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Marc Bloch

(1886-1944)







La France sous
les derniers Captiens
(1223-1328)


(1964)







Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole,
Courriel : ppalpant@uqac.ca

Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales
fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web : http : //www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul -mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi
Site web : http : //bibliotheque.uqac.ca/



Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 2

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Palpant, bnvole, Paris.
Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de :



Marc Bloch (1886-1944)

La France sous les derniers Captiens (1223-1328)


Cahier des Annales, 13, 2
e
dition. (1
e
d.1964)
Librairie Armand Colin, Paris, 1971, 130 pages.

Ouvrage publi avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique et de
lcole Pratique des Hautes tudes (VIe Section).

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 12 points.
Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11

dition numrique complte Chicoutimi le 15 aot 2005.

[css : dans une note liminaire, Fernand Braudel prsente en 1964 ce travail de
Marc Bloch, texte indit extrait des papiers quil nous laisss . Il souligne
quil sagit l d un cours, moiti mis en forme et parfois dun style
tlgraphique pour des dveloppement simplement esquisss . Il insiste
pourtant sur laudience que mrite ce travail, et conclut : Aprs bien des
hsitations, nous avons pens quil valait mieux livrer ces papiers dans leur
intgralit, tels quils nous sont parvenus .]
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 3

T A B L E D E S M A T I R E S


1. Introduction : critique des sources
A. Documents darchives
B. Sources narratives

2. Le Cadre
A. Les limites
B. Le nombre des hommes
C. Comment les hommes communiquent

3. Le gouvernement des hommes
A. Les Cadres du gouvernement
B. La royaut et les rois
1. La succession
2. Les Rois
3. Lide monarchique
C. Les apptits territoriaux
1. Dfinitions
2. Petites annexions
3. Pertes
4. Grandes oprations : hritage angevin vers la Flandre
vers le Midi hritage champenois
5. La France en Europe : Affaires dEspagne Empire

4. LAdministration
A. Au centre de la Monarchie
B. Dans les provinces
C. Le personnel
D. La Justice

5. Le Roi et la Nation

6. Le Roi et lglise
A. Part du Roi dans le gouvernement de lglise
B. La concurrence de la Papaut
C. Le conflit de Philippe le Bel avec la Papaut
D. Laffaire du Temple

7. Les cadres de la vie sociale
A. La famille
B. Classes et groupes personnels
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 4

C. Seigneurie rurale et classes paysannes : Tenure Droits
seigneuriaux Libert et servage Classes de fait

D. Classe chevaleresque : fief et hommage : La chevalerie
Lhommage et le fief La vie noble

8. Les Villes
A. Situation au dbut du XII
e
sicle
B. Autorits urbaines
C. Luttes des classes urbaines
D. La politique royale

9. Lconomie franaise
A. Caractres gnraux
B. Place de la France dans les grands courants dchanges europens
C. Les changes intrieurs
D. Les moyens dchange et le crdit
E. La production
F. Rglementation et associations

10. Lglise et la vie religieuse
A. La foi, gnralits
B. Les hrsies : Vaudois Cathares
C. Linquisition
D. La vie religieuse
E. Lasctisme orthodoxe
F. Institutions de lglise
G. Attitudes vis--vis de lgl ise

11. La vie intellectuelle
A. La mentalit
B. Les Universits
C. Les grands problmes intellectuels
D. Expression de la mentalit dans la littrature dans lart
E. Le bagage intellectuel


*
* *

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 5

1
INTRODUCTION
Critique des sources

Sujet du cours. Esprit du cours.
Lectures essentielles :
1. J. CALMETTE, Le Monde fodal, coll. Clio, Paris, 1934.
2. LAVISSE, Histoire de France, t. III 1, par Luchaire (pour Louis
VIII) ; t. III 2 par Langlois.
2 bis. HALPHEN, coll. Peuples et civilisations, t. VI, Lessor de
lEurope, et VII 1, La fin du Moyen Age, Paris, 1932.
3. PETIT-DUTAILLIS, La monarchie fodale en France et en
Angleterre, coll. volution de lHumanit, Paris, 1933.
4. PIRENNE, FOCILLON, COHEN, La civilisation occidentale au
Moyen Age du XI
e
au milieu du XIII
e
sicle, coll. Hist. gnrale
du Moyen Age, t. VIII, Paris, 1934.
5. PIRENNE, Histoire de Belgique, t. I, 5 d., 1929.
Fixation des cadres chronologiques par rgne.
Louis VIII (14 juillet 1223-8 novembre 1226).
Saint Louis avec Blanche de Castille (d. 21 ou 27 nov. 1252) ,
Saint Louis tant n le 25 avril 1214, d. 25 avril 1270.
Philippe III, d. 5 octobre 1285.
Philippe le Bel, d. 30 novembre 1314.
Louis X, d. 5 juin 1316.
Philippe V, d. 1322.
Charles IV, d. 1
er
fvrier 1328.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 6

PREMIRE QUESTION :
COMMENT CONNAISSONS-NOUS ?

