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LITERATURA E
CRTICA CULTURAL
O NO-LUGAR DA LITERATURA*
Eneida Maria de Souza**
Em texto de 1958, Mocidade no Rio e Primeira Viagem Europa,
Gilberto Amado relata sua impresses de viagem, ocorrida em 1912, e
expressa a admirao que sente por Paris, a capital do sculo XIX:
No sei dar lies de prazer. E como ensinar o que no se
aprende? Quem precisa de mestre para ser feliz na Frana e
conhecer Paris, jamais conhecer Paris ou ser feliz na Frana.
Nasce-se para entender a Frana; o entendedor de Paris no se
faz. E por infinitas razes, umas de resto legtimas, entre as
quais, por exemplo, a do meio em que se foi criado. a que se
forma a sede, a fome do que Paris pode nos dar.
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A impossibilidade de fornecer lies de prazer sobre a cultura
francesa motivada pela naturalizao do saber, entendida no sentido
de um dom de quem nasce em ambiente propcio ao aprendizado
espontneo de uma civilizao modelar. As condies para se penetrar
nessa cultura se baseiam na nfase concedida ao indivduo bem-nascido,
que prescindiria do aprendizado conseguido pelo esforo e a livre-
iniciativa, o que resultaria na legitimao de um conhecimento como
privilgio de poucos. Ter os olhos voltados para a Europa e aceitar o
culto do estrangeiro como atitude prpria de determinada classe social
suscitam ainda a questo da dependncia cultural dos pases perifricos
sob o conflitante fogo cruzado da imitao e da cpia de idias, prtica
igualmente reduzida a um pequeno nmero de pessoas. O desejo de se
igualar ao outro atinge requintes de despersonalizao, a ponto de o
* Este texto foi apresentado no 6. Congresso da Associao Brasileira Comparada, realizado em
Florianpolis, emagosto de 1998.
** Professora Titular de Teoria da Literatura da UFMG.
1 AMADO, Gilberto. Mocidade no Rio e primeira viagem Europa. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1958.
P. 171.
Eneida Maria de Souza
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sujeito se apagar como o indivduo e de apelar para o reconhecimento
internacional, diluindo-se na imagem alheia ao invs de se impor na
sua subjetividade. A pretensa particularizao e originalidade do
conhecimento tributria de um esprito de classe, de natureza
estereotipada, atingindo dimenses universalistas e homogneas.
Ribeiro Couto, em visita a Paris, em 1935, ir tambm reforar o
lao entre o saber do sujeito que viaja e a sua experincia de leitura,
ao contemplar a cidade como cenrio de fico montado por seus
escritores ilustres. O olhar subjetivo dirigido cidade , contudo,
mediatizado pela literatura, que ir fornecer as pistas de reconhecimento
dos lugares simblicos, registrados e ficcionalizados pelo gesto do escritor,
responsvel pela construo de signos urbanos a serem decifrados por
um leitor especial. Ter na bagagem um guia turstico no se compara
prtica de leitura do intelectual que viaja com outro tipo de bagagem,
que lhe permite penetrar, mais facilmente, na cultura do pas visitado:
Esta noite quem sabe, se eu for olhar de perto a fachada de Notre-Dame,
sou capaz de ver l em cima, perto do sino, o perfil de Quasmodo (e
Esmeralda andar por a). por isso que, no Jardim de Luxemburgo, ainda
h pouco, vi Jean Valjean levando pela mo Cosette, que tossia. Os
Miserveis e outros romances lidos na meninice andam a seguir-me os
passos, neste fim de tarde.
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A posio desses narradores, vista de forma privilegiada e distinta
