a cada trs minutos algum deixava cair alguma
coisa sobre as pistas, sem conseguir recuper-la. Existia uma enorme repartio que
cuidava de objetos perdidos e achados. Era mais uma complicao da vida
moderna. Baley pensou que antigamente era tudo mais simples. Tudo mesmo. Esta
era a base de raciocnio dos medievalistas.
O Medievalismo tinha muitas manifestaes. Para Julius Enderby, dono de
uma imaginao limitada, significava o apego s coisas arcaicas. culos! Janelas!
Para Baley, era o estudo da histria. Sobretudo o estudo de costumes populares. E
a Cidade: a Cidade de Nova Iorque, onde tinha nascido e onde vivia. Muito maior
que qualquer outra Cidade, exceto Los Angeles com uma populao mais numerosa
que qualquer outra, exceto Xanghai. A Cidade de Nova Iorque s contava trs
sculos. Pela verdade, naquela mesma rea geogrfica, antigamente existia algo
chamado Nova Iorque. Aquele amontoado primitivo de populao tinha existido
durante trs milnios e no trezentos, mas aquilo no era a Cidade. Naquela poca
no existiam Cidades. Eram simplesmente aglomeraes de habitaes, sob o cu
aberto. As habitaes se pareciam um pouco com as abbadas dos Espaciais, s
que, logicamente, eram muito diferentes. Estas aglomeraes (a maior de todas mal
chegava a dez milhes de habitantes, e a maioria nunca chegou nem a um milho)
eram espalhadas aos milhares em todos os recantos da Terra. De um ponto de vista
moderno, todas elas brilhavam por uma total ineficincia econmica. A eficincia da
Terra era o produto de uma populao em contnuo aumento. O planeta podia
sustentar trs e mesmo cinco bilhes de pessoas, diminuindo progressivamente o
padro de vida. Mas quando a populao chegasse a oito bilhes, a inanio
comearia a se insinuar na vida de todos os dias. Era necessrio recorrer a
mudanas radicais na cultura da humanidade, especialmente porque os Mundos
Externos (que antigamente eram simplesmente colnias terrestres estabelecidas h
mil anos) faziam restries severssimas imigrao.
A mudana radical se processou durante um milnio e teve como resultado a
formao gradativa das Cidades. A eficincia era implcita na magnitude. Era um fato
reconhecido at na Idade Mdia. As indstrias caseiras desapareceram antes das
fbricas e as fbricas cederam o lugar s indstrias continentais. Bastava comparar
a ineficincia de cem mil casas para cem mil famlias, com a eficincia de uma
Seco habitacional para cem mil; ou uma coleo de livrosfilmes em cada casa,
comparada a uma concentrao seccional de filmes; de um televisor individual para
cada famlia, comparada ao sistema de televiso unitria. Alis, era suficiente pensar
na loucura da duplicao infinita de banheiros e cozinhas, comparada ao sistema de
refeitrios e banheiros eficientes produzidos pela cultura da Cidade. As aldeias,
cidades e metrpoles terrestres definharam sempre mais at que foram absorvidas
pelas Cidades. As primeiras ameaas de guerra atmica s conseguiram diminuir
um pouco o ritmo, que logo voltou a acelerar depois da inveno das capas de
proteo. A cultura das Cidades significava a melhor distribuio de alimentos e um
sempre maior uso de leveduras e hidropnicos.
A Cidade de Nova Iorque se espalhava por duas mil milhas quadradas e
depois do ltimo recenseamento resultou ter mais de vinte milhes de habitantes. Na
Terra existiam mais oitocentas Cidades com uma mdia de dez milhes de
habitantes. Toda Cidade se transformou numa unidade semi-autnoma,
economicamente auto-suficiente. Podia erguer suas capas, estabelecer suas
defesas laterais, penetrar nas entranhas de seu solo. Transformou-se numa caverna
de ao, numa formidvel e auto-suficiente caverna de ao e de concreto. A
urbanizao era cientificamente planejada. No centro estavam os enormes
complexos de administrao. A seguir, cuidadosamente orientadas, vinham as
Seces residenciais interligadas pelas vias expressas e as vias locais. As fbricas,
as instalaes hidropnicas, os tanques para as culturas de levedura e as usinas de
energia estavam situadas nos subrbios, e por todos os lados havia aquedutos e
sistemas de esgotos, escolas, cadeias, lojas, cabos de alta voltagem e ondas de
comunicao.
Estava fora de qualquer dvida: o homem tinha conseguido dominar o
ambiente, e a Cidade era o apogeu deste controle. A conquista mxima no se
resumia nas viagens espaciais ou nos cinqenta mundos colonizados e agora to
arrogantes e independentes: era a Cidade. Na Terra, praticamente, no havia
populao que vivesse fora de uma Cidade. Fora delas tudo era selvagem, debaixo
do cu aberto, e poucos homens possuam a calma necessria para enfrentar estas
condies, mesmo reconhecendo que todo aquele espao aberto era necessrio.
Produzia a gua, o carvo e a madeira que eram as matrias-primas indispensveis
para a produo do plstico e das sempre mais indispensveis leveduras. (O
petrleo h muito estava esgotado, mas era substitudo com sucesso por leveduras
gordurosas). As terras entre as Cidades ainda tinham minas e eram largamente
usadas para o cultivo de plantas alimentares e a criao de gado. A produo era
ineficiente, mas a carne de vaca, a carne de porco e os cereais eram produtos de
luxo e usados para exportao. S poucas criaturas humanas eram necessrias
para explorar as minas, dirigir as fazendas e canalizar a gua, e sua atividade se
limitava a uma superviso longa distncia. O trabalho era feito pelos robs que
eram mais eficientes e mais baratos.
Os robs! Parecia uma ironia: o crebro positrnico era uma inveno
terrestre e os robs tinham sido empregados pela primeira vez em servios
produtivos na prpria Terra. Isto no tinha acontecido nos Mundos Externos, embora
os Mundos Externos tivessem assumido a atitude de serem os inventores dos robs.
A economia robtica, porm, chegou ao seu auge nos Mundos Externos. Na Terra, a
atividade dos robs sempre foi limitada s minas e aos campos. S nos ltimos vinte
e cinco anos, e por insistncia dos Espaciais, os robs comearam a ser
esporadicamente empregados nas Cidades. As Cidades eram boas. Qualquer
pessoa, menos os medievalistas, reconhecia que no existia qualquer substituto
razovel para as Cidades. Infelizmente, no podiam continuar indefinidamente boas.
A populao da Terra ainda estava aumentando. Qualquer dia, apesar dos esforos
das Cidades, chegaria o momento em que o nmero de calorias disponveis para
cada pessoa seria menos que o necessrio para a sobrevivncia.
A situao parecia ainda pior por causa dos Espaciais, descendentes dos
antigos colonizadores que tinham emigrado da Terra e que viviam no luxo em seus
planetas do espao, cuja populao era escassa, mas que possuam uma enorme
quantidade de robs. Os Espaciais estavam decididos a manter o alto grau de
conforto daqueles mundos vazios: era por isso que limitavam severamente os
nascimentos e proibiam a imigrao dos Terrestres. Era este o motivo que... Estava
chegando Cidade Espacial!
Baley percebeu que estava se aproximando da Seo de Newark. No podia
se demorar mais, a no ser que quisesse chegar Seo de Trenton, atravessando
o centro da regio da levedura, quente e cheirosa. Era uma questo de calcular bem
o tempo. Precisava de tanto para descer pela rampa, de mais tanto para encontrar
um caminho entre as pessoas que viajavam de p, mais um pouco para encontrar a
abertura na grade e finalmente, o necessrio para pular de uma outra pista de
desacelerao. Quando terminou, estava em frente plataforma estacionria. Toda
a manobra foi feita sem pensar. provvel que, se tivesse medido seus passos de
maneira consciente, teria cometido algum erro.
Como esperava, Baley viu que estava quase s. Na estao s viu um guarda
e, a no ser pelo zunido constante da vida expressa, o silncio era quase total e
inquietante. Tomou uma passagem estreita que o levou por trs ou quatro curvas
bastante fechadas. Viu logo que isto era proposital. Uma passagem assim no
poderia acomodar multides de terrestres e no permitia ataques diretos. Baley
achou muito bom poder se encontrar com seu parceiro ainda fora da Cidade
Espacial. Repugnava-lhe a perspectiva de um exame mdico, apesar de saber que
seria feito com polidez.
Um Espacial estava parado perto das portas que levavam ao ar livre e s
abbadas da Cidade Espacial. Suas roupas eram do tipo terrestre: calas apertadas
na cintura e largas sobre os tornozelos, com uma tira colorida sobre a costura
externa. Vestia uma camisa comum de Textron, de colarinho aberto e punhos
franzidos, com as costuras fechadas com zper, mas era sem dvida um Espacial.
Havia algo em sua postura, no jeito de erguer a cabea, na calma que transpirava
das feies tranqilas daquele rosto largo, de mas salientes, e no corte dos
cabelos cor de bronze, penteados para trs, que indicava que ele no era um
Terrestre. Baley se aproximou dele com passos rgidos e falou em tom monocrdio:
- Sou o investigador Elias Baley do Departamento de Polcia da Cidade de
Nova Iorque, categoria C-5. Mostrou sua identificao e continuou: - Recebi ordens
para me encontrar com R. Daneel Olivaw na via de aproximao da Cidade
Espacial. - Consultou seu relgio: - Cheguei um pouco adiantado. Posso lhe pedir
que minha presena seja anunciada?
Estava um pouco apreensivo. De uma certa forma j tinha se acostumado
com os robs de modelo terrestre. Sem dvida, os modelos espaciais deviam ser
diferentes. Nunca tinha visto um, mas na Terra corriam boatos horrveis a respeito
dos formidveis robs que trabalhavam de maneira sobre-humana nos longnquos
Mundos Externos. Sem querer, cerrou os dentes.
O Espacial esperou educadamente que Baley terminasse de falar e disse:
- Isto desnecessrio. Estava esperando por voc.
Baley ergueu automaticamente a mo, deixando-a cair em seguida. Seu
queixo tambm caiu, parecendo ainda mais comprido. No conseguiu falar: as
palavras pareciam engasgadas em sua garganta. O Espacial continuou:
- Quero me apresentar. Sou R. Daneel Olivaw.
- mesmo? Ser que eu me enganei? Pensei que a primeira inicial...
- No, est certo. Sou um rob. Voc no foi informado?
- Fui informado. - Baley ergueu a mo suada e alisou o cabelo, sem
necessidade. Depois a estendeu. - Sinto muito, senhor Olivaw. Desculpe minha
confuso. Bom dia. Sou Elias Baley, seu parceiro.
- timo. - A mo do rob apertou suavemente a outra, com uma presso
amistosa e logo a largou. - Voc parece perturbado. Posso lhe pedir para ser franco?
Para uma colaborao satisfatria, acho necessrio esclarecer o maior nmero de
fatos importantes. Em nosso mundo, os parceiros costumam se chamar pelo
primeiro nome. Espero que isto no contrarie seus prprios hbitos.
- Acontece que voc no tem a aparncia de um rob, - observou Baley muito
sem jeito.
- Isto o perturba?
- Acho que tolice minha, Da... Daneel. Todos os robs de seu mundo se
parecem com voc?
- Existem diferenas individuais, Elias, como entre os homens.
- Nossos robs... bom, d para ver que eles so robs, voc me entende?
Voc parece um Espacial.
- Estou vendo. Voc esperava encontrar um modelo primitivo e ficou surpreso.
Por outro lado, bastante lgico que nosso povo prefira um rob com acentuadas
caractersticas humanides, especialmente em casos como o nosso, porque
necessrio evitar qualquer complicao. Voc no acha?
O rob estava certo. Se fosse facilmente reconhecvel como tal, poderia
provocar distrbios na Cidade. Baley disse:
- Sim.
- Ento, podemos ir embora, Elias.
Voltaram em direo via expressa. R. Daneel logo entendeu o
funcionamento das pistas de acelerao e procedeu por elas com percia e
agilidade. Baley pensava ser necessrio moderar sua prpria velocidade mas logo
viu que no era e teve que acelerar. O rob continuava ao seu lado, sem dar
qualquer sinal de estar em dificuldades. Baley chegou a imaginar que R. Daneel
estava se movimentando mais devagar do que era capaz. Ao chegar corrente
ininterrupta dos carros da via expressa, pulou a bordo sem tomar o menor cuidado
pela sua segurana e o rob o imitou com a maior facilidade. Baley enrubesceu,
deglutiu duas vezes e falou:
- Vou ficar com voc aqui embaixo.
- Aqui? - O rob, que no parecia se ressentir do barulho e da ondulao
rtmica da plataforma, perguntou: - Ser que recebi informaes erradas? Disseram-
me que a categoria C-5, em certas circunstncias, gozava do privilgio de assento
no nvel superior.
- verdade. Eu posso subir, mas voc no pode.
- Como assim?
- Precisa ser da categoria C-5, Daneel. - Foi o que me disseram. Voc no
um C-5. - Era difcil conversar no nvel inferior, onde o assovio do ar era mais alto e
Baley estava se esforando para no ser ouvido pelas outras pessoas em sua volta.
R. Daneel observou:
- Por que eu no poderia ser um C-5? Sou seu parceiro e preciso pertencer
sua mesma categoria. Recebi isto.
Tirou uma identificao do bolso da camisa. O documento era autntico e
mostrava que pertencia a Daneel Olivaw, sem a primeira inicial reveladora. A
categoria era C-5.
- Vamos subir, - falou Baley com o rosto impassvel.
Quando se sentaram, Baley continuou a olhar para frente, chateado consigo
mesmo e muito consciente da presena do rob ao seu lado. Por duas vezes, tinha
feito um papelo. Em primeiro lugar, no tinha percebido que R. Daneel era um rob
e, a seguir, no tinha pensado que, pela lgica, R. Daneel teria documentos que o
identificariam como um C-5. Obviamente, isto s podia acontecer porque ele no era
um investigador de romance policial. No era imune a surpresas, no tinha a
aparncia imperturbvel e seu raciocnio era apenas normal. Sabia que era assim,
mas s agora comeava a lastimar por no ser um superinvestigador. Sobretudo,
porque R. Daneel Olivaw, ao que parecia, era a personificao de todos os atributos
de um investigador de romance policial. Por outro lado, ele no podia no ser. Era
um rob. Baley procurou justificativas perante si mesmo. No escritrio estava
acostumado a robs iguais a R. Sammy. Esperava encontrar uma mquina coberta
por uma superfcie de plstico, dura e brilhante, quase branca. Imaginava que a
expresso seria parada num sorriso imbecil. Acreditava que os movimentos seriam
espasmdicos e incertos. Mas R. Daneel no era assim.
Baley virou levemente a cabea para observar o rob. R. Daneel tambm se
virou para fit-lo e acenou levemente com a cabea. Enquanto falava, seus lbios se
mexiam de maneira normal e no ficavam simplesmente abertos como acontecia
com os robs terrestres. Era possvel entrever os movimentos de uma lngua,
enquanto articulava as palavras. Baley pensou, como possvel que ele fique
sentado ao meu lado com tanta calma? Tudo isto deve ser novo e inesperado para
um rob. O barulho, as luzes, as multides... Baley se levantou, passou em frente a
R. Daneel e disse:
- Venha comigo.
Desceram da via expressa para as pistas de desacelerao. Baley estava
pensando: Meu Deus, o que que vou dizer a Jessie? Seu encontro com o rob
tinha temporariamente afastado esta preocupao de sua mente, mas ela estava
voltando com insistncia enquanto a via local os levava para a Seo do Baixo
Bronx. Disse:
- Veja, Daneel, tudo isto um s prdio: tudo o que voc pode ver, a Cidade
inteira, um s prdio. L dentro vivem vinte milhes de pessoas. As vias expressas
funcionam sem parar, a uma velocidade de noventa quilmetros por hora. Temos
mais de trezentos quilmetros de vias expressas e centenas de quilmetros de vias
locais.
Dentro de instantes, pensou Baley com ironia, vou calcular quantas toneladas
de levedura Nova Iorque consome por dia, quantos litros cbicos de gua bebemos
e quantos megawatts de energia so produzidos por hora nas usinas nucleares.
Daneel observou:
- Recebi estes dados e muitos outros do gnero quando me deram minhas
instrues.
Baley pensou, timo, isto pelo menos elimina qualquer necessidade de
inform-lo a respeito da situao alimentar, hdrica e energtica. Por que quero
impressionar um rob?
Estavam na proximidade da rua 182 Leste, a mais ou menos duzentos metros
dos elevadores que levavam s camadas de concreto e ao em que se encontravam
os apartamentos, entre os quais havia um que era sua residncia. Estava a ponto de
dizer: - Por aqui, - quando seu progresso foi impedido por uma aglomerao de
pessoas em frente a uma porta brilhantemente iluminada que marcava a localizao
de um entreposto. Nesta Seo havia um grande nmero de entrepostos de varejo
na camada trrea. Assumiu automaticamente um tom autoritrio e perguntou
pessoa mais prxima:
- O que est acontecendo?
O homem estava se esticando na ponta dos ps. Respondeu:
- No sei, acabo de chegar.
Uma outra voz excitada respondeu:
- L dentro tem uma poro de malditos robs. Espero que os enxotem daqui.
Gostaria de agarrar um para despeda-lo.
Baley lanou um olhar apreensivo a Daneel que no parecia perturbado.
Talvez no tivesse entendido o significado daquelas palavras. Baley abriu caminho
entre a multido.
- Deixe-me passar! Um pouco de espao! Sou da polcia!
Conseguiu passar, ouvindo trechos de frases: - ...despeda-los ...rosca por
rosca... abrir todas as costuras, bem devagar... - Algum soltou uma gargalhada.
Baley sentiu um calafrio. A Cidade funcionava com o mximo da eficincia, mas
obrigava seus habitantes a aturar muitas coisas. Eram obrigados a viver dentro de
uma rotina rgida e submetidos a um controle severo e cientfico. O acmulo de
inibies levava s vezes a exploses imprevisveis. Lembrou-se dos distrbios
perto da Barreira. Sem dvida, existiam muitas razes que podiam levar a
manifestaes contra os robs. Homens que se viam obrigados a considerar uma
possvel desclassificao, que implicava um sustento mnimo e insuficiente, depois
de passar metade de suas vidas trabalhando, no podiam raciocinar friamente e
chegar concluso que os singelos robs no podiam ser culpados. Os robs -
representavam algo tangvel que podia ser destrudo. Ningum podia bater em algo
chamado "poltica do governo" ou num slogan do gnero: "Produo maior por meio
de robs".
O governo achava que tudo no passava de dificuldades sem importncia,
que poderiam ser facilmente superadas e que logo, depois de um necessrio
perodo de adaptao, todos poderiam gozar de uma vida melhor. Infelizmente, o
processo de desclassificao servia para incrementar a expanso do movimento
medievalista. A cada dia os homens ficavam mais desesperados, e s vezes a
amargura da frustrao pode levar facilmente a atos de vandalismo. Naquele
momento a hostilidade da multido estava aumentando e poderia explodir a
qualquer instante, numa orgia de sangue e destruio. Baley empurrava
desesperadamente as pessoas em sua volta, tentando alcanar a porta.

Terceiro Captulo

INCIDENTE NO ENTREPOSTO

Havia menos gente no interior da loja do que na rua. O gerente, prevendo
complicaes, tinha acionado o campo de fora da porta, logo no comeo,
impedindo a entrada de possveis desordeiros. O campo de fora tambm impedia
s pessoas que estavam na loja de sair, mas isto era de menos. Baley atravessou a
porta usando o neutralizador em poder de todos os policiais. Ficou surpreso ao ver
que R. Daneel ainda estava ao seu lado. O rob estava guardando seu prprio
neutralizador, um modelo diminuto, mais leve e mais bonito que o modelo policial. O
gerente se aproximou rapidamente, falando em voz alta.
- A Cidade me entregou meus novos empregados. Estou agindo dentro da lei.
No fundo do entreposto, trs robs se mantinham eretos perto da parede.
Seis criaturas humanas se encontravam perto da porta. Eram todas mulheres.
- Muito bem, - falou Baley, decidido. - O que est acontecendo aqui? Qual o
motivo de toda esta agitao?
Uma mulher respondeu com voz aguda:
- Entrei para comprar sapatos. Por que no posso ser atendida por um
vendedor decente? Ser que no mereo um mnimo de respeito? - Suas roupas
berrantes, e especialmente seu chapu vistoso, eram uma resposta direta sua
pergunta que assim, se tornava retrica. O rosto avermelhado estava coberto por
uma maquilagem excessiva.
O gerente explicou:
- Se for preciso, eu mesmo vou atend-la, mas no posso atender a todas.
Meus homens trabalham muito bem, so empregados registrados. Tenho aqui seus
mapas de especificao, seus certificados de garantia...
- Mapas de especificao, - berrou a mulher. Soltou uma gargalhada
estridente, olhando para as outras. - Escutem s! Ele disse "homens". O que que
h com voc? Estes no so homens! So ro-bs! - Ela esticou as slabas. - Vou
explicar a vocs o que eles fazem. Roubam os empregos de nossos homens. E
ainda so protegidos pelo governo porque trabalham sem remunerao. Por causa
disto tem famlias obrigadas a viver em barracos e a comer mingau de levedura no
processada. So famlias decentes, famlias de trabalhadores. Se eu mandasse,
todos os robs seriam destrudos, eu garanto!
As outras mulheres vociferavam confusamente e do lado de fora os gritos da
multido estavam aumentando. Baley sentia agudamente a presena de R. Daneel
Olivaw ao seu lado. Observou os empregados do entreposto. Eram robs terrestres,
e ainda do tipo menos refinado. Robs simples, construdos para tarefas
relativamente simples. Precisavam conhecer todos os nmeros de referncia dos
modelos, os preos e os tamanhos disponveis. Poderiam, possivelmente, conhecer
todas as flutuaes do estoque, talvez com mais eficincia que uma criatura
humana, porque no possuam outros interesses. Podiam computar perfeitamente o
pedido para a semana seguinte. Sabiam como colocar um sapato no p de um
cliente. Em si, cada rob era totalmente inofensivo. Mas como um grupo, eles
representavam um perigo incrvel.
Baley percebeu que conseguia sentir mais simpatia por aquela mulher do que
teria acontecido no dia anterior. Ou talvez, quem sabe, h apenas duas horas. Podia
sentir a presena de R. Daneel e comeou a pensar se Daneel no poderia substituir
com facilidade um investigador da categoria C-5. Enquanto pensava, via os
barracos. Sentia o paladar do mingau de levedura crua. Conseguia se lembrar de
seu pai. Seu pai era fsico nuclear e sua categoria era a mais alta da Cidade. Houve
um acidente na usina nuclear e seu pai foi responsabilizado. Seguiu-se a
desclassificao. Baley no conhecia todos os detalhes: naquela poca tinha
apenas um ano. Lembrava porm os barracos de sua infncia, a terrvel vida
daquela comunidade, que era quase insustentvel. No se lembrava da me: ela
no conseguira sobreviver por muito tempo. A recordao do pai era muito clara: um
homem abatido, quase sempre silencioso, desesperado, que raramente falava no
passado, com a voz rouca e frases curtas e desconexas.
Quando Ligi tinha apenas oito anos, seu pai morreu, ainda desclassificado. O
garoto e suas duas irms mais velhas foram internados no orfanato seccional. O
lugar era conhecido pelo nome de Nvel Infantil. Tio Boris, irmo da me, era muito
pobre e no conseguiu impedir a internao. A vida continuou dura. Foi difcil
progredir na escola, sem privilgios paternos que o ajudassem a se afirmar. E agora
estava no meio de homens e mulheres que ameaavam provocar distrbios,
simplesmente porque temiam a desclassificao e a perda de todos os seus
privilgios. Falou em voz baixa com a mulher que acabava de protestar.
- Chega, dona, no queremos desordens aqui dentro. Os empregados no
fizeram nada errado.
- Claro que no, - respondeu a mulher aos gritos. - Tambm no poderiam
fazer nada. Voc pensa que vou permitir que me toquem com seus dedos frios e
oleosos? Quando cheguei aqui, imaginei que seria atendida como compete a
qualquer criatura humana. Sou moradora da Cidade e tenho direito a ser atendida
por criaturas humanas. A mais, tenho duas crianas que esto me esperando em
casa. No podem ir at a cozinha seccional para jantar sozinhas, como se fossem
rfos. Preciso sair daqui.
- Escute, - retrucou Baley que estava comeando a perder a pacincia. - Se
voc no tivesse protestado como fez, j teria comprado seus sapatos e no estaria
mais aqui. Voc est provocando todo este rebulio sem motivo nenhum. Agora
chega.
- Gostei disso! - A mulher parecia estupefata. - Voc realmente acredita que
pode falar comigo como se eu fosse lixo. Est na hora de o governo compreender
que os robs no so os nicos a merecer ateno. Sou uma mulher que trabalha e
tenho meus direitos. - Seus protestos pareciam no ter fim.
Baley sentiu-se acuado. A situao estava incontrolvel. Mesmo que a mulher
consentisse a ser atendida pelos robs, a multido l fora parecia pronta para
qualquer coisa. Havia centenas de pessoas apinhadas contra as vitrinas. A multido
parecia ter aumentado do dobro, desde o momento em que os policiais tinham
entrado no entreposto.
- Qual o procedimento normal nestes casos? - perguntou R. Daneel de
repente.
Baley quase sobressaltou. Disse:
- Em primeiro lugar, este no um caso normal.
- O que dizem as leis a este respeito?
- A permanncia dos Rs aqui perfeitamente legal. Trata-se de empregados
registrados.
Estavam conversando em sussurros. Baley tentava manter uma expresso
autoritria e ameaadora. A expresso de Olivaw era, como sempre, impassvel.
- Neste caso, - disse R. Daneel, - diga a mulher para deixar que os Rs a
atendam. Caso contrrio, mande-a sair.
Baley encrespou o lbio.
- Precisamos levar em conta aquela multido, a mulher no tem nenhuma
importncia. S temos uma coisa a fazer: precisamos chamar a tropa de choque.
- Um policial deveria ser o bastante para ordenar aos cidados para fazer sua
obrigao, - disse Daneel. Virou-se para o gerente. - Senhor, faa o favor de abrir a
porta.
Baley esticou o brao para segurar o ombro de R. Daneel e sacudi-lo, mas
mudou de idia. Um desacordo visvel entre dois membros da polcia poderia bastar,
neste momento, para afastar qualquer possibilidade de uma soluo pacfica. O
gerente protestou, olhando para Baley. Baley desviou o olhar. R. Daneel falou sem
levantar a voz:
- Em nome da lei, abra aquela porta.
O gerente se esganiou:
- A Cidade ser responsvel por qualquer prejuzo na mercadoria e nas
instalaes. Quero que fique bem claro que vou agir porque estou sendo obrigado.
O campo de fora foi eliminado. Homens e mulheres entraram como uma
avalanche. Ouviam-se gritos de triunfo. A multido percebeu que estava ganhando a
parada. Baley j tinha ouvido falar de desordens deste tipo. Uma vez assistira
pessoalmente, enquanto os robs eram erguidos por inmeras mos e os corpos
pesados e inertes eram carregados para longe. Os homens empurravam e torciam
aqueles simulacros metlicos de criaturas humanas. Usavam martelos, facas
energticas e pistolas atmicas. Finalmente reduziram as mquinas a amontoados
informes de metal despedaado e fios de arame. Carssimos crebros positrnicos,
a mais complicada inveno da mente humana, serviram para um jogo de bola que
acabou por destru-los em poucos minutos. Finalmente, a multido comeou a
destruir qualquer coisa que estivesse ao seu alcance. Os robs empregados no
entreposto no podiam ter conhecimento disto, mas soltaram guinchos quando a
multido penetrou no interior da loja e ergueram os braos metlicos em frente aos
rostos, como a se esconder. A mulher que tinha provocado o incidente, agora estava
assustada e gritava sem parar:
- Esperem, esperem um pouco! Calma!
Algum puxou-lhe o chapu por cima do rosto e sua voz se tornou estrdula
enquanto pronunciava palavras incompreensveis. O gerente continuava se
esganiando:
- Mande-os parar, investigador! Mande-os parar!
Ento, R. Daneel falou. Sem nenhum esforo aparente, sua voz se elevou
muitos decibis acima de qualquer voz humana. claro, pensou Baley, ele no
um...
R. Daneel disse:
- Parados! O primeiro a se mexer, ser morto.
Algum gritou no fundo da loja:
- Peguem-no!
Mas ningum se mexeu.
R. Daneel subiu agilmente numa cadeira e de l pulou para o topo da caixa
de Transtex que servia de vitrina interna. A fluorescncia colorida que surgia das
frestas cortadas na pelcula molecular polarizada, dava ao seu rosto liso e calmo
uma aparncia transterrena. Transterrena, pensou Baley. Todos se mantiveram
imveis enquanto R. Daneel, com uma calma impressionante, esperava. R. Daneel
falou:
- Vocs pensam: este homem est segurando um chicote neurnico, algo que
s faz ccegas. Se avanarmos juntos, poderemos derrub-lo e s uma ou duas
pessoas podero se machucar um pouco, mas ficaro boas. Conseguiremos, porm,
fazer o que bem queremos, e a lei e a ordem podem ir para o diabo.
Sua voz no era spera ou irada, era simplesmente autoritria. Era uma voz
acostumada a mandar. Continuou:
- Vocs esto enganados. Estou segurando em minha mo um objeto que
no um chicote neurnico. O que tenho aqui um desintegrador e seu efeito
fatal. Vou us-lo e no vou apont-lo acima de suas cabeas. Vou matar muita gente
antes que vocs possam me alcanar. Talvez consiga matar a todos. Estou falando
srio. Vocs esto percebendo que estou falando srio?
Houve algum movimento num ponto afastado, mas a multido no aumentou.
Pessoas recm-chegadas ainda paravam para ver o que estava acontecendo, mas
muitos estavam se afastando depressa. As pessoas mais prximas a R. Daneel
estavam segurando a respirao, resistindo desesperadamente aos empurres dos
que estavam mais atrs. A mulher que era a causa de toda aquela confuso, acabou
com o suspense. Comeou a gritar, chorando convulsivamente:
- Ele nos matar. Eu no fiz nada. Por favor, deixem-me sair daqui!
Virou-se, mas s viu uma parede impenetrvel de homens e mulheres
apinhados e imveis. Ento caiu de joelhos. Na multido, era possvel ver um
acentuado movimento em direo porta. R. Daneel desceu da vitrina com um pulo
e falou:
- Agora irei at a porta. Vou atirar em qualquer homem ou mulher que quiser
me tocar. Quando chegar porta, atirarei em qualquer homem ou mulher que no
quiser sair daqui. Esta mulher...
- No, no, - berrou a mulher com o chapu. - Eu j lhe disse que no fiz
nada. No queria provocar toda esta confuso. No quero mais comprar sapatos. S
quero voltar para casa.
- Esta mulher ser atendida, - continuou Daneel. - Ela deve ficar.
Deu um passo para frente. A multido estava muda. Baley fechou os olhos.
No sou responsvel, pensou desesperado. Acontecer um crime e depois teremos
a pior confuso do mundo, mas eles me foraram a aceitar um rob como parceiro.
Eles lhe deram a mesma autoridade. No, assim no ia adiantar. Ele mesmo no
acreditava que adiantaria. Poderia ter mandado parar R. Daneel bem no comeo.
Poderia ter chamado um carro de patrulha. Tinha deixado que R. Daneel assumisse
o comando, sentindo-se aliviado por faz-lo. Quando tentou explicar a si mesmo que
a personalidade de R. Daneel estava controlando a situao, provou um surto de
nojo por si mesmo. Um rob estava controlando a...
No ouviu nenhum barulho anormal, nenhum grito, nenhum gemido, nenhum
protesto. Abriu os olhos. A multido estava se dispersando. O gerente do entreposto
estava se acalmando, ajeitando as roupas em desordem, alisando os cabelos e
murmurando ameaas na direo dos desordeiros. Um carro de patrulha parou em
frente do entreposto com um suave assovio decrescente de sua sirene. Baley
pensou: est chegando quando tudo j acabou. O gerente puxou sua manga.
- Chega de confuso, por favor.
Baley respondeu:
- No vai haver mais confuso nenhuma.
Foi bastante fcil se livrar do carro de patrulha que estava ali por ter recebido
uma denncia de aglomerao em frente de um entreposto. Os patrulheiros no
conheciam os pormenores e podiam ver que o trnsito na rua era normal. R. Daneel
se afastou para um lado enquanto Baley explicava aos homens do carro o que tinha
acontecido, minimizando os fatos e sem mencionar a interveno de R. Daneel.
A seguir, chamou R. Daneel para um lado e ambos se encostaram numa
parede de concreto e ao.
- Quero que entenda, - disse, - que no estou tentando defraud-lo de seu
sucesso.
- O que que voc pretende dizer com isto?
- No mencionei que voc teve um papel importante em dispersar a multido.
- No conheo todos os seus costumes. No meu mundo, costumamos fazer
relatrios completos, mas talvez em seu mundo isto no seja necessrio. De
qualquer maneira, a rebelio foi evitada. Este o fato importante, no mesmo?
- Voc acha? Agora escute bem. - Baley tentou conferir autoridade s suas
palavras, mas era difcil, porque estavam cochichando. - Nunca mais faa isto.
- Voc quer dizer que eu nunca mais devo insistir para que as leis sejam
obedecidas? Se eu no fizer isto, qual ser minha tarefa?
- Quero dizer, nunca mais ameace um ser humano com um desintegrador.
- Elias, voc sabe perfeitamente que eu no teria atirado em circunstncia
nenhuma. Sou incapaz de machucar uma criatura humana. Mas voc viu que no foi
necessrio abrir fogo. Alis, eu imaginava que no seria necessrio.
- O fato que voc no fosse obrigado a atirar foi uma mera questo de sorte.
Nunca mais se arrisque a faz-lo. Eu poderia ter feito a mesma cena, com o mesmo
truque...
- Como assim, o mesmo truque?
- Deixe para l. Tente entender o sentido do que estou lhe dizendo. Eu
poderia ter ameaado a multido com meu prprio desintegrador, afinal estou
carregando um. Mas no posso me dar ao luxo de correr estes riscos, e voc
tambm no pode. Foi muito mais seguro chamar um carro de patrulha, em vez de
bancar o heri.
R. Daneel refletiu um pouco mas depois sacudiu a cabea. - Amigo Elias,
acredito que voc est errado. Recebi a informao de que uma das caractersticas
humanas aqui na Terra que, contrariamente ao que acontece nos Mundos
Externos, as pessoas so condicionadas desde a infncia a aceitar o mando da
autoridade. Aparentemente, o resultado de seu modo de vida. Alis, provei que um
homem, que mostrava ter suficiente autoridade, bastou para acabar com tudo. Sua
vontade de ver aparecer um carro de patrulha era, acredito eu, uma expresso de
seu desejo instintivo de transferir a responsabilidade a uma autoridade superior.
Admito que em meu mundo minhas aes no poderiam encontrar uma justificativa.
O rosto comprido de Baley enrubesceu pela raiva.
- Se eles tivessem compreendido que voc um rob...
- Tinha certeza que no me reconheceriam.
- De qualquer jeito, lembre-se que voc um rob. Nada mais que um rob.
Simplesmente um rob. Igualzinho aos robs que so empregados naquele
entreposto.
- Mas isto bvio.
- E lembre-se que voc no humano. - Baley sentiu que estava sendo cruel
contra sua prpria vontade.
R. Daneel pareceu refletir. Disse:
- A diferena entre humano e rob talvez no seja to significativa como a
diferena entre a inteligncia e a no-inteligncia.
- Isto pode ser verdade em seu mundo, - disse Baley, - mas na Terra no
assim.
Olhou para o relgio e quase no conseguiu acreditar que j estava com uma
hora e meia de atraso. Ao lembrar que R. Daneel era o vencedor da primeira rodada
sentiu a garganta seca e doda. R. Daneel tinha conseguido um sucesso enquanto
ele ficava parado, sem saber o que fazer. Falou secamente:
- Vamos embora. Preciso levar voc para minha casa.
R. Daneel disse:
- Veja uma coisa. No admissvel fazer qualquer distino, a no ser que se
considere o fator intel...
Baley levantou a voz.
- Est bem. O assunto est encerrado. Jessie est esperando em casa. -
Dirigiu-se para o mais prximo tubo de comunicao intra-seccional. - Acho que ser
melhor avis-la que estamos a caminho.
- Voc disse Jessie?
- Sim. Minha mulher.
Por Josaf, pensou Baley. Estou num estado de esprito formidvel para
enfrentar Jessie.

Quarto Captulo

APRESENTAO FAMLIA

O que mais tinha chamado a ateno de Elias Baley para Jessie era
sobretudo seu nome. O encontro aconteceu durante a festa de Natal da Seco, no
ano 02, ao lado da mesa de ponche. Ele acabava de encerrar os estudos, e por ser
um empregado da Cidade, era tambm um novo residente na Seco. Morava numa
alcova para solteiro na Sala Comum 122-A. Estas alcovas para solteiro no eram
muito ruins.
Ela estava distribuindo ponche.
- Sou Jessie, - ela disse. - Jessie Navodny. Acho que ainda no nos
conhecemos.
- Baley, ele respondeu. - Ligi Baley. Acabo de me mudar para esta Seco.
Apanhou o copo e sorriu automaticamente. Ela parecia alegre e cordata e
decidiu ficar perto dela. Era um novato e sempre muito desagradvel estar numa
festa sem conhecer ningum: a gente acaba observando os outros que se divertem,
sem conseguir tomar parte na conversa. As coisas costumavam melhorar s quando
todos j tinham ingerido uma boa quantidade de lcool. Ficou perto da mesa de
ponche, olhando para as pessoas que se movimentavam ao redor e tomando a
bebida devagar.
- Eu ajudei a preparar o ponche. - A voz da moa interrompeu seus
pensamentos. - Posso garantir que bom mesmo. Quer mais um pouco?
Baley viu que seu copo estava vazio. Sorriu e disse:
- Sim.
O rosto da moa era oval e no muito bonito, especialmente por causa do
nariz um pouco pronunciado. Vestia roupas discretas e seus cabelos castanhos
claros se encaracolavam sobre a testa. Ela tambm se serviu de ponche e Baley
logo comeou a se sentir melhor.
- Jessie, - falou, saboreando o nome enquanto o pronunciava. - Que nome
simptico. Voc no se importa se eu a chamar pelo nome?
- No, no me importo. Est certo. Quer saber qual meu nome de verdade?
Jessie s meu apelido.
- Ento, Jessica?
- Voc no vai adivinhar nunca.
- No consigo me lembrar de outros.
Ela riu e falou com expresso maliciosa:
- Meu nome verdadeiro Jezabel.
O nome despertou imediatamente sua ateno. Largou o copo sobre a mesa
e perguntou estupefato:
- De verdade?
- Palavra. No estou brincando. mesmo Jezabel. Consta em todos os meus
documentos. Meus pais gostavam muito deste nome.
Ela parecia orgulhosa de possu-lo, mesmo que sua aparncia nada tivesse
de Jezabel. Baley falou com muita seriedade:
- Meu nome verdadeiro Elias, sabe?
Ela no pareceu perceber o que isto implicava. Ligi continuou:
- Elias foi o grande inimigo de Jezabel.
- Ora, no diga?
- verdade. Est na Bblia.
- Que coisa. Eu no sabia. Voc no acha engraado? Espero que isto no
signifique que voc tambm tenha que ser meu inimigo.
Mas logo viram, desde o comeo, que no poderia ser assim. Num primeiro
momento a coincidncia de nomes a transformou em algo mais que uma moa
simptica que servia ponche. Com o tempo ele descobriu que Jessie era bem
disposta, tinha um bom corao e era at bonitinha. Apreciava especialmente sua
boa disposio. Precisava deste antdoto para a disposio sardnica que tinha, de
encarar a vida. Jessie no se importava com seu rosto comprido e tristonho.
- Escute, - dizia, - que importa se voc tem a aparncia de um limo azedo?
Eu sei que voc no assim e acho, alis, que se voc estivesse sempre sorrindo,
como eu fao, acabaramos explodindo a cada encontro. Continue assim como voc
, Ligi, para evitar que eu entre em rbita.
Jessie tambm cuidou que Ligi no se deixasse dominar pelo desespero.
Com o tempo, ele pediu um pequeno apartamento para um casal, que lhe foi
concedido a condio que se casassem. Quando mostrou a Jessie a autorizao,
falou:
- Voc no poderia arrumar o apartamento, para eu poder deixar o alojamento
de solteiro? No gosto de morar l.
Provavelmente esta no era a mais romntica maneira de pedir uma moa em
casamento, mas Jessie gostou. Baley s conseguia se lembrar de uma nica
ocasio em que Jessie no mostrou sua costumeira boa disposio, e esta ocasio
tambm se relacionava ao seu nome. Aconteceu no primeiro ano de casamento e
ainda estavam sem filho. Alis, foi naquele mesmo ms que conceberam Bentley.
(Pelo Q. L., pela classificao de seus Valores Genticos e pela posio de Baley no
departamento de polcia, eles tinham direito a duas crianas, e a primeira poderia ser
concebida durante o primeiro ano de casamento). Refletindo sobre o fato, Baley
chegou concluso que a inconstante irritabilidade de Jessie poderia ser atribuda
ao fato que Bentley estava a caminho. Jessie naquela poca estava um pouco
chateada porque Baley sempre chegava muito tarde. Falou:
- Acho embaraoso comer sozinha todas as noites.
Baley sentia-se cansado e de mau humor. Perguntou:
- Por qu? Voc pode encontrar rapazes solteiros bastante simpticos.
Como era previsvel, ela se inquietou:
- Por que, Ligi, voc pensa que talvez eu no possa chamar a ateno de
mais ningum?
Talvez fosse porque estava cansado; talvez aconteceu porque Julius
Enderby, seu colega de curso, recebera uma promoo para uma categoria C
superior sua. Talvez fosse at porque j no queria ver Jessie fazer o impossvel
para justificar aquele seu nome, quando sabia que ela no era daquele tipo e nunca
poderia s-lo. Qualquer que fosse o motivo, retrucou irnico:
- possvel que voc possa, mas no acredito que voc o faa. Gostaria que
voc se esquecesse de seu nome e ficasse satisfeita de ser simplesmente voc.
- Vou ser o que bem entendo.
- Voc no vai chegar a lugar nenhum, com todos aqueles esforos de ser
uma Jezabel. Para lhe dizer a verdade, seu nome no significa o que voc pensa
que significa. A Jezabel da Bblia era uma esposa fiel e, pelos costumes da poca,
era uma boa esposa. Ningum pode afirmar que ela teve amantes, no aprontou
coisa nenhuma e nunca foi licenciosa.
Jessie o encarou furiosa.
- No acredito. Ouvi mil vezes a expresso "Uma Jezabel pintada". Sei o que
significa.
- possvel que voc acredite que sabe. Escute. Quando o rei Acab, marido
de Jezabel, morreu, Jeoro foi eleito rei. Je, um de seus generais, se rebelou e o
assassinou. Je ento cavalgou at Jezrael onde morava Jezabel, a velha rainha-
me. Jezabel soube de sua vinda e compreendeu que Je pretendia mat-la. Mulher
orgulhosa e de muita coragem, pintou cuidadosamente o rosto e vestiu seus trajes
mais bonitos, para poder enfrent-lo com toda sua altivez de rainha. Je mandou
que fosse jogada por uma janela do palcio e ela morreu, mas foi uma morte digna,
pelo menos na minha opinio. Assim, quando as pessoas falam numa "Jezabel
pintada", que saibam ou no, elas se referem morte de Jezabel.
Na noite seguinte Jessie falou em tom humilde:
- Ligi, andei lendo a Bblia.
- O qu? - perguntou Baley que no se lembrava mais do assunto.
- Li as partes que se referem a Jezabel.
- Jessie, sinto muito se a ofendi. Acho que foi infantilidade minha.
- No, no. - Rejeitou a mo de Baley e se endireitou sobre o sof, deixando
um bom espao entre ambos. - Acho timo conhecer a verdade. No quero fazer
papeles por no conhecer a verdade. Ento, fui ler. Ela era uma mulher malvada,
Ligi.
- Considere o detalhe: aqueles captulos foram escritos pelos seus inimigos.
No conhecemos a verso de Jezabel.
- Ela matou todos os profetas do Senhor que estavam ao seu alcance.
- Dizem que ela o fez. - Baley procurou um pouco de goma de mascar em seu
bolso. (Anos mais tarde, largou este hbito porque Jessie achava que, com seu rosto
comprido e o olhar sempre triste, quando mascava goma, ele se parecia demais com
uma velha vaca com a boca cheia de capim indigesto). Disse:
- Se voc quer saber o que ela poderia ter dito, posso tentar imaginar
algumas razes. Ela era agarrada religio de seus antepassados que j moravam
naquelas terras muito antes da chegada dos Hebreus. Os Hebreus tinham seu
prprio Deus, que ainda por cima era um Deus muito exclusivista. Os Hebreus no
ficavam satisfeitos de adorar seu Deus, queriam que todo mundo o adorasse.
Jezabel era conservadora e defendia sua antiga crena contra qualquer novidade.
Afinal, mesmo que as crenas novas tivessem um mais alto contedo moral, as
velhas crenas a satisfaziam mais de um ponto de vista emocional. O fato dela ter
mandado matar sacerdotes, s a caracteriza como uma personagem de sua poca.
Naqueles tempos, este era o sistema normal para fazer proslitos. Se voc leu o
primeiro livro dos Reis, voc deve se lembrar que Elias desafiou 850 profetas de
Baal, para ver quem poderia fazer cair o fogo do cu. Elias ganhou e sem demora
ordenou multido de matar os 850 profetas de Baal. E todos foram mortos.
Jessie mordiscou o lbio.
- O que que voc me diz a respeito da vinha de Nabot, Ligi? Este tal Nabot
no perturbava ningum, s que se recusava a vender sua vinha ao rei. Ento
Jezabel conseguiu falsos testemunhos que juraram que Nabot era culpado de
blasfmia, ou coisa que o valha.
- Disseram que ele tinha "blasfemado Deus e o Rei", - observou Baley.
- Est vendo? Ento confiscaram sua propriedade e o mataram.
- Foi uma injustia. Por outro lado, em tempos modernos, o caso de Nabot
poderia ser resolvido de maneira muito mais suave. Se a Cidade quisesse sua
propriedade, ou mesmo se uma das naes medievais quisesse se apropriar da
vinha, uma ordem assinada por um juiz seria o suficiente para mand-lo embora, e
mesmo para remov-lo a fora se isto se tornasse necessrio. A seguir, a autoridade
pagaria a Nabot um preo estabelecido por ela mesma. O rei Acab no dispunha
destes meios legais. Mesmo assim, a soluo de Jezabel era errada. Sua nica
desculpa estava no fato que o rei Acab estava perturbado e doente por causa da
situao e Jezabel acreditava que seu amor pelo rei justificava qualquer coisa.
Quero repetir mais uma vez, ela era uma esposa fiel, dedicada e modelo...
Jessie se afastou mais ainda, com o rosto avermelhado pela fria.
- Acho que voc mesquinho e desprezvel.
Baley ficou apalermado:
- O que foi que eu fiz? O que que h com voc?
Jessie saiu, deixando-o sozinho no apartamento, e passou metade da noite
nos nveis de vdeo sub-etrico, passando de um espetculo ao outro e gastando
todas as entradas dos prximos dois meses (e as do marido tambm). Baley ainda
estava acordado quando ela voltou, mas Jessie no quis dizer mais nada. Muitos
anos mais tarde, Baley um dia chegou concluso que tinha destrudo uma parte
importante da vida de Jessie. Para ela, o nome significava algo pecaminoso e
tentador. Contrabalanava de maneira satisfatria sua vida passada um pouco
montona e respeitvel. Acrescentava um certo aroma de licenciosidade que ela
adorava. Mas estava tudo acabado. Ela nunca mais mencionou seu nome
verdadeiro, nem em frente a Ligi, nem em frente aos amigos. Se transformou em
Jessie e passou a assinar assim. Com o passar dos dias voltaram a fazer as pazes e
a seguir, mesmo que chegassem a brigar, as discusses nunca alcanaram a
gravidade daquela primeira e nica briga sria.
Uma s vez houve mais uma referncia ao assunto. Jessie estava no oitavo
ms de gravidez. Tinha se demitido de seu cargo de assistente dietista na cozinha
seccional A-23, e como tinha disposio um bocado de tempo, estava preparando
coisas para o nascimento do beb. Uma noite, perguntou:
- Que tal, Bentley?
- O que foi, querida? - disse Baley levantando os olhos da papelada que
estava examinando. (Jessie no recebia mais um ordenado e logo chegaria mais
uma boca para alimentar. Baley tinha a impresso que sua promoo no chegaria
to cedo, e trazia trabalho para casa).
- Quero dizer, se o beb for um garoto, que tal cham-lo Bentley?
Baley estirou os lbios.
- Bentley Baley? Voc no acha que neste caso o nome e o sobrenome
seriam muito parecidos?
- No sei. Acho que Bentley soa bem. Afinal, a criana sempre pode escolher
um nome do meio quando ficar maiorzinha.
- Se voc gosta, para mim est bem.
- Voc tem certeza? Quero dizer... talvez voc prefira chamar o garoto de
Elias.
- Todo mundo o chamaria de Jnior, voc no acha? Seria uma pssima
idia. Ele poder chamar seu filho de Elias, se ele quiser.
Ento Jessie disse:
- S tem mais uma coisa, - e parou.
Depois de algum tempo Baley perguntou:
- Que coisa?
Jessie evitou olhar para o seu lado e observou:
- Bentley no um nome, bblico, no mesmo?
- No, - respondeu Baley. - Tenho certeza que no .
- Ento, est certo. No quero um nome bblico.
Este foi o nico vago aceno briga sria at o dia em que Ligi estava
voltando para casa, levando consigo o rob Daneel Olivaw. Estava casado h
dezoito anos e seu filho Bentley Baley (que ainda no tinha escolhido um nome do
meio) j tinha completado os dezesseis. Baley parou em frente grande porta de
dois batentes que ostentava a escrita: PESSOAL - HOMENS. Mais embaixo lia-se,
em letras menores: SUB-SECO 1 A-1 E. Logo em cima da fechadura, em letras
minsculas, podia-se ler: "A perda da chave dever ser comunicada sem demora,
chamando 27-101-51.Um homem chegou, passou por eles, enfiou uma lasca de
alumnio na fechadura e entrou. Fechou a porta, sem o menor aceno de mant-la
aberta para Baley. Por outro lado, se fizesse este gesto, Baley teria se ressentido. O
costume era muito arraigado: no interior ou nas imediaes dos Pessoais, os
homens no davam a menor ateno presena dos outros. Baley se lembrava que
uma das coisas mais interessantes, aprendidas depois do casamento, era que as
mulheres tinham costumes absolutamente diferentes, nos Pessoais para mulheres.
Jessie sempre dizia:
- Encontrei Josephine Greely no Pessoal e ela me contou...
Uma desvantagem do progresso social era o fato que os Baleys tinham
recebido autorizao para ativar a pequena pia em seu quarto de dormir e que, por
conseqncia, a vida social de Jessie acabou sendo prejudicada.
Sem conseguir disfarar completamente seu mal-estar, Baley falou:
- Daneel, por favor, espere aqui, do lado de fora.
- Voc pretende se lavar? - perguntou R. Daneel.
Baley ficou ainda mais sem jeito e pensou: Que droga de rob! Deram-lhe
tantas informaes, mas por que no lhe ensinaram um pouco de educao? Se ele
falar neste assunto com qualquer outra pessoa, a responsabilidade ser minha.
Disse:
- Pretendo usar o chuveiro. noite sempre tem muita gente, e eu acabaria
perdendo tempo. Se tomar meu chuveiro agora, poderemos dispor de mais tempo.
R. Daneel manteve sua expresso calma.
- Seus costumes requerem que eu fique esperando aqui?
Baley ficou completamente sem jeito.
- Por que voc quer entrar... sem nenhuma necessidade?
- Agora estou entendendo. Claro, claro. Entretanto, Elias, minhas mos
costumam ficar sujas e pretendo lav-las.
Ergueu as mos com as palmas para cima. Eram rosadas, gorduchas, com
todas as linhas necessrias: o produto perfeito de uma fabricao meticulosa. E
sobretudo, pareciam muito limpas.
Baley falou:
- Temos uma pia em nosso apartamento, sabe? - No usou de muita nfase.
No adiantava esnobar, frente a um rob.
- Muito obrigado pela sua amabilidade. Acredito, porm que mais
aconselhvel que eu use este lugar. Considerando que preciso conviver com os
Terrestres, acho melhor adotar o maior nmero de seus costumes e suas atitudes.
- Est bem. Vamos entrar.
O interior luminoso e bem decorado contrastava com a aparncia estritamente
utilitria do resto da Cidade, mas nesta ocasio Baley no reparou.
Murmurou ao ouvido de Daneel:
- Vou levar mais ou menos meia hora. Espere por mim. - Antes de se afastar,
lembrou-se de mais um detalhe: - Escute, no converse com ningum e no observe
ningum. No diga uma palavra e no olhe, entendeu? Este o costume.
Lanou um rpido olhar ao redor, para ter certeza que ningum tivesse
reparado em sua atitude, mas no notou nenhum olhar escandalizado. Estavam na
ante-sala que, naquele instante, estava vazia. Entrou no corredor, com a impresso
de estar sujo, passou pelas salas comuns e chegou aos boxes particulares. Sua
autorizao de usar um box particular datava de h cinco anos - era um box
bastante amplo e continha um chuveiro, uma pequena lavanderia e outras
instalaes necessrias. Havia at um pequeno projetor que podia ser ligado para
assistir filmes de noticirios. Naquela ocasio, num surto de bom humor, Baley tinha
declarado jocosamente que o box era um verdadeiro lar. Agora, porm, ficava
freqentemente a se perguntar como poderia agentar as instalaes mais
espartanas das salas comunitrias, se seus privilgios fossem cancelados de
repente. Apertou o boto para ligar a lavanderia. Quando voltou ante-sala, com o
corpo lavado, as roupas de baixo e a camisa limpinhas e uma sensao geral de
bem-estar, encontrou Daneel que esperava pacientemente.
- Sem complicaes? - perguntou Baley quando j estavam a uma prudente
distncia da porta.
- Nenhuma complicao, Elias, - respondeu R. Daneel.
Quando chegaram ao apartamento, Jessie estava esperando-os perto da
porta, com um sorriso preocupado. Baley a beijou.
- Jessie, - murmurou, - este meu novo parceiro, Daneel Olivaw.
Jessie esticou a mo que R. Daneel apertou e largou. Olhou timidamente para
sua visita. Perguntou:
- No quer sentar-se, senhor Olivaw? Preciso falar com meu marido a
respeito de um assunto particular. No vou demorar e espero que no se incomode.
Puxou Baley pela manga e ambos foram para um outro quarto. Jessie
perguntou em voz baixa e preocupada:
- Voc no se machucou, no mesmo? Fiquei preocupada quando ouvi o
noticirio.
- Que noticirio?
- Foi transmitido h uma hora. A respeito das desordens em frente ao
entreposto. Disseram que a multido foi dispersada por dois investigadores. Eu
sabia que voc estava trazendo um colega e a coisa aconteceu na sua sub-seco,
numa hora em que voc devia estar naquelas paragens. Receava que eles no
quisessem dizer toda a verdade e que voc...
- Jessie, por favor. Pode ver que estou muito bem.
Jessie fez um esforo para se controlar. Perguntou:
- Seu parceiro no de sua mesma diviso, no ?
- No, - respondeu Baley, muito sem jeito. - Ele ... um estranho.
- Como que devo trat-lo?
- Como qualquer outra pessoa. Ele simplesmente meu parceiro.
Falou em tom to diferente que Jessie apertou os olhos.
- O que que est errado?
- No h nada de errado. Vamos voltar para a sala. Nossa ausncia pode
parecer esquisita.
Ligi Baley percebeu de repente que sentia-se um pouco inseguro a respeito
de seu apartamento. At aquele dia nunca tivera qualquer dvida. Muito pelo
contrrio, sentia at um certo orgulho. O apartamento constava de trs grandes
aposentos: a sala, especialmente, media cinco metros por seis. Cada aposento tinha
um armrio embutido. Por estar encostado num dos principais condutos de
ventilao, havia, de vez em quando, um leve zunido, mas o controle de temperatura
e de condicionamento de ar era excelente. A mais, no se encontrava a muita
distncia do Pessoal, e isto no era pouca vantagem. Porm a presena daquela
criatura de um mundo alm do espao provocou uma certa insegurana em Baley. O
apartamento agora parecia acanhado e pobre.
Jessie perguntou com uma animao um pouco forada:
- Ligi, voc e o senhor Olivaw j jantaram?
- No, - respondeu Baley apressadamente. - Eu ainda no comi e Daneel no
vai comer conosco.
Jessie no achou nada de mais. O fornecimento de alimentos era
severamente controlado e as raes eram acanhadas: recusar um convite para
almoar ou jantar era sinal de boa educao. Falou:
- Senhor Olivaw, espero que no se incomode se comemos. Ligi, Bentley e eu
comemos em geral na cozinha comunitria. mais conveniente e tem uma maior
variedade de pratos. Alis, tambm as pores so maiores. Por outro lado, Ligi e eu
recebemos a autorizao de comer em casa trs vezes por semana, se assim
quisermos - Ligi tem bastante sucesso em seu trabalho e gozamos de um status
bastante lisonjeiro - ento imaginei que, caso quisesse comer conosco, voc
preferiria uma refeio particular, apesar de ser minha opinio que as pessoas que
desfrutam exageradamente de privilgios particulares, so um pouco anti-sociais.
R. Daneel, muito polido, ouvia a conversa com ateno. Baley, com um gesto
disfarado da mo, falou:
- Jessie, estou com fome.
R. Daneel perguntou:
- Senhora Baley, seria muito atrevimento se eu a chamasse pelo seu nome?
- claro que no. - Jessie tirou a mesa do receptculo na parede e ligou a
tomada do aquecedor de pratos. - Por favor, Daneel, no se acanhe. Pode me
chamar de Jessie. - Soltou uma gargalhadinha.
Baley ficou furioso. A situao estava ficando a cada minuto mais
desagradvel. Jessie pensava que R. Daneel era um homem. Aquela coisa seria
mencionada e descrita num Pessoal para mulheres. Daneel tinha muito boa
aparncia, apesar de um pouco rgido, e Jessie parecia se sentir lisonjeada pela
ateno que estava despertando. A coisa era muito bvia. Baley sentiu curiosidade
pelo que Daneel estava pensando de Jessie. Durante os dezoito anos de
convivncia ela no tinha mudado muito, pelo menos aos olhos de Ligi Baley. Era
um pouco mais cheia de corpo e seus movimentos no tinham a antiga elasticidade.
Havia algumas poucas rugas nos cantos da boca e as faces eram mais pesadas.
Usava um penteado mais discreto e a cor dos cabelos era menos vistosa. Tudo isto,
porm, no vem ao caso, pensou Baley. Nos Mundos Externos as mulheres eram
altas e esguias, com um porte majestoso, como os homens. Pelo menos, era o que
indicavam todos os livros-filmes e R. Daneel s devia ter visto mulheres daquele
tipo. R. Daneel, aparentemente, no se incomodava com a tagarelice de Jessie, ou
com sua aparncia, ou com o fato que ela o chamasse pelo nome.
- Voc tem certeza que no estou cometendo uma gafe? - perguntou. - Seu
nome, Jessie, mais parece um apelido. Talvez seja usado apenas pelos membros de
sua famlia e seus amigos mais chegados, e seria mais apropriado se eu usasse seu
prenome de verdade.
Jessie, que estava tirando as raes da embalagem isolante, concentrou sua
ateno na tarefa.
- Pode me chamar de Jessie, - disse, com os dentes cerrados. - Todo mundo
me chama assim. No tenho outro nome.
- Muito obrigado, Jessie.
A porta se abriu e um rapaz entrou vagarosamente. Logo olhou para R.
Daneel.
- Ol, pai? - falou com um pouco de timidez.
- Este meu filho Bentley, - explicou Baley. - Ben, este o senhor Olivaw.
- o seu parceiro, pai? Como vai, senhor Olivaw. - Ben arregalou seus olhos
grandes e luminosos. - Pai, diga-me, o que foi que aconteceu no entreposto? O
noticirio anunciou que...
- No faa perguntas agora, Ben, - interrompeu Baley, seco.
O rosto de Ben mostrou todo seu desapontamento. Olhou para a me que,
com um gesto, o mandou se sentar.
- Voc fez tudo o que eu lhe disse, Bentley? - perguntou quando o filho se
sentou. Com uma mo acariciou seus cabelos. Eram escuros como os do pai, e
dava para ver que o rapaz tambm teria a mesma altura, mas as outras feies eram
da me. Tinha o rosto oval de Jessie, seus olhos esverdeados e sua boa disposio.
- Sim, me, - respondeu Bentley, inclinando-se para frente para observar a
baixela no centro da mesa, que j estava comeando a soltar um aroma apetitoso. -
O que que vamos comer? No zimovitela outra vez? Hein, me?
- No entendo porque voc no gosta de zimovitela, - falou Jessie
comprimindo os lbios. - um prato timo. Coma o que estiver em sua frente, sem
mais comentrios, por favor.
Ficou bvio que iam jantar zimovitela. Baley teria preferido comer um prato
diferente e no a zimovitela que tinha um paladar pungente e deixava um gosto
esquisito na boca, mas Jessie j tinha explicado seu problema.
- Ligi, isto simplesmente impossvel. Fico aqui neste nvel o dia inteiro e no
posso me arriscar a criar inimizades, porque neste caso minha vida se tornaria
insustentvel. Todo mundo sabe que j fui assistente-dietista e se todas as semanas
eu levasse frango ou bifes, diriam logo que tenho algum me protegendo. Afinal,
neste andar quase no tem gente com privilgios particulares, nem mesmo no
domingo. Seria a mesma coisa que mexer num vespeiro, e eu acabaria sem
liberdade de sair do apartamento e mesmo de usar o Pessoal sem me aborrecer. A
mais, zimovitela e proto-vegetais so pratos timos, so alimentos bem balanceados
e realmente cheios de vitaminas e minerais e muitas outras substncias necessrias.
Podemos comer frango na cozinha comunitria nas quintas-feiras, quando todo
mundo come a mesma coisa.
Baley no insistiu. As coisas estavam como Jessie dizia. O maior problema da
vida era minimizar o atrito com a multido que vivia ao redor. Bentley resistiu um
pouquinho. Nesta ocasio, perguntou:
- Escute, me, porque no posso usar o passe de meu pai e comer na
cozinha comunitria? Francamente, eu prefiro.
Jessie sacudiu a cabea com ar de reprovao.
- Me admiro muito, Bentley. O que voc acha que os outros diriam, vendo
voc comer sozinho, como se voc desprezasse a companhia de seus pais, ou
como se eles o tivessem enxotado de casa?
- Ora, escute, isto no interessa a ningum.
Baley interveio em tom nervoso:
- Faa o que sua me mandar, Bentley.
Bentley encolheu os ombros com uma careta.
R. Daneel estava na outra extremidade da sala. Perguntou de repente:
- A famlia no se incomoda se eu examinar estes livros-filmes durante seu
jantar?
- Claro que no, - respondeu Bentley, levantando-se da mesa com uma
expresso de sbito interesse. - So meus. Consegui-os na livraria com uma
autorizao especial da escola. Vou trazer meu projetor! muito bom. Foi um
presente de meu pai no meu ltimo aniversrio. Entregou o projetor a R. Daneel e
perguntou: - Voc se interessa por robs, senhor Olivaw?
- Sim, Bentley, e muito, - respondeu R. Daneel.
Baley deixou cair o garfo e se abaixou para recolh-lo.
- Neste caso, vai gostar destes aqui. Todos tratam de robs. Preciso escrever
um trabalho para minha escola e estou pesquisando o assunto. bastante
complicado, - explicou Bentley com ar importante e acrescentou: - Pessoalmente,
sou contrrio aos robs.
- Bentley, faa-me o favor de se sentar, - falou Baley, irritado. - No perturbe o
senhor Olivaw.
- Ele no est me perturbando, Elias. Gostaria de discutir o assunto com voc
Bentley, talvez numa outra ocasio. Seu pai e eu teremos que trabalhar hoje noite.
- Muito obrigado, senhor Olivaw. - Bentley voltou mesa e com uma
expresso de repulsa afundou o garfo numa poro rosada de zimovitela.
Baley pensou: que trabalho ser este, hoje noite? De repente, lembrou-se
da tarefa e teve um choque. Pensou no Espacial morto e percebeu que durante
muitas horas suas preocupaes pessoais tinham contribudo para apagar
completamente de sua memria todos os detalhes de um crime.

