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Valdecila Cruz Lima


KARL POPPER E A CRTICA AO HISTORICISMO
(Mestranda USP - Histria Social e-mail cila.li@usp.br)

H muitos problemas urgentes que poderiam ser
resolvidos, pelo menos parcialmente; como ajudar fracos e
doentes e os que sofrem injustias e opresses; combater o
desemprego; promover igualdade de oportunidades; evitar crimes
internacionais, como a extorso e a guerra urdidas por pessoas,
semelhantes a Deus, dirigentes onipotentes e oniscientes. Tudo
isso poderamos conseguir se parssemos de sonhar com ideais
distantes e se parssemos de lutar pelos nossos projetos utpicos
de um mundo novo e de um homem novo. Aqueles de ns que
acreditam no homem tal como ele e que, por conseguinte, no
enterraram a esperana de vencer a violncia e a ausncia da
razo, deveriam, em vez disso, proporcionar a cada pessoa o
direito de organizar por si mesma a sua prpria vida, na medida
em que isso compatvel com direitos iguais dos outros.
(Conferncia Utopia e violncia, 1948, revista em 1975 (Popper, 1981)).


Esta comunicao desenvolve-se em torno da construo de uma biografia
intelectual de Karl Popper, no que tange a seu principal debate com o materialismo
dialtico e na anlise de suas principais propostas epistemolgicas para a Cincia.
O objeto central de anlise o livro de Karl Popper mais divulgado no Brasil, A
misria do historicismo (1957) (escrito em meio a uma intertextualidade com o livro
Misria da filosofia de Karl Marx) contendo a sua crtica ao materialismo dialtico e suas
consideraes sobre o mtodo da Sociologia terica.

Uma breve biografia intelectual

Karl Raimund Popper nasceu em Viena, em 28 de julho de 1902. Tornou-se
comunista em 1919, porm no mesmo ano deixou de s-lo, justificando ser contra as
atitudes violentas e totalitrias do exrcito vermelho. A liberdade, Popper sustenta, algo
mais valioso do que a igualdade; caso a liberdade seja perdida ou abandonada, a prpria
igualdade no poder ser mantida entre aqueles que no so livres. Ele continuou a se
considerar um socialista, no sentido em que isso expressava to somente a sua crena na
justia social (Raphael, 2000: 1).
Nascido numa famlia rica de origem judaica, ingressou na Universidade de Viena
em 1918 e concluiu o seu doutoramento em filosofia em 1928. Foi professor em escolas
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secundrias entre 1930 e 1936. Com a ascenso do nazismo morou na Nova Zelndia e na
Inglaterra, sendo este ltimo o pas em que viveu a maior parte de sua vida, radicado como
professor na London School of Economics desde 1949. Popper tornou-se terico da cincia,
crtico do conhecimento, filsofo da poltica (ttulo que ele no se orgulhava). Devido a sua
personalidade carregada de irritabilidade e falta de temperana todas as suas obras
demoraram a ser publicadas. Aposentou-se da vida acadmica em 1969, porm
permaneceu ativo intelectualmente at o ano da sua morte em 1994.
Karl Popper, crtico-castico, terico, polmico e adepto dos modelos de anlise da
Fsica e das Cincias Naturais, considera o mtodo da seleo por eliminao (ou mtodo
de ensaio e erro) como o mais apropriado para distinguir a Cincia da no-Cincia: por
meio de experincias as leis universais devem passar pela demonstrao de falseamento
(Popper, 1981: 13-24). Com essa discusso escreve seu primeiro livro A lgica da pesquisa
cientfica (1934), contra a Escola de Viena. Contudo, mesmo elaborando a discusso nessa
direo experimentalista, ele se coloca em combate ao positivismo, nomeando-se como
racionalista crtico (Popper, 1981: 3-12), o que ele define como um combate ao utopismo
e violncia.
Karl Popper teve muita influncia nos meios acadmicos dos anos 50 e 60, escreveu
Sociedade aberta e seus inimigos (1946), uma tomada de posio em defesa da democracia
e contra o totalitarismo; Conjecturas e refutaes (1969), especificamente poltico. Ele foi
um antimarxista ardoroso (segundo ele, Marx era o maior inimigo da sociedade aberta),
antihistoricista, antidialtica materialista e rejeitava o que entendia por essencialismo e
utopismo. Alm de Marx e Freud (que ele considerava serem imaginativos e criativos,
porm no cientistas), criticou vrios autores, como Hegel, Plato, Spencer, Comte e Stuart
Mill, considerando-os historicistas, holsticos e utpicos.
O seu principal debate foi com o historicismo, e mais especialmente com o
materialismo dialtico, que foi apresentado em forma de livro intitulado A misria do
historicismo, escrito em 1957 (sendo o ttulo uma referncia explcita ao livro Misria da
filosofia de Karl Marx). Ao fazer a sua dedicatria nesse livro ele implicitamente equipara
o comunismo com o fascismo, dizendo: em memria de homens e mulheres de todos os
credos, naes e raas, que, em nmero incontvel, tombaram vtimas da crena fascista e
comunista em inexorveis Leis de Destino Histrico (Popper, 1980).