A. Documents darchives
1


p.2
En rgle gnrale, assez nombreux. Les XIII
e
-XIV
e
sicles ont
beaucoup crit.
1) Parce que linstruction tait plus rpandue, notamment chez les lacs.
2) Parce que le droit tait moins purement formaliste. poque dordre
relatif, il a conserv et il ny a pas eu, depuis, dimmenses catastrophes
globales.
Les archives des glises. Multiplication des cartulaires (qui eut dailleurs
pour rsultat de faire disparatre les originaux).
Elles ne sont plus les seules. Apparition des archives laques. Archives de
la Royaut reconstitues sous Philippe Auguste aprs Frteval, 1194, par des
copies, et dposes au Palais
2
. Ds Philippe Auguste, sest prise lhabitude
des registres. Ce sont, lorigine, des cartulaires : leur utilisation se marque
bien par les faits suivants. Parmi les registres composs sous Philippe
Auguste, le plus commode parce que le mieux class tait celui quaprs
plusieurs ttonnements le garde des sceaux, Gurin, avait fait compiler en
1220
3
. On y crira jusqu Philippe III des actes nouveaux sur les pages
blanches. Quand saint Louis partit pour la Croisade, il dut le laisser la
Rgente, mais il en fit faire une copie emporte la croisade qui fut
naturellement tenue au courant
4
. Ils devinrent peu peu des livres
denregistrement. Lvolution sachve s ous Philippe le Bel. Cependant les
mthodes de la chancellerie sont encore assez imparfaites. Surtout lhabitude
des commissions dlgues fait que beaucoup de documents chappent
lenregistrement.

1
A. MOLINIER, Les Sources de lHistoire de France, t. III, Paris, 1903.
2
a) En dcembre 1231 (Layettes du Trsor des Chartes, t. V, n 360), saint Louis ordonne au
concierge du Palais (qui tait en mme temps garde des Archives) de fournir un personnage
de lentourage royal, matre Jean de la Cour, copie dun trait conclu entre Louis VIII et le
comte Ferrand de Flandre.
b) Sous Philippe le Long (F. Delaborde, Introduction au t. V des Layettes du Trsor des
Chartes, p. XLIII), Pierre dtampes, clerc du roi, a la garde des archives o il accomplit de
gros travaux de copie et dinventorisation. Nous possdons une lettre que lui fit crire le
bouteiller Henri de Sully : Ce soir mme lheure des Vpres, apportez notre htel du Palais
les privilges de la cour de Rome qui autorisent le Roi faire prenre clers et les faire tenir
sans encourre sentences et ce que vous trouverez du fait de Narbonne. Car le conseil
sassemblera cette heure (Arch. Nat., J 476, n 1
14
).
3
Arch. nat., JJ 26.
4
Bibl. nat., ms. lat. 9778.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 7

p.3
Paralllement, le Parlement. Brve histoire des Olim qui nous montre de
mme le passage du spicilge lenregistrement.
En mme temps, les archives des grandes principauts se constituent
(encore fort mal tudies aujourdhui). Exemples : les Cartulaires des comtes
de Toulouse (Raymond VII), des comtes de Flandre etc. Mme des petits
seigneurs. Archives urbaines.
Nous savons donc pas mal. Mais il est intressant de marquer ce que nous
ne savons pas, ou trs peu.
1) Nous avons trs peu de lettres prives, ou ces lettres sont pour la plupart
des documents officiels. Nous ne savons donc peu prs rien que dofficiel,
de dform.
2) Les archives nous ont conserv surtout des documents originaux dune
valeur juridique durable. Par exemple, les contrats censive perptuelle plutt
que les autres bail temporaire. Pour la mme raison, nous sommes assez
pauvres en comptes encore quil y en ait (belle srie des Comptes de Saint -
Denis depuis 1261). Saggrave pour la Royaut de lincendie de la Chambre
des Comptes (26 ou 27 octobre 1737).

