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LINGUAGEM E TRAUMA NA ESCRITA DO

TESTEMUNHO

Jaime Ginzburg
Universidade de So Paulo


Resumo: Partindo do debate contemporneo sobre escrita de testemunho, este estudo procura examinar
alguns aspectos de sua especificidade que constituem desafios para a crtica literria, como o problema da
relao com a violncia e a expresso de setores excludos da sociedade.

Palavras-chave: Testemunho; histria; linguagem; violncia.

Abstract: Considering contemporary discussion on testimony, this study tries to examine some of its
specific elements, as challenges to Literary Criticism, such as the presence of violence and the expression
of excluded social segments.

Keywords: testimony; history; language; violence.




Na tradio crtica brasileira, o debate sobre o valor esttico de obras literrias
envolve freqentemente tenses, que motivam a reflexo sobre seus fundamentos. Os
dilogos com os estudos literrios lusfonos e hispano-americanos tm constantemente
permitido abrir novos horizontes. Entre eles, est a demanda de discusso do conceito
de testemunho.
Esse conceito tem ganho maior espao, nos ltimos anos, em estudos literrios
no Brasil. Podemos encontr-lo em investigaes sobre temas hispano-americanos,
africanos e alemes. Esse crescimento no ocorre sem dificuldades e contradies. No
h consenso entre os tericos do testemunho, em relao a como lidar com este
conceito, conforme Joo Camillo Penna (PENNA: 2003, 322) e Gustavo V. Garca
(GARCIA: 2003, 33). O campo tem crescido em torno do debate sobre as relaes entre
escrita e excluso social (SELIGMANN-SILVA: 2007, 36).
O debate crtico sobre testemunho e literatura inclui desde posies amplamente
favorveis valorizao do testemunho, como a de James Hatley (HATLEY:2000),
como ponderaes incisivas, por exemplo, a de Beatriz Sarlo (SARLO: 2007).
Enquanto para Hatley o interesse pelo testemunho se associa responsabilidade social
perante o passado, em Sarlo aparece a idia de que o discurso de testemunho pode
comprometer a interpretao da histria. Em ambos os casos, o Holocausto alemo
aparece como referncia central de reflexo.
Encontramos a acepo literatura de testemunho em estudos dedicados a Primo
Levi, referentes Segunda Guerra Mundial. O termo foi apropriado pelos estudos
latino-americanos, com referncia a autores como Rigoberta Mench, e recentemente, a
expresso carcerria, em Luiz Alberto Mendes e Andr du Rap. Falamos em testemunho
tambm para referir escrita de resistncia colonizao na frica, como no caso de
Pepetela.
Crticos dedicados a Levi, Mench, Mendes e Pepetela tm em comum, ao falar
em testemunho, uma perspectiva que associa diretamente o debate sobre a escrita
reflexo sobre excluso social. Nesse sentido, discursos crticos que estabelecem
separaes rgidas entre a literatura e a histria podem ser rediscutidos, em razo de
uma integrao necessria que o testemunho, como objeto de investigao, solicita entre
os campos das duas disciplinas.
Para alm disso, o estudo do testemunho articula esttica e tica como campos
indissociveis de pensamento. O problema do valor do texto, da relevncia da escrita,
no se insere em um campo de autonomia da arte, mas lanado no mbito abrangente
da discusso de direitos civis, em que a escrita vista como enunciao posicionada em
um campo social marcado por conflitos, em que a imagem da alteridade pode ser
constantemente colocada em questo.
Garca considera a escrita de testemunho uma forma nova de criar literatura, em
contrariedade tradio cannica (GARCA: 2003, 12). Caracteriza sua especificidade
uma conexo direta dos textos com a defesa de direitos civis, em contrariedade a
autoritarismos institucionais. Relatos testemunhais surgem associados a abusos de
Estado, em solidariedade a vtimas e em ateno crtica violncia (idem, 19-25).
A origem da noo de testemunho jurdica, e remete etimologicamente voz
que toma parte de um processo, em situao de impasse, e que pode contribuir para
desfazer uma dvida. Alm disso, o termo testemunho se associa na tradio com a
figura do mrtir, o sobrevivente de uma provao (SELIGMANN-SILVA: 2003, 378).
Em ambas as condies, trata-se de indicar uma fala em tenso com uma realidade
conflitiva.
A literatura de testemunho no se filia concepo de arte pela arte. Ela vai
reivindicar uma conexo com o mundo extraliterrio (idem, 379). Teoricamente, nesse
sentido, importante examinar o carter especfico da configurao discursiva do