em relao dos turistas, funciona como exemplo para se refletir sobre
um dos possveis lugares ocupados pela literatura, entendida na sua
condio de produto ideolgico e fruto de esprito de classe, uma vez
que a sua legitimao dada pelo gosto burgus. Esses defensores da
alta cultura, dotados de formao europia e conhecedores de critrios
estticos capazes de distinguir o bom do ruim, o bonito do feio, o superior
do inferior, no suportam encontrar, nas ruas de Paris, os turistas de
Chicago, que fazem Paris em cinco dias, amontoados num autocar,
enquanto as mil e uma cidades de Paris desfilam
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. Visitar a cidade em
ritmo apressado e desprovido do embasamento necessrio para entend-
la seria o equivalente a substituir a prtica livresca pelo convvio com a
cultura de massa manifestao espria que banaliza o saber e
homogeneiza o gosto considerando-se os efeitos provocados pelos
processos de modernizao e de democratizao impulsionados pelas
viagens. Passar os olhos superficialmente sobre os lugares e no se
aprofundar nos pormenores significativos dos cantos das cidades
traduziriam um certo tipo de interpretao generalizada do saber, que
no se detm no particular, comportamento prprio de quem vive em
2 COUTO, Ruy Ribeiro. Cho de Frana. So Paulo: Editora Nacional, 1935. P.40.
3 COUTO, Ruy Ribeiro. Cho de Frana. Op. Cit., P.41.
O no-lugar da literatura
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culturas menos avanadas. Segundo esses viajantes, a universalidade de
superfcie constitui a atitude intelectual freqente do brasileiro, o que o
distinguiria da tendncia especializao encontrada nos franceses, pela
sua capacidade de fornecer conceitos ntidos e equaes inteligveis.
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Com esses exemplos, retirados da tese de doutorado em Histria
Social de Thas Pimentel, intitulada De Viagens e de Narrativas Viajantes
Brasileiros no alm-mar (1913-1957),
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pretendo discorrer sobre o no-
lugar da literatura diante dos estudos culturais, com base no preconceito
existente na relao entre o conceito de literatura e o de classe social. A
partir do estabelecimento de lugares institucionais e simblicos do discurso
literrio, tais como o da academia, da universidade e hoje, com fora mais
evidente, o do mercado, procede-se historicizao do conceito, com o
objetivo de apontar o trao de complexidade na fixao desse discurso.
A prtica interdisciplinar, funcionando como mecanismo de abertura para
o trnsito entre os discursos das cincias humanas, exerce papel importante
nesta reflexo. Nessa operao, o literrio se dilui e se transforma atravs
de mltiplas inseres, desfazendo-se de pretensas singularidades, ao ser
convocado a entrar como componente ativo na rede interdisciplinar - seja
como texto-corpus utilizado nas interpretaes dos demais discursos, seja
como disseminador dos conceitos de fico e de narratividade,
procedimentos enunciativos bastante explorados pelo ensasmo atual.
O debate que hoje se realiza com relao aos estudos culturais e
aos estudos literrios se ancora em preconceitos oriundos de fontes
distintas, alm de se apresentar como ultrapassado, se levarmos em conta
que, no princpio do sculo, a elite intelectual brasileira desconhecia
estarem os movimentos de vanguarda procedendo ao questionamento da
noo de arte como pea de museu e valorizando outras manifestaes
culturais, como a publicidade e o jornal. Mesmo aqueles que no utilizavam
a experincia de viagem como parmetro para as preferncias estticas se
nutriam igualmente das leituras e do ambiente europeizado, hbito
freqente cultivado, at meados do sculo XX, pela classe letrada brasileira.
Em virtude das mudanas de costume propiciadas pela modernizao
crescente nos pases perifricos, a literatura, discurso que at ento
concedia status e importncia a quem a ela se dedicava principalmente
na condio de escritor v-se inserida no rol heterogneo e pouco
nobre da multiplicidade discursiva, destacando-se a a presena da mdia.
Os estudos culturais, ameaa que paira no interior dos estudos literrios
e comparatistas, teriam, no entender de seus detratores, a marca de uma
denominao espria que a academia americana levou adiante a partir
4 AMADO, Gilberto. Mocidade no Rio e primeira viagem Europa. Op. Cit., p. 308.
5 PIMENTEL, Thas Velloso Cougo. De viajantes e de narrativas: viajantes brasileiros no alm-mar.
(1913-1957). Tese de Doutorado em Histria Social. Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas. USP, 1998.
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das pesquisas inglesas. Esses estudos passam a ser considerados como os
responsveis pelo atual descaso da literatura, deslocada de seu pretenso
lugar e desprovida de sua devida importncia.
A insistncia na defesa de uma especificidade da literatura no meio
de outras manifestaes culturais deve-se ainda desconfiana da crtica
diante da prtica interdisciplinar, lugar terico que comporta o cruzamento
de diversas disciplinas e o apagamento das diferenas relativas ao conceito
de autonomia. A luta por territrios e a posio defensiva da crtica contra
a falta de critrios de valor na escolha dos objetos culturais revelam a
necessidade de controle desse estado de turbulncia no qual a literatura se
acha inscrita. E se atualmente a abolio de hierarquias discursivas corresponde
ao semelhante descrdito diante das diferenas entre classes sociais, tais
como o juzo dos gosto e da preferncia esttica, como entrar na discusso
dos valores da arte e da literatura a partir de parmetros que fogem do
controle institucional e participam do jogo competitivo do mercado?
