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* Artigo recebido em 10/08/2005. Autor convidado.


Para alm da auto-
conscincia moderna
*

a historiografia de Hans Ulrich Gumbrecht
Beyond modern self-consciousness:
the historiography of Hans Ulrich Gumbrecht
VALDEI LOPES DE ARAUJO
Professor Adjunto. UFOP. Dep. de Histria
Rua do Seminrio, s/n, Centro, Mariana/MG, CEP 35420-000
valdeiaraujo@ichs.ufop.br
RESUMO Neste artigo, apresento uma anlise dos aspectos historiogrfi-
cos da obra de Hans Ulrich Gumbrecht. Acompanhado o desenvolvimento
de sua teoria da modernidade e das conseqncias dessa teoria para a
escrita da histria e para a auto-conscincia disciplinar. Por fim, proponho
uma releitura da histria da historiografia atravs dos dois tipos de cultu-
ras propostas por Gumbrecht, ou seja, culturas de sentido e culturas de
presena. Argumento que mesmo que a historiografia moderna possa ser
caracterizada como predominantemente ancorada na produo de senti-
do, aspectos centrais de sua histria s podem ser explicados atravs de
elementos tpicos da produo de presena.
Palavras-chave modernidade, Historiografia, ps-modernidade,
Gumbrecht
ABSTRACT This paper analyses some historiographical aspects of Hans
Ulrich Gumbrechts work, particularly his theory of modernity and its conse-
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quences to the writing of history and its disciplinary self-conscious. Finally,
it is proposed a reinterpretation of the history of historiography based on
the distinction between cultures of presence and cultures of meaning. It is
argued that despite the fact that the elements of meaning are predominant in
the constitution of modern historiography, the forces acting in its constitution
cannot be explained without typical elements of a culture of presence.
Key words modernity, Historiography, post-modernity, Gumbrecht
Introduo
O objetivo desse artigo pensar as possibilidades para a compreen-
so da histria da historiografia a partir das reflexes tericas e da obra
historiogrfica de Hans Ulrich Gumbrecht. Trata-se de revisar as narrativas
cannicas da histria da historiografia a partir de uma releitura da prpria
modernidade. Aps trs dcada de crticas ao projeto moderno e ao modelo
historiogrfico por ele engendrado, j possvel pensar as novas formas
historiogrficas disponveis, bem como os limites de sua aplicao.
Ainda pouco conhecida entre os historiadores brasileiros, a obra de
Gumbrecht tem tido no Brasil uma recepo restrita aos estudos literrios,
em especial entre seus tericos e historiadores.
1
Professor de literatura
comparada na Universidade de Stanford, Gumbrecht desenvolve uma obra
marcada pela ambio de pensar o campo das humanidades em sua to-
talidade, nesse espao, a reflexo e a prtica historiogrfica tm ocupado
um lugar de destaque.
Este artigo est dividido em trs partes. Na primeira procuro expor a
teoria da modernidade formulada por Gumbrecht e que funciona como o
pano de fundo para sua prtica historiogrfica. Na segunda parte analiso
seu ensaio de uma historiografia capaz de romper com as armadilhas do
projeto moderno, em especial seu livro Em 1926: vivendo no limite do
tempo. Na terceira parte, proponho um esboo de releitura da histria da
historiografia a partir do modelo terico exposto por Gumbrecht em seu
ltimo livro, Production of presence.
1. A formao do cronotopo tempo histrico
A pergunta que move a reflexo de Gumbrecht sobre a histria diver-
ge com o que tem dominado o debate das ltimas dcadas. No lugar de
1 A tentativa de analisar a emergncia da conscincia histria no caso brasileiro e suas relaes com a constituio
do estado nacional foi o projeto de minha tese de doutorado, que muito deve as reflexes de Gumbrecht sobre as
formas de historicizao, ver ARAUJO, Valdei Lopes de. A Experincia do Tempo: modernidade e historicizao
no Imprio do Brasil, passim.
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questionar a natureza e validade do conhecimento histrico produzido, de
associar a prtica do historiador aquela do literato, Gumbrecht pergunta o
que pode ser feito com o nosso crescente conhecimento sobre o passado.
Qualquer um que lecione e tenha se colocado a pergunta para que serve
a histria sabe da dificuldade crescente de encontrar argumentos que
retirem os alunos da total indiferena.
Dentre os caminhos possveis para entender a resposta que Gumbrecht
oferece, talvez seja mais fcil para mim comear por sua compreenso do
cronotopo tempo histrico. A modernidade, diz Gumbrecht, pode ser en-
tendida como a conscincia da crescente dificuldade de se aprender com
a histria e, ao mesmo tempo, o momento no qual foi formulado o projeto
mais ambicioso para realizar esse desejo. A compreenso do passado
como um territrio fundamentalmente distinto e distante do presente anulou
a efetividade da frmula clssica historia magistra vitae. Ao mesmo tempo,
a viso da unidade processual dos eventos criou o campo de experincia
sobre o qual se constituiu as filosofias da histria e suas promessas de
revelar o sentido do movimento histrico.