testemunho. Estabelecendo dificuldades para abordagens e procedimentos
convencionais da Teoria Literria, no estamos em um campo de entendimento da arte
como representao, no sentido atribudo mimese aristotlica.
A literatura de testemunho tambm no se filia aos iderios nacionalistas, to
importantes na historiografia cannica brasileira. H uma relao direta entre ideologias
nacionalistas e excluso, e se trata no testemunho de atribuir voz a subalternos excludos
(PENNA: 2003, 317). O nacionalismo habitualmente elege uma concepo identitria
fixa e unitria, deixando margem segmentos tidos como inferiores ou perturbadores. O
fato de que a voz testemunhal no se refere a uma generalidade universalizante, mas a
uma posio especfica, situa seu interesse poltico (idem, 324), em contrariedade ao
autoritarismo. Fundamentalmente, o testemunho se coloca em oposio ao discurso
oficial do Estado e s represses institucionais (GARCA: 2003, 21).
O testemunho transgride os modos cannicos de propor o entendimento da
qualidade esttica, pois parte constitutiva de sua concepo um distanciamento com
relao a estruturas unitrias e homogneas. Diferentemente, ele aponta para a
dificuldade de narrar os acontecimentos (SELIGMANN-SILVA: 2003, 382). O narrador
testemunhal pode ser examinado como um narrador em confronto com um senso de
ameaa constante por parte da realidade.
O escritor Primo Levi nos oferece um paradigma fundamental do testemunho.
Sendo sobrevivente de campos de concentrao nazista, seus relatos guardam uma
combinao de perplexidade e necessidade de fala. Como sobrevivente, Levi tem uma
expresso em cujo fluir a linguagem uma condio de ultrapassagem do contato com a
morte. Seu trabalho est em um ponto tenso entre memria e esquecimento, uma vez
que o reencontro com o que foi vivido pode trazer, em seu interior, um risco de
repetio do sentimento de dor (idem, 52-3). Dar testemunho, em larga medida, consiste
em relatar a proximidade da morte (SELIGMANN-SILVA: 2007, 52).
A escrita do sobrevivente se vincula memria daqueles que no sobreviveram.
Nesse sentido, escrever tambm uma forma de dar tmulo aos mortos, para que no
sejam esquecidos (SELIGMANN-SILVA: 2003, 55). Para Jorge Semprun, necessrio
para os sobreviventes de campos de concentrao o registro ficcional, como condio de
elaborao das vivncias (idem, 384).
Rigoberta Mench recebeu em 1992 o Prmio Nobel da Paz, associado ao
testemunho Meu nome Rigoberta Mench e assim me nasceu a conscincia. Seu
trabalho se refere a problemas indgenas e agrcolas na Guatemala (PENNA: 2003,
301). O testemunho sobre genocdio indgena aponta para a necessidade de pensar a
relao da escrita com o processo colonizador, a partir de uma perspectiva que
problematiza o lugar de onde fala o sujeito da enunciao. Para Joo Camillo Penna, o
interesse da crtica literria pelo testemunho hispano-americano est ligado a uma
solidariedade com relao s atrocidades em guerras civis e represso na Amrica
Latina.
O nascimento do testemunho latino-americano remonta Revoluo Cubana, e
articula sujeitos de enunciao, nos termos de Joo Camillo Penna, tradicionalmente
silenciados e subjugados (idem, 302-3). O testemunho se vincula, nesse sentido, a
movimentos de resistncia. Sua compreenso exige perceber uma vida poltica dotada
de multicentralidade. Nessa perspectiva, um indivduo no entendido em uma
concepo burguesa, e sua constituio no se restringe a determinaes nacionais. O
texto de testemunho necessariamente vinculado com vivncias de um grupo de
vtimas, do qual o sujeito da enunciao um articulador. O sujeito constitudo no a
partir de uma auto-suficincia interna, mas pelo contrrio, de cruzamentos de mltiplas
foras externas (idem, 304).
No caso latino-americano, diferentemente do alemo, estamos lidando com
culturas com uma insero precria no universo escrito. Com a expresso de culturas
e subjetividades emergentes, o testemunho entra em confluncia com a antropologia
(idem, 307). Maria Rita Palmeira observa um trao semelhante em relatos carcerrios,
em que palavra atribudo um papel decisivo em um universo pouco letrado
(PALMEIRA: 2007, 65).
O estudo do testemunho exige uma concepo da linguagem como campo
associado ao trauma. A escrita no aqui lugar dedicado ao cio ou ao comportamento
ldico, mas ao contato com o sofrimento e seus fundamentos, por mais que sejam,
muitas vezes obscuros e repugnantes. O sculo XX se estabeleceu como tempo propcio