Diante da quebra da hegemonia dos discursos causada pela
relativizao dos paradigmas tericos, a crtica tradicional, ao invs de se
valer desse fato como rentvel , o acusa pela neutralizao valorativa do
texto e pelo nivelamento da recepo. Os critrios de qualidade estariam
sendo esquecidos em favor do consumo fcil do texto literrio e da
sujeio da obra ao gosto mediano do leitor, o que resultaria na posio
igualmente condescendente da crtica cultural, voltada para os discursos
das minorias e das transformaes verificadas no plano da esttica e do
valor literrio. Essa a posio que a crtica literria tradicional tem
defendido de modo radical, como argumento de resistncia ameaa de
diluio dos estudos da literatura no mbito dos estudos culturais.
A tendncia desse discurso crtico ainda a de supervalorizar
humanisticamente a literatura, conferindo-lhe no s estatuto pedaggico,
mas impregnando-a de funo hegemnica no interior das cincias
humanas, por ela se revelar na sua capacidade heurstica, antecipando o
que mais tarde se configuraria nos discursos da cincia. (Freud um dos
cientistas que mais acreditaram no valor antecipatrio da fico, por t-la
utilizado de forma sistemtica na construo de sua teoria psicanaltica).
Esse raciocnio, pautado por critrios temporais, baseia-se na concepo
causal das descobertas cientficas, que, configuradas atravs de linguagens
diferentes, constitui um resqucio do saber moderno, ao fixar hierarquias
e propr verticalidades na operao interdisciplinar. Repensar a questo
em termos de simultaneidade temporal e no apenas de coexistncia
espacial das idias representa um passo adiante na discusso, o que
permite a abertura para a relao interdisciplinar segundo uma ordem
transversal e contaminadora, em que se relativizam os princpios de
anterioridade e de posterioridade das descobertas. Nesse sentido, torna-
se temerria a defesa de um discurso a partir de seus componentes originais
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e particulares, capazes de se manterem independentes graas fora
ilusria de suas propriedades intrnsecas.
A polmica carece de conhecimento terico, principalmente da
parte de quem no aceita o fato de estarem os estudos literrios sujeitos
a interpretaes de ordem filosfica, social, histrica, psicanaltica ou
poltica, em detrimento da anlise dos princpios que norteariam a
literatura. A sada metodolgica para o exerccio interdisciplinar, iniciada
de forma mais vigorosa com o estruturalismo, proporcionou teoria da
literatura a convivncia com um instrumental analtico que tanto acentuava
o aspecto terico das disciplinas quanto o potencial imagtico e narrativo
de suas proposies. As lies de Jacques Derrida, de Roland Barthes, de
Franois Lyotard, de Michael Foulcault, de Freud e Lacan, para mencionar
alguns entre tantos, podem ser hoje revisadas e digo revisadas, pelo
fato de j se constiturem como lies por terem rompido os limites
dos campos disciplinares, estabelecendo a cooperao entre arte, literatura
e teoria, e por terem entendido que nessa relao, nomeada por David
Carrol de paraesttica, o processo no implica o fim da teoria ou da arte,
mas sua revitalizao mtua: nem a idealizao da esttica, nem a
supremacia da teoria.
As questes de cada campo deveriam ser consideradas de modo
dinmico e em permanente movimento, por estarem justamente os
conceitos carentes de definio fixa e de lugar terico.
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Estratgicas crticas
so criadas com base no intercmbio processado entre os discursos, sem
que haja o desprezo pela teoria ou a glorificao da literatura, como
alguns tericos assim se comportam: substituir um pelo outro, como o
caso de Richard Rorty (a viso edificante da literatura e a sua capacidade
de persuaso cumpriria o papel dos argumentos filosficos, desprovidos
da fora narrativa) ou mistificar o discurso literrio em relao teoria
religiosa e filosfica como assim procede Nietzche.
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Considerar que a funo crtica da literatura a de no constituir
um lugar especificamente literrio, mas de deslocar todos os lugares
tericos e literrios. A desconstruo da verdade no deve ser identificada
6 Cf. CARROL, David. Paraesthetics. Foulcault, Lyotard, Derrida. New York, London: Routledge, 1987.
7 In this book (Philosophy and the mirror of nature) Rorty offers a powerful internal critique of the basic
assumptions and aspirations of analytical philosophy. He concludes that philosophy should be conducted
in a more open and relaxed manner and that it should see its role primarily as edificatory. That book
does not have a lot to say specifically about political philosophy, though the implications of the overall
argument were clear enough. However, during the 1980s Rorty increasingly turned his attention towards
politics. In this context he argued for the superiority of imaginative literature to philosophical argument
both as a way of gaining a richer understanding of human life and as a more effective means of persuading
people to adopt more attrative principles and practices. Rorty advocated what he called redescription,
the practice of modifying our descriptions to make what we describe look better or worse, as the
appropriate formof dialogue about political values; and the masters of redescription, for Rorty, are not
philosophers but novelists. BAUMEISTER,Andrea T., HORTON, John. Literature, philosophy and political
theory. In: Literature and the political imagination. London, New York: Routledge, 1996. P. 11.