Quinto Captulo

ANLISE DE UM ASSASSNIO

Jessie, com um chapu na cabea e usando um casaco de querato-fibra, fez
suas despedidas. Falou:
- Sei que vai me desculpar, senhor Olivaw. Voc e Ligi precisam falar de
muitas coisas.
Abriu a porta, arrastando o filho.
- A que horas voc pretende voltar, Jessie? - perguntou Baley.
Ela refletiu.
- Qual a hora que voc acha mais oportuna?
- Bom... no vejo a necessidade de voc se atrasar muito. Por que voc no
volta hora de costume? Por volta da meia noite? - Lanou um olhar interrogativo a
R. Daneel.
R. Daneel assentiu.
- Lastimo muito. Estou enxotando-a de sua prpria casa.
- No se preocupe com isto, senhor Olivaw, no o caso. Esta a noite da
minha costumeira reunio com as outras moas. Vamos, Ben.
O rapaz no estava com vontade de sair.
- Escute, por que preciso sair? Afinal, no vou perturb-los! Que chateao!
- Vamos, obedea.
- Gostaria de saber por que no posso acompanhar voc e assistir o
espetculo etrico.
- Porque vou com algumas amigas e voc tem outras coisas a... - A porta se
fechou.
Havia chegado o momento. Baley tinha afastado o assunto principal de seus
pensamentos. Primeiro, por causa da curiosidade de conhecer o rob e ver como
era realmente. Depois pela preocupao de lev-lo para casa. Finalmente, por causa
do jantar. Agora, porm, no sobravam mais desculpas, no tinha mais motivos para
adiamentos. Era hora de considerar o crime, as possveis complicaes intra-
estelares, uma possvel promoo ou talvez um fracasso. Sobretudo, sabia que no
poderia fazer qualquer coisa, a no ser pedindo ao rob que o ajudasse. Seus dedos
tamborilavam sobre a mesa. R. Daneel perguntou:
- At que ponto estamos protegidos contra a possibilidade de algum ouvir
nossa conversa?
Baley arregalou os olhos, surpresos.
- Ningum ficaria escutando o que se passa no apartamento de um outro
homem.
- Quer dizer que os terrestres no tem o hbito de bisbilhotar?
- Isto no se faz, Daneel. Seria a mesma coisa que, deixe-me ver, olhar no
prato de uma pessoa enquanto ela est comendo.
- Ou a mesma coisa que matar algum?
- O que?
- Tambm matar algum contrrio a todas as tradies, no , Elias?
Baley comeou a ficar irritado.
- Escute aqui, temos que ser parceiros, e seria melhor que voc no tentasse
imitar a arrogncia espacial. Isto lhe assenta muito mal, R. Daneel. - No conseguiu
resistir tentao de por um bocado de nfase na letra R.
- Lastimo t-lo irritado, Elias. S era minha inteno frisar que, considerando
que de vez em quando as criaturas humanas so capazes de matar, contrariando
todas as tradies, tambm provvel que possam infringir hbitos muito menos
importantes, como, por exemplo, a proibio de bisbilhotar.
- Este apartamento tem um revestimento acstico suficiente, - retrucou Baley
com a testa franzida. - Voc no conseguiu ouvir nenhum rudo dos apartamentos
ao lado, no mesmo? Da mesma maneira, eles no podem nos ouvir. Alm de
qualquer outra considerao, por que voc acha que algum poderia pensar que
aqui est se passando algo fora do comum?
- sempre melhor no subestimar os inimigos.
Baley encolheu os ombros.
- Vamos comear. Tenho informaes muito escassas e posso resumi-las
com a maior facilidade. Sei que um homem chamado Roj Nemennuh Sarton,
cidado do planeta Aurora e residente na Cidade Espacial, foi assassinado por
pessoa ou pessoas desconhecidas. Pelo que ouvi, os Espaciais julgam que no se
trata de um incidente isolado. Estou certo?
- Voc est certo, Elias.
- Os Espaciais julgam que o crime se relaciona com recentes tentativas de
sabotar um projeto patrocinado pelos Espaciais, de nos transformar numa sociedade
integrada de humanos e robs, tomando por modelo as sociedades dos Mundos
Externos. Por conseguinte, o crime deveria ser obra de um grupo terrorista muito
bem organizado.
- De fato.
- Neste caso, vamos comear a anlise. Ser que esta teoria dos Espaciais
corresponde realmente verdade? Por que o crime no pode ser obra de um
simples fantico? Na Terra existe realmente um forte sentimento hostil aos robs,
mas no temos conhecimento de organizaes que invoquem a violncia.
- Pelo menos, no abertamente.
- Mesmo uma organizao secreta que tivesse por finalidade a destruio de
robs e de fbricas de robs, teria bom senso suficiente para ver que a pior coisa
possvel seria matar um Espacial. Este ato s pode ser fruto de uma mente
desequilibrada.
R. Daneel ficou ouvindo com ateno. A seguir falou:
- Acredito que as circunstncias contrariam esta sua teoria de uma mente
desequilibrada. A vtima e a hora do crime foram escolhidas com cuidado, e isto
indica que o assassinato foi planejado cuidadosamente por um grupo muito bem
organizado.
- Parece que voc tem mais informaes que eu. Pode chutar!
- Voc usa expresses meio obscuras, mas acho que entendi o sentido.
Preciso lhe dar uma idia da ambientao. As relaes com a Terra so, do ponto
de vista da Cidade Espacial, bastante insatisfatrias.
- Que lstima, - murmurou Baley.
- Ouvi dizer que quando surgiu a Cidade Espacial, a maioria de nosso pessoal
acreditava que a Terra estava disposta a aceitar o sistema de integrao social que
deu excelentes resultados nos Mundos Externos. Mesmo depois dos primeiros
levantes, ainda era opinio de todos que o povo da Terra se acostumaria com isto.
Mas no foi assim. Apesar da cooperao do governo terrestre e da maioria dos
governos das Cidades, a resistncia continua e s fizemos progressos negligveis.
Como era de se esperar, a situao deixa nosso povo bastante preocupado.
- Sem dvida, por uma questo de altrusmo, - comentou Baley.
- No s por isso, - respondeu Daneel. - Mesmo assim, aprecio que voc
lhes atribua motivos nobres. Estamos todos convencidos que uma Terra saudvel e
mais moderna traria grandes benefcios a toda a Galxia. Pelo menos, o que
acreditamos na Cidade Espacial. Devo porm admitir que nos Mundos Externos
existem fortes correntes de oposio.
- No diga? Existe desacordo entre os Espaciais?
- Existe, sim. Alguns acreditam que uma Terra mais moderna poderia se
transformar numa Terra perigosa e imperialista. Esta opinio muito difusa
especialmente entre as populaes dos mundos mais antigos mais prximos da
Terra, que tem razes de sobra para se lembrar dos primeiros sculos de viagens
intra-estelares e da poca em que seus mundos eram poltica e economicamente
controlados pela Terra.
Baley suspirou.
- Esta histria antiga. Ser que eles esto realmente preocupados? E ser
que ainda nos hostilizam por acontecimentos de h mil anos?
- As criaturas humanas, - disse R. Daneel, - tem caractersticas peculiares.
Por exemplo, sob certos pontos de vista, elas no so racionais como os robs,
porque seus circuitos no podem ser adequadamente planejados. Tambm j me
disseram que o fato pode ter suas vantagens.
- possvel, - admitiu Baley, seco.
- Voc se encontra numa posio mais favorvel para opinar a respeito, -
respondeu R. Daneel. - De qualquer forma, os contnuos insucessos na Terra
consolidaram os partidos nacionalistas dos Mundos Externos. Eles afirmam que
existe uma bvia diferena entre os Terrestres e os Espaciais e por conseqncia
eles no podem atuar pelos mesmos sistemas. Afirmam tambm que se
impusssemos os robs com a fora, aqui na Terra, toda a Galxia seria fadada
destruio. Voc deve se lembrar que existe uma coisa que eles nunca esquecero,
a dizer, que a populao da Terra de oito bilhes, enquanto a populao total dos
Mundos Externos em conjunto, chega apenas a cinco bilhes e meio. Nosso pessoal
daqui, especialmente o dr. Sarton...
- Ele era mdico?
- No, era doutor em sociologia, e sua especialidade eram os robs. Era um
homem deveras brilhante.
- Compreendo. Continue.
- Como estava dizendo, o dr. Sarton e os outros chegaram concluso que a
Cidade Espacial e quanto ela representa, acabariam por desaparecer se nosso
fracasso continuasse a alimentar os ressentimentos dos Mundos Externos. O dr.
Sarton acreditava que j estava na hora de fazermos um esforo supremo para
compreender a psicologia dos Terrestres. fcil dizer que o povo da Terra
basicamente conservador, repetir continuamente lugares comuns do tipo "a Terra
imutvel" e "a impenetrvel mente Terrestre", mas tudo isto s leva a evitar uma
confrontao com o problema. O dr. Sarton acreditava que a oposio se originava
na ignorncia e que no podamos resolver o problema com ditados ou com
calmantes. Era sua opinio que os Espaciais que desejavam reformar a Terra
deveriam abandonar o isolamento da Cidade Espacial e se misturar aos Terrestres.
Deveriam viver, pensar e ser da mesma forma que os Terrestres.
- Os Espaciais? - perguntou Baley. - Mas isto impossvel.
- Voc est certo, - concordou R. Daneel. - Apesar de suas convices, o dr.
Sarton no teria sido capaz de entrar numa Cidade terrestre, e ele o sabia. Seria
incapaz de aturar as grandes aglomeraes de pessoas. Mesmo sendo forado a
entrar numa Cidade, teria ficado confuso pelas aparncias, sem qualquer
perspectiva de descobrir as verdades interiores que procurava.
- E o que voc me diz a respeito daquela sua eterna preocupao com
doenas? - perguntou Baley. - No se esquea disto. Acredito que no existe um
nico Espacial disposto a entrar numa Cidade, s por causa das doenas.
- De fato. As doenas do tipo terrestre so desconhecidas nos Mundos
Externos, e o pavor do desconhecido sempre uma manifestao mrbida. O dr.
Sarton j tinha considerado todos estes fatos, e mesmo assim insistia na
necessidade de chegarmos a conhecer mais de perto os Terrestres e sua maneira
de viver.
- Pelo jeito, no conseguiu o que queria.
- No podemos afirm-lo. Todas as objees s Cidades valem s para os
Espaciais humanos. Os robs Espaciais no obedecem a estas limitaes.
Baley pensou: nunca me lembro disto. Em voz alta, disse:
- mesmo?
- Sim, - continuou R. Daneel. - Obviamente, somos mais flexveis. Pelo
menos, deste ponto de vista. Podemos ser projetados para uma vida terrestre.
Quando produzidos com uma aparncia externa especialmente cuidada para
assemelharmos aos homens, poderamos ser aceitos pelos Terrestres e assim
estud-los mais de perto.
- Quer dizer que voc... - comeou Baley com sbita compreenso.
- Sou um rob deste tipo. O dr. Sarton se dedicou ao planejamento e
construo deste tipo de rob durante um ano inteiro. Fui o primeiro rob construdo,
e por enquanto, sou o nico. Infelizmente, minha educao ainda no est
terminada. Esta tarefa foi-me confiada prematuramente, por causa do crime.
- Quer dizer que nem todos os robs espaciais se parecem com voc? Alguns
parecem mais robs e menos humanos, certo?
- Claro. A aparncia externa depende das funes de um rob. Minha funo
requer uma aparncia muito similar humana. Outros robs so diferentes, mas
todos so obviamente humanides. So muito mais humanides que aqueles
modelos primitivos empregados no entreposto. Diga-me, todos os robs terrestres se
parecem com aqueles espcimes?
- Mais ou menos, - respondeu Baley. - Voc no aprova?
- No posso aprovar. muito difcil aceitar como igual algo que parece uma
caricatura grosseira do corpo humano. Quero dizer, no mesmo nvel intelectual.
Seus laboratrios no conseguem mesmo produzir algo mais refinado?
- Tenho certeza que podem. Acontece, Daneel, que preferimos ver logo
primeira vista quando estamos nos defrontando com um rob.
Olhou diretamente para o rosto do rob. Os olhos da mquina eram brilhantes
e midos como olhos humanos, mas Baley teve a impresso que o olhar era muito
parado, que no se deslocava levemente de um ponto para o outro, como os
homens costumavam fazer.
R. Daneel disse:
- Espero chegar a entender este ponto de vista.
Durante um instante Baley duvidou que a frase fosse sarcstica, mas logo
decidiu que estava enganado.
- De qualquer maneira, - continuou R. Daneel, - o dr. Sarton viu claramente
que se tratava de um caso C/Fe.
- Ce f? O que isto?
- So os smbolos qumicos dos elementos carbono e ferro, Elias. O carbono
a base da vida humana e o ferro a base da vida de robs. mais fcil dizer
C/Fe, quando voc quer mencionar uma cultura que combina o melhor de ambas,
em bases iguais, mas paralelas.
- Ce f. Como que voc escreve isto, com um hfen?
- No, Elias, simplesmente com uma barra diagonal. Assim no se refere
especificamente a nenhum smbolo, mas a uma mistura de ambos, sem prioridades.
Baley descobriu que, mesmo a contragosto, estava interessado. A educao
acadmica terrestre no inclua praticamente nenhuma informao sobre a histria
ou sociologia dos Mundos Externos depois da Grande Revoluo que terminou
quando eles se tornaram independentes. Os romances mais populares em forma de
livro-filme tinham uma boa quantidade de personagens espaciais: os turistas
milionrios, excntricos e rabugentos; as herdeiras charmosas que se apaixonavam
por terrestres, trocando o desprezo pelo amor; o arrogante rival Espacial, cheio de
truques e sempre derrotado. Eram imagens sem valor nenhum, porque negavam at
a verdade mais elementar e conhecida: os Espaciais jamais entravam numa Cidade
terrestre e as mulheres Espaciais quase nunca visitavam a Terra. Pela primeira vez
em toda sua vida Baley sentiu uma estranha curiosidade. Como era realmente a vida
de um Espacial? Teve que fazer um esforo para voltar ao assunto que estavam
discutindo.
- Acho que entendo o que voc quer dizer, - falou. - Seu dr. Sarton estava
tentando se aproximar do problema da converso da Terra C/Fe de um ngulo
completamente diferente, mas promissor. Os medievalistas, que so nossos grupos
conservadores, ficaram de sobreaviso. Receavam que ele conseguisse algum
resultado. Ento, o mataram. por isso que voc afirma que o crime resultou de
uma conspirao organizada, e no foi uma manifestao isolada. No assim?
- Sim, Elias, podemos resumir meu raciocnio desta maneira.
Baley soltou um leve assovio. Seus dedos voltaram a tamborilar sobre a
mesa. Finalmente sacudiu a cabea.
- Mas no cola. Absolutamente, no cola.
- Perdo. No consigo entender suas palavras.
- Estou tentando visualizar o acontecimento. Um Terrestre entra na Cidade
Espacial, se aproxima do dr. Sarton, dispara seu desintegrador e volta a sair. No
consigo imaginar como isto pode acontecer. Afinal, aposto que a entrada da Cidade
Espacial vigiada.
R. Daneel assentiu.
- Acho que posso lhe assegurar com razovel certeza que nenhum Terrestre
poderia ter entrado ilegalmente na Cidade Espacial.
- Ento? Como ficamos?
- Ficamos numa posio meio confusa, Elias. Sobretudo se a entrada deve
ser considerada o nico acesso possvel para qualquer pessoa vinda de Nova
Iorque.
Baley observou seu colega, pensativo.
- No entendo. Esta entrada parece ser a nica que liga diretamente Nova
Iorque com a Cidade Espacial.
- Diretamente. Certo. - R. Daneel esperou um pouco e continuou: - Voc no
entendeu onde quero chegar, no mesmo?
- verdade. No entendi.
- Se voc no se importa, vou tentar explicar. Voc pode me dar um pedao
de papel e uma caneta? Obrigado. Olhe aqui, Elias. Vou desenhar um grande crculo
que chamaremos Nova Iorque. Aqui, na tangente, vou desenhar um pequeno crculo
e cham-lo Cidade Espacial. Aqui, no ponto de encontro, vou desenhar uma seta e
cham-la Barreira. Agora, diga-me: Voc est vendo algum outro ponto de ligao?
Baley respondeu:
- Claro que no. No existe nenhum.
- De uma certa forma fico feliz por ouvir sua resposta, - disse o rob. - Est de
acordo com quanto aprendi sobre o raciocnio dos Terrestres. A Barreira o nico
ponto de contato direto. Mas a Cidade e a Cidade Espacial esto abertas para os
campos, em todas as direes. Um Terrestre poderia sair da Cidade num ponto
qualquer, e chegar Cidade Espacial atravessando o terreno aberto, sem encontrar
qualquer barreira.
Por um instante a ponta da lngua de Baley tocou no lbio superior. Depois
ele perguntou:
- Voc disse, atravessando terreno aberto?
- Sim.
- Mas, terreno aberto! E sozinho?
- Por que no?
- Caminhando? A p?
- Sem dvida, caminhando. Indo a p, a pessoa teria as melhores
probabilidades de no ser descoberta. O crime aconteceu logo cedo, num dia til, e
a aproximao foi feita, sem nenhuma dvida, na madrugada.
- Isto impossvel! Na Cidade no existe um s homem que faria uma coisa
destas. Imagine! Sair da Cidade? E sozinho?
- Admito que a coisa pode parecer improvvel em condies normais.
Concordo. Ns, os Espaciais, sabemos disto. Por esta razo s temos vigias na
entrada. Mesmo durante as desordens, sua gente se limitou a atacar a barreira que
protegia a entrada. Ningum saiu da Cidade.
- Ento?
- Agora porm estamos nos defrontando com uma situao completamente
fora do comum. No estamos lidando com um ataque de um grande grupo que
procura o ponto mais fraco, mas com a tentativa organizada de um pequeno grupo
cujo intuito penetrar deliberadamente num ponto desprovido de vigilncia. Desta
maneira, como voc disse, um Terrestre poderia entrar na Cidade Espacial,
aproximar-se da vtima, mat-la e se afastar. O homem que fez isto, planejou seu
ataque num ponto totalmente desprotegido.
Baley sacudiu a cabea.
- Parece impossvel. Seu pessoal j fez alguma coisa para provar que foi
assim?
- Sim, fizemos. Seu comissrio de polcia esteve na Cidade Espacial quase na
mesma hora em que aconteceu o crime...
- Sei. Ele me disse.
- Este fato mais uma prova que o crime foi planejado e perpetrado na hora
certa. O Comissrio j colaborou com o dr. Sarton no passado, e era o Terrestre
escolhido pelo dr. Sarton para os acordos iniciais em vista da infiltrao de Rs do
meu tipo na Cidade. A reunio daquela manh visava este assunto. O crime
interrompeu o planejamento, pelo menos por algum tempo, e o fato que tudo
aconteceu na hora em que o Comissrio estava na Cidade Espacial complicou ainda
mais a posio dos Terrestres e tambm de nossa gente. Mas no quero analisar
este aspecto. Seu Comissrio estava presente. Explicamos a ele que o homem
devia ter vindo pelo terreno aberto. Como voc, respondeu: Impossvel, ou talvez,
inimaginvel. bvio que estava perturbado e talvez isto tenha contribudo para que
no conseguisse reconhecer este detalhe essencial. Mesmo assim, conseguimos
obrig-lo a examinar imediatamente esta possibilidade.
Baley pensou nos culos quebrados do Comissrio e sem querer, seus lbios
se encresparam. Coitado do Julius. Devia estar realmente perturbado,
especialmente porque no podia explicar as circunstncias aos Espaciais, to
altivos, que julgavam que qualquer incapacidade fsica era um atributo
especialmente repelente dos Terrestres, que no observavam a seleo gentica.
com certeza, no poderia explicar sem perder o respeito dos Espaciais, e Julius
Enderby precisava deste respeito. Pensando bem, os Terrestres precisavam ser
solidrios. Baley decidiu no explicar ao rob que Enderby era mope. R. Daneel
continuou:
- Examinamos sistematicamente todos os pontos de sada da Cidade. Sabe
quantos so, Elias?
Baley sacudiu a cabea e depois arriscou:
- Vinte?
- So quinhentos e dois.
- O que?
- Antigamente havia mais ainda. As quinhentas e duas sadas so as que
ainda se encontram em boas condies. A Cidade cresceu vagarosamente, Elias.
Em outros tempos ela no estava coberta e as pessoas costumavam sair para os
campos sem maiores complicaes.
- Sim, eu sei.
- Quando a Cidade foi coberta pela primeira vez, sobraram muitas sadas.
Agora, quinhentas e duas ainda funcionam. O resto est bloqueado ou foi
incorporado nas construes. Logicamente, no inclumos os pontos de entrada de
cargas areas.
- Fale-me das sadas.
- Foi um trabalho intil. No existe qualquer vigilncia. No encontramos
nenhum funcionrio encarregado, ou que considerasse as sadas de sua
competncia. Tivemos quase a impresso que todos ignorassem sua existncia.
Um homem poderia ter sado por qualquer uma delas, a qualquer hora, e poderia ter
voltado sem interferncias. Ningum jamais saberia.
- O que mais? Suponho que a arma no foi encontrada.
- Voc est certo.
- Havia alguma pista, algum indcio?
- Nada. Examinamos o terreno em volta da Cidade Espacial com muito
cuidado. Os robs das fazendas mecanizadas no puderam nos dar qualquer
auxlio. Trata-se de robs que podemos considerar mquinas automticas para a
lavoura, que no so humanides. E no encontramos qualquer criatura humana.
- Entendo. Que mais?
- Por enquanto, as tentativas feitas na Cidade Espacial falharam. Agora
tentaremos encontrar alguma coisa em Nova Iorque. Vamos ter que descobrir todos
os possveis grupos subversivos e examinar todas as organizaes dissidentes...
- Quanto tempo voc pretende dedicar a este trabalho? - perguntou Baley.
- O menos possvel, mas de qualquer forma, o tempo necessrio.
- Bom, - murmurou Baley, pensativo. - Gostaria de ter um outro parceiro para
esclarecer esta confuso.
- Eu, no, - retrucou R. Daneel. - O Comissrio no poupou elogios pela sua
lealdade e habilidade.
- Muita amabilidade do Comissrio, - disse Baley, sarcstico.
Pensou: coitado do Julius, ele tenta se livrar do complexo de culpa.
- No nos limitamos s opinies do Comissrio, - explicou R. Daneel. -
Examinamos sua ficha. Voc no escondeu que era contrrio ao emprego de robs
em seu departamento.
- isto mesmo. Voc se importa?
- De jeito nenhum. Obviamente, suas opinies lhe pertencem, mas achamos
necessrio examinar com cuidado seu perfil psicolgico. Sabemos que apesar de
sua averso aos robs, voc est disposto a colaborar com um rob, se estiver
convencido que esta sua obrigao. Voc tem um conceito de lealdade muito
desenvolvido e muito respeito pela autoridade constituda. Precisamos disto. O
Comissrio Enderby estava certo e sua avaliao, correta.
- Voc, pessoalmente, no fica ressentido pela minha averso aos robs?
R. Daneel respondeu:
- Se esta averso no impede que voc trabalhe comigo e me auxilie a fazer
todo o necessrio, porque haveria de ficar ressentido?
Baley achou que o assunto estava encerrado, mas perguntou com uma certa
agressividade:
- J que eu fui aprovado, que tal, voc? O que que faz de voc um
investigador?
- No entendo o que voc quer dizer.
- Voc foi projetado para ser uma mquina para a coleta de informaes.
Uma imitao de homem, que pudesse gravar todos os detalhes da vida humana
para uso dos Espaciais.
- Acho que uma boa base para um investigador. Voc no acredita que a
coleta de informaes seja muito til?
- apenas um comeo, mas est longe de ser tudo o que precisamos fazer.
- Esqueci de dizer-lhe que meus circuitos sofreram algumas modificaes
finais.
- Gostaria de saber alguma coisa a este respeito, Daneel.
- Fcil. Meus bancos de motivao receberam um forte ncleo de impulsos
relacionados necessidade de justia.
- Justia! - O rosto de Baley perdeu sua expresso irnica para mostrar uma
desconfiana total.
A este ponto R. Daneel virou-se sobre sua cadeira e olhou para a porta.
- Tem algum l fora.
Era verdade. A porta se abriu e Jessie entrou, plida e com os lbios
apertados. Baley se assustou:
- Jessie! O que foi que aconteceu?
Ela parou, evitando encar-lo.
- Sinto muito, realmente. Eu fui obrigada a... - No se preocupou em terminar
a sentena.
- Onde est Bentley?
- Mandei que passasse a noite no Centro Juvenil.
Baley perguntou:
- Por qu? Eu no lhe disse nada neste sentido.
- Voc disse que seu parceiro ia passar a noite aqui. Imaginei que teria que
dormir no quarto de Bentley.
R. Daneel falou:
- Mas isto no era absolutamente necessrio, Jessie.
Jessie fitou o rosto de R. Daneel com uma expresso muito sria. Baley
estava observando seus dedos, receando o que estava para acontecer e sem saber
o que fazer para evit-lo. Seus ouvidos ficaram como embotados pelo profundo
silncio que se seguiu e a um certo ponto ouviu a voz de Jessie, como se estivesse
penetrando atravs de uma espessa camada de plastex:
- Daneel, acho que voc um rob.
R. Daneel respondeu com a mesma calma de sempre:
- Sim, voc est certa.

Sexto Captulo

SUSSURROS NA CAMA

No ltimo nvel das mais ricas sub-seces da Cidade existem Solrios
naturais, com tampas de quartzo e chapas metlicas removveis, que no deixam
penetrar o ar, mas permitem a passagem dos raios solares. As mulheres e as filhas
dos mais altos funcionrios e dos mais importantes executivos da cidade freqentam
estes solrios para bronzear a pele, e neles tambm, no fim de cada dia, acontece
um espetculo nico. Cai a noite. Em qualquer outra parte da Cidade (inclusive nos
Solrios Ultra-Violetas, onde os milhes de habitantes podem se expor de vez em
quando aos raios artificiais, obedecendo rigorosamente aos horrios) existem s os
ciclos arbitrrios das horas. As atividades da Cidade poderiam facilmente continuar
sem interrupo em trs turnos de oito horas ou em quatro turnos de seis horas, de
"dia" ou de "noite". A iluminao e o trabalho poderiam ser contnuos. Alis, sempre
surgem reformadores cvicos que, periodicamente, sugerem estas medidas no
interesse da economia e da eficincia. As sugestes nunca chegam a ser aceitas.
Muitos hbitos da sociedade Terrestre de antigamente foram preteridos no interesse
da mesma economia e da mesma eficincia, como o espao, a intimidade e at boa
parte do livre arbtrio.
Eram, porm hbitos da civilizao e no tinham mais que dez mil anos. O
costume de dormir quando escurece , porm to antigo quanto a humanidade:
talvez um milho de anos. No fcil perd-lo. Ningum pode ver a noite, mas as
luzes dos apartamentos ficam sempre mais baixas com o passar das horas
noturnas, enquanto o pulso da cidade bate mais fraco. Apesar de ningum ter a
possibilidade de distinguir o meio-dia da meia-noite baseando-se nos fenmenos
csmicos, a humanidade obedece ao mando silencioso dos ponteiros do relgio. As
vias pblicas se esvaziam, os rudos esmorecem, a multido some das enormes
avenidas. A Cidade de Nova Iorque se deita na sombra invisvel da Terra e sua
populao adormece.
Elias Baley no dormia. Estava deitado na cama com as luzes apagadas, mas
era s isto. Jessie se mantinha imvel ao seu lado, na escurido. H tempo ele no
conseguia perceber ou ouvir qualquer movimento. R. Daneel Olivaw estava sentado,
deitado, em p (Baley no tinha certeza) do outro lado da parede. Baley sussurrou:
- Jessie! - Logo repetiu: - Jessie!
O vulto escuro ao seu lado se mexeu levemente debaixo do lenol.
- O que h?
- Jessie, voc est dificultando tudo.
- Voc devia ter me avisado.
- De que jeito? Queria faz-lo, mas ainda no sabia como. Por Josaf,
Jessie...
- Sssst!
A voz de Baley voltou a ser um sussurro.
- Como foi que voc descobriu? Pode me dizer?
- Ligi. - Era um cochicho leve como uma brisa. - Ser que ele pode nos ouvir?
Quero dizer, aquela coisa?
- No, se falarmos neste tom.
- Como que voc pode ter certeza? Talvez tenha algum dispositivo especial
para ouvir sons imperceptveis. Os robs espaciais tm capacidade fora do comum.
Baley sabia. A propaganda em favor dos robs sempre ressaltava as
capacidades milagrosas dos robs espaciais, seus sentidos adicionais, a
possibilidade de servirem humanidade em cem maneiras novas e diferentes.
Pessoalmente, achava aquela propaganda contraproducente. Os Terrestres
odiavam os robs ainda mais, por causa de sua superioridade. Cochichou:
- No o caso de Daneel. Sua aparncia humana tem um propsito
especfico. Eles queriam que fosse aceito como uma criatura humana e por isso s
tem sentidos humanos.
- Como que voc sabe?
- Se ele tivesse sentidos adicionais, existiria o perigo dele ser reconhecido
como um rob por causas puramente acidentais. Suas capacidades seriam
visivelmente excessivas.
- Pode ser.
Um minuto passou, e Baley fez mais uma tentativa.
- Jessie, gostaria que voc no tomasse nenhuma atitude at que... Escute,
querida, voc no tem o direito de ficar zangada.
- Zangada? Ligi, voc um tolo. No estou zangada, estou assustada. Estou
morrendo de medo.
Agarrou-se ao colarinho de seu pijama e durante algum tempo ficaram assim
abraados. A indignao de Baley comeou a se transformar em preocupao.
- Por que, Jessie? Voc no tem motivos para se preocupar. Daneel
inofensivo. Juro que .
- Voc no poderia se livrar dele, Ligi?
- Sabe que isto impossvel. Foi trazido a servio do departamento. O que
que voc quer que eu faa?
- Que servio este? Conte-me, Ligi.
- Jessie, voc me surpreende. - Procurou o rosto de Jessie s apalpadelas e
descobriu que estava molhado de lgrimas. Enxugou-lhe os olhos usando a manga
do pijama. - Ora, ora, - falou com ternura. - Voc est se portando como uma
criancinha.
- Explique ao departamento que escolham outra pessoa, no importa quem
for. Por favor, Ligi.
Baley firmou a voz.
- Jessie, h muito tempo que voc est casada com um policial e sabe que
uma misso uma misso.
- Por que escolheram voc?
- Julius Enderby...
Jessie ficou rgida.
- Eu sabia! Por que voc no diz a Julius Enderby para procurar outra pessoa
para seus servicinhos sujos, para variar! Voc aceita qualquer coisa, Ligi, voc
nunca protesta e isto realmente...
- Est bem, fique calma, - murmurou Baley para apazigu-la.
Pensou: ela nunca poder entender. Desde os tempos do noivado, o nome de
Julius Enderby era o suficiente para provocar uma discusso. Quando freqentava a
Escola de Administrao da Cidade, Enderby estava dois anos a frente de Baley.
Eram amigos e quando Baley se apresentou para os testes de aptido e de neuro-
anlise e foi designado para a polcia, descobriu que Enderby j trabalhava h dois
anos no mesmo departamento. Enderby j era um investigador paisana. Baley
seguiu o exemplo de Enderby, mas a distncia entre ambos continuou a aumentar.
No existiam motivos especficos. Baley era bastante capaz, bastante eficiente, mas
faltava-lhe alguma qualidade que sobrava em Enderby. Enderby se adaptava
perfeitamente mquina administrativa. Parecia ter nascido para a hierarquia e
sentia-se perfeitamente feliz dentro da burocracia. Baley sabia que o Comissrio no
era exatamente um gnio. Mostrava possuir peculiaridades infantis, como por
exemplo, uma intermitente ostentao de medievalismo. Mas tinha um jeito suave de
tratar com as pessoas, evitava se incompatibilizar com qualquer um, sabia aceitar
ordens e quando dava ordens, fazia-o com amabilidade e firmeza. Conseguia se
entender com os Espaciais. Excedia-se um pouco em subservincia, mas os
Espaciais confiavam nele e assim Enderby era de grande valia para a Cidade. (Baley
estava convencido que no poderia ficar por muito tempo em contato com os
Espaciais sem entrar em choque com eles, por um motivo qualquer, apesar de
nunca ter conversado com um Espacial).
Desta feita Enderby fez uma rpida carreira dentro da Administrao, onde
um trato agradvel e social era mais importante que a competncia pessoal, e j era
Comissrio quando Baley era apenas um C-5. Baley no se ressentia pelo contraste,
mas era suficientemente humano para lastim-lo. Enderby nunca se esquecia da
antiga amizade e indiretamente, como era seu costume, fazia o possvel para
compensar seu sucesso pessoal, favorecendo Baley onde podia. Esta parceria com
Daneel era um claro exemplo. O servio era desagradvel e cheio de dificuldades,
mas sem dvida poderia servir como base para uma brilhante promoo. O
Comissrio poderia ter oferecido a oportunidade a qualquer pessoa. Seu pedido por
um favor pessoal, naquela mesma manh, s servia para disfarar o favorecimento.
Jessie nunca conseguia ver as coisas deste jeito. Em outras ocasies parecidas j
tinha se manifestado a respeito, dizendo:
- Voc tem um excesso de lealdade. Estou cansada de ouvir todo mundo
elogiar voc pelo seu senso do dever. Gostaria que de vez em quando voc
pensasse em si mesmo. J percebi que os que esto em cima, nunca se gabam da
lealdade deles.
Baley continuou deitado e imvel, mas acordado, para deixar a Jessie o
tempo necessrio para se acalmar. Precisava pensar. Precisava ter certeza,
confirmar suas suspeitas. Lembrou-se de muitos pequenos detalhes e comeou a
correlacion-los. Aos poucos, os fatos comeavam a mostrar uma certa situao. O
colcho cedeu um pouco, enquanto Jessie se virava.
- Ligi? - Os lbios roavam o ouvido de Baley.
- Sim?
- Por que voc no pede demisso?
- Voc est louca.
- Diga, por que no? - Estava quase ansiosa. - Assim poderia se livrar
daquele horrvel rob. Diga simplesmente a Enderby que para voc j chega.
Baley respondeu em tom frio:
- No posso me demitir no meio de um caso importante. No posso largar as
coisas s porque estou com vontade. Se eu o fizesse, seria desclassificado por justa
causa.
- No faz mal. Voc conseguir refazer uma carreira. Sei que voc pode. Na
Administrao existem dzias de empregos disponveis.
- Jessie, a Administrao no aceita homens que foram desclassificados por
justa causa. Minha nica alternativa, seria o trabalho braal, e voc tambm, no
teria acesso a qualquer outro. Bentley perderia todos os privilgios paternos. Pelo
amor de Deus, Jessie, voc no sabe o que est dizendo.
- J li a este respeito e no estou com medo, - ela murmurou.
- Voc perdeu o juzo, est completamente biruta.
Baley percebeu que estava tremendo. A imagem de seu pai estava
aparecendo em sua mente. Seu pai, desclassificado, definhando a cada dia, at
morrer.
Jessie suspirou. Baley a rejeitou mentalmente, com um mpeto quase
selvagem. Tomado pelo desespero, voltou a ligar uma srie de pequenos fatos.
Falou, controlando a voz:
- Jessie, voc precisa me dizer uma coisa. Como foi que voc descobriu que
Daneel um rob? Como foi que voc chegou a esta concluso?
Ela comeou:
- Bom, acontece que... - mas logo parou. Era a terceira vez que ela comeava
a explicar e parava.
Baley segurou-lhe a mo, para encoraj-la.
- Por favor, Jessie. Voc tem medo de alguma coisa? Por qu?
Jessie disse:
- Imaginei que devia ser um rob. Foi s isto.
- No houve nada que levasse voc a esta concluso, Jessie? Quando voc
saiu, voc ainda no pensava que Daneel era um rob, no mesmo?
- N... no, mas comecei a pensar, e...
- Ora, vamos, Jessie. O que foi que aconteceu?
- Bom... Escute, Ligi. As moas estavam comentando, no Pessoal. Sabe
como isto acontece. Elas estavam comentando uma poro de coisas.
Mulheres! Pensou Baley.
- De qualquer jeito, - falou Jessie, - o boato est correndo por toda a Cidade.
- Tem certeza? - Baley percebeu o surto rpido de uma sensao de triunfo.
Mais uma pedrinha para completar o mosaico!
- Foi o que disseram. Parece que todos esto sabendo que um rob dos
Espaciais se encontra na Cidade. Este rob tem uma aparncia totalmente humana
e dizem que est trabalhando com a polcia. Acabaram me perguntando se eu sabia
algo a respeito. Estavam rindo e brincando e perguntaram: - Ser que Ligi sabe de
alguma coisa? - e tambm comecei a rir e respondi que estavam dizendo tolices.
Depois fomos todas para o espetculo etrico e comecei a pensar em seu novo
colega. Voc se lembra daquelas fotos que voc me trouxe, as fotos feitas por Julius
Enderby na Cidade Espacial, para me mostrar como eram os Espaciais? Cheguei
concluso que seu parceiro tem exatamente a mesma aparncia. Tive como uma
revelao e pensei, meu Deus, algum deve t-lo reconhecido no entreposto, e ele
est junto a Ligi, ento disse que estava com enxaqueca e...
Baley interrompeu:
- Pare, Jessie, pare com isto. Controle-se. Por que voc est to assustada?
Voc no est assustada por causa de Daneel. Quando voc voltou para casa, voc
o enfrentou. Voc parecia muito segura de si...
Parou de falar e se sentou. Arregalou os olhos na escurido. Sentiu a mulher
se mover ao seu lado. Esticou a mo, encontrou seus lbios, comprimindo-os. Jessie
tentou se desvencilhar, agarrou seu pulso, puxando-o, mas ele se inclinou,
mantendo a mo firmemente sobre seus lbios. Largou-a de repente. Ela gemeu.
Baley murmurou depressa:
- Sinto muito. Estava escuta.
Comeou a se levantar da cama. Colocou uma camada morna de plastofilm
na sola dos ps.
- Ligi, o que voc est fazendo? No me deixe sozinha.
- No se preocupe. Quero chegar at a porta.
Enquanto dava a volta da cama o plastofilm produzia um som farfalhante
sobre o cho. Baley entreabriu a porta que levava sala e esperou durante algum
tempo. No aconteceu nada. O silncio era to profundo que conseguia ouvir a
respirao de Jessie na cama. Percebia o ritmo surdo do sangue em seus prprios
ouvidos. A mo de Baley se insinuou pela fresta da porta entreaberta, deslizando
sobre a parede. Seus dedos encontraram o boto que controlava a iluminao do
forro. Comprimiu-o apenas levemente e logo o forro comeou a mostrar uma
claridade que, porm era to fraca que a parte inferior da sala continuava na
escurido. Mesmo assim, conseguiu ver o que queria. A porta do apartamento
estava fechada e a sala silenciosa e vazia. Desligou e voltou para a cama. No
precisava de mais nada. As pedrinhas se encaixavam em seus lugares e podia
perceber todas as ligaes. Jessie pediu:
- O que que h, Ligi? Algo errado?
- No h nada de errado, Jessie. Tudo est certo. Ele no est aqui.
- O rob? Voc quer dizer que foi embora? Ser que no volta mais?
- No, sossegue, ele voltar. Quero, porm que voc responda a uma
pergunta antes que volte.
- Que pergunta?
- Do que que voc tem medo?
Jessie no respondeu.
Baley insistiu.
- Voc afirmou que estava morrendo de medo.
- Estou com medo dele.
- No, j esclarecemos isto. Voc no estava com medo dele e ainda por
cima, voc sabe que um rob no pode machucar uma criatura humana.
Jessie falou vagarosamente.
- Pensei que se todo mundo soubesse que o rob se encontrava aqui, poderia
acontecer um tumulto. Poderiam nos matar.
- Por que nos matariam?
- Voc sabe como estas coisas podem acontecer num tumulto.
- Mas ningum sabe onde se encontra o rob, no mesmo?
- Poderiam descobrir.
- Quer dizer que voc est com medo de um tumulto?
- De fato, eu...
- Ssst! - Empurrou Jessie, comprimindo-a contra os travesseiros.
A seguir, colou os lbios em seu ouvido.
- Ele voltou. Escute bem e no diga uma palavra. Est tudo em ordem. De
manh, ele ir embora e no vai mais voltar. No haver tumulto nenhum. Est tudo
bem.
Enquanto falava, sentiu-se quase satisfeito. Suficientemente satisfeito para
poder dormir. Voltou a pensar: no haver tumulto, no acontecer nada. E no
haver desclassificao. Um instante antes de adormecer, pensou: e no haver
investigao. Nem isto. J est tudo resolvido... Ento, adormeceu.