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O debate de Popper com o historicismo

A tese central do livro A Misria do historicismo a de que no h como prever o
caminho da histria humana, mesmo recorrendo aos recursos do mtodo cientfico ou a
qualquer outro mtodo racional. Historicismo, segundo Popper, tem exatamente essa
pretenso, diz ele: o historicismo uma forma de abordar as cincias sociais que lhes
atribui, como principal objetivo, o fazer predio histrica, admitindo que esse objetivo
ser atingvel pela descoberta dos ritmos ou dos padres, das leis ou das tendncias
subjacentes evoluo da histria (Popper, 1980: 6).
O autor ressalta que no est refutando todo o tipo de predio social, pois, segundo
ele, as Cincias Sociais (principalmente as teorias econmicas) podem ser submetidas a
teste e serem objeto de previso mediante condies estabelecidas previamente, porm,
ressalta ele, qualquer previso que suponha uma expanso do conhecimento humano ser
impossvel. Ele mesmo admite que no h prova lgica sobre esse argumento, pois o
falseamento da previso s possvel aps o evento.
A refutao ao historicismo de Karl Popper pode ser resumida em alguns
enunciados principais (Popper, 1980: 2-3), a saber: a) o curso da histria humana
fortemente influenciado pelo crescer do conhecimento humano; b) no possvel predizer,
atravs de recurso a mtodos racionais ou cientficos, a expanso futura de nosso
conhecimento cientfico; c) no possvel, consequentemente, prever o futuro curso da
histria humana; d) no pode haver uma teoria cientfica do desenvolvimento histrico a
servir de base para a predio histrica; e) o objetivo fundamental dos mtodos
historicistas est, portanto, mal colocado.
Desenvolve sua crtica ao historicismo lanando mo de analogias entre a Fsica e a
Sociologia, cujas principais referncias so: a primeira, quanto generalizao, que,
segundo ele, completamente cabvel Sociologia, se esta for considerada como uma
disciplina emprica, a qual se aplica o mtodo da experincia e observao, valendo-se de
teorias e de leis universais, para explicar e prever eventos (embora essa previso esteja
condicionada s condies ideais).
A segunda, quanto experimentao, que ele considera completamente adequado
s Cincias Sociais. Para ele, a Histria a base emprica da Sociologia, na medida em que
se compem de um apanhado de eventos, que sob uma orientao do mtodo do teste e
observao torna-se passvel de explicao e de previso;
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A terceira, quanto novidade das Cincias Sociais, que diferentemente da Fsica
(invarivel no tempo e no espao), dependem da histria;
A quarta, quanto complexidade, a gama de relaes existentes no meio social que
infinitamente maior que as existentes na Fsica;
Por ltimo, quanto aos mtodos quantitativos, no qual Popper indica a Sociologia
estadunidense como exemplo de sucesso no uso desses mtodos pelas Cincias Sociais.
Popper coloca-se, tambm, contra o essencialismo ao considerar que no h
explicaes ltimas, pois toda teoria poder ser refutada a qualquer tempo, jamais se pode
descrever uma essncia ltima do mundo atravs de leis gerais
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. Prefere o nominalismo (a
singularidade) ou o que ele chama de essencialismo modificado, que se desenvolve por
meio de: desistncia da ideia de uma explicao ltima; desistncia de perguntar o que ,
ou seja, aceitar o fato de que h um a priori como vlido; e abandono da ideia de que em
cada parte haja uma qualidade intrnseca ou inerente.
A condio de complexidade e de interao entre observador e observado, entre
sujeito e objeto da Cincia Social, justamente, segundo Popper, o que sublinha a
impossibilidade de previses sociais, anulando assim o cerne do historicismo. Alm disso,
o autor chama ateno para a possibilidade de ocorrer o que ele chama de efeito de
dipo, a influncia da predio nos acontecimentos futuros. O que ocorreu, segundo ele,
com as profecias de Marx.
Ao criticar o historicismo Popper contrape profecia histrica engenharia social,
propondo um enfoque tecnolgico da Sociologia (uma tecnologia da ao gradual). O que
ele chama de engenharia da ao gradual versus engenharia utpica (Popper, 1980:35-
43). A primeira, de carter privado, reconhece que somente algumas instituies podem ser
mudadas conscientemente (reformas paulatinas at a mudana na estrutura de classe),
enquanto a outra, utpica, carter pblico, pretende a remodelao de toda a sociedade
(para Marx, em meio luta de classes a realizao da revoluo social).