para testemunho, em virtude da enorme presena das guerras e dos genocdios. Para o
sujeito da enunciao do testemunho, entre o impacto da catstrofe e os recursos
expressivos, pode haver um abismo intransponvel, de modo que toda formulao pode
ser imprecisa ou insuficiente.
A constituio de uma tendncia de produo de escrita pautada na excluso
fato que exige reflexo de tericos da literatura. Isso particularmente ostensivo,
quando o objeto estabelece desafios em escala histrica. Em um caso de uma sociedade
que no tem uma produo historiogrfica suficiente em proporo s necessidades de
conscincia reflexiva, em que o prprio discurso histrico merece ateno cuidadosa, o
interesse por escritores pode ter uma funo particularmente decisiva.
Com relao a Angola, cabe destacar o trabalho de Isabelita Maria Crosariol. A
autora destaca, em sua reflexo em torno de Pepetela, a violncia histrica presente na
colonizao portuguesa. A sociedade angolana no teria conseguido escrever sua
histria, em razo do impacto da violncia colonial (CROSARIOL: 2007, 120).
Com o testemunho, elaborada uma perspectiva para a compreenso do passado
a partir dos excludos. estabelecido nesse ponto um dilema, referente lngua a ser
escolhida. Um impasse aflora quando necessrio, por esforo de preservao de
memria e difuso do material, utilizar a lngua do colonizador para realizar o
testemunho (idem, 123).
No Brasil, um caso estudado por Mrcio Seligmann-Silva, apontado como
dotado de forte teor testemunhal, a escrita de Luiz Alberto Mendes. Construdo como
relato de vivncias prisionais, o livro de Mendes integra o impacto da represso poltica
brasileira e os horrores do interior do mundo carcerrio. Com a escrita, Mendes alcana
apresentar uma perspectiva do que vivenciou calcada na dor do corpo (SELIGMANN-
SILVA: 2007, 41).
Trata-se de um relato de duplo interesse, pois remete margem da sociedade e
ao princpio da legislao brasileira, ao discutir a interdio e a condenao. A partir de
um microcosmo, percebemos a estrutura violenta da sociedade brasileira (idem, 44).
Nesse livro, a violncia envolve manifestaes sobre sexualidade, em razo da
problematizao das referncias de virilidade no campo do poder no crcere (idem, 45).
Em um ambiente de prticas de tortura e exposio continuada do corpo dor,
Mendes compara sua condio das vtimas do nazismo (idem, 49). Isso chama a
ateno, pois temos duas situaes histricas diferentes, aproximadas pelo impacto
violento associado fala testemunhal.
Maria Rita Palmeira estudou o caso de Andr du Rap, e verificou que entre os
relatos carcerrios ocorre que os expositores mostravam-se, como os sobreviventes dos
campos de extermnio, incapazes de dar conta do momento doloroso e indescritvel
(PALMEIRA: 2007, 61). O escritor faz referncia ao Massacre do Carandiru, com
dificuldade de narrar o que vivenciou, como se fosse um Holocausto (idem, 67-8).
A escrita do testemunho no se restringe ao depoimento direto, mas deve passar
por elaborao atenta dos recursos de linguagem escolhidos. Um real traumtico
exposto pode no ser compreendido, e ainda, no ser aceito, quando seu impacto
intolervel. A configurao discursiva pode aumentar a capacidade de preservar o teor
do que foi vivido junto memria do pblico. A memria do testemunho desconstri a
histria oficial, e a presena do esttico pode cumprir um papel tico (SELIGMANN-
SILVA: 2003, 57). Se o acabamento formal, com recursos de estilizao literria,
permitir atribuir ao testemunho um efeito mais incisivo na contrariedade ao discurso
hegemnico, o valor tico da narrao pode justificar a incorporao de componentes
artsticos.
O valor do testemunho no est na sua capacidade de ser comprovado, como se
fosse posto prova em termos cientficos (GARCA: 2003, 44). De acordo com Mrcio
Seligmann-Silva, a base do testemunho consiste em uma ambigidade: por um lado, a
necessidade de narrar o que foi vivido, e por outro, a percepo de que a linguagem
insuficiente para dar conta do que ocorreu (SELIGMANN-SILVA: 2003, 46). A
identidade do sujeito da enunciao apresentada como objeto perdido, e o discurso,
um esforo de elaborao (PENNA: 2003, 312). Sem identidade segura, a voz de
enunciao faz da narrao a busca de um sentido que no foi antecipadamente
definido.Trata-se de um discurso instvel, hbrido, em que os conflitos sociais so
incorporados aos fundamentos expressivos (GARCA: 2003, 50).
O conceito de real especificamente problematizado, quando pensamos em