B. Sources narratives

Observations prliminaires. Le got de lhistoire. Son expansion chez les
lacs et surtout lespce dindpendance intellectuelle acquise par ceux -ci, se
traduisent par lintrusion du franais dans lhistoire (dj au XII
e
sicle, sous
forme versifie, dsormais en prose).
Jexaminerai simplement ici les principaux genres historiques :
a) Les chroniques universelles. Leur intrt pour les parties anciennes et
pour les parties rcentes. Un type : Aubry de Trois Fontaines infiniment utile
pour la Champagne (la chronique sarrte 1241). Encore, le Speculum
historiale de Vincent de Beauvais (rdaction vers 1254 ; rapprocher du
Speculum naturale et du Speculum doctrinale).
b) Les essais dhistoire nationale : essais privs, souvent lusage des
laques. Par exemple ds la premire moiti du sicle, la Chronique rime des
rois de France du Tournaisien Ph. Mousks ou la compilation saintongeaise
qui porte le titre naf de Tote lhistoire de France.
c) Les essais dhistoriographie monarchique. Saint -Denis. Les premiers
essais remontent au sicle prcdent. Cest le recueil latin excut entre 1120
et 1131 qui forme le clbre manuscrit de la Bibliothque nationale (lat.
5925). Un autre recueil plus complet fut excut aprs la mort de Philippe
Auguste. Avec des textes anciens (Einhart par exemple), il contenait, pour le
rgne de Philippe Auguste, la chronique du moine clunisien Rigord, continue
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 8

par Guillaume le Breton. Le travail historiographique ne fut pas continu sous
Louis VIII (les compilations par o on comblera ensuite la lacune sont
postrieures), ni mme sous saint Louis. Mais, sous
p.4
Philippe III, un moine
de Saint-Denis, Guillaume de Nangis, composa une histoire de Louis IX, sous
Philippe IV, une histoire de Philippe III. Ses confrres continurent son
oeuvre pour les rgnes suivants. Par ailleurs, Philippe IV avait command
labb de Saint -Denis une grande histoire de France qui, excute par frre
Ives, fut remise Philippe V en 1317, manuscrit richement orn que nous
avons encore.
Dautre part, le fr anais. Sous saint Louis, un moine de Saint-Denis,
Primat, traduit le recueil du manuscrit latin 5925. Ce sera le noyau des
Grandes Chroniques continu par une traduction de Guillaume de Nangis
et de ses continuateurs.
d) Les chroniques locales. Moins nombreuses que par le pass et non plus
uniquement monastiques. Elles glissent aux rumeurs. Par exemple, celle de
Geoffroi de Paris (1300-1316).
e) Les biographies. Il faut distinguer deux catgories :
1. Les autobiographies qui sont en mme temps le rcit des grandes
choses auxquelles le personnage a t ml. Le premier exemple
avait t donn au sicle prcdent par des ouvrages inspirs des
confessions (Guibert de Nogent, De vita sua). Dsormais, nous
trouvons lhabitude autobiographique entre les mains d es laques et
qui crivent en franais : Villehardouin (aprs 1207) et Robert de
Clary (vers 1216).
2. Les biographies. Elles ont t sans doute plus nombreuses quil
nen subsiste. Voyez celle de Guillaume le Marchal (en vers)
mort en 1219 conserve par un seul manuscrit ; il y a d y avoir
des cas analogues. Mais le seul roi sur lequel il nous reste des
documents biographiques tait saint Louis. Ici, il sagit
dhagiogr aphie.
f) Hagiographie. Saint Louis. La canonisation. Trois enqutes 1273-1280,
1281-1283, 1288-1297 (canonisation au mois daot).
Perdues sauf quelques fragments. Il faut y suppler par les vies :
1. Le confesseur mme de saint Louis, Geoffroi de Beaulieu, un
dominicain qui crivit entre 1272 et 1276 la prire du pape
Grgoire X.
2. Le chapelain du roi, Guillaume de Chartres, qui crivit (avant
1282) pour complter Geoffroi de Beaulieu.
3. Le plus intressant, Guillaume de Saint-Pathus, frre mineur,
confesseur de la reine Marguerite qui crit en 1302 ou 1303, sur la
requte dune fille du roi. Le grand intrt est quil avait reu
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 9