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Nos anos 60, Raymond Aron (2002), socilogo liberal clssico, em Paz e guerra entre as naes tambm
assume esta posio, declarando a impossibilidade de leis gerais na Sociologia.
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Razo ou Revoluo?
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Popper faz essa discusso considerando as crticas que Adorno e Habermas
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fazem
a ele. Queixa-se de ter sido rotulado como positivista corrente de pensamento a qual,
segundo ele, combateu insistentemente. Diz ele: fato que minha teoria social (que
preconiza uma reforma gradual e setorial, controlada por uma comparao crtica entre os
resultados esperados e os obtidos) contrasta fortemente com a minha teoria do mtodo
que procura ser uma teoria das revolues cientficas e intelectuais (Popper, 1978: 38-39).
Ao responder s crticas, Popper elabora 27 teses em defesa da razo (Popper,
1978: 35-49), entre as quais as principais so:
A razo crtica a nica alternativa contra a violncia;
Nossas escolhas, nossas hipteses experimentais, podem ser eliminadas
criticamente pela discusso racional, sem eliminarmos a ns mesmos. Esse
, de fato, o propsito da discusso racional crtica;
Se h mais objetividade nas cincias naturais, ento porque existe uma
melhor tradio e padres mais elevados de clareza e de criticismo racional;
Nas chamadas cincias sociais e filosofia, h uma degenerao para um
verbalismo impressionante, mais ou menos vazio, que passou tambm para
as cincias naturais;
Se a maioria dos especialistas se limitar a adotar uma atitude de mostrar
servio, ser o fim da cincia tal como a conhecemos da grande cincia.
Ser uma catstrofe espiritual comparvel, em suas conseqncias, ao
armamento nuclear;
A maioria das revolues, se no todas, produziram sociedades muito
diferentes das que almejavam os revolucionrios;
A luta contra a imitao das cincias naturais pelas cincias sociais e pelo
ponto de vista de que a epistemologia positivista inadequada, no faz de
fato generalizaes cuidadosas de observao, como se cr usualmente,
mas essencialmente especulativa.

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Este ttulo foi retirado do artigo de Popper escrito em 1970 como reaes ao livro traduzido do alemo, A
disputa do positivismo na sociologia alem e revisto para a publicao de seu livro a Lgica das Cincias
Sociais (Popper, 1978).
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Sarcasticamente, Popper refere-se a eles como sendo da escola dialtica de Frankfurt e diz claramente
que nunca os achou importante (Popper, 1978: 36).
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O conceito popperiano de histria e sua crtica dialtica

