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CUPANI, Alberto. A cincia como conhecimento situado.


In: MARTINS, R. A.; MARTINS, L. A. C. P.; SILVA, C. C.;
FERREIRA, J. M. H. (eds.). Filosofia e histria da cincia no
Cone Sul: 3
o
Encontro. Campinas: AFHIC, 2004. Pp. 12-22.
(ISBN 85-904198-1-9)
A CINCIA COMO CONHECIMENTO SITUADO
Alberto Cupani

Resumo Na literatura filosfica contempornea, principalmente a influenciada


pelo pensamento dito ps-moderno, frisa-se o carter situado de toda
reivindicao de conhecimento. Sob essa denominao, alude-se ao fato de que
nenhuma tentativa de conhecer a realidade, seja em nvel individual, grupal ou
institucional, pode escapar s suas prprias circunstncias ou condies de existncia,
especialmente as sociais. O conhecimento seria assim sempre perspectivstico. Por tal
razo, alega-se, nenhum conhecimento pode a rigor ser objetivo nem universal,
sendo ideolgicos os argumentos que pretendem o contrrio. Por motivos bvios, a tese
antes lembrada particularmente endereada tradicional pretenso do conhecimento
cientfico, especialmente o produzido pelas cincias naturais, de constituir uma
representao da realidade que transcende, embora sempre relativamente, o seu
contexto de origem. Creio que essa tese implica algumas confuses conceptuais,
derivadas da ambigidade de certos termos, principalmente conhecimento. Creio
tambm que a metfora, obviamente espacial, do conhecimento como situado e
constituindo uma perspectiva do objeto, tem limitaes que no parecem exploradas
pelos seus defensores. Neste trabalho, tratarei de esclarecer esses pontos.
Na literatura filosfica contempornea, principalmente a influenciada pelo pensamento dito ps-
moderno, frisa-se o carter situado (situated) de toda reivindicao de conhecimento (knowledge
claim). Mediante essa qualificao, alude-se ao fato de que nenhuma tentativa de conhecer a
realidade, seja em nvel individual, grupal ou institucional, pode escapar s suas prprias
circunstncias ou condies de existncia, especialmente as sociais. O conhecimento seria assim
sempre perspectivstico. Por tal razo, alega-se, nenhum conhecimento pode a rigor ser objetivo e
nem universal, sendo ideolgicos os argumentos que pretendem o contrrio. Por motivos bvios, a
tese antes lembrada particularmente endereada tradicional pretenso do conhecimento cientfico,
especialmente o produzido pelas cincias naturais, de constituir uma representao da realidade que
transcende, embora sempre relativamente, o seu contexto de origem, e que superior a outras
formas de conhecimento.

Departamento de Filosofia, Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, SC, Brasil. E-mail: cupani@cfh.ufsc.br
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A referida tese tem uma plausibilidade intuitiva, decorrente tanto da experincia vulgar quanto da
mudana histrica do saber, includo o cientfico. Parece estar alimentada tambm pela dificuldade
para suprimir ou conciliar as diversas abordagens tericas nas cincias sociais, e pode at ser
considerada como o eco mais recente do aforismo de Protgoras (o homem a medida de todas as
coisas). No obstante, parece igualmente difcil negar a forte impresso de objetividade e validade
universal das descries e explicaes cientficas das que no parece haver razes para duvidar, e no
apenas nas cincias naturais, mas tambm em certas reas das cincias humanas. A tese em questo ,
pois, difcil de aceitar, apesar da sua plausibilidade.
Creio que essa tese implica algumas confuses conceituais, derivadas da ambigidade de certos
termos, principalmente conhecimento. Creio tambm que a metfora, obviamente espacial, do
conhecimento como situado e constituindo uma perspectiva do objeto, tem limitaes que no
parecem exploradas pelos seus defensores. Neste trabalho tratarei de esclarecer esses pontos.
* * *
Como notrio, nas discusses sobre a ndole e o valor da cincia quase inevitvel a defesa ou o
questionamento da superioridade da maneira dita cientfica de conhecer a realidade, com relao a
outras modalidades de conhecimento, principalmente o chamado saber vulgar, mas tambm o saber
reivindicado por ideologias, religies, filosofias e ainda, pelas disciplinas que a academia considera
pseudocientficas. Na defesa do conhecimento cientfico, so geralmente alegadas supostas virtudes
suas tais como a objetividade, a validade universal e a independncia de preconceitos, ao passo que a
crtica apela para limitaes e compromissos que seriam detectveis no conhecimento cientfico, por
exemplo, a sua incapacidade de refletir os aspectos emotivos da experincia humana ou a sua
conivncia com os poderes (econmicos e polticos) de que depende a atividade cientfica. O debate
antes aludido encontra-se dificultado, em nvel conceitual, pela freqente utilizao das palavras
saber, conhecimento e cincia como se fossem sinnimas. Embora nada impea a priori
estabelecer uma tal equivalncia semntica para determinado fim particular, parece-me que no esse
o caso presente, em que creio que se usam aqueles termos como sinnimos por descuido com relao
a certas diferenas reais que convm recuperar terminologicamente.