communication dune copie ou dun abrg de la deuxime
enqute. Nous ne possdons quun texte en franais, dont on ne
peut dire sil a t ou non prcd dun texte en latin (ce qui est
probable), ou sil a t ou no n traduit par lauteur lui -mme.
Joinville et saint Louis
1
. Joinville appartenait la haute noblesse
champenoise ; il tait n en 1225, il tait donc de dix ans
p.5
le cadet de saint
Louis ; il ntait pas lorigine le vassal direct de saint Louis ; il prit part la
croisade de 1248 ; et lon connat le passage clbre
2
.
Il se lie avec saint Louis qui lattache son service aprs larrive de
larme en Syrie et le prend en amiti. Il reut de lui un fief de bourse, rente
de 200 livres tournois, par un acte que nous avons encore. Aprs le retour en
France, il ne vcut pas sa cour, attach dailleurs beaucoup plus troitement
au comte de Champagne quau roi, mais il vcut, semble -t-il, assez souvent
Paris. Il refuse de suivre saint Louis sa dernire croisade quil blme ; mais
reste avec lui en termes affectueux
3
. Il est un des tmoins du procs de
canonisation ; il crit, ou mieux dicte, son ouvrage, bien aprs la mort du
grand roi, vers 1305. Il vcut trs vieux, jusquen 1317. Un italien qui v isita la
France vers 1310, Fr. Barberini, sinformant des habitudes de la socit
contemporaine ne crut pouvoir mieux faire que de sadresser Joinville et le
consulta sur des problmes tels que celui-ci : quand deux hommes de mme
condition sont assis ct lun de lautre et mangent la mme cuelle, qui
doit trancher pour lautre (sil nest pas dcuyer tranchant) ? rponse : celui
qui a le couteau sa droite. Nous savons aussi par Barberini que le vieux
Joinville chez le comte de Champagne, son matre (dont il tait snchal,
cest --dire charg de la surveillance de son htel) fit une scne un jeune
cuyer qui, avant de trancher , avait nglig de se laver les mains. Ctait
un homme courtois !
Joinville et saint Louis. Lintimit
4
.
Saint Louis et Joinville.
Lavement des pieds
5
.
Joinville. Son rcit relatif au fameux conseil dAcre, o il se montre
comme presque seul conseiller au roi de rester en Syrie, est extrmement
controuv, peu prs dmenti par des documents contemporains (lettre crite

1
Il existe plusieurs ditions de luvre de Joinville. Ldition Natalis de Wailly, sous le titre :
Jean, sire de Joinville, Histoire de saint Louis, Credo et Lettre Louis X. Texte original
accompagn dune traduction, Paris, 1874, comporte, comme le titre lindique, une
traduction.
2
Le livre des saintes paroles et des bons faits de notre saint roi Louis, transcrit en franais
moderne par Andr Mary, Paris, 1928, p. 45.
3
Ibid., p. 269.
4
Ibid., p. 156-157.
5
Ibid., p. 9.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 10

par saint Louis lui-mme depuis Acre, et document connu sous le nom de
lettre de Jean Sarrasin
1
).
Y joindre bien dautres sources indirectes : littraires notamment. Nous
aurons y revenir.

Conclusion

Les faits les plus saillants sont faciles connatre. La critique des sources
relativement aise. Les phnomnes de masse difficiles tablir, vu labsence
de statistique. Les individus mieux connus que par le pass ; mais beaucoup
encore nous chappent.












1
Voir G. PARIS, Histoire littraire de la France, t. XXXII, Paris, 1898, p. 328-329. G. Paris
est bien ennuy de cette histoire-l et il se donne beaucoup de mal pour : p. 328 : concilier...
les conclusions quimposent des documents dune authenticit inattaquable et la confiance
due un des plus beaux morceaux de notre littrature historique, lequel perdrait presque toute
sa valeur sil ne devait tre considr que comme un produit de lamnsie snile et de la
vanit masque sous un appel aux plus nobles inspirations de lhonneur et de la conscience .
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 11

2
LE CADRE

A. Les limites

p.7
Le problme : France daujourdhui ? Royaume de France dalors ?
Limites du royaume de France. A lavnement de Louis VIII, ce sont
encore celles du royaume de Charles le Chauve, bien peu prs. La grande
extension est de plus tard. Mais elle a dj un peu commenc. Ces limites
sont :
1. LEscaut jusqu un peu en amont de Tournai (au XIII
e
sicle,
lEmpire revendique le Pays de Waes tort). Primitivement,
lEscaut tait born jusqu Bouchain. Mais lOstrevant, sur la rive
gauche, ayant t occup par les comtes de Hainaut au XI
e
sicle,
on perdit le souvenir de lappartenance au royaume.
2. De l, la limite fait une boucle autour du Cambrsis, recoupe
lEscaut peu en aval de sa source, puis forme par des frontires de
comts, se dirige vers la Meuse que lle coupe en aval du confluent
de la Semois.
3. Mais elle ne suivait le fleuve que sur quelques kilomtres. Sans
contestations possibles, les comts qui bordaient la Meuse du
pagus Castricius aux environs de Mzires, jusquau Bassigny
taient dEmpire. De m me, des comts voisins du fleuve sans le
toucher, comme le Barrois et une partie au moins de lOrnois.
Donc, la frontire tait loigne du fleuve de quelques lieues : elle
courait, en particulier dans lArgonne, o elle tait peu claire. On
saccordait en gnral la fixer la Bienne.
4. De limite de comt en limite de comt, la frontire atteint la Sane
(en aval de Port-sur-Sane) et longe en gnral le fleuve. Il y avait
eu lorigine des exceptions : car la frontire naturelle ne longe la
Sane que l o celle-ci tait une frontire de comts. Le comt de
Chalon qui est dans le royaume stend notablement sur la rive
gauche, mais au cours des temps, la rive gauche tait devenue fief
dEmpire.
5. Au sud du comt de Mcon, la frontire du royaume de Charles le
Chauve abandonnait rsolument la ligne Sane-Rhne pour ne la
retrouver quau Petit Rhne, au delta, limite du comt de Nmes.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 12