As teses de Popper para uma definio de histria constituem-se em trs
preposies centrais (Peluso, 1995: 167), sintetizadas a seguir: 1) no existe uma histria
da humanidade; 2) a histria no tem sentido e 3) podemos dar um significado histria.
Para Popper a histria se caracteriza por seu interesse pelos eventos reais,
singulares ou especficos e no pelas generalizaes ou leis (Popper, 1980: 112). Ele
parece acreditar que s existe histria como teoria que explica eventos e que a histria s
possvel como historiografia, ou mesmo que, a histria a histria do poder poltico, pois
h o carter seletivo das explicaes histricas (Peluso, 1995: 167).
Popper criticava as teorias que afirmavam que a histria tinha um sentido, como as
correntes marxistas e positivistas. Popper confronta essas idias, no intuito tambm de criar
um mtodo prprio para a histria, estruturando-se em trs proposies centrais (Peluso,
1995: 188): na primeira, diz que existem algumas diferenas entre a estrutura das
explicaes que so construdas em histria e a das cincias naturais, pois o modelo de
explicao baseado na formulao de uma lei geral (covering law model of explanation)
no pode ser utilizado nas explicaes histricas;
Na segunda ele diz que existem certos aspectos dos fatos histricos que os tornam
particularmente importantes para as consideraes de ordem metodolgica. A idia de que
os fatos no podem ser frequentemente repetidos e que as teorias histricas tm forte
influncia no ponto de vista do coletor desses fatos, pode facilmente conduzir idia de
que as teorias histricas no so testveis e consequentemente, no so cientficas;
E na terceira, ele diz que as teorias de histria, como interpretaes gerais, no
so cientficas devido a seu carter circular e sua irrefutabilidade. Porm, como
interpretaes especficas, ela tm algum mrito determinado.
A posio de Popper parece implicar que o conhecimento cientfico pode ser
distribudo em uma hierarquia onde as cincias naturais esto em primeiro lugar. Elas
constituem a cincia de primeira classe. Em segundo lugar, esto as cincias sociais, que
empregam o mesmo mtodo das cincias naturais, com algumas limitaes decorrentes da
natureza de seu objeto e de suas teorias. Em ltimo lugar, esto as explicaes histricas,
que justamente com as explicaes tecnolgicas, constituem o enfoque tecnolgico ou
engenharial da realidade. Nesse sentido, a histria seria um tipo de engenharia da atividade
humana (Peluso, 1995: 202).
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Popper critica a dialtica em duas frentes de debate: a primeira, como teoria da
lgica, que para ele preconiza o abandono da lei da excluso das contradies. Pois se
se adotam uma teoria da deduo que admita a contradio, isso impediria de procurar
uma outra teoria que seja melhor do que ela. Se se aceitam as contradies, j no
haveria razes para a crtica seria o colapso da cincia e o fim do progresso intelectual.
E a segunda, como interpretao geral do mundo, segundo Popper, decorrente de
postura idealista de Hegel, do materialismo dialtico e do historicismo de Engels e Marx
(Peluso, 1995: 205-209).

Popper diz:

Assim, precisamos dizer ao dialtico que ele no pode manter essas duas posies ao mesmo
tempo. Ou ele est interessado nas contradies por causa de sua fertilidade: ento, necessita recus-las; ou
ele est preparado para aceit-las: ento, elas sero estreis e a crtica racional, a discusso, e o progresso
intelectual sero impossveis. A nica fora que provoca o desenvolvimento dialtico a nossa
determinao em no aceitar, ou rendermos-nos s contradies entre a tese e a anttese. No existe uma
fora misteriosa dentro dessas duas ideias, nem uma tenso misteriosa entre elas, que promova o
desenvolvimento simplesmente nossa deciso, nossa resoluo de no admitir contradies, o que nos
induz a procurar por um ponto de vista novo, que nos permitiria evit-las. Essa resoluo inteiramente
justificada, porque pode ser facilmente mostrado que, se algum aceitasse as contradies, ento, teria de
abandonar toda atividade cientfica: isso significaria o completo fracasso da cincia (apud Peluso, 1995:
208-209).