* * *
Em nossa cultura, a palavra saber geralmente associada, pelas pessoas instrudas, com a posse de
informao, vulgar ou sofisticada, acerca de um objeto ou de um tema. Diz-se, por exemplo, que
algum sabe muita histria da arte ou sabe muito sobre futebol. No entanto, saber um termo
que se aplica igualmente ao domnio de habilidades (como saber falar uma lngua, ou conduzir um
automvel), includas as habilidades perceptivas (como identificar objetos e processos). Alm do
mais, saber, na sua forma substantivada, designa o acervo de crenas e formas de agir de uma
pessoa ou comunidade: o saber que algum indivduo ou grupo possui a respeito de um determinado
assunto. Neste sentido, as cincias sociais tm-nos acostumado a falar dos saberes que as sociedades
tm. Quando saberes refere-se especificamente a crenas, este uso da palavra independe de que
essas crenas, tidas como verdadeiras pela sociedade que as possui, possam ser julgadas falsas desde
outro ponto de vista. Ou seja, que constituam ou no autntico conhecimento.
Por sua vez, a palavra conhecimento aplicada, tambm dentro da tradio cultural ocidental, a
uma determinada representao, sensorial ou intelectual, de algo que ou foi de alguma maneira
existente.
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Temos assim conhecimento das rvores do jardim, do nosso pai, de D. Pedro II, das

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Estou lidando aqui livremente com a conhecida distino entre conhecimento por familiaridade e conhecimento por
descrio de que se ocuparam, entre outros, W. James e B. Russell.
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propriedades do tringulo, da teoria da evoluo e das aventuras dos deuses gregos. O
conhecimento pode estar mais ou menos vinculado experincia e s habilidades de indivduos ou
grupos, sendo assim mais ou menos compartilhvel ou transfervel, ou seja, mais ou menos pblico. O
conhecimento que tenho de meu pai depende da minha experincia (incluindo, certamente, a
experincia emotiva), de um modo muito maior que o conhecimento que tenho de ser pai ou de ter
um pai. Aquela dependncia obviamente maior ainda no caso do conhecimento que tenho da minha
dor de dentes comparado com ter conhecimento de dor de dentes. De maneira semelhante, ter
conhecimento de Dom Quixote ou da fsica quntica supe pertencer a uma tradio cultural ou
ingressar nela. Mais radicalmente ainda, ter conhecimento do que saudade (isto , o que designa
essa palavra, e por que difcil de traduzir a uma lngua to prxima como o espanhol), implica
dominar o portugus. Note-se que costumeiramente se diz que sabemos o que algo , como
sinnimo de que temos conhecimento desse algo. Saber parece designar neste caso o exerccio da
habilidade necessria para possuir o respectivo conhecimento.
Conhecimento denota, pois, algo que pode ser possudo ou no, embora no devamos
esquecer que a posse aqui algo metafrico. Ela supe que o conhecimento foi, como dizemos
confiantes, adquirido, ainda que, aqui tambm, no estejamos significando literalmente uma
transao econmica, seno que no temos nascido com esse conhecimento. Por outro lado, o
conhecimento assim entendido pode ser objetivado, isto , representado simbolicamente. Sobre tudo,
pode ser descrito mediante palavras. Fica assim disponvel para outros seres humanos, assumindo
nesse sentido uma espcie de existncia prpria (POPPER, 1975).
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Com respeito a um indivduo, uma
comunidade ou a humanidade toda, o conhecimento objetivo pode ser vigente, ainda no existir ou
no mais existir. Dessa noo de conhecimento convm distinguir ainda o uso da palavra para
designar o processo de aquisio do conhecimento. Para evitar confuses, prefervel denominar
cognio esse processo, que consiste num aprendizado, isto , em experincias que deixam uma
marca em nosso sistema nervoso, como resultado de uma reorganizao do mesmo (BUNGE, 1983,
pp. 62 e seguintes). Em nvel social, o equivalente so os processos mediante os quais os grupos
humanos obtm informao sobre si mesmos e o mundo natural, e os registram na sua cultura. Vale a
pena observar desde j que, devido a ser esse processo de aprendizado ou obteno de informao, um
intercmbio entre os seres humanos e a realidade natural e social, impossvel que o conhecimento
constitua uma cpia ou reproduo dos seus objetos (como acredita o pensamento ingnuo). Com
outras palavras: impossvel que o conhecimento no contenha traos que pertencem ao sujeito
cognitivo e sua matriz bio-social.
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Por sua vez, a palavra cincia ainda mais ambgua. Ela pode significar certo tipo de
conhecimento, ou a atividade que conduz sua obteno, ou bem a correspondente instituio social.