J no final da dcada de 1970, no verbete Moderno, escrito para o di-
cionrio de conceitos histricos fundamentais, Gumbrecht aproximou-se do
tema que ser central em sua reflexo: qual a natureza do tempo moderno.
2

Acompanhando a evoluo do conceito desde a Idade Mdia, Gumbrecht
identifica trs significados bsicos progressivamente desenvolvidos na his-
tria ocidental at o sculo XX: a) moderno como caracterizao do tempo
presente, b) como algo novo sem precedentes no passado e, por fim, c)
como um momento de transio para um futuro que apenas comea.
As condies tericas para o entendimento do moderno como transio
j estariam dadas no interior da Querela entre antigos e modernos que
ocupou os intelectuais franceses entre o final do sculo XVII e a primeira
metade do XVIII. Modernos como Charles Perrault procuravam afirmar a su-
perioridade do presente, contrapondo concepo cclica do Renascimento
uma idia de progresso que buscava sua metfora central nas fases de
desenvolvimento da vida humana. A Antiguidade foi a juventude do homem,
o tempo presente sua maturidade. A tentativa de desvalorizar a arte e as
cincias antigas empreendida pelos modernos levou ao argumento de
que cada poca deve ser julgada com seus prprio critrios, produzindo
uma relatividade de valores que ser resumida na frase de La Bruyre: os
modernos de hoje sero os antigos dos sculos vindouros. Esse entendi-
mento caracteriza o presente como um momento em contnua transio.
2 GUMBRECHT, Hans Ulrich. A history of the concept modern. In ____. Making sense in life and literature. Minne-
apolis: University of Minnesota Press, 1992, pp. 79-110. Originalmente publicado em Otto Bunner, Werner Conze,
Reinhart Koselleck (eds.) Geschichtliche Grundbegriffe: Historisches Lexikon zur politisch-sozialien Sprache in
Deutschland, vol. 4. Stuttgart: Klett-Cotta, 1978, 93-131.
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Apesar dessa formulao precoce, a conscincia do presente como
um momento de constante mudana s seria incorporado ao vocabulrio
corrente ao longo do sculo XIX. As conseqncias para as cincia da
cultura da afirmao de Perrault sobre a relatividade dos valores estticos
s seria pensado de modo sistemtico pela gerao dos autores alemes
de fins do sculo XVIII, culminado no projeto romntico de encontrar suas
origens na Idade Mdia. Consolida-se a compreenso do moderno como
um conceito caracterizador de uma nova poca, sem contudo afirmar seu
carter transitrio. apenas com a gerao que entra na cena pblica na
revolues ps-1830 que a concepo de acelerao do tempo histrico
e da transitoriedade do presente se afirmaria nos usos sistemticos da
linguagem.
A compreenso do presente como o incio de um novo tempo leva
ao imperativo da constante transformao. A histria, convertida em um
singular-coletivo, experimentada como um processo em acelerao que
arrasta os homem em seu impulso para adiante. Essa experincia teria
seu lado angustiante perfeitamente caracterizado por Walter Benjamim na
anlise do quadro angelus novos, de Paul Klee.
As artes e os comportamentos no devem representar apenas seu
presente, mas antecipar um futuro: The present, then, is the moment of
selection out the possibilities available for shaping the future, and it must
maintain itself as the past of this future.
3
O moderno passa a ser entendi-
do, ao longo do sculo XX, como um tipo de civilizao cuja relao com
a tradio marcada pelo constante desafio, mesmo que isso signifique
romper a cada momento com os projetos de futuro do passado. Dessa for-
ma, torna-se cada vez mais problemtica a constituio de relatos lineares
e progressivos nos mais diferentes campos da cultura. Apenas as cincias
naturais resistiriam as ondas sucessivas de historicizao, entretanto, no
final da dcada de 1970, a certeza do progresso tecnolgico j no poderia
garantir qualquer utopia social ou poltica.
No verbete, escrito em 1978, Gumbrecht j apontava para os sintomas
do esgotamento do projeto moderno. Nesses anos ganhava maior difuso
os problemas ambientais advindos do modelo industrial e dos projetos mo-
dernizadores do ento chamado terceiro mundo, alm daquilo que na poca
era sentido como uma difusa onda de nostalgia, cujo impulso ainda parecia
contido: Therefore, the nostalgia mode does not go against the grain of
the present temporal consciousness but finds its contingency in it.
4
Aqui j encontramos a caracterizao da modernidade, em sua for-
mulao extrema, como velocidade, o que impe o contnuo processo
de interpretar o presente e antecipar o futuro. A exigncia de ser moderno
3 Idem, p. 106.
4 Idem, p. 109.
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implica no apenas a constante atualizao, que pode encontrar na ex-
perincia do domnio tecnolgico algum tipo de paliativo, mas tambm a
exigncia de estar constantemente efetivando as novas possibilidades de
ao. Ao longo da histria moderna, a historiografia conseguiu sustentar
suas funes pedaggicas, se no mais como mestra da vida, ao menos
como guia para a ao e constituio de projetos de transformao social
orientados por uma antecipao do futuro.
