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Para citar esta resea:


Manzini Uriburu, Agustina. Resea sobre Gabriela RAMOS. Muerte y conversin en
los Andes (Lima y Cuzco 1532-1670) Lima, Per. Instituto de Estudios Peruanos;
Instituto Francs de Andinos UMIFRE 17, CBRS -MAEE; Cooperacin Regional para
los Pases Andinos, 2010. En: PROHAL MONOGRFICO, Revista del Programa de
Historia de Amrica Latina. Vol. 3. Primera Seccin: Vitral Monogrfico Nro. 3. Instituto
Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires,
2012. pp. 269 273.

Gabriela Ramos. Muerte y conversin en los Andes (Lima y Cuzco 1532-1670)
Lima, Per. Instituto de Estudios Peruanos; Instituto Francs de Andinos
UMIFRE 17, CBRS -MAEE; Cooperacin Regional para los Pases Andinos,
2010. 362 pginas.
Agustina Manzini Uriburu
(UBA)



Gabriela Ramos, estudi historia en la Pontificia Universidad Catlica de Per
doctorndose en la Universidad de Pensilvania. Actualmente es profesora de
Historia de Amrica Latina en la Universidad de Cambridge, Reino Unido. Ha
publicado diversos trabajos sobre poltica, religin y cultura colonial andina. Adems,
ha desarrollado actividad de docencia e investigacin en la Universidad Nacional de
San Cristbal de Huamanga y el Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom
de las Casas. Es autora del libro: Muerte y conversin en los Andes, Lima y Cuzco
1532-1670 (2010).
Este libro desarrolla especficamente la asimilacin de nuevas actitudes ante
la muerte siguiendo el proceso de la conversin de las poblaciones andinas al
catolicismo. El problema de la conversin religiosa dentro del colonialismo constituye
el marco general de este estudio y las condiciones (el terreno en donde se
produjeron, los actores, los mtodos e instrumentos que emplearon misioneros y
colonizadores y las reacciones y estrategias de los hombres y mujeres que fueron el
blanco de esta arremetida), que hicieron posible transformaciones concretas en el



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Manzini Uriburu, Agustina. Resea sobre Gabriela RAMOS. Muerte y conversin en
los Andes (Lima y Cuzco 1532-1670) Lima, Per. Instituto de Estudios Peruanos;
Instituto Francs de Andinos UMIFRE 17, CBRS -MAEE; Cooperacin Regional para
los Pases Andinos, 2010. En: PROHAL MONOGRFICO, Revista del Programa de
Historia de Amrica Latina. Vol. 3. Primera Seccin: Vitral Monogrfico Nro. 3. Instituto
Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires,
2012. pp. 269 273.

mbito de lo religioso a travs de los rituales funerarios cristianos. La autora a travs
de una lectura detenida de casi 500 testamentos pertenecientes a las ciudades de
Lima y Cuzco de 1542-1670, analiza cmo en estas experiencias individuales de la
cristianizacin de la muerte sigui, en ambas ciudades, patrones generales
existentes entonces en el mundo catlico pero con formas especificas como
resultado de las diferencias regionales. Se trata de una investigacin de un nmero
significativo de miembros pertenecientes al grupo de la sociedad que eran los que
tenan acceso a los testamentos. Estos documentos, a pesar de estar marcado por
las condiciones que estableca el poder colonial y su ordenamiento legal y los
requerimientos concretos que enfrentaba cada persona (fuera que presidiese un
cacicazgo, una familia grande o pequea, o incluso que careca de parientes); dan
testimonio de cmo se modificaba su visin y especialmente sus actitudes frente a lo
sagrado, cambios concernientes no solamente a ideas y creencias sobre, por
ejemplo, la persona y el funcionamiento del mundo, sino tambin cmo afectaban la
construccin de los vnculos entre los vivos y como se dispona los restos de sus
muertos.
En el primer captulo la autora, para ofrecer una visin de las ideas y las
prcticas sobre la muerte en los Andes en el perodo anterior de la conquista parte
de la lectura general que escribieron cronistas en su mayora europeos en los
siglos XVI y XVII- y utiliza ejemplos fragmentados o incompletos de las
investigaciones antropolgicas y etnogrficas. A travs del estudio de la
configuracin y localizacin de los entierros se examina el vinculo entre el culto a los
antepasados y el centro del espacio. Estos lugares estaban vinculados a las
actividades de subsistencia y a la vida poltica de los habitantes: eran indicadores
del control del territorio y sus recursos, de los vnculos que unan a la sociedad, de
las jerarquas internas y de las relaciones con grupos vecinos. La consolidacin de
las formas como se trataba y dispona de los restos humanos (testimonios espaoles
aseguran la momificacin para los incas y fardos funerarios como diferentes
prcticas de preparar y relacionarse con el difunto) sirve de base para el anlisis
sobre la percepcin del cuerpo y la persona, as como la manera como se
constituyeron las jerarquas sociales. Finalmente, del estudio de los rituales