A epistemologia popperiana para cincia

As propostas epistemolgicas de Popper parecem dar a ele o ttulo de empirista
lgico na medida em que considera que leis universais s podem ser verdadeiras se forem
falseadas, ou seja, demonstrveis por experincias. Diz ele em entrevista a Die Presse
(Popper, 1981), que uma das teses centrais de sua teoria da cincia o de que o mtodo de
erros verificveis, a postura crtica de demonstrao e deteco de erros atravs da
observao emprica que distingue uma teoria cientfica de uma teoria pr-cientfica.
Popper em uma conferncia intitulada O que dialtica? (Popper, 1981), de
1934, em Nova Zelndia, revista pelo autor em 75, divulga pela primeira vez esse seu
mtodo de tentativa e erro que na sua essncia um mtodo de eliminao, de escolha
negativa e de excluso. Em um ensaio chamado A Misso da Cincia (Popper, 1981: 13-
24), Popper admite que o objetivo da cincia emprica encontrar explicaes satisfatrias
s leis universais demonstrveis e falseveis.
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A falseabilidade decorrncia da ideia de que existem enunciados bsicos
falseveis. Para Popper, deve-se chamar emprica ou falsevel a teoria que divide a
classe de todos os enunciados bsicos possveis de maneira no ambgua nas duas
subclasses no vazias que se seguem. Primeira, a classe de todos aqueles enunciados
bsicos em relao aos quais ela inconsistente, ou que ela exclui, ou probe, chama-se a
esta classe de falseadores potenciais da teoria; e, a segunda, a classe daqueles enunciados
bsicos que ela no contradiz, ou que ela permite (Popper, 1975: 309).
Popper ressalta que se deve distinguir claramente entre a falseabilidade e
falseamento, introduzindo a falseabilidade unicamente como um critrio para o carter
emprico de um sistema de enunciados. Com relao ao falseamento, deve-se introduzir
regras especiais que determinaro sob quais condies considerar que um sistema est
falseado (Popper, 1975: 310).
justamente o mtodo de falseamento que gera o progresso da cincia, segundo
Popper, pois cincia significa testar hipteses e descart-las quando demonstradas falsas. O
desenvolvimento de uma cincia parece dividido em duas fases: palpites injustificveis
(eliminando assim o problema da induo) e, depois, a pesquisa guiada por mtodo
rigoroso cf. Assis, 1991: 105.
Em A Misria do historicismo (Popper, 1980: nota 3) ele diz claramente: penso na
existncia de leis ou hipteses sociolgicas anlogas a leis ou hipteses das Cincias
Naturais, ou quando diz, no h maior diferena entre explicao, previso e teste.
Certamente, usamos o conhecimento que temos de ns mesmos para elaborar hipteses
(...), contudo estas hipteses ho de ser submetidas a testes, ho de ser expostas ao mtodo
da seleo por eliminao.
Contudo em sua conferncia de 1947, intitulada Utopia e violncia (Popper,
1981: 3-12, nota 2), declara: sou racionalista porque vejo na tica da razo a nica
alternativa para vencer a violncia, classificando o racionalismo como certo (o pensado
por ele, pois se basearia em crena na razo humana) e falso (segundo ele, a viso
dogmtica que leva ao utopismo). Para Popper o utopismo pode levar violncia, pois
necessariamente recorrer aos recursos e mtodos violentos para reprimir os objetivos
concorrentes.



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Thomas Kuhn confronta Popper

Thomas Kuhn dialoga com autores como Ludwig Wittgenstein e Michael Polanyi
usando-os como referencial terico de suas consideraes. No entanto trava um embate
com Karl Popper quanto sua lgica normativa e sua viso de incomensurabilidade entre
as Teorias. Para Popper, as revolues cientficas no desintegram a tradio anterior, pois
existem elos de continuidade entre as duas tradies. Para Kuhn, a tradio cientfica que
emerge de uma revoluo cientfica incompatvel e muitas vezes incomensurvel com
aquela que a precedeu (Bastos Filho, 1302).
A questo dos paradigmas em Popper e Kuhn pode ser resumida como sendo a
expresso de um debate consistente tanto nas Cincias quanto na Histria: o que ocorre
um acumulo de conhecimento ou um abandono do antigo diante do novo? Para Popper,
todo novo paradigma traz consigo sinais ou significados que pertenciam ao paradigma pelo
qual se pretende substituir. No entanto Kuhn rejeita a ideia do acumulo de conhecimento
nos momentos de quebra de paradigma, que segundo ele, s ocorre mediante uma
verdadeira revoluo cientfica.