No ensaio Cascatas de Modernizao, Gumbrecht continua sua histria
da modernidade, agora entendida como ondas sucessivas desde o final
da Idade Mdia. As preocupaes com o diagnstico do tempo presente,
apenas marginais no verbete de 1978, aqui assumem o lugar central. Tra-
ta-se de saber se o fim das cascatas de modernizao [...] seria o fim de
uma cultura baseada na inconteste centralidade do mdium linguagem e
na representao como sua funo inevitvel.
5
A primeira cascata de modernidade tem incio com a descoberta do
Novo Mundo e a inveno da imprensa, metonmia de um processo geral
de crise da autoridade do escrito e da desmaterializao da cultura, ou
seja, o afastamento do corpo e suas marcas do processo de produo de
sentido. Nesse momento surge o tipo de subjetividade ocidental, marcada
pela oposio sujeito (puro esprito) e objeto (pura materialidade). O sujeito
assume a funo de um observador de primeira ordem, responsvel pela
produo de conhecimento sobre um mundo de objetos que inclui o seu
prprio corpo. Essa produo de conhecimento assume a forma de leitura
ou interpretao da realidade em busca de seus sentidos profundos. Claro
est que Descartes o grande sistematizador dessa viso de mundo, que
Gumbrecht sintetiza na expresso campo hermenutico: [...] os significan-
tes da superfcie material do mundo nunca so suficientes para expressar
toda a verdade presente na sua profundidade espiritual, e, portanto, [se]
estabelece uma constante demanda de interpretao como um ato que
compensa as deficincias da expresso.
6
A segunda onda corresponde ao perodo entre 1780 e 1830, j identi-
ficado no ensaio anterior como o momento de tomada de conscincia da
modernidade enquanto um conceito de poca, caracterizado aqui como
modernidade epistemolgica. A novidade o surgimento do que chama
observador de segunda ordem, ou seja, a validade do conhecimento
produzido precisa ser testada em suas condies de produo, o sujeito de
conhecimento torna-se ele mesmo objeto. Esse relato corresponde aquilo
que Foucault chamou de crise da representao, i.e, a tomada de cons-
cincia de que a representao de um determinado objeto ou fenmeno
depende da posio ocupada pelo observador. possvel ento produzir
5 GUMBRECHT, Hans Ulrich. Modernizao dos sentidos. So Paulo: Ed. 34, 1998, P. 27.
6 Idem, p. 12-3.
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inmeras representaes diferentes sobre um mesmo ponto: Nenhuma
dessas mltiplas representaes pode jamais pretender ser mais adequada
ou epistemologicamente superior a todas as outras.
7
A historicizao de
amplas camadas da realidade, acompanhadas do processo de narrativiza-
o, responde a essa crise de conscincia provocada pela multiplicao das
representaes. Ao serem colocadas no interior de uma narrativa histrica
diacrnica, essas diferenas so explicadas como momentos evolutivos de
uma mesma identidade. O indivduo pode assumir o papel de sujeito de sua
prpria histria, sobrecarregando-se com as demandas por transformao
e realizao de um futuro utopicamente constitudo. Em resumo, funda-se
o que Gumbrecht tem chamado do cronotopo tempo histrico.
O terceiro momento, denominado alta-modernidade, teria lugar com
as vanguardas de incio do sculo XX, que consolidaram na compreenso
geral a noo do moderno como constante auto-superao. Os resultados
da multiplicao das representaes parece agora extrapolar as solues
produzidas pelo processo de historicizao, so visveis os primeiros sinto-
mas de eroso do campo hermenutico aberto na primeira modernidade:
Em vez de tentarem (como fez Balzac) preservar a possibilidade de represen-
tao, em vez de apontarem para os problemas crescentes com o principio da
representabilidade (a principal preocupao de Flaubert), os surrealistas e os
dadastas, os futuristas e os criacionistas - ao menos nos seus manifestos - se
tornaram cada vez mais decididos a romper com a funo da representao.
8
A alta-modernidade esteve sempre as voltas com os paradoxos do
legado deixado pelo cronotopo tempo histrico ao caracterizar o tempo
moderno como uma constante auto-superao e inovao. Finalmente,
no final do sculo XX, Gumbrecht identifica aquilo que chama de ps-mo-
dernidade, cujos vagos sintomas eram apontados na onda nostlgica.
O momento presente apontaria para a anulao dos efeitos acumulados
pelas sucessivas cascatas de modernidade. O campo hermenutico, o
tempo histrico, a acelerao do tempo, e as respostas tradicionais
crise da representao teriam seus efeitos sobre o presente profunda-
mente relativizados.