Stimo Captulo

VISITA CIDADE ESPACIAL

O Comissrio Julius Enderby terminou de polir cuidadosamente as lentes dos
culos e depois os colocou no nariz. Baley pensou: um bom truque. A gente finge
estar ocupada enquanto pensa na resposta, e no custa dinheiro, como quando eu
acendo meu cachimbo. Este pensamento deu-lhe vontade de fumar. Apanhou o
cachimbo e enfiou os dedos na pequena quantidade de fumo grosso. Na Terra ainda
se cultivavam algumas poucas plantas consideradas artigo de luxo, entre elas o
tabaco, mas previa-se que mesmo estas culturas seriam abolidas dentro de pouco
tempo. Os preos s subiam, nunca desciam e as cotas s diminuam e nunca
aumentavam.
Depois de ajeitar os culos, Enderby acionou o interruptor sobre a
escrivaninha e a porta estalou oferecendo durante um instante uma transparncia
unilateral.
- Onde que ele est?
- Ele me disse que gostaria de visitar todo o departamento e encarreguei Jack
Tobin de acompanh-lo. - Baley acendeu o cachimbo e apertou seu tampo com
cuidado.
Como todos os no-fumantes, o Comissrio no gostava do cheiro do fumo.
- Espero que voc no lhe tenha explicado que Daneel um rob.
- Claro que no.
O Comissrio continuou tenso. Uma mo estava brincando distraidamente
com um calendrio automtico sobre a escrivaninha.
- Como est a situao? - perguntou sem olhar para Baley.
- Meio desagradvel.
- Sinto muito, Ligi.
Baley falou em tom de reprovao:
- Voc deveria ter me avisado que suas feies eram completamente
humanas.
O Comissrio pareceu surpreso:
- Eu no avisei? - Falou com sbita impacincia: - Raios, voc podia imaginar
que seria assim. No teria pedido que voc o levasse para a sua casa se ele se
parecesse com R. Sammy, voc no acha?
- Comissrio, eu sei disso, mas nunca vi um rob deste tipo, enquanto voc j
o conhecia. Eu nem sequer sabia que eles existiam. S teria preferido que voc me
avisasse.
- Ligi, j disse que sinto muito. Eu deveria ter falado. Voc est certo.
Acontece que minha responsabilidade, todo este caso, me deixam to nervoso que
continuo a responder asperamente s pessoas, sem motivo nenhum. Ele, quero
dizer, esta coisa chamada Daneel, um novo modelo de rob. Ainda se encontra na
fase experimental.
- Ele me explicou.
- Oh! Ento, isto.
Baley ficou um pouco tenso. Com expresso indiferente e os dentes cerrados
sobre o cabo do cachimbo, falou:
- R. Daneel tomou as providncias necessrias para eu visitar a Cidade
Espacial.
- A Cidade Espacial! - Enderby ficou a observ-lo, visivelmente indignado.
- Isto mesmo. Parece-me que um passo lgico, Comissrio. Gostaria de ver
o local do crime e fazer algumas perguntas.
Enderby sacudiu a cabea com firmeza.
- Ligi, no acredito que seja uma boa idia. J examinamos tudo. Duvido que
possa surgir alguma coisa que ainda no tenha sido examinada. A mais, os
Espaciais so gente esquisita! Devem ser tratados com o maior cuidado, com luvas
de pelica! Acredite, luvas de pelica! Voc no tem experincia suficiente para isto.
Colocou a mo gorducha na testa e acrescentou com surpreendente convico: - Eu
os detesto!
Baley se esforou para falar em tom de hostilidade:
- Raios, o rob veio para c e eu deveria ir para l. bastante desagradvel
ter que trabalhar com um rob no assento da frente, mas detestaria ter que tomar o
assento de trs. Por outro lado, se voc acredita que no tenho capacidade
suficiente para dirigir as investigaes, Comissrio...
- No isto, Ligi, no por sua causa, por causa dos Espaciais. Voc no
sabe como eles so.
Baley franziu a testa.
- Neste caso, Comissrio, voc poderia vir conosco. - Sua mo direita se
apoiava no joelho e, automaticamente, cruzou dois dedos.
O Comissrio arregalou os olhos.
- O que isto, Ligi. No tenho a menor inteno. No tente me convencer. -
Percebeu que tinha falado demais e procurou se controlar. Disse com mais calma e
com um sorriso forado: - Tenho muito que fazer, sabe? Meu trabalho ficou se
acumulando durante estes ltimos dias.
Baley ficou a observ-lo, pensativo.
- Ento, quero lhe fazer uma proposta. Que tal voc participar mais tarde, pela
trimenso? Quero dizer, s durante um pouco de tempo. Para o caso de eu precisar
de ajuda.
- Bom... sim. Acho que isto possvel. - O Comissrio no parecia
entusiasmado.
- timo. - Baley olhou para o relgio na parede. - Vou ficar em contato.
Enquanto saa do escritrio, Baley lanou um olhar para trs, mantendo a
porta aberta por mais um segundo. Viu que o Comissrio abaixava vagarosamente a
cabea at o brao apoiado sobre a mesa. Enquanto fechava a porta, Baley teve a
impresso de ouvir um soluo. Por Josaf! Pensou, profundamente chocado.
Parou um instante na grande sala e se apoiou no canto de uma escrivaninha,
sem se preocupar com a pessoa sentada atrs, que o observou, murmurando um
cumprimento e logo voltou ao seu trabalho. Baley tirou o tampo do cachimbo e
soprou. Virou o cachimbo acima do pequeno aspirador de cinzas, embutido na
escrivaninha e as cinzas esbranquiadas sumiram. Voltou a apertar o tampo e
guardou o cachimbo. Mais uma dose de fumo tinha se evaporado!
Voltou a pensar na cena anterior. De uma certa forma, a atitude de Enderby
no o surpreendia. Esperava que desaprovasse qualquer tentativa de ir Cidade
Espacial. O Comissrio falava freqentemente nas dificuldades que encontrava em
suas negociaes com os Espaciais e quanto poderia ser perigoso permitir que
pessoas inexperientes cuidassem disto, mesmo em se tratando de assuntos de
pouca importncia. No esperava, porm, que o Comissrio cedesse to
rapidamente. Supunha que Enderby insistiria para, pelo menos, acompanh-lo. A
importncia de qualquer outro compromisso tornava-se nula frente urgncia deste
problema. Baley no teria gostado. Baley queria que tudo acontecesse como tinha,
de fato, acontecido. Queria que o Comissrio estivesse presente pela trimenso,
para poder acompanhar os acontecimentos, ficando numa posio que ao mesmo
tempo o colocasse fora do alcance.
Tudo deveria acontecer na maior segurana. Baley precisava de uma
testemunha que no pudesse ser rapidamente eliminada. Isto tornava-se necessrio
para garantia que ele prprio gozaria de uma margem mnima de segurana. O
Comissrio tinha concordado com isto sem demora. Baley pensou naquele soluo
percebido atravs da porta entreaberta (ou talvez s fosse uma sugesto de soluo)
e raciocinou: o homem no est altura de toda esta histria.
Ouviu uma voz alegre e um pouco indistinta quase na altura de seu ombro e
sobressaltou.
- Que diabo voc quer, agora? - perguntou, furioso.
O sorriso imbecil estampado no rosto de R. Sammy no se alterou.
- Ligi, Jack avisa que Daneel agora est pronto.
- Est bem. Agora, pode dar o fora.
Franziu o cenho, observando as costas do rob se afastando. No havia nada
de mais irritante que aquele amontoado imbecil de ferragens, chamando-o
continuamente pelo nome ou apelido. Tinha se queixado disto com o Comissrio,
pouco depois da chegada de R. Sammy no escritrio, mas o Comissrio s encolheu
os ombros e disse:
- A gente no pode ter tudo, Ligi. O pblico quer que os robs sejam
construdos com um robusto circuito de amizade. Pacincia. Parece que gosta
mesmo de voc e chama voc com o nome mais carinhoso que conhece.
Circuito de amizade! Nenhum rob, de qualquer tipo, poderia prejudicar
qualquer criatura humana. A Primeira Lei Robtica afirmava: "Nenhum rob poder
machucar uma criatura humana ou permitir que ela seja prejudicada pela omisso do
rob". Os crebros positrnicos eram sempre construdos com esta lei solidamente
embutida em todos os seus circuitos bsicos, a ponto que ela predominava em
qualquer circunstncia. No havia necessidade nenhuma para especiais circuitos de
amizade. Mesmo assim, o Comissrio estava certo. A desconfiana dos Terrestres
frente aos robs era algo totalmente irracional, e por isso era necessrio acrescentar
um circuito de amizade, como, por outro lado, era necessrio que todos os robs
tivessem um rosto sorridente. Pelo menos, na Terra. R. Daneel era diferente. Ele
jamais sorria.
Baley se endireitou com um suspiro. Pensou: a prxima parada ser na
Cidade Espacial - talvez seja at a ltima! Os membros da polcia da Cidade e
alguns altos funcionrios ainda podiam se valer de carros de patrulha nos corredores
da Cidade, e mesmo nas antigas rodovias subterrneas, onde era proibido o trnsito
de pedestres. Os liberais no se cansavam de pedir que estas rodovias fossem
transformadas em play-grounds para as crianas, em novas reas comerciais, em
vias expressas ou em novas vias locais. Entretanto, no conseguiam prevalecer
sobre a oposio baseada na "segurana cvica". Era necessrio manter abertos
alguns canais de comunicao para os casos de incndios muito grandes, ou de
falhas de energia ou de ventiladores, ou talvez para o caso de tumultos mais srios,
para que as foras da Cidade pudessem chegar at os pontos crticos num piscar de
olhos. Nada poderia substituir as rodovias.
Baley j tinha usado repetidamente as rodovias, mas sempre ficava deprimido
por aquele vazio indecente. Tinha a impresso de se encontrar a um milho de
milhas da pulsao quente e viva da Cidade. Enquanto dirigia o carro de patrulha, a
rodovia se estendia em sua frente, como um enorme verme oco e cego. Enquanto
passava de uma curva outra, continuavam se descortinando trechos novos. Sabia,
sem necessidade de olhar, que s suas costas o mesmo verme oco e cego ia se
contraindo e se fechando. A rodovia era suficientemente iluminada, mas naquele
silncio e naquele vazio at a iluminao parecia fora de propsito.
R. Daneel no fazia nada para amenizar o silncio e o vazio. Olhava para
frente, completamente alheio, sem se impressionar pela solido da rodovia ou com
as multides das vias expressas. Envolvidos pelo som estridente da sirena do carro
de patrulha, saram da rodovia e, descrevendo uma curva muito larga, entraram
numa alameda de acesso a um corredor da Cidade. Estas alamedas de acesso,
antigamente reservadas aos veculos, ainda eram devidamente sinalizadas em todos
os mais importantes corredores, talvez em homenagem ao passado. No havia mais
veculos circulando, a no ser carros de patrulha, carros de bombeiros e caminhes
da manuteno, e os pedestres tomavam conta da alameda em toda sua largura,
completamente despreocupados. A apario do barulhento carro de patrulha
provocou uma srie de saltos de pedestres indignados, em todas as direes. Baley
comeou a se sentir mais aliviado enquanto os rudos em sua volta se faziam mais
freqentes e altos, mas isto no durou muito. Duzentos metros mais adiante se
adentraram por um corredor silencioso que levava entrada da Cidade Espacial.
Estavam sendo esperados. Os guardas obviamente conheciam R. Daneel de
vista, e apesar de serem humanos, acenaram para ele sem qualquer sinal de
constrangimento. Um guarda se aproximou de Baley e o cumprimentou com perfeita
e fria cortesia militar. Era alto, muito srio, mas no se parecia com o espcime
perfeito de Espacial representado por R. Daneel. Disse:
- Por favor, senhor. Sua identificao.
O carto foi vistoriado com eficincia e rapidez. Baley percebeu que o guarda
usava luvas cor de carne e um filtro quase imperceptvel em ambas as narinas. O
guarda voltou a tocar o quepe e devolveu o carto de identificao. Disse:
- Temos aqui um pequeno Pessoal para homens que colocamos disposio
do senhor, para o caso em que desejasse tomar um chuveiro.
Baley sentiu-se tentado a negar qualquer desejo de tomar um chuveiro, mas
R. Daneel cutucou levemente seu brao enquanto o guarda voltava ao seu lugar. R.
Daneel disse:
- Amigo Elias, o costume requer que os habitantes da Cidade tomem banho
antes de entrar na Cidade Espacial. Estou lhe dizendo isto porque sei que voc no
deseja nos colocar numa situao desagradvel por falta de informaes a este
respeito. Seria tambm oportuno que voc atendesse a todas as medidas de higiene
que voc achar necessrias. Na Cidade Espacial no existem quaisquer instalaes
que possam servir a estes propsitos.
- No existem instalaes? Mas isto impossvel, - exclamou Baley.
- Quero dizer, - especificou R. Daneel, - que no esto disposio dos
moradores da Cidade de Nova Iorque.
Baley ficou estupefato e irritado ao mesmo tempo. R. Daneel acrescentou:
- Sinto muito, mas esta a rotina.
Baley entrou no Pessoal sem dizer mais nada. Sem olhar, sentiu que R.
Daneel o seguia. Pensou, ser que est me controlando? Ser que quer ter a
certeza de que vou me livrar da poeira da Cidade? Durante um instante pensou com
furiosa satisfao que a Cidade Espacial teria uma surpresa desagradvel. O caso
que isto poderia de fato prejudic-lo, pareceu-lhe de nenhuma importncia. O
Pessoal era pequeno mais muito bem equipado e de uma limpeza anti-sptica. O ar
pareceu-lhe algo pungente. Baley farejou, sem entender o que era. De repente, se
lembrou: oznio! O local era sujeito a uma constante irradiao ultra-violeta! Um
letreiro piscou repetidamente e depois permaneceu aceso. Dizia: "Pedimos aos
visitantes para remover todas as roupas, inclusive os sapatos, e colocar tudo no
receptculo abaixo". Baley obedeceu sugesto. Desatou o cinto do desintegrador e
voltou a at-lo em sua cintura nua. Parecia mais pesado e mais desagradvel. O
receptculo se fechou e as roupas desapareceram. O letreiro se apagou. Um outro
letreiro se acendeu. Dizia: - "Pedimos aos visitantes para atender a todas as
necessidades pessoais e depois usar o chuveiro indicado pelas setas".
Baley teve a impresso de ser um utenslio sendo fabricado por uma mquina
manobrada por controle remoto. Logo ao entrar no cubculo do chuveiro, cuidou de
envolver o coldre do desintegrador com sua capa plstica impermevel. Examinou o
fecho com cuidado. Sabia que, mesmo assim, estaria em condies de usar a arma
dentro de cinco segundos, em caso de necessidade. No encontrou qualquer boto
ou gancho no interior do cubculo que pudesse servir para pendurar seu cinturo.
Colocou ento o desintegrador no canto mais afastado da entrada. Um letreiro
comeou a piscar. Dizia: "Pedimos ao visitante para manter os braos esticados e
afastados do corpo e para se colocar dentro do crculo central, com os ps na
posio indicada". Quando Baley colocou os ps nas depresses indicadas, o
letreiro se apagou. Ao mesmo tempo recebeu o impacto de jatos espumosos que
vinham, ao mesmo tempo, do forro, do cho e das paredes laterais. A gua surgia
at mesmo debaixo da planta de seus ps. Isto durou por sessenta segundos,
enquanto sua pele se avermelhava pela presso e pelo calor e seus pulmes no
conseguiam se encher de ar naquela umidade e quentura. A seguir, durante mais
um minuto, recebeu jatos suaves de gua morna e finalmente um sopro de ar quente
que o deixou enxuto e descansado.
Apanhou seu desintegrador, cuja capa tambm estava sequinha e quente.
Afivelou o cinturo e saiu do cubculo, a tempo de ver R. Daneel emergir de outro
cubculo ao lado. Claro! R. Daneel no era um morador da Cidade, mas tinha
acumulado poeira e sujeira naquela mesma Cidade. Obedecendo a um impulso
automtico, Baley desviou o olhar. A seguir, lembrou-se que os hbitos de R. Daneel
no eram os mesmos. Lanou um olhar em sua direo e no conseguiu controlar
um breve sorriso. R. Daneel se parecia com uma criatura humana no s pelas
feies de seu rosto e pelas mos: nenhuma caracterstica humana faltava no corpo
daquele rob, reproduzida com cuidado e com esmero. Baley deu alguns passos na
mesma direo que estava seguindo desde o instante em que entrara no Pessoal.
Encontrou suas roupas bem dobradas. Tinham um cheiro agradvel, limpinho e
morno. Um outro letreiro anunciou: - "Pedimos aos visitantes para vestirem suas
roupas e colocar uma mo na depresso indicada."
Baley obedeceu e sentiu uma leve picada na ponta do dedo mediano
enquanto sua mo pousava sobre uma superfcie limpa e leitosa. Ergueu a mo e
chegou a ver um pinguinho de sangue no dedo. O sangue parou de escorrer.
Apertou a ponta do dedo mas nenhum sangue voltou a sair da picada. Era claro que
estavam analisando seu sangue. Pressentiu uma leve ansiedade. Tinha certeza que
seu exame mdico anual no departamento no chegava a ser to extenso e no
poderia competir com a eficincia e os conhecimentos destes frios fabricantes de
robs do Espao Externo. No sabia se um exame muito aprofundado seria
favorvel. Nesta ocasio Baley se ressentiu pela espera e achou que era demorada,
mas quando mais um letreiro piscou, dizia simplesmente: - "Os visitantes podem
continuar." Baley suspirou pelo alvio.
Caminhou at um arco e, no mesmo instante, duas varas metlicas surgiram
em sua frente, barrando seu progresso. Logo apareceram palavras luminosas: - "O
visitante ter que permanecer parado."
- O que diabo... - exclamou Baley. Estava a tal ponto furioso que esqueceu
que ainda estava no Pessoal.
A voz de R. Daneel cochichou em seu ouvido.
- Os farejadores devem ter individuado alguma fonte de energia. Ser que
voc est carregando seu desintegrador, Elias?
Baley se virou de repente e enrubesceu. Abriu a boca mas conseguiu falar s
na segunda tentativa:
- Um policial obrigado a manter sua arma ao alcance, quer durante as horas
de servio, quer durante o descanso.
Era a primeira vez que falava em voz alta num Pessoal desde seus dez anos.
Daquela vez, tinha apenas se queixado por ter machucado o dedo, mas seu tio
Boris estava presente. Chegando em casa, tio Boris tinha lhe aplicado uma surra e
depois tinha lhe passado um sermo sobre a necessidade da observncia de um
comportamento decente enquanto estivesse em pblico.
R. Daneel explicou:
- Os visitantes no podem entrar armados. Esta nossa lei, Elias. Mesmo o
Comissrio guarda seu desintegrador quando visita a Cidade Espacial.
No fosse pelas circunstncias, Baley teria virado as costas, afastando-se da
Cidade Espacial e do rob. Agora, porm, estava dominado por uma vontade louca
de levar a termo seu plano e conseguir sua desforra. Baley desatou seu cinturo,
furioso. R. Daneel o apanhou e o depositou num receptculo embutido na parede.
Uma chapa metlica deslizou, fechando-o hermeticamente.
- Coloque seu polegar no lugar indicado, - explicou R. Daneel. - Na volta, s
seu polegar poder remover a chapa metlica.
Sem sua arma, Baley se sentiu mais nu do que no cubculo do chuveiro.
Passou alm do ponto em que as varetas metlicas tinham impedido seu progresso
e saiu do Pessoal. Encontrava-se num corredor, mas havia algo estranho. L no alto,
a luz tinha caractersticas desconhecidas. Sentiu um sopro de ar sobre o rosto e teve
a impresso de que um carro passasse grande velocidade. R. Daneel, pareceu
adivinhar sua sensao de desconforto. Falou:
- Neste instante, Elias, voc est ao ar livre. No se trata de ar condicionado.
Baley sentiu um leve mal estar. Como era possvel que os Espaciais
tomassem tantos cuidados com o corpo humano, s porque vinha da Cidade, e no
se importassem de respirar o ar imundo dos campos? Apertou as narinas, como a
filtrar o ar que estava respirando.
R. Daneel observou:
- Acho que voc poder se convencer de que o ar no-condicionado no
prejudicial sade.
- Est bem, - murmurou Baley.
As correntes de ar eram desagradveis enquanto batiam em seu rosto. No
eram fortes, mas imprevisveis e isto o incomodava. A seguir, aconteceu uma coisa
pior ainda. O corredor acabava em um espao muito azul e quando chegaram ao
fim, foram envolvidos por uma luz branca e muito forte que vinha do alto. Baley j
conhecia a luz do sol. Uma vez tinha visitado um Solrio natural por questes de
servio. No Solrio, porm, havia vidros que o protegiam e a luz do sol era refletida,
produzindo uma claridade igual. Aqui, tudo era aberto. Ergueu a cabea num gesto
automtico e olhou para o sol, mas logo virou a cabea. Seus olhos ofuscados
lacrimejaram.
Um Espacial estava se aproximando. Baley teve um timo de desconfiana.
R. Daneel, porm, deu um passo para frente e cumprimentou o Espacial apertando
sua mo. O Espacial olhou para Baley e disse:
- Queira me acompanhar, senhor. Sou o dr. Han Fastolfe.
Baley sentiu-se melhor quando chegaram no interior de uma abbada.
Arregalou os olhos ao ver o tamanho dos aposentos e todo aquele desperdcio de
espao, mas gostou de sentir que o ar era condicionado. Fastolfe se sentou, cruzou
as pernas e disse:
- Pelo jeito, voc prefere o ar condicionado e no gosta do vento.
Parecia um homem amvel. Sua testa era coberta de finas rugas e a pele
debaixo dos olhos e em volta do queixo era levemente flcida. Os cabelos tambm
eram um pouco ralos, mas no havia sinal de fios brancos. As orelhas grandes se
destacavam da cabea, dando-lhe um ar feioso e ao mesmo tempo engraado, que
tranqilizou Baley. Naquela mesma manh, Baley tinha examinado mais uma vez as
fotografias feitas por Enderby na Cidade Espacial. R. Daneel tinha marcado o
encontro e Baley estava se preparando para se defrontar com Espaciais em carne e
osso. Era bastante diferente conversar com eles a distncia de muitas milhas,
atravs das ondas, como j tinha feito em diversas ocasies. As fotografias
mostravam Espaciais muito parecidos com os espcimes que apareciam de vez em
quando nos livros-filmes: altos, ruivos, srios, com um ar frio e distante. Muito
parecidos com R. Daneel Olivaw. R. Daneel identificava os Espaciais a pedido de
Baley, e quando Baley de repente apontou para uma imagem e perguntou, surpreso:
- Isto no voc, no mesmo?
Respondeu, tranqilo:
- No, este o dr. Sarton.
- Voc foi feito imagem de seu criador? - perguntou Baley, irnico, mas no
houve resposta e ele nem a esperava.
Sabia que a Bblia era um livro muito escassamente conhecido nos Mundos
Externos. Baley agora estava observando Han Fastolfe, um homem que no se
parecia com o prottipo dos Espaciais, e o Terrestre sentiu-se grato por isso.
- Voc no quer comer alguma coisa? - perguntou Fastolfe.
Indicou a mesa que o separava do Terrestre e de R. Daneel. Na mesa s
havia uma tigela cheia de esferides coloridos. Baley ficou um pouco surpreso. Ao
v-los, pensou que serviam como decorao.
R. Daneel explicou:
- Trata-se de frutas naturais de plantas prprias do planeta Aurora. Sugiro que
voc experimente este tipo. Chama-se ma e tem fama de ser agradvel.
Fastolfe sorriu.
- R. Daneel, obviamente, no fala por experincia pessoal, mas est certo.
Baley aproximou a ma da boca. Sua superfcie lisa era verde e vermelha.
Era tambm fresca ao tato e exalava um leve aroma bastante agradvel. Mordeu a
ma com um esforo e o paladar inesperadamente cido da polpa afetou seus
dentes. Mastigou com cuidado. Os moradores da Cidade comiam alimentos naturais
s quando as raes o permitiam. Ele j tinha comido po e carne naturais, mas
estes alimentos sempre eram apresentados preparados: cozidos, modos,
misturados ou homogeneizados. As frutas sempre eram apresentadas com molhos
ou em forma de gelia. Aquela ma, ao contrrio, devia ter chegado diretamente da
terra de um planeta qualquer. Pensou: espero que algum tenha se lembrado de
lav-la. Voltou a se admirar pela aparente irracionalidade da higiene espacial.
Fastolfe disse:
- Deixe que me apresente de maneira um pouco mais especfica. Sou
encarregado das investigaes no caso do assassinato do dr. Sarton, aqui, na
Cidade Espacial, como o Comissrio Enderby comanda as operaes na Cidade de
Nova Iorque. Estou ansioso em ajud-lo de todas as maneiras possveis.
Desejamos, como vocs da Cidade, que o caso seja resolvido com a mxima
discrio e ao mesmo tempo queremos prevenir incidentes similares no futuro.
- Obrigado, dr. Fastolfe, - respondeu Baley. - Aprecio muito sua atitude.
E aqui terminam os cumprimentos, pensou. Mordeu o centro da ma e sua
boca se encheu de pequenos ovides duros e pretos. Reagiu imediatamente,
cuspindo-os e eles caram ao cho. O dr. Fastolfe afastou rapidamente suas pernas.
Baley ficou vermelho e se abaixou para recolh-los.
Fastolfe disse:
- Pode deixar, senhor Baley. No faz mal.
Baley se endireitou com cuidado e largou a ma sobre a mesa. Estava
convencido de que to logo se afastasse, os pequenos objetos ovides seriam
recolhidos com um aspirador e as frutas da tigela acabariam queimadas ou jogadas
longe da Cidade Espacial. Provavelmente, a sala em que se encontravam seria
nebulizada com um viricida. Disfarou sua sensao de mal estar com um tom
spero. Disse:
- Queria pedir licena para que o Comissrio Enderby se reunisse a ns
atravs da trimenso.
Fastolfe ergueu as sobrancelhas.
- Concordo, sem dvida. Daneel, quer providenciar uma ligao?
Baley ficou sentado, rgido, at que a superfcie brilhante de um
paraleleppedo muito grande, num canto da sala, pareceu se dissolver, mostrando
Julius Enderby e uma parte de sua escrivaninha. Naquele instante a sensao de
mal-estar desapareceu e Baley sentiu um surto de carinho por aquela imagem
familiar, junto ao desejo de estar de volta naquele escritrio, em segurana. Alis,
qualquer parte da Cidade seria bem vinda, at mesmo os malcheirosos tanques de
leveduras de Jersey. Sua testemunha estava presente e Baley no viu razes para
maiores adiamentos. Falou:
- Acredito ter desvendado o mistrio que cerca a morte do dr. Sarton.
Com o canto dos olhos percebeu que Enderby se levantava com um pulo, ao
mesmo tempo fazendo gestos espasmdicos para segurar seus culos. Mas ficando
de p, o Comissrio deixava sua cabea fora dos limites do receptor trimensional, e
foi obrigado a sentar-se mais uma vez. Ficou em silncio, com o rosto
congestionado. O dr. Fastolfe tambm parecia estupefato, mas de maneira muito
mais discreta. S R. Daneel ficou impassvel.
- Voc est querendo dizer que sabe quem o assassino? - perguntou
Fastolfe.
- No, - disse Baley. - Quero dizer que no houve crime.
- O que! - berrou Enderby.
- Um minuto, Comissrio Enderby, por favor, - disse Fastolfe erguendo uma
mo. Fitou Baley e perguntou: - Voc quer dizer que o dr. Sarton est vivo?
- Sim, senhor. Acredito tambm saber onde ele se encontra neste momento.
- Onde est?
- Est aqui mesmo, - respondeu Baley e apontou com firmeza para R. Daneel
Olivaw.

Oitavo Captulo

DISCUSSO SOBRE UM ROB

Baley ouvia sobretudo as batidas de seu prprio corao. Tinha a impresso
de que o tempo tivesse parado, deixando tudo suspenso. A expresso de R. Daneel,
como sempre, no mostrava qualquer emoo. Han Fastolfe deixava transparecer
uma surpresa discreta e nada mais. Baley, porm, estava se preocupando com a
reao de Julius Enderby. O receptor trimensional no conseguia oferecer uma
reproduo perfeita do rosto. Sempre havia um mnimo de bruxuleio e por causa
desta imperfeio e dos culos de Enderby, Baley no conseguia ver seus olhos.
Pensou: no perca os nervos, Julius, estou precisando de voc. No estava
realmente acreditando que Fastolfe agiria precipitadamente, ou impelido por uma
reao emocional. Tinha lido em algum lugar, no lembrava onde, que os Espaciais
no tinham religio, mas a substituam por um intelectualismo frio e fleumtico, pelo
qual alcanavam os nveis mais altos da filosofia. Achava que isto devia
corresponder verdade e confiava nisto. Os Espaciais provavelmente faziam
questo de agir vagarosamente, e s com base no raciocnio.
Imaginava que se estivesse sozinho e tivesse falado as mesmas coisas,
nunca mais voltaria Cidade. Sucumbiria por causa de um frio raciocnio. Os
Espaciais estavam convencidos de que seus planos valiam muito mais que a vida de
um morador da Cidade. Encontrariam uma justificativa qualquer para Julius Enderby,
quem sabe, at entregariam seu cadver, sacudindo a cabea e explicando que ele
era a mais nova vtima de uma conspirao terrestre. O Comissrio acreditaria. Era
um homem feito assim. Odiava os Espaciais, mas seu dio nascia do medo. No
ousaria desacreditar. Era por isso que ele devia ser uma testemunha de fato dos
acontecimentos, e ao mesmo tempo ficar em segurana, fora do alcance dos
Espaciais.
O Comissrio falou com a voz embargada:
- Ligi, voc est enganado. Eu vi o cadver do dr. Sarton.
- Voc viu os restos calcinados de algo, e aqui lhe explicaram que aquilo era o
cadver do dr. Sarton, - retrucou Baley. Lembrou-se dos culos quebrados. Os
Espaciais ainda se aproveitaram daquela circunstncia fortuita.
- No, no, Ligi. Conhecia muito bem o dr. Sarton, e seu rosto no estava
atingido. Era mesmo o dr. Sarton. - O Comissrio ergueu a mo e tocou levemente
nos culos. Talvez estivesse se lembrando daquele detalhe, porque ficou meio sem
jeito e acrescentou: - Eu o observei de perto, com muita ateno.
- E que tal, este aqui, Comissrio? - perguntou Baley apontando para R.
Daneel. - Ele no se parece com o dr. Sarton?
- Sim, parece a esttua do dr. Sarton.
- Comissrio, muito fcil assumir uma expresso vazia. Vamos supor que os
restos que voc viu eram de um rob. Voc afirma que olhou com muito cuidado.
Voc realmente observou com bastante ateno para poder ver que as beiradas
calcinadas eram realmente de tecido orgnico decomposto, ou simplesmente uma
camada calcinada, propositalmente superposta para esconder o metal fundido?
O Comissrio parecia enojado. Disse:
- Voc ridculo.
Baley olhou para o Espacial.
- Dr. Fastolfe, estaria disposto a fazer exumar o cadver para uma autpsia?
Fastolfe sorriu.
- Normalmente, no me oporia, senhor Baley. Acontece que no costumamos
enterrar nossos mortos. Costumamos crem-los.
- Muito cmodo, - comentou Baley.
- Senhor Baley, continuou Fastolfe, - poderia me dizer como voc chegou a
esta sua extraordinria concluso?
Baley pensou, ele no quer ceder. Vai blefar, se eu o deixar. Disse:
- No foi muito difcil. Imitar um rob no se reduz simplesmente a assumir
uma expresso impassvel e uma fala esquisita. Vocs, homens dos Mundos
Externos, tm um grande defeito: esto acostumados demais a ver robs. Vocs os
aceitam quase como criaturas humanas. Vocs j no percebem as diferenas.
Aqui, na Terra, a situao diferente. Mantemos uma atitude diferente com os
robs. Em primeiro lugar, R. Daneel humano demais para ser um rob. Quando o
vi pela primeira vez, acreditei que fosse um Espacial. Tive que fazer um esforo para
acreditar que era um rob, como afirmava. Sem dvida, foi porque ele um Espacial
e no um rob.
R. Daneel interrompeu, sem dar qualquer sinal de embarao por ser o
assunto principal daquela conversa. Falou:
- Como j lhe expliquei, amigo Elias, fui projetado para tomar um lugar
temporrio na sociedade humana. Minha semelhana com as criaturas humanas
proposital.
- Mesmo na meticulosa reproduo daquelas partes do corpo humano que,
em condies normais, costumam ser sempre cobertas pelas roupas? perguntou
Baley. - Mesmo na reproduo de rgos que no podem servir de jeito nenhum a
um rob?
Enderby se intrometeu:
- Como foi que voc descobriu isto?
Baley corou:
- No pude deixar de reparar... no Pessoal.
Enderby mostrou-se escandalizado. Fastolfe disse:
- Acredito que voc compreender que uma semelhana deve ser perfeita
para poder ser til. Considerando nossos propsitos, qualquer meia medida seria
equivalente a zero.
Baley perguntou de repente:
- Posso fumar?
Trs cachimbos no mesmo dia eram uma grande extravagncia, mas Baley
estava se deixando levar por uma torrente de audcia e precisava de alguma coisa
que o acalmasse. Estava decidido a tachar todo mundo de mentiroso.
Fastolfe respondeu:
- Sinto muito, mas prefiro que voc no fume.
Esta "preferncia" equivalia a uma ordem, e Baley entendeu. Voltou a colocar
o cachimbo no bolso. No podia ser diferente, pensou furioso. Enderby no me
avisou, porque ele no fuma, mas tudo me parece muito claro, muito bvio.
Naqueles Mundos Externos to higinicos, eles no fumam, no bebem e no tm
outros vcios humanos. No me admira que eles aceitem robs naquela danada -
como foi mesmo que R. Daneel a definiu? - sociedade C/Fe? No me admira que R.
Daneel consiga imitar um rob com tamanha perfeio. L fora, todos eles so
robs. Falou:
- Esta semelhana excessiva, exagerada, s um detalhe entre muitos.
Quando eu estava levando-o para minha casa, aconteceram alguns distrbios em
minha seco que quase terminaram em tumulto. (Teve que apontar para o rob,
porque no conseguia cham-lo Daneel ou dr. Sarton.) - Foi ele quem acabou com
as desordens, apontando um desintegrador para a multido.
- Santo Deus, - protestou Enderby. - Pelo relatrio, foi voc que...
- Sim, Comissrio, eu sei, - respondeu Baley. - O relatrio foi feito com base
em informaes que forneci. No queria que se soubesse que um rob tinha
apontado um desintegrador contra homens e mulheres.
- No, no. Claro que no, - concordou Enderby horrorizado. Inclinou-se para
frente para observar algo fora da rea do receptor trimensional.
Baley sabia o que era. O Comissrio estava se certificando se havia alguma
interferncia no transmissor.
- Este mais um detalhe? - perguntou Fastolfe.
- Sim, sem dvida, mais uma prova. A Primeira Lei Robtica estabelece que
nenhum rob pode prejudicar uma criatura humana.
- De fato, R. Daneel no prejudicou ningum.
- verdade. Mais tarde ele afirmou mesmo que no teria atirado em qualquer
circunstncia. Entretanto, nunca ouvi falar num rob que chegasse a infringir a
Primeira Lei, ameaando um homem, mesmo no tendo a inteno de concretizar a
ameaa.
- Compreendo. Voc tcnico em robs, senhor Baley?
- De jeito nenhum, embora tenha feito um curso de robtica geral e de anlise
positrnica. O assunto no me totalmente desconhecido.
- Isto bom, - afirmou Fastolfe, satisfeito. - Acontece que eu sou
especializado em robtica e posso lhe garantir que a essncia da mente robtica
consiste numa interpretao ao p da letra de todo o universo. A mente robtica no
entende o esprito da Primeira Lei, s as palavras. Os modelos primitivos usados na
Terra possivelmente recebem dispositivos de segurana adicionais, e deste jeito so
incapazes de ameaar uma criatura humana. Num modelo sofisticado como R.
Daneel, a situao muito diferente. Se entendi direito, a situao requeria que R.
Daneel ameaasse a multido para evitar um tumulto. A ameaa servia para evitar
que criaturas humanas fossem machucadas. Por conseguinte, R. Daneel estava
obedecendo Primeira Lei.
Baley se sentiu abalado, mas continuou a aparentar calma. Previa que a luta
seria dura, mas estava decidido a no permitir que o Espacial o derrotasse. Falou:
- Voc pode discutir cada ponto em separado, mas no fim todos levam
mesma concluso. Ontem noite, enquanto discutamos o que, at agora,
chamamos um assassinato, este assim-chamado rob afirmou que foi transformado
num investigador quando seus circuitos positrnicos receberam um novo impulso.
Este novo impulso o desejo da justia.
- Correto, - afirmou o dr. Fastolfe. - Isto aconteceu h trs dias, sob minha
superviso.
- Um desejo de justia? Dr. Fastolfe, a justia um conceito abstrato. S uma
criatura humana pode usar este termo.
- S no caso em que voc queira definir a justia de maneira abstrata, ou seja
que ela significa dar a todo homem o que lhe devido, ou escolher o que direito,
ou qualquer coisa neste sentido. Na atual fase de desenvolvimento da cincia, ainda
no conseguimos introduzir num crebro positrnico a capacidade humana de
compreender o que abstrato.
- Ento voc admite isto, mesmo sendo especializado em robtica?
- Claro que sim. Agora precisamos ver o que R. Daneel entende quando usa o
termo "justia".
- Pelo teor de nossa conversa, ele entendia a mesma coisa que voc, eu ou
qualquer outra criatura humana entenderia, mas que rob nenhum poderia entender.
- Por que voc no pede a R. Daneel para definir o termo?
Baley sentiu uma ponta de insegurana. Olhou para R. Daneel.
- Ento, diga.
- O que, Elias?
- Como voc definiria a justia?
- Elias, a justia algo que existe quando se aplicam todas as leis.
Fastolfe assentiu.
- uma tima definio para um rob, senhor Baley. Introduzimos no crebro
de R. Daneel o desejo de ver a aplicao de todas as leis. Para ele, a justia um
termo muito concreto porque se baseia no respeito s leis, e as leis existem de
maneira especfica e muito bem definida. Nestes termos, no existe nenhuma
abstrao. Uma criatura humana pode reconhecer que, com base em um cdigo
moral abstrato, algumas leis podem ser prejudiciais e sua aplicao pode ser injusta.
O que que voc acha, R. Daneel?
- Uma lei injusta, - respondeu R. Daneel, - uma contradio verbal.
- Est vendo, senhor Baley? - perguntou Fastolfe. - Voc no pode fazer
confuses entre sua justia e a de R. Daneel.
Baley olhou para o rob e falou com severidade:
- Ontem noite voc saiu de meu apartamento.
R. Daneel respondeu:
- De fato. Sinto muito se perturbei seu sono.
- Para onde foi?
- Fui ao Pessoal para homens.
Por um instante, Baley hesitou. J tinha pensado que devia ser assim, mas
no imaginava que R. Daneel ia responder nestes termos. Percebeu que mais uma
poro de sua segurana estava se evaporando, mas decidiu ficar firme, e insistir. O
Comissrio continuava a observar tudo e as lentes de seus culos brilhavam
enquanto virava a cabea, olhando de um para o outro. Baley agora no podia
ceder. Precisava insistir a qualquer custo. Disse:
- Quando chegamos em minha Seco, ele insistiu para entrar no Pessoal
junto comigo. A desculpa que deu era inconsistente. Durante a noite, como ele
admitiu agora mesmo, voltou ao Pessoal. Em se tratando de uma criatura humana,
eu no acharia nada demais. Mas em se tratando de um rob, tudo isto no tem
sentido. S podemos concluir que se trata de um homem.
Fastolfe assentiu. No parecia abalado. Falou:
- Sabe, isto realmente interessante. Que tal perguntarmos a Daneel por que
foi at o Pessoal durante a noite.
O Comissrio Enderby se inclinou para frente:
- Por favor, doutor Fastolfe, - murmurou. - No acho muito apropriado...
- No se preocupe, Comissrio, - respondeu Fastolfe. Seus lbios finos se
esticaram um pouco, mas no estava sorrindo. - Tenho certeza que a resposta de
Daneel no poder ofender sua sensibilidade ou a do sr. Baley. Quer continuar,
Daneel?
Daneel disse:
- Jessie, a mulher de Elias, quando saiu do apartamento ontem noite,
parecia bem disposta a meu respeito. Era bvio que ela no tinha razes para supor
que eu no fosse humano. Quando ela voltou para casa, sabia que eu era um rob.
Cheguei bvia concluso que esta informao foi recebida fora do apartamento.
Por conseguinte, minha conversa com Elias devia ter sido ouvida por algum. A
informao no poderia ter sido obtida de outra forma. Elias me assegurou que o
apartamento possua um revestimento acstico. Tnhamos conversado em voz
baixa. Um bisbilhoteiro normal no poderia nos ouvir. Por outro lado, todos sabem
que Elias um policial. Se na Cidade realmente existe uma conspirao to bem
organizada e ela serviu para planejar o assassinato do dr. Sarton, era possvel que
os conspiradores soubessem que Elias tinha sido encarregado da investigao.
Neste caso seria plausvel, e at provvel, que em seu apartamento houvesse uma
escuta.
Quando Elias e Jessie foram se deitar, vasculhei o apartamento at onde me
foi possvel, mas no encontrei um transmissor. A situao ento se complicou. Uma
duo-onda direcional poderia servir ao mesmo propsito, dispensando qualquer
transmissor, mas requer um equipamento bastante complicado. Pela anlise da
situao cheguei s seguintes concluses. O nico local em que um morador da
Cidade pode fazer qualquer coisa sem ser perturbado ou interrogado, o Pessoal.
Poderia inclusive se valer de uma duo-onda. No Pessoal o hbito de no interferir na
intimidade dos presentes observado com muito rigor, e os homens nunca olhariam
para o lado de qualquer um. O Pessoal seccional bastante prximo ao
apartamento de Elias, a ponto que o fator distncia deixaria de ser importante.
Bastaria um modelo reduzido, tipo porttil. Fui at o Pessoal para investigar.
- O que foi que voc achou? - perguntou Baley.
- No encontrei nada, Elias. No havia o menor sinal de uma duo-onda.
Fastolfe, perguntou:
- Ento, Baley, a explicao lhe parece razovel?
Baley tinha recuperado sua segurana. Disse:
- Talvez eu diria, suficientemente razovel, em termos, mas no chega a ser
perfeita. Ele no sabe que minha mulher me disse como tinha recebido a informao
e quando. Ela soube que se tratava de um rob logo depois de sair de casa. Mesmo
assim, o boato j estava circulando h algumas horas. Podemos ento concluir que
o boato no surgiu de um bisbilhoteiro que tivesse espionado e ouvido nossa
conversa.
- Entretanto, - interferiu Fastolfe, - sua sada do apartamento para ir ao
Pessoal est suficientemente explicada.
- S que surgiu algo que no foi explicado, - retrucou Baley, comeando a se
acalorar. - Quando, onde e como surgiu o boato? Como possvel que a notcia
tenha comeado a circular? Pelo que sei, s havia duas pessoas que sabiam a
respeito do rob espacial, a dizer, o Comissrio Enderby e eu, e ns no falamos
com ningum. Comissrio, algum no departamento estava a par?
- No, - respondeu Enderby, preocupado. - Nem o prefeito sabia. S ns e o
doutor Fastolfe.
- E ele, - acrescentou Baley apontando para Daneel.
- Eu? - perguntou Daneel.
- Pois .
- Elias, nunca me afastei de voc.
- Mentira, - gritou Baley. - Antes de ir ao meu apartamento, fiquei no Pessoal
durante meia hora ou mais. Durante este tempo no tivemos contato nenhum. Foi
ento que voc entrou em contato com o grupo da Cidade.
- Que grupo? - perguntou Fastolfe.
- Que grupo? - perguntou o Comissrio quase ao mesmo tempo.
Baley se levantou da cadeira, virando-se para o receptor trimensional. -
Comissrio, quero que preste muita ateno. Depois, diga-me se tudo isto no se
enquadra perfeitamente num padro. Ficamos sabendo a respeito de um
assassinato que, por uma curiosa coincidncia, aconteceu logo quando voc estava
entrando na Cidade Espacial, para ter uma entrevista com o homem assassinado.
Voc viu o cadver, supostamente humano, mas agora este cadver j foi destrudo
e no pode ser mais examinado.
Os Espaciais afirmam que o assassino um Terrestre, mesmo sabendo que
um Terrestre no poderia entrar na Cidade Espacial a no ser atravessando os
espaos abertos e fazendo isto de noite. Voc sabe que podemos excluir esta
possibilidade, por ser totalmente improvvel. A seguir, eles enviam Cidade um
suposto rob, alis, insistem na necessidade de faz-lo. Logo de incio, este rob
ameaa criaturas humanas com um desintegrador. A seguir, faz circular o boato que
um rob espacial se encontra na Cidade. O boato muito especfico porque
esclarece que o rob trabalha para a polcia, como Jessie me explicou. Isto significa
que, breve, todo mundo ficar sabendo que o rob estava apontando o
desintegrador. possvel que o boato j esteja se espalhando entre os tanques de
levedura e as culturas hidropnicas de Long Island. Devem estar murmurando que
um rob assassino est solta na Cidade.
- Mas isto impossvel! - gemeu Enderby.
- No, no impossvel, porque exatamente o que est acontecendo,
Comissrio. No est vendo? Existe realmente uma conspirao na Cidade, mas ela
est sendo dirigida da Cidade Espacial. Os Espaciais querem fazer um relatrio
sobre o assassnio. Eles querem tumultos. Querem que a Cidade Espacial seja
atacada. Se as coisas piorarem, o incidente ficar ainda melhor e as naves espaciais
chegaro para ocupar as Cidades da Terra.
Fastolfe observou, tranqilo:
- J poderamos ter feito isto h vinte e cinco anos, depois dos Tumultos da
Barreira.
- H vinte e cinco anos vocs no estavam preparados, mas agora j esto. -
O corao de Baley estava a lhe pular no peito.
- Escute, Baley, este compl que voc est atribuindo Cidade Espacial, me
parece bastante complicado. Se quisssemos ocupar a Terra, poderamos faz-lo
sem recorrer a complicaes.
- Talvez no poderiam. Este suposto rob me disse que nos Mundos Externos
a opinio pblica muito dividida. Acho que estava dizendo a verdade. Ento, uma
ocupao pura e simples poderia no ter uma boa repercusso l fora. Talvez seja
absolutamente necessrio criar um incidente.
- Um incidente bastante chocante. Como, por exemplo, um assassnio. No
mesmo? Voc deve concordar que prefervel que o crime no seja real. Espero
que voc no queira insinuar que mataramos um dos nossos, s para criar um
incidente.
- Voc construiu um rob imagem do dr. Sarton. Destruram o rob e
exibiram os restos ao Comissrio Enderby.
- A seguir, - disse o dr. Fastolfe, - depois de usar R. Daneel para personificar
o dr. Sarton na encenao do falso assassinato, usamos o dr. Sarton para
personificar R. Daneel na falsa investigao de um crime inexistente.
- Isto mesmo. Estou afirmando isto presena de uma testemunha que no
se encontra aqui pessoalmente, para evitar que voc possa faz-la desaparecer,
desintegrando-a, e que suficientemente importante para ser ouvida pelo governo
da Cidade e pelo governo de Washington. Estaremos preparados para enfrentar
vocs, porque agora j conhecemos suas intenes. Se isto se fizer necessrio,
nosso governo entrar em contato direto com seu povo, para mostrar a situao
exatamente como ela . Duvido que algum aceite esta espcie de estupro intra-
estelar.
Fastolfe sacudiu a cabea.
- Por favor, Baley, deixe de tolices. Preciso reconhecer que voc tem uma
imaginao surpreendente. Agora, por favor, suponha, simplesmente suponha, que
R. Daneel apenas R. Daneel. Suponha que Daneel , de fato, um rob. No acha
que neste caso o cadver do dr. Sarton, que mostramos ao Comissrio Enderby,
realmente pertencia a Sarton? Presumir que o cadver fosse mais um rob, seria
menos que racional. O Comissrio Enderby assistiu montagem de R. Daneel e
pode afirmar com toda segurana que s foi montado um rob.
- Quero salientar, - insistiu Baley, teimoso, - que o Comissrio no um
especialista em robs. Vocs poderiam ter montado uma dzia de robs iguais.
- Vamos nos limitar ao assunto em pauta, Baley. O que aconteceria se R.
Daneel fosse realmente apenas R. Daneel? Voc no acha que toda sua teoria
acabaria desmoronando? Voc acredita que continuaria tendo alguma base para
esta implausvel e melodramtica conspirao intra-estelar que voc inventou?
- Se ele fosse um rob! Mas eu afirmo que ele um homem!
- Receio que voc no investigou exaustivamente a questo, senhor Baley, -
observou Fastolfe. - Para ver a diferena entre um rob, mesmo entre um rob
extremamente humanide, e uma criatura humana, no necessrio deduzir teorias
complicadas, mas muito frgeis, baseadas em pequenos detalhes de conversas ou
aes. Por exemplo, j tentou enfiar um alfinete no corpo de R. Daneel?
- O que? - O queixo de Baley caiu.
- Trata-se de uma experincia realmente muito simples. Existem outros testes
menos simples. A pele e os cabelos parecem reais, mas ser que voc os observou
com uma lente? Embora ele parea estar respirando, especialmente quando se vale
do ar para falar, ser que voc percebeu que sua respirao irregular e que s
vezes passam muitos minutos sem que ele respire? Voc poderia at ter recolhido
parte do ar expirado, para medir o contedo de dixido de carbono. Voc poderia ter
tentado obter uma amostra de sangue, ou medir seu pulso ou as batidas de seu
corao. Est vendo o que eu quero dizer?
- Estas so s palavras, - respondeu Baley, um pouco sem jeito. - No vou
me deixar convencer por um blefe. Eu poderia ter feito qualquer uma destas coisas,
mas voc acredita que este pretenso rob deixaria que eu o espetasse com uma
agulha, ou encostasse nele um estetoscpio e um microscpio?
- Compreendo perfeitamente seu ponto de vista, - disse Fastolfe. Olhou para
R. Daneel e fez um rpido gesto com a mo.
R. Daneel tocou o punho da manga direita de sua camisa, e a costura dia-
magntica abriu-se em todo seu comprimento, deixando aparecer um brao liso,
musculoso e aparentemente humano. Os pelos curtos e ruivos, pela sua quantidade
e distribuio, eram iguais aos de uma criatura humana.
Baley perguntou:
- E da?
R. Daneel apertou a ponta do dedo mediano direito entre o polegar e o
indicador da mo esquerda. Baley no conseguiu ver todos os detalhes da
manipulao seguinte. O gesto teve uma conseqncia esquisita: aconteceu tudo da
mesma maneira como antes, quando o campo dia-magntico da costura,
interrompido, tinha permitido a abertura da manga da camisa. O brao simplesmente
se abriu em duas partes. Debaixo de uma leve camada de material parecido com
carne humana, apareceram finas varetas de ao inoxidvel, cordes e juntas, com
seu caracterstico brilho mate, cinza azulado.
- Baley, quer fazer o favor de examinar de perto? - perguntou o dr. Fastolfe
com muita amabilidade.
Baley quase no conseguiu ouvir as palavras por causa de um zunido
insistente em seus prprios ouvidos e porque a gargalhada histrica e repentina do
Comissrio obliterou qualquer outro som.