Divulgao do autor no Brasil


No Brasil Popper esteve muito associado s suas ideias de crtica Marx e a Freud.
Considerado como reacionrio pela maior parte da intelectualidade brasileira dos anos 70,
80 e 90, pois nas reas humanas o marxismo era predominante. Mas, surpreendentemente,
grande parte das suas obras foi traduzida para o portugus. Hoje, no Brasil, Popper
redescoberto, muito mais pelas suas posies epistemolgicas para a cincia, sendo um
autor muito usado nas Cincias Exatas e em cursos como o de Direito. A sua vasta
bibliografia traduzida para o portugus sugere que esse autor muito conhecido nesse pas.

A epgrafe citada no incio deste texto remete-nos a um profundo idealismo liberal
de Karl Popper, que beira a utopismo (o qual ele pretendeu combater a vida toda). Uma
frase dita nos anos 40 e revista nos anos 70 com propostas e ideias que cada vez mais vm
se afastando de uma possibilidade histrica.



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Obras de Karl Popper traduzidas para a lngua portuguesa


Autobiografia intelectual. 2 ed. So Paulo Cultrix, 1986.
A misria do historicismo. So Paulo: editora Cultrix (universidade de So Paulo), 1980.
A lgica da pesquisa cientfica. [trad] Lenidas Hegenberg e Octanny Silveira da Mota.
13 ed. So Paulo, Cultrix, 2007.
A Teoria dos Quanta e o cismara na fsica [trad] Nuno Ferreira da Fonseca (3 v. da
Lgica da descoberta cientfica). Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1992.
Conjecturas e refutaes. 3 ed. Braslia, Editora da UNB, 1994.
Em busca de um mundo melhor. 3 ed. Lisboa, Fragmentos, 1992.
Um mundo de propenses. Lisboa, Fragmentos, 1991.
O racionalismo crtico na poltica. Braslia, Editora UNB, 1991.
O eu e seu crebro. 2ed. Campinas: Papirus, 1995.
Realismo e o objectivo da Cincia (1 v. do da Lgica da descoberta cientfica). 3 ed.
Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1997.
O universo aberto argumentos a favor do indeterminismo (2 v. da Lgica da descoberta
cientfica). Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1988.
Televiso: um perigo para a democracia. Lisboa, Gradiva, 1995.
Sociedade aberta, universo aberto. Lisboa: Dom Quixote, 1987.
Sociedade aberta e seus inimigos (2 v.) [Trad] Milton Amado. 3 ed. BH: Itatiaia, 1987.


Referncias bibliogrficas

ARON, Raymond. Paz e Guerra entre as naes. [trad] Srgio Bath. So Paulo: Imprensa
Oficial do Estado e editora UNB, 2002.
ASSIS, Jesus E. de Paula. Kuhn e as Cincias Sociais. Dissertao de mestrado, So
Paulo: USP, 1991.
BASTOS FILHO, Jenner Barretto. Sobre os paradigmas de Kuhn, o problema da
incomensurabilidade e o confronto com Popper. Acta Scientiarum 22 (5): 1297-
1309, 2000.
PELUSO, Luis Alberto. A filosofia de Karl Popper: epistemologia e racionalismo crtico.
Campinas: PUCCAMP, Papirus, 1995.
POPPER, Karl. Lgica das Cincias Sociais. [trad] Estevo de R. Martins, Apio Cludio
Muniz A. Filho e Vilma de Oliveira Moraes e Silva. Braslia: Editora UNB e RJ:
Edies Tempo e Espao, 1978.
_______________.A Misria do historicismo. [trad] Octanny S. da Mota e Leonidas
Hegenberg. So Paulo: Editora Cultrix e Editora USP. 1980.
____________. O que dialtica?. In: O racionalismo crtico na poltica. Coletnea de
ensaios. UNB, 1981.
____________. A misso da Cincia. In: O racionalismo crtico na poltica. Coletnea
de ensaios. UNB, 1981, pp. 13-24.
____________. Utopia e violncia. In: O racionalismo crtico na poltica. Coletnea de
ensaios. UNB, 1981, pp. 3 -12.
RAPHAEL, Frederic. Popper. O historicismo e sua misria. [trad] Jzio H. B. Gutierre.
So Paulo: Editora UNESP, 2000 (coleo grandes filsofos).
Os Pensadores, Coletnea de textos. Textos de Karl Popper. [trad] Pablo Rubn
Mariconda. So Paulo: Editor Abril cultural, 1975.