Com a passagem para as sociedades ps-industriais e a crise das
ltimas filosofias da histria, nossa relao com o futuro se inverte. Se na
cultura histrica moderna o futuro o lugar onde se busca a ampliao dos
modelos para atuao no presente; nas ltimas dcadas o futuro estreita-se,
esvaziando-se de utopias polticas, agora revertidas na insegurana geral
produzida pelo novas regras de um mundo do trabalho ultraflexibilizado ou
7 Idem, P. 14.
8 Idem, p. 19.
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por um modelo de desenvolvimento mundial que parece levar ao desastre
ambiental. Tambm a relao com o passado torna-se diferente, a vaga
cultura nostlgica transforma-se em um desejo de viver no passado, embora
no mais o passado profundo da cultura histrica, mas um tipo de passado
superficial, caracterizado por sua materialidade e possibilidades de usos
em cenrios de simultaneidade de referncias. O tempo no mais figura
como um agente absoluto e suficiente de mudana e transformao: [...]
o futuro no se apresenta como um horizonte a ser moldado e determinado
no presente, se o temor de conseqncias no-planejadas pesa mais que
a escolha racional, ento a destemporalizao neutraliza - ou pelo menos
enfraquece - aquele aspecto de ao que o papel do sujeito assimilou ao
longo do sculo XVIII.
9
Essa descrio do tempo presente trs profundas conseqncias para
o entendimento da historiografia, tanto em suas funes quanto em sua
histria. Em seu formato moderno, a escrita da histria foi o grande produto
e a grande produtora do cronotopo tempo histrico. Ao contrrio de outros
tericos da ps-modernidade que apontavam para o enfraquecimento
da cultura histrica, sem, muitas vezes, propor que tipo de histria poderia
ento ser produzido, Gumbrecht ir enfrentar o desafio de escrever uma
histria capaz de anular os efeitos acumulados da modernidade.
2. Histria e simultaneidade
As concluses que Gumbrecht extrai de seu relato dos tempos modernos
para a historiografia podem ser resumidas na pergunta: O que podemos
fazer com o nosso conhecimento sobre o passado quando abandonamos a
esperana de aprender com a Histria[...]?.
10
O esgotamento do cronotopo
tempo histrico deveria levar reviso das pretenses didtico-pragmti-
cas das narrativas histricas, no entanto, isso no significa dizer que nosso
conhecimento sobre o passado est em questo, pelo contrrio, possvel
mesmo identificar um progresso contnuo na quantidade e qualidade desse
conhecimento, o problema saber o qu podemos fazer com ele.
Ao escrever Em 1926, que caracteriza como um ensaio de simultanei-
dade histrica, Gumbrecht procurou responder crise da escrita historio-
grfica moderna, tal como a obra da gerao de autores como White, Rorty,
Koselleck, Lyotard, entre outros, ajudaram caracterizar ao longo dos anos
70 e 80 deste sculo. Elementos tradicionais como a narrativa, um sujeito
interpretante produtor de explicaes e recortes histricos justificados so
conscientemente abandonados por Gumbrecht. O livro est organizado em
51 verbetes divididos em trs sees. Cada verbete pode ser lido como
9 Idem, p. 23.
10 GUMBRECHT, Hans Ulrich. Em 1926: vivendo no limite do tempo. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 13.
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uma pea isolada, no entanto, referncias centrais repetem-se e desenvol-
vem-se ao longo de todo o texto, de modo que para se realizar o efeito de
apresentao preciso uma leitura intensa a ponto de familiarizar o leitor
com esses mundos da vida e seus cdigos.
No h no projeto de Gumbrecht qualquer esforo para tornar etnogra-
ficamente extico esses mundos, muito pelo contrrio, o trabalho o de
aproximar o leitor, o que uma simples descrio cotidiana no realizaria. Por
isso, a tentativa de conectar leitor e poca apresentada atravs do recurso
a um repertrio de questes universais como transcendncia, finitude e au-
tenticidade, que aparecem tranadas nos temas quotidianos. Os fenmenos
so divididos em duas grandes categorias, fenmenos materiais, tratados
como superfcies, e vises de mundo, atingidas atravs da descrio de
conceitos dominantes.
A escolha do ano afirmada como aleatria, o que no significa que
no seja possvel especular sobre motivos autorais, mas isso no afetaria a
legitimidade da escolha. O leitor orientado a comear o livro de qualquer
uma das entradas, no final das quais encontra referncias cruzadas que
permitem uma leitura em cascata que configura vrios percursos possveis.
Por exemplo, na seo dispositivos, ao final do verbete tourada encon-
tram-se remisses a assassinato, montanhismo, autenticidade versus
artificialidade, entre outros. O uso documental o mais variado possvel,
com certa predominncia da literatura. No verbete citado encontram-se
fragmentos de romances de Hemingway, Giraldes, D. H. Lawrence, entre
outros, mas tambm matrias de jornais e revistas, dirios, filmes e mani-
festos polticos. O que unifica o uso da documentao o fato de terem
sido produzidas no ano de 1926. No entanto, a diversidade das fontes
no converte o texto num simples repositrio de curiosidades, um firme
propsito analtico costura as referncias em direo ao esclarecimento da
fixao daquele mundo pela associao tourada e tragdia: De Hollywood
a Berlim, conceitos como desejo pela vida e tragdia invariavelmente se
associam Espanha, e as referncias a eles terminam freqentemente com
evocaes de touradas.