testemunho. No estamos diante de uma percepo do senso comum. A vtima do
testemunho no v apenas o que trivialmente aceito. O que merece testemunho, em
princpio, caracterizado por uma excepcionalidade, e exige ser relatado
(SELIGMANN-SILVA: 2003, 47). O real entendido como traumtico. Para Penna, o
testemunho fala e narra o nosso encontro com o Real do trauma, assim como concebido
por Lacan, o encontro com estas experincias do corpo que sofre (PENNA: 2003, 347).
Quando a dor corporal incontornvel, ocorre uma espcie de descolamento entre
mente e corpo: ou seja, vontade de abandonar o corpo (SELIGMANN-SILVA: 2007,
53).
Em um corpo sofrido, a relao entre lngua e pensamento abalada pela
negatividade da experincia. A linguagem percebida como trao indicativo de uma
lacuna, de uma ausncia. A experincia traumtica no pode ser, para a psicanlise,
assimilada de modo completo; por isso, ocorre a repetio constante, alucinatria, por
parte da vtima, da cena de impacto (SELIGMANN-SILVA: 2003, 48-9).
Em uma elaborao do trauma, a forma artstica atingida, e os
condicionamentos cannicos so relativizados. Isso observado, por exemplo, na
comparao do romance realista oitocentista com o testemunho. Como explica Joo
Camillo Penna, o gnero romance estava articulado, em sua formao, com os processos
histricos de formao do capitalismo. Esses processos envolveram, para a acumulao,
o impulso colonizador. O testemunho latino-americano se coloca contra o impacto
agressivo da histria de colonizao, e com isso, contraria tambm os fundamentos
estticos do romance burgus (PENNA: 2003, 332).
Segundo Penna, em Barnet, por exemplo, no h nfase na funo referencial da
linguagem, nem expectativa de cumprir procedimentos de uma esttica realista. Isto ,
os fundamentos necessrios para uma representao, no sentido tradicional da mimese,
cedem a uma inclinao representativa (no sentido poltico do termo) (idem, 310). Em
Palmeira tambm observada a problematizao, nos relatos carcerrios, dos limites da
representao (PALMEIRA: 2007, 75).
Penna explica ainda que o testemunho no pode ser entendido a partir da
categoria do realismo, pois tem como vocao mais essencial a sua exterioridade com
relao imitao (...) Todo o problema da referencialidade, que o testemunho divide
com o realismo, ser recolocado em termos de uma prtica dos movimentos sociais, na
qual a forma literria estaria inscrita (PENNA: 2003, 338).
A imagem da experincia no de uma totalidade social, mas de uma
totalidade relativa, fragmentria (idem, 314). O testemunho pede a elaborao de um
novo conceito de representao, ligado ao estabelecimento de identidades polticas
(idem, 314). necessrio diferenciar narrativas que postulam uma experincia
individual e particular, na autobiografia tradicional, e a formao de uma
subjetividade coletiva do testemunho (idem, 318). Palmeira observa, no caso dos
relatos de crcere, esse componente coletivo no discurso (PALMEIRA: 2007, 71).
Embora apartados da sociedade, os prisioneiros expem comprometimento com valores
coletivos (idem, 74). Como explica Garca, Indgenas, mulheres operrias,
camponeses, donas de casa, homossexuais, exilados e outros, por meio do testemunho,
convertem o livro, instrumento de cultura, em arma de libertao e defesa de direitos
(GARCA: 2003, 33).
Em um tempo de catstrofes, o trauma impregnado no cotidiano, com a difuso
do choque na modernidade (SELIGMANN-SILVA: 2003, 49). O trauma resiste
representao, e por isso redimensionada a apropriao do termo literatura pelo
discurso crtico, quando se trata de testemunho: trata-se de dar voz a vtimas do impacto
do trauma, e tambm apresentar uma posio campo de conflitos histricos (idem, 387).
O testemunho necessrio, nesse sentido, em contextos polticos e sociais em que a
violncia histrica foi muito forte, desempenhando papel decisivo na constituio das
instituies. Nesses contextos, as diferenas de perspectiva entre os setores em conflito
implicam em diferenas formais e temticas nas concepes de escrita e em seus
recursos institucionais de legitimao.
A pesquisa do testemunho caminharia para uma politizao da esttica, em um
mundo tomado pela estetizao da poltica (PENNA: 2003, 306). Estudar o testemunho
significa assumir que aos excludos cabe falar, e alm disso, definir seus prprios modos
de faz-lo.


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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