En effet, les comts bordures de la rive droite et mme
quelque distance du fleuve taient Lothaire et depuis
lEmpi re : Lyonnais, Forez, Vivarais, Uzge. Mais la situation de
ce ct ntait pas entire. LUzge avait fait partie de la
constellation aux mains de la
p.8
maison de Toulouse. Depuis le
trait de liquidation de la croisade des Albigeois (1229), il avait
pass dans le domaine direct du roi. On avait tout fait oubli son
appartenance lEmpire. Au temps de Louis VII, le comte de
Forez avait t amen faire hommage au roi de France au moins
pour plusieurs de ses chteaux. Les liens avec lEmpire avaient t
par l pratiquement rompus. Enfin, probablement sous Philippe
Auguste, le comte de Valentinois avait fait hommage au roi de la
partie de son comt situe sur la rive droite. Ainsi naissance de la
thorie des quatre rivires. Mais Lyon et Viviers...
6. Au Sud des Pyrnes, la marche dEspagne est encore
thoriquement un fief franais. Exemple de cela : Catalogne,
Cerdagne, Roussillon. Revenu depuis 1162 au royaume dAragon,
sa qualit de fief nest plus mentionne pour rien. En 1258, saint
Louis renoncera ses droits de seigneur de fief.
Noter le caractre de cette frontire. Frontire de royaume. Ne concide ni
avec les frontires dvch ou de province ecclsiastique, ni avec une
frontire de seigneurie, ni avec une frontire de fief. Les comtes de Flandre
taient vassaux de lEmpire. Ceux de Champagne aussi, mme pour quelques
chteaux situs dans le royaume. Larchevque de Lyon tait fidle du roi
pour labbaye de Savigny et, depuis Philippe Auguste, le page de Givors. Les
comtes de Mcon, vassaux des ducs de Bourgogne, ltaient du roi pour
quelques chteaux, des empereurs pour des possessions de la rive gauche.
Tendance tablir des frontires claires, fluviales, une sorte de rapport entre
les frontires dtat et fodales (trs sensible sous saint Lo uis).

B. Quel est le nombre des hommes qui vivent dans ces limites ?

(ou dans les limites lgrement accrues de 1328 ; hlas ! la prcision nest
pas capitale).
Nous le savons mal. Et ce qui est important les gens du temps le
savaient mal. On a tent des valuations. La plus rcente est celle de Lot
1
. Lot
sappuie sur un tat des paroisses et des feux dress en 1328 par
snchausses ou bailliages. Naturellement, il faut interpoler : certaines
principauts nont pas t recenses par les agents roya ux. Lot suppose :

1
F. LOT, Ltat des paroisses et des feux de 1328, dans Bibl. c. Chartes, 1929, t. XC, p. 51-
107 et p. 256-315.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 13