Nono Captulo

EXPLICAES DE UM HOMEM ESPACIAL

Os minutos passavam e o zunido ficou mais forte, obliterando as gargalhadas.
A abbada e tudo que nela se encontrava se tornou confusa e na cabea de Baley
at a noo do tempo se evaporou. A um certo ponto percebeu que estava sentado,
na mesma posio de antes, mas com a sensao ntida que um certo tempo j
tinha passado. O Comissrio tinha desaparecido e o receptor trimensional era opaco
e leitoso. R. Daneel estava sentado ao seu lado apertando uma poro de pele do
brao nu de Baley, perto do ombro. Baley viu uma minscula lasca hipodrmica logo
abaixo da epiderme. Enquanto a observava, viu que se dissolvia e desaparecia no
lquido inter-celular, passando logo para a corrente sangnea e para as clulas mais
prximas. E pelas clulas penetrou no corpo. Comeou logo a ter uma mais clara
percepo da realidade.
- Amigo Elias, est se sentindo melhor? - perguntou R. Daneel.
Baley estava bem melhor. Puxou o brao e o rob o soltou. A seguir, abaixou
a manga da camisa e olhou ao seu redor. O dr. Fastolfe ainda estava sentado no
mesmo lugar, com as suas feies pouco atraentes que pareciam abrandadas por
um sorriso que lhe encrespava os lbios. Baley perguntou:
- Eu perdi os sentidos?
Fastolfe respondeu:
- Receio que sim, ligeiramente. De fato, voc levou um choque.
Num s instante, Baley se lembrou de tudo. Agarrou o brao mais prximo de
R. Daneel, empurrou a manga para cima e observou o pulso. O brao do rob
parecia macio ao toque, mas embaixo era possvel perceber a dureza de algo que
no era osso. R. Daneel no se esquivou e deixou que o investigador examinasse o
brao. Baley observou-o com ateno, beliscando a pele, a procura de um ponto de
sutura. Seria este? Era lgico que tivesse um ponto assim. Um rob coberto de pele
sinttica, fabricado com o propsito de parecer um homem, no poderia ser
consertado de maneira normal. Seria impossvel desparafusar uma chapa para
penetrar em seu trax. O crnio no poderia ter dobradias, para abrir e inclinar para
um lado. Era bvio que as vrias partes do corpo precisariam ser juntadas por uma
srie de campos micro-magnticos. A mais, um brao, a cabea e mesmo o corpo
inteiro deveriam ser abrveis a um simples toque, podendo fechar-se tambm por um
toque.
Baley levantou a cabea.
- Onde est o Comissrio? - murmurou, arrasado pela humilhao.
- Parece que tinha alguns compromissos urgentes, - respondeu Fastolfe. -
Receio que facilitei seu afastamento. Prometi-lhe que amos tomar conta de voc.
- Sem dvida, voc tomou conta de mim, e muito bem, - disse Baley com os
dentes cerrados. - Acho que no temos mais nada a dizer.
Endireitou-se apesar do enorme cansao. Tinha a impresso de ter
envelhecido de repente. Era velho demais para comear tudo de novo. No
precisava ter nenhuma vidncia especial para saber o que lhe aconteceria num
futuro muito prximo. O Comissrio devia estar meio assustado e meio furioso. Ao
se defrontar com Baley, ficaria muito nervoso, polindo os culos de quinze em
quinze segundos. Explicaria em voz baixa e bem modulada (porque Julius Enderby
quase nunca levantava a voz) que Baley tinha insultado mortalmente os Espaciais.
- Voc no pode falar com os Espaciais neste tom, Ligi. Eles no admitem
uma coisa destas. - (Baley conseguia ouvir a voz de Enderby muito claramente, com
toda a gama de suas inflexes). - Eu avisei. Ainda no possvel avaliar at que
ponto chegue o prejuzo que voc provocou. Entenda bem, posso compreender seu
ponto de vista, estou vendo onde voc pretendia chegar. Em se tratando de
Terrestres, as coisas poderiam ser diferentes. Teria aprovado o risco, teria at
apoiado seu esforo para desmascar-los. Mas com os Espaciais! Ligi, por que voc
no me avisou? Por que voc no pediu minha opinio? Eu os conheo, eu os
conheo de cor e salteado.
A este ponto, qual poderia ser a resposta de Baley? Que em sua opinio,
Enderby era exatamente a pessoa que no poderia saber de nada? Que se tratava
de um risco muito grande, e que Enderby era um homem excessivamente
cauteloso? Que o prprio Enderby tinha apontado o perigo enorme de um fracasso
total e mesmo de um pleno sucesso... Ou que a nica maneira de evitar a
desclassificao era demonstrar que a prpria Cidade Espacial devia arcar com toda
a responsabilidade? Enderby ia dizer:
- Ligi, ser necessrio fazer um relatrio. O incidente ter vastas
repercusses. Sei o que posso esperar dos Espaciais. Eles exigiro que voc seja
afastado do caso, e vou ter que satisfaz-los. Voc me entende, Ligi, no mesmo?
Vou fazer por voc o que estiver em meu poder. Pode acreditar. Vou proteg-lo at
onde estiver ao meu alcance, Ligi.
Baley sabia que isto correspondia verdade. O Comissrio ia proteg-lo at
onde pudesse, mas nunca at o ponto de provocar a ira do Prefeito, que devia estar
muito zangado. Conseguia imaginar tambm a reao do Prefeito.
- Raios, Enderby, o que significa isto? Por que ningum me consultou? Quem
governa esta Cidade, afinal? Por que permitiu a entrada de um rob no autorizado
na Cidade? E posso saber por que este malfadado Baley teve que...
Se o caso se reduzisse a uma simples alternativa entre o futuro de Baley e o
futuro do Comissrio dentro do departamento, o que poderia Baley esperar? No
conseguia encontrar nenhum motivo plausvel para reprovar o Comissrio. O mnimo
que poderia lhe acontecer era o rebaixamento, e isto j era muito grave. O simples
fato de uma pessoa viver numa Cidade lhe assegurava o mnimo indispensvel para
viver, mesmo que fosse completamente desclassificada. Baley conhecia muito bem
este mnimo. S o status de uma pessoa lhe trazia os pequenos benefcios: Um
assento mais confortvel, um pedao de carne de melhor qualidade, o privilgio de
ter que esperar menos numa fila. Tudo isto pode parecer pouca coisa para uma
mente filosfica, algo que no vale o muito esforo necessrio para adquiri-la.
Mesmo assim, mesmo sendo um filsofo, ningum conseguia renunciar a estes
pequenos privilgios sem lastimar sua perda, depois de t-los conquistado.
Era este o mago da questo. Afinal, uma pia ativada era um detalhe
bastante negligvel para o conforto de um apartamento, especialmente se durante
trinta anos uma pessoa tinha usado o Pessoal sem maiores queixas. Era uma coisa
intil mesmo para provar o "status", porque a exibio do "status" era considerada o
mximo do mal gosto. Mas se a pia fosse desativada, qualquer ida ao Pessoal se
transformaria em algo humilhante e intolervel. Sentiria saudade dos tempos em que
podia se barbear confortavelmente em seu prprio dormitrio. Entre os escritores
polticos modernos era moda tecer consideraes ftuas a respeito do "fiscalismo"
dos tempos medievais, quando a economia ainda se baseava no dinheiro.
Afirmavam que naqueles tempos a competio pela existncia era brutal. As tenses
provocadas pela "luta pelo tosto" obstaculavam o estabelecimento de uma
sociedade realmente complexa. (Os estudiosos no concordavam na interpretao
do termo "tosto", mas todos concordavam a respeito do sentido da expresso). O
"civismo" moderno, ao contrrio, merecia todos os elogios por ser eficiente e
esclarecido. Era possvel. Talvez. Existiam romances histricos, no estilo romntico
e tambm no estilo sensacionalista, e os Medievalistas acreditavam que o
"fiscalismo" tinha favorecido o individualismo e a iniciativa.
Baley estava indeciso a respeito, mas agora comeou a especular e a se
perguntar se naqueles tempos os homens costumavam lutar mais duramente pelo
lendrio "tosto", qualquer coisa que fosse, ou sentiam mais profundamente sua
falta, de quanto o morador da Cidade lutasse para no perder o privilgio de poder
optar por uma coxa de frango no jantar de domingo - uma legtima coxa de frango
que tinha pertencido a uma ave viva e verdadeira. Baley refletiu que a coisa no o
tocava muito de perto. Mas devia pensar em Jessie e em Ben.
A voz do doutor Fastolfe interrompeu suas reflexes.
- Baley, est me ouvindo?
Baley piscou.
- Sim? - Quanto tempo tinha ficado parado como um tolo?
- Faa-me o favor, sente-se, sim? Suponho que j terminou seus comentrios
mentais. Acredito que voc se interessar por alguns filmes que foram tomados no
local do crime e outros que guardam as imagens dos acontecimentos que se
seguiram.
- No, obrigado. Preciso resolver algumas questes na Cidade.
- No posso imaginar que voc tenha compromissos mais importantes que a
soluo do caso do dr. Sarton.
- Receio que isto no esteja mais em minhas mos. Acredito que o caso j
deva ter sido entregue a outra pessoa. - De repente, sua raiva transbordou: - Raios,
voc podia provar logo que R. Daneel era um rob, porque ficou esperando? Por
que voc fez toda aquela encenao?
- Meu caro Baley, eu estava bastante interessado em ouvir suas dedues.
Duvido muito que o caso seja entregue a outra pessoa. Pedi encarecidamente ao
Comissrio que voc continuasse com o caso, antes dele desligar o trimensional.
Acredito que atender meu pedido.
Baley sentou-se, ou melhor, deixou-se cair sobre a cadeira. Perguntou com a
voz spera:
- Por qu?
O dr. Fastolfe cruzou as pernas e suspirou.
- Escute, Baley, na maioria dos casos s encontrei dois tipos de moradores da
Cidade, manifestantes ou polticos. Seu Comissrio uma pessoa muito til, mas
um poltico. Ele s fala o que desejamos ouvir. No sei se consigo me explicar
claramente, mas ele gosta de nos manipular, entende? Voc, muito pelo contrrio,
veio para c com o maior descaramento para nos acusar de crimes hediondos, e
ainda tentou provar que estava certo. Francamente, gostei muito. Acho que
conseguimos dar um passo para frente.
- Como assim? - perguntou Baley, irnico.
- Acredito que um bom pressgio. Voc uma pessoa com a qual posso
falar abertamente. Ontem noite, R. Daneel se comunicou comigo pelo sub-etrico
blindado. Falou algumas coisas a seu respeito que despertaram o meu interesse.
Por exemplo, algo que mencionou a respeito dos livros-filmes que viu em seu
apartamento.
- O que que eles tm de especial?
- Uma boa parte trata de assuntos histricos e arqueolgicos. D a entender
que voc se interessa pela sociedade humana e que sabe alguma coisa sobre sua
evoluo.
- At os policiais tem licena de ocupar as horas vagas com livros-filmes, se
assim desejam.
- Sem dvida. Fiquei satisfeito quando ouvi por que assuntos voc se
interessa. Isto pode ser de grande valia para me auxiliar a conseguir meus
propsitos. Em primeiro lugar quero explicar, ou pelo menos, vou tentar explicar o
exclusivismo dos homens dos Mundos Externos. Vivemos aqui, na Cidade Espacial;
nunca vamos Cidade de Nova Iorque, e nossos encontros com os moradores da
Cidade so rigidamente limitados. Respiramos o ar livre, mas usamos filtros nas
narinas. Agora, por exemplo, estou usando estes filtros, minhas mos esto cobertas
por luvas, e estou decidido a no me aproximar de voc mais do que necessrio.
Na sua opinio, por que isto assim?
Baley respondeu:
- No adianta eu tentar adivinhar. - Pensou, prefiro que ele o diga.
- Se voc fizesse uma tentativa para adivinhar, diria, como j aconteceu com
outros moradores da Cidade, que fazemos isto por causa do desprezo que sentimos
pelos Terrestres, e porque pensamos que perderamos nosso "status" se
permitssemos ser tocados pelas suas sombras. uma mentira. A verdade
bastante bvia. Seu exame mdico e seu banho obrigatrio no foram simplesmente
um ritual. Trata-se de medidas necessrias e indispensveis.
- Por causa das doenas?
- Isto mesmo. Meu caro Baley, os Terrestres que colonizaram os Mundos
Externos chegaram a planetas completamente isentos de bactrias e vrus
terrestres. Sem dvida, levaram seus prprios vrus, mas tambm levaram as mais
adiantadas tcnicas mdicas e microbiolgicas. Tiveram que lidar com pequenas
comunidades de micro-organismos e no encontraram qualquer portador
intermedirio. No havia pernilongos para espalhar malria e no havia caracis
para espalhar a esquistossomose. Os transmissores de doenas foram eliminados
enquanto era permitido o crescimento de bactrias simbiticas. Com o tempo, os
Mundos Externos se tornaram livres de doenas. Naturalmente, os requisitos
necessrios imigrao de Terrestres se tornaram mais e mais severos, porque os
Mundos Externos no podiam mais arriscar a introduo de doenas.
- Dr. Fastolfe, voc nunca esteve doente?
- Nunca tive uma doena parasitria, Baley. Somos todos passveis de
doenas degenerativas, como, por exemplo, a arteriosclerose, claro, mas
pessoalmente nunca tive o que voc chamaria de um resfriado. A mais, se eu
apanhasse um resfriado, poderia morrer. Meu organismo nunca teve que
desenvolver uma resistncia a um vrus. Este o grande defeito dos moradores da
Cidade Espacial. Todos os nossos, os que vieram para c, esto correndo grandes
riscos. A Terra est repleta de doenas, e falta-nos qualquer defesa natural. Por
exemplo, voc portador dos germes de quase todas as doenas conhecidas. Voc
no sabe nada a respeito, porque todos estes germes so controlados pelos
anticorpos que seu organismo desenvolveu durante todos estes anos. Eu, por
exemplo, no possuo qualquer anticorpo. Voc ainda estranha que eu no me
aproxime mais de voc? Acredite-me, Baley, fico distante porque preciso me
proteger.
Baley observou:
- Se as coisas esto neste p, porque ningum explica esta situao aos
Terrestres? Quero dizer, eles deveriam saber que vocs agem como agem, no
porque so estupidamente enjoados, mas porque precisam se defender contra
possveis e muito reais perigos fsicos.
O Espacial sacudiu a cabea.
- Baley, somos poucos, e, para comear, gozamos da antipatia de todos por
sermos forasteiros. Mantemos nossa prpria segurana com base em um prestgio
meio instvel de criaturas "de uma classe superior". No podemos nos dar ao luxo
de perder nosso prestgio, admitindo que temos medo de nos aproximar dos
Terrestres. Pelo menos, no podemos faz-lo, at que consigamos chegar a um
melhor nvel de compreenso entre Terrestres e Espaciais.
- Na situao em que estamos, isto no poder acontecer to cedo. Ns,
quero dizer, eles odeiam sua pretensa superioridade.
- um verdadeiro dilema. No pense que no o sabemos.
- O Comissrio sabe alguma coisa a este respeito?
- Nunca conseguimos explicar as coisas to francamente como fizemos com
voc. Entretanto, possvel que o Comissrio j tenha percebido alguma coisa.
um homem bastante inteligente.
- Penso que se ele tivesse percebido, teria me dito alguma coisa, - observou
Baley, pensativo.
Fastolfe ergueu as sobrancelhas.
- Voc quer dizer que se ele tivesse falado a respeito, voc no teria
imaginado que R. Daneel era um Espacial humano, no mesmo?
Baley ergueu levemente os ombros, sem dar maior importncia ao assunto.
Fastolfe, porm, continuou.
- Realmente, acho que voc est certo. Deixando de lado as dificuldades
psicolgicas, o efeito terrvel que o barulho e as multides provocam em ns, ainda
resta o fato que se um Espacial tivesse a temeridade de ir para a Cidade, estaria
praticamente condenado morte. Isto explica os motivos pelos quais o dr. Sarton
iniciou seu projeto de robs humanides. Queria produzir substitutos de homens,
que poderiam entrar na Cidade em nosso lugar...
- Sim, R. Daneel j me explicou isto.
- Voc acha que uma boa idia?
- Escute, - disse Baley, - j que estamos falando abertamente, deixe que lhe
faa uma pergunta bem simples. Diga-me por que vocs, Espaciais, vieram para a
Terra? Por que vocs no nos deixam em paz?
Fastolfe perguntou sem disfarar sua surpresa:
- Voc est satisfeito com sua vida na Terra?
- A gente se acostuma.
- Est certo, mas at quando as coisas continuaro como esto? A populao
aumenta num ritmo assustador. Os esforos para produzir as calorias necessrias
ao sustento desta populao esto se tornando dia a dia mais difceis. Acredite,
homem, a Terra est num beco sem sada.
- A gente d um jeito, - repetiu Baley, teimoso.
- S muita custa. Uma Cidade como Nova Iorque obrigada a fazer
esforos gigantescos s para eliminar a gua e o lixo. As usinas nucleares so
alimentadas com urnio que, a cada dia, mais difcil de ser encontrado nos
planetas do sistema, e a cada dia as necessidades aumentam. A vida na Cidade
depende a cada minuto da chegada de polpa de madeira para as usinas
hidropnicas. A circulao de ar deve ser constante. Trata-se de um equilbrio
extremamente delicado em todos os sentidos, e que se torna mais difcil a cada ano.
O que aconteceria com Nova Iorque se o enorme fluxo de entrada e de sada tivesse
que ser interrompido mesmo que fosse s por uma hora?
- At agora nunca aconteceu.
- Isto no representa uma garantia para o futuro. Antigamente, nas pocas
primitivas, os centros populacionais eram praticamente auto-suficientes e se
sustentavam com os produtos das fazendas mais prximas. Nada podia prejudic-
los, a no ser uma catstrofe, como uma enchente, uma epidemia ou uma estiagem.
Entretanto, com o crescimento destes centros e com o progresso da tecnologia, as
catstrofes locais podiam ser amenizadas recorrendo ao auxlio de centros mais
distantes, o que significava a independncia de reas sempre maiores. Na Era
Medieval, as cidades abertas, mesmo as maiores, podiam se manter durante pelo
menos uma semana, com as reservas alimentares e com toda espcie de raes de
emergncia. Quando Nova Iorque se transformou numa Cidade, podia ainda viver
um dia inteiro, gastando suas reservas. Agora no pode mais sobreviver nem por
uma hora. Um desastre qualquer que, h dez mil anos seria considerado apenas
desagradvel, h mil anos seria considerado srio e h cem anos seria j mais
agudo, agora resultaria fatal, com toda certeza.
Baley se agitou nervosamente sobre a cadeira.
- J ouvi estas argumentaes. Os Medievalistas querem acabar com a
Cidade. Querem que todo mundo volte terra e agricultura natural. Pois eu acho
que so loucos. Nossa populao excessiva, e a histria ensina que ningum pode
voltar atrs, s pode ir em frente. Por outro lado, se a emigrao para os Mundos
Externos no fosse limitada...
- Voc j sabe porque ela deve ser limitada.
- Neste caso, o que que podemos fazer? Voc est malhando em ferro frio.
- Que tal a emigrao para mundos novos? A Galxia contm cem bilhes de
estrelas. Calcula-se que existem cem milhes de planetas habitveis ou que podem
ser transformados em habitveis.
- Que afirmao ridcula.
- Por qu? - perguntou Fastolfe com uma certa violncia. - Por que voc acha
que isto ridculo? No passado os Terrestres colonizaram planetas. Mais de trinta
entre os cinqenta Mundos Externos, inclusive o meu planeta nativo Aurora, foram
colonizados diretamente pelos Terrestres. Voc acha que a colonizao j no
mais possvel?
- Na realidade...
- Voc no tem resposta? Ento, deixe que eu lhe explique que se no mais
possvel, isto devido ao desenvolvimento da cultura das Cidades na Terra. Antes
das Cidades, a vida humana na Terra no era to especializada, a ponto que os
moradores no fossem mais capazes de ir embora e comear uma vida nova num
mundo primitivo. Afinal, isto foi feito mais de trinta vezes. Agora, porm, os
Terrestres so a tal ponto mimados, a tal ponto amolecidos pela vida que levam,
aprisionados em suas cavernas de ao, que nunca mais podero se libertar. Veja s,
Baley, voc mesmo no capaz de acreditar que um morador da Cidade possa
atravessar os campos para chegar at a Cidade Espacial. Por conseguinte,
atravessar o espao para ir at um mundo novo deve representar o impossvel ao
quadrado. Acredite, o civismo est arruinando a Terra.
Baley ficou furioso.
- E da? Por que isto preocupa vocs? O problema nosso. Vamos resolv-
lo. Se no conseguirmos, o prejuzo tambm ser nosso.
- Quer dizer, melhor aceitar um prejuzo do que seguir os conselhos dos
outros para chegar ao paraso? Compreendo seu ponto de vista. No muito
agradvel ouvir sermes de estranhos. Embora eu pessoalmente gostasse que
vocs pudessem nos pregar sermes, porque ns tambm enfrentamos um
problema bastante parecido com o seu.
Baley sorriu com sarcasmo.
- Excesso populacional?
- um problema anlogo, mas no idntico. Trata-se de carncia
populacional. Quantos anos voc acha que eu tenho?
O Terrestre ficou a observ-lo um pouco e depois exagerou de propsito.
- Mais ou menos sessenta anos.
- Voc deveria ter dito cento e sessenta.
- O que!
- Para lhe dizer a verdade, sero cento e sessenta e trs no meu prximo
aniversrio. No estou lhe contando mentiras, e para medir o tempo, uso o ano-
padro terrestre. Se eu tiver sorte, se cuidar bem de mim mesmo e sobretudo, se eu
no contrair uma doena terrestre, posso chegar at o dobro desta idade. Em Aurora
tivemos homens que viveram mais de trezentos e cinqenta anos. E nossas
possibilidades de sobrevida esto em contnuo aumento.
Baley olhou para R. Daneel (que durante toda aquela conversa tinha ficado
calado), como a procurar uma confirmao. Perguntou:
- Como possvel?
- Numa sociedade com escassa densidade populacional, mais prtico
concentrar as pesquisas na gerontologia, para diminuir o ritmo de envelhecimento.
Num mundo como o seu, alimentar a sobrevida poderia equivaler a um desastre.
Vocs no poderiam agentar o aumento populacional que disto resultaria. Em
Aurora temos espao suficiente para homens tricentenrios. A mais, uma vida longa
torna-se duas ou trs vezes mais preciosa. Se voc tivesse que morrer agora,
perderia talvez quarenta anos de sua vida, mas provavelmente at menos que isto.
Se eu tivesse que morrer, perderia cento e cinqenta anos, ou talvez mais. Pelo
visto, numa cultura como a nossa, a vida de cada indivduo da maior importncia.
Nosso ndice de nascimentos baixo, e o aumento populacional rigidamente
controlado. Mantemos tambm uma razo estabelecida entre homens e robs, com
a finalidade de oferecer aos homens o mximo do conforto. lgico que as crianas
em desenvolvimento so cuidadosamente examinadas para individuar qualquer
defeito fsico ou mental, antes que lhes seja permitido amadurecer.
Baley interferiu:
- Voc quer dizer que so eliminadas se elas no forem...
- Se elas no so perfeitas. Por sinal, posso lhe garantir que o processo
totalmente indolor. Voc ficou escandalizado, da mesma forma que ficamos
escandalizados por causa do aumento populacional descontrolado da Terra.
- Temos controles, doutor Fastolfe. Toda famlia s pode ter um nmero
estabelecido de filhos.
Fastolfe sorriu com ar paciente.
- Um nmero pr-estabelecido de crianas de qualquer tipo, mas no um
nmero estabelecido de crianas sadias. Mesmo assim, precisamos considerar os
filhos ilegtimos, e a populao continua aumentando.
- Quem decide quais crianas podem sobreviver?
- Isto bastante complicado e no pode ser explicado com uma nica
sentena. Qualquer dia poderemos voltar a este assunto, com mais detalhes.
- Ento, qual o problema? Tenho a impresso de que voc est satisfeito
com sua sociedade, assim como ela .
- Ela estvel. Nosso problema este. Ela demasiadamente estvel.
Baley retrucou:
- Parece que voc no gosta de nada. Em sua opinio, nossa civilizao est
beirando o caos, e a sua demasiadamente estvel.
- De fato, uma sociedade pode ser exageradamente estvel. Nenhum Mundo
Externo colonizou planetas novos durante os ltimos duzentos e cinqenta anos.
No vemos nenhuma futura perspectiva de colonizao. Nossas vidas nos Mundos
Externos so muito longas e muito confortveis. No desejamos arrisc-las e
detestamos a idia de qualquer mudana.
- Realmente, no parece, dr. Fastolfe. Voc veio at aqui e voc est exposto
ao perigo das doenas.
- De fato. Alguns entre ns acreditam que o futuro da raa humana bastante
valioso e merece o risco da possvel perda de uma vida previsivelmente longa.
Infelizmente, somos poucos.
- Est bem. Agora parece que chegamos ao assunto em pauta. De que forma
a Cidade Espacial pode ajud-los em seu propsito?
- Estamos tentando introduzir os robs na Terra porque achamos que pode
ser este o melhor meio para desequilibrar economicamente sua Cidade.
- Sua ajuda se resume nisto? - Os lbios de Baley tremeram. - Voc quer
dizer que vocs esto criando propositalmente um grupo crescente de homens
deslocados e desclassificados?
- Acredite, no somos movidos pela crueldade. Acreditamos que um grupo de
homens deslocados, como voc os chamou, pode constituir o ncleo de
colonizadores que estamos precisando. Em tempos antigos, sua Amrica foi
descoberta por navios tripulados com homens egressos das cadeias. Ser que voc
no entende que a cultura da Cidade no inclui o homem deslocado? Deixando a
Terra, ele no tem nada a perder mas pode ganhar mundos novos.
- A coisa parece no estar funcionando.
- No est mesmo, - concordou Fastolfe. - Existe um obstculo. O
ressentimento dos Terrestres pelos robs est atrasando tudo, apesar de que estes
mesmos robs poderiam acompanhar os humanos, ajud-los a superar as
dificuldades iniciais num mundo primitivo e auxili-los a tornar a colonizao uma
realidade.
- E depois, o que teremos? Mais Mundos Externos?
- No. Os Mundos Externos se estabeleceram antes que o Civismo tomasse
conta da Terra, antes das Cidades. As novas colnias seriam estabelecidas por
homens que teriam a formao das Cidades e ao mesmo tempo os preliminares de
uma cultura C/Fe. Se constituiria assim uma sntese, uma hibridao. Do jeito que
ela est, a prpria estrutura da Terra acabar desmoronando num futuro prximo; os
Mundos Externos esto fadados a degenerar e fracassar num futuro um pouco mais
distante, mas as novas colnias tero linhagens novas e saudveis, que reuniro o
melhor de ambas as culturas. Sua reao sobre os mundos mais antigos, inclusive a
Terra, poder nos dar uma nova vida.
- No sei. Parece muito nebuloso, doutor Fastolfe.
- Sim, um sonho. Pense um pouco neste assunto. - O Espacial levantou-se
de repente. - No tinha previsto que passaria tanto tempo em sua companhia. De
fato, mais de quanto permitido pelas nossas leis sanitrias. Voc me d licena?
Baley e R. Daneel saram da abbada. Mais uma vez, foram envolvidos pela
luz do sol, agora mais amarela e num ngulo diferente, mais enviesado. Baley sentiu
uma vaga curiosidade de saber se a luz do sol poderia parecer diferente num mundo
novo. Talvez menos violenta, menos ofuscante. Mais agradvel. Um outro mundo?
Aquele Espacial feioso, de orelhas proeminentes, tinha mencionado conceitos que
agora enchiam sua mente com imagens esquisitas. Ser que algum dia os mdicos
de Aurora tinham examinado Fastolfe ainda criana, para ver se suas condies lhe
permitiriam amadurecer? Ser que os mdicos no levaram em considerao que
era muito feio? Ou seus critrios no se relacionavam aparncia fsica? A que
ponto a feira se transformava em deformidade, e quais deformidades eram...
Quando saram do sol e passaram pela primeira porta que levava ao Pessoal,
seu humor mudou. Achou difcil defini-lo. Baley sacudiu a cabea, exasperado. Tudo
isto era ridculo. Querer forar os Terrestres a emigrar! A estabelecer uma nova
sociedade! Que tolice. Qual era o verdadeiro propsito dos Espaciais? Examinou
demoradamente a questo sem chegar a um resultado. O carro de patrulha desceu
devagar pela rampa. A realidade comeou a surgir em volta de Baley. O
desintegrador em seu coldre era um peso morno e agradvel em seu quadril. Os
rudos e a vida vibrante da Cidade tambm eram mornos e agradveis,
reconfortantes.
Durante um instante, enquanto se adentrava pela Cidade, suas narinas
perceberam um cheiro leve, pungente. Pensou, admirado: - A Cidade fede.
Lembrou-se dos vinte milhes de criaturas humanas apinhadas entre as paredes de
ao daquela grande caverna, e pela primeira vez em toda sua vida farejou sua
presena com narinas lavadas pelo ar puro dos campos. Pensou: - Isto poderia ser
diferente num outro mundo? Poderia haver menos gente e mais ar? Um ar mais
limpo? Logo ficaram envolvidos pelo rugido vespertino da Cidade, o cheiro
esmaeceu, sumiu e Baley sentiu-se levemente envergonhado. Empurrou levemente
a vara de direo, absorvendo uma poro maior de raios energticos. O carro de
patrulha acelerou de repente, descendo a rampa inclinada que dava acesso
rodovia. Falou:
- Daneel.
- Sim, Elias.
- Por que o doutor Fastolfe me disse todas aquelas coisas?
- Acho provvel que ele quisesse explicar a voc, Elias, os motivos que
contribuem para tornar esta investigao uma coisa muito importante. No estamos
aqui apenas para resolver um caso de assassinato, mas para salvar a Cidade
Espacial, e ao mesmo tempo, o futuro da espcie humana.
Baley observou, seco:
- Acho que teria sido melhor se ele me mostrasse o local do crime e me
deixasse entrevistar os homens que descobriram o cadver.
- Elias, duvido que voc descobriria qualquer novidade. Nossa investigao
foi exaustiva.
- mesmo? Vocs no encontraram nada. Nem um indcio e nem um
suspeito.
- verdade. Precisamos encontrar a resposta na Cidade. Mas, de fato,
tnhamos um suspeito.
- mesmo? Voc no mencionou este detalhe.
- Julguei que no era necessrio, Elias. Voc deve j ter percebido que,
automaticamente, havia uma pessoa suspeita.
- Quem? Quer me dizer, quem?
- O nico Terrestre que se aproximou do local do crime. O Comissrio Julius
Enderby.

Dcimo Captulo

TARDE DE UM INVESTIGADOR

O carro de patrulha deu uma guinada lateral e parou encostado parede de
concreto da rodovia. Sem o zunido do motor, o silncio se tornou ttrico e pesado.
Baley observou o rob ao seu lado e perguntou em voz baixa:
- O que foi que voc disse?
Enquanto Baley esperava pela resposta o tempo parecia se esticar. Ouviu
uma pequena vibrao longnqua que aumentou um pouco e desapareceu. Era um
outro carro de patrulha. Passou ao lado, em grande velocidade, procurando um
outro destino, para uma outra tarefa qualquer e desconhecida. Ou talvez era um
carro de bombeiros, indo para sua luta contra as chamas.
Uma parte do crebro de Baley estava especulando distraidamente se ainda
existia uma pessoa qualquer que conhecesse todas as rodovias que se
emaranhavam em todas as direes nas entranhas de Nova Iorque. O sistema
rodovirio nunca ficava completamente vazio, durante o dia ou mesmo durante a
noite, mas sem dvida existiam alguns trechos que ningum tinha freqentado
durante muitos anos. Logo se lembrou com clareza e com chocante fartura de
detalhes de um conto que tinha assistido quando ainda era garoto. O conto era
sobre as rodovias de Londres e comeava com um crime. O assassino se refugiava
num esconderijo conhecido, num canto da rodovia empoeirada, que ningum tinha
usado h um sculo. Naquele esconderijo poderia esperar em segurana total at
que ningum o procurasse mais. Mas o criminoso tinha tomado o entroncamento
errado, e no silncio e na solido dos corredores serpenteantes, pronunciou um
juramento acompanhado de blasfmias. Afirmou que apesar da Trindade e de todos
os Santos, chegaria ao refgio. A partir daquele instante nunca mais encontrou o
caminho certo. Caminhou e caminhou, do Setor de Brighton, no Canal, at Norwich,
e de Coventry at Canturia. Continuou sua caminhada sem fim debaixo da imensa
cidade de Londres que, de ponta a ponta, ocupava toda a regio sul-oriental da
Inglaterra medieval. Suas roupas ficaram em farrapos, seus sapatos se gastaram,
suas foras esmoreceram, mas no o abandonaram completamente.
Estava terrivelmente cansado, mas no podia parar. S podia continuar,
caminhando e sempre tomando os desvios errados. s vezes ouvia o zunido de
carros de passagem, mas eles sempre se encontravam em algum outro corredor ao
lado, e mesmo correndo depressa, ele sempre achava os corredores vazios. s
vezes via uma sada ao longe, uma sada que poderia lev-lo de volta vida da
Cidade, mas a sada se afastava e se afastava, sem que ele pudesse alcan-la - e
quando virava a cabea, desaparecia de repente. De vez em quando, londrinos que
usavam as rodovias por motivos de servio, entreviam um vulto que se aproximava
mancando, um vulto silencioso que erguia um brao fantomtico e semi-transparente
para cham-los, uma boca aberta que se mexia sem som. Quando se aproximavam,
o vulto desaparecia na nvoa. Este conto tinha perdido seus atributos de fico
comum e tinha sido absorvido pelo Folclore. O "londrino errante" era um termo
conhecido e usado no mundo inteiro.
Baley lembrou-se do conto nas profundezas das entranhas de Nova Iorque e
sentiu uma espcie de mal estar. R. Daneel falou, e sua voz reverberou levemente
nas paredes.
- Algum poderia nos ouvir.
- Aqui? Tolice. Diga-me tudo a respeito do Comissrio.
- Ele estava no local do crime, Elias. Ele um morador da Cidade. No podia
deixar de ser suspeito.
- Ainda considerado suspeito?
- No. Sua inocncia foi reconhecida sem demora. Em primeiro lugar, ele no
tinha um desintegrador. Voc sabe que isto seria impossvel. O Comissrio entrou
na Cidade Espacial pelo jeito habitual, que voc j conhece. No temos dvidas a
este respeito. Como voc sabe, impossvel entrar na Cidade Espacial com um
desintegrador.
- A propsito, algum achou a arma do crime?
- No, Elias. Todos os desintegradores da Cidade Espacial foram
examinados, mas nenhum deles tinha sido usado durante muitas semanas. A
vistoria das cmaras de radiao deu um resultado positivo.
- Neste caso, quem cometeu o crime conseguiu esconder a arma com muito
sucesso, ou ento...
- impossvel que a arma esteja escondida na Cidade Espacial. Nossa busca
foi radical.
Baley respondeu com um pouco de impacincia:
- Estou tentando considerar qualquer possibilidade. A arma foi escondida, ou
ento o assassino a levou quando foi embora.
- Concordo.
- Por outro lado, voc s admite a segunda alternativa, e neste caso o
Comissrio no pode ser considerado um suspeito.
- Sim. Por uma questo de segurana, ele foi crebro-analisado.
- Ele foi o que?
- Quando falo em crebro-anlise, me refiro interpretao dos campos
eletro-magnticos das clulas vivas do crebro.
- Entendo, - respondeu Baley que no estava entendendo coisa alguma. - E
qual foi o resultado?
- A crebro-anlise fornece informaes sobre a estrutura temperamental e
emocional do indivduo. No caso do Comissrio Enderby, ficamos cientes que ele
era incapaz de matar o doutor Sarton. Absolutamente incapaz.
- Realmente, - concordou Baley. - Enderby no deste tipo. Poderia ter-lhe
dito isto.
- sempre prefervel dispor de informaes objetivas. Naturalmente todo
nosso pessoal da Cidade Espacial concordou em se submeter crebro-anlise.
- Suponho que todos resultaram incapazes de matar.
- Absolutamente. Por isso, estamos convencidos que o assassino deve ser
um morador da Cidade.
- Neste caso, s resta crebro-analisar todos os moradores da Cidade e
pronto.
- Acho que no seria muito prtico, Elias. Poderamos encontrar alguns
milhes de indivduos capazes de matar.
- Milhes, - grunhiu Baley, lembrando-se da multido, h muitos anos, que
gritava contra os sujos Espaciais e daquela outra multido informe e ameaadora
que na noite anterior tinha se reunido em frente ao entreposto.
Pensou: coitado do Julius. Um suspeito! Lembrou-se da voz do Comissrio,
enquanto descrevia as cenas que se seguiram descoberta do cadver. - Foi brutal,
uma coisa brutal. - No era de se admirar que tivesse quebrado os culos, depois de
levar tamanho choque. No era de se admirar que no estivesse com vontade de
voltar Cidade Espacial. - Detesto os Espaciais, - tinha admitido, entredentes
cerrados. Coitado do Julius. O homem que sabia como tratar os Espaciais. O
homem cuja maior qualidade, aos olhos da Administrao, era saber como se
adaptar a ela. At que ponto esta qualidade tinha contribudo para a rapidez de sua
carreira? No era de se admirar que o Comissrio tivesse encarregado Baley de
levar adiante as investigaes. O bom Baley, sempre leal, o velho companheiro de
turma que sabia manter a boca fechada! Sem dvida ficaria calado quando
descobrisse o pequeno incidente.
Baley pensou na crebro-anlise e como poderia ser feita. Imaginou eletrodos
enormes, pantgrafos desusando sobre tiras de papel, o estalo suave de ajustes
automticos. Coitado do Julius. Se realmente j estava apavorado, como, alis, tinha
todas as razes de ficar, provavelmente j imaginava ter chegado ao fim de sua
carreira, obrigado a entregar ao prefeito uma carta com um pedido de demisso.
O carro de patrulha entrou no desvio que subia para os sub-nveis da
Prefeitura. Quando Baley alcanou sua escrivaninha era duas e meia da tarde. O
Comissrio no estava. R. Sammy, com seu eterno sorriso, explicou que no sabia
para onde tinha ido. Baley passou algum tempo entregue s suas reflexes. No se
lembrou que estava com fome. s trs e vinte R. Sammy se aproximou mais uma
vez de sua escrivaninha e anunciou:
- Ligi, o Comissrio voltou.
Baley respondeu:
- Obrigado.
Pela primeira vez recebeu um recado de R. Sammy sem ficar irritado. R.
Sammy, afinal, era uma espcie de parente de R. Daneel, e R. Daneel no era uma
pessoa - ou melhor, uma coisa - que pudesse irrit-lo. Baley comeou a imaginar
como poderia ser a vida num novo planeta, com homens e robs vivendo lado a
lado, mesmo que fosse numa cultura de Cidade. Procurou imaginar a situao com a
maior iseno possvel. O Comissrio estava examinando alguns documentos.
Quando Baley entrou, estava fazendo anotaes. Disse:
- O papelo que voc fez na Cidade Espacial foi do tamanho de um elefante.
Baley pensou na cena. Seu bate-boca com Fastolfe... Seu rosto triste tomou
uma expresso ttrica.
- verdade, Comissrio. Sinto muito.
Enderby ergueu os olhos e comeou a observ-lo com ateno. Parecia mais
calmo que antes. Disse:
- A coisa no tem muita importncia. Fastolfe no pareceu ligar muito. Estes
Espaciais so imprevisveis. Ligi, voc teve muita sorte, mais do que merece. Da
prxima vez, faa me o favor de avisar antes, e no bancar o palhao como um heri
sub-etrico.
Baley assentiu. O peso em seus ombros desapareceu de repente. Tinha feito
uma tentativa, mas no dera certo. Era s. Ficou surpreso por no sentir qualquer
receio. Disse:
- Escute, Comissrio, preciso de um apartamento para dois homens, para
Daneel e para mim. No pretendo lev-lo para casa hoje noite.
- Por que no?
- J est correndo o boato que ele um rob, voc no est se lembrando?
possvel que no acontea nada, mas se houver um tumulto, no quero que
acontea perto de minha famlia.
- Tolices, Ligi. J mandei investigar o boato. Ele no existe.
- Jessie ouviu alguma coisa a respeito.
- De qualquer forma, no existe uma propalao organizada do boato. No
tem perigo nenhum. Fiquei investigando desde que desliguei o trimensional. Foi por
isso que sa. Queria encontrar um indcio qualquer, e sem perda de tempo. Veja s,
aqui esto os relatrios. Pode ler. Este o relatrio de Doris Gillid. Ela visitou uma
dzia de Pessoais femininos em vrias partes da Cidade. Voc conhece Doris, ela
uma moa muito eficiente. No encontrou nada. Nada de nada, em parte alguma.
- Ento, explique-me como foi que Jessie ouviu o que ouviu.
- A explicao simples. R. Daneel se exibiu um pouco no entreposto. A
propsito, ele realmente apontou um desintegrador, ou voc exagerou um pouco?
- No houve nenhum exagero de minha parte. Ele mostrou o desintegrador e
depois o apontou para a multido.
O Comissrio sacudiu a cabea.
- Est bem. Algum deve ter percebido que era um rob.
- Espere a, - se insurgiu Baley, indignado. - Ningum conseguiria perceber
que se trata de um rob.
- Nem voc conseguiu.
- Por que no?
- Voc acha que isto prova alguma coisa? Afinal, no somos especializados
no assunto. Vamos supor que no meio da multido havia um ou mais tcnicos das
fbricas de robs de Westchester. Quero dizer, profissionais que passaram a vida
projetando e montando robs. Uma pessoa assim logo poderia notar algo esquisito
em R. Daneel. No sei, talvez a maneira de falar, ou a postura, ou coisas assim. Ao
voltar para casa, poderia ter conversado com a mulher sobre suas dvidas. A mulher
pode ter mencionado o fato com algumas amigas. Estas coisas acontecem mas
tendem a desaparecer depois de algum tempo. O povo no acredita nestas coisas.
Em nosso caso, Jessie ouviu o boato antes que ele desaparecesse.
- Pode ser, - respondeu Baley, sem muita convico. - Mesmo assim, que tal
me autorizar a ocupar um alojamento de solteiro para dois?
O Comissrio ergueu os ombros e apanhou o intercomunicador. Deu algumas
ordens e finalmente disse:
- Seco Q - 27. No dispomos de outra coisa e aquela rea no das
melhores.
- Serve, - respondeu Baley.
- Onde se encontra R. Daneel neste momento?
- No arquivo. Est procurando informaes a respeito de agitadores
medievalistas.
- Pelo amor de Deus, temos milhes.
- Eu sei, mas pelo menos, ele fica satisfeito.
Baley chegou at a porta, mas parou impulsivamente e perguntou:
- Diga-me, Comissrio, o dr. Sarton alguma vez falou com voc a respeito do
programa da Cidade Espacial? Quero dizer, a respeito da cultura C/Fe?
- O que isto?
- A respeito da introduo de robs.
- Sim, de vez em quando. - O Comissrio no parecia estar muito interessado.
- Alguma vez explicou qual era o intuito da Cidade Espacial?
- Sim, melhorar as condies de sade, elevar o padro de vida. Estas coisas.
Nada de interessante. lgico, eu sempre concordei. Balanava a cabea a todas
estas coisas. O que voc queria que eu fizesse? Afinal, precisamos ganhar tempo e
esperar que no faam exigncias exageradas. Talvez, algum dia...
Baley esperou, mas o Comissrio no explicou o que poderia acontecer
algum dia. Ento perguntou:
- Ele nunca disse nada a respeito da emigrao?
- Emigrao? No, nada. A emigrao de um Terrestre para os Mundos
Externos tem as mesmas probabilidades que encontrar um asteride cheio de
diamantes entre os anis de Saturno.
- Queria dizer, emigrao para mundos novos.
O Comissrio s respondeu com um olhar incrdulo. Baley esperou um
instante e depois perguntou sem nenhuma transio:
- Comissrio, o que a crebro-anlise? J ouviu alguma coisa a respeito?
O rosto rechonchudo do Comissrio no mudou de expresso, seus olhos
no piscaram. Perguntou com a maior tranqilidade:
- No. O que isto?
- Nada de especial. S uma expresso que ouvi.
Saiu da sala e quando chegou sua escrivaninha continuou a refletir. O
Comissrio, com toda certeza, no possua tamanho poder teatral. Neste caso...
s quatro e cinco da tarde, Baley ligou para Jessie e anunciou que naquela
noite no dormiria em casa. Talvez ficasse dormindo fora durante algumas noites.
Foi difcil desligar.
- Ligi, aconteceu alguma coisa? Voc est em alguma enrascada? Voc est
em perigo?
Teve que explicar que um policial est sempre potencialmente exposto a
perigos. Ela no ficou satisfeita.
- Onde que voc vai ficar?
Baley no explicou.
- Se hoje noite voc se sentir s - falou - fique com sua me. - Desligou sem
acrescentar qualquer outra coisa.
s quatro e vinte pediu uma ligao com Washington. Levou algum tempo
para encontrar o homem que procurava, e tambm levou bastante tempo para
convencer esta pessoa a voar at Nova Iorque no dia seguinte. s quatro e quarenta
conseguiu o que queria. s quatro e cinqenta e cinco o Comissrio, que estava de
sada, passou ao lado de sua escrivaninha com um sorriso meio inseguro. O resto
do pessoal que trabalhava durante o dia tambm foi embora. A turma reduzida que
fazia o servio noturno comeou a chegar e a cumpriment-lo com expresses de
surpresa. R. Daneel chegou com um calhamao de papis.
- O que isto? - perguntou Baley.
- Tenho aqui uma lista de homens e mulheres que provavelmente pertencem
a uma organizao medievalista.
- Quantos membros tm esta organizao?
- Tem mais de um milho, - disse R. Daneel. - Aqui s tenho alguns nomes.
- Voc pretende investig-los a todos?
- Elias, isto no seria muito prtico, no acha?
- Escute, Daneel, quase todos os Terrestres so medievalistas de uma forma
qualquer. O Comissrio, Jessie, eu mesmo. Veja o Comissrio que... - (quase disse,
que usa culos, mas se lembrou que os Terrestres tinham a obrigao de serem
solidrios e que precisava resguardar o prestgio do Comissrio.) - ...que costuma
adornar seus olhos.
- Sim, - concordou R. Daneel, - j tinha reparado neste detalhe. Achei, porm
que seria falta de delicadeza mencionar a coisa. No vi nenhum outro morador da
Cidade com aqueles adornos.
- Us-lo muito antiquado.
- Estes adornos servem para alguma coisa?
Baley passou para um outro assunto.
- Como que voc conseguiu juntar esta lista?
- No fui eu, foi uma mquina. Aparentemente, basta ajust-la para um crime
especfico, e a mquina faz todo o necessrio. Regulei os controles para encontrar
todas as pessoas envolvidas em desordens e protestos contra robs, durante estes
ltimos vinte e cinco anos. Uma outra mquina parecida procurou em todos os
jornais publicados no mesmo perodo os nomes de pessoas que fizeram declaraes
desfavorveis a robs ou a homens dos Mundos Externos. Fiquei estupefato ao ver
quanto trabalho pode ser feito em apenas trs horas. A mquina conseguiu at
eliminar da lista os nomes de pessoas j falecidas.
- Voc ficou admirado? Tinha certeza que nos Mundos Externos vocs tinham
computadores.
- Sim, temos computadores de muitos tipos, e muito adiantados. Mesmo
assim, nenhum computador to grande e complexo como este aqui. Voc deve se
lembrar que mesmo o maior dos Mundos Externos no chega a ter uma populao
do tamanho de uma Cidade terrestre, e no precisamos de mquinas muito
complexas.
Baley perguntou:
- Alguma vez voc j esteve em Aurora?
- No, - respondeu R. Daneel. - Fui montado aqui na Terra.
- Neste caso, como que voc est to bem informado a respeito dos
computadores nos Mundos Externos?
- Pensei que isto bvio, parceiro Elias. Meu banco de dados baseado nos
conhecimentos do falecido doutor Sarton. claro que ele possua vastos
conhecimentos sobre os Mundos Externos.
- Estou vendo. Diga-me uma coisa, Daneel. Voc capaz de comer?
- Sou alimentado base de energia nuclear. Pensei que voc o soubesse.
- Estou a par disso. No queria saber se voc precisava comer. Perguntei se
voc era capaz de faz-lo. Quero saber se voc consegue introduzir alimentos na
boca, mastig-los e engoli-los. Acho que este um detalhe importante num rob que
foi construdo para dar a impresso de ser um homem.
- Agora compreendo. Sim, possuo a capacidade mecnica de mastigar e
engolir. uma capacidade obviamente limitada, e sou obrigado a remover o material
ingerido da parte que voc chamaria de meu estmago, como voc deve
compreender.
- Perfeito. Voc pode regurgit-lo ou fazer qualquer outra coisa necessria
para este fim, quando chegarmos em nosso alojamento. Acontece que estou com
fome. Hoje no almocei e quero que voc fique comigo enquanto janto. Por outro
lado, voc no pode ficar sentado ao meu lado sem comer, enquanto eu como. Isto
chamaria muita ateno. Ento, como voc capaz de comer, vamos embora! Era
isto que eu queria saber!
As cozinhas seccionais eram iguais em toda a Cidade. Alis, Baley j viajara
para Washington, Toronto, Los Angeles, Londres e Budapeste, e as cozinhas
seccionais destas Cidades tambm eram iguais. Talvez, na poca medieval as
coisas eram diferentes, porque ainda existiam diferentes idiomas e provavelmente os
pratos tambm variavam de tempero. Nos tempos modernos, os sub-produtos de
levedura eram idnticos de Xanghai a Tashkent e de Winnipeg a Buenos Aires. O
idioma ingls provavelmente no era o mesmo ingls falado por Shakespeare ou por
Churchill, mas era o produto final da mistura de muitas variaes e era falado em
todos os lugares da Terra e, com algumas modificaes, tambm nos Mundos
Externos. Alm dos alimentos e do idioma, existiam tambm semelhanas mais
profundas. Aquele cheiro peculiar, que no podia ser definido mas que era
infalivelmente ligado a qualquer cozinha, tambm era igual. Sempre havia uma fila
trplice de espera que se movimentava vagarosamente em direo entrada, onde
convergia e depois se dividia mais uma vez, para direita, centro e esquerda. Havia o
zunido das conversas, o brilho da madeira sinttica e do vidro, as mesas compridas,
o vapor que pairava no ar.
Baley procedeu lentamente para frente com a fila (todo mundo sabia que
sempre havia uma espera de pelo menos dez minutos) e, tomado por uma
curiosidade repentina, perguntou:
- Daneel, voc sabe sorrir?
R. Daneel estava observando atentamente o interior da cozinha e disse:
- Desculpe, Elias, no ouvi a pergunta.
- Fiquei curioso de saber se voc sabe sorrir, Daneel. - Baley estava falando a
meia voz.
R. Daneel sorriu. Foi um gesto sbito e surpreendente. Os lbios comearam
a se estirar, produzindo dobras de ambos os lados. Mas s a boca estava sorrindo.
O resto das feies do rob no se mexeu.
Baley sacudiu a cabea.
- Pode deixar, R. Daneel. O sorriso no o favorece.
Chegaram entrada. Todas as pessoas enfiavam uma chapinha metlica
numa abertura, onde era examinada e depois devolvida. Clic-clic-clic. Certa vez,
algum tinha calculado que duzentas pessoas por minuto podiam ser admitidas
numa cozinha bem organizada, depois do exame das chapinhas, que se fazia
necessrio para evitar abusos. A mesma estatstica tambm fornecia a quantidade
de filas necessrias ao pleno funcionamento das cozinhas, e quanto tempo era
perdido toda vez que uma pessoa necessitava de um prato especial. Por isso,
interromper aquele clic-clic-clic automtico e se valer do guich manual era quase
uma calamidade. R. Daneel e Baley tiveram que se valer deste guich para mostrar
ao encarregado que tinham licenas oficiais especiais. Jessie, que j tinha
trabalhado neste ramo, um dia explicou a Baley como as coisas funcionavam.
- Qualquer caso excepcional interrompe o curso das operaes automticas, -
falou. - Altera imediatamente os totais de consumo e as estimativas de inventrio.
Significa controles extras. necessrio comparar as fichas com as fichas de todas
as outras cozinhas, para que o balano no fique muito desequilibrado, se voc
entende o que quero dizer. De fato, precisamos preparar um balancete especial
todas as semanas. Se alguma coisa no se enquadra e temos um aumento de
consumo, eles sempre culpam a gente. Nunca culpam o governo da Cidade que
distribui chapas especiais sem muito critrio. Pode acreditar. Depois, quando a gente
anuncia que durante aquela refeio ningum pode escolher pratos diferentes, o
pessoal das filas se irrita. Logo culpam os encarregados das cozinhas...
Baley conhecia o funcionamento das cozinhas nos mnimos detalhes e no se
admirou pelo olhar hostil da mulher do guich. Ela fez algumas anotaes: Seco
domiciliar, ocupao, motivo da transferncia de refeio ("assuntos de servio", que
motivo mais irritante!). Finalmente dobrou a ficha e a enfiou numa abertura. Um
computador se apoderou dela e registrou todas as informaes. A mulher se virou
para R. Daneel. Baley deu-lhe a informao que era considerada a pior de todas.
Disse:
- Meu amigo veio de uma outra Cidade.
A mulher no disfarou sua indignao. Perguntou rispidamente:
- Qual a cidade de origem?
Baley interferiu mais uma vez.
- Todos os registros tero que ser creditados ao Departamento de Polcia.
Qualquer detalhe desnecessrio. Questes de servio.
A mulher procurou um outro bloco de fichas e anotou os dados necessrios
em cdigo claro-escuro, atravs de impresses de dois dedos da mo esquerda nos
lugares requeridos. Perguntou:
- At quando vocs pretendem comer aqui?
- Enquanto for necessrio, - respondeu Baley.
- Coloque suas impresses digitais aqui, - ela ordenou invertendo as fichas.
Por um instante Baley ficou com uma pequena dvida, enquanto os dedos de
R. Daneel, com suas unhas lustrosas, comprimiam a ficha. No era possvel que
tivessem esquecido de lhe fornecer impresses digitais. A mulher se apoderou das
fichas que enfiou na mesma mquina. Baley ficou aliviado quando viu que nenhuma
era rejeitada. Receberam pequenas chapas metlicas escarlates, cuja cor significava
"temporrias". A mulher falou:
- Vocs no podero escolher. Esta semana nossos mantimentos so
escassos. Podem ir at a mesa DF.
Foram at l. R. Daneel disse:
- Tenho a impresso de que a maioria da populao come regularmente em
cozinhas iguais a esta.
- Sim, claro. Mas sempre um pouco desagradvel comer numa cozinha
desconhecida. A gente no encontra pessoas que conhece. Na cozinha habitual as
coisas so diferentes. A gente sempre ocupa o mesmo lugar e se encontra com a
famlia e com os amigos. Especialmente para os mais jovens, a hora das refeies
uma das horas mais alegres do dia. - Baley sorriu enquanto lhe voltavam as
recordaes.
A mesa DF era aparentemente reservada para usurios em trnsito. Os que
j estavam sentados olhavam s para seus pratos e se mantinham em silncio.
Observavam de soslaio e com manifesta inveja as pessoas bem humoradas das
outras mesas. Ningum pode se sentir menos vontade do que um homem que
come longe de sua cozinha seccional, pensou Baley. At os alimentos parecem ter
um paladar mais agradvel, apesar de inmeros qumicos afirmarem que o paladar
idntico em qualquer cozinha.
Baley escolheu uma cadeira e R. Daneel se sentou numa outra, ao lado.
- Hoje no tem livre escolha, - explicou ao rob com um gesto de mo. - Voc
pode simplesmente acionar este controle e depois esperar.
Esperaram dois minutos. Um disco se levantou, mostrando uma abertura
circular na superfcie da mesa. Na abertura apareceu o prato.
- Piro de batatas, molho de zimovitela e compota de damasco, - falou Baley.
- Ah, raios!
Um garfo e duas fatias de po de trigo integral apareceram logo em frente ao
baixo gradil divisrio que se encontrava bem ao centro da mesa e a dividia de ponta
a ponta. R. Daneel murmurou:
- Se quiser, pode comer meu prato.
Baley ficou momentaneamente escandalizado. Logo, porm, se lembrou de
tudo e murmurou:
- Seria uma demonstrao de falta de educao. Coma, v em frente.
Baley comeu, mas sem a calma necessria para apreciar devidamente a
refeio. De vez em quando lanava um olhar curioso a R. Daneel. O rob
mastigava com movimentos regulares das maxilas. Excessivamente regulares: no
pareciam naturais. Parecia at esquisito: agora que Baley sabia com certeza que R.
Daneel era um rob, percebia uma poro de pequenos detalhes. Por exemplo,
quando R. Daneel engolia, seu pomo de Ado no se movimentava. Mesmo assim,
ficou surpreso ao constatar que j no se importava muito. Era possvel que
estivesse se acostumando a este tipo de criaturas? Supondo que um povo
comeasse a viver num mundo diferente (estranho, como voltava a pensar nesta
possibilidade, depois de sua conversa com o dr. Fastolfe) e supondo que Bentley
decidisse emigrar, se afastar da Terra: ser que ele poderia trabalhar e viver ao lado
de robs, sem se importar com isto? Por outro lado, por que no? Os Espaciais
conseguiam muito bem.
R. Daneel perguntou:
- Elias, quero saber se olhar um outro homem enquanto est comendo,
considerado uma falta de cortesia.
- Sim, se voc o observa diretamente. Por outro lado, lgico, no ? Um
homem tem direito sua vida particular. permitido conversar de maneira normal,
mas no se costuma observar insistentemente enquanto um homem est engolindo.
- Compreendo. Explique-me ento por que posso ver oito pessoas que nos
observam sem parar.
Baley largou seu garfo. Fez de conta que estava procurando um saleiro.
- No estou vendo ningum.
Suas palavras, porm, no expressavam convico. Aquela multido de
pessoas ocupadas com o jantar dava-lhe uma impresso meio catica. Por outro
lado, quando R. Daneel o fitou com seus olhos castanhos e impessoais, Baley, com
um certo mal estar, pensou que no estava vendo um par de olhos, mas sensores
capazes de registrar com exatido fotogrfica e de analisar em poucos segundos
todo aquele panorama.
- Tenho certeza absoluta, - observou R. Daneel com muita calma.
- Est bem, mas o que significa? simplesmente um sinal de grosseria e
nada mais.
- No sei, Elias. Ser que uma simples coincidncia? Seis entre os oito
observadores, se encontravam entre os manifestantes em frente ao entreposto,
ontem noite.