Utiliza-se a palavra no primeiro sentido quando se diz, por exemplo, que conforme a cincia, a Terra
gira sobre si mesma e em torno do Sol. Cincia designa uma atividade (cognitiva) quando se
afirma, v.g., que na cincia, nenhuma teoria definitiva. Por fim, cincia refere-se a uma
instituio em expresses tais como: a cincia est ao servio do capital. Cabe reconhecer todavia
que a ambigidade no gratuita: a cincia existe como uma instituio social que possibilita
determinadas prticas cognitivas visando um especfico tipo de conhecimento. No obstante, nos
debates a propsito da ndole e do valor da cincia, a nfase amide colocada em um ou outro desses
aspectos, ou deslocada entre eles, com ou sem conscincia da sua diferena. Isso provoca, na minha
opinio, no poucos mal-entendidos. Enquanto sinnimo da palavra conhecimento, cincia designa
um conhecimento que se pretende superior a outros conhecimentos (cuja falsidade ou limitao

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Refiro-me, certamente, noo do conhecimento como constituindo um terceiro mundo (POPPER, 1975).
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No limite, pode questionar-se que o conhecimento possa consistir numa representao (RORTY, 1980).
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compreender-se-ia a partir da cincia).
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Enquanto atividade cognitiva a cincia consiste em
determinada estratgia epistmica, ou seja, em determinadas maneiras de observar, pensar,
experimentar, formular as idias, discuti-las, aceit-las ou rejeit-las, com a finalidade de obter aquele
tipo de conhecimento. Enquanto instituio, cincia denota a organizao permanente daquela
atividade produtora de conhecimento, mediante a padronizao das suas prticas, a profissionalizao
dos seus agentes, a localizao e instrumentalizao caracterstica (institutos de pesquisa) e o
reconhecimento social (tipicamente positivo em nossa cultura).
Vista como atividade cognitiva, a cincia implica diversos modos de saber, isto , diversas
habilidades exercidas nem sempre reflexivamente: saber identificar fenmenos, saber lidar com
aparelhos, saber estimar diferenas negligenciveis, etc.
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Essas habilidades, junto com convices
compartilhadas, constituem o saber prprio de uma comunidade cientfica. Enquanto instituio, a
cincia pode funcionar mais ou menos comprometida com as restantes instituies sociais
(principalmente, o Estado e o mercado, mas tambm a religio, a moral, a educao, etc.). Na medida
em que a atividade cientfica se prope e consegue ser relativamente autnoma (o que, certamente,
depende de condies sociais), produz-se a cincia pura ou bsica, vale dizer, procura-se o novo
conhecimento em funo de questes que derivam exclusivamente do conhecimento j disponvel.
Quando a cincia serve propositadamente a objetivos prticos, d-se a cincia aplicada. Ao se
submeter s exigncias da tecnologia, temos o que est sendo chamado de tecnocincia. As presses
e solicitaes ideolgicas, polticas e econmicas conduzem enfim cincia comprometida,
descuidada, aparente e suja (RAVETZ, 1971, pp. 49 e seguintes).
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J a cincia entendida como
o conhecimento produzido por aquela instituio e sua atividade especfica, est constituda por
conjuntos sistemticos de idias que assumem, como todo conhecimento pblico, uma sorte de
autonomia com relao s pessoas que as formulam, aprendem, discutem, etc.
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Podemos falar de
conjuntos de idias na medida em que dispomos de sua objetivao simblica (formulao, numa
linguagem natural ou tcnica, de uma teoria, da descrio de um fato, da explicao de um tipo de
processos, etc.). As relaes lgicas e matemticas que constituem a sua estrutura, bem como a
comprovao emprica que lhe atribuda (no caso das cincias factuais), so as responsveis pela
impresso de que o conhecimento cientfico se impe s mentes humanas. Essa impresso v-se
reforada pelas aplicaes bem sucedidas do conhecimento.
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* * *
As distines anteriores suscitam algumas questes com relao comparao da cincia com
outros saberes e seu respectivo conhecimento. Existe certamente o saber vulgar, no sentido do
conjunto de crenas e habilidades que possibilitam a vida quotidiana e que podem ser em grande parte
lingisticamente objetivadas (pense-se na divulgao de uma notcia ou numa receita de cozinha).
Existe, pois, tambm o conhecimento vulgar, que pode ser em muitos casos verdadeiro ( semelhana

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Vale dizer, o conhecimento cientfico mostra, por exemplo, a falsidade das explicaes mticas do mundo e as limitaes do
conhecimento vulgar, em grande medida porque o conhecimento cientfico originou-se da crtica dos mitos e do
conhecimento vulgar.
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O papel do saber no reflexivo na cincia foi ressaltado, como se sabe, por Polanyi sob a denominao de conhecimento
tcito (POLANYI, 1985). Prefiro, com base nas distines propostas neste trabalho, falar de saber tcito.
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Estas distines (como todas as outras aqui traadas) so, lembre-se, conceituais, o que no impede que na realidade seja
amide difcil estabelecer limites entre, por exemplo, cincia pura e aplicada, ou entre cincia limpa e suja (LONGINO
1983).
7
Com Bunge (1983), creio que mais correto dizer que pensamos o conhecimento cientfico como se fosse autnomo, ou que
fingimos que existe independente de ns.
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Isso, com respeito aos prprios cientistas. Em nvel social amplo, aquela impresso reforada pelo prestgio da cincia, pela
ao da mdia, etc.