l que tout feu gale une famille, 2 de 5 personnes (sauf Paris o il en
compte 3). Il trouve dans la rgion recense 12 213 000. Do, par extension,
dans la France, entre 16 17 millions, sans les villes, et avec les villes, 19
20 millions. Il y a l dedans beaucoup dhypothses. Je crois : 1) que Lot
compte pour le feu un chiffre un peu faible ; 2) quil na pas tenu compte que,
parmi les rgions non recenses, se trouvaient deux des rgions les plus
peuples du royaume, Normandie et Flandre. Ses chiffres peuvent du moins
fixer un ordre de grandeur. Disons, en chiffre rond, 20 millions. La France,
aujourdhui, est un pays de 40 millions. La superficie du royaume en 1328
tait peu prs les 7/9 de celle daujourdhui. En gros : 1) la population totale
tait de peu suprieure la moiti de celle daujourdhui (France pour
France) ; 2) un peu suprieure aux 5/8, territoire gal.
p.9
Explication de ces diffrences : 1) il ny a pas de grandes villes. En
1328, Paris avec environ 200 000 habitants est trs grand. Bruges, 35 000,
Rouen peut-tre 40 000. Les autres ... ; 2) la proportion de la surface
rellement cultive est faible en raison des systmes dassolement.
Lagriculture telle quon la pratiquait alors tait une grande dvorat rice
despace. L o on avait sem, on nobtenait que dassez maigres moissons.
Jamais, surtout, le finage tout entier ne donnait de rcoltes. Les rgimes
dassolement les plus perfectionns exigeaient que, chaque anne, un tiers ou
une moiti des labours demeurassent en jachre. Plus frquemment encore,
lalternance manquait de rgularit.
Plus intressantes peut-tre que les chiffres, approximatifs, sont les
considrations historiques que voici.
Il ny a aucun doute que la premire partie du XIII
e
sicle nait concid
avec un moment dintense peuplement, commenc au sicle prcdent.
Connu : 1) dans les villes par les tmoignages directs, notamment paroisses,
enceintes ; 2) dans les campagnes par a) les fondations de villes neuves ; b) le
dfrichement en gnral. Nous dcrirons ailleurs comment, de 1050 1250 ou
environ et surtout depuis lan 1200 de nombreux villages tout neufs se
crrent la fois sur les confins du monde latino-germanique plateaux
hispaniques, plaine du Nord, au-del de lElbe et au coeur mme du vieux
pays, o de toutes parts forts ou friches se trouaient de labours ; comment
aussi, autour des anciens villages, le terroir cultiv alla durant cette mme
priode en saccroissant. Exemples de villes neuves : les archevques de
Rouen, ayant acquis en 1197 la fort dAliermont, y crent de nombreux
villages. En 1224-1225, le chapitre de Reims et le comte de Champagne
sassocient pour fonder Florent, en Argonne. Voici une modeste ville neuve :
Bonlieu. Initiative due aux habitants : en 1310 les habitants de Gardomon
offrent de fonder Ralville (Tarn-et-Garonne), achtent les terrains,
sengagent fortifier la ville et demandent en revanche une charte de
coutumes. Froideville, au bord de lOrge, 1224.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 14

En 1227 et 1228, une srie dac tes nous montrent de nombreuses novales
dans les villages appartenant labbaye de Saint -Denis. Dans les revenus du
domaine royal en Normandie, figurent sous saint Louis de nombreux essarts.
Dans la seconde moiti du sicle et au dbut du XIV
e
, le mouvement
semble se ralentir, sans recul.
Or, voyons ce que, pratiquement, cela signifie :
a) Il y a plus de terre cultive. Plus dhommes aussi vrai dire. Il est
difficile de calculer le rapport. Mais les rendements aussi sont meilleurs. Et il
semble bien hors de doute que la proportion des denres agricoles aux
hommes ait augment et, par consquent, la possibilit dune main -doeuvre
industrielle.
b) Il y a plus de scurit que prcdemment (moins quaujourdhui).
c) Il y a des contacts plus aiss entre les hommes. Mais ici il faut voir de
plus prs.

C. Comment les hommes communiquent-ils entre eux ?

p.10
Au sujet des possibilits naturelles de communication, il convient de
noter quelles sont certainement meilleures en 1223 quun sicle auparavant et
que lles vont, durant le sicle qui suit, en samliorant. Cela pour les raisons
qui suivent :
1. La scurit est plus grande : a) parce que les hommes sont plus
proches ; b) les pouvoirs plus forts.
2. En ce qui concerne le transport des marchandises, transformations
de lattelage
1
.
3. Les pouvoirs publics rois, princes, villes ont pris en mains
certains travaux publics. Gure, semble-t-il, les routes elles-
mmes. Mais constructions de ponts (trs frquents depuis le XI
e

sicle) ; mesures propres faciliter la navigation sur les cours
deau.
Mais il ne faut pas exagrer. Si la situation nest gure diffrente, en gros,
en 1328, de ce quelle sera sous Franois 1
er
, et mme au dbut du rgne de
Louis XIV, elle est extrmement diffrente, ne disons mme pas de celle du
XX
e
sicle, mais de celle de lpoque de la Rvolution. Prcisons :
1. Les routes sont uniformment mauvaises. Des pistes. On y voyage
cheval, cause des boues, etc.

1
LEFEBVRE DES NOETTES, Lattelage du cheval travers les ges, 2 vol., Paris, 1931.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 15

2. Il ny a nulle part dentreprises de transport : des voituriers de
mtier, voil tout.
3. Les distances horaires. Moyenne : 30 40 km par jour.
Caractre de la circulation :
1. Les hommes circulent beaucoup plus en un certain sens que
dans des civilisations de liaisons plus faciles. Ex. : les chefs, les
fonctionnaires, les marchands, les jongleurs, les clercs, les plerins,
les migrations paysannes. Mais en circulant beaucoup, ils sont
moins en contact rgulier.
2. Il nexiste pas de service rgulier de nouvelles. Quelques dtails si
possible sur les arrives de nouvelles.
3. La circulation des grosses marchandises est redevenue possible.
Mais elle natteint pas encore le fin fond des campagnes.
Exemple de difficults cres par la distance, et comment elles ont t
exagres : Philippe Auguste et le Poitou. Vers 1205
1
, Philippe Auguste
envoya un missaire un baron poitevin, Raoul de Lusignan. Il lui demandait
de grer pendant cinq ans le domaine royal en Poitou et de lui livrer durant ce
temps, ses terres et forteresses de Normandie (o Raoul possdait notamment
le canton dEu). Le Poitou , devait ajouter lenvoy, est si lointain que le
roi ne peut y aller ni y envoyer comme il le faudrait .