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los Andes (Lima y Cuzco 1532-1670) Lima, Per. Instituto de Estudios Peruanos;
Instituto Francs de Andinos UMIFRE 17, CBRS -MAEE; Cooperacin Regional para
los Pases Andinos, 2010. En: PROHAL MONOGRFICO, Revista del Programa de
Historia de Amrica Latina. Vol. 3. Primera Seccin: Vitral Monogrfico Nro. 3. Instituto
Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires,
2012. pp. 269 273.

funerarios deduce algunas de las ideas centrales que profesaban los habitantes de
los andes sobre el destino de los muertos y la manera como los vivos entendan y
conducan sus relaciones con los difuntos. Teniendo en cuenta aspectos esenciales
de los estudios de Salomn (1995) propone la consideracin de los rituales
funerarios andinos y sus variantes hacia una interpretacin ms matizada sobre la
experiencia de la muerte, el carcter y el aspecto de los ancestros (momias en
contraste a la fragmentacin de los cuerpos) y las relaciones entre los vivos y los
muertos.
En el segundo captulo estudia el significado de la muerte durante la
conquista, usando como base el anlisis de las distintas versiones que ofrecen las
crnicas sobre la muerte de Atahualpa. Esta muerte que implic la primera
conversin, se trata tambin de un acto fundacional. El episodio y sus diferentes
versiones es importante para examinar ideas sobre la justicia, el cuerpo, la muerte y
el ms all. Permite adems indagar las fuerzas que se desatan al producirse la
conjuncin de la violencia y lo sagrado. En la ltima seccin examina el papel de los
castigos corporales y las ejecuciones durante las guerras civiles, prcticas corrientes
de la justicia administrada por los tribunales europeos como tambin de las que se
deducen de las crnicas de los pueblos andinos prehispnicos, para examinar la
violencia que impuls la organizacin de la sociedad colonial.
El argumento de este captulo es que ante al ausencia de un idioma, religin,
institucin y leyes en comn, la muerte y el castigo corporal actu como un lenguaje
entre las partes involucradas, y oper como una fuerza destructora a la vez que
ordenadora de la sociedad durante los iniciales y decisivos contactos entre andinos y
europeos.
La materia del tercer captulo son las polticas que desde la Iglesia y el Estado
se idearon para cristianizar la muerte en los Andes. La exposicin empieza por una
consideracin de los episodios de la conquista y sus consecuencias: pese a su
carcter rudimentario, desviado y violento o quizs debido a ello influyeron de
manera decisiva en las polticas propuestas por los eclesisticos y funcionarios
civiles. En segundo lugar considera la fase de indagaciones sistemticas sobre las
creencias y las costumbres funerarias de las poblaciones andinas y el papel que le