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do conhecimento cientfico), ou eficiente (como a tecnologia). As religies possuem um credo
(objetivado em escrituras consideradas sagradas) que o conhecimento que elas postulam, sustentado
por atitudes e prticas caractersticas (confiar na autoridade, pedir iluminao, rezar, participar dos
rituais, etc.). As ideologias no religiosas (liberalismo, socialismo, fascismo) reivindicam um corpus
de conhecimento que fazem derivar de sistemas filosficos ou teorias cientficas, e que constitui o seu
saber (isto , aquilo em que os seus adeptos crem e que motiva as atitudes dos mesmos). Quanto s
filosofias, apresentam-se geralmente como formas de saber (habilidades lingistico-reflexivas)
diferentes da cincia, seja que consistam na reconstruo lgica ou na crtica da prpria cincia, na
anlise da linguagem, na exegese de textos ou na proposta de normas, como nas teorias ticas, por
exemplo, a de Rawls (1975). cada vez mais raro o caso de uma filosofia como o Materialismo
Dialtico, que postula um conhecimento da realidade anlogo em objetividade ao conhecimento
cientfico, embora diferentemente obtido. O pensamento filosfico contemporneo parece mais
representado pelas posies que constituem antes uma atitude (como a Hermenutica, o Pragmatismo
ou o Ps-modernismo) do que uma doutrina. Finalmente, est o caso das disciplinas consideradas
pseudocientficas (ou insuficientemente cientficas). Trata-se de um campo variado, pois segundo o
critrio utilizado, incluem-se nesta categoria tanto a astrologia e a cincia esprita como a homeopatia
e a psicanlise. Para os partidrios do modelo de pesquisa representado pelas cincias naturais
(particularmente, a fsica e a qumica), a maior parte das prticas rotuladas como cincias sociais
seriam pseudocientfica. E ainda, dentro destas ltimas disciplinas, defensores de uma determinada
abordagem (v.g., a estruturalista) podem considerar pelo menos insuficientes as abordagens
alternativas. Contudo, dentro de cada disciplina ou abordagem, existe algo que assume a funo de um
conhecimento (por exemplo, a teoria psicanaltica ou os mapas astrais).
* * *
As presentes distines so feitas desde o ponto de vista da epistemologia (no sentido tradicional
de uma reflexo filosfica sobre a natureza do conhecimento) e ainda, com a convico de que
possvel assumir uma atitude universal e objetiva com relao ao que desejamos conhecer, no
importa o que for. Naturalmente, esta convico contraria a alegao to freqente hoje em dia nas
cincias humanas e na filosofia, segundo a qual a objetividade cognitiva seria uma iluso (ou pior,
uma ideologia), e todo conhecimento estaria situado. Conforme esta tese (particularmente
caracterstica, como j foi lembrado, dos autores ps-modernos), todo conhecimento uma
perspectiva sobre o correspondente objeto, de tal modo que aspirar a um conhecimento objetivo
implicaria a impossvel pretenso de querer conhecer desde lugar nenhum (HARDING, 1991).
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Alm do mais, o carter perspectivstico do conhecimento acarretaria a conseqncia de que, a rigor,
no h verdade ou falsidade, mas verdade e falsidade para (determinada perspectiva), de tal modo
que o conhecimento de um indivduo ou grupo consistiria apenas no que ele acreditasse ser tal. Os
conhecimentos no seriam seno crenas ou saberes individuais ou compartilhados. A autonomia do
conhecimento seria, portanto, ilusria, reduzindo-se aos acordos resultantes de negociaes do
significado das experincias e negociaes, essas movidas por diversos interesses e marcadas pelo
exerccio do poder. A recente sociologia do conhecimento estende essa tese prpria cincia: os
conhecimentos fornecidos pelas cincias naturais no passariam de crenas de uma comunidade
especfica (LATOUR & WOOLGAR, 1986). A pretenso de julgar a verdade de outro sistema de
crenas a partir do conhecimento cientfico (e mais amplamente, desde o que tradicionalmente
considerou-se como racional na cultura ocidental) parece arbitrrio e suspeito de algum tipo de
imperialismo cultural.

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Uma censura freqentemente utilizada pelas crticas feministas da cincia.
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Creio que descrever os conhecimentos como crenas e habilidades compartilhadas um recurso
legtimo de disciplinas como a antropologia e a sociologia, especialmente na medida em que desejam
fugir de preconceitos e alcanar (note-se) uma viso mais correta das entidades e eventos que
investigam. Creio tambm que esse olhar tem detectado aspectos antes inadvertidos da maneira
como surgem e se mantm os saberes coletivos (no s no que diz respeito s mencionadas
negociaes, mas tambm aos jogos de poder e prestgio presentes no nascimento das disciplinas
cientficas). No entanto, creio errado identificar conhecimento e crenas (ou saberes), apagando a
distino entre o ponto de vista epistemolgico e o sociolgico-antropolgico. Para a epistemologia,
importa determinar se uma determinada crena verdadeira ou no, o que para as outras duas
disciplinas pode ser irrelevante. claro que para o relativismo ps-moderno a anterior afirmao
parece uma inaceitvel pretenso de que uma perspectiva cognitiva se atribua o inexistente direito
de julgar outras, ou pretenda no ser uma perspectiva, o que seria impossvel. Mas tempo de
encararmos essa linguagem figurada em suas virtudes e defeitos.