Dcimo Primeiro Captulo

FUGA PELAS PISTAS

Baley segurou seu garfo com fora.
- Voc tem certeza? - perguntou automaticamente e deu-se conta, ao mesmo
tempo, que a pergunta era completamente intil. Ningum pergunta a um
computador se ele tem certeza que suas respostas so corretas, nem mesmo a um
computador provido de braos e pernas.
R. Daneel respondeu:
- Sem dvida.
- Eles esto perto de ns?
- No muito perto. Aqui e ali.
- Est bem. - Baley voltou a comer. Franziu a testa enquanto pensava.
Que tal se o incidente da noite anterior tivesse sido organizado por um grupo
de fanticos anti-robotistas: neste caso no seria uma manifestao espontnea e
espordica. Um grupo deste tipo poderia facilmente incluir agitadores que tinham
pesquisado robs com a determinao que nasce do dio. Uma destas pessoas
poderia ter reconhecido R. Daneel por um rob. (O Comissrio tinha sugerido algo
deste gnero. Raios, o homem parecia ter uma surpreendente inteligncia). A coisa
parecia bastante lgica. Considerando que na noite anterior no tinham conseguido
um resultado, deviam ter planejado algo como alternativa num futuro prximo. Se
eram capazes de reconhecer que R. Daneel era um rob, deviam tambm estar em
condies de deduzirem que Baley era um policial. Um policial acompanhado por um
rob humanide deveria ser algum bastante importante e responsvel. (Baley
achou fcil fazer suas dedues em retrospectiva). Por conseguinte, os
observadores da Prefeitura (ou talvez agentes infiltrados) no poderiam deixar de
notar Baley, R. Daneel, ou a ambos dentro de pouco tempo. No era surpreendente
que o tivessem feito dentro de vinte e quatro horas. Provavelmente teriam levado
menos tempo se Baley no tivesse passado boa parte do dia na Cidade Espacial.
R. Daneel tinha terminado de comer. Estava sentado, tranqilo, com suas
mos perfeitas apoiadas levemente na borda da mesa.
- Voc no acha que deveramos fazer alguma coisa? - perguntou.
- Aqui na cozinha estamos a salvo, - respondeu Baley. - Deixe que eu me
preocupe com isto, por favor.
Baley olhou cuidadosamente ao redor e teve a impresso de ver uma cozinha
pela primeira vez. Havia milhares de pessoas! Qual era a capacidade mdia de uma
cozinha? Sabia por ter visto as estatsticas. Duas mil e duzentas pessoas, mais ou
menos. Esta cozinha era bem maior que as outras. E se algum gritasse: "Rob". Se
o termo casse, entre aqueles milhares, como um... No encontrou um termo de
comparao, mas tanto fazia. A coisa no poderia acontecer. Um tumulto
espontneo podia se produzir em qualquer lugar, numa cozinha, num corredor, num
elevador. Talvez, at mais facilmente numa cozinha. As refeies implicavam um
certo afrouxamento dos controles, uma vontade de brincar que podia facilmente
degenerar num tumulto. Mas uma manifestao organizada era algo diferente.
Numa cozinha, os prprios organizadores poderiam ser prejudicados e o
ambiente enorme, repleto de gente, poderia se transformar numa armadilha. Quando
os pratos e as mesas comeassem a voar, seria difcil escapar sem prejuzo.
Centenas de pessoas morreriam, e os organizadores poderiam morrer tambm. Um
tumulto, para dar bons resultados, deveria ser planejado para acontecer nas ruas,
talvez numa passagem estreita. O pnico e a histeria se propagariam
vagarosamente pelos prdios e haveria tempo suficiente para fugir, talvez por
alguma escada rolante local, ou por uma passagem lateral.
Baley teve a sensao de estar acuado. Sem dvida, devia haver outros,
esperando do lado de fora. Seguiriam Baley e R. Daneel at algum lugar propcio.
R. Daneel perguntou:
- Voc est pensando em prend-los?
- Receio que isto poderia precipitar as coisas. Voc os conhece, no
mesmo? Voc no vai esquecer seus rostos?
- No tenho a capacidade de esquecer.
- Ento, vamos prend-los numa outra oportunidade. Por enquanto, vamos
dar o fora. Faa exatamente o que eu lhe disser.
Levantou-se, virou cuidadosamente o prato, colocando-o acima do disco que
cobria o buraco. Enfiou o garfo na depresso e R. Daneel imitou todos os seus
gestos. Os pratos e os talheres desapareceram. R. Daneel observou:
- Eles tambm esto se levantando.
- Perfeito. Tenho a impresso de que tentaro nos seguir sem chegar muito
perto. Pelo menos, no aqui.
Baley lanou um olhar para trs, para toda aquela nvoa de vapor e rudo e
de repente, sem nenhuma razo aparente, se lembrou do dia em que tinha levado
Ben a visitar o Zoolgico da Cidade pela primeira vez. J tinham se passado seis ou
sete anos. No, oito, porque Bentley tinha acabado de completar oito anos. (Por
Josaf, como o tempo passa depressa!) Ben via o Zoolgico pela primeira vez e
estava excitadssimo. Afinal, nunca tinha visto um gato ou um cachorro de verdade.
E tambm, havia uma grande gaiola cheia de pssaros! Mesmo Baley, que j os
conhecia, no conseguia deixar de ficar fascinado. A vista de criaturas vivas que se
locomovem rapidamente pelo ar provoca sempre uma sensao de estarrecimento.
Era hora da alimentao e um atendente estava jogando quirela de aveia num
grande recipiente. (As criaturas humanas tinham se acostumado alimentao feita
com leveduras, mas os animais eram mais conservadores e requeriam cereais de
verdade.) Os pardais desceram s centenas. As asas pareciam se entrelaar,
enquanto chilreavam sem parar e pulavam na borda do recipiente...
Era isto: foi isto que Baley lembrou enquanto olhava para trs, no instante que
saa da cozinha. Pssaros na borda de um recipiente. Ficou chocado. Pensou: por
Josaf, deve existir uma maneira melhor. Mas, por que uma maneira melhor? O que
estava errado? Nunca tinha se incomodado com esta maneira de viver. Perguntou
bruscamente:
- Daneel, voc est pronto?
- Estou pronto, Elias.
Saram da cozinha. Daqui em diante, o sucesso da fuga era da
responsabilidade de Baley. S dele. A garotada costuma brincar de "pular pistas".
um jogo muito conhecido, e apesar do regulamento variar, s vezes, de uma Cidade
outra, basicamente igual em todos os lugares. Um garoto de San Francisco
pode, sem maiores dificuldades, brincar com outro do Cairo. O intuito principal da
brincadeira passar de um ponto A para um ponto B, valendo-se do rpido sistema
de transporte da Cidade, de tal maneira que o lder perca o maior nmero de
seguidores. Um lder que chegue ao destino sem nenhum acompanhante
realmente muito habilidoso, como, por outro lado, habilidoso o seguidor que
consegue manter o contato. Esta brincadeira, em geral, feita nas horas do rush
noturno, quando o grande nmero de usurios acrescenta uma boa dose de perigos
e de complicaes. O lder sai, correndo pelas pistas de acelerao. Tenta, por
todos os meios, fazer as coisas mais inesperadas, ficando parado sobre as pistas
pelo mximo do tempo possvel e depois pulando para qualquer outra direo. Pode,
a este ponto, pular vrias pistas, e ficar parado numa outra. Coitado do seguidor
que, descuidadamente, pula para uma pista muito afastada. A no ser que seja
muito gil, acabar por ultrapassar o lder num piscar de olhos, e o lder aumentar
sua vantagem, pulando rapidamente na direo mais apropriada. Um movimento
que aumenta ainda mais a complexidade da tarefa subir numa via local ou numa
via expressa e descer logo do outro lado. Evit-las completamente ou se demorar
muito nelas considerado desrespeito s regras.
Os adultos no compreendem muito bem como esta brincadeira pode ter
tantos adeptos, especialmente se estes adultos nunca brincaram de pular pistas
quando adolescentes. Os viajantes normais ficam irritados com os jogadores que
so tambm perseguidos pela polcia e castigados pelos pais. Em geral, so
denunciados em suas escolas e pelo servio sub-etrico. Todos os anos quatro ou
cinco adolescentes morrem por causa da brincadeira, enquanto dzias ficam feridos
e muitas vezes at passantes ocasionais podem ficar machucados. Mesmo assim,
qualquer medida parece insuficiente para eliminar de vez os bandos de puladores de
pistas. Quanto maior o perigo, maior se torna o prmio, ou seja o reconhecimento de
liderana aos olhos de todos os puladores. Um pulador de sucesso costuma se
gabar de seus resultados; um pulador muito conhecido tem at f-clube.
Elias Baley lembrou-se com bastante satisfao que antigamente tinha sido
pulador de pistas. Era lder de um grupo de vinte que uma vez levou do Setor
Concurse at a linha demarcatria de Queens, atravessando trs vias expressas.
Em duas horas de percurso tinha se livrado da maioria de seus seguidores, e depois
do Bronx tinha continuado caminho sem qualquer companhia. A corrida foi
comentada durante meses. Agora, Baley j passava dos quarenta. H vinte anos
no pulava mais pistas, mas se lembrava de muitos truques. Sem dvida, no era
mais dono da mesma agilidade, mas tinha um trunfo: era um policial. Ningum, a
no ser um outro policial, podia conhecer a Cidade to bem, e saber onde
comeavam e terminavam as alamedas bordadas de ao.
Afastou-se da cozinha a passo rpido, mas sem chegar a correr. Esperava a
cada instante que o grito: "Rob! Rob" surgisse atrs de suas costas. O primeiro
trecho da fuga era o mais arriscado. Contou os passos at sentir a primeira pista de
acelerao. Parou at que R. Daneel se postou a seu lado.
- Eles ainda esto nos seguindo, Daneel? - perguntou.
- Sim. Esto chegando mais perto.
- S por mais um pouco, - observou Baley, confiante. Olhou para as pistas
aos dois lados. esquerda a carga humana era transportada com velocidade
crescente pelas pistas mais afastadas. Todos os dias Baley usava as pistas, mas h
anos no dobrava os joelhos preparando-se a correr. Sentiu um calafrio a lhe correr
pela espinha. Sua respirao se fez mais rpida. Esqueceu que uma vez tinha
encontrado Ben pulando pistas. Esqueceu o sermo interminvel e as ameaas de
faz-lo vigiar pela polcia. Correu pela pista a passos rpidos, inclinando-se para
frente, para resistir acelerao. A via local estava passando ao lado. Por um
instante fingiu querer tom-la, mas logo se afastou para trs, pulando para pistas
mais vagarosas, entre uma multido mais densa de pessoas. Parou sobre uma pista
de s vinte quilmetros horrios.
- Quantos ainda esto em nosso encalo, Daneel?
- S um, Elias. - O rob ao seu lado parecia plcido. No estava respirando.
- Este sujeito devia ser um grande pulador de pistas quando era garoto, mas
vamos perd-lo j.
Sentia-se cheio de confiana e lembrou-se de repente do que provava nestas
ocasies, quando ainda era adolescente. Em parte, sentia-se mergulhado num rito
quase mstico, no meio de outras pessoas que estavam excludas, e em parte era a
sensao fsica do vento que batia em seu rosto e em seus cabelos, e uma vaga
sensao de perigo.
- Isto aqui chamado de dana lateral, - explicou a R. Daneel em voz baixa.
Comeou a percorrer a pista a largos passos, evitando as outras pessoas
sem esforo aparente. Sobretudo, estava se aproximando sempre mais da beirada
da pista. De repente, sem aparente quebra de ritmo, deu um passo lateral e pulou
para a pista ao lado. Esforou os msculos das pernas para manter o equilbrio.
Atravessou um amontoado de usurios e passou para a pista de cinqenta
quilmetros horrios.
- E agora, Daneel? perguntou.
- O sujeito ainda est conosco, - respondeu o rob, calmo.
Baley cerrou os lbios. No restava mais nada a fazer, a no ser se valer das
prprias plataformas mveis. Para isto era necessria uma coordenao
extraordinria e Baley no sabia se ainda a possua. Olhou rapidamente ao redor.
Onde que se encontravam de fato? Viu uma placa anunciando a rua B-22.
Calculou rapidamente e pulou. Mais pistas at a via local. Um pulo para a
plataforma. Os rostos impessoais de homens e mulheres, entediados pela viagem
diria na via local, mudaram de expresso, indicando que todos estavam igualmente
indignados, enquanto Baley e R. Daneel subiam e tentavam abrir caminho.
- Ora esta, - gritou uma mulher, segurando o chapu.
- Sinto muito, - falou Baley quase sem flego. Passou pelos usurios em p e
com mais um esforo pulou do outro lado. No ltimo instante, um passageiro
indignado bateu em suas costas, empurrando-o com raiva. Baley cambaleou. Tentou
desesperadamente manter o equilbrio. Tropeou acima de uma borda da pista e a
sbita mudana de velocidade obrigou-o a cair de joelhos e depois sobre um lado.
Teve uma viso repentina e assustadora de homens esbarrando nele e caindo, uns
em cima dos outros, de uma grande confuso, produzindo um aterrador
engarrafamento humano que poderia levar dzias de pessoas ao hospital, com
pernas e braos quebrados. De repente, o brao de R. Daneel se insinuou atrs de
suas costas. O brao o ergueu com uma fora sobre-humana.
- Obrigado, - arfou Baley e no teve tempo de dizer qualquer outra coisa.
Voltou a saltar da pista para outras de desacelerao, observando um trajeto
complicado que o levou diretamente para uma via expressa em seu ponto de
entroncamento. Sem perder o ritmo, caminhou pela via expressa e logo pulou do
outro lado.
- Ainda estamos sendo perseguidos, Daneel?
- No, j estamos sozinhos, Elias.
- timo. Voc teria sido um maravilhoso pulador de pistas, Daneel. Cuidado,
agora, l vamos ns!
Tomaram mais uma via local, e depois pelas pistas, chegaram at um porto
muito grande e imponente. Um vigilante apareceu. Baley mostrou sua identificao.
- Estou a servio.
Entraram.
- Esta uma usina de energia, - explicou Baley. - Assim conseguiremos
ocultar nosso rastro.
Baley j conhecia as usinas de energia, inclusive aquela. Mesmo assim, no
conseguiu se livrar de uma sensao de desconforto. Sua angstia aumentou ainda
mais quando se lembrou que, h muito tempo, seu pai dirigia uma usina parecida
com esta. Isto foi antes que...
Ouvia-se o zunido poderoso de geradores invisveis, ocultos na parte central
da usina, um vago cheiro de oznio no ar, a ameaa silenciosa das linhas vermelhas
que demarcavam as reas e que no podiam ser transpostas, a no ser com roupas
especiais. Em algum ponto daquela usina (Baley no sabia onde), meio quilo de
material fissionvel era consumido todos os dias. De tempos em tempos, os
produtos da fisso radioativa, as chamadas "cinzas quentes" eram empurradas, por
presso, para tubulaes de chumbo que levavam a cavernas submarinas, distantes
vinte quilmetros do litoral e quinhentos metros abaixo do fundo do oceano. Baley s
vezes ficava a se perguntar o que aconteceria quando as cavernas estivessem
lotadas. Avisou R. Daneel em tom spero:
- Fique afastado das linhas vermelhas. - Depois refletiu e acrescentou meio
constrangido: - Suponho porm que estas coisas no o atingem.
- Trata-se de radioatividade? - perguntou Daneel.
- Sim.
- Neste caso, me atinge. Uma radiao gama pode destruir o delicado
equilbrio de um crebro positrnico. Alis, os efeitos seriam mais rpidos em mim
que em voc.
- Voc quer dizer que poderiam mat-lo?
- Eu precisaria de um novo crebro positrnico. Como no possvel fabricar
dois iguais, eu seria um indivduo diferente. O Daneel que voc conhece agora
estaria, por assim dizer, morto.
Baley observou o rob, desconfiado.
- Eu nunca imaginei... Vamos subir por esta rampa.
- Ningum menciona muito este fato. A Cidade Espacial deseja convencer os
Terrestres que criaturas iguais a mim so teis, e nunca menciona nossos pontos
fracos.
- Por que voc me disse?
R. Daneel encarou seu parceiro humano.
- Voc meu colega, Elias. prefervel que voc conhea todos os meus
pontos positivos e negativos.
Baley limpou a garganta, pois no sabia mais o que dizer.
- Vamos sair por este lado, - observou depois de alguns minutos. Assim
estaremos a poucas centenas de metros de nosso apartamento.
Era um apartamento deprimente, do tipo popular. Um quartinho mirrado com
duas camas. Duas cadeiras dobrveis e um guarda-roupa. Uma tela sub-etrica
embutida, sem controles manuais, que funcionaria s em horas especficas, quando
no poderia ser desligada. No havia pia, nem mesmo desativada, e nenhuma
possibilidade de aquecer gua ou cozinhar. Num canto do quarto havia uma
abertura para eliminao do lixo.
Baley encolheu os ombros.
- Chegamos. Acho que vai dar para agentar.
R. Daneel se aproximou do encanamento que servia para eliminar o lixo. Sua
camisa se abriu com um toque, revelando um trax liso e aparentemente bem
provido de msculos.
- O que que voc pretende fazer? - perguntou Baley.
- Quero me livrar dos alimentos que tive que ingerir. Se os deixasse onde
esto, acabariam fermentando e isto poderia ser muito desagradvel para quem
ficasse ao meu lado.
R. Daneel colocou dois dedos abaixo de um mamilo e pressionou a pele com
um movimento proposital. Seu peito se abriu em todo seu comprimento. R. Daneel
enfiou uma mo na cavidade de metal reluzente e retirou um saquinho de material
transparente, parcialmente cheio. Abriu o saquinho enquanto Baley o observava,
quase horrorizado. R. Daneel hesitou, e depois falou:
- Este alimento perfeitamente limpo. Sabe, eu no mastigo e no tenho
nenhuma salivao. O que colocava na boca era tragado por suco, entende?
Pode ser comido outra vez.
- Est bem, mas obrigado, - respondeu Baley com muita amabilidade. - No
estou com fome. Pode despejar tudo.
Baley decidiu que o saco transparente que servia de estmago a R. Daneel
era de plstico ao fluoro-carbono. Os alimentos no ficavam grudando em suas
paredes, mas saam facilmente. R. Daneel colocou tudo na lixeira, dividindo-o em
pequenas pores. Um desperdcio de alimentos em boas condies, pensou Baley.
Sentou-se sobre a cama e tirou a camisa. Disse:
- Acho que amanh deveramos comear bem cedo.
- Alguma razo especial?
- Nossos perseguidores ainda no conhecem este apartamento. Pelo menos,
espero que no. Se sairmos cedo, estaremos muito mais seguros. Quando
chegarmos ao departamento, vamos ter que decidir se nossa colaborao ainda
uma coisa prtica.
- Voc acha que no?
Baley ergueu os ombros e comentou:
- No podemos nos dedicar a estas acrobacias todos os dias.
- Mas tenho a impresso que...
R. Daneel parou. Uma luz vermelha apareceu na porta, assinalando que
algum estava querendo entrar. Baley se levantou sem falar e segurou seu
desintegrador. A luz vermelha piscou mais uma vez. Baley manteve o dedo no
gatilho enquanto com a outra mo apertava um boto que ativou a transparncia
unilateral de uma pequena espia quadrada. A transparncia no era perfeita e tinha
um efeito destorcido, mas foi suficiente para revelar Ben, o filho de Baley, do outro
lado da porta. Baley agiu rapidamente: abriu a porta, agarrou o filho pelo pulso e o
arrastou para dentro, fechando a porta. O garoto levou algum tempo para se
recuperar do susto. Ficou a esfregar o pulso.
- Pai, - falou, ressentido. - No precisava me agarrar com tamanha fora.
Baley continuou a observar o corredor atravs da chapa transparente. Parecia
vazio.
- Voc viu algum enquanto vinha para c, Ben?
- No. Ora, pai, s vim ver se voc estava bem.
- Por que eu no deveria estar bem?
- No sei. Foi por causa de mame. Ela estava chorando e coisas assim.
Precisava saber como voc estava. Disse que se eu no fosse, ela mesma iria, e
ento no sabia o que poderia acontecer. Ela me obrigou a vir, pai.
Baley perguntou:
- Como foi que voc me achou? Sua me sabia meu paradeiro?
- No, ela no sabia. Telefonei para seu escritrio.
- E eles lhe deram a informao?
Ben ficou surpreso ao constatar a veemncia do pai. Perguntou, intimidado:
- Sim, mas no deveriam ter falado?
Baley e Daneel se entreolharam.
Baley perguntou:
- Onde que sua me se encontra agora, Ben? Est em casa?
- No, fomos at a casa da av, para ficar l. Eu agora vou ter que voltar para
l mesmo. Afinal, pai, voc est bem.
- Voc vai ficar aqui. Daneel, voc se lembra onde fica o inter-comunicador
deste andar?
O rob respondeu:
- Sim. Voc pretende sair para us-lo?
- No tenho escolha. Preciso falar com Jessie.
- Gostaria de sugerir que seria mais lgico se voc mandasse Bentley se
comunicar com a me. Afinal, um risco, e ele no tem sua valia.
Baley arregalou os olhos:
- Escute, seu...
Pensou: que tolice, como que posso ficar to nervoso? Continuou com mais
calma:
- Voc no entendeu, Daneel. Entre ns, no costumamos mandar nossos
filhos para enfrentar possveis perigos, mesmo que seja mais lgico faz-lo.
- Perigo? - gritou Ben, ao mesmo tempo chocado e fascinado. - O que est
acontecendo, pai? Vamos, pode me contar, pai?
- No nada, Ben. Pare com isso, no coisa que lhe diga respeito.
Entendeu? Prepare-se para ir para a cama. Quero que voc se deite antes de eu
voltar. Entendeu direito?
- Ora esta! Voc poderia me dizer alguma coisa! No vou dizer nada a
ningum!
- Para a cama! Ora esta!
Parado em frente ao comunicador do andar, Baley ajeitou o casaco para
poder agarrar sem demora o cabo de seu desintegrador, em caso de necessidade.
Pronunciou seu nmero pessoal em frente ao microfone e esperou at que um
computador a quinze milhas de distncia controlasse se o chamado era autorizado.
O tempo de espera foi mnimo, porque um investigador era autorizado a fazer todos
os chamados considerados necessrios para seu servio. Ento falou o nmero de
cdigo do apartamento de sua sogra. A pequena tela na base do aparelho se
iluminou e o rosto da sogra apareceu. Baley falou em voz baixa:
- Me, quero falar com Jessie.
Jessie devia estar esperando ao lado, porque apareceu a seguir. Baley
observou seu rosto e depois propositalmente escureceu a tela.
- Est tudo em ordem, Jessie. Ben est comigo. O que foi que aconteceu?
Baley estava olhando para todos os lados, vigiando o corredor.
- Voc est bem? Voc no est em dificuldades?
- mais do que bvio que estou bem, Jessie. Agora pare com estas tolices.
- Ligi, fiquei muito preocupada.
- Posso saber por que? - perguntou Baley em tom seco.
- Voc sabe. A respeito de seu amigo.
- O que que h com ele?
- J expliquei a voc. Haver complicaes.
- Eu j respondi que isto bobagem. Ben ficar comigo esta noite, e voc
pode ir se deitar. Boa noite, querida.
Desligou sem esperar resposta e ficou parado durante um segundo, antes de
voltar ao alojamento. Seu rosto estava cinzento pela preocupao e o medo.
Quando Baley entrou, Ben estava parado no centro do quarto. Uma de suas lentes
de contato estava numa pequena ventosa. A outra ainda se encontrava em sua
vista. Ben falou:
- Escute pai, ser que no tem um pouco de gua neste lugar? O senhor
Olivaw acha que no posso ir at o Pessoal.
- Ele est certo. Voc no pode ir. Coloque a lente na vista, Ben. Ter que
dormir com as lentes, e por uma vez, isto no lhe far mal algum.
- Est bem. - Ben obedeceu e depois deitou. - Nossa, que colcho horrvel!
Baley falou com R. Daneel.
- Acredito que voc no se importar se passar a noite sentado na cadeira.
- claro que no. A propsito, estou interessado naquele esquisito pedao de
vidro que Ben usa na vista. Todos os Terrestres usam isto?
- No, s alguns, - respondeu Baley. - Por exemplo, eu no preciso deles.
- Para que servem?
Baley, porm, estava muito preocupado com seus prprios pensamentos e
no respondeu. As luzes se apagaram. Baley ainda estava acordado. Ouvia
vagamente a respirao de Ben e reparou que se tornava mais regular e profunda.
Virou a cabea e entreviu R. Daneel, imvel, sentado na cadeira, com o rosto virado
em direo porta. Logo depois adormeceu e comeou a sonhar. Sonhou que
Jessie estava caindo na cmara de fisso de uma usina de energia, caindo, caindo,
caindo. Seus braos continuavam estendidos para ele, enquanto gritava, mas ele s
podia ficar parado ao lado de uma linha vermelha, sem conseguir se mexer, e
observar aquela figura distorcida cair rodopiando, sempre mais minscula, at que
ficou do tamanho de um pontinho. S podia observ-la, naquele sonho terrvel,
sabendo que era ele mesmo que a tinha empurrado.

Dcimo Segundo Captulo

PALAVRAS DE UM TCNICO

Elias Baley ergueu a cabea quando o Comissrio Julius Enderby entrou no
escritrio e acenou para ele com ar cansado. O Comissrio olhou para o relgio e
grunhiu:
- Voc no est querendo me dizer que ficou aqui durante a noite toda!
Baley s disse:
- No.
O Comissrio perguntou em voz baixa:
- Alguma dificuldade durante a noite?
Baley sacudiu a cabea. O Comissrio continuou:
- Fiquei pensando e cheguei concluso que talvez estivesse minimizando a
possibilidade de tumultos. Se h alguma coisa que eu possa...
Baley respondeu, tenso:
- Pelo amor de Deus, Comissrio, se alguma coisa tivesse acontecido, eu lhe
diria. No houve nada.
- Certo. - O Comissrio se afastou e atravessou a porta que dava acesso ao
seu escritrio particular, que lhe proporcionava o isolamento devido s suas altas
funes. Baley o acompanhou com os olhos e pensou: Ele no deixou de dormir
durante a noite. Depois se dedicou composio do relatrio de rotina que devia
disfarar suas atividades dos ltimos dois dias, mas as palavras se embaralhavam
em sua frente. Aos poucos, percebeu um objeto parado ao lado da escrivaninha.
Ergueu a cabea.
- O que que voc quer?
Era R. Sammy. Baley pensou, o valete particular de Julius. Vale a pena ser
Comissrio. R. Sammy, com seu sorriso ftuo, anunciou:
- O Comissrio quer v-lo com urgncia, Ligi. Ele disse, com urgncia.
Baley fez um gesto com a mo.
- Ele acaba de falar comigo. Diga-lhe que vou v-lo mais tarde.
R. Sammy insistiu.
- Ele disse, com urgncia.
- Est bem, est bem. Pode ir embora.
O rob se afastou um pouco e repetiu:
- O Comissrio quer v-lo com urgncia, Ligi. Ele falou, com urgncia.
- Por Josaf, - murmurou Baley entredentes. - J vou, j estou indo. -
Levantou-se da cadeira e se encaminhou.
R. Sammy ficou calado. Quando entrou, Baley falou:
- Raios, Comissrio, pare de mandar aquela coisa com recados, est bem?
O Comissrio s disse:
- Sente-se, Ligi. Sente-se.
Baley sentou-se e ficou estupefato. Talvez fizesse mal juzo do coitado do
Julius. Talvez Julius no tivesse pregado olho. Parecia muito abatido. O Comissrio
estava tamborilando os dedos sobre uma folha de papel.
- Tenho aqui o registro de um chamado seu para o dr. Gerrigel em
Washington, pelo cabo blindado.
- Sim, Comissrio.
- A conversa, naturalmente, no foi gravada, porque com o cabo blindado isto
se torna impossvel. Qual foi o teor da conversa?
- Estou procurando informaes adicionais.
- Ele um roboticista, no mesmo?
- , sim.
O Comissrio fechou a boca e, com o lbio inferior sobressaindo, deu a
impresso de uma criana fazendo beicinho.
- No entendo os motivos. Que espcie de informao voc queria?
- No tenho certeza, Comissrio. Tenho a impresso de que num caso como
este qualquer informao adicional sobre robs poderia ser muito til. - Baley fechou
a boca. No estava com vontade de especificar mais.
- Eu no faria isto, Ligi. No faria mesmo. No sei se prudente.
- No entendo suas objees, Comissrio.
- Menos gente sabendo a respeito, melhor. s isto.
- No pretendo dar informaes, bvio.
- Mesmo assim, acho que uma imprudncia.
Baley estava desanimado e perdeu a pacincia. Perguntou:
- Voc est me ordenando para no v-lo?
- No, no. Faa o que voc achar necessrio. Voc est chefiando esta
investigao. S que...
- S o que?
O Comissrio sacudiu a cabea.
- No nada. Onde est ele? Sabe a quem estou me referindo.
Baley entendeu. Disse:
- Daneel, voltou para o arquivo.
O Comissrio ficou calado por um pouco e finalmente observou:
- Sabe, no estamos progredindo muito.
- No estamos progredindo de jeito nenhum, por enquanto. Por outro lado, a
situao pode mudar.
- Est bem, - falou o Comissrio mas sua expresso desmentia as palavras.
Quando Baley voltou, encontrou Daneel esperando-o ao lado da escrivaninha.
- Ento, voc tem alguma coisa? - perguntou Baley, brusco.
- Terminei minha primeira e apressada busca nos arquivos, parceiro, e
identifiquei duas pessoas entre as que ontem noite tentaram nos seguir, e que
tambm vi em frente ao entreposto durante o tumulto.
- Mostre.
R. Daneel colocou na mesa duas fichas minsculas, do tamanho de um selo,
cobertas de pontos mnimos que representavam o cdigo. O rob tinha trazido
tambm um decodificador porttil e colocou uma ficha na abertura apropriada. Os
pontinhos possuam caractersticas de conduo eltrica, diferentes das
caractersticas da ficha em si. O campo eltrico que passava pela ficha ficava assim
distorcido de maneira especfica, e este processo resultava em palavras que de
repente encheram o pequeno visor do aparelho. As palavras poderiam ter enchido
muitas laudas de papel e no poderiam ser lidas por algum que no possusse um
decodificador oficial da polcia.
Baley comeou a ler. A primeira pessoa era Francis Clousarr, preso no ano
anterior, com a idade de trinta e trs anos. Motivo da priso: ter provocado um
tumulto. Funcionrio da Leveduras Nova Iorque. Endereo do domiclio.
Paternidade. Cabelos, olhos, sinais especficos, escolaridade, currculo, perfil
psicoanaltico, perfil fsico, mais dados e referncia para a fotografia tridimensional
no arquivo criminal.
- Voc viu a fotografia? - perguntou Baley.
- Sim, Elias.
A segunda ficha pertencia a Gerhard Paul. Baley examinou as informaes e
falou:
- Tudo isto no serve.
R. Daneel no concordou.
- Tenho certeza que no pode ser assim. Se existe uma organizao de
Terrestres capazes de perpetrar um crime como o que estamos investigando, estes
dois fazem parte dela. Voc no acha bvio? Voc no acha que deveramos
interrog-los.
- No conseguiramos qualquer informao.
- Eles estavam em ambos os lugares, no entreposto e na cozinha, e no
podem neg-lo.
- O fato de estarem em ambos os lugares ainda no um crime. E, de
qualquer forma, podem neg-lo. Podem dizer que no estavam em ambos os
lugares e no temos meios para provar o contrrio. Voc no est vendo?
- Eu os vi.
- Isto no uma prova suficiente, - retrucou Baley, furioso. - Nenhum jri
acreditaria que voc capaz de se lembrar de dois rostos em meio a uma multido.
- Mas bvio que eu posso.
- Sem dvida. Basta que voc diga o que voc . A partir daquele instante
voc deixa de ser uma testemunha. Na Terra os robs no so aceitos por qualquer
jri.
R. Daneel observou:
- Parece que voc mudou de idia.
- Como assim?
- Ontem, na cozinha, voc afirmou que no havia necessidade de prend-los.
Voc disse que, como eu lembraria seus rostos, poderamos prend-los a qualquer
momento.
- Quando falei, no tinha examinado o assunto em profundidade respondeu
Baley. - Foi tolice. No podemos faz-lo.
- Nem mesmo por motivos psicolgicos? Eles no saberiam que no temos
provas legais de sua cumplicidade na conspirao.
Baley falou nervoso:
- Escute, estou esperando o dr. Gerrigel, de Washington, dentro de meia hora.
Voc no se importa de esperar at depois de minha reunio? Est bem?
- Vou esperar, - respondeu R. Daneel.
Anthony Gerrigel era um homem de altura mediana, um pouco pedante e
muito polido, cuja aparncia no indicava ser ele um dos mais eruditos roboticistas
terrestres. Chegou com um atraso de quase vinte minutos e pediu desculpas com
insistncia. Baley, preocupado e plido, mandou que parasse de se desculpar, com
total falta de educao. Conferiu sua reserva para a Sala de Conferncias D, repetiu
suas instrues para que ningum os perturbasse durante uma hora, por motivo
nenhum, e levou o dr. Gerrigel e R. Daneel por um corredor e por uma rampa, at a
porta que dava acesso sala blindada contra qualquer interferncia de espias
eletrnicos.
Antes de tomar seu assento, Baley examinou cuidadosamente as paredes,
conferindo com ateno o leve zunido do pulsmetro que estava segurando na mo,
porque qualquer enfraquecimento do zunido poderia indicar uma falha de
isolamento. Examinou tambm o cho, o forro e a porta. Estava tudo em ordem. O
doutor Gerrigel sorriu levemente, alis, tinha a aparncia de um homem que s
chegava a sorrir levemente em qualquer circunstncia. Seus trajes mostravam que
era bastante pedante tambm no que dizia respeito aparncia. Os cabelos cor de
ao estavam penteadssimos e seu rosto rosado indicava um banho recente.
Sentou-se mantendo as costas rigidamente eretas, como se as recomendaes de
sua me, durante a infncia, tivessem transformado sua espinha numa bengala.
Observou, olhando para Baley:
- Sua atitude parece indicar que nossa reunio extremamente importante.
- De fato, doutor, muitssimo importante. Preciso de informaes sobre
robs e acho que s posso t-las por seu intermdio. Tudo o que for falado aqui ,
obviamente, reservadssimo, e a Cidade presume que voc vai esquecer
imediatamente o assunto quando sair. - Baley olhou para o relgio.
O leve sorriso do roboticista se apagou. Disse:
- Deixe que eu lhe explique as razes de meu atraso. - Parecia muito
preocupado com isso. - Decidi no vir por avio. Costumo enjoar muito durante o
vo.
- Lastimo, - observou Baley. Guardou o pulsmetro depois de um ltimo olhar
e se sentou.
- Quando no enjo, fico nervoso. Um leve caso de agorafobia. No nada
de anormal, mas acontece. Ento vim pelas vias expressas.
Baley ficou muito interessado:
- Agorafobia?
- Parece algo pior do que realmente , - explicou o roboticista. - Sabe,
apenas aquela sensao que a gente tem num avio. Voc costuma viajar de avio,
Baley?
- Costumo, sim.
- Ento sabe a que me refiro. Aquela sensao que no h nada em nossa
volta. De estarmos separados do vazio por apenas dois centmetros de chapa
metlica. muito desagradvel.
- Ento veio pela via expressa?
- Sim.
- De Washington at Nova Iorque?
- Sim, algo que j fiz em outras ocasies. Por sinal, ficou muito mais simples
desde a construo do tnel entre Baltimore e Filadlfia.
Era verdade. Baley nunca tinha percorrido a mesma distncia pela via
expressa, mas sabia que isto era possvel. Washington, Baltimore, Filadlfia e Nova
Iorque tinham se expandido muito durante os ltimos dois sculos, a ponto que
quase chegavam a ser uma, a continuao da outra. Todo aquele trecho do litoral
era conhecido pela designao quase oficial de rea das Quatro Cidades e havia
at bastante partidrios de uma administrao unificada, com a formao de uma
Super-Cidade. Baley era contrrio. A prpria Nova Iorque era j quase grande
demais para poder ser administrada por um nico rgo central. Uma Cidade maior,
com quase cinqenta milhes de habitantes, acabaria num fracasso pela sua prpria
extenso.
- Infelizmente, - continuou o dr. Gerrigel, - esqueci uma baldeao no setor de
Chester, na Filadlfia, e acabei perdendo um bocado de tempo. Finalmente, tive
alguma dificuldade para conseguir um alojamento em trnsito. Da, me atrasei.
- No se preocupe, doutor. Acho muito interessante. Considerando sua
averso por avies, como voc consideraria a possibilidade de sair da Cidade indo a
p?
- Por qu? - O dr. Gerrigel pareceu surpreso e at um pouco preocupado.
- simplesmente uma pergunta retrica. No estou dizendo que voc ter
que faz-lo. S gostaria de saber como voc encararia a questo.
- Acho que seria sumamente desagradvel.
- Vamos supor que voc tenha que se afastar da Cidade durante a noite, e
para isto, precise caminhar entre os campos, por uma milha ou mais.
- Eu acho... acho que ningum poderia me obrigar a uma coisa destas.
- Mesmo em se tratando de uma emergncia?
- Escute, no caso de eu ter que salvar a vida de minha famlia, ou minha
prpria vida, eu talvez poderia tentar... - Parecia estar muito sem jeito. Posso
perguntar o motivo de tudo isto, Baley?
- Sim, vou lhe explicar. Algum cometeu um crime, um crime bastante
peculiar e preocupante. No posso lhe adiantar nenhum pormenor. Existe uma teoria
a respeito: o assassino, para cometer o crime, deveria ter atravessado um bom
trecho ao lu, durante a noite e sozinho. Estou tentando descobrir que tipo de
homem poderia fazer uma coisa destas.
O dr. Gerrigel teve um sobressalto.
- No conheo ningum que seria capaz de faz-lo. Eu, no, em qualquer
circunstncia. Sem dvida, entre muitos milhes de pessoas, seria possvel
encontrar alguns indivduos suficientemente destemidos.
- Na sua opinio, esta no uma faanha que uma criatura humana
perpetraria, assim, sem mais nem menos?
- De forma alguma. No me parece provvel.
- Acho que deveramos levar isto em conta. De fato, deveramos considerar a
possibilidade de qualquer outra explicao, qualquer mesmo.
O dr. Gerrigel no parecia muito vontade, com suas costas rigidamente
eretas e as mos muito bem cuidadas, entrelaando-se no colo.
- Voc j pensou em outras alternativas?
- Sim. Por exemplo, um rob no encontraria dificuldades em atravessar o
campo aberto.
O dr. Gerrigel se levantou:
- Por favor, que absurdo!
- O que que est errado?
- Voc afirma que um rob poderia ter cometido um crime?
- Por que no?
- Um assassnio? Voc pensa que poderia ter morto um ser humano?
- Sim, doutor. Faa-me o favor, fique sentado.
O roboticista voltou a sentar. Disse:
- Baley, isto inclui dois atos distintos: caminhar em campo aberto e matar. Um
ser humano poderia matar com certa facilidade, mas no conseguiria caminhar em
campo aberto. Um rob no teria dificuldade em caminhar em qualquer lugar, mas
no tem nenhuma capacidade de matar. Se voc tenciona substituir uma teoria
absurda com outra impossvel...
- Impossvel um termo muito forte, doutor.
- Baley, j ouviu mencionar a Primeira Lei Robtica?
- Sim, e posso at cit-la: Um rob no pode machucar uma criatura humana
e no pode deixar que ela se machuque, por sua omisso. - Baley apontou um dedo
para o roboticista e perguntou: - Por que um rob no poderia ser construdo sem a
Primeira Lei? Ela no sagrada.
Gerrigel pareceu surpreso e depois soltou uma gargalhadinha:
- Ora, Baley!
- Ento, o que que voc me diz a respeito?
- Escute, Baley, se voc tem o menor conhecimento de robtica, voc deve
saber que a construo de um crebro positrnico uma tarefa gigantesca, no
sentido matemtico e eletrnico.
- Posso imaginar, - concordou Baley. Lembrou-se de uma visita numa fbrica
de robs. Tinha visto a biblioteca de livros-filmes de longa metragem, e cada volume
continha anlise matemtica de um crebro positrnico de um s tipo. Precisava de
mais de uma hora para assistir a um filme mdio velocidade normal, apesar de
todos os smbolos serem condensados. Nenhum crebro positrnico era igual a
outro, mesmo quando eram preparados obedecendo s mais rgidas especificaes.
Baley sabia que isto era uma conseqncia do Princpio de Incerteza de Heisenberg.
Isto significava que cada filme devia ter em apndice uma srie de possveis
variaes. Sem dvida, era uma tarefa formidvel. Baley s podia concordar.
O dr. Genigel continuou:
- Veja s, voc precisa entender que qualquer projeto para um novo tipo de
crebro positrnico, mesmo que se refira apenas a inovaes mnimas, no pode ser
feito numa s noite. Em geral, requer a cooperao de toda a equipe de pesquisa de
uma fbrica de tamanho razovel, e leva mais ou menos um ano para ser
completado. Mesmo toda esta vasta quantidade de trabalho no seria suficiente, a
no ser que a teoria bsica destes circuitos j existisse em forma padronizada, para
ser usada como base para qualquer sofisticao futura. Esta teoria-padro bsica
inclui as trs Leis Robticas: A Primeira, que voc acaba de citar, a Segunda, que
afirma: Um rob obrigado a obedecer a qualquer ordem de uma criatura humana,
menos quando a ordem contrria Primeira Lei, e a Terceira Lei que diz, um rob
deve proteger sua prpria existncia, a no ser que esta proteo contrarie a
Primeira ou a Segunda Lei. Voc me entende?
R. Daneel, que at aquele ponto tinha ouvido a conversa com muita ateno,
interferiu:
- Com sua licena, Elias, gostaria de ver se entendi perfeitamente as palavras
do dr. Gerrigel. O que o senhor disse, doutor, que qualquer tentativa de construir
um rob, cujo crebro positrnico no funcione segundo a orientao das Trs Leis,
ia requerer em primeiro lugar o estabelecimento de uma nova teoria bsica, e isso,
por outro lado, levaria vrios anos.
O roboticista ficou muito satisfeito.
- Isto exatamente o que eu quis dizer, senhor...
Baley esperou um instante e depois apresentou R. Daneel com muita
formalidade:
- Doutor Gerrigel, apresento-lhe Daneel Olivaw.
- Muito prazer, senhor Olivaw. - Gerrigel estendeu a mo e apertou a mo de
Daneel. Depois continuou: - Suponho que seriam necessrios cinqenta anos para
desenvolver a teoria bsica de um crebro positrnico no-Aseniano - quero dizer,
um crebro carecendo dos pressupostos bsicos das Trs Leis - e depois para
aperfeio-lo ao ponto de permitir a montagem de robs parecidos com os robs
atuais.
- Quer dizer que nunca ningum tentou faz-lo? - perguntou Baley. - O que eu
pretendo dizer o seguinte, doutor: H alguns milhares de anos estamos
construindo robs. Ser que durante todo este tempo nenhum grupo achou que
poderia gastar cinqenta anos nesta tarefa?
- Houve tempo suficiente, - opinou o roboticista. - Porm no acredito que
qualquer equipe se dedicaria a este tipo de trabalho.
- quase inacreditvel. A curiosidade humana pode levar a qualquer
empreendimento.
- Ainda no levou a projetar um rob no-Aseniano. A raa humana tem um
violento complexo de Frankenstein, Baley. Pode acreditar.
- Que complexo este?
- O nome se originou numa novela muito popular na poca medieval.
Tratava-se da histria de um rob que virava contra seu criador. Nunca li a tal
novela, mas isto no tem importncia. O que eu quero dizer que ningum constri
robs sem a Primeira Lei.
- E no existe nenhuma teoria conflitante?
- No do meu conhecimento, - respondeu Gerrigel com um sorriso meio
desajeitado, - e meus conhecimentos neste campo so bastante extensos.
- Ento um rob construdo com a teoria da Primeira Lei no poderia matar
um homem?
- Jamais. A no ser, naturalmente, que fosse por acidente ou que fosse para
salvar a vida de dois ou mais outros homens. Em qualquer um dos casos, o
potencial positrnico forado alm dos limites, acabaria estragando totalmente o
crebro.
- Est bem, - concordou Baley. - Esta a situao aqui, na Terra. Certo?
- Sim. Certo.
- E o que voc pode me dizer a respeito dos Mundos Externos?
O dr. Gerrigel pareceu perder toda sua segurana.
- Nossa, Baley. Francamente, nada posso lhe adiantar, como sendo de meu
conhecimento pessoal, entende? Por outro lado, tenho certeza que se algum
projetasse um crebro positrnico no-Aseniano, ou elaborasse a teoria matemtica,
teramos ouvido falar a respeito.
- Tem certeza? Ento, deixe que lhe faa mais uma pergunta. No se importa,
no mesmo?
- No, de jeito nenhum. - Olhou primeiro para Baley e depois para R. Daneel.
- Afinal, se a coisa to importante como voc disse, fico satisfeito em ajud-lo de
todas as maneiras ao meu alcance.
- Obrigado, doutor. Quero saber por que os robs devem ter forma
humanide? Veja, esta pergunta no me ocorreu em toda minha vida, estou
acostumado com robs, mas agora gostaria de saber o motivo. Por que um rob
deve ter uma cabea, braos e pernas? Por que deve ter uma aparncia mais ou
menos humana?
- O que voc quer saber , por que um rob no construdo de maneira
funcional, como qualquer outra mquina?
- Isto mesmo. Por que? - repetiu Baley.
O dr. Gerrigel mostrou mais um leve sorriso.
- Para lhe dizer a verdade, Baley, voc nasceu tarde demais. A mais antiga
literatura da robtica est repleta com discusses e polmicas que se referem
exatamente a este assunto, e posso lhe adiantar que as discusses foram realmente
ferozes. Se voc deseja que eu lhe d uma tima referncia para constatar as
argumentaes usadas pelos funcionalistas e pelos anti-funcionalistas, posso
recomendar a "Histria da Robtica", de Handford. S contm acenos mnimos
matemtica. Acredito que voc achar o texto muito interessante.
- Vou dar uma espiadinha, - respondeu Baley com muita pacincia. - Voc
poderia me dar um breve resumo?
- A deciso foi tomada com base em razes econmicas. Escute, Baley, se
voc estivesse supervisionando a produo numa fazenda, voc compraria um trator
com um crebro positrnico, e mais uma ceifadeira, um arado, um automvel e
outros implementos, todos providos de crebros positrnicos, ou voc acharia mais
prtico ter implementos comuns, manuseados por um nico rob positrnico? Quero
tambm lhe explicar que a segunda alternativa implica numa despesa igual
qinquagsima ou centsima parte da despesa da primeira alternativa.
- Est bem, mas qual a razo de se adotar uma forma humana?
- Porque a forma humana a forma geral mais utilitria de toda a natureza.
Baley, no somos animais muito especializados, a no ser pelos nossos sistemas
nervosos e mais alguns outros pormenores. Se voc quiser uma forma apta a fazer
uma grande variedade de coisas diferentes e a cumprir todas as tarefas de maneira
satisfatria, voc no poderia encontrar outra melhor que a forma humana. A mais,
toda nossa tecnologia se baseia na forma humana. Por exemplo, os controles de um
carro so fabricados na forma mais eficiente para se adaptarem a mos e ps
humanos de um certo molde e tamanho, juntados a um corpo por intermdio de
braos, pernas e juntas de um tipo definido. Mesmo objetos mais simples, como
cadeiras, garfos, mesas e facas so desenhados para se adaptarem s medidas
humanas e aos movimentos humanos. mais fcil termos robs que imitam a forma
humana do que redesenhar de maneira radical todos os nossos utenslios.
- Estou vendo, realmente assim a coisa tem um sentido. Agora, diga-me mais
uma coisa, doutor: verdade que os roboticistas dos Mundos Externos fabricam
robs cuja forma muito mais humanide que a dos nossos?
- Acredito que sim.
- Voc acredita que poderiam fabricar um rob a tal ponto humanide que
poderia parecer um homem, em condies normais?
- Acho que sim, - respondeu Gerrigel, erguendo as sobrancelhas, aps um
instante de reflexo. - Um rob deste feitio sairia, sem dvida, carssimo. Duvido que
sua atividade poderia amortizar os custos.
- E voc acha tambm que eles poderiam produzir um rob a tal ponto
perfeito que mesmo voc poderia se enganar a respeito?
O roboticista deu mais uma gargalhadinha.
- Vamos, meu caro Baley, eu duvido. Realmente, duvido. Afinal, num rob
existem muito mais coisas que...
O dr. Gerrigel parou de falar, ficou imvel e depois virou vagarosamente a
cabea para observar R. Daneel.
- Oh, meu Deus, - murmurou. - Meu Deus do cu!
Estendeu uma mo e tocou levemente uma face de R. Daneel. R. Daneel no
se mexeu, mas olhou para o roboticista com muita calma.
- Meu Deus do cu, - repetiu o roboticista com algo que se parecia com um
soluo. - Voc um rob.
- Voc levou um bocado de tempo para descobri-lo, - observou secamente
Baley.
- Mas eu no estava prevenido. Nunca vi um rob deste feitio. Fabricao dos
Mundos Externos?
- Sim. - respondeu Baley.
- Agora a coisa bvia. Por causa da postura. A maneira de falar. No se
trata de uma imitao perfeita, Baley.
- Mas ela muito boa, assim mesmo, no ?
- espetacular. Duvido que qualquer pessoa consiga perceber o engano,
primeira vista. Sinto-me profundamente grato por ter a oportunidade de v-lo de
perto. Posso examin-lo? - O roboticista levantou-se, ansioso.
Baley ergueu a mo.
- Por favor, doutor. Espere mais um minuto. Em primeiro lugar precisamos
ainda considerar o assassinato.
- Realmente aconteceu? - Gerrigel estava muito decepcionado e no fez nada
para disfarar. - Pensei que toda aquela estria era simplesmente um truque para
me distrair e ver at quando ficaria sem perceber que...
- No era um truque, doutor. Explique-me uma coisa. Ao construir um rob
deste feitio, to parecido com um homem como este, com o propsito de faz-lo
parecer um homem, no seria necessrio acrescentar ao seu crebro certas
caractersticas que o fizessem parecer um crebro humano?
- Sem dvida.
- timo. Mas um crebro to humanide pode ser fabricado omitindo-se a
Primeira Lei? Ela poderia ser omitida acidentalmente? Voc disse que a teoria
desconhecida, mas o fato dela ser desconhecida pode significar que os construtores
poderiam montar um crebro positrnico carente de Primeira Lei. Eles poderiam no
saber o que esto evitando.
O dr. Gerrigel sacudiu energicamente a cabea.
- No. No e no. impossvel.
- Voc tem certeza? claro, podemos fazer um teste com a Segunda Lei.
Daneel, d-me seu desintegrador.
Baley no tirou seus olhos do rob. Sua mo segurava firmemente o cabo de
seu prprio desintegrador que ainda estava no coldre. R. Daneel disse, calmo:
- Aqui, Elias, - e estendeu a mo, segurando o desintegrador de maneira que
o cabo ficasse de frente.
Baley falou:
- Um investigador nunca pode entregar seu desintegrador, mas um rob no
tem escolha, deve obedecer as ordens de uma criatura humana.
- Com uma exceo, Baley, - observou Gerrigel. - Quando a obedincia
infringe a Primeira Lei.
- Quer saber uma coisa, doutor? Daneel apontou seu desintegrador contra um
grupo de seres humanos desarmados e ameaou atirar.
- Mas eu no apertei o gatilho, - disse R. Daneel
- Certo, mas a ameaa j era algo muito fora do normal, no mesmo,
doutor?
O doutor Gerrigel mordeu o lbio.
- Para dar uma opinio, precisaria conhecer todos os detalhes daquela
circunstncia. Parece bastante anormal.
- Ento, procure pensar nisto. R. Daneel estava presente na hora do crime, e
se exclumos a possibilidade de um Terrestre ter caminhado pelos campos, levando
uma arma, Daneel, e s Daneel, entre todas as pessoas presentes no local do crime
poderia ter ocultado a arma.
- Voc diz que ele ocultou a arma?
- Vou tentar explicar. No foi encontrado o desintegrador usado para eliminar
a vtima. claro que uma arma no pode se evaporar como uma nvoa. S existe
um lugar onde a arma poderia se encontrar, um nico lugar em que ningum poderia
pensar olhar.
- Onde, Elias? - perguntou R. Daneel.
Baley ergueu seu prprio desintegrador e apontando-o com firmeza para o
rob, disse:
- No saco que lhe serve para guardar alimentos, Daneel!