11
Na busca do esclarecimento da questo emer-
ge o problema dos desejos de transcendncia, um dos cdigos centrais
do livro e objeto de reflexo constante na obra de Gumbrecht: A tourada
inspira o temor de um ritual religioso porque ela promete tornar presentes
objetos de experincia transcendental. Espera-se que a morte e o desejo
se tornem visveis.
12
O critrio aparentemente formal de limitar o repertrio de fontes ao
ano de 1926 assume funes estruturais no projeto. Qualquer tentativa de
buscar as origens dos conceitos ou materialidades descritas produziria uma
11 GUMBRECHT, Hans Ulrich. Em 1926: vivendo no limite do tempo, p. 272.
12 Idem, 276.
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narrativa diacrnica e, logo, explicaes histricas fundadas nos repertrios
interpretativos profundos do campo hermenutico. Esse simples proce-
dimento instaura outro tipo de representao, que o autor prefere chamar
apresentao, na medida em que esses mundos histricos so evocados
em sua superficialidade e concretude, produzindo no leitor no um distan-
ciamento em profundidade histrica, mas efeitos de simultaneidade. Assim,
o desejo manifesto do livro fazer pelo menos alguns leitores esquecerem,
durante o processo de leitura, que eles no esto vivendo em 1926. Em
outras palavras: evocar alguns dos mundos de 1926, re-present-los, no
sentido de torna-los novamente presentes.
13
Para atingir esse objetivo Gumbrecht utiliza-se de todo o aparato de
erudio desenvolvido pela historiografia moderna, o livro, alis, parte do
pressuposto que graas aos avanos do conhecimento histrico nos ltimos
vinte anos tornou-se possvel produzir um sensao de viver no passado.
Portanto, o carter referencial de todo o material apresentado central para
o projeto, preciso acreditar que tais coisas realmente aconteceram, o que
o diferencia radicalmente de qualquer tentativa de reconstruo ficcional
do passado.
Para Gumbrecht, o projeto de uma historiografia capaz de produzir
efeitos de simultaneidade responde a um desejo existencial de transcender
o nascimento em direo ao mundo dos mortos. Esse desejo de viver no
passado, em grande parte sufocado pela obsesso com o futuro e com os
projetos utpicos da modernidade, liberado quando o futuro esvazia-
do de seu carter emancipador. O esgotamento da modernidade parece
acontecer quando seu impulso historicizante volta-se contra si mesmo, ou
seja, acreditar que o tempo produtor natural de transformaes frente as
quais no podemos deixar de reagir j no pode ser considerado um trao
trans-histrico da condio humana.
3. Uma historiografia da presena
Em production of presence, Gumbrecht procura demonstrar que essa
vontade de tocar o passado uma caracterstica antropolgica, reveladora
de nosso desejo de transcendncia. Como tal, esse impulso esteve presente
em todas as sociedades conhecidas, mas na modernidade foi reprimida pela
viso-de-mundo cartesiana, pelo campo hermenutico ou pela hegemonia
de uma cultura de sentido.
14

13 Idem, p. 10.
14 O prprio Gumbrecht tem exemplos da produtividade dessa compreenso antropolgica do tempo histrico,
para citar apenas um particularmente importante, pois aplicado ao mundo ibrico, ver Hans Ulrich Gumbrecht.
Cosmological time and the impossibility of closure: a structural element in Spanish Golden Age narratives. In
Marina S. Brownlee & Hans Ulrich Gumbrecht. Cultural Authority in Golden Age Spain. Baltimore, London: The John
Hopkins University Press, 1995, pp. 304-321.
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Em vrios momentos do livro Gumbrecht destaca que no h cultura
puramente de sentido ou de presena, estes dois elementos esto
sempre atuantes em maior ou menor grau, e ainda, a preponderncia do
sentido produz uma nostalgia das prticas de presena: [...] all cultures and
cultural objects can be analyzed as configurations of both meaning effects
and presence effects, although theis different semantics of self-description
often accentuate exclusively one or the other side.
15

Essa releitura da associao entre historiografia moderna, conscincia
histrica e modernidade permite, por sua vez, repensar a prpria histria
da historiografia. Gostaria de tomar a afirmao de Gumbrecht de que os
aspectos sensuais da realidade histrica foram reprimidos como uma orien-
tao para entender a histria da historiografia. Algumas revises dessa
histria parecem receber iluminao adicional a partir dessa formulao.
Por exemplo, a reflexo de Arnaldo Momigliano sobre o lugar da tradio
antiquria na histria da historiografia ressalta uma espcie de ciso ori-
ginal no campo.