As noes de perspectiva cognitiva e de conhecimento situado so metforas obviamente
espaciais. Em sentido literal, a primeira aplica-se percepo: jamais podemos perceber um objeto a
no ser desde a perspectiva estabelecida pela posio do nosso corpo. Pela mesma razo, estamos
sempre situados ao perceber. Perspectiva e situao implicam limitaes e possibilidades de
percepo. Note-se, contudo, que a percepo no depende apenas da nossa posio, mas do estado e
a colaborao dos nossos rgos sensoriais, de condies ambientais (por exemplo, a iluminao), da
nossa experincia prvia (geral e desse tipo de objetos), da possibilidade de interagir com o objeto, do
nosso estado emocional e at da nossa sade. Acrescente-se que somos auxiliados (ou dificultados)
pelo que sabemos e pela linguagem de que dispomos, sendo que todos esses fatores tm, alm do
mais, condies sociais de exerccio. Pois bem: quando percebemos algo sempre situados e desde
uma perspectiva percebemos esse algo, e no uma perspectiva e muito menos a nossa
posio. Pelo contrrio, reconhecer que, a rigor, trata-se de uma viso (audio, etc.) perspectivstica a
que depende da nossa localizao j um ato reflexivo, sofisticado, no natural.
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O que define uma
percepo como tal , por conseguinte, alcanar nela conhecimento de um objeto (uma torre, um
cachorro, uma pessoa, mas igualmente um entardecer ensolarado ou uma tempestade) tal como parece
ser em si mesmo, ou independente de ns. claro que inmeras vezes descobrimos, talvez como
resultado de outras percepes obtidas de diferente perspectiva, que nos temos enganado com relao
ndole, s propriedades ou ao estado do objeto (a torre pode ser menos alta, o cachorro pode ser na
verdade uma raposa, a pessoa pode no ser a nossa amiga). A nossa habilidade perceptiva (o nosso
saber perceber) e o saber que julgvamos ter com relao ao objeto (a nossa crena) no eram um
adequado conhecimento do mesmo. At podemos chegar a compreender que um outro observador,
devido a estar diferentemente situado, pode conhecer melhor o objeto e, em todo caso, sabemos que a
nossa percepo pode melhorar se variarmos a nossa perspectiva. Mais ainda: sabemos que o objeto
em questo real porque tem outros aspectos decorrentes das possveis perspectivas em que pode
ser percebido. Do contrrio, tratar-se-ia de uma iluso. E em caso de discusso com outra pessoa sobre
o objeto, podemos nos dar conta de que as nossas diferentes opinies derivam em parte das nossas
diferentes perspectivas de observao, de modo que se coincidssemos (aproximadamente) na
localizao, diminuiriam ou desapareceriam as nossas divergncias. Tudo isso vlido (e at bvio)
para qualquer um de ns medida que, desde a primeira infncia, aprendemos a superar a nossa
subjetividade individual e assumir a subjetividade epistmica.
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De maneira anloga a como a anlise empirista da percepo em sensaes ou a distino fenomenolgica entre noesis e
noema da percepo, so atos reflexivos.
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Estou aqui utilizando essa expresso apenas por analogia com a cunhada por Piaget para designar a parte comum a todos os
sujeitos do mesmo nvel de desenvolvimento cognitivo, sem a pretenso de estar correspondendo exatamente teoria
piagetiana, a no ser na sua recusa tanto de identificar o sujeito epistmico com o sujeito individual, quanto de transformar o
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No caso da percepo que no se refere a um objeto definido colocado ante ns, mas a um evento
que nos rodeia ou envolve (um entardecer ensolarado, uma tempestade), a nossa perspectiva de
observao opera de maneira diferente. No podemos, a rigor, dizer que o entardecer est nossa
direita, ou que estamos percebendo-o pela sua parte anterior, porm evidentemente podemos
identificar melhor a ndole ou certos componentes do evento conforme o local em que estamos (
diferente a percepo de um belo crepsculo ou uma tempestade desde um vale ou uma montanha,
desde a rua ou atravs da janela, etc.). Em todo caso, tambm aqui cabem enganos e correes que se
vinculam nossa capacidade de distinguir entre o que nos parece e o que .
Se considerarmos agora o conhecimento de objetos no sensveis (compreender um conceito, um
problema, uma explicao, uma teoria; interpretar um texto, um mapa, um diagrama), ainda que a sua
compreenso implique o exerccio da percepo (de smbolos), reparamos que a metfora da
perspectiva e da situao j no to apropriada, a no ser como aluso ao fato incontestvel de
que aqui tambm, como de resto em toda aspirao ao conhecimento, somos limitados e estamos
condicionados. Para compreender um conceito, um plano ou uma teoria, podemos estar melhor ou
pior equipados: a familiaridade com o sistema simblico, com o tipo de conceito, com os
antecedentes da teoria, etc., podem facilitar a nossa tarefa (e vice-versa, a sua falta pode obstaculiz-
la). Certas condies, como a acuidade visual ou a iluminao, podem nos favorecer, ao passo que
outras, como ser homem ou mulher, podem ser irrelevantes. E ainda mais do que no caso da
percepo, o decisivo aqui assumir a subjetividade epistmica.