Dcimo Terceiro Captulo

ANLISE DE UMA MQUINA

- No verdade, - retrucou R. Daneel, sem se alterar.
- mesmo? Vamos ouvir a opinio do doutor. Ento, Gerrigel?
- O que , Baley? - Os olhos do roboticista passavam rapidamente do
investigador ao rob e vice-versa, enquanto falava, e finalmente pararam sobre o
homem.
- Estou lhe pedindo uma anlise deste rob. Posso lhe colocar disposio
os laboratrios do Departamento de Pesos e Medidas da Cidade. Se voc precisar
de qualquer outro equipamento, vou encontr-lo para voc. S quero uma resposta
rpida e definitiva e no me interesso pela despesa ou pelo tempo empregado.
Baley se levantou. Tinha falado com suficiente controle, mas sentia-se
prximo a ser dominado por um surto de histeria. Imaginou at que, se conseguisse
agarrar o dr. Gerrigel pela garganta e sacudi-lo durante algum tempo, poderia ter a
resposta sem necessidade de recorrer cincia. Perguntou:
- Ento, doutor?
O dr. Gerrigel soltou outra gargalhadinha e disse:
- Meu caro Baley, no preciso de nenhum laboratrio.
- Por que no? - perguntou Baley desconfiado. Ficou parado, com todos os
msculos tensos.
- No difcil testar a Primeira Lei. Ainda no precisei faz-lo, claro, mas
um processo muito simples.
Baley abriu a boca, aspirou o ar e depois deixou que sasse vagarosamente.
- Pode me explicar o que isto significa? Voc quer dizer que pode proceder
com o teste aqui mesmo?
- Sem dvida. Olhe aqui, Baley. Vou lhe dar um exemplo. Se eu fosse mdico
e tivesse que analisar a quantidade de acar no sangue de um paciente, precisaria
de um laboratrio qumico. Se precisasse medir a taxa do metabolismo basal ou as
funes corticais, ou examinar o gene para determinar alguma malformao
congnita, precisaria de equipamentos complexos. Por outro lado, eu poderia me
certificar de sua cegueira passando simplesmente uma mo em frente de seus
olhos, e poderia ver se est morto simplesmente apanhando seu pulso. Quero dizer,
quanto mais importante e fundamental a condio a ser testada, mais simples se
torna o equipamento requerido. Com os robs acontece a mesma coisa. A Primeira
Lei fundamental e se relaciona com todas as funes. Em sua ausncia, um rob
no saberia como reagir em pelo menos duas dzias de circunstncias diferentes, e
bastante bvias.
Enquanto falava, tirou do bolso um objeto preto e achatado que depois
expandiu, transformando-o num projetor de livros. Introduziu um carretel no
receptculo adequado. A seguir, tirou do bolso um cronmetro e uma srie de
segmentos de plstico branco, que, interligados, formavam uma espcie de rgua de
clculos com trs sees mveis independentes. Os sinais marcados sobre o
plstico eram completamente misteriosos para Baley. Gerrigel bateu um dedo sobre
o projetor e sorriu satisfeito. Disse:
- Este meu "Texto da Robtica". Nunca vou a lugar nenhum sem lev-lo
junto. Faz parte de meus trajes. - Deu mais uma risadinha.
Com o olho colado na lente, ajustou delicadamente os controles. O projetor
zuniu e depois ficou silencioso.
- O ndice embutido, - explicou o roboticista com orgulho, mas a voz um pouco
sufocada por causa da posio em que se encontrava. - Eu o constru
pessoalmente. Consigo poupar muito tempo com isto. Mas este no o ponto mais
importante, no mesmo? Deixe-me ver. Hum. Daneel, poderia aproximar sua
cadeira minha?
R. Daneel obedeceu. At aquele momento tinha observado atentamente os
movimentos do roboticista sem dar qualquer sinal de emoo. Baley passou o
desintegrador para a outra mo. O que se seguiu, o deixou confuso e desapontado.
Gerrigel comeou a fazer perguntas e fazer coisas que pareciam sem sentido, com
referncias sua trplice rgua de clculos e ao seu projetor.A um certo ponto
perguntou:
- Se eu tiver dois primos, com uma diferena de cinco anos entre ambos, e a
caula uma menina, qual o sexo da outra pessoa minha parente?
Daneel respondeu (e Baley pensou que no poderia responder de qualquer
outra maneira):
- Impossvel dizer. Dados insuficientes.
A nica reao do doutor Gerrigel, alm de uma olhada para o cronmetro, foi
de erguer o brao direito lateralmente e dizer:
- Daneel, quer tocar a ponta de meu dedo mediano com a ponta do terceiro
dedo de sua mo esquerda?
Daneel obedeceu num instante, sem hesitaes. O exame do dr. Gerrigel
terminou em mais ou menos quinze minutos. Usou mais uma vez sua rgua para um
clculo silencioso e a seguir a desmontou com uma srie de cliques. Guardou o
cronmetro, tirou o "Texto" do projetor, e dobrou tudo.
- s isto? - perguntou Baley franzindo a testa.
- s.
- Mas isto ridculo. Voc no fez nenhuma pergunta que se referisse
Primeira Lei.
- Meu caro Baley, quando um mdico bate em seu joelho com um martelinho
de borracha e sua perna pula, voc no aceita o fato que este teste responde de
maneira satisfatria a respeito da presena ou ausncia de certas molstias
nervosas degenerativas? Quando um mdico observa seus olhos e examina as
reaes da ris luz, voc no fica surpreso se ele eventualmente pode lhe dizer
algo que se refere a um seu eventual uso de certos alcalides, no ?
Baley falou:
- Ento, qual sua opinio?
- Daneel est perfeitamente equipado com a Primeira Lei! - O roboticista
assentiu com fora.
- Voc deve estar enganado, - declarou Baley.
Baley no pensava que o dr. Gerrigel poderia se empertigar ainda mais que o
normal, mas aconteceu. O homem apertou os olhos que ficaram duros e frios.
- Voc est querendo me ensinar minha profisso?
- No era minha inteno insinuar que voc no competente, - afirmou
Baley. Ergueu uma mo, para apazigu-lo. - Voc no poderia estar enganado?
Voc mesmo disse que ningum sabe qualquer coisa sobre a teoria dos robs no-
Asenianos. Um homem cego poderia ler pelo mtodo Braille ou por um audiovideo.
Vamos supor que voc no soubesse qualquer coisa a respeito de Braille ou
audiovideo. Voc no poderia afirmar, com toda honestidade, que um homem
enxerga s porque conhece o contedo de um certo livro-filme, e voc no estaria se
enganando?
- Sim, - o roboticista parecia ter recuperado seu bom humor. - Entendo o que
voc quer dizer. Mas um cego no poderia ler, usando os olhos, e eu estaria
examinando seus olhos, se voc me permite continuar com esta analogia. Pode
confiar em minha palavra: no interessa saber o que um rob no-Aseniano poderia
fazer. O que interessa que tenho certeza absoluta que R. Daneel est equipado
com a Primeira Lei.
- Voc no acha que ele poderia ter falsificado as respostas? - Baley estava
perdendo terreno.
- Absolutamente. Esta a diferena entre um rob e uma criatura humana.
Um crebro humano, ou um crebro de qualquer mamfero, no pode ser
completamente analisado atravs de qualquer disciplina matemtica conhecida. Por
conseguinte, no podemos aceitar qualquer resposta como absoluta. O crebro do
rob totalmente analisvel, caso contrrio no poderia ser construdo. Sabemos
com certeza absoluta quais sero as respostas a certos estmulos. Rob nenhum
pode falsificar as respostas. O que voc chama de falsificao algo que no existe
no horizonte mental rob tico.
- Neste caso, explique-me os fatos. R. Daneel apontou um desintegrador
contra um agrupamento humano. Eu vi quando isto aconteceu. Estava presente.
Admito que ele no deu ao gatilho, mas voc no acha que por causa da Primeira
Lei ele deveria ter ficado com uma espcie de neurose? Mas no aconteceu nada.
Logo a seguir, ele se portou de maneira absolutamente normal.
A mo do roboticista ficou segurando seu queixo.
- Isto bastante anormal.
- No , no, - falou R. Daneel de repente. - Amigo Elias, quer por favor
examinar o desintegrador que eu lhe entreguei?
Baley observou o desintegrador que segurava na esquerda.
- Abra a cmara energtica, - insistiu R. Daneel. - Observe-a com cuidado.
Baley examinou primeiro o risco que estava correndo. A seguir, colocou seu
prprio desintegrador sobre a mesa. Com movimentos rpidos abriu o desintegrador
do rob.
- Est vazia, - falou estupefato.
- De fato, no h carga, - concordou R. Daneel. - Se voc quiser olhar com
mais ateno, poder perceber que este desintegrador nunca teve uma carga. A
mais, falta-lhe um pino de ignio. O desintegrador no poderia ser usado.
Baley perguntou:
- Voc apontou um desintegrador descarregado?
- Eu precisava ter um desintegrador para que meu papel de investigador fosse
mais perfeito, - explicou R. Daneel. - Por outro lado, levar um desintegrador
carregado e pronto para o uso poderia me levar a machucar uma criatura humana
mesmo sem querer, e isto, como voc bem entende, me colocaria numa posio
insustentvel. Eu queria explicar isto a voc logo depois daquela ocasio, mas voc
estava muito zangado e no me deixou falar.
Baley observou furioso o desintegrador intil que segurava em suas mos e
falou em voz abafada:
- Acho que isto tudo, dr. Gerrigel. Sou-lhe muito grato pela sua ajuda.
Baley mandou buscar seu almoo, mas quando este chegou (torta de
levedura de nozes e uma extravagncia, uma fatia de frango frito sobre uma torrada)
no conseguiu comer. Os pensamentos se alternavam em sua mente. Sua
expresso era positivamente ttrica. Estava vivendo num mundo irreal, um mundo
cruel e confuso. Como era possvel? O passado prximo lhe aparecia com o um
sonho nebuloso desde o momento em que tinha entrado no escritrio de Julius
Enderby, submergindo de repente num pesadelo de assassinato e robtica.
Por Josaf, isto tinha comeado h apenas cinqenta horas! Sem poupar
esforos, tinha logo comeado a procurar a soluo na Cidade Espacial. Chegara a
acusar R. Daneel em duas ocasies diferentes, primeiro pensando que fosse uma
criatura humana disfarada de rob e depois admitindo sua condio de mquina,
mas sempre querendo indic-lo como o assassino. Em ambas as ocasies a
acusao tinha sido rechaada. Sentia-se acuado, pressionado. Embora a
contragosto, sentia-se obrigado a considerar a possibilidade do assassino ser um
morador da Cidade, mas no ousava. Sua mente consciente revolvia em
continuao algumas perguntas, mas recusava-se a tom-las em considerao.
Sentia que no podia. Se o fizesse, no poderia deixar de responder e estava
apavorado, no queria encarar as respostas.
- Ligi! Ligi! - Uma mo sacudiu seu ombro.
Baley se mexeu e perguntou:
- O que h, Phil?
Philip Norris, investigador C-5, sentou-se em sua frente, colocou as mos
sobre os joelhos e observou atentamente o rosto de Baley.
- O que foi que aconteceu com voc? Andou tomando bolinhas? Voc ficou
sentado com os olhos abertos, mas tinha a aparncia de estar morto.
Passou uma mo nos cabelos e seus olhos, bastante aproximados,
observaram gulosamente o almoo de Baley que estava esfriando.
- Frango! - exclamou. Recentemente to difcil de encontrar, que quase
precisa de receita mdica para obt-lo.
- Sirva-se, - falou Baley, distrado.
Norris se controlou e falou:
- Dentro de um minuto vou sair para almoar... Coma voc. Diga, o que est
acontecendo com o Comissrio?
- O que?
Norris se esforou para assumir uma atitude indiferente, mas suas mos no
conseguiam parar de se mexer. Disse:
- Ora, vamos. Voc sabe o que eu quero dizer. Voc est praticamente
vivendo ao lado dele, desde a hora que voltou. Alguma novidade? Alguma
perspectiva de promoo?
Baley franziu as sobrancelhas e comeou a cair em si ao ouvir esta aluso
poltica interna do departamento. Norris tinha aproximadamente sua mesma
ancianidade e, como era lgico, no podia deixar de prestar ateno o tempo todo,
para ver se descobria algum favorecimento que beneficiasse Baley. Baley se
apressou a responder:
- Nenhuma promoo em vista, pode acreditar. No h nada, nada mesmo.
Por outro lado, se voc quiser o Comissrio, gostaria de poder entreg-lo a voc,
embrulhado para presente. Pode levar, entendeu?
Norris disse:
- No me entenda mal. No me importo se voc for promovido. Quero dizer
simplesmente, se voc tiver alguma influncia com o Comissrio, por que voc no a
usa em favor do garoto?
- Que garoto?
A pergunta dispensava respostas. Vincent Barrett, o rapaz dispensado para
abrir uma vaga para R. Sammy, apareceu de um canto qualquer da sala. Revirava
uma boina entre as mos, e a pele sobre as mas do rosto se encrespava, como se
quisesse sorrir.
- Al, senhor Baley.
- Al, Vince. Como que voc vai?
- A situao no muito boa.
Olhou ao redor com olhos famintos. Baley pensou: parece perdido, quase
morto - desclassificado. Depois, com um surto de fria, enquanto seus lbios quase
se moviam pela violncia da emoo, pensou: mas o que que ele quer de mim?
Disse:
- Sinto muito, garoto. - Que mais poderia dizer?
- Continuo pensando... que talvez alguma coisa aparea.
Norris se aproximou e cochichou ao ouvido de Baley:
- Algum deveria acabar com estas coisas. Agora ser a vez de Chen-low.
- O que?
- Voc no sabia?
- No, no sabia. Raios, ele um C-3. J so dez anos que est neste
servio.
- Concordo. Mas uma mquina com pernas capaz de fazer seu trabalho.
Quem ser o prximo?
O jovem Vince no estava se preocupando com os cochichos. Falou de
repente:
- Senhor Baley?
- Sim, Vince?
- J ouviu o que dizem por a? Dizem que Lyrane Millane, a danarina sub-
etrica, na realidade um rob?
- Que tolice.
- Ser que ? Dizem que eles conseguem fazer robs iguais gente, com
uma pele de plstico especial.
Baley se lembrou de R. Daneel, sentindo-se vagamente culpado e ficou em
silncio. Sacudiu a cabea.
O rapaz perguntou:
- Voc acha que algum objetaria se eu der uma voltinha por aqui? Ver estes
lugares me fazem sentir melhor.
- Esteja vontade, garoto.
O rapaz se afastou. Baley e Norris o estavam observando. Norris disse:
- Tenho a impresso de que os medievalistas esto certos.
- Voc quer dizer que precisamos voltar terra? isto, Phil?
- No. Eu estava me referindo aos robs. Voltar terra? Est brincando!
Nossa velha Terra tem um futuro ilimitado! No precisamos de robs, s isto!
Baley resmungou:
- Oito bilhes de pessoas e nossas reservas de urnio esto se acabando! O
que que ilimitado?
- Que importa se o urnio acabar? Vamos import-lo. Ou ento vamos
descobrir outros processos nucleares. A humanidade no pode parar, Ligi.
Precisamos ser otimistas e precisamos ter f nas capacidades do velho crebro
humano. Nosso maior capital nossa capacidade de inventiva e no vamos perd-la
nunca.
Estava comeando a se entusiasmar. Continuou:
- Em primeiro lugar, podemos usar energia solar, e o sol s se esgotar
dentro de bilhes de anos. Podemos construir estaes espaciais na rbita de
Mercrio, que serviro como acumuladores de energia. Vamos transmitir energia por
ondas diretas.
Baley j tinha ouvido falar neste projeto. Os cientistas estavam examinando
sua viabilidade h mais de cento e cinqenta anos. Entretanto, at agora, ningum
tinha encontrado o meio de projetar um feixe de ondas por cinqenta milhes de
milhas sem que ele se dispersasse, tornando-se intil. Baley fez algumas
observaes a este propsito.
Norris comentou:
- Quando a coisa se fizer necessria, ser feito.
Baley imaginou a Terra com reservas ilimitadas de energia. A populao
poderia continuar a aumentar. Haveria uma maior produo de levedura e culturas
hidropnicas. O nico elemento indispensvel era a energia. Minerais podiam ser
trazidos das rochas desabitadas do Sistema. Caso houvesse algum problema com a
gua, poderia se trazer mais das luas de Jpiter. Diacho, os oceanos poderiam ser
congelados e levados para o Espao, onde poderiam ficar na rbita da Terra, como
pequenas luas de gelo. Ficariam assim sempre disposio em caso de
necessidade, enquanto os fundos dos oceanos poderiam se transformar em mais
terra arvel, mais espao para morar. O carbono e o oxignio da Terra poderiam ser
mantidos e aumentados, utilizando a atmosfera de metano de Tit e o oxignio
congelado de Umbriel.
A populao da Terra poderia chegar at um ou dois trilhes. Por que no? J
houve um tempo em que a populao atual de oito bilhes era considerada
impossvel. Houve at uma poca em que mesmo a populao de um bilho parecia
impossvel. Os profetas que previam o fim do mundo surgiam em todas as geraes
desde a Idade Mdia, e suas previses sempre se demonstraram sem fundamento.
Por outro lado, qual seria a opinio de Fastolfe? Um mundo com um trilho de
pessoas? No era impossvel. Mas a populao dependeria de ar e gua importados
e de um fornecimento de energia armazenada a uma distncia de cinqenta milhes
de milhas! Uma situao de incrvel instabilidade. A Terra ficaria continuamente
beira da catstrofe, que poderia ser provocada por qualquer falha insignificante
dentro de um mecanismo disperso na vastido do Sistema.
Baley falou:
- Estou pensando que seria muito mais simples facilitar a emigrao do
excesso populacional. - Mais que uma resposta para Norris, era a concluso de seus
prprios pensamentos.
- Quem permitiria isto? - perguntou Norris sarcstico.
- Basta escolher um planeta sem habitantes.
Norris se levantou, bateu no ombro de Baley.
- Ligi, coma seu frango e acorde. Voc deve mesmo estar embutido de
bolinhas. - Logo se afastou com uma gargalhada.
Baley observou o colega com os lbios estirados numa careta. Norris com
certeza ia comentar a conversa e durante semanas os engraadinhos do
departamento (estes sujeitos existem em todos os escritrios) iam fazer brincadeiras
a respeito. Pelo menos, aquela discusso tinha afastado seus pensamentos do
jovem Vince, de robs e da desclassificao. Suspirou e apanhou o garfo para
comer a fatia de frango, j fria e um pouco dura. Baley engoliu o ltimo pedao de
torta de levedura e R. Daneel se levantou da sua escrivaninha (designada naquela
mesma manh) e se aproximou. Baley ficou a observ-lo, meio sem jeito.
- O que h?
R. Daneel disse:
- O Comissrio no est em seu escritrio e ningum sabe quando voltar.
Expliquei a R. Sammy que vamos nos reunir no escritrio e que no deixe entrar
ningum a no ser o prprio Comissrio.
- Por que precisamos usar o escritrio?
- Estaremos mais vontade. Voc, sem dvida, concorda que precisamos
planejar o que faremos em seguida. Afinal, voc no pretende abandonar esta
investigao, no mesmo?
Baley estava com muita vontade de largar tudo, mas no podia admiti-lo, por
motivos bvios. Levantou-se e ambos foram para o escritrio de Enderby.
Quando ficaram sozinhos, Baley disse:
- Muito bem, Daneel. O que que voc pretende fazer?
O rob observou:
- Amigo Elias, desde ontem noite voc no parece o mesmo. Estou
percebendo uma alterao em sua aura mental.
Uma suspeita horrvel surgiu na mente de Baley. Gritou:
- Voc teleptico?
Nunca teria pensado nisto em qualquer outro momento de maior calma.
- No, nada disto, - respondeu R. Daneel.
Baley se sentiu aliviado. Perguntou:
- O que que voc pretende dizer quando se refere aura mental?
- Uso esta expresso para descrever uma sensao que voc no partilha
comigo.
- Que sensao?
- meio difcil de explicar, Elias. Voc deve estar lembrado que, basicamente,
fui projetado para pesquisar a psicologia humana, para nosso pessoal da Cidade
Espacial.
- Sim, eu sei. Voc foi adaptado para o trabalho policial por intermdio de um
circuito adicional que o obriga a procurar justia. - Baley no fez qualquer esforo
para evitar o sarcasmo.
- De fato, Elias. Entretanto, meus propsitos bsicos ficaram inalterados. Fui
construdo para a crebro-anlise.
- Para analisar ondas cerebrais?
- Isto mesmo. A anlise pode ser feita por medio simples, sem necessidade
de contato direto de eletrodos, quando existe um aparelho receptor apropriado. Meu
crebro um receptor. Vocs no costumam aplicar os mesmos princpios na Terra?
Baley no sabia. Ignorou a pergunta e disse, com um certo cuidado:
- Qual o resultado de suas medies de ondas cerebrais?
- No posso ler os pensamentos, Elias. Consigo perceber as emoes e,
sobretudo, posso analisar o temperamento, os impulsos e as atitudes de um homem.
Por exemplo, tive a possibilidade de ver que o Comissrio Enderby era incapaz de
matar um homem em circunstncias iguais s que existiam na hora do crime.
- Ento ele foi eliminado da lista dos suspeitos simplesmente porque voc
comunicou seus resultados.
- Sim. Isto foi possvel porque sou uma mquina especialmente sensvel.
Baley se lembrou de um detalhe. Disse:
- Espere um minuto! O Comissrio Enderby no sabia que estava sendo
submetido crebro-anlise, no mesmo?
- No havia nenhuma necessidade de perturb-lo.
- Quero dizer, voc simplesmente ficou parado, olhando para ele. No havia
nenhum equipamento vista, nada de eletrodos, nada de agulhas e tiras de papel.
- Claro que no. Sou uma unidade independente e auto-suficiente.
Baley mordeu o lbio, contrariado. Desaparecia assim o ltimo elemento
inconsistente, a ltima possibilidade de atribuir o crime Cidade Espacial. R. Daneel
tinha afirmado que o Comissrio fora crebro-analisado, mas uma hora depois do
acontecimento o prprio Comissrio afirmava com a maior sinceridade que
desconhecia o significado da definio. Estava fora de qualquer dvida que homem
nenhum poderia se submeter experincia traumtica de medies eletro-
encefalogrficas com eletrodos e tudo o mais, sob a suspeita de assassinato, sem
ficar com uma lembrana duradoura do que poderia ser uma crebroanlise. Agora
tudo estava esclarecido. Realmente o Comissrio tinha passado por uma crebro-
anlise, sem perceb-la. R. Daneel estava dizendo a verdade e o Comissrio
tambm.
- Ento, - perguntou Baley com voz spera, - qual o resultado de minha
crebro-anlise?
- Voc est perturbado.
- Que descoberta formidvel. claro que estou perturbado.
- Vou especificar: sua perturbao provocada por um conflito de motivaes
internas. Por um lado, sua dedicao aos princpios de sua profisso manda que
voc investigue a fundo esta conspirao terrestre que provocou a perseguio de
ontem noite. Uma outra motivao, de igual fora, est impelindo voc na direo
oposta. Tudo isto aparece com a maior clareza no campo eltrico de suas clulas
cerebrais.
- Minhas clulas cerebrais, uma pinia, - exclamou Baley com fora. - Escute,
quero lhe explicar porque intil investigar a tal conspirao. Ela no tem nenhuma
ligao com o crime. Pensei que pudesse ter, no posso deixar de admiti-lo. Ontem
noite pensei que estvamos a perigo. Mas o que aconteceu? Eles nos seguiram,
conseguimos que perdessem nossos rastros, e pronto. Homens desesperados e
bem organizados no agem desta forma. Meu prprio filho conseguiu encontrar
nosso esconderijo sem maiores dificuldades. Telefonou ao departamento. Nem
mesmo precisou se identificar. Os conspiradores, se so mesmo conspiradores,
poderiam ter feito o mesmo, se tivessem realmente a inteno de nos prejudicar.
- Voc acha que eles no queriam nos prejudicar?
- Claro que no. Se eles realmente quisessem um tumulto, poderiam t-lo
provocado no entreposto, mas se retiraram logo que viram um homem com um
desintegrador. Alis, um rob com um desintegrador, e eles deviam inclusive saber
que voc no ia dispar-lo, to logo reconheceram voc por um rob. Todos eles
eram medievalistas. So loucos inofensivos. Voc no podia sab-lo, mas eu
deveria ter reconhecido a situao, e teria conseguido, se toda esta histria no
tivesse me levado a encarar os fatos de uma maneira um pouco... melodramtica.
Sei muito bem que tipo de gente so estes medievalistas. So sonhadores, so
pessoas fracas que fogem realidade da vida refugiando-se num mundo ideal do
passado, um mundo que jamais existiu. Se voc conseguisse fazer a crebro-anlise
de um movimento como voc faz com as pessoas, voc descobriria que os
medievalistas so incapazes de assassinar quem quer que seja, como Julius
Enderby incapaz de matar.
R. Daneel observou:
- No posso aceitar sua declarao como fundamentada.
- Como assim?
- Voc chegou a estas concluses muito de repente. Existem certas
discrepncias. Voc marcou o encontro com o dr. Gerrigel muitas horas antes do
jantar. Voc no sabia nada sobre o saco de plstico que me serve para armazenar
os alimentos e no podia, por conseguinte, suspeitar que eu fosse o assassino.
Posso saber as verdadeiras razes para a convocao do dr. Gerrigel?
- Eu j estava suspeitando de voc.
- Ontem noite voc falou no sono.
Baley arregalou os olhos.
- O que foi que eu disse?
- Voc s pronunciou o nome "Jessie", e o repetiu vrias vezes. Acho que
voc estava se referindo sua mulher.
Baley relaxou os msculos. Disse:
- Tive um pesadelo. Voc sabe o que um pesadelo?
- Sei, sim, mas evidentemente meus conhecimentos no se baseiam em
experincias pessoais. O dicionrio define um pesadelo como um sonho
desagradvel ou penoso.
- E voc sabe o que um sonho?
- S conheo a definio do dicionrio. uma iluso de realidade que se
manifesta durante a suspenso temporria do pensamento consciente, que vocs
costumam chamar sono.
- Est bem, posso aceitar esta definio. Uma iluso. s vezes as iluses
podem parecer muito reais. Sonhei que minha mulher estava em perigo. As pessoas
costumam ter estes sonhos com uma certa freqncia. Chamei-a pelo nome. Isto
tambm costuma acontecer. Pode acreditar.
- Aceito com muito prazer. Isto porm me lembra mais um detalhe. Como foi
que Jessie descobriu que sou um rob?
Baley sentiu o suor brotar mais uma vez em sua testa.
- No vamos voltar a falar nisto, no mesmo? O boato...
- Amigo Elias, desculpe interromper, mas no existe boato de espcie
alguma. Se realmente houvesse boato, a Cidade hoje estaria inquieta. J conferi os
relatrios que chegam de todas as partes da Cidade, e no h sinal de inquietao.
Tambm no existem boatos. Isto nos leva de volta pergunta inicial. Como foi que
sua mulher descobriu?
- Raios! O que que voc pretende insinuar? Ser que voc imagina que
minha mulher faz parte de... de...
- Exatamente, Elias.
Baley entrelaou com fora os dedos das mos.
- Mas ela no , e no desejo mais discutir este assunto.
- Isto no de seu feitio, Elias. Voc me acusou duas vezes, porque pensou
que era seu dever faz-lo.
- E voc est querendo tirar sua desforra?
- No sei se compreendi bem o sentido desta sentena. Pode ter certeza que
aprovei os motivos que o levaram a me acusar. Voc tinha razes de sobra, mesmo
que fossem erradas. Poderiam ter sido certas. Temos indcios igualmente fortes que
apontam para sua mulher.
- Indcios que podem fazer crer que ela uma assassina? Escute, seu
imbecil, Jessie incapaz de matar uma mosca! Seria incapaz de sair da Cidade!
No poderia... Escute, seu patife, se voc fosse um homem de verdade, eu...
- Eu disse s que temos indcios para afirmar que ela faz parte da
conspirao. Acredito que deveria ser interrogada.
- Nunca. Pode apostar que nunca. Escute bem. Os medievalistas no
pretendem nos matar. Eles no agem desta forma. Eles s querem que voc saia da
Cidade. Isto me parece bastante evidente. A mais, eles tentam faz-lo com uma
presso psicolgica. Tentam provocar dificuldades que podem ser desagradveis
para voc e para mim, porque estou em sua companhia. Eles descobriram
facilmente que Jessie minha mulher e era natural que informassem Jessie que
voc um rob. Ela, como todas as outras criaturas humanas, no gosta de robs.
Obviamente, contrria a qualquer envolvimento meu, especialmente se ele
significa um perigo qualquer, e aposto que eles no deixaram de mencionar isto. O
resultado foi que durante toda a noite ela me implorou para abandonar a
investigao ou ento afastar voc da Cidade, de uma forma qualquer.
- Aparentemente, - comentou R. Daneel, - voc est dominado por um forte
impulso de proteger sua mulher e por isso no quer que seja interrogada. Tambm
me parece bvio que voc est tecendo toda esta argumentao sem realmente
acreditar no que est dizendo.
- O que que voc pensa que ? - rosnou Baley. - Voc no um
investigador. Voc uma mquina de crebro-anlise parecida com os eletro-
encefalgrafos que temos aqui no prdio. Voc tem braos, pernas e uma cabea,
sabe falar, mas voc apenas uma mquina. Voc no pode ser transformado num
policial e num investigador s porque ligaram um circuito a mais em suas
engrenagens, voc me entende? Cale a boca e deixe-me pensar.
O rob falou com muita calma:
- Elias, acho que seria melhor se voc falasse em voz mais baixa. Admito que
no sou um investigador igual a voc, mas mesmo assim gostaria de chamar sua
ateno para um pequeno detalhe.
- No quero saber de nada.
- Por favor, escute. Se eu estiver errado, voc poder me desmentir e no
haver mal nenhum nisto. o seguinte. Ontem noite voc saiu do alojamento para
conversar com Jessie pelo comunicador que se encontra no corredor. Sugeri que
voc mandasse seu filho. Voc me disse que entre os Terrestres no existe o hbito
de um pai mandar seu filho fazer alguma coisa, quando existe um perigo. Ento, me
diga: as mes no respeitam o mesmo hbito?
- claro que... - comeou Baley e parou.
- Voc entende o que eu quero dizer, - continuou R. Daneel. - Em casos
normais, se Jessie estivesse pensando que voc estava em perigo e quisesse avis-
lo, ela arriscaria sua prpria vida e no mandaria seu filho. O fato dela ter mandado
Bentley s poderia significar que ela imaginava que Bentley estaria a salvo,
enquanto ela no estaria. Se os membros da conspirao fossem pessoas que
Jessie no conhece, isto no aconteceria, ou pelo menos ela no pensaria que
pudesse acontecer. Por outro lado, se ela est tomando parte na conspirao, ela
deve saber, entenda, Elias, ela deve saber que est sendo vigiada, que pode ser
reconhecida, enquanto Bentley poderia passar despercebido.
- Espere um minuto, - interferiu Baley, tomado pelo desespero. - um
raciocnio meio puxado, mas...
No foi necessrio esperar. O sinal na escrivaninha estava piscando sem
parar. R. Daneel esperou que Baley atendesse, mas o investigador ficou parado,
com os olhos arregalados. O rob apertou o boto da ligao.
- O que ?
R. Sammy respondeu com sua pronncia atrapalhada:
- Uma senhora deseja conversar com Ligi. Expliquei que ele estava ocupado,
mas ela insiste. Ela disse que se chama Jessie.
- Deixe-a entrar, - falou R. Daneel, calmo. Seus olhos castanhos e
desprovidos de emoo encontraram os olhos apavorados de Baley.

Dcimo Quarto Captulo

INFLUNCIA DE UM NOME

Quando Jessie se aproximou correndo e o agarrou pelos ombros,
encostando-se nele, Baley ficou parado, incapaz de qualquer movimento. Com os
lbios rgidos, perguntou:
- Bentley?
Jessie observou o marido e sacudiu a cabea, enquanto seus cabelos
balanavam pela fora do movimento.
- Bentley est bem.
- Ento...
Jessie comeou a chorar convulsivamente. Suas palavras eram quase
incompreensveis por causa dos soluos:
- Ligi, no agento mais. Chega, no posso continuar assim, Ligi. No
consigo mais dormir, no posso comer. Preciso lhe dizer tudo, Ligi.
- No diga nada, - exclamou Baley, assustado. - Pelo amor de Deus, Jessie,
no fale agora.
- Preciso. Fiz uma coisa horrvel. Voc no pode nem imaginar. Ligi... - Voltou
a soluar.
Baley insistiu:
- Jessie, no estamos a ss.
Jessie ergueu a cabea e olhou em direo a R. Daneel sem reconhec-lo.
Seus olhos estavam cheios de lgrimas. R. Daneel murmurou suavemente:
- Boa tarde, Jessie.
Ela sobressaltou.
- Quer dizer... que o rob?
Passou as costas das mos sobre os olhos e se livrou do brao de Baley.
Respirou profundamente. Logo teve um sorriso trmulo. - mesmo voc?
- Sim, Jessie.
- Voc no se importa que o chamem de rob?
- No, Jessie. Sou o que sou.
- E eu no me importo que me chamem de tola, de idiota e... de subversiva!
Eu tambm sou o que sou.
- Jessie! - gemeu Baley.
- No adianta, Ligi, - ela disse. - Se o rob seu parceiro, tanto faz. No
posso mais continuar deste jeito. Desde ontem, no sei mais o que fazer. No me
importo se tiver que ir para a cadeia. No me importo se eles me mandarem para os
nveis mais baixos e eu tiver que me alimentar com levedura crua e gua. Nada
importa mais... Voc no vai deixar que isto acontea, no mesmo, Ligi? No deixe
que me peguem. Eu... eu estou com medo.
Baley apertou seu ombro e deixou que chorasse.
- Ela no est bem, - disse olhando para R. Daneel. - No podemos deixar
que fique aqui. Que horas so?
R. Daneel respondeu sem precisar consultar qualquer relgio:
- Duas e quarenta e cinco.
- O Comissrio deve chegar a qualquer minuto. Escute, pea um carro de
patrulha e vamos conversar na rodovia.
Jessie levantou a cabea:
- Na rodovia? Oh, no, Ligi!
Baley usou um tom bem suave para acalm-la:
- Vamos, Jessie, pare com estas supersties. No podemos ir para a via
expressa, voc no est em condies. Seja boazinha, acalme-se, de outra forma
no poderemos sequer atravessar a sala comum. Vou lhe dar um pouco de gua.
Ela enxugou o rosto com um leno mido e falou desanimada:
- Olhe s, minha maquilagem.
- No se preocupe com isso, - respondeu Baley. - Daneel, j providenciou o
carro?
- Est nossa espera.
- Ento, vamos, Jessie.
- Um minuto. S um minutinho, Ligi. Preciso dar um jeito em minha
maquilagem.
- Deixe como est.
Ela se afastou.
- Por favor, no posso mostrar meu rosto nestas condies. S vou levar um
segundo.
O homem e o rob ficaram esperando. O homem estava nervoso, o rob
impassvel. Jessie procurou os apetrechos necessrios em sua bolsa. (Baley uma
vez tinha proclamado que a nica coisa que tinha resistido a qualquer
aperfeioamento mecnico desde a Idade Mdia, era a bolsa usada pelas mulheres.
Mesmo a substituio de fechos metlicos por fechos magnticos no tinha trazido
qualquer benefcio.) Jessie apanhou um pequeno espelho e um estojo de prata para
cosmticos, presente de Baley. O estojo tinha vrias aberturas e ela usou-as numa
seqncia. Todos os jatos de cosmtico, menos o ltimo, eram invisveis. Ela agiu
com a segurana e a delicadeza de toque que parece ser uma das prerrogativas
congnitas das mulheres, mesmo em momentos de grande tenso. Aplicou primeiro
a base. Uma fina camada tirou todo o brilho e a asperidade da pele, envolvendo-a
com uma tonalidade quente e dourada que Jessie sabia ser a mais parecida com
sua tez natural e perfeita para seus olhos e seus cabelos. Um pouco de blush sobre
a testa, o queixo e as mas do rosto, para realar suas feies. Um pouco de
sombra azul sobre as plpebras. Finalmente um pouco de vermelho para os lbios.
Foi este o nico spray visvel, uma leve nvoa rosada que brilhou no ar, e que secou
imediatamente ao contato dos lbios, deixando-os coloridos e lustrosos.
- Pronto, - falou Jessie depois de ajeitar rapidamente os cabelos. No parecia
muito satisfeita. - Acho que no vou conseguir resultados melhores por enquanto.
Os preparativos tinham levado apenas quinze segundos, mas a Baley
pareciam uma eternidade.
- Vamos - falou.
Jessie mal teve tempo de enfiar o estojo na bolsa antes que ele a empurrasse
em direo porta. A rodovia estava envolvida num profundo silncio.
Baley falou:
- Pronto, Jessie. J pode falar.
Jessie estava dando sinais de no poder mais manter a calma que se
esforava por mostrar desde o momento em que tinham sado do escritrio do
Comissrio. Olhou para o marido e para R. Daneel, sem saber por onde comear.
Baley insistiu:
- Vamos, Jessie. Comece, por favor. Voc cometeu algum crime? De
verdade?
- Um crime? - Jessie sacudiu a cabea.
- Controle-se, por favor. Nada de cenas histricas, sim? Responda
simplesmente sim ou no. Por acaso, voc... - hesitou um pouco, - ser que voc
matou algum?
A expresso de Jessie mostrou claramente sua indignao.
- Escute aqui, Ligi Baley! O que isto?
- Sim ou no, Jessie?
- No, claro que no.
Baley sentiu que os msculos contrados de seu estmago se soltavam um
pouco.
- Voc roubou alguma coisa? Falsificou os dados das raes? Voc assaltou
algum? Voc destruiu alguma coisa? Responda, Jessie.
- No fiz nada - pelo menos, no fiz nada de especfico. Tambm no tive
inteno de fazer qualquer uma destas coisas. - Olhou para trs: - Ligi, precisamos
mesmo ficar aqui embaixo?
- Vamos ficar aqui at terminarmos com isso. Comece pelo comeo. O que
era que voc queria nos contar? - Baley lanou um olhar a R. Daneel, por cima da
cabea de sua mulher.
Jessie comeou em voz baixa, que se fez mais firme e mais clara enquanto
fazia seu relato.
- este pessoal, estes medievalistas. Voc sabe a quem estou me referindo,
Ligi. Esto em todos os lugares, e nunca param de falar. J era assim quando eu
ainda estava trabalhando. Voc se lembra de Elizabeth Thornbowe? Ela era uma
medievalista. Sempre dizia que todas as nossas dificuldades eram provocadas pela
Cidade, e como tudo era melhor antes do estabelecimento das Cidades. Sempre
perguntava a ela como podia ter tanta certeza, especialmente depois que conheci
voc -voc se lembra, ns conversvamos muito - e ela citava aqueles livrecos em
rolos que todo mundo conhece. Sabe, como "A vergonha das Cidades" escrito por
aquele sujeito. No me lembro do nome.
Baley sugeriu:
- Ogrinsky.
- Sim, este. Muitos outros rolos eram bem piores. Quando me casei com
voc, ela comeou a ficar sarcstica. Costumava dizer: Aposto que agora voc vai
se transformar numa verdadeira mulher das Cidades, porque voc se casou com um
policial. Depois deixou de conversar comigo e eu finalmente larguei o emprego. Uma
poro de coisas que ela dizia tinham o intuito de me chocar, e penso que ela falava
s para parecer misteriosa. Sabe, ela era uma velha solteirona e nunca se casou.
Depois morreu. Uma poro de medievalistas so simplesmente pessoas que no
se adaptam de uma maneira qualquer. Voc se lembra, Ligi, uma vez voc falou que
as pessoas muitas vezes confundem suas prprias falhas com falhas da sociedade
em geral, e querem melhorar as Cidades porque no sabem como melhorar a si
mesmas.
Baley se lembrou e agora suas prprias palavras pareciam fteis e
superficiais. Recomendou:
- No se afaste do assunto, Jessie.
- Bom, Lizzy sempre dizia que chegaria um dia em que as pessoas se
uniriam. Dizia que a culpa era dos Espaciais, porque eles queriam que a Terra
continuasse indefesa e decadente. "Decadente" era uma de suas palavras
preferidas. Olhava para os cardpios que eu preparava para a semana seguinte,
fungava e dizia: Decadente, decadente. Jane Myers costumava imit-la e morramos
de rir. Ela dizia, quero dizer, Elizabeth dizia que algum dia amos destruir as Cidades
e voltar terra, e que amos enfrentar os Espaciais que estavam tentando nos
obrigar a ficar para sempre nas Cidades, impingindo-nos seus robs. Ela nunca
usava o termo "rob", dizia: monstruosas mquinas desalmadas. Desculpe, Daneel.
O rob respondeu:
- No entendo o que significa o termo, Jessie, mas de qualquer maneira, no
se preocupe. Por favor, continue.
Baley se remexeu, nervoso. Jessie era assim. No existia emergncia ou
crise que pudesse lev-la a contar alguma coisa rapidamente. S conseguia faz-lo
da maneira enrolada que lhe era peculiar.
Disse:
- Elizabeth sempre falava como se existissem montes de pessoas que
pensavam da mesma maneira. Dizia: Durante a ltima reunio... e depois parava
com uma expresso entre orgulhosa e apavorada, como a esperar que eu
perguntasse alguma coisa. claro, eu nunca fiz perguntas, mas foi porque no
queria lhe dar a satisfao. Depois, quando me casei com voc, Ligi, tudo isto
acabou at que...
Calou-se.
- Continue, Jessie, - pediu Baley.
- Voc se lembra daquela discusso? A respeito de Jezabel?
- O que isto tem a ver com o assunto? - Baley teve que fazer um esforo para
se lembrar que aquele era o verdadeiro nome de Jessie, e no uma referncia a
uma outra mulher.
Olhou para R. Daneel, com uma atitude automaticamente defensiva, e
explicou:
- O verdadeiro nome de Jessie Jezabel. Ela no gosta deste nome e no o
usa.
R. Daneel assentiu com ar compenetrado e Baley pensou:
- Ora, por que estou me preocupando com ele?
- A discusso me deixou perturbada durante muito tempo, Ligi, - continuou
Jessie. - Falo srio. Acho que foi tolice minha, mas continuei a pensar e repensar no
que voc tinha me dito. Quero dizer, que Jezabel era apenas conservadora, que
tinha lutado para manter os costumes de seus antepassados contra as novas teorias
dos recm-chegados. Afinal, eu tambm era Jezabel, e sempre...
Parou como a procurar uma expresso apropriada e Baley a socorreu:
- Voc sempre se identificou com ela?
- Sim. - Logo sacudiu a cabea e olhou para um outro lado. - No, no
completamente. No ao p da letra. Quero dizer, no do jeito que eu pensava que
ela era. Eu no era assim.
- Eu sei, Jessie. Chega de tolice.
- Mas eu pensava muito nela e a um certo ponto cheguei concluso de que
a situao de agora era igual de ento. Quero dizer, ns, os Terrestres, tnhamos
nossos hbitos e os Espaciais estavam trazendo uma poro de novidades, e
procurando fortalecer os hbitos novos que ns mesmos tnhamos consagrado, e
que talvez os medievalistas estavam certos. Pensei que talvez seria melhor se
voltssemos aos hbitos antigos. Ento, procurei Elizabeth.
- Entendo. Continue.
- No comeo, ela me disse que no sabia a que eu estivesse me referindo e
que, a mais, eu estava casada com um policial. Expliquei que isto no interferia em
minhas opinies e finalmente ela disse que falaria com algum, depois de um ms,
mais ou menos, ela me fez uma visita e disse que estava tudo em ordem, e eu me
registrei e fui a uma reunio.
Baley ficou a olh-la com tristeza:
- Voc nunca me disse.
A voz de Jessie tremeu:
- Sinto muito, Ligi.
- Isto no adianta nada, quero dizer, o fato de voc agora estar arrependida.
Quero saber tudo sobre estas reunies. Em primeiro lugar, onde que vocs se
reuniam?
Sentia-se afastado de tudo, com as emoes embotadas. Tinha tentado no
acreditar, mas a realidade agora saltava aos olhos, era confirmada abertamente,
admitida. Num certo sentido, era at um alvio.
Ela disse:
- Por aqui mesmo.
- Aqui? Voc quer dizer, neste mesmo lugar? O que que voc quer dizer,
afinal?
- Quero dizer, aqui, na rodovia. Foi por isso que no queria vir at aqui. Mas
era um lugar timo para reunies. Ns nos encontrvamos e...
- Quantos eram?
- No sei ao certo. Sessenta, setenta pessoas. Eram s reunies de zona.
Havia cadeiras dobrveis e refrescos e algum sempre fazia um discurso, a maioria
das vezes sobre como as coisas costumavam ser maravilhosas em tempos
passados e como algum dia amos destruir os monstros, quero dizer, os robs e
tambm os Espaciais. Os discursos eram meio chatos, para lhe dizer a verdade,
porque rebatiam sempre a mesma tecla, mas a gente agentava. Estvamos
satisfeitos porque nos reunamos e porque a gente conseguia se sentir importante. A
gente fazia um monte de juramentos e tnhamos senhas secretas para nos
cumprimentar em frente de outras pessoas.
- Nunca ningum interrompeu estas reunies? Nunca passou um carro de
patrulha ou um carro de bombeiros?
- No. Nunca.
R. Daneel interferiu:
- Voc acha que isto anormal, Elias?
- No sei, - respondeu Baley, pensativo.
- Existem passagens secundrias que praticamente nunca so usadas. Por
outro lado, necessrio saber exatamente onde se encontram, e isto requer
grandes conhecimentos. Era s isto que vocs faziam, durante as reunies, Jessie?
Discursos e conspiraes de brincadeira?
- Mais ou menos. s vezes, cantvamos. E havia refrescos. No era nada de
especial. S sanduches e sucos de frutas.
- Neste caso, - ele perguntou, agressivo, - posso saber o que que incomoda
voc?
Jessie estremeceu.
- Voc est zangado.
- Por favor, - falou Baley, controlando-se. - Responda minha pergunta. Se
tudo no passou de uma brincadeira inofensiva, por que voc ficou em pnico
durante estas ltimas trinta e seis horas?
- Porque fiquei com medo que eles o machucassem, Ligi. Pelo amor de Deus,
por que agora voc faz como quem no entende? Eu j expliquei tudo.
- No, voc ainda no explicou coisa alguma. Voc me falou a respeito de um
pequeno clube de fofocas que voc costumava freqentar. Mas voc no me disse
se alguma vez eles fizeram uma demonstrao pblica. Ou se destruram robs? Ou
incitaram ao tumulto? Ou mataram pessoas?
- Nunca! Ligi, voc sabe que eu nunca faria coisas assim! No teria
continuado a freqentar as reunies se eles me obrigassem a isto.
- Mas por que ento voc continua repetindo que fez uma coisa horrvel e
est com medo de ser presa?
- porque... porque costumavam falar no dia em que iam fazer presso sobre
o governo. Ns deveramos nos organizar, e a seguir teramos greves enormes e
todos iam parar de trabalhar. Deste jeito poderamos forar o governo a afastar
todos os robs e mandar que os Espaciais voltassem para seus mundos. Eu
pensava que era s conversa, e depois comearam a ficar mais especficos. Quero
dizer, a respeito de voc e de Daneel. Comearam a dizer: Agora sim, vamos agir, e
depois: Vamos dar uma demonstrao, castigando a ambos, e vamos parar j com
esta invaso de robs. Elas falavam abertamente, no Pessoal mesmo, e no sabiam
que estavam se referindo a voc. Mas eu logo adivinhei.
Parou, com um soluo. Baley amoleceu.
- Agora chega, Jessie. No aconteceu nada. Apenas conversa. Voc pode ver
que nada aconteceu.
- Eu estava to... to assustada. E pensei: tambm estou metida nisto.
Fiquei apavorada que comeassem a matar e a destruir e que matassem voc e
talvez tambm a Bentley, e eu seria, de uma certa forma, responsvel por causa da
minha participao e por isso deveria ir para a cadeia.
Baley deixou que chorasse vontade. Colocou um brao em volta de seus
ombros, apertou os lbios e lanou um olhar a R. Daneel que o devolveu com a
maior calma. Disse:
- Jessie, agora quero que voc me diga algumas coisas. Quem chefiava seu
grupo?
Jessie, mais calma, enxugava os olhos com um leno.
- O lder era um homem chamado Joseph Klemin que, na realidade, nunca
teve muita importncia. Tem apenas um metro e sessenta de altura e tenho a
impresso que deve ser dominado pela sua mulher. Acho que completamente
inofensivo. Voc no vai prend-lo, Ligi, s porque eu lhe disse estas coisas?
- No estou para prender ningum, por enquanto. Voc sabe como ele
recebia as instrues?
- No, no sei.
- Alguma vez voc viu elementos estranhos tomar parte na reunio? Voc
sabe o que eu quero dizer: personagens importantes do Quartel General Central?
- s vezes apareciam alguns sujeitos para fazer discursos. Acontecia s de
vez em quando, talvez duas vezes por ano.
- Voc conhece seus nomes?
- No. Sempre eram apresentados como "um dos nossos" ou ento "um
amigo de Jackson Heights" ou qualquer outro lugar.
- Entendi. Daneel!
- Sim, Elias?
- Descreva os homens que voc identificou, quero ver se Jessie consegue
reconhec-los.
R. Daneel relatou todos os detalhes. Jessie ouviu com uma expresso
estupefata enquanto o rob especificava as caractersticas fsicas de ambos os
suspeitos e finalmente sacudiu a cabea.
- No adianta, no adianta, - gritou. - Como que posso me lembrar? No
consigo. No posso...
Parou de repente, surpresa. Perguntou:
- Voc disse que um deles era um produtor de leveduras?
- Francis Clousarr, - repetiu R. Daneel, - funcionrio da Leveduras de Nova
Iorque.
- Sabe, uma vez um homem estava fazendo um discurso e eu estava sentada
bem em frente, logo na primeira fileira, e de vez em quando sentia um cheiro de
levedura crua. Voc sabe o que eu quero dizer. Lembro-me disso porque naquele
dia sentia meu estmago embrulhado, e aquele cheiro me enjoava. Finalmente me
levantei e fui me sentar mais para trs e no podia explicar a ningum por que fiz
isto, voc me entende. Fiquei muito sem jeito. Talvez seja este o homem que voc
mencionou. Sabe, as pessoas que trabalham com leveduras, acabam com as roupas
impregnadas com aquele cheiro.
Jessie franziu o nariz.
- Voc no lembra mesmo como ele era?
- De jeito nenhum.
- Certo. Escute, Jessie, vamos fazer o seguinte: Vou lev-la para a casa de
sua me. Vou mandar Bentley ficar com voc, e vocs no podero sair da Seco.
Ben no ir escola e vou mandar as refeies para l. Todos os corredores em
volta ficaro sob vigilncia.
- E voc? - perguntou Jessie voltando a chorar.
- No vou estar em perigo.
- At quando?
- No sei. Talvez apenas por um ou dois dias. - Baley tambm achou que sua
promessa era inconsistente.
Baley e R. Daneel voltaram mais uma vez para a rodovia. Estavam sozinhos e
Baley tinha uma expresso preocupada.
- Tenho a impresso, - disse, - que estamos enfrentando uma organizao
que se baseia em dois nveis. Em primeiro lugar, um nvel inferior sem qualquer
programa especfico, cuja nica funo suprir as massas para apoiar um eventual
golpe. Em segundo lugar, uma elite limitada que se dedica elaborao da
estratgia do golpe. Precisamos individuar este grupo de elite. Podemos deixar de
nos preocupar com os grupos maiores mencionados por Jessie.
- Confere, comentou R. Daneel. - Por outro lado, ser que podemos aceitar o
relato de Jessie sem qualquer reserva?
- Acho que podemos acreditar nas palavras de Jessie sem qualquer ressalva,
- afirmou Baley em tom seco.
- De fato, seus impulsos cerebrais no indicam nenhum hbito patolgico.
No parecia estar mentindo, - falou R. Daneel.
Baley observou o rob com ar indignado.
- Claro que no, ora esta! Tambm, lembre-se que no ser preciso
mencionar o nome de Jessie em nossos relatrios. Entendeu?
- Como quiser, Elias, - respondeu R. Daneel, calmo. - Entretanto, nossos
relatrios no podero ser completos.
Baley disse:
- No faz mal, ningum ficar prejudicado. Ela nos deu todas as informaes
que possua e se o nome de Jessie aparecesse num relatrio, seria logo fichado na
polcia. No quero que isto acontea.
- Compreendo. Ento vamos omiti-lo, condio que tenhamos certeza que
as informaes so completas.
- Pode ficar sossegado, Jessie contou tudo o que sabia, eu garanto.
- Pode me explicar ento por que o nome Jezabel, apenas o som deste nome,
pode lev-la a largar uma atitude e assumir outra, completamente diferente? No
compreendo as motivaes.
Estavam rodando em baixa velocidade pela rodovia cheia de curvas. Baley
falou:
- meio difcil explicar. Jezabel um nome raro. Uma vez pertenceu a uma
mulher de m fama. Minha mulher sentia-se muito orgulhosa por isso. Isto lhe
conferia uma aura gratuita de perversidade e a compensava por uma vida decente e
montona.
- Por que uma mulher decente chega a desejar ser perversa?
Baley suprimiu um sorriso.
- As mulheres so apenas mulheres, Daneel. De qualquer forma, um dia eu
cometi uma asneira. Estava irritado, e aproveitei para dizer a Jessie que a Jezabel
histrica no era uma mulher excepcionalmente perversa, alis, que era uma boa
esposa. Nunca parei de me arrepender por este impulso tolo. Por conseguinte,
Jessie sentiu-se muito infeliz. Eu tinha destrudo algo que no era possvel
compensar. O que ela fez a seguir - continuou Baley, - deve ter sido uma maneira
de tirar uma desforra. Imagino que ela estava com vontade de me castigar,
dedicando-se a uma atividade que eu no aprovaria. E ainda no estou afirmando
que foi um desejo consciente.
- Voc acha que um desejo pode no ser consciente? Esta no uma
contradio?
Baley observou R. Daneel e viu que seria intil tentar explicar a um rob o
que era a mente inconsciente. Disse:
- A Bblia tambm exerce grande influncia sobre as emoes e os
pensamentos humanos.
- O que a Bblia?
Baley ficou surpreso durante um instante, e depois ficou surpreso por ter
ficado surpreso. Sabia que os Espaciais tinham uma filosofia pessoal totalmente
mecanstica e R. Daneel s podia possuir conhecimentos transmitidos pelos
Espaciais. Explicou:
- A Bblia o livro sagrado de mais ou menos a metade de todos os povos da
Terra.
- No entendi o sentido do adjetivo.
- Significa que merece muito respeito. Vrias partes deste livro, interpretadas
de maneira correta, contm um cdigo de comportamento considerado, por muitas
pessoas, o mais apto para conseguir a felicidade suprema para toda a humanidade.
R. Daneel refletiu um pouco e depois perguntou:
- Este cdigo est incorporado em suas leis?
- Receio que no. O cdigo no pode ser imposto com meios legais. Deve ser
obedecido voluntariamente, e todo indivduo deve obedecer por sua espontnea
vontade. Num certo sentido, este cdigo muito mais importante que qualquer outra
lei.
- Mais importante que a lei? Esta no uma outra contradio?
Baley sorriu, resignado.
- Quer que eu cite um trecho da Bblia? Gostaria de ouvir?
- Sim, por favor.
Baley diminuiu a velocidade, parou e durante alguns segundos fechou os
olhos, tentando se lembrar. Teria preferido usar a linguagem sonora da Bblia
Medieval, mas aquela linguagem antiquada no poderia ser compreendida por R.
Daneel. Comeou ento, de maneira informal, a pronunciar as palavras da Reviso
Moderna, como contando uma estria da poca atual e no de um passado que j
era nebuloso:
- Jesus foi at o monte das Oliveiras e quando amanheceu voltou ao templo.
Todas as pessoas se aproximaram dele, e ento ele se sentou e comeou a pregar.
Os escribas e os fariseus trouxeram uma mulher apanhada enquanto cometia
adultrio, e quando a mulher ficou bem em sua frente, disseram:
- Mestre esta mulher foi apanhada em adultrio, foi apanhada em flagrante. A
lei de Moiss ordena que este crime seja punido com o apedrejamento. Qual sua
opinio? - Falaram assim porque pensavam que poderiam conseguir algum motivo
para acus-lo.
Jesus, porm se abaixou e comeou a escrever no cho, com um dedo, como
se no tivesse ouvido. Quando insistiram, endireitou-se e falou:
- Aquele entre vocs que nunca pecou pode arremessar a primeira pedra. -
Voltou a se encurvar para escrever obre o cho. Aqueles que tinham ouvido suas
palavras, sentindo um peso na conscincia, se afastaram aos poucos, a comear
pelo mais velho. Jesus ficou sozinho com a mulher. Quando Jesus se levantou e viu
que s tinha sobrado a mulher, perguntou:
- Mulher, onde esto seus acusadores? Ningum a condenou?
Ela respondeu:
- Ningum, Senhor.
Ento Jesus disse:
- Eu tambm no a condeno. V, e no volte a pecar.
R. Daneel ouviu com muita ateno e depois perguntou:
- O que adultrio?
- No tem importncia. Naqueles tempos era um crime, punido com o
apedrejamento. Quer dizer, arremessavam pedras contra o culpado at que
morresse.
- E aquela mulher era culpada?
- Sim.
- Ento por que no foi apedrejada?
- Os acusadores acharam que no poderiam puni-la depois de ouvir as
palavras de Jesus. Esta estria serve para demonstrar que existe algo muito
superior s leis que foram gravadas em seu crebro. Existe um impulso humano
chamado misericrdia e uma ao humana chamada perdo.
- Conheo estes termos, Elias.
- Eu sei, - murmurou Baley. - Eu sei.
Ligou o motor e procedeu em alta velocidade. Sentiu-se comprimido contra o
encosto do assento.
- Para onde vamos? - perguntou R. Daneel.
- Para a Seco das Leveduras, - explicou Baley. - Vamos ver se
conseguimos extrair a verdade de Francis Clousarr, o conspirador.
- Voc tem um mtodo especfico, Elias?
- No, eu no tenho mtodo nenhum, Daneel. Mas voc tem, e um mtodo
simples.
O carro de patrulha continuou em alta velocidade.