16
Quando Tucdides publicou sua histria da Guerra do
Peloponeso afastando da narrativa do historiador tudo aquilo que pode
ser classificado como um interesse onvoro e sensual pela realidade do
passado, que marca a obra de Herdoto, surge, tambm, a primeira grande
afirmao da necessidade de se aprender com a histria.
Em Herdoto, a motivao central de no deixar perecer a memria dos
feitos de gregos e brbaros congruente com o desejo de no perder o
contato com os mortos. Em sua Histria, a substancialidade do passado
cultuada, sem um sujeito forte manipul-lo em busca de lies. A celebrao
do relato oral em Herdoto lembra os efeitos de presena que as histrias
contadas produzem no ouvinte, o efeito de um passado que nos penetra
como memria.
17
J em Tucdides, o primado da poltica impe para a his-
tria a tarefa de potencializar a ao. Em termos do vocabulrio proposto
por Gumbrecht, teramos de um lado uma historiografia da quietude, que
se regala com o que lhe ultrapassa, e de outro uma historiografia da ao,
que j torna central o desvelamento do significado do discurso e as tcnicas
para garantir sua correta interpretao.
A partir dessa ruptura fundadora imposta por Tucdides, Momigliano
acompanha o desenvolvimento paralelo desses especialistas na materiali-
dade do passado, colecionadores de moedas, manuscritos, pouco interes-
sados em aprender com a histria, mas ansiosos por guardar qualquer
vestgio material deixado pelos mortos.
15 Hans Ulrich Gumbrecht. Production of Presence, p. 19.
16 MOMIGLIANI, Arnaldo. O surgimento da pesquisa antiquria In: As razes clssicas da hstoriografia moderna.
Bauru, SP: EDUSC, 2004, pp. 85-118.
17 Cf. MOMIGLIAN, Arnaldo. A tradio herodoteana e tucidideana. In: As razes clssicas da hstoriografia moderna,
pp. 53-83.
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Essa diviso, que perpassou toda a Antigidade, reforada durante
o Renascimento. A grande histria, a historia magistra vitae, que deveria
ensinar e ser redigida no estilo elevado da tradio clssica, no se con-
funde com esse desejo material pelo passado. O sentido da singularidade
do passado pode inclusive estar mais presente nos eruditos e antiqurios,
muitos dedicados pequena histria de sua localidade ou cidade, e que
constituem as tcnicas de erudio muitas delas fundadas na anlise do
suporte material, nas mdias que carregam o documento. Essas tcnicas
ajudaram a constituir a disciplina histrica como hoje se conhece.
Outra diferena entre a pesquisa antiquria e a historiogrfica, eviden-
te desde a antiguidade, o fato de a primeira ser sistemtica, espacial e,
porque no dizer, preocupada em produzir certa simultaneidade de objetos
como em uma coleo de moedas -, enquanto a segunda ser predomi-
nantemente diacrnica. A estrutura expositiva de Em 1926 est certamente
mais prxima das grandes colees eruditas do que da narrativa histrica
moderna. O leitor convidado a entrar nos mundos quotidianos de 1926 da
mesma forma que entraria em um gabinete antiqurio. Outro elemento da
pesquisa erudita que dialoga com o projeto historiogrfico de Gumbrecht
sua dimenso ldica. Como afirma Momigliano: um elemento de jogo e
de passatempo foi intrnseco erudio desde o seu incio.
18
A viso-de-mundo cartesiana contribui para a desqualificao do tra-
balho erudito. Nenhum conhecimento verdadeiro poderia ser produzido
com as mos sujas. Ao mesmo tempo, um novo caminho comeava a se
abrir para a grande histria clssica. Certamente o trabalho dos eruditos
contribuiu para o descrdito do modelo da histria mestra da vida e da
possibilidade de se aprender com o exemplo, pois o passado que recons-
tituam no combinava com as vises esquemticas necessrias a uma
histria moralizante. No entanto, o interesse pela histria no poderia ser
relegado a esse levantamento infinito dos fatos, o surgimento das filosofias
da histria abriu uma nova possibilidade de se aprender com o passado.
As histrias exemplares deixam a cena e um novo campo de experincia
se abre, o passado como processo contnuo, a histria como uma evolu-
o linear cujo sentido pode ser descoberto e aplicado como guia para as
aes do presente. Como destaca Momigliano, referindo-se em especial
aos Philosophes, essa nova forma de aprender com a histria procurou
manter as mos limpas. Identificar essas leis do movimento histrico no
significava levantar o passado em sua materialidade, mas selecionar aqueles
fatos realmente histricos que podem indicar a direo desse movimen-
to. O fato histrico tornado fragmento simblico de um movimento que
o ultrapassa. No estranho que o retorno Tucdides e sua celebrao
18 MOMIGLIAN, Arnaldo. O surgimento da pesquisa antiquria, p. 97.
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como modelo do historiador filsofo tenha acontecido justamente a partir
da segunda metade do sculo XVIII.