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De qualquer modo, tanto no caso da percepo quanto no caso da habilidade para o pensamento
simblico, temos considerado exemplos de identificao de objetos: reconhecer uma torre, entender
o sentido de um problema ou aprender a usar um mapa. Em todos esses casos podemos, certamente,
falhar parcial ou totalmente na nossa tentativa: a torre era, na verdade, um tanque de gua; o problema
era diferente do que tnhamos acreditado; certos smbolos no mapa significavam uma outra coisa. No
obstante, tanto em nvel perceptivo quanto simblico, podemos nos deparar com algo mais
importante: descobrir que o objeto percebido era diferente do que todos os observadores acreditavam,
ou que o problema estava mal formulado (ou era at um pseudoproblema), ou que a teoria no se
verifica empiricamente. Ou seja: que o que acreditvamos (e acreditava-se) no era conhecimento,
que a representao (sensorial ou simblica) no era verdadeira, que a realidade era diversa. Nestes
casos constatamos que o que sabemos, e at o que todo o mundo sabe pode ser falso. E esta
concluso no expressa uma perspectiva. A cognio e o saber (o que se cr) so sempre
perspectivsticos (em sentido literal ou aproximado, segundo vimos). O conhecimento, no.
Na literatura scio-antropolgica antes mencionada, costuma-se afirmar que concluso de
verdade ou falsidade (ou a qualquer outra) chega-se como resultado de uma negociao entre
perspectivas. Ora, a rigor, no se trata de uma negociao stricto sensu porque nada est sendo
vendido nem comprado.
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Em todo caso, existe uma (vaga) semelhana entre a discusso acerca da
validade de uma teoria, por exemplo, e a barganha que faz parte de muitas negociaes stricto sensu.
medida em que resultados de observaes que comprovariam uma teoria podem no ser bvios,
exigindo para serem aceitos determinadas hipteses auxiliares ou desconsiderao de anomalias,
podemos traar um parecido com o preo varivel de uma mercadoria, cuja venda pode supor
condies ou concesses (desconto, pagamento em prestaes, etc.). Desde a perspectiva (vale

sujeito epistmico numa instncia transcendental (PIAGET, 1970, p. 61). A instncia a que apelo mais bem a que Nagel
(1986) denomina eu objetivo [objective self].
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Essa passagem foi dramaticamente ilustrada pelo relato do momento em que Hellen Keller, cega-surda-muda, compreendeu a
funo dos smbolos (tcteis) (ver sua autobiografia).
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Talvez estejamos na hora de nos perguntar pela razo da facilidade com que essa metfora, em princpio to fora do lugar,
tem-se imposto. Ser devido a estarmos imersos num sistema social (o capitalismo) que torna normal que tudo seja
negociado?
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dizer, em funo da problemtica prpria) da antropologia e da sociologia, essa forma de descrever e
analisar os debates conducentes obteno do Conhecimento um recurso que parece haver mostrado
aspectos antes no percebidos das relaes sociais: que as crenas, mesmo as cientficas, so
negociadas.
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No obstante, uma coisa reconhecer a legitimidade de uma tal anlise sociolgica ou
antropolgica, e outra coisa crer que ela substitui ou desautoriza a anlise epistemolgica. E para
esta ltima, o que importa no so as crenas, mas o conhecimento que elas veiculam ou implicam. A
prpria scio-antropologia do conhecimento (que a rigor, deveria ser das crenas) reconhece
implicitamente essa distino, pois seu intuito mostrar que as discusses cognitivas, em particular as
cientficas, no so em verdade to diferentes de discusses comerciais quanto se pensa.
* * *
Se for admitido que o conhecimento, objeto da epistemologia, diferente da cognio e da sua
estratgia, compreender-se- que, desde um certo conhecimento j alcanado, possvel entender as
limitaes ou a falsidade de outros pretensos conhecimentos. Suponhamos que divisamos distncia
uma mulher na praia. Ao avanarmos, a sua imobilidade chama a nossa ateno, e medida que nos
aproximamos percebemos que se trata de uma esttua, que tomamos por uma da Virgem Maria. No
entanto, uma maior proximidade nos revela (atentando para certos detalhes, como seu seios avultados)
tratar-se de uma representao de Iemanj, feita de algum material slido como se fosse pedra ou
gesso. Sem embargo, ao tocarmos a esttua notamos que foi construdo em isopor, provavelmente
para facilitar o seu transporte at a praia. O nosso conhecimento do objeto certamente mais correto
agora que o que era ao divis-lo ao longe,
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e desde esse nvel atual de conhecimento podemos
entender por qu eram ilusrios os nveis de conhecimento anteriores (por exemplo, acreditar que se
tratasse de uma mulher, ou de uma esttua de gesso), bem como as razes da correspondente iluso
(distncia, falta de apreciao tctil unida pressuposio de que tais esttuas so de gesso, etc.).