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nem com a literatura em geral, nem com uma forma de literatura ou algum
acontecimento dentro da histria da literatura, pelo fato de o deslocamento
nunca ter ocupado um lugar numa escrita particular. A relativizao dos
valores espaciais permitiu ao filsofo criar o espao terico relacional por
excelncia, o entre, em que os conceitos so utilizados em relao, sem
vnculo com entidades substanciais. Dentro dessa perspectiva, desprovida
de caracterizao imanentista dos objetos, em que o exterior constitui a
dobra do interior e no a parte estranha que remete para o fora da relao,
comprova-se o deslocamento como categoria capaz de movimentar o
raciocnio interdisciplinar derrubando conceitos fixos e verdades
consagradas pela cristalizao de lugares e pela atomizao dos interiores.
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Do ponto de vista da crtica brasileira, Silviano Santiago ir conduzir
o conceito do entre-lugar do discurso latino-americano (1972), na esteira
do universo terico de Derrida, com vistas a refletir sobre o carter paradoxal
desse discurso, interpretando-o igualmente em termos relacionais e sem
marca de categorias identitrias substancialistas e imobilistas. A lio do
filsofo francs permitiu a Santiago ampliar o conceito relativo s relaes
interdisciplinares para a discusso sobre questes de dependncia cultural,
nas quais os textos das culturas hegemnicas no representariam valores
absolutos e autoritrios, mas estariam participando do dilogo crtico
iniciado pela literatura dos pases perifricos.
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A ausncia de um lugar fixo para o saber no se circunscreve apenas
no discurso literrio, pois a questo abrange todo e qualquer tipo de
discurso. Este debate em torno dos lugares disciplinares tem cheiro de
fruta passada e j deveria estar produzindo outros frutos que enriqueceriam
os estudos literrios comparatistas e culturais. Pode-se inclusive interpretar
o retrocesso terico como tendncia comum aos guardies dos princpios
estticos, cuja perda constituiria o fantasma dos estudos literrios
contempraneos. A posio elitista da crtica, desprovida de pudor e
disposta a retomar o desgastado binarismo referente classificao literria,
que diferencia a alta da baixa literatura, no estaria ensaiando uma forma
de poder de classe, que, uma vez enfraquecida, mais se empenha no desejo
de reativ-la? Tem sido ainda grande o esforo da crtica em nomear os
discursos que no se enquadram nos critrios da alta literatura,
escolhendo-se, entre vrios termos, ora o de paraliteratura, de contra-
literatura, ora o de literatura parapolicial, correndo-se sempre o risco de
uma classificao equivocada.
8 The crisis of literature takes place when nothing takes place but the place, in the instance where there
is no one there to know. This minimalist notion of literature situates literature in a (non) space between -
in this essay Derrida argues this point in terms of Mallarms use of the paradoxical figure of the
hymem - and treats it as relational rather than substancial entity. When literature is almost nothing in
itself, it paradoxically reveals the most about itself and the crisis located both inside and outside itself.
CARROL, David. Paraesthetics: Foulcault, Lyotard, Derrida. Op. Cit., p. 103.
9 Cf. SANTIAGO, Silviano. Por uma literatura nos trpicos. So Paulo: Perspectiva, 1973.
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Se esse discurso crtico abandonasse o sentimento de perda e
reelaborasse o luto de maneira a aceitar a presena, embora faltosa, da
literatura no sistema cultural da atualidade, poder-se-ia atenuar o valor
de propriedade exigido para os diferentes tipos de discurso. Uma vez que
o objeto literrio encontra-se, h muito tempo, desprovido da aura e
transformado em mercadoria, recalcando-se o trao do trabalho que o
produziu, torna-se igualmente difcil identificar o repertrio de leituras
do escritor. Esse sentimento de perda estende-se ainda memria, que
tanto pode ser cultivada como reduto das grandes obras presentes na
biblioteca dos autores, quanto como resqucio de outras manifestaes
culturais, entre as quais se inclui o universo da cultura de massa.