Mas a constituio das filosofias da histria no o ltimo captulo da
histria da historiografia moderna, mesmo que se possa admitir que seja
ainda sua condio de possibilidade. Os esforos realizados pelo jovem
Ranke para constituir a disciplina histrica como um campo autnomo, tanto
em relao ao romance, quanto, e principalmente, em relao s filosofias
da histria, parece demonstrar a tenso original do campo que aqui se
procurou identificar em seu momento grego. Estudar os fatos como eles
realmente aconteceram era um desafio lanado a todo tipo de uso prag-
mtico a que a histria estava aberta. Claro que possvel especular sobre
a existncia de uma filosofia da histria velada na historiografia de Ranke,
ou sobre o apelo central de sua crena na existncia de uma providncia
organizadora do processo histrico que se revela unicamente nos fatos, mas
o fundamental que esse movimento permitiu a historiografia submergir
nos arquivos, celebrar os acontecimentos histricos como coisas dignas
de interesse independentemente de sua utilidade pragmtica.
O rompimento com o romance histrico de Walter Scott no signifi-
cava necessariamente o abandono do desejo juvenil de tocar os mundos
quotidianos do passado, significou tambm a possibilidade de tornar esse
contato mais intenso, sentimento que a experincia central do contato direto
com os arquivos e fontes primrias, to profusamente referida nos textos de
Ranke, parecia reforar. Essa exibio dos documentos tem sido sempre
interpretada apenas como ndice de autoridade discursiva, mas certamente
tambm o reflexo de uma experincia existencial fundadora. Vale sempre
lembrar que o uso sistemtico da documentao uma caracterstica que
a historiografia moderna herdou da tradio antiquria, a grande historio-
grafia clssica consideraria essa nfase de mal gosto. Esse prazer pelo
documento, que exige do historiador moderno um enorme esforo para se
ater ao fio cronolgico da narrativa, parece indiciar essa nostalgia do contato
com o mundo que o contraponto s culturas de sentido. Muito se pode
especular sobre os descaminhos dessa intuio original na institucionali-
zao da historiografia ao longo do sculo XIX, sua convergncia com os
projetos de Estado, a seduo da justificao pragmtica de ser produo
de explicaes do presente e guia para a ao futura, mas certamente ela
no foi eliminada da vocao do historiador.
Mas no difcil perceber que essa orientao no foi nem hegem-
nica nem a nica responsvel pela celebrao da conscincia histrica no
sculo XIX. A recomposio das filosofias da histria em seus formatos
cientificistas na segunda metade do sculo, bem como seu desenvolvimento
como cincia social ao longo do sculo XX, entronizou a concepo de
uma historiografia a servio da produo de leis histricas. Se esse desejo
no pode explicar a totalidade do projeto dos Annales, ajuda pelo menos
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Valdei Lopes de Arajo
a entender sua nfase em uma historiografia que partisse dos problemas
do presente em direo ao passado um programa que poderia ter sido
formulado por Tucdides.
O fato que a legitimao social da prtica historiogrfica rendeu-se
ao domnio das filosofias da histria, mesmo que disfarada algumas ve-
zes de uma histria cincia social. No significa que a nostalgia de uma
histria restauradora dos mundos quotidianos no possa ser identificada
nos projetos historiogrficos mais comprometidos com uma histria peda-
ggica. Essa tenso parece ter se aprofundado progressivamente, como,
por exemplo, na insistncia de Braudel num projeto de uma histria total
que recuperasse o movimento da vida. Ao abdicar de parte do peso do
projeto de uma histria explicativa, a terceira gerao dos Annales pde
abrir o campo historiogrfico francs para todo o tipo de reconstruo dos
mundos quotidianos,
19
uma historiografia que os marxistas de ento carac-
terizaram de intil, pitoresca, ou, simplesmente, perfumaria. O estrondoso
sucesso miditico dessa historiografia sintoma dessa crise do crontopo
conscincia histrica de que fala Gumbrecht.
A convivncia complexa dessas duas formas de lidar com o passado ao
longo da histria da historiografia parece demonstrar que no tarefa fcil
estabelecer os modos possveis de relacionar os tipos cultura de sentido
e cultura de presena. Do ponto de vista da relao antropolgica com
o tempo, Gumbrecht vem sempre referindo ao desejo de eternidade que
explicaria o esforo por transcender o nascimento em direo ao passa-
do, e a morte em direo ao futuro. Se nos primeiros ensaios esses dois
caminhos pareciam ainda no completamente singularizados,
20
pode-se
observar a tendncia na reflexo de Gumbrecht de destacar a questo da
transcendncia do nascimento das anlises fenomenolgicas disponveis.
Os resultados concretos dessa escolha so profundamente distintos e ca-
pazes de operar a ciso estrutural entre produo de sentido e produo
de presena.