Dcimo Quinto Captulo

PRISO DE UM CONSPIRADOR

Baley comeou a farejar o aroma da Vila das Leveduras enquanto ele se fazia
sempre mais forte e penetrante. Pessoalmente, no achava que o cheiro era
desagradvel, como muitas outras pessoas. Por exemplo, Jessie. Achava-o at
agradvel. Todas as vezes que sentia o cheiro de levedura crua, surgiam
automaticamente recordaes de um passado que j estava afastado de trinta anos.
Voltava a ser um garoto de dez anos, visitando seu tio Boris, produtor de leveduras.
Tio Boris sempre tinha uma pequena reserva de guloseimas feitas com levedura:
biscoitinhos, bombons de chocolate recheados de lquidos doces, confeitos em
forma de gato ou de cachorro. Apesar de sua pouca idade, j sabia que tio Boris no
deveria ter todas aquelas guloseimas e no poderia distribu-las. Costumava com-
las em silncio, sentado num cantinho e dando as costas ao resto do aposento.
Comia depressa, porque tinha medo que algum o apanhasse comendo. Por isso,
aquelas guloseimas pareciam ainda mais deliciosas.
Pobre tio Boris. Teve um acidente e morreu. Ningum explicou quais eram as
exatas circunstncias da morte e Baley ficou a chorar amargamente, porque
pensava que tio Boris tivesse morrido preso por ter roubado levedura na usina.
Esperava a qualquer momento ser tambm preso e executado. S depois de muitos
anos, examinando cuidadosamente os arquivos da polcia, Baley descobriu a
verdade. Tio Boris tinha falecido caindo debaixo das lagartas de um meio de
transporte. O mito romntico terminou numa decepo. Mesmo assim, o mito surgia
por instantes, todas as vezes que sentia um leve cheiro de levedura crua. Na Cidade
de Nova Iorque no existia seco nenhuma oficialmente conhecida como Vila das
Leveduras. Ela no resultava em nenhum mapa oficial. A regio que o povinho
chamava Vila das Leveduras era, para a agncia dos correios, o conjunto das
seces de Newark, de New Brunswick e de Trenton. Compreendia uma larga fatia
do antigo estado medieval de Nova Jersey, com um certo nmero de reas
residenciais, mas sobretudo com uma grande quantidade de usinas onde cresciam e
se multiplicavam milhares de variedades de leveduras.
Uma quinta parte da populao da Cidade trabalhava na produo de
leveduras. Uma outra quinta parte trabalhava nas indstrias subsidirias. A comear
pelas enormes quantidades de madeira e de celulose que chegavam Cidade vindo
das matas fechadas dos montes Allegheny, e passando pelos tanques de cido que,
pela hidrlise, transformavam este material em glicose, e calculando ainda as vastas
cargas de rochas nitradas e fosfatadas que se constituam no mais importante dos
aditivos, junto a jarras de matrias orgnicas fornecidas pelos laboratrios qumicos -
tudo isto produzia s leveduras e sempre mais leveduras.
Sem leveduras, seis dos oito bilhes de pessoas que povoavam a Terra,
morreriam de inanio. Baley se arrepiou pensando nesta possibilidade. Ela sempre
existia, mas h trs dias ela no teria provocado em Baley qualquer arrepio, mesmo
se tivesse se lembrado do assunto.
Saram da rodovia pelo acesso do subrbio de Newark. As avenidas quase
vazias, ladeadas por quadras de construes montonas, que eram usinas, no
ofereciam qualquer motivo para diminuir a velocidade.
- Que horas so, Daneel? - perguntou Baley.
- Quatro e cinco minutos.
- Neste caso, vamos ainda encontr-lo no trabalho, se que ele da turma
diurna.
Baley estacionou o carro e bloqueou os controles.
- Tudo isto representa as Leveduras de Nova Iorque? - perguntou o rob.
- No, s uma parte, - respondeu Baley.
Entraram por um corredor ladeado de escritrios de ambos os lados. Uma
recepcionista cumprimentou-os com um largo sorriso.
- Posso ser de alguma utilidade? Quem procuram?
Baley mostrou sua carteira.
- Polcia. Quero saber se um certo Francis Clousarr trabalha aqui.
A moa ficou assustada.
- Posso ver.
Ligou o comunicador no canal marcado "Departamento do pessoal". Seus
lbios se mexeram sem emitir qualquer som. Baley j conhecia os fones de garganta
que traduziam em palavras as menores contraes da laringe. Falou:
- Use a voz, por favor. Desejo ouvi-la.
As palavras surgiram de sua boca, mas ela s terminou a sentena:
- ...e ele alega ser um policial, senhor.
Um homem alto e bem trajado surgiu de uma porta. Usava bigodes e tinha
cabelos ralos. Sorriu e anunciou:
- Sou Prescott, do departamento do pessoal. Qual o problema?
Baley o examinou com um olhar to frio que o sorriso do homem sumiu.
- No desejo perturbar os operrios, - explicou Prescott. - Eles no gostam
muito da polcia.
- Que lstima, no ? - comentou Baley. - Clousarr se encontra aqui?
- Sim.
- Ento, arranje-me uma vareta. Se Clousarr desaparecer, vou responsabiliz-
lo por isso.
O homem no estava mais sorrindo. Disse:
- Vou lhe trazer a vareta.
A vareta direcional foi ajustada para o Departamento CG, seco 2. Baley no
sabia o significado da sigla na terminologia da usina, mas no era necessrio. A
vareta era um objeto insignificante que podia ficar oculto na palma da mo. Uma das
extremidades comeava a aquecer quando apontava na direo certa e esfriava
imediatamente quando apontava na direo errada. O calor aumentava com a
aproximao do alvo. Esta vareta era de escassa utilidade para uma pessoa que
no tivesse prtica suficiente, mas poucos moradores da Cidade no tinham prtica.
Aprendiam a us-la na escola, onde a brincadeira mais popular era andar pelos
corredores, empunhando varetas de brinquedo.
Baley sabia como encontrar o caminho mesmo nas construes mais macias
e com a vareta na mo sempre conseguia individuar o trajeto mais curto, como se
guardasse um mapa na cabea. Dez minutos mais tarde, quando chegou a uma
grande sala iluminada, a ponta da vareta estava quase quente. Baley perguntou ao
operrio que se encontrava mais prximo porta:
- Francis Clousarr est aqui?
O operrio acenou com a cabea. Baley se encaminhou na direo indicada.
O cheiro da levedura era forte e penetrante, apesar dos aspiradores que
funcionavam em continuao, fazendo um zunido caracterstico. Na outra
extremidade da sala um homem se levantou e tirou seu avental. No era muito alto e
seu rosto, apesar da pouca idade, era profundamente marcado pelas rugas. Os
cabelos estavam comeando a ficar grisalhos. Enxugou as mos muito grandes
numa toalha de celtex.
- Sou Francis Clousarr, - anunciou.
Baley lanou um olhar a R. Daneel e o rob assentiu.
- Certo, - respondeu Baley. - Onde que podemos conversar?
- Em qualquer lugar, - respondeu Clousarr, vagarosamente. - S que meu
turno acabou. Que tal voc voltar amanh?
- Amanh est muito longe. Vamos conversar agora. - Baley abriu a carteira
mostrando-a ao homem.
As mos de Clousarr no interromperam os movimentos. Continuou a
enxug-las e observou:
- No sei como as coisas funcionam no departamento de Polcia, mas aqui
temos um horrio muito apertado para o jantar. O meu entre cinco horas e cinco e
quarenta e cinco. Se eu me atrasar, adeus jantar.
- No se preocupe, - disse Baley. - Vou dar um jeito para que lhe tragam seu
jantar.
- Vejam s, - falou Clousarr. - Igualzinho aos aristocratas ou aos
investigadores da classe C-5. O que mais voc poder me arranjar? Um banho
quente? Particular?
- Basta que responda s perguntas, Clousarr, - disse Baley. - Pode guardar as
piadinhas para seu encontro com a namorada. Onde que podemos conversar?
- Que tal, na sala das balanas? Para mim tanto faz. No tenho nada a dizer.
Baley levou Clousarr at a sala das balanas. Era uma sala quadrada, de um
branco anti-sptico, com ar condicionado independente (e mais eficiente). Ao longo
das paredes estavam as delicadas balanas eletrnicas, enfileiradas em cubculos
de vidro e que podiam ser manipuladas unicamente atravs de campos de fora.
Baley j tinha visto modelos mais simples durante seus estudos. Reconheceu um
modelo capaz de pesar um bilho de tomos.
Clousarr explicou:
- Acredito que ningum vai entrar aqui durante algum tempo.
Baley grunhiu seu assenso, virou-se para R. Daneel e pediu:
- Voc no se importa de sair e providenciar uma refeio? Gostaria tambm
que voc ficasse do lado de fora, esperando que a entreguem.
Quando R. Daneel saiu, perguntou a Clousarr:
- Voc um qumico?
- Se voc no se importa, sou um zimologista.
- Qual a diferena? - Clousarr tomou um ar de superioridade. - Um qumico
apenas um misturador de sopas, um operador de fedentinas. Um zimologista um
homem que cuida da vida de alguns bilhes de pessoas. Sou um especialista de
cultura de leveduras.
- Entendi.
Clousarr, porm, continuou:
- Este laboratrio alimenta Nova Iorque. No existe um dia e nem mesmo uma
hora qualquer em que no tenhamos culturas de todos os tipos de leveduras
produzidas pela companhia, amadurecendo em nossos tanques. Controlamos tudo
continuamente, apurando os fatores alimentares. Queremos ter certeza absoluta que
o desenvolvimento procede de maneira correta. Interferimos tambm com a gentica
para conseguir espcies novas que depois so analisadas, e remoldadas para
produzir espcies ainda mais apuradas.
Quando, h alguns anos, os nova-iorquinos conseguiram comer morangos
fora da estao, aqueles morangos no eram morangos de verdade, meu amigo.
Eram uma cultura de leveduras especiais com alto contedo de acares, com cor
natural e s uma pitadinha de flavorizante. A cultura se originou aqui, nesta sala.
H vinte anos, Saccharomyces olei Benedictae era simplesmente uma
levedura inferior com um gosto horrvel de sebo e sem nenhuma utilidade. Hoje,
ainda tem gosto de sebo, mas seus componentes gordurosos foram aumentados de
15 para 87 por cento. Se voc hoje usar a via expressa, lembre-se que est sendo
lubrificada com S. O. Benedictae, Variedade AG-7. Tambm foi desenvolvida nesta
sala. Por isso, no diga que sou um qumico. Diga que sou um zimologista.
Baley, contra sua prpria vontade, ficou impressionado pelo orgulho do outro.
Perguntou de repente:
- Onde voc estava ontem noite entre as seis e as oito?
Clousarr encolheu os ombros.
- Estava passeando. Gosto de caminhar um pouco depois do jantar.
- Voc foi ver um amigo? Ou foi ao sub-etrico?
- No. S fiquei passeando.
Baley apertou os lbios. O espetculo sub-etrico poderia ser confirmado por
uma marca na plaqueta de raes. Uma visita a um amigo implicava o envolvimento
de um homem ou de uma mulher, e mais perguntas.
- Quer dizer que ningum viu voc?
- possvel que algum tenha me visto, mas ignoro quem. No reparei em
ningum.
- E na noite anterior?
- Aconteceu a mesma coisa.
- Isto significa que voc no pode me oferecer um libi para estas duas
noites?
- Escute, se eu tivesse inteno de cometer um crime, teria providenciado um.
Por que deveria ter um libi?
Baley no respondeu e consultou seu caderninho.
- Consta que voc foi julgado uma vez por ter instigado um tumulto.
- Certo. Uma daquelas coisas, um R, me empurrou e eu lhe passei uma
rasteira. Voc acha que isto equivale incitar um tumulto?
- O juiz achou que sim. Voc foi condenado e teve que pagar uma multa.
- Pois bem, j paguei a multa. Ou voc quer me multar mais uma vez?
- Anteontem noite quase houve um tumulto em frente a um entreposto no
Bronx. Voc foi visto entre os manifestantes.
- Quem me viu?
Baley continuou:
- Aconteceu no horrio de sua refeio. Anteontem voc jantou aqui?
Clousarr hesitou, depois sacudiu a cabea.
- Meu estmago no estava em ordem. s vezes as leveduras podem fazer
este efeito, mesmo quando a gente j est acostumado.
- Ontem noite quase aconteceu um tumulto em Williamsburg e voc foi
identificado l tambm.
- Por quem?
- Voc nega sua presena em ambas as ocasies?
- Voc no me forneceu detalhes suficientes para eu poder negar qualquer
coisa. Onde aconteceram estas coisas e quem disse que me viu?
Baley encarou o zimologista com um olhar firme.
- Acho que voc sabe perfeitamente a que estou me referindo. Penso que
voc um personagem importante numa organizao medievalista clandestina.
- No posso impedi-lo de pensar, investigador, mas seus pensamentos no
servem como provas. Voc deve estar a par disto. - Clousarr sorriu irnico.
- Talvez - disse Baley, impassvel. - Vou poder extrair um pouco de verdade
agora mesmo.
Aproximou-se da porta. Depois de abri-la falou com R. Daneel que estava
parado do lado de fora:
- O jantar de Clousarr j chegou?
- Est chegando, Elias.
- Quando chegar, traga-o para c, por favor.
Logo depois R. Daneel apareceu com uma bandeja metlica dividida em
seces.
- Coloque-a em frente a Clousarr, Daneel, - disse Baley.
Sentou-se numa cadeira perto das balanas e cruzou as pernas. Observou
que Clousarr ficava tenso e tentava se afastar enquanto R. Daneel colocava a
bandeja sobre uma cadeira ao lado do zimologista. Disse:
- Clousarr, quero lhe apresentar meu colega, Daneel Olivaw.
Daneel estendeu a mo e falou:
- Muito prazer, Francis.
Clousarr no disse nada e no fez nenhum gesto para apanhar a mo
estendida. Daneel manteve a mesma posio e Clousarr comeou a enrubescer.
Baley murmurou:
- Tenho a impresso que voc est sendo muito grosseiro, Clousarr. Ser que
voc orgulhoso demais para apertar a mo de um policial?
Clousarr falou entredentes:
- Se voc no se importar, estou com fome. - Tirou do bolso uma faca
dobrvel com garfo anexo e se sentou.
Baley insistiu:
- Daneel, parece que nosso amigo ficou ofendido por causa de sua atitude
fria. Voc no est zangado, Daneel?
- No, Elias, no estou zangado, - respondeu R. Daneel e deu um passo para
frente.
Clousarr largou o garfo.
- O que isto? O que est acontecendo?
R. Daneel, muito tranqilo, estendeu um brao. Clousarr atingiu o brao de R.
Daneel com um violento soco, afastando-o para um lado.
- O diabo que o carregue, no me toque.
Afastou-se com um pulo, esbarrando na cadeira. A bandeja caiu ao cho
espalhando a comida. Com uma expresso dura, Baley acenou para R. Daneel que
continuou a avanar, perseguindo o zimologista enquanto este se esquivava. Baley
colocou-se em frente porta. Clousarr berrou:
- Mantenha aquela coisa longe de mim.
- Este no jeito de falar, - respondeu Baley com indiferena. - Aquele
homem o meu parceiro.
- Voc quer dizer que seu parceiro um maldito rob, - se esganiou
Clousarr.
- Pode se afastar agora, Daneel, - ordenou Baley.
R. Daneel deixou de perseguir o zimologista e se colocou perto da porta, logo
atrs de Baley. Clousarr tambm parou, ofegando e com os punhos cerrados. Baley
falou:
- Muito bem, espertalho. Por que voc pensa que Daneel um rob?
- Qualquer pessoa pode ver isto!
- Vamos deixar que um juiz decida se isto realmente como voc afirma. Por
enquanto, Clousarr, queremos ver voc em nosso Quartel General. Gostaramos que
voc explicasse de que forma voc percebeu que Daneel um rob, e mais algumas
coisinhas. Alis, muitas outras coisinhas. Daneel, saia e comunique-se com o
Comissrio. J deve estar em casa. Diga-lhe para voltar ao Departamento. Explique
que vamos lhe levar um sujeito que est muito ansioso para ser interrogado.
R. Daneel saiu.
Baley perguntou:
- Como que voc pode ser assim, Clousarr?
- Quero um advogado.
- Vamos chamar um advogado para assisti-lo. At l, quer me explicar quais
so as motivaes de vocs, medievalistas?
Clousarr ficou calado.
Baley insistiu:
- Por Josaf, homem, sabemos tudo o que preciso sobre voc e sua
organizao. No estou blefando. S estou perguntando por uma questo de
curiosidade pessoal: o que que vocs medievalistas querem?
- Voltar para os campos, - disse Clousarr com a voz embargada. - No uma
coisa muito complicada, no ?
- Vamos dizer, que parece simples, - disse Baley. - Mas no pode ser feita de
maneira simples. Quer me explicar como os campos poderiam sustentar oito bilhes
de pessoas?
- Eu no disse que isto pode ser feito de um dia para o outro. Nem dentro de
um ano ou em um sculo, no mesmo? As coisas devem acontecer gradualmente,
seu investigador. No importa quanto tempo leve, o que importa comear a sair
das cavernas em que estamos enfurnados. O importante voltar a sair para os
campos, debaixo do cu aberto.
- Diga-me, voc alguma vez j se aventurou ao ar livre?
Clousarr fez uma careta.
- Est bem, eu sei que tambm sou incapaz. Mas as crianas no so
incapazes, ainda no so traumatizadas. A todo instante nascem novos bebs.
Vamos faz-los sair, pelo amor de Deus. Vamos dar-lhes espao, ar puro e a luz do
sol. Se for preciso, vamos gradualmente reduzir nossa populao.
- Em outras palavras, - disse Baley, - vamos voltar para trs, para reencontrar
um passado impossvel. - Baley no sabia por que estava discutindo, a no ser por
causa daquela febre estranha que estava fervendo em suas veias. - Vamos voltar
semente, ao ovo, ao tero! Por que no progredir? Por que diminuir a populao?
Poderamos us-la para exportao. Vamos voltar terra, mas terra de outros
planetas! Vamos colonizar.
Clousarr soltou uma gargalhada estridente.
- Pois sim! E vamos formar mais Mundos Externos? E mais Espaciais?
- Isto no vai mais acontecer. Os Mundos Externos foram estabelecidos por
Terrestres que vinham de um planeta que ainda no tinha as Cidades, por Terrestres
que eram individualistas e materialistas. Estas caractersticas foram levadas at o
extremo. Agora j podemos colonizar tendo como base uma sociedade que
desenvolveu a cooperao. Agora o ambiente e a tradio podem colaborar para
produzir uma nova sociedade, diferente da terrestre e da outra, dos Mundos
Externos. Algo novo e bem melhor.
Sabia que estava parafraseando o dr. Fastolfe, mas as palavras fluam como
se ele tivesse desenvolvido estas teorias durante anos.
Clousarr exclamou:
- Tolices! Para que colonizar mundos desertos, se temos um mundo inteiro a
nosso dispor? Seria uma loucura! Quem faria isto?
- Muita gente, e ningum seria um louco. Poderamos nos valer do auxlio de
robs.
- No! - afirmou Clousarr com fora. - Nunca! Nada de robs!
- E por que no, pelo amor de Deus? Eu tambm no gosto deles, mas no
vou me suicidar s por causa de um preconceito. Afinal, por que estamos to
assustados com robs? Quer saber o que eu penso? porque provocam em ns um
complexo de inferioridade. Todos nos sentimos inferiores aos Espaciais e por isso
que os odiamos. Precisamos nos sentir superiores de uma maneira qualquer, num
lugar qualquer, para compensar tudo isto e ficamos irracionais s porque no
conseguimos pelo menos nos sentir superiores aos robs. Eles parecem ser
melhores que ns, mas no so. A est toda a ironia da histria. - Enquanto falava,
Baley sentia o sangue comear a esquentar. - Olhe para este Daneel que est me
acompanhando h dois dias. Ele mais alto, mais forte e mais bonito que eu. Ele
parece at um Espacial. Tem uma memria melhor e conhece mais fatos. No
precisa comer ou dormir. Nunca cai vtima de uma doena, do pnico, do amor ou de
uma sensao de culpa.
Mas ele uma mquina. Posso fazer com ele o que eu quiser, da mesma
maneira que posso fazer qualquer coisa com aquela micro-balana ali. Se eu chutar
a micro-balana, ela no vai me devolver um chute. Daneel tambm no reagiria.
Posso at mandar que ele se destrua com um desintegrador, e ele vai faz-lo.
Nunca poderemos construir um rob que fique altura de um ser humano em
qualquer coisa que seja realmente importante, e obviamente no poderemos
construir um rob melhor. No podemos criar um rob que entenda a beleza, ou que
compreenda o que a tica ou que seja religioso. No existe maneira nenhuma de
elevar um crebro positrnico um centmetro acima do mais perfeito materialismo.
No podemos, voc entende, no podemos de jeito nenhum, enquanto no
compreendermos o que que faz funcionar nosso prprio crebro. Ou enquanto
existirem coisas que no podem ser medidas pela cincia. O que a beleza, a
bondade, a arte, o amor ou Deus? Ficamos eternamente beira do que no pode
ser conhecido, tentando entender ou que no pode ser compreendido. isto que
nos faz ser homens.
O crebro de um rob deve ser uma coisa finita, ou no poderia ser
construdo. Deve ser calculado at a mais nfima frao de milmetro, para poder ser
finito. Raios, por que voc est assustado? Um rob pode ter a aparncia de
Daneel, pode at parecer um deus, e ao mesmo tempo no ser mais humano que
um pedao de madeira qualquer. Ser que voc no consegue entender?
Clousarr tinha tentado repetidamente interromper sem conseguir encontrar
uma brecha na torrente de palavras de Baley. Quando Baley finalmente parou para
tomar flego e porque estava exausto, Clousarr comentou em voz baixa:
- Vejam s, um tira que virou filsofo. Quem poderia imaginar?
R. Daneel voltou a entrar. Baley ficou a observ-lo com o cenho franzido, em
parte porque sua fria ainda no tinha se acalmado, e em parte porque encontrou
um novo motivo para se chatear. Perguntou:
- Por que demorou tanto?
R. Daneel falou:
- Tive uma certa dificuldade para me comunicar com o Comissrio Enderby,
Elias. Finalmente descobri que ele ainda se encontrava em seu escritrio.
Baley olhou para seu relgio.
- A estas horas? Voc conhece o motivo?
- Parece que h uma certa confuso por aquelas bandas. Descobriram um
cadver no Departamento.
- O que? Pelo amor de Deus, quem era?
- Era o garoto de recados, R. Sammy.
Baley quase engasgou. Encarou o rob com os olhos esbugalhados e
exclamou indignado:
- Pensei que voc disse que encontraram um cadver.
R. Daneel emendou a sentena com a maior tranqilidade:
- Se voc prefere assim, encontraram um rob com o crebro totalmente
desativado.
Clousarr soltou uma gargalhada sbita e Baley se virou para o seu lado,
dizendo com a voz rouca:
- Quieto, voc! No quero ouvir uma palavra, entendeu? - Com um gesto
decidido, abriu o coldre do desintegrador. Clousarr parou de gargalhar.
Baley falou:
- No entendo por que deve haver tanta confuso. R. Sammy provavelmente
queimou um fusvel. E da?
- O Comissrio Enderby pareceu-me muito evasivo Elias. Ele no disse
claramente, mas eu tive a impresso de que ele acredita que R. Sammy foi
propositalmente desativado.
Enquanto Baley comeava a refletir a respeito, R. Daneel continuou:
- Ou se voc prefere assim, que ele foi assassinado.

Dcimo Sexto Captulo

PROCURA DE UM MOTIVO

Baley voltou a fechar o coldre, mas continuou a segurar o cabo da arma.
Disse:
- Caminhe em nossa frente, Clousarr. Vamos para a sada B da rua 17.
Clousarr protestou:
- Ainda no comi.
- Que remdio, - retrucou Baley, impaciente. - Olhe l no cho, sua comida
est ali.
- Pois eu tenho direito de comer.
- Vai comer no xadrez, e se no quiser, vai ficar sem jantar. No vai morrer de
inanio. Ande.
Percorreram em silncio o labirinto da Leveduras Nova Iorque. Clousarr ia na
frente, Baley vinha atrs e R. Daneel formava a retaguarda. Baley e R. Daneel
explicaram recepcionista que j estavam de sada. Clousarr conseguiu uma breve
licena e se lembrou de mandar algum limpar o cho da sala de balanas. Quando
finalmente chegaram perto do carro de patrulha, Clousarr falou:
- Um minutinho, por favor.
Parou, virou-se para o lado de R. Daneel e antes que Baley pudesse fazer
qualquer gesto para impedi-lo, deu um passo para frente e bateu a mo espalmada
no rosto do rob, com toda a fora.
- Voc est louco, - gritou Baley, agarrando Clousarr pelo brao.
Clousarr no fez nenhuma tentativa para livrar o brao.
- Est tudo bem. J vou. S queria me certificar pessoalmente disto, - falou
sorrindo.
R. Daneel tinha se esquivado, sem porm conseguir evitar completamente o
impacto da mo, e estava observando tranqilamente Clousarr. Em sua face no
aparecia nenhuma marca vermelha que indicasse que tinha levado um tapa. Disse:
- Francis, voc fez uma coisa perigosa. Se eu no tivesse me esquivado para
trs, voc poderia ficar com sua mo muito machucada. Mesmo assim, sua mo
deve estar doendo e sinto muito por ser a causa desta dor.
Clousarr gargalhou.
Baley disse:
- Entre no carro Clousarr. Voc tambm, Daneel. Sente-se atrs, ao lado dele.
Cuide que ele no se mexa e lembre-se que pessoalmente no me importo se voc
precisar quebrar-lhe o brao. Estou lhe dando uma ordem.
- E que tal a Primeira Lei? - perguntou Clousarr, sarcstico.
- Acho que Daneel bastante forte e bastante rpido para imobiliz-lo sem
recorrer violncia, porm acredito que voc at se beneficiaria se acabasse com
um ou ambos os braos quebrados.
Baley tomou a direo e o carro de patrulha saiu em velocidade. O vento
agitava seus cabelos e os de Clousarr, mas a cabeleira de R. Daneel ficou em
perfeita ordem. R. Daneel perguntou com sua voz calma:
- Clousarr, voc teme os robs porque pensa que poderiam ameaar seu
emprego?
Baley no podia ver o rosto de Clousarr, mas tinha certeza que devia estar
expressando todo o dio que sentia. A mais, provavelmente ficava maior distncia
possvel de R. Daneel.
A voz de Clousarr falou:
- E os empregos de meus filhos tambm. E dos filhos de todos.
- Sem dvida, existem possibilidades de adaptao, - respondeu o rob. - Por
exemplo, se seus filhos aceitassem ser treinados para uma emigrao...
Clousarr interrompeu:
- Voc tambm? O investigador j falou em emigrao. Ele deve ter recebido
seu treinamento dos robs. Ou vai ver, ele tambm um rob.
Baley rosnou:
- Agora chega. Fique calado.
R. Daneel, continuou com a maior calma: - Uma escola de treinamento de
emigrantes poderia oferecer segurana, uma classificao garantida e boas
possibilidades de carreira. Se voc se preocupa com seus filhos, deveria considerar
tudo isto.
- No tenho a menor inteno de aceitar qualquer coisa de um rob ou de um
Espacial ou das hienas amestradas que esto no Governo.
Depois disso, ningum mais falou. Continuaram a rodar no profundo silncio
da rodovia, acompanhado somente pelo zunido suave do motor e o chiado das
rodas sobre o calamento. Ao chegar ao Departamento, Baley assinou uma ordem
de deteno para Clousarr, entregando-o ao pessoal competente. A seguir tomou a
moto-espiral junto com R. Daneel, e subiram para os nveis do Departamento. R.
Daneel no mostrou nenhuma surpresa por no estar usando o elevador e Baley
no esperava que se manifestasse. Estava comeando a se acostumar com a
estranha mistura de habilidade e submisso do rob e a no lhe prestar muita
ateno. O elevador era o meio mais lgico para transpor os muitos andares entre a
deteno e o quartel general. A escada rolante em espiral era til para distncias
mais breves, entre um ou dois andares no mximo. Um grande nmero de pessoas
usou a espiral por um minuto ou dois, afastando-se a seguir. S Baley e R. Daneel
continuaram nela, subindo vagarosamente. Baley achava que precisava um pouco
de tempo, mesmo que fossem apenas poucos minutos, porque no quartel general
havia um outro problema sua espera e desejava desfrutar de um pequeno
intervalo. Queria ter tempo para pensar e fazer um pouco de ordem naquela
confuso. A moto-espiral, subia vagarosamente mas para Baley a velocidade ainda
era excessiva. R. Daneel disse:
- Parece que no vamos interrogar Clousarr imediatamente.
- Podemos deix-lo esperar um pouco, - respondeu Baley, irritado. - Vamos
primeiro ver como aconteceu este caso de R. Sammy. - Acrescentou num murmrio,
como quem pensa em voz alta: - No pode ser um caso independente, deve existir
uma ligao qualquer.
R. Daneel interferiu
- Que lstima. As qualidades cerebrais de Clousarr...
- Sim? O que h com elas?
- Mudaram de uma forma esquisita. O que foi que aconteceu quando vocs
dois ficaram sozinhos na sala das balanas e eu fiquei do lado de fora?
Baley respondeu, sem prestar muita ateno:
- Nada demais. Passei-lhe um pequeno sermo. Preguei o evangelho
segundo So Fastolfe.
- Elias, no entendi o que voc disse agora.
Baley suspirou e disse:
- Escute, s tentei explicar que a Terra deveria usar robs e que seria
prefervel mandar o excesso populacional para outros planetas. Tentei refutar
aquelas besteiras medievalistas que embotam seus pensamentos. No entendo por
que me dei este trabalho, nunca imaginei que um dia pregaria como um missionrio.
Isto foi tudo.
- Estou vendo. Isto pode explicar o fenmeno. Diga-me uma coisa, Elias: o
que foi que voc disse a respeito de robs?
- Parece que voc mesmo curioso. Expliquei que os robs so apenas
mquinas. Este foi o evangelho segundo So Gerrigel. Estou comeando a ver que
existe um grande nmero de evangelhos.
- Ser que voc disse que era possvel bater num rob sem precisar temer
qualquer reao, como quando a gente bate em qualquer objeto mecnico?
- Exceto num saco para punching, eu acho. Sim, eu falei isto. Como que
voc chegou a esta concluso? - Baley olhou para o rob sem disfarar sua
curiosidade.
- Isto se ajusta perfeitamente com as mudanas cerebrais, - disse R. Daneel. -
Pode tambm explicar o tapa que me desferiu logo depois de sair da usina. Acho
que ele devia estar pensando no que tinha ouvido, ento conseguiu ao mesmo
tempo testar a validez de suas afirmaes, descarregar seus impulsos agressivos e
ter o prazer de me ver reduzido a uma condio que, para ele, era de inferioridade.
Considerando as motivaes, e sem esquecer as variaes delta de seu...
Ficou calado durante um breve intervalo e disse:
- Sim, tudo isto bastante interessante, e j posso reunir estes dados e tirar
concluses consistentes, acredito.
Estavam se aproximando do nvel do quartel general e Baley perguntou:
- Que horas so?
Ao mesmo tempo, pensou, um pouco contrariado: - Raios, poderia olhar para
o relgio e levaria muito menos tempo para sab-lo. Entretanto, conhecia
perfeitamente as razes que o levavam a perguntar. Seus motivos no eram muito
diferentes dos de Clousarr ao desferir um tapa em R. Daneel. Ao dar uma ordem
qualquer ao rob, obrigando-o a obedecer, enfatizava sua roboticidade e ao mesmo
tempo realava sua prpria condio humana. Baley refletiu: - Somos todos irmos.
Debaixo da pele, acima dela e em qualquer lugar! Por Josaf!
R. Daneel anunciou:
- Oito e dez.
Saram da moto-espiral e durante alguns segundos Baley provou aquela
esquisita sensao que sempre tomava conta dele quando precisava se
reacostumar com um ambiente estvel, depois de muitos minutos de movimento
contnuo. Disse:
- E ainda no jantei. Que porcaria de servio.
Pela porta aberta, Baley logo viu e ouviu o Comissrio Enderby em seu
escritrio. A grande sala comum estava completamente vazia e a voz de Enderby
ecoava nas paredes. O rosto rechonchudo parecia despido e indefeso sem os
culos que segurava numa mo, enquanto com a outra passava um leno de papel
na testa, para enxugar o suor. Vislumbrou Baley enquanto este se aproximava da
porta, e sua voz petulante subiu de alguns decibis.
- Pelo amor de Deus, Baley, onde foi que voc se meteu at agora?
Baley encolheu os ombros e respondeu:
- O que est acontecendo? Onde est a turma da noite? - e ao mesmo tempo
percebeu a outra pessoa que se encontrava no escritrio. - Doutor Gerrigel! -
exclamou surpreso.
O roboticista de cabelos grisalhos devolveu a saudao involuntria
acenando com a cabea:
- um prazer rev-lo, Baley.
O Comissrio colocou os culos sobre o nariz e observou Baley de trs das
lentes.
- Todo o pessoal est sendo interrogado no andar de baixo, e assinando suas
declaraes. Fiquei quase louco tentando localizar voc. Sua ausncia chegou a
parecer meio esquisita.
- Minha ausncia! - exclamou Baley, surpreso.
- A ausncia de qualquer pessoa pode parecer esquisita. O crime foi cometido
por algum do Departamento e agora vai acontecer o diabo. Que droga. Logo, tinha
que acontecer aqui! Porcaria de uma droga.
Ergueu os braos como a invocar os deuses e de repente seus olhos se
pousaram em R. Daneel. Baley pensou com uma satisfao sardnica: Esta a
primeira vez que voc olha diretamente para o rosto de Daneel. D uma boa olhada,
Julius! O Comissrio falou em tom abatido:
- Ele ter que assinar uma declarao. At eu tive que faz-lo. Eu!
Baley perguntou:
- Comissrio, diga-me por que voc tem tanta certeza que R. Sammy
simplesmente no queimou um fusvel por um curto circuito espontneo? Por que
voc acha que algum fez isto propositalmente?
O Comissrio deixou-se cair sobre um assento.
- Pergunte a ele, - respondeu apontando para Gerrigel.
O dr. Gerrigel pigarreou.
- No sei por que lado comear, Baley. Pela sua expresso, vejo que est
surpreso por me ver aqui.
- Em termos, - disse Baley.
- No estava com muita pressa de voltar a Washington, e tenho poucas
ocasies de vir at Nova Iorque, ento sempre que o fao, fico com vontade de
prolongar um pouco minha estadia. E tem mais um detalhe importante. Fiquei
sempre mais convencido que seria um verdadeiro crime se eu fosse embora sem ter
feito mais uma tentativa para conseguir uma autorizao de analisar seu fascinante
rob. Quero dizer, este, - olhou para Daneel com bastante entusiasmo - que est
com voc agora.
Baley teve um gesto impaciente.
- Isto impossvel.
O roboticista no escondeu sua decepo:
- Compreendo que agora impossvel. Talvez, um pouco mais adiante?
O rosto de Baley se manteve impassvel.
O dr. Gerrigel continuou:
- Tentei me comunicar com voc, mas no o encontrei e ningum parecia
saber onde voc estava. Ento pedi para falar com o Comissrio e ele me convidou
para vir at aqui e esperar pela sua volta.
O Comissrio se intrometeu:
- Pensei que o assunto era importante. Sabia que voc desejava se
entrevistar com o dr. Gerrigel.
Baley assentiu.
- Muito obrigado.
Gerrigel continuou:
- Infelizmente minha vareta direcional no devia estar bem ajustada, ou talvez
pela pressa, errei na avaliao da temperatura. De qualquer forma, entrei no
corredor errado e cheguei at um cubculo...
O Comissrio voltou a interromper:
- Um pequeno depsito de material fotogrfico, Ligi.
- Exatamente, - confirmou Gerrigel. - Encontrei um vulto cado ao cho que,
logo vi, era um rob. Aps um breve exame reconheci que estava definitivamente
desativado. Poderamos dizer que estava morto. Tambm no foi difcil ver o que
tinha provocado sua desativao.
- O que era? - perguntou Baley
- O rob estava segurando com a mo direita um pequeno ovide brilhante,
que mede cinco centmetros por dois, e que tem numa extremidade uma pequena
abertura coberta por uma chapa de mica, - explicou Gerrigel. - A mo que segurava
o objeto estava encostada no crnio, e suponho que este foi o ltimo gesto do rob.
O ovide um irradiador alfa. Voc sabe de que se trata, no mesmo?
Baley assentiu. No precisava de dicionrios ou manuais para saber o que
era um irradiador alfa. J tinha usado vrios, durante as aulas de fsica em
laboratrio: os ovides eram pequenas cpsulas de liga de chumbo com uma
estreita cavidade numa das pontas. Na cavidade se encontrava um fragmento de sal
de plutnio. A abertura era fechada com uma chapa de mica que permitia a sada de
partculas alfa. Aquela ponta emitia radiao ativa. O irradiador alfa tinha muitas
aplicaes, mas o assassinato de um rob era algo que ningum tinha previsto e
neste caso, pelo menos, seu uso era ilegal.
Baley disse:
- Imagino que ele encostou o irradiador ao crnio, estabelecendo um contato
com a ponta de mica.
Gerrigel confirmou:
- Sim, e o crebro positrnico ficou imediatamente destrudo. Podemos dizer
que foi uma morte instantnea.
Baley observou o Comissrio, que estava plido.
- No existe nenhuma possibilidade de erro? Foi mesmo um irradiador alfa?
O Comissrio assentiu, apertando os lbios.
- Nenhuma possibilidade de dvida. Os contadores acusam radiao a trs
metros de distncia. Os filmes armazenados no cubculo ficaram inutilizados. O
irradiador a arma do crime.
Pareceu refletir um pouco sobre o assunto e depois falou:
- Dr. Gerrigel, receio que tenha que prolongar sua estadia de mais um ou dois
dias, ou pelo menos at que seu testemunho seja gravado. Vou dar ordens para que
seja escoltado at seu alojamento. Suponho que no se importa de ficar sob
vigilncia?
Gerrigel perguntou com um certo nervosismo:
- Acha que isto necessrio?
- Sem dvida, mais seguro.
Gerrigel, bastante perturbado, apertou a mo de todos, inclusive de R.
Daneel, e saiu.
O Comissrio suspirou.
- Um dos nossos responsvel por isto, Ligi. Isto que me deixa preocupado.
Estranho nenhum entraria no Departamento s para eliminar um rob. Tem um
bocado de robs espalhados l fora, em lugares de acesso mais fcil. A mais, o
criminoso deve ser algum com facilidade de acesso a irradiadores alfa. Os
irradiadores no se encontram disposio de qualquer pessoa.
R. Daneel, com sua voz calma e fria, interrompeu aquele fluxo agitado de
palavras. Disse:
- E qual o motivo do crime?
O Comissrio lanou um olhar de bvio desagrado em direo a R. Daneel e
depois desviou o olhar.
- Afinal, somos humanos. Imagino que os policiais no conseguem gostar de
robs da mesma maneira que qualquer outra pessoa no consegue. Agora ele no
existe mais e talvez algum esteja se sentindo mais aliviado. Voc costumava ficar
bastante irritado com ele, no mesmo, Ligi?
- Este no um motivo suficiente para um assassinato, - afirmou R. Daneel.
- De jeito nenhum, - confirmou Baley.
- Mas este no um assassinato, - retrucou o Comissrio. - apenas
destruio de propriedade. prefervel usarmos os termos legais apropriados. O que
me irrita que aconteceu bem aqui, dentro do Departamento. Em qualquer outro
lugar a coisa no teria importncia nenhuma. Nenhuma mesmo. Mas do jeito que
aconteceu, pode se transformar num escndalo de vastas propores. Ligi!
- Sim?
- Quando foi que voc viu R. Sammy pela ltima vez?
Baley respondeu:
- R. Daneel falou com R. Sammy depois do almoo. Calculo que isto
aconteceu mais ou menos a uma e meia. Falou com ele para que pudssemos usar
seu escritrio, Comissrio.
- Meu escritrio? Para que?
- Queria discutir o caso com R. Daneel dentro de uma certa intimidade. Voc
no estava, ento seu escritrio era disponvel.
- Entendo. - O Comissrio no parecia convencido, mas no insistiu. - Voc
no o viu pessoalmente?
- No, s ouvi sua voz mais ou menos uma hora mais tarde.
- Tem certeza que era a voz de R. Sammy?
- Absoluta.
- Quer dizer que isto foi por volta das duas e meia?
- Pode ter sido at um pouco antes.
O Comissrio mordeu o lbio enquanto refletia.
- Bom, de qualquer jeito, isto j parece estabelecer um fato.
- mesmo?
- Sim. Aquele rapaz, Vincent Barret, esteve aqui hoje. Voc j sabia?
- Sabia, mas o rapaz nunca se atreveria a fazer qualquer coisa deste gnero,
Comissrio.
O Comissrio fitou Baley.
- Por que no? Perdeu o emprego por causa de R. Sammy, que tomou seu
lugar. Compreendo como ele se sente. Deve acreditar ser a vtima de uma enorme
injustia. E devia estar com vontade de se vingar. Voc no faria o mesmo?
Acontece, porm, que o rapaz saiu do Departamento s duas e voc ouviu a voz de
R. Sammy s duas e trinta. Por outro lado, possvel que ele entregasse o irradiador
alfa a Sammy antes de ir embora, com instrues para que o usasse uma hora mais
tarde, porm, onde poderia ter se apoderado de um irradiador? No adianta pensar
nisto agora. Vamos voltar a considerar R. Sammy. Quando voc falou com o rob s
duas e meia, o que foi que ele disse?
Baley hesitou por uma frao de segundo e depois falou com cuidado:
- No me lembro. Samos em seguida.
- Vocs foram para onde?
- Acabamos indo para as usinas de leveduras. Alis, quero lhe falar a
respeito.
- Deixe para mais tarde. - O Comissrio esfregou o queixo. - Chegou minha
ateno que Jessie hoje esteve aqui. Quero dizer, estava examinando os nomes de
todos os visitantes e reparei no nome de Jessie.
- De fato, ela esteve aqui, - respondeu Baley, distante.
- Por qu?
- Por motivos familiares e pessoais.
- Ter que responder a algumas perguntas, por uma questo de rotina.
- Conheo perfeitamente a rotina policial, Comissrio. Entretanto, o que que
voc pode me dizer a respeito do irradiador alfa? De onde veio?
- J sabemos que veio de uma usina de energia.
- Como que eles explicam seu desaparecimento?
- Eles no sabem explicar nada. Escute, Ligi, a no ser pelas declaraes de
rotina, todo este caso no tem nada a ver com voc. Preocupe-se unicamente com
suas prprias tarefas. No fosse por causa da... Deixe para l. Concentre-se na
investigao daquele caso da Cidade Espacial.
Baley perguntou:
- No se importa se deixo minhas declaraes para mais tarde, Comissrio?
Hoje noite, ainda no jantei.
O Comissrio Enderby se virou e observou Baley atravs de seus culos.
- Pode deixar. V jantar, mas no saia do departamento, est bem? Mas, Ligi,
seu parceiro est certo. - Parecia relutar em no querer usar o nome do rob. -
Estamos precisando de um motivo.
Baley estremeceu de repente. Algo que parecia estar fora de sua mente, uma
capacidade totalmente estranha, se apoderou dos acontecimentos do dia, dos do dia
anterior e do dia anterior ainda, sacudindo-os e misturando-os. Os fragmentos
comearam a deslizar para seus lugares, esboando ligaes e fazendo aparecer
um plano. Disse:
- Qual a usina de energia onde foi roubado o irradiador?
- A usina Williamsburg. Por qu?
- Por nada.
Quando Baley saiu do escritrio, seguido a pouca distncia por R. Daneel,
ouviu que o Comissrio murmurava raivosamente:
- Um motivo. Um motivo...
Baley comeu um jantar muito frugal no pequeno restaurante do Departamento
que, alis, no era muito freqentado. Devorou um tomate recheado com salada de
alface sem perceber o que estava comendo, e depois do ltimo pedao, seu garfo
voltou mais uma vez at o prato, raspando automaticamente sua superfcie lustrosa
de cartolina, procura de mais alimento. Percebeu o que estava fazendo e largou o
garfo com uma exclamao de impacincia. Falou:
- Daneel!
R. Daneel tinha ficado numa outra mesa, como desejando deixar em paz
Baley, cuja preocupao era visvel, ou ento como para conseguir se concentrar em
seus prprios pensamentos. Baley no se importava com o motivo.
Daneel se levantou, se aproximou de Baley e voltou a se sentar.
- Sim, amigo Elias?
Baley evitou olhar para o seu lado.
- Vou precisar de sua cooperao, Daneel.
- De que forma?
- Jessie e eu teremos que responder a perguntas, sem nenhuma dvida.
Deixe que responda minha maneira. Voc entende?
- Claro, entendo o que voc diz. Entretanto, se algum me fizer uma pergunta
direta, como poderia responder de maneira diferente do que preciso?
- Se algum lhe fizer uma pergunta direta, a situao muda de aspecto. S
quero que voc no oferea informaes de sua prpria iniciativa. Pode fazer isto,
no mesmo?
- Acho que sim, Elias, com a condio que eu no esteja prejudicando uma
criatura humana enquanto fico calado.
- Se voc no ficar calado vai acabar me prejudicando, pode apostar, -
respondeu Baley com uma expresso severa.
- No consigo compreender perfeitamente seu ponto de vista, amigo Elias.
Afinal, o caso de R. Sammy no tem nenhuma ligao com voc.
- Voc acha? Todo o caso se baseia na motivao, no mesmo? Voc
levantou a questo, eu fiz o mesmo e o Comissrio tambm se preocupa com isto.
Por que algum desejaria matar R. Sammy? Observe que no se trata simplesmente
de saber quem gostaria de destruir robs em geral. Afinal, qualquer Terrestre
gostaria. A questo outra. Quem poderia desejar a destruio de R. Sammy?
Talvez, Vincent Barrett, mas o Comissrio disse que ele no poderia conseguir um
irradiador alfa, e o Comissrio est certo. Precisamos procurar um outro candidato, e
acontece que existe uma outra pessoa que poderia alimentar este desejo. claro,
bvio, evidente. A coisa at cheira mal.
- Quem esta pessoa, Elias?
Baley respondeu em voz baixa:
- Sou eu, Daneel.
O rosto de R. Daneel, completamente desprovido de expresso, no mudou
ao ouvir esta admisso. Limitou-se a sacudir a cabea.
Baley observou:
- Voc no concorda. Minha mulher hoje esteve no Departamento. Eles j
sabem. O Comissrio ficou muito interessado. No fosse que somos amigos
pessoais, ele no teria desistido de me fazer perguntas. Agora descobriro por que
ela veio me ver, tenho certeza. Ela tomou parte numa conspirao. Uma conspirao
tola e inofensiva, mas tanto faz. Um policial no pode se dar ao luxo de ser casado
com uma mulher que se mete nestas enrascadas. Seria do meu interesse que toda
esta histria fosse imediatamente abafada.
Vamos ver, quem sabia alguma coisa a respeito? Voc, eu e naturalmente,
Jessie, e R. Sammy tambm. Ele viu Jessie em pnico. Quando disse a ela que
tnhamos recomendado para que ningum nos perturbasse, ela deve ter perdido o
controle. Voc viu em que condies estava quando entrou.
R. Daneel disse:
- Duvido que tenha dito a R. Sammy qualquer coisa que pudesse incrimin-la.
- possvel. Eu, porm, estou reconstruindo o caso da mesma forma que eles
o faro. Afirmaro que ela disse qualquer coisa. Temos ainda minha motivao.
Pode parecer que eu o matei para silenci-lo.
- Ningum pode pensar isto.
- Eles podem. O crime foi cometido de forma a lanar suspeitas contra minha
pessoa. Por que usaram um irradiador alfa? Afinal, um meio um pouco arriscado.
difcil conseguir um irradiador, e qualquer um pode ser individuado. Acho que foi
escolhido como arma exatamente por este motivo. O criminoso at mesmo deu
ordens a R. Sammy para que fosse at o depsito de filmes e se matasse l. Para
mim, bvio que o lugar foi escolhido para que no houvesse qualquer dvida que
se tratava de um crime. Mesmo que ningum tivesse reconhecido, de sbito, a arma
por um irradiador alfa, mais cedo ou mais tarde algum teria reparado que os filmes
estavam inutilizados.
- E de que forma isto se relaciona com voc, Elias?
Baley mostrou um sorriso que mais parecia uma careta.
- Perfeitamente. O irradiador alfa foi apanhado na usina de energia de
Williamsburg. Voc e eu atravessamos esta usina ontem. Pode apostar que algum
nos viu e nos reconheceu. Isto me coloca na situao de poder ter apanhado o
irradiador, alm de eu ter um motivo. Pode ser tambm que resulte que fomos os
ltimos a ver R. Sammy com vida, ou pelo menos a ouvi-lo. A no ser pelo sujeito
que realmente perpetrou o crime, claro.
- Estive com voc na usina e posso afirmar que voc no teve nenhuma
oportunidade de furtar o irradiador alfa.
- Obrigado, - disse Baley com um pouco de tristeza. - Infelizmente, voc um
rob e seu testemunho no tem valor legal.
- O Comissrio seu amigo e acreditar em voc.
- O Comissrio quer manter seu emprego e j se sente muito pouco vontade
por minha causa. S tenho uma probabilidade de sair desta situao muito
desagradvel.
- Como?
- Continuo perguntando a mim mesmo, por que algum quer me incriminar?
Parece-me claro que algum quer se ver livre de mim. Mas por que? Mais uma vez,
parece claro que estou me tornando perigoso para algum. De fato, estou fazendo o
possvel para me tornar muito perigoso para a pessoa que assassinou o dr. Sarton
na Cidade Espacial. Isto me leva a pensar nos medievalistas, ou pelo menos no
grupo de seus lderes, que poderiam saber que atravessei a usina de energia.
possvel que pelo menos um entre eles tenha me seguido pelas pistas durante um
trecho suficiente para nos ver, apesar de pensarmos que j estvamos livres deles.
Encontrando o assassino do dr. Sarton, tenho boas probabilidades de encontrar
tambm o homem ou os homens que esto tentando se livrar de minha incmoda
presena. Se eu conseguir resolver o caso, Vou estar a salvo. E Jessie tambm.
No posso pensar na possibilidade dela ser... Mas no tenho muito tempo. - Apertou
os punhos com fora e depois abriu as mos. - No tenho muito tempo.
Baley observou as feies perfeitas de R. Daneel com uma sbita esperana.
Qualquer que fosse a natureza desta criatura, ela era forte, leal e desconhecia
qualquer egosmo. O que mais poderia querer de um amigo? Baley precisava de um
amigo e no estava com vontade de tecer consideraes sobre o fato que nesta
criatura especfica, um maquinismo substitua o msculo principal.
R. Daneel, porm, estava sacudindo a cabea. O rob falou:
- Sinto muito Elias - seu rosto no mostrava nenhuma expresso de
arrependimento - mas no podia imaginar isto. Receio que fiz algo que poder
resultar em seu prejuzo. Realmente sinto muito se o que fiz para o bem de todos
resultar contrrio aos seus interesses.
- Que bem de todos este?
- Entrei em comunicao com o dr. Fastolfe.
- Raios! Quando?
- Enquanto voc estava jantando.
Baley cerrou os lbios.
- E ento? - perguntou. - O que foi que aconteceu?
- Voc ter que encontrar outros meios para se livrar da suspeita de ter
assassinado R. Sammy. A investigao para encontrar o assassino de meu criador,
o dr. Sarton, j no pode servir. Com base em minhas informaes, nosso pessoal
da Cidade Espacial decidiu suspender a investigao, a partir de hoje, e comear a
fazer planos para abandonar a Cidade Espacial e a Terra.