As palavras de Ricardo Piglia, em texto publicado na Revista Travessia,
so esclarecedoras a esse respeito: A memria tem a estrutura de uma
citao, uma citao que no tem fim, uma frase que se escreve em
nome de outrem e que no se pode esquecer. Manejar uma memria
impessoal, relembrar as lembranas de um outro. Essa parece ser uma
excelente metfora da cultura moderna. Claro que nem sempre se trata,
como vocs podem imaginar, da memria de Shakespeare. (Nem sempre
se trata, quero dizer, da grande tradio cultural). Os materiais dessa
memria alheia aparecem freqentemente sob a forma degradada da cultura
de massas; constri-se com as formas estereotipadas da cultura popular.
No se recebe a memria de Shakespeare mas se recebe a memria dos
filmes de Hollywood e isso Puig soube narrar como ningum.
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A memria dos escritores contemporneos, assim como dos
viajantes deste final de sculo, muito se distancia daquela apontada no
incio deste texto. A tradio cultural, entendida no sentido mais correto,
configura-se como fora ativa do passado, categoria sempre em movimento
que se constri de forma dinmica ao longo do tempo. Os filmes de
Hollywood, outra vertente dessa tradio cultural, so capazes de gerar
narrativas e sedutoras fices, estranhas ao paradigma literrio tradicional
ou memria proustiana, mas que se acham vinculadas ao imaginrio
popular de grande parcela de leitores.
Conhecer pases, levado pelo desejo de aprimorar experincias e
filtrar subjetividades, com vistas ao auto-conhecimento e ao domnio do
saber, no se enquadra mais no esprito do viajante-leitor contemporneo,
ciente de suas limitaes e em busca de outros valores. Do mesmo modo
que o contato com o estrangeiro traduzia o status social e o gosto esttico
do viajante, o convvio com a literatura propiciava a formao humanista
e superior dos leitores. Os turistas que, durante as viagens, conservam na
memria referncias miditicas e no apenas literrias comportam-se do
10 PIGLIA, Ricardo. Fico e teoria: o escritor enquanto crtico. Travessia - Revista de Literatura. Florianpolis,
n. 33, ago. - dez. 1996, p. 53.
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jeito semelhante aos leitores e crticos da considerada baixa literatura,
imune a um julgamento valorativo e inserida como nota de rodap aos
textos que compem o cnone tradicional. Borges, contudo, j nos alertara
para a relao ambgua do escritor latino-americano com o imaginrio
universal da literatura, fazendo da pardia seu projeto criador, sob a forma
de uma nota de p de pgina referente aos livros da grande biblioteca mundial.
A Histria Universal da Infmia a reescrita, pelas margens, de micro-histrias
que embaralham a certeza do centro e o colocam em tenso com as
particularidades nacionais. Ou como ainda considera Piglia, As fices atuais
situam-se alm das fronteiras, nessa terra de ningum (sem propriedade e
sem ptria) que o lugar mesmo da literatura mas que, ao mesmo tempo, se
localizam com preciso em um espao claramente definido.
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Compete ao leitor a tarefa de preferir a leitura da cidade atravs de
um repertrio composto de citaes intelectualizadas ou de outra natureza;
criticar a leitura apressada dos signos urbanos e o desconhecimento dos
verdadeiros tesouros a escondidos traduz uma concepo ainda
racionalista do comportamento intelectual moderno, que define o
conhecimento como trao diferencial de certa classe social. Felizmente,
nos dias atuais, os mal-nascidos talvez consigam desfrutar, ao seu estilo,
dos prazeres que a cidade de Paris oferece: seja em momento mais popular,
como aquele transcorrido durante a Copa do Mundo, seja em encontros
especficos, dos quais escritores e intelectuais brasileiros participaram
por ocasio da Feira do Livro do Brasil, ocorrida em 1998. A cidade-luz,
privada no sculo XX do ttulo de capital, encontra-se povoada de
imigrantes de todas as partes do planeta, os virtuais construtores de
narrativas urbanas que pululam das periferias e se infiltram nas grandes
avenidas. Narrativa ps-moderna, construda com fragmentos de culturas
diversas e composta de personagens cuja sina so o constante
deslocamento, o embaralhamento de identidades e a crise social, sintomas
da falta de representatividade de classe e do apagamento do sentido de
nao. A alta cultura encontra-se, paradoxalmente, disseminada nas baixas
esquinas do mundo: nos viadutos de Nova York, na bolsa de valores de
Tquio e no centro das maiores cidades brasileiras.
11 Idem, p. 54.