De modo geral, um conhecimento superior a outros que se referem ao mesmo objeto ou assunto,
quando o primeiro consiste numa representao que corrige e explica as limitaes e erros dos outros.
precisamente neste sentido que o conhecimento cientfico pretende ser superior aos outros j
citados. Ao admitirmos como autntico conhecimento que a Terra gira em torno de si mesma e do Sol,
fazendo parte de uma entre milhes de galxias, etc., consideramos como falsas (isto , como no
implicando conhecimento) tanto a astronomia ptolomaica quanto a noo vulgar de que a Terra est
imvel, bem como qualquer suposto conhecimento mitolgico ou religioso que descreva de outra
maneira o universo fsico.
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Embora os exemplos de conhecimento cientfico mais geralmente aceitos
provenham das cincias naturais, no faltam exemplos provenientes das cincias sociais. Que os
vikings chegaram Amrica antes de Colombo, e que as prticas sexuais diferem conforme as
culturas, so conhecimentos cientfico-sociais que desqualificam crenas vulgares a propsito dos
respectivos temas.
A estratgia endereada a alcanar o conhecimento cientfico inclui a crtica do conhecimento
prvio e a identificao de preconceitos, a formulao precisa das questes a serem investigadas, a
elaborao de hipteses explicativas e o teste das mesmas. Essa estratgia est constantemente
governada pelo princpio do controle intersubjetivo dos enunciados que expressam as idias, exercido

14
Tambm se afirma (Latour e Woolgar) que so objeto de luta, ou instrumentos de poder (Foucault), ou elementos de capital
simblico (Bourdieu). Tambm se pode advertir que so reverenciadas como sagradas (Bloor), ou que so matria de um
jogo (Mitroff).
15
Em termos de conhecimento, o nico elemento persistente entre o primeiro e o ltimo momento do episdio seria a
existncia efetiva de algo com forma humana na praia.
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Isso, na medida em que tais supostos conhecimentos queiram rivalizar com a cincia. A comparao fica sem valor se eles se
apresentam como sabedorias que repousam sobre atitudes especiais (como a luminao).
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mediante a anlise da linguagem, o pensamento lgico e matemtico, a observao e a
experimentao sistemticas.
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O ideal perseguido o de uma representao o mais objetiva possvel
(no sentido etimolgico de fiel ao objeto [pesquisado]). A expresso o mais objetiva possvel
implica a convico de que se trata de uma aproximao, que poder ser ulteriormente superada
(CUPANI, 1990).
Significa isso que tudo quanto produzem as disciplinas oficialmente reconhecidas como cincias
conhecimento superior, no sentido antes definido? Certamente que no. A cincia, como j foi
admitido, uma prtica e uma instituio. Como prtica, realizada por seres humanos que, se
freqentemente perspicazes, criativos e honestos, so tambm amide rotineiros, passionais e
ambiciosos. E como instituio, a cincia existe em condies histrico-sociais concretas, sujeita a
diversos estmulos, obstculos e presses. A cincia, como j adiantei, pode ser comprometida,
empresarial e at suja. Por conseguinte, que um pretenso conhecimento seja produto da cincia no
significa que no possa vir a ser desmascarado como pseudoconhecimento. Pela mesma razo, no se
pode considerar as crenas ou saberes das comunidades cientficas como sinnimos de
conhecimento, embora tampouco devamos descartar o seu possvel valor cognitivo. O mesmo pode
dizer-se do produto das disciplinas circunstancialmente vistas como pseudocincias.
Com outras palavras: para a cincia como atividade e como instituio que vale a afirmao de
ser situada. A sua perspectiva particular pode tanto lhe possibilitar alcanar um conhecimento
superior (com relao aos disponveis) quanto limitar, direcionar, macular ou at anular o valor
cognitivo dos seus resultados.
18
O conhecimento cientfico, enquanto no for desqualificado,
verdadeiro (ou vlido, se preferirmos), porm no situado.
19
* * *
Retomando agora a questo da pretensa superioridade da cincia, o que est em jogo ao se discutir
essa superioridade um problema epistemolgico, e at a questo da legitimidade da prpria
epistemologia. Obviamente, no faz sentido pretender que a cincia, como instituio, superior a
outras instituies, como a poltica, a arte ou a religio. Nenhuma delas se prope a possibilitar a
obteno do conhecimento da maneira como a instituio cincia o faz. Tampouco possvel justificar
a superioridade da cincia quando o conhecimento por ela produzido caracterizado como um sistema
de crenas comuns ou como o saber de uma comunidade, ou pior ainda como um discurso entre
outros. Em tal caso, a pretensa superioridade parecer sempre questo de preconceito ou de manobra
ideolgica.
Quando se diz que a cincia, entendida como atividade cognitiva, superior ao saber vulgar ou s
formas de procedimento de certas filosofias e das disciplinas consideradas pseudocientficas, est-se
marcando uma diferena que tem a ver com determinada concepo do conhecimento e da
epistemologia como disciplina filosfica que aspira a estabelecer critrios para apreciar a validade do

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Essa estratgia auxiliada pelas exigncias que constituem o ethos da cincia (R. Merton), como o esprito crtico, a
convico do carter comunitrio do conhecimento, a aceitao ou rejeio deste ltimo, apenas pelos seus mritos
intrnsecos, e a abstinncia de todo outro interesse que no seja o aumento do conhecimento (MERTON , 1964, pp. 543 e
seguintes).