Dcimo Stimo Captulo

CONCLUSO DE UM PROJETO

Baley consultou seu relgio quase com indiferena. Eram nove horas e
quarenta e cinco minutos. Dentro de duas horas e quinze minutos chegaria a meia-
noite. Baley estava acordado desde s seis da manha e durante os ltimos dois dias
tinha trabalhado num estado constante de tenso. Tudo em sua volta tinha um ar
vagamente irreal. Procurou o cachimbo e a bolsa com seu escasso contedo de
fumo picado e procurou manter a voz firme. Perguntou:
- Por que tudo isto, Daneel?
R. Daneel falou:
- Voc no compreende? No lhe parece bvio?
Baley respondeu pacientemente:
- No, no bvio e eu no compreendo.
- Estamos aqui, - explicou o rob, - e quando digo ns, me refiro ao nosso
pessoal da Cidade Espacial, para eliminar a barreira que envolve a Terra e forar
seu povo a emigrar, fundando novas colnias.
- Eu j sei. Voc no precisa esclarecer este ponto.
- Sou obrigado a me delongar sobre o assunto, porque essencial. Quando
demonstramos uma certa urgncia ao pedir que o assassino do dr. Sarton fosse
punido, isto no aconteceu porque espervamos que, capturando o assassino,
poderamos devolver a vida ao dr. Sarton, como voc bem entende. Foi unicamente
porque um fracasso da investigao poderia reforar a posio de certos meios
polticos de nosso planeta nativo que hostilizam a constituio da Cidade Espacial.
- Agora, porm, - interrompeu Baley com uma certa violncia, - voc est
dizendo que vocs esto se preparando para a volta, e fazem isto de sua
espontnea vontade. Por qu? Estamos nos aproximando da soluo do caso
Sarton. Ela deve estar muito prxima, caso contrrio no teria acontecido esta
tentativa de me afastar do caso com qualquer meio. Tenho a impresso que j esto
em meu poder todos os elementos necessrios soluo. Devem estar aqui dentro.
- Bateu com as juntas dos dedos contra sua prpria tmpora. - Talvez bastaria uma
frase para me ajudar a ach-la. Quem sabe, talvez apenas uma nica palavra.
Apertou os olhos com fora, como se isto bastasse para clarificar suas idias,
enquanto continuava com a impresso que os acontecimentos das ltimas sessenta
horas se reuniam todos numa gelatina opaca que lhe impedia qualquer viso. Baley
respirou profundamente e se sentiu envergonhado. Estava dando uma
demonstrao de fraqueza frente a si mesmo e frente a uma mquina fria e
insensvel que no sabia fazer outra coisa que observ-lo em silncio. Falou em tom
spero:
- Est bem, deixe para l. Por que os Espaciais decidiram ir embora?
O rob respondeu:
- Nosso projeto est concludo. Estamos convencidos que a Terra recorrer
colonizao.
- Quer dizer que agora vocs se tornaram otimistas? - O investigador aspirou
a primeira baforada de fumaa e comeou a controlar suas emoes.
- Eu, pelo menos, estou otimista. Durante muito tempo ns, da Cidade
Espacial, tentamos provocar uma mudana na Terra, mudando sua economia.
Tentamos introduzir nossa prpria cultura C/Fe. Seu governo planetrio e vrios
governos de Cidades colaboraram conosco porque era conveniente para eles.
Mesmo assim, durante vinte e cinco anos, fracassamos. Mais tentativas fazamos,
mais forte se tornava a oposio dos medievalistas.
- Conheo toda esta histria, - respondeu Baley. Pensou: no adianta.
Preciso deix-lo falar sua maneira, como se ele fosse uma gravao.
Mentalmente, gritou: Mquina!
R. Daneel continuou:
- O dr. Sarton foi o primeiro a afirmar que deveramos mudar de ttica.
Achava que deveramos encontrar em primeiro lugar um ncleo da populao
terrestre que desejasse o que desejvamos, ou que pudesse ser convencido a faz-
lo. Ajudando e encorajando este ncleo, poderamos criar um movimento nativo, e
seria melhor que um movimento de forasteiros. A dificuldade estava em encontrar o
elemento nativo mais indicado para nossos propsitos. Voc, Elias, nos
proporcionou uma experincia interessante.
- Quem, eu? O que que voc quer dizer? - insistiu Baley.
- Ficamos satisfeitos quando o Comissrio recomendou voc. Por ter
examinado seu perfil psquico, achamos que voc poderia ser um espcime
interessante. A crebro-anlise que executei logo depois de nos conhecermos,
confirmou esta opinio. Voc um homem prtico, Elias. Voc no costuma sonhar
romanticamente com o passado da Terra, apesar de demonstrar um interesse sadio
por este passado. Voc tambm no se agarra teimosamente cultura das Cidades
do presente. Achamos que pessoas como voc poderiam mais uma vez levar os
Terrestres para as estrelas. Esta era uma das razes pelas quais o dr. Fastolfe
queria se entrevistar com voc ontem de manh.
Por outro lado, sua natureza prtica pode se tornar embaraosa pela sua
intensidade. Voc no queria entender que a lealdade fantica a um ideal, mesmo a
um ideal errado, poderia levar algum a fazer coisas que normalmente exorbitam de
suas capacidades habituais, como por exemplo atravessar os campos durante a
noite, para destruir algum que considera o pior inimigo de sua causa. No ficamos
muito surpresos quando vimos que voc era bastante teimoso e suficientemente
audacioso para tentar provar que o assassinato era uma fraude. De uma certa
forma, isto confirmava que voc era o homem certo para nossa experincia.
- Pelo amor de Deus, que experincia? - gritou Baley, batendo a mo sobre a
mesa.
- A experincia de convencer voc que a colonizao era a melhor soluo
para os problemas da Terra.
- Certo, vocs me convenceram. No posso deixar de confirm-lo.
- Sim, e com o auxlio de uma droga apropriada.
Baley abriu a boca e mal teve o tempo de apanhar o cachimbo enquanto caa.
Lembrou-se da cena na abbada da Cidade Espacial. Estava recuperando a
conscincia depois do choque de saber que R. Daneel era mesmo apenas um rob.
Os dedos suaves do rob apertavam a pele de seu brao: uma hipo-lasca era visvel
logo embaixo da pele e lembrou-se tambm de como ela se dissolveu.
- Qual era a droga contida na hipo-lasca? - perguntou, quase se engasgando.
- Nada de alarmante, Elias. Apenas uma droga que condicionou seu crebro,
tornando-o mais aberto a sugestes.
- Quer dizer que por isso acreditei em qualquer coisa que ouvi. No assim?
- No de todo. Voc no quis aceitar qualquer coisa que fosse alheia ao seu
padro habitual de raciocnio. De fato, o resultado da experincia foi um pouco
decepcionante. O dr. Fastolfe esperava que voc se transformasse num fantico e
s pensasse em divulgar o projeto. Entretanto, voc apenas ficou favorvel, mas no
se envolveu. Sua natureza prtica se constituiu num obstculo a qualquer coisa
alm disto. Chegamos ento concluso que nossa ltima esperana eram os
romnticos, mas os romnticos, infelizmente, so todos medievalistas ativos ou
potenciais.
Baley, sem ter motivos efetivos para isto, sentiu-se orgulhoso de sua prpria
teimosia e muito feliz por t-los desapontado. Agora poderiam recomear suas
experincias com uma outra pessoa. Seu sorriso era feroz.
- Ento, vocs desistiram e pretendem voltar para casa?
- No, no isto. Eu disse h pouco que estamos convencidos que a Terra
voltar a colonizar. Foi voc que nos forneceu a resposta.
- Eu forneci o que? E de que jeito?
- Voc falou com Francis Clousarr sobre as vantagens da colonizao.
Falou com convico, pelo menos assim julguei. Nossa experincia com voc teve
pelo menos este resultado. E as qualidades crebro-analticas de Clousarr
mudaram, de maneira sutil, mas mudaram.
- Quer dizer que eu o convenci que eu estava certo? Pois eu no acredito.
- De fato, no to fcil convencer algum, mas as mudanas crebro-
analticas provaram de maneira definitiva que a mente dos medievalistas pode ser
influenciada neste sentido. Eu pessoalmente levei adiante a experincia. Enquanto
estvamos para sair da Vila das Leveduras, como j imaginava o que tinha se
passado entre vocs dois e percebendo uma mudana nas ondas cerebrais,
mencionei a escola de treinamento para emigrantes como um bom meio para
garantir o futuro das crianas. Ele rejeitou a idia, mas sua aura mudou mais uma
vez, e pareceu-me bvio que estava usando o mtodo certo de ataque.
R. Daneel esperou um instante antes de continuar.
- O movimento que se denomina Medievalismo mostra um desejo de
pioneirismo. Claro, a orientao deste desejo tem por alvo a prpria Terra, porque
ela est aqui, disposio, e ainda tem o precedente de um glorioso passado. Mas
a viso de mundos longnquos algo parecido e uma natureza romntica pode
facilmente mudar de alvo, como est demonstrado por Clousarr que se sentiu
atrado apenas por ter conversado com voc.
Assim voc pode ver que ns, da Cidade Espacial j tnhamos conseguido
nosso propsito sem mesmo sab-lo. Por outro lado chegamos concluso que
nossa presena, mais que qualquer outro fator, estava obstaculando a introduo de
nossas idias. Provocamos a cristalizao dos impulsos romnticos da Terra num
movimento chamado medievalismo, e sem querer provocamos at sua organizao.
Afinal, so os medievalistas que mais desejam infringir as tradies e no os
funcionrios da administrao, que s podem ganhar com a manuteno do status
quo. Se abandonarmos agora a Cidade Espacial, se no irritarmos os medievalistas
com nossa prolongada presena provocando sua definitiva dedicao Terra, e
somente Terra, alm de qualquer esperana de redeno, e se ao mesmo tempo
deixarmos na Terra alguns indivduos sem importncia ou robs como eu,
poderemos, junto a simpatizantes terrestres como voc, fundar as escolas de
treinamento para emigrantes que j mencionei, e os medievalistas acabaro por se
convencer. Quando estiverem prontos para emigrar, precisaro de robs. Ento
podero obt-los por nosso intermdio, ou at constru-los. Finalmente, podero
desenvolver uma cultura C/Fe segundo suas necessidades.
Para R. Daneel, foi um discurso muito comprido. Provavelmente percebeu
que era assim, porque acrescentou:
- Estou falando tanto s para lhe explicar porque necessrio tomar uma
atitude que poder prejudic-lo.
Baley refletiu amargamente: um rob no pode prejudicar uma criatura
humana a no ser que possa provar que o faz para conseguir um benefcio para
outras criaturas humanas. Disse:
- Espere um minuto. Permita que eu acrescente um toque prtico. Vocs
voltaro aos seus mundos e diro que um Terrestre matou um Espacial sem ser
punido por isto. Os Mundos Externos exigiro uma indenizao da Terra. Quero
avis-lo que a Terra no est mais disposta a aturar este tipo de tratamento. Vamos
ter complicaes.
- Tenho certeza que nada acontecer, Elias. Os elementos que, em nosso
planeta, poderiam exigir uma indenizao, so os mesmos que so os mais
interessados em forar a supresso da Cidade Espacial. Podemos oferecer o
encerramento de atividade da Cidade Espacial para evitar um pedido de
indenizao. Alis, este nosso plano. A Terra poder ficar em paz.
A este ponto Baley explodiu, com a voz rouca pelo desespero.
- E tudo isto vai me deixar de que jeito? O Comissrio suspender as
investigaes do crime da Cidade Espacial, se os Espaciais fizerem o requerimento,
mas a investigao do caso R. Sammy continuar, porque implica em corrupo no
interior do Departamento. O Comissrio porm juntar provas e mais provas contra
mim. Eu sei que ser assim, j posso prever o resultado. Serei desclassificado,
Daneel. Preciso pensar em Jessie. Jessie ser fichada como criminosa. Preciso
pensar em Bentley...
R. Daneel interrompeu:
- Elias, no quero que voc pense que no compreendo sua posio, mas
para o bem da humanidade, precisamos aceitar injustias de pequena monta. O dr.
Sarton deixou uma mulher, dois filhos, pais, uma irm e muitos amigos. Todos
ficaram entristecidos e enlutados, sobretudo porque o assassino no foi preso e
castigado.
- Ento por que vocs no ficam e esperam que seja descoberto?
- Porque j no necessrio.
Baley falou com amargura:
- Por que voc no admite que toda a investigao foi simplesmente uma
desculpa para estudar-nos de perto? Vocs nunca se importaram em saber quem
matou o dr. Sarton.
- Teramos preferido saber, - retrucou R. Daneel em tom frio - embora nunca
tivssemos a menor dvida sobre o fato que a humanidade mais importante que
um nico indivduo. Continuar a investigao, agora, poderia interferir com uma
situao que no momento presente achamos satisfatria. No desejamos correr o
risco de compromet-la.
- O que voc quer dizer o seguinte: poderia acontecer que o assassino
resultasse ser um importante medievalista, e neste momento os Espaciais no
desejam fazer qualquer coisa para antagonizar seus novos amigos.
- Eu no me expressaria desta maneira, mas devo admitir que h muita
verdade em suas palavras.
- como est reagindo seu circuito de justia, Daneel? Voc acha que tudo
isto justo?
- Existem vrios nveis de justia, Elias. Quando o menor se incompatibiliza
com o maior, o menor deve ceder.
Baley teve a impresso que sua mente estava acuando o crebro positrnico
de R. Daneel, procura de um ponto fraco, de uma sada qualquer. Disse:
- Voc no tem nenhuma curiosidade pessoal, Daneel? Voc se intitulou um
investigador. Voc sabe o que isto significa? Voc compreende que uma
investigao muito mais que uma tarefa do servio? Uma investigao um
desafio. Sua mente est lutando contra a mente do criminoso. uma verdadeira
batalha cerebral. Voc capaz de largar a luta e aceitar o fracasso?
- Posso, sim, se a persistncia no tem um alvo til.
- Voc no ficar decepcionado? Ou curioso? No sentiria uma pontinha de
insatisfao? Sua curiosidade no ficar frustrada?
Baley no tinha muitas esperanas, mas elas desapareceram de todo
enquanto falava. O termo "curiosidade", repetido pela segunda vez, trouxe-lhe a
lembrana de suas prprias palavras enquanto conversava com Francis Clousarr.
Naquela ocasio tinha encontrado muitos pontos que diferenciavam um homem de
uma mquina. A curiosidade tambm devia ser considerada decisiva. Um gatinho de
seis semanas era curioso, mas como era possvel que uma mquina fosse curiosa,
mesmo em se tratando de uma mquina humanide?
R. Daneel confirmou este pensamento quando perguntou:
- O que que voc entende, especificamente, quando fala em curiosidade?
Baley procurou explicar melhor que podia.
- Chamamos de curiosidade o desejo de ampliar nossos conhecimentos.
- Em meus circuitos existe este desejo, quando a ampliao de meus
conhecimentos necessria ao cumprimento de uma tarefa.
- Pois sim, - observou Baley, sarcstico. - Como quando voc fez perguntas
sobre as lentes de contato de Bentley, com a finalidade de aprender mais algum
detalhe dos esquisitos costumes da Terra.
- Perfeitamente, - concordou R. Daneel sem dar qualquer sinal de ter
percebido o sarcasmo. - Uma ampliao desordenada dos conhecimentos,
entretanto, porque penso que esta curiosidade que voc menciona pode ser definida
assim, s pode ser definida como ineficincia. Fui projetado para evitar qualquer
ineficincia.
Foi assim que Elias Baley ganhou a "frase" que estava esperando, e a
gelatina opaca estremeceu, entornou, parou de estremecer e de repente adquiriu
uma luminosidade cristalina. Enquanto R. Daneel falava, Baley deixou cair o queixo
e depois se esqueceu de fechar a boca. A coisa no podia surgir em sua mente
assim, completa de todos os detalhes. No era assim que as coisas aconteciam.
Devia ter reconstitudo todo o caso nas profundezas de seu inconsciente, juntando
com cuidado todas as peas, mas tinha encontrado um obstculo, um nico detalhe
inconsistente. Este detalhe era importante demais para ser negligenciado ou posto
de lado. Enquanto perdurava esta incongruncia, a soluo do caso tinha ficado
enterrada, fora do alcance de seus esforos conscientes. Mas a frase estava
pronunciada, a inconsistncia se evaporava e o caso estava resolvido. O brilho
daquela luminosidade interna proporcionou a Baley novo alento. De repente
descobriu qual podia ser o ponto fraco de R. Daneel, o ponto fraco de qualquer
mquina pensante. Raciocinou com uma agitao febril: A coisa s sabe interpretar
tudo ao p da letra. Falou:
- Ento a partir de hoje o Projeto da Cidade Espacial est terminado, e com
ele tambm se encerram as investigaes sobre a morte de Sarton, no isto?
- Esta foi a deciso tomada pelo povo da Cidade Espacial, - confirmou R.
Daneel, muito calmo.
- Acontece que o dia de hoje ainda no terminou. - Baley olhou para o relgio.
- Ainda falta uma hora e meia para a meia-noite.
R. Daneel no se manifestou. Parecia estar ponderando.
Baley falou apressadamente:
- Ento, o projeto continua de p at a meia-noite. Voc meu parceiro e
vamos continuar nossa investigao. - Tentou controlar uma tendncia a falar com
brevidade telegrfica: - Vamos continuar como antes. Deixe-me trabalhar. Seu
pessoal no ficar prejudicado. Alis, eles se beneficiaro com isto. Palavra. Pode
acreditar. Se, a seu ver, alguma coisa pudesse prejudic-los, avise-me. S temos
mais uma hora e meia.
R. Daneel disse:
- Seu raciocnio correto. O dia de hoje ainda no terminou. No me lembrei
deste detalhe, amigo Elias.
Baley tinha voltado ao status de "amigo Elias".
Sorriu satisfeito e perguntou:
- O dr. Fastolfe no mencionou um filme do local do crime, enquanto
estvamos na Cidade Espacial?
- Correto, - confirmou R. Daneel.
Baley insistiu:
- Voc poderia conseguir uma cpia do filme?
- Sem dvida, amigo Elias.
- Quero dizer, agora, neste instante?
- Dentro de dez minutos, se eu puder usar o transmissor do Departamento.
No fim, levou menos que dez minutos. Baley fitou o pequeno bloco de
alumnio que segurava entre as mos trmulas. As energias sutis transmitidas da
Cidade Espacial tinham fixado em seu interior um padro atmico bem definido.
Naquele instante o Comissrio Julius Enderby apareceu na porta. Quando viu Baley,
seu rosto expressou uma certa ansiedade que logo se transformou em sinais de
tempestade prxima. Falou aps uma pequena hesitao:
- Escute, Ligi, voc est demorando muito com este jantar.
- Comissrio, estou cansadssimo. Sinto muito por ter me atrasado.
- Eu poderia no ligar muito, mas... Acho melhor voc chegar at meu
escritrio.
Baley lanou um breve olhar em direo a R. Daneel, mas no obteve
resposta. Ambos saram do restaurante. Julius Enderby estava gastando o carpete
em frente escrivaninha, caminhando de um lado para o outro, sem parar. Baley
estava a observ-lo e no se sentia muito tranqilo. De vez em quando consultava o
relgio. Dez horas e quarenta e cinco minutos. O Comissrio suspendeu os culos
acima da testa e esfregou os olhos. As plpebras ficaram avermelhadas. Logo
desceu os culos e olhou para Baley, piscando.
- Ligi, - perguntou, - quando foi que voc esteve pela ltima vez na usina de
energia de Williamsburg?
Baley respondeu:
- Ontem, quando sai daqui. Calculo que deviam ser seis horas ou pouco mais.
O Comissrio sacudiu a cabea.
- Por que voc no me disse antes?
- Tinha a inteno de falar. Ainda no fiz minha declarao oficial.
- O que foi fazer na usina?
- Simplesmente a atravessei, a caminho de nosso alojamento temporrio.
O Comissrio parou de repente em frente a Baley e falou:
- Isto no serve, Ligi. Ningum atravessa simplesmente uma usina de energia
nuclear para ir de um ponto A at um ponto B.
Baley encolheu os ombros. Achava intil relatar a perseguio dos
medievalistas e a fuga pelas pistas. Pelo menos, por enquanto. Disse:
- Se voc pretende insinuar que tive oportunidade de apanhar o irradiador alfa
que acabou com R. Sammy, quero lhe lembrar que R. Daneel estava comigo e
poder dizer que atravessamos a usina sem parar, e que eu no estava carregando
um irradiador alfa quando samos.
O Comissrio se sentou vagarosamente. No olhou para R. Daneel, e
tambm no deu sinal de querer que falasse. Colocou as mos gorduchas sobre a
escrivaninha e comeou a observ-las com uma expresso ttrica. Falou:
- Ligi, no sei o que dizer ou o que pensar. Tambm no adianta citar seu
parceiro para confirmar seu libi. Seu testemunho no vlido.
- Mesmo assim, nego ter apanhado o irradiador alfa.
O Comissrio cruzava e descruzava os dedos. Perguntou:
- Ligi, por que Jessie quis vir at aqui ontem tarde?
- Voc j fez esta pergunta, Comissrio. A resposta a mesma. Assuntos de
famlia.
- Recebi informaes de Francis Clousarr, Ligi.
- Que informaes?
- Ele afirma que uma Jezabel Baley membro de uma sociedade
medievalista cujo intuito derrubar o governo com a violncia.
- Voc tem certeza que est falando da pessoa certa? Existem muitas famlias
com o sobrenome Baley.
- Mas no existem muitas Jezabel Baley.
- Foi ele que usou este nome?
- Ele disse Jezabel. Eu no me enganei, Ligi, eu ouvi direito. No estou lhe
dizendo isto porque algum me contou. Ouvi pessoalmente.
- Est bem. Jessie foi membro de uma organizao inofensiva e meio
louquinha. Nunca fez coisa alguma, a no ser freqentar as reunies e se sentir
muito importante.
- A comisso de inqurito no vai pensar assim, Ligi.
- O que voc quer dizer que vou ser suspenso e preso por suspeita de ter
destrudo propriedade do governo, na forma de R. Sammy?
- Espero que no, Ligi, mas voc est numa pssima situao. Todo mundo
sabe que voc no gostava de R. Sammy. Na tarde de hoje algum viu sua mulher
falar com R. Sammy. Ela estava chorando e algumas palavras foram ouvidas. As
palavras no tem nenhum significado especial, mas fcil somar dois mais dois,
Ligi. possvel que voc pensasse que era perigoso deixar R. Sammy em condies
de falar. A mais, voc teve oportunidade de se apoderar da arma.
Baley cortou-lhe a palavra.
- Se eu conseguisse apagar qualquer prova contra Jessie, voc acha que eu
traria at aqui Francis Clousarr? Ele parece saber muito mais coisas de quantas
Sammy soubesse. E tem mais um pequeno detalhe. Passei pela usina de energia
dezoito horas antes que R. Sammy falasse com Jessie. Ser que j sabia com
antecedncia que precisaria destru-lo, e por isso me preveni com um irradiador alfa,
por uma questo de clarividncia?
O Comissrio comentou:
- uma boa argumentao. Vou fazer o que estiver ao meu alcance. Sinto
muito por tudo, Ligi.
- mesmo? Voc realmente no acredita que fui eu, Comissrio?
Enderby falou com cuidado:
- Quero ser franco com voc, Ligi. No sei o que pensar.
- Neste caso, vou lhe dizer o que pensar, Comissrio: tudo isto o resultado
de uma armadilha muito bem montada.
O Comissrio se empertigou todo.
- Espere a, Ligi. No tente fazer acusaes. Voc no conseguir qualquer
simpatia, tentando se defender deste jeito. Voc sabe que um bom nmero de
patifes j usaram esta linha.
- No estou a cata de simpatias. Estou simplesmente dizendo a verdade.
Estou sendo tirado da circulao para me impedir de aprender a verdade sobre o
assassinato de Sarton. Infelizmente, a criatura que est tentando me prejudicar,
chegou tarde demais.
- O qu!
Baley olhou para o relgio. Eram onze horas. Falou:
- Sei quem est tentando me colocar nesta enrascada, sei como foi morto o
doutor Sarton, sei quem o matou, e me sobra uma hora para lhe explicar os fatos,
prender o homem e encerrar a investigao.

Dcimo Oitavo Captulo

FIM DA INVESTIGAO

O Comissrio Enderby apertou os olhos e fitou Baley com expresso furiosa.
- O que que voc pretende fazer? Voc j tentou fazer algo espetacular
ontem de manh, com Fastolfe. No vamos repetir a cena, por favor.
Baley assentiu.
- Eu sei. Eu estava errado.
Pensou: E depois errei uma segunda vez, mas agora, no. Agora sei que
estou certo... Disse:
- Julgue por voc mesmo, Comissrio. Admita que as provas contra mim
foram forjadas. Admita isto e veja o que acontece. Pergunte a si mesmo quem
poderia ter forjado estas provas. Obviamente, algum que sabe que ontem noite
passei pela usina de Williamsburg.
- Certo. Quem pode ser?
Baley continuou:
- Ontem quando samos da cozinha seccional, fui seguido por um grupo
medievalista. Consegui distanci-los, ou pelo menos acreditei que assim fosse.
Parece-me bvio que um deles me viu entrar na usina. Entenda bem que s
atravessei a usina para ter certeza que tivessem perdido meus rastros.
O Comissrio refletiu e depois perguntou:
- E Clousarr? Ele estava naquele grupo?
Baley assentiu. Enderby falou:
- Est bem, vamos interrog-lo. Se ele sabe de alguma coisa, vai ter que diz-
la. O que mais posso fazer, Ligi?
- Espere um pouco. No me largue no meio do caminho. Est vendo o que eu
quero dizer?
- Espere, deixe-me ver se eu entendo. - O Comissrio entrelaou os dedos. -
Clousarr viu quando voc entrou na usina de energia de Williamsburg, ou ento
outra pessoa do grupo viu voc e lhe transmitiu a informao. Ele decidiu se valer
disso para lhe preparar uma armadilha e afast-lo do caminho. isto que voc quer
dizer?
- Mais ou menos.
- timo. - O Comissrio parecia um pouco mais entusiasmado. - Ele sabia
que sua mulher era ligada quela organizao, sem dvida, e que no era
necessrio pesquisar muito sua vida particular. Imaginou que voc ia preferir pedir
demisso, antes de enfrentar uma luta contra provas circunstanciais. A propsito,
Ligi, voc pensou em pedir demisso? Quero dizer, se as coisas realmente
comeassem a ficar pretas... Poderamos abafar o assunto e...
- Desista, Comissrio. No pretendo me demitir.
Enderby encolheu os ombros.
- Onde que eu estava mesmo? J sei. Ento ele apanhou um irradiador alfa,
provavelmente auxiliado por um cmplice que trabalha na usina, e com um segundo
cmplice executou a destruio de R. Sammy. - Tamborilou os dedos em cima da
escrivaninha. - Ligi, no adianta. No funciona.
- Por que no?
- Est muito fantstico. Cmplices e coisas. Alis, ele tem um libi de ferro
para a noite e para a manh do crime da Cidade Espacial. Fomos conferir logo em
seguida, apesar de eu ser a nica pessoa que soubesse o motivo da necessidade
de conferir especialmente aquelas horas.
Baley interferiu:
- Nunca disse que foi Clousarr, Comissrio. Quem disse foi voc. Podia ter
sido qualquer outra pessoa daquela organizao medievalista. Clousarr
simplesmente um dos homens cujo rosto ficou na memria de Daneel e que ele
reconheceu. Pessoalmente, no acredito que tenha um papel importante dentro da
organizao. S tem uma coisa meio esquisita a seu respeito.
- O que ? - perguntou Enderby, desconfiado.
- Clousarr sabia que Jessie fazia parte da organizao. Voc acha que ele
pode conhecer todos os membros da organizao?
- No sei. Sabia a respeito de Jessie. Talvez ela fosse mais importante que os
outros porque casada com um policial. Pode ser que ele se lembrasse deste
detalhe.
- Voc est querendo me dizer que sem qualquer prembulo, ele logo foi
dizendo que Jezabel Baley era inscrita na organizao, no ? Assim, sem mais
nem menos? Jezabel Baley?
Enderby acenou com a cabea.
- J lhe disse e repito que ouvi isto pessoalmente.
- Pois sabe que isto muito engraado, Comissrio? Jessie no usa seu
verdadeiro prenome desde antes de Bentley nascer. Nunquinha. Tenho absoluta
certeza. Ela se inscreveu na organizao depois que passou a adotar apenas o
apelido. Tenho certeza disto tambm. Como que Clousarr conseguiu saber que o
verdadeiro nome de Jessie era Jezabel?
O Comissrio corou e respondeu apressadamente:
- Ora, sabe, pensando melhor, ele provavelmente disse Jessie. Devo ter
pensado em seu nome verdadeiro, por isto falei assim. Sim, agora tenho certeza,
Clousarr disse Jessie.
- At este minuto voc tinha certeza absoluta que ele tinha dito Jezabel.
O Comissrio levantou a voz.
- Voc no est me tachando de mentiroso, no mesmo?
- No, mas estou pensando que talvez Clousarr no disse coisa nenhuma.
Estou curioso de saber se voc inventou toda a histria. Voc conhece Jessie h
vinte anos, e voc sabia que ela se chama Jezabel.
- Homem, voc est doido.
- Ser? Onde que voc estava hoje logo depois do almoo? Voc se
ausentou durante pelo menos duas horas.
- Voc est querendo me interrogar?
- No s isto, vou at fornecer a resposta: voc esteve na usina nuclear de
Williamsburg.
O Comissrio se levantou. Gotas de suor estavam brotando em sua testa e
uma leve espuma branca apareceu nos cantos de sua boca.
- O que diabo voc quer dizer?
- Responda. Esteve ou no esteve?
- Baley, considere-se suspenso. Entregue-me suas insgnias.
- Espere mais um pouco. Ainda no terminei.
- No pretendo ouvi-lo. Voc culpado. Voc culpado, sim senhor, mas fico
indignado ao pensar nesta sua mesquinha tentativa de me incriminar, como se eu
estivesse conspirando contra voc. - Por um instante sua voz sumiu e s conseguiu
chiar pela indignao. Arfou: - Voc est preso.
- No, Comissrio, - rosnou Baley, - ainda no estou. Estou apontando meu
desintegrador para voc e j est destravado. No faa brincadeiras comigo, por
favor. Estou desesperado e pretendo dizer o que for preciso. A seguir, voc poder
fazer o que bem entende.
Julius arregalou os olhos quando viu aparecer o cano do desintegrador entre
as mos de Baley. Gaguejou:
- Vai levar vinte anos, Baley, nas mais profundas masmorras da Cidade.
R. Daneel agiu com presteza inesperada. Agarrou o pulso de Baley e falou
em voz baixa:
- No posso deixar que voc faa isto, amigo Elias. Voc no pode machucar
o Comissrio.
O Comissrio falou diretamente com R. Daneel pela primeira vez:
- Voc, a! Segure-o. a Primeira Lei!
Baley falou depressa:
- No quero machuc-lo se voc conseguir impedir que ele me prenda. Voc
disse que me ajudaria a esclarecer tudo isto. Ainda me restam quarenta e cinco
minutos.
R. Daneel no largou o pulso de Baley, mas disse:
- Comissrio, acho que deveria permitir que Elias explique tudo. Neste
momento estou me comunicando com o doutor Fastolfe, e...
- Como? De que jeito? - berrou Enderby.
- Atravs de uma unidade sub-etrica embutida - explicou R. Daneel.
O Comissrio esbugalhou os olhos.
- Como expliquei, estou em comunicao com o doutor Fastolfe, - repetiu o
rob com a maior tranqilidade, - e acredito, Comissrio, que sua recusa de ouvir
Elias poderia provocar uma pssima impresso. Isto poderia at parecer suspeito.
O Comissrio no conseguiu pronunciar uma s palavra e se deixou cair
sobre a cadeira.
Baley disse:
- Afirmo que hoje voc esteve na usina nuclear de Williamsburg, Comissrio,
onde apanhou o irradiador alfa que depois entregou a R. Sammy. Voc escolheu
propositalmente a usina de Williamsburg para me incriminar. Voc tambm
aproveitou o reaparecimento do dr. Gerrigel para convid-lo a vir ao Departamento e
lhe entregar uma vareta direcional j ajustada para lev-lo diretamente ao depsito
de filmes, para que encontrasse os restos de R. Sammy. Voc queria aproveitar a
experincia que possui para ter logo um diagnstico correto.
Baley guardou seu desintegrador.
- Agora, se voc ainda quer me mandar prender, esteja vontade. Saiba
porm, que a Cidade Espacial no aceitar isto como uma resposta.
- O motivo. - arfou Enderby quase sem flego. Seus culos estavam
embaados e ele os tirou para limpar, transmitindo mais uma vez aquela impresso
de criatura indecisa e indefesa. - Diga-me que motivo poderia ter para fazer isto?
- Voc conseguiu me meter numa enrascada, no ? Esta enrascada poder
me impedir de concluir a investigao do assassinato de Sarton, no ? E
sobretudo, R. Sammy sabia demais.
- Sobre o que, pelo amor de Deus?
- R. Sammy sabia como um Espacial foi morto h cinco dias e meio. De fato,
Comissrio, quem matou Sarton da Cidade Espacial foi voc.
R. Daneel escolheu este ponto para se manifestar. Enderby s conseguia
ficar agarrado sua poltrona e sacudir a cabea em silncio.
- Amigo Elias, - disse o rob, - receio que sua teoria no vivel. Como j lhe
expliquei, impossvel que o Comissrio Enderby tenha assassinado o dr. Sarton.
- Agora, me escute. Escute bem o que vou dizer. Enderby pediu para que eu
fizesse a investigao, preterindo todos os homens que tinham mais qualificaes do
que eu. Em primeiro lugar, porque ramos colegas desde a faculdade e pensava
que eu nunca chegaria a imaginar que um velho amigo e, ao mesmo tempo, um
superior que eu respeitava, podia ser um criminoso. Entenda bem, ele confiava em
minha reconhecida lealdade. Em segundo lugar, ele sabia que Jessie era membro
de uma organizao clandestina e calculava que, com isto, poderia me afastar da
investigao ou fazer uma chantagem e me obrigar a me calar, caso eu chegasse
muito perto da verdade. Alis, no tinha a menor preocupao a respeito. Desde o
comeo fez o impossvel para que eu desconfiasse de voc, e ainda conseguiu que
voc e eu trabalhssemos com propsitos contrastantes. Entenda, Daneel: Enderby
sabia que meu pai fora desclassificado e imaginava saber qual seria minha reao.
Como voc pode ver, para um assassino uma grande vantagem ser ao mesmo
tempo encarregado de dirigir as investigaes.
O Comissrio recuperou a voz. Perguntou em voz baixa:
- Como que eu poderia saber de Jessie? - Olhou para o rob: - Voc! Se
voc est transmitindo para a Cidade Espacial, explique a eles que esta uma
mentira! tudo mentira!
Baley interferiu, levantando a voz e depois abaixando-a at conseguir um tom
controlado.
- claro que voc sabia de Jessie. Voc um medievalista e membro da
mesma organizao. Voc, com seus culos e suas janelas! Suas inclinaes so
conhecidas, mas ainda temos provas melhores. Como foi que Jessie de repente
descobriu que Daneel era um rob? Durante algum tempo isto me deixou perplexo.
Agora j sabemos que ela foi informada pela mesma organizao medievalista, mas
isto ainda no responde inteiramente pergunta. Como que eles sabiam? Voc,
Comissrio, insinuou que algum tinha percebido a condio de Daneel durante o
incidente do entreposto de calados. Era uma soluo que no me convenceu.
Pessoalmente pensei que era uma criatura humana, quando o vi pela primeira vez, e
garanto que enxergo muito bem.
Ontem pedi ao dr. Gerrigel para vir at Nova Iorque. Quando chegou, percebi
que poderia ser til por vrios motivos, mas quando telefonei a Washington, eu o fiz
com o nico intuito de ver se o doutor poderia reconhecer Daneel por um rob, logo
primeira vista. Quer saber o que aconteceu, Comissrio? O doutor Gerrigel no
percebeu que Daneel um rob. Apresentei Daneel, eles apertaram as mos,
conversamos juntos e s quando comecei a mencionar robs humanides, o doutor
entendeu de repente. E olhe que o doutor Gerrigel , aqui na Terra, a autoridade
mxima em matria de robs. Voc no est querendo me dizer que alguns
desordeiros medievalistas poderiam individuar um rob com maior facilidade que
Gerrigel, e ainda por cima no meio de um tumulto, e que com base neste
reconhecimento eles mobilizariam toda sua organizao? Agora j bvio que os
medievalistas sabiam desde o comeo que Daneel era um rob. O incidente no
entreposto foi preparado para mostrar a Daneel, e por seu intermdio, Cidade
Espacial, que os Terrestres alimentavam uma violenta averso aos robs. O
incidente devia tambm servir para confundir os assuntos e para desviar as
suspeitas de determinados indivduos, transferindo-os para toda a populao.
Porm, se eles conheciam a verdade sobre Daneel desde o comeo, quem
poderia t-los informado? No fui eu. A um certo ponto imaginei que fosse o prprio
Daneel, mas estava errado. O nico Terrestre a par do assunto era voc,
Comissrio.
Enderby protestou com surpreendente energia:
- Podia haver espies medievalistas infiltrados no Departamento. Afinal, sua
mulher tambm medievalista! Se voc me acusa, por que no acusa tambm
outras pessoas no Departamento?
Baley sorriu com crueldade.
- Vamos parar de mencionar espies misteriosos at chegarmos soluo
mais simples e ver onde ela nos leva. Afirmo que voc o nico, o verdadeiro
informante. Agora, olhando para trs, acho at interessante ver como seu humor
melhorava ou piorava em dependncia dos meus fracassos ou progressos na
investigao. Voc j estava nervoso de sada. Quando, ontem de manh, eu disse
que queria visitar a Cidade Espacial e no quis especificar meus motivos, voc
quase entrou em pnico. Pensou que j tinha adivinhado que era voc no
mesmo? Ou talvez que fosse uma cilada e que eu quisesse entreg-lo aos
Espaciais? Voc me disse que os odiava. Estava to emocionado que quase chorou.
Acreditei por algum tempo que fosse por causa da lembrana de humilhaes de ter
sido considerado suspeito na Cidade Espacial, mas Daneel a um certo ponto me
explicou que voc foi tratado com a maior delicadeza e o maior respeito. Voc nunca
percebeu que era considerado suspeito. Seu pnico era devido ao medo e no
humilhao.
Quando porm, assistindo pelo trimensional, voc percebeu que minha
soluo era totalmente errada e at que ponto eu estava afastado da verdade, voc
recuperou sua confiana. Chegou at a discutir comigo, defendendo os Espaciais. A
seguir, durante algum tempo voc se controlou muito bem. Fiquei surpreso ao ver
que voc desculpava incondicionalmente as acusaes que eu fizera aos Espaciais,
embora voc tivesse me recomendado antes, cuidar para no ferir suas
suscetibilidades. Voc se regozijou com meu erro.
Ento chamei o dr. Gerrigel e voc quis saber por que. Quando no quis
revelar minhas razes, voc voltou a mergulhar no desespero.
R. Daneel ergueu a mo de repente:
- Amigo Elias!
Baley olhou para o relgio. Vinte e trs e quarenta e dois. Perguntou:
- O que h?
R. Daneel observou:
- possvel que o Comissrio estivesse nervoso pensando que voc poderia
descobrir suas ligaes medievalistas. Entretanto no possumos elementos para
relacion-lo com o crime. Tal atuao seria impossvel.
Baley disse:
- Daneel, voc est redondamente enganado. Ele no sabia por que eu
queria falar com o dr. Gerrigel, mas podia supor que fosse para ter mais informaes
sobre os robs. O Comissrio ficou apavorado, porque um rob estava envolvido em
seu crime maior. No assim, Comissrio?
Enderby sacudiu a cabea.
- Quando tudo isto acabar... - gaguejou, mas no conseguiu terminar.
- Como foi cometido este crime? - perguntou Baley com raiva mal contida. -
Pela frmula C/Fe, raios! C/Fe! Estou usando seu prprio termo, Daneel. Voc anda
pregando os benefcios de uma cultura C/Fe com tanta convico, Daneel, e nem
consegue perceber como um Terrestre poderia ter usado estes princpios para
desfrutar de uma vantagem temporria. Deixe que eu lhe explique. Ningum se
admiraria de saber que um rob atravessa os campos abertos, mesmo de noite e
sozinho. O Comissrio colocou um desintegrador nas mos de R. Sammy e lhe
explicou para onde deveria ir e quando. Enderby porm, entrou na Cidade Espacial
como de costume, passou pelo Pessoal e entregou seu prprio desintegrador. A
seguir, buscou o desintegrador trazido por R. Sammy, eliminou o dr. Sarton e
devolveu o desintegrador a R. Sammy que o carregou para a Cidade, voltando a
atravessar os campos. Hoje, porm, o Comissrio destruiu R. Sammy, porque seus
conhecimentos representavam um perigo.
Assim, tudo est explicado. A presena do Comissrio, a ausncia da arma.
E no precisamos mais supor que um nova-iorquino humano chegou a se arrastar
pelos campos durante a noite.
Quando Baley terminou, R. Daneel insistiu:
- Sinto muito por voc, amigo Elias, e ao mesmo tempo sinto-me feliz pelo
Comissrio: sua explicao no serve. J lhe disse que a crebro-anlise do
Comissrio demonstrou que ele incapaz de matar propositalmente. No sei como
este fato psicolgico pode ser explicado em ingls, e se voc usaria o termo
covardia, ou conscincia ou talvez compaixo. Conheo o significado pelo dicionrio,
mas no estou em condies de distinguir. S sei que o Comissrio no poderia
matar.
- Obrigado, - murmurou Enderby. Sua voz ficou mais firme: - Baley, no sei
quais podem ser seus motivos e por que voc quer me arruinar, mas garanto que irei
at as ltimas...
- Espere, - falou Baley. - Ainda no terminei. Tenho isto.
Bateu o cubo de alumnio sobre a escrivaninha com um estrondo, tentando
sentir toda a segurana que demonstrava ter. Durante a ltima meia hora tinha
tentado esquecer um pequeno detalhe: o fato que no sabia o que veria no filme.
Estava blefando, mas no restava mais nada a fazer: precisava blefar.
Enderby se mexeu como a se afastar do pequeno objeto.
- O que isto?
- No uma bomba, - respondeu Baley, sarcstico. - s um modelo comum
de micro-projetor.
- Sim? E a que serve?
- Vamos ver, que tal? - Enfiou uma unha uma fenda do cubo.
Um canto do escritrio se iluminou, mostrando um cenrio diferente em trs
dimenses. O cenrio ia do cho ao forro e parecia se estender muito alm das
paredes do escritrio. Tudo irradiava uma luz brilhante e acinzentada, de um tipo
que as usinas da Cidade no conseguiam fornecer. Baley, com um surto de enjo
misturado a uma espcie de perversa fascinao, pensou: Deve ser a tal alvorada
que j ouvi mencionar. A projeo focalizava a abbada do dr. Sarton. Bem ao
centro se encontravam os restos calcinados e retorcidos de seu cadver. Os olhos
de Enderby pareciam prestes a lhe saltar das rbitas.
Baley disse:
- Sei que o Comissrio no um assassino, no preciso que voc, Daneel,
me diga isto. Se eu tivesse conseguido conciliar isto com o resto, teria solucionado o
caso muito mais cedo. Para dizer a verdade, no percebi como as coisas se
passaram at uma hora atrs, quando conversei com voc e, sem pensar, mencionei
que uma vez voc tinha manifestado curiosidade ao ver as lentes de contato de
Bentley... Foi isto, Comissrio. Naquele instante compreendi que sua miopia e seus
culos eram a chave do enigma. Suponho que no existe miopia nos Mundos
Externos, caso contrrio os Espaciais teriam resolvido o caso praticamente na
mesma hora. Comissrio, quando foi que voc quebrou os culos?
O Comissrio perguntou:
- O que que voc quer dizer?
- Quando voc falou comigo pela primeira vez a respeito deste caso, -
respondeu Baley, - voc me disse que tinha quebrado os culos na Cidade Espacial.
Imaginei ento que voc os tivesse quebrado devido sua agitao ao ouvir a
notcia do crime, mas voc, de fato nunca especificou isto e eu no tinha razes para
imaginar o que imaginei. Afinal, se voc entrou na Cidade Espacial j pensando que
ia cometer um crime, voc j devia estar bastante agitado antes do assassinato, a
ponto de deixar cair os culos, quebrando-os. No foi assim que aconteceu?
R. Daneel observou:
- No consigo ver a importncia deste detalhe, amigo Elias.
Baley pensou: tenho mais dez minutos para continuar a ser o amigo Elias.
Preciso pensar depressa! E falar mais depressa! Comeou a manipular a imagem da
abbada de Sarton. Comeou a ampli-la desajeitadamente. A tenso que o
dominava no permitia que usasse suas unhas com mais habilidade. cadver
comeou a aumentar de tamanho aos trambeces, ficando mais largo e mais
comprido, chegando sempre mais perto. Baley teve a impresso de estar quase
sentindo o cheiro daquelas carnes queimadas. A cabea, os ombros e a parte
superior de um brao jaziam numa inclinao esquisita, ligados aos quadris e s
pernas pelos restos calcinados da espinha que ainda segurava alguns tocos
enegrecidos de costelas.
Baley observou o Comissrio de soslaio. Enderby mantinha os olhos
fechados. Parecia estar com enjo. Baley tambm estava com nsia, mas era
obrigado a olhar. Girou vagarosamente a imagem tridimensional usando os controles
de transmisso, fazendo-a rodar em volta do corpo que ficava ao centro, mostrando
os segmentos sucessivos do cho em sua volta. Sua unha escorregou e a imagem
se inclinou, aproximando-se ainda mais at que, junto ao corpo, o cho se dissolveu
numa espcie de nvoa. Diminuiu a ampliao e eliminou o cadver da imagem.
Ainda estava falando. Precisava falar, no podia parar de falar at encontrar o
detalhe que estava procurando. Se no o encontrasse, qualquer conversa seria
intil, ou pior que intil. Sentia o corao aos pulos e a cabea latejando. Disse:
- O Comissrio incapaz de matar propositalmente. Isto verdade. Eu disse,
propositalmente. Entretanto, qualquer um pode matar acidentalmente. O Comissrio
no foi at a Cidade Espacial para matar o dr. Sarton. Ele foi porque queria matar
voc, Daneel, voc! Voc encontrou em sua crebro-anlise alguma coisa que
indicasse que era incapaz de destruir uma mquina? Isto no um assassnio,
apenas sabotagem.
O Comissrio medievalista por convico. Trabalhou com o doutor Sarton e
sabia qual propsito tinha motivado seu projeto e sua montagem, Daneel. Temia que
o propsito pudesse se transformar numa realidade e que os Terrestres se
convenceriam que era melhor emigrar. Ento decidiu destruir voc, Daneel. Voc era
o nico exemplar deste tipo de rob fabricado at hoje, e o Comissrio tinha boas
razes para acreditar que, demonstrando a extenso e a fora do movimento
medievalista na Terra, cortaria o alento dos Espaciais. Ele sabia que nos Mundos
Externos a opinio pblica era favorvel ao arquivamento do projeto da Cidade
Espacial. Imaginava que a destruio de um rob poderia ser o ato definitivo para
conseguir seu afastamento. Com isto ainda no quero dizer que a idia de destruir
voc lhe fosse agradvel. Acredito at que teria mandado R. Sammy cumprir esta
tarefa se sua aparncia, Daneel, no fosse a tal ponto humana que um rob
primitivo como Sammy no poderia perceber ou compreender a diferena. A
Primeira Lei obstacularia R. Sammy em seu desempenho. Imagino tambm que o
Comissrio teria preferido encarregar um outro Terrestre, no fosse o fato que s ele
tinha livre acesso Cidade Espacial.
Deixe-me fazer a reconstruo do plano do Comissrio. Admito que estou
tentando adivinhar, mas estou muito perto da verdade. Enderby marcou um encontro
com o dr. Sarton mas chegou propositalmente adiantado. De fato, chegou ao
alvorecer, sabendo que o doutor Sarton ainda estaria dormindo mas que voc,
Daneel, estaria acordado. Alis, suponho que voc estava morando nos mesmos
aposentos do doutor Sarton.
O rob assentiu:
- Voc adivinhou, amigo Elias.
Baley continuou:
- Vamos adiante. Voc chegaria at a porta da abbada, Daneel, e ao abri-la
receberia uma descarga de desintegrador no peito ou na cabea, e estaria acabado.
O Comissrio, a seguir, sairia apressadamente para as ruas desertas da Cidade
Espacial, chegando at o ponto onde R. Sammy estaria sua espera. Devolveria o
desintegrador ao rob e voltaria vagarosamente at os aposentos do doutor Sarton.
Em caso de necessidade, "descobriria" pessoalmente os restos, mas em qualquer
caso, seria prefervel que a "descoberta" fosse feita por outra pessoa. Suponho
tambm que ao ser interrogado sobre o fato de ter chegado to cedo, poderia
sempre explicar que precisava avisar o doutor Sarton sobre um ataque que os
medievalistas pretendiam fazer e incit-lo a tomar secretamente todas as medidas
para evitar uma confrontao pblica entre Espaciais e Terrestres. O rob inutilizado
serviria para dar s suas palavras uma aparncia de verdade.
Ainda, se fosse interrogado sobre o notvel lapso de tempo entre sua
entrada na Cidade Espacial e sua chegada abbada do doutor Sarton, Comissrio,
voc poderia sempre dizer que tinha visto algum caminhando furtivamente nas ruas
e se dirigindo para os campos. Voc poderia dizer ter perseguido este vulto e
confundir os Espaciais levando-os para uma pista falsa. R. Sammy no despertaria
ateno. Um rob entre as fazendas fora da Cidade s um rob qualquer. Como ,
Comissrio, at que ponto estou certo?
Enderby teve um sobressalto.
- Eu no...
- Claro que no, - disse Baley. - Voc no matou Daneel! Ele est aqui, e
durante todo o tempo que esteve na cidade, voc no teve coragem de olhar para o
seu lado ou de cham-lo pelo nome! Olhe agora. Comissrio!
Enderby no conseguiu e cobriu o rosto cora mos trmulas. As mos de
Baley tambm comearam a tremer, a ponto que quase derrubou o projetor. Tinha
encontrado o que estava procurando. A imagem agora mostrava a porta principal da
abbada do dr. Sarton. A porta estava aberta, oculta dentro da parede para onde
corria sobre um reluzente trilho de metal. Agora mais para baixo, mais para baixo.
Pronto! Aqui estavam! Aquele brilho era inconfundvel.
- Vou explicar o que aconteceu, - disse Baley. - Voc chegou at a abbada e
deixou cair os culos. Devia estar nervoso e sei o que voc costuma fazer quando
est nervoso. Voc tira os culos e comea a limp-los. Voc fez isto. Suas mos,
porm, estavam tremendo e voc deixou cair os culos. Talvez at acabou por pis-
los. De qualquer jeito, ficaram quebrados e naquele mesmo instante a porta se abriu
e voc viu uma figura que lhe pareceu Daneel. Voc acionou seu desintegrador,
apanhou os restos dos culos e fugiu. Eles encontraram o cadver, no foi voc, e
quando foram busc-lo, voc descobriu que no tinha destrudo Daneel, mas
eliminado o dr. Sarton que costumava se levantar cedo. O dr. Sarton tinha feito
Daneel a sua prpria imagem e isto provocou o engano. Sem culos e dominado
pela grande tenso, voc no conseguiu ver a diferena. E agora vou lhe mostrar a
prova, porque est aqui! - A imagem da abbada de Sarton comeou a oscilar e
Baley colocou o projetor sobre a escrivaninha, segurando-o firmemente com a mo.
O rosto de Enderby estava distorcido pelo terror e o de Baley pela tenso. R.
Daneel, como sempre, parecia indiferente. Baley apontou com o dedo:
- Aquele brilho no trilho da porta. O que era isto, Daneel?
- Dois pequenos estilhaos de vidro, - respondeu o rob. - Para ns, no
tinham qualquer significado.
- Agora vai ser diferente. So estilhaos de uma lente cncava. Basta medir
seu grau e compar-lo com o grau das lentes de Enderby. Pare com isto,
Comissrio! No pode quebr-los!
Com um gesto de improviso arrancou os culos das mos de Enderby.
Entregou-os a R. Daneel, ofegando.
- Acho que isto j uma prova suficiente para demonstrar que Enderby
esteve na abbada antes da hora que ele alega ter chegado.
R. Daneel falou:
- Voc me convenceu. Estou vendo agora que a crebro-anlise do
Comissrio me levou a concluses erradas. Receba minhas congratulaes, amigo
Elias.
Baley olhou para o relgio. Era meia noite em ponto. Um novo dia estava
comeando. O Comissrio abaixou vagarosamente a cabea, para apoi-la sobre os
braos. Suas palavras saam abafadas.
- Foi um mal entendido. Um erro. Nunca quis mat-lo. - De repente, deslizou
da cadeira e caiu ao cho, onde ficou imvel.
R. Daneel se aproximou rapidamente, dizendo:
- Elias, voc o machucou. Isto muito desagradvel.
- Mas ele no morreu, no mesmo?
- No, simplesmente desmaiou.
- Vai logo recuperar a conscincia. Acho que tudo isto foi demais, mas tive
que agir assim, Daneel, era necessrio. No possua provas que pudessem ser
aceitas por um jri, s suposies. Precisei pression-lo, aos poucos e com
insistncia, na esperana que desmoronasse. Aconteceu, Daneel. Voc ouviu
quando ele confessou, no ?
- Sim.
- Muito bem. Prometi que faria isto em benefcio do projeto da Cidade
Espacial, por isso... Espere, est recuperando os sentidos.
O Comissrio gemeu, bateu as plpebras e abriu os olhos. Observou ambos
sem dizer qualquer coisa.
Baley perguntou:
- Comissrio, pode me ouvir?
O Comissrio assentiu, calado.
- Certo. Os Espaciais esto se preocupando com outras coisas, e no
pensam em process-lo. Se voc pudesse cooperar...
- Como? O qu? - Os olhos do Comissrio comearam a se animar um
pouco.
- Voc deve ser um chefe importante da organizao medievalista de Nova
Iorque, talvez at da organizao mundial. Voc pode convenc-los a aceitar a idia
de colonizar o espao. Sabe qual poder ser seu slogan, no mesmo? Podemos
voltar terra, mas em outros planetas.
- No entendo, - murmurou o Comissrio.
- isto que os Espaciais querem. Depois de uma pequena conversa com o
doutor Fastolfe, eu tambm desejo isto, e que Deus me ajude. Eles querem isto
acima de qualquer outra coisa. Quando vem at a Terra, arriscam a morte s para
conseguir este propsito. Se o fato de ter morto o dr. Sarton poder ajudar voc a
dirigir os esforos dos medievalistas para voltar colonizao galctica, os
Espaciais julgaro que o resultado vale o sacrifcio. Voc me entende?
R. Daneel disse:
- Elias est certo. Pode nos ajudar, Comissrio, e vamos esquecer o passado.
Estou falando em nome do dr. Fastolfe e de todo o pessoal. Para o caso que voc
prometesse nos ajudar, mas decidisse nos trair em seguida, teremos sempre provas
suficientes para lev-lo a um processo. Espero que voc entenda. Sinto muito ter
que falar deste jeito.
- No serei processado? - perguntou o Comissrio.
- No, se voc nos ajudar.
Os olhos de Enderby se encheram de lgrimas.
- Vou ajud-los. Foi um acidente, acredite, um acidente. Eu acreditava estar
certo.
Baley falou:
- Se voc os ajudar, agir da maneira mais certa. O nico jeito de salvar a
Terra a colonizao do espao. Voc tambm chegar mesma concluso no dia
em que poder ponderar o assunto sem preconceitos. Se voc achar que no pode,
aconselho voc a ter uma pequena conversa com o dr. Fastolfe. Agora pode
comear a ajudar, arquivando o caso de R. Sammy. Diga que foi um acidente.
Encerre o assunto! - Baley se levantou - - Lembre-se tambm que no sou a nica
pessoa a conhecer a verdade, Comissrio. Qualquer tentativa de se livrar de mim
poder significar seu prprio fim. A Cidade Espacial sabe. Voc me entendeu, no
mesmo?
R. Daneel interferiu:
- No necessrio insistir, Elias. Ele sincero e vai nos ajudar. Vejo isto pela
crebro-anlise.
- Est bem, neste caso vou voltar para casa. Quero ver Jessie e Bentley e
voltar a viver uma vida normal. Sobretudo, quero dormir. Daneel, voc ficar na
Terra depois que os Espaciais forem embora?
R. Daneel respondeu:
- Ainda no me disseram. Por que voc pergunta?
Baley mordeu o lbio e depois falou:
- Nunca pensei que diria isto a qualquer criatura de sua espcie, Daneel, mas
confio em voc. Devo dizer que at chego a admir-lo. J no tenho idade para
pensar em emigrar, mas quando as escolas para treinamento de emigrantes forem
abertas, Bentley ir. Se algum dia voc e Bentley, juntos, pudessem...
- Talvez, - comentou R. Daneel com a voz desprovida de emoo.
O rob se virou para olhar Julius Enderby que estava a observ-los e cujo
rosto flcido estava comeando a mostrar a volta de um mnimo de vitalidade. O
rob disse:
- Amigo Julius, tentei entender algumas observaes feitas por Elias. Talvez
esteja comeando a entend-las, porque de repente a destruio do que no deveria
existir, ou seja, a destruio daquilo que vocs chamam o mal me parece menos
justa e menos desejvel que a transformao deste mal naquilo que vocs chamam
um bem.
Hesitou um instante e, como surpreso pelas suas prprias palavras, disse:
- V e no volte a pecar!
Baley esboou um sorriso e apanhou o cotovelo de R. Daneel. Saram de
braos dados.

***

NDICE
1. Entrevista com um comissrio
2. Ida e volta pela via expressa
3. Incidente no entreposto
4. Apresentao famlia
5. Anlise de um assassnio
6. Sussurros na cama
7. Visita cidade espacial
8. Discusso sobre um rob
9. Explicaes de um homem espacial
10. Tarde de um investigador
11. Fuga pelas pistas
12. Palavras de um tcnico
13. Anlise de uma mquina
14. Influncia de um nome
15. Priso de um conspirador
16. Procura de um motivo
17. Concluso de um projeto
18. Fim da investigao

***

CAA AOS ROBS
Isaac Asimov

Isaac Asimov, um dos mais conhecidos autores de fico cientfica do mundo,
detentor dos principais prmios e autor do maior clssico da fico de todos os
tempos: Fundao; nasceu em Smolensk na Unio Sovitica no ano de 1920 e
emigrou com seus pais para os Estados Unidos pouco depois de nascido.
formado em Bioqumica pela Universidade de Columbia e seus livros no
voltados fico so encarados com muita seriedade pela simplicidade de
exposio e grande densidade informativa, como o caso por exemplo de O Corpo
Humano e O Crebro Humano que tivemos a oportunidade de lanar.
Este livro de Asimov, cujo ttulo original The Caves of Steel um livro
caracterstico da obra deste escritor. Quase todos os seus livros se preocupam com
os robs e da relao rob-homem. Fica muito claro para qualquer pessoa viva
nessa nossa era, que em sua especializao funcional e diante da programao
recebida, uma mquina supera e em muito a habilidade do ser que pertence
espcie que a criou. Imagine-se portanto, a diferena em termos de execuo de
tarefas que teramos diante de um rob. Teramos em primeiro lugar a prpria
constituio orgnica da mquina que poderia permanecer em atividade eficiente at
o tempo crtico de realimentao enrgica e substituio de circuitos fatigados. Em
nosso caso, as peas ainda no so intercambiveis, e as experincias feitas em
termos de transplantes tem redundado em pouca esperana e aproximaes pouco
substanciais do sucesso. Nossos sensores so muito deficientes frente aos
diferentes espectros que deixam passar sem averiguao, ao passo que os
sensores eletrnicos de uma mquina podem selecionar entre ajustes interferentes
queles que maior resistncia aos esforos podem oferecer.
Nesta sua obra, Asimov trata de um caso policial em que realmente importa a
rivalidade entre os dois investigadores: Ligi Baley e R. Daneel Olivaw. Esta
rivalidade surge do fato de serem diferentes num ponto bsico: a letra R. indica que
Daneel Olivaw no um homem mas sim um rob. Qual a posio das leis da
robtica frente competio entre o crebro humano e o positrnico? Este o
verdadeiro assunto deste emocionante romance policial e de fico cientfica.

***