1
LOPOLD DELISLE, Catalogue des actes de Philippe Auguste, Paris, 1856, n 966, p. 222
et p. 510-511.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 16

3
LE GOUVERNEMENT DES HOMMES
1


A. Les cadres du gouvernement

p.11
Nous allons parler, dans ce qui va suivre, presque constamment de roi,
de royaume et dtat. Ctaient l de grandes ralits. Mais il est bon de
rappeler tout dabord que, dans le gouvernement des hommes, elles ntaient
pas les seules, beaucoup prs, qui comptassent. En dehors de toute
dialectique juridique, prenons les trois obligations par o se reconnaissent le
plus aisment aujourdhui les liens dun homme envers un tat : le service
militaire, limpt, la justice. Au XIII
e
sicle, le tenancier dune seigneurie doit
limpt et lost son seigneur, et a celui -ci pour juge ordinaire (ou, si son
seigneur nest pas haut justicier, un autre seigneur qui lest). Le vassal
militaire doit la taille, le service, son seigneur de fief et, pour certaines
causes du moins, dpend de sa cour. Le bourgeois dune ville peut avoir
certaines de ses obligations envers un seigneur. Mais aussi envers sa ville.
Enfin si cependant au-dessus du seigneur et de la ville, il est habituel quun
pouvoir suprieur slve qui exige lui aussi limpt, le service et rende la
justice, souvent ce pouvoir nest pas directement celui du roi. Entre lui et
beaucoup des villes et seigneuries, sinterposent les principauts territoriales,
hritires des comts carolingiens, formes en gnral de groupes de comts,
p.12
auxquels se sont annexes toutes sortes de droits dautres origines. La
royaut pourtant a pu tendre, plus ou moins efficacement, son autorit

1
Bibliographie :
1 Les monographies des rois de France (de ceux qui ont eu un rgne court ! ) :
CH. PETIT-DUTAILLIS, tude sur la vie et le rgne de Louis VIII, Paris, 1894 ;
CH. V. LANGLOIS, Le rgne de Philippe III le Hardi, Paris, 1887 ;
P. LEHUGEUR, Le rgne de Philippe le Long, Paris, 1897 et Philippe le Long, roi de
France. Le mcanisme du gouvernement, Paris 1931 ;
Sur Philippe le Bel, livre en prparation de Kienast extrait de lHistorische Zeitschr, t. 148,
1933, sous le titre Der fr. Staat in dreizehnten Jahrhundert .
2 Institutions :
A. LUCHAIRE, Manuel des institutions franaises : priode des Captiens directs, Paris,
1892 (dpass) ;
A. ESMEIN, Cours lmentaire dhistoire du droit franais, 14
e
d., 1921 ;
E. CHNON, Histoire gnrale du droit franais, t. I, 1926, t. II, 1929.
P. VIOLLET, Histoire des institutions politiques et administratives de la France, 3 vol.,
Paris 1890-1903 ;
Quelques indications trs sommaires et parfois sujettes caution dans G. DUPONT-
FERRIER, La formation de ltat franais et lunit franaise, Paris, 1929 (Coll. A. Colin).
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 17

militaire, financire et judiciaire aux sujets des seigneuries et des principauts,
aux membres des groupes vassaliques, aux bourgeois des villes. Mais il
importe de bien se reprsenter dautant qu ce sujet certains livres peuvent
tromper que sous Louis VIII la vie, pour beaucoup de Franais, se droule
encore sans quils aient affaire, si ce nest exceptionnellement, ce que nous
appellerions le pouvoir de ltat. Sous Philippe le Bel et ses fils, ces occasions
sont incontestablement plus frquentes ; le contact pourtant nest encore
quintermittent.
Seigneurie, ville, principauts apparatront plusieurs fois au cours de notre
expos. Mais cette fois, suivant un ordre inverse de celui de la prsente partie
de ce cours, nous prendrons notre point de vue den haut : depuis le roi.