18
Faz, por isso, perfeito sentido denunciar um determinado conhecimento como tendencioso, porm o que se quer dizer
que foi tendenciosamente produzido. precisamente aqui que se v a utilidade de olhares alternativos que, ao criticarem
crenas e saberes, fazem avanar o conhecimento. Cf. a crtica feminista de pesquisas biolgicas, como em LONGINO
1990, cap. 6 e 7.
19
Dou por pacfico que essa verdade ou validade pode ser parcial e, tratando-se de conhecimento factual, ela sempre
aproximada.
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conhecimento.
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Esta concepo est precisamente em jogo quando se discute a superioridade da
cincia no mbito em que esta questo tem pleno sentido, vale dizer, como o problema de estabelecer
se, e por que, o conhecimento obtido cientificamente superior ao alcanado vulgarmente e ao
reivindicado por filosofias, ideologias, religies e pseudo-cincias. J adiantei que entendo que o
conhecimento a que aspira a cincia universal, vale dizer, vlido para qualquer ser humano
devidamente capacitado para compreend-lo. Essa noo de universalidade decorre da objetividade do
conhecimento cientfico, que tem em comum com a objetividade do conhecimento vulgar o fato de
constituir uma sorte de transcendncia com relao s perspectivas individuais. No entanto, a
objetividade cientfica representa um passo a mais, como afirma Nagel (1986), no que ele denomina o
eu objetivo (objective self), capaz de uma viso sem centro (centerless view) do mundo.
A essa viso descentrada corresponde o conhecimento objetivo, ou simplesmente o
conhecimento, se for aceita a distino entre este ltimo e a cognio. O conhecimento cientfico
mais objetivo que o conhecimento vulgar, na medida em que mais desprendido, por assim dizer, das
peculiaridades da atividade cognitiva que lhe d origem, e em que procura sistematicamente esse
maior desprendimento. Por isso mesmo, como j mencionei, o conhecimento cientfico sobre um dado
assunto inclui a possibilidade de compreender formas menos objetivas de conhecimento na sua
limitao ou at na sua falsidade.
Significa isso que o conhecimento cientfico seja superior a todo saber? Trata-se a meu ver de
uma questo mal colocada. Rescher afirma que o interesse da cincia , e deve ser, o rosto pblico
das coisas, as suas facetas objetivas, acrescentando que a cincia persegue resultados reprodutveis,
e se interessa pelos traos objetivos das coisas que qualquer um pode discernir (em circunstncias
adequadas), independente da sua particular constituio ou seu histrico de experincias. Por isso, a
cincia passa ao largo da dimenso qualitativa, afetiva e avaliativa do conhecimento humano, e
alheia s mensagens transmitidas pela poesia, o drama, a religio e a sabedoria proverbial
(RESCHER, 1994, pp. 238-241). Com outras palavras: reconhecendo que nem s de conhecimento
objetivo vive o homem, Rescher admite (como tantos outros pensadores no cientificistas o tm feito),
que diversos problemas da vida humana no podem ser resolvidos mediante o conhecimento
cientfico, vale dizer, mediante o conhecimento maximamente objetivo (embora este ltimo seja
amide necessrio para diversos projetos humanos). De maneira anloga, os diversos saberes que
sustentam a nossa existncia podem circunstancialmente ser (e com freqncia so) mais relevantes
para ns que o conhecimento cientfico. Em todo caso, h pelo menos um saber que, como problema
ou projeto, sem dvida superior quele conhecimento: saber o qu fazer com a prpria cincia (quais
questes pesquisar, quais resultados aplicar), que valor e que funo atribuir-lhe para um mundo
melhor. Espero haver contribudo, ainda que modestamente, para alcanarmos esse saber.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BUNGE, Mario. Treatise on basic philosophy, v. 5. Dordrecht: D. Reidel, 1983.
CUPANI, Alberto. Objetividade cientfica: noo e questionamentos. Manuscrito 13 (1): 25-50, 1990.
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LATOUR, Bruno; WOOLGAR, Steve. Laboratory life. Princeton, NJ: Princeton University Press,
1986.
LONGINO, Helen. Beyond bad science: skeptical reflections on the value-freedom of scientific
inquiry. Science, Technology and Human Values 8 (1): 7-17, 1983.

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Em vez de reduzi-la a uma disciplina cientfica que explica como de fato o conhecimento produzido ou adquirido por
indivduos ou grupos, ou seja, epistemologia naturalizada, que deve existir, no como substitutivo da epistemologia
normativa, mas como modo de evitar que esta ltima seja utpica.
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. Science as social knowledge. Princeton, NJ; Princeton University Press, 1990.
MERTON, Robert. Teora y estructura sociales. Mxico-Buenos Aires: F.C.E, 1964.
NAGEL, Thomas. The view from nowhere. Oxford-New York: Oxford University Press, 1986.
PIAGET, Jean. Sabidura e ilusiones de la filosofa. Barcelona: Pennsula, 1970.
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RAWLS, John. A theory of justice. Oxford: Oxford University Press, 1975.
RESCHER, Nicholas. Los lmites de la ciencia . Madrid: Tecnos, 1994.
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