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ocup en la elaboracin de las ideas y polticas encaminadas a su desarticulacin.
Contempla el momento hacia fines del siglo XVI en que tanto la Iglesia como el
Estado colonial formularon las normas, mtodos e instrumentos pastorales de ms
larga vigencia para cristianizar la muerte en los Andes, en la conviccin de que as
se crearan las condiciones indispensables para la conversin de las poblaciones
andinas al catolicismo.
El cuarto captulo estdedicado a estudiar los mtodos e instrumentos que se
crearon para su implementacin. Consecuentemente se examina en estos captulos
el asunto del control y distribucin del espacio que habran de ocupar los muertos,
las ideas sobre el cuerpo y la persona que se introdujeron con la evangelizacin, y el
establecimiento de las instituciones y agrupaciones que fueron fundamentales para
comunicar entre los habitantes de los andes las ideas y prcticas cristiana sobre la
muerte tomando como ejemplo los casos de Lima y Cuzco. Este anlisis le permitir
explicar los objetivos generales formulados por la Iglesia y el Estado en la vida de
las poblaciones indgenas.
En el captulo quinto, adems de explorar las condiciones en que se introdujo
el testamento y se adopt a las circunstancias de la conversin de las poblaciones
andinas al cristianismo, se abordan dos aspectos que se desprenden del contenido:
la eleccin de sepulturas (dentro de las iglesias) y los rituales funerarios,
proponiendo que ambas son formas de manifestacin de la apropiacin y
redefinicin del espacio sagrado que facilit el proceso de cristianizacin de la
muerte en los Andes.
En el captulo sexto, fundamentado tambin en el anlisis de los testamentos,
se indagan las preocupaciones que se tenan sobre lo que ocurrira despus de la
muerte: quienes serian sus sucesores y herederos (seala la autora la aplicacin del
derecho castellano en la prctica que otorgaba un margen para negociar), quienes
seran los encargados de seguir con las ltimas disposiciones y cmo habran de
mantener su memoria (audible a travs del filtro de las frmulas notariales y la huella
del discurso misionero) incorporando gestos y contenidos que fuesen familiares a los
pobladores indgenas. En la conclusin la autora revisa los caminos de la



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Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires,
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negociacin y adaptacin en la asimilacin de nuevas ideas y costumbres frente a la
muerte.
Reconozco que para el contexto de un abordaje de casos, podra
argumentarse que las conclusiones representan una reflexin con connotaciones
generalizadas. No obstante, considero que esta argumentacin no invalida
totalmente su utilizacin aunque si nos pone en alerta sobre cualquier tipo de
proyeccin de generalidades.
Tal como la autora lo declara no se trata de una historia exhaustiva de la
muerte ni de la evangelizacin ni de ninguno de sus tpico. En s, es un ejercicio de
amplia significacin que aborda el estudio de un solo tema: la muerte y las actitudes
frente a ella que presenta la elite indgena (o, ciertamente, slo del sector de la
poblacin que tena acceso a los testamentos) en el contexto de la conquista y
colonizacin. Reiteramos que sus conclusiones tan generales, en muchos casos, no
parten de premisas justas.
Finalmente se puede decir que la autora trata en relacin con la categora de
persona para los contextos funerarios prehispnicos y en las descripciones de las
crnicas de los Andes que la posibilidad de llegar a ser persona no habra estado al
alcance de todos.
1
Esta reflexin parece ser el resultado de una insuficiencia del
entendimiento de las categoras que tenan los indgenas acerca de la misma ya que
se podra decir, por ejemplo, que los incas no podan o no estaban interesados en
visualizar las experiencias de las personas.


1
Ramos, Gabriela. Muerte y Conversin en los Andes, Lima y Cuzco 1532-1670, Lima, Per. Instituto
de Estudios Peruanos, Instituto Francs de Andinos UMIFRE 17, CBRS -MAEE; Cooperacin
Regional para los Pases Andinos, 2010, p. 230.