Heidegger formulou muito claramente a ligao entre a antecipao da
morte e a possibilidade do Dasein lanar-se em projeto. O sentido dado por
essa antecipao permite a concentrao temporal de passado, presente
e futuro que constitui a condio de possibilidade da ao e do sentimen-
to de acelerao do tempo que caracteriza a modernidade. O que no
estava claro no Heidegger de Ser e Tempo a possibilidade do contato
com o mundo se dar no por uma deciso pelo modo de vida autntico,
mas, como afirma Gumbrecht, pelo deixar-se levar, pela quietude e desa-
19 Os aspectos nostlgicos e contemplativos da historiografia da nova histria foram largamente desenvolvidos
por Jos Carlos Reis em Nouvelle histoire e evaso do tempo In: REIS, Jos Carlos. Tempo, histria e evaso
pp. 165-190.
20 Refiro-me aqui aos ensaios After learnig from history, em Hans Ulrich Gumbrecht. In 1926: living at the edge of
time, e Historicizing things, em Hans Ulrich Gumbrecht. The Powers of Philology, pp. 54-67.
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Para alm da auto-conscincia moderna
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celerao que caracteriza a transcendncia do nascimento em direo ao
passado. Trata-se, em ambos os casos, de um processo de historicizao?
No caso das narrativas historiogrficas os objetos do passado so retirados
de suas funes pragmticas, sem dvida, mas reinseridos na realidade
como ndices de uma dada poca histrica. Remontar essa poca atravs
desse objeto requer do leitor um esforo interpretativo. Esforo totalmente
diverso requer a relao com o objeto enquanto fragmento no simblico
do passado, no se trata de produzir um sentido de distncia, mas jus-
tamente sua dissoluo pela experincia da fora substancial do objeto
que apresentado. Essa constatao permite pensar em uma histria dos
processos de historicizao que no coincidem linear e triunfalmente no
crontopo conscincia histrica.
Como entender de outra forma fenmenos como as transformaes
nas polticas de preservao do patrimnio histrico ocorridas nos ltimos
trinta anos. J no parece suficiente preservar um edifcio histrico que
represente uma poca passada distante, tornando-se smbolo daquele
mundo desaparecido. As prticas de preservao apontam para a vontade
de reconstituir certos ambientes histricos, no apenas prdios de valor
excepcional, mas toda a malha urbana de alguma cidade que se deseja
congelar no tempo. Quem j teve a experincia de viver ou visitar de modo
mais intenso alguma dessas cidades-museus, sabe do desejo quase
incontrolvel de querer restaurar mais e mais aspectos da vida original
desses centros urbanos. Alm das malhas urbanas e inclusive paisagens
geogrficas inteiras, pretende-se hoje preservar aquilo que intangvel e
imaterial, as tradies populares, os processos tradicionais de fabrica-
o e outras infinitas manifestaes.
21
Claro que j no se trata apenas de
um simbolizao da identidade nacional ou coletiva atravs da eleio de
objetos, mas da resposta a um desejo de viver no passado.
O que garantiu ao projeto moderno seu carter obrigatrio, a ponto de
indivduos e naes sentirem-se envergonhados por no possurem todos
os adjetivos ticos e estticos do ser moderno, foi a promessa de que a
entrega ao projeto significaria a realizao dos desejos de eternidade, seja
pela tecnologias produzidas pela cincia, seja pela identificao com um
movimento da prpria realidade histrica cujos limites coincidiam com a
totalidade do real.
O que Gumbrecht aponta em production of presence que no se
trata mais de repudiar ou tentar superar a modernidade gesto afinal to
moderno , mas que tambm no se pode tomar a auto-conscincia mo-
derna como uma descrio acurada dessa histria. Se para os modernos
a histria do ocidente foi a da desmaterializao do mundo e da perda
21 Cf. Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional - IPHAN. O registro do patrimnio Imaterial: dossi final
das atividades da Comisso e do Grupo de Trabalho Patrimnio Imaterial. Braslia, 2003.
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Valdei Lopes de Arajo
progressiva de resistncia de suas substncias pela ao de um sujeito
solar, o que o postulado da oscilao estrutural entre presena e sentido
sugere que essa linearidade no passa de uma auto-imagem parcial. A
histria moderna no coincide com sua auto-conscincia. Foi o que procu-
rei demonstrar no precrio relato da histria da historiografia apresentado
acima. No lugar de uma progresso em direo a uma histria cientifica-
mente abstrata, o que se pode ver o constante entrecruzamento entre o
desejo de transcender a morte em direo ao futuro e o de transcend-la
em direo ao passado.
Se o efeito de presena sempre um acontecer, cabe pensar na pro-
dutividade dessas epifanias nos mundos quotidianos. Talvez a intuio de
Agaton de que o que aconteceu nem mesmo um deus pode mudar sinalize
a fora ontolgica do acontecimento e as suas possibilidades para uma
historiografia capaz de explorar a estabilidade, ou quietude, desse mundo
dos mortos que queremos tocar.
BIBLIOGRAFIA
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