B. La royaut et les rois

1 LA SUCCESSION.
Il ny a plus, au XII I
e
sicle, de problme dynastique. Lhrdit est si bien
assure que le premier souverain dont nous ayons nous occuper, Louis VIII,
est aussi le premier qui nait pas t associ la royaut du vivant de son pre.
Preuve de la force quavait prise le sentiment de la lgitimit. Mathieu Paris
prte aux envoys de saint Louis, refusant pour le frre du roi, Robert
dArtois, la couronne impriale, offerte par Grgoire IX, le propos suivant :
Credimus enim, dominum nostrum regem Galliae quem linea regii sanguinis
provexit ad sceptra Francorum regenda, excellenciorem esse aliquo
imperatore, quem sola provehit electio voluntaria ; sufficit domino comiti
Roberto fratrem esse tanti regis
1
. Les rois, de Louis VIII Louis X, stant
succd de pre en fils, il ny a pas eu, jusquen 1316, de problme
successoral. Seulement, la mort de Louis VIII, une minorit, qui fut
trouble, mais ne provoqua aucune tentative pour dtrner lhritier lgitime.
Des difficults ne naquirent qu la mort de Louis X.
Louis X mourut Vincennes, le 5 juin 1316. Il laissait une fille, Jeanne.
En outre, la reine Clmence tait enceinte. Quallait -il se passer si lenfant
natre tait une fille ? La partie se jouait entre le frre du roi, Philippe, comte
de Poitiers, et le duc de Bourgogne, Eudes, qui, tant le frre de la premire
femme de Louis X et par suite loncle de Jeanne, ne de ce mariage, se
considrait comme charg de dfendre les intrts de cet enfant. Philippe,
accouru de Lyon, sempara du Louvre par surprise et prit en mains le
gouvernement cest la premire fois quappa rat le titre de rgent et lon
saccorda laisser les choses en tat jusqu la naissance. La reine, le 15
novembre, accoucha dun fils Jean (1
er
) ; mais lenfant mourut cinq jours

1
MATHIEU PARIS, Chronica majora, d. F. LIEBERMANN, Monum. Germaniae,
Scriptores, t. XXVIII, p. 181.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 18

aprs sa naissance. Philippe semble avoir hsit, mais en dcembre, il prit le
titre de roi et se fit sacrer Reims ds le 9 janvier 1317, en labsence des plus
hauts barons et de son frre mme. Une rsistance sesquissait. Depuis la fin
du rgne de Philippe
p.13
le Bel, lopposition au pouvoir royal se manifestait
volontiers sous la forme de ligues provinciales qui runissaient dans un
territoire donn les nobles et parfois quelques bonnes villes. Le mme procd
fut naturellement employ par les partisans de Madame Jeanne . Des
runions de cette sorte eurent lieu dans le duch de Bourgogne par les soins du
duc, et en Champagne (Louis X, comme ses frres, tant issu du mariage de
lhritire de la maison de Champagne avec Philippe le Bel, sa fille pouvait
compter dans cette province sur la force dun sentiment de lgitimi t
dynastique). Par ailleurs, Philippe fit appel lopinion : l en convoquant
Paris une assemble de nobles, de prlats, de bourgeois de la ville et de
docteurs de lUniversit, par laquelle il se fit approuver ; 2 en envoyant dans
tout le royaume des commissaires chargs de recruter des adhsions et surtout
dempcher les sujets de sassocier aux ligues. En fait, la guerre se borna
quelques escarmouches des forces royales avec le comte de Nevers. Le duc de
Bourgogne se laissa acheter par un mariage avec la fille de Philippe V qui,
hritire par sa mre de lArtois et de la comt de Bourgogne, lui apportait
lexpectative de ces beaux fiefs. Mme la Navarre et la Champagne restaient,
du moins titre provisoire, Philippe.
Philippe lui-mme mourut le 2 ou le 3 janvier 1322, sans enfant mle. Le
troisime fils de Philippe le Bel, le comte de la Marche, Charles, succda cette
fois sans difficult, gardant toujours Navarre et Champagne.
Lorsquil mourut lui -mme, le 1
er
fvrier 1328, nayant que des fille s, et
que la reine enceinte sa mort, eut le 1
er
avril accouch dune fille, le point
qui avait dcid en 1317 parut si bien acquis que personne ne songea
revendiquer lhritage pour les filles. La seule question qui se posa, fut de
savoir qui lon dev ait prfrer, des parents en ligne masculine dont le plus
proche tait le cousin germain du roi, Philippe de Valois ou des parents en
ligne fminine, plus proches que ce dernier (le petit-fils de Philippe V par la
duchesse de Bourgogne, sa fille, ou le neveu des trois derniers rois, par leur
soeur, douard dAngleterre). Par une consquence naturelle de la dcision
prise en 1317, la ligne masculine lemporta. Et cela sans beaucoup de
difficults. Edouard III ne devait prendre le titre de roi de France que bien
plus tard, le 25 janvier 1340
1
.
Quelques problmes se posