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Apresentao

Carla Bassanezi Pinsky


Historiadores trabalham com fontes. Ns nos apropriamos delas por
meio de abordagens especficas, mtodos diferentes, tcnicas variadas. J era
hora de dispormos de uma obra que desse conta de tudo isso, colocando
disposio dos leitores o variado elenco de fontes a que o historiador pode
recorrer hoje em dia em seu trabalho. Um livro srio, escrito por especialistas,
amarrado por historiadores experientes, que visa a estudantes e professores
de cursos como metodologia, pesquisa ou introduo aos estudos histricos,
assim como a profissionais que buscam um manual prtico e funcional.
Este livro no se confunde com obras que apresentam e discutem os
caminhos e descaminhos da escrita da Histria. Essas so mais comuns e
acessveis aos leitores brasileiros, j que livrarias e bibliotecas dispem de
uma boa diversidade de textos que analisam a produo historiogrfica. Aqui
tratamos das fontes propriamente ditas e, conseqentemente, dos mtodos e
das tcnicas utilizados pelos pesquisadores em seu contato com os
documentos, os vestgios e os testemunhos do passado humano.
Ao abordar a utilizao de uma gama variada de fontes histricas e, ao
mesmo tempo, apresentar sugestes para o desenvolvimento de novas
pesquisas, os autores deste livro dialogam diretamente com historiadores e
aspirantes que atuam no contexto da realidade brasileira.
Fontes tm historicidade: documentos que falavam com os
historiadores positivistas talvez hoje apenas murmurem, enquanto outros
que dormiam silenciosos querem se fazer ouvir. E que dizer da Histria oral,
das fontes audiovisuais, de uso to recente?
Fontes histricas
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Fontes histricas indicado tanto para quem j coloca quanto para quem
pensa em colocar as mos na massa, penetrar em arquivos, ouvir depoimentos,
manusear documentos, escarafunchar vestgios da cultura material ou
simblica, decifrar impressos ou audiovisuais em busca das experincias de
nossos antepassados, aceitando os desafios da Histria. Os captulos
apresentam, de maneira bsica, os usos e abusos das fontes, ou seja, a relao
dos historiadores com os documentos, os restos arqueolgicos, os materiais
impressos, as narrativas orais, as biografias ou as mdias para alm do papel
o que pensam delas, como esto sendo tratadas e exemplos do que foram capazes
de produzir com o material que coletaram em suas pesquisas. Os leitores tm
acesso s metodologias e ao estado da arte do uso das fontes histricas
apresentados por meio da meno de trabalhos marcantes e dos avanos
propiciados pelos pesquisadores que sobre elas j se debruaram. Alm disso, os
autores deste livro eles prprios importantes pesquisadores da USP, Unicamp,
Unesp e FGV que aqui escreveram a nosso pedido procuram responder sem
rodeios pergunta como usar com dicas de procedimento para a coleta e a
interpretao das fontes escolhidas, que, ao final de cada captulo, so resumidas
em um box para facilitar o trabalho de campo. No s os desafios terico-
metodolgicos, mas tambm as condies de acesso aos materias so expostos
em linguagem clara. A bibliografia cuidadosamente selecionada colabora como
referncia atualizada para aqueles que pretendem se aprofundar no assunto.
Os captulos podem ser lidos em qualquer ordem, mas recomendvel
que sejam lidos em seu conjunto, no s porque uma pesquisa pode (e, em
muitos casos, deve) empregar vrios tipos de fontes, como tambm porque
conhecer diferentes olhares sempre abre novos horizontes.
Alm das unidades especficas sobre fontes documentais, arqueolgicas,
impressas, orais, biogrficas e audiovisuais, h ainda dois textos com reflexes
instigantes sobre a historicidade da apropriao das fontes e dos mtodos
utilizados em Histria. O ensaio de Maria de Lourdes Janotti, O livro Fontes
histricas como fonte, quase um metatexto, no sentido de que observa este
nosso livro como sendo ele prprio um objeto para o historiador e, assim,
contextualizando-o, agua a percepo dos leitores com relao aos caminhos
da Histria e obra que tm em mos. As Consideraes sobre o mtodo,
de Jorge Grespan, analisam o significado do mtodo em Histria a partir da
trajetria da prpria disciplina, mostrando que, para o historiador, pensar
nisso, muito longe de ser secundrio, to relevante quanto buscar
compreender posies e filiaes tericas ou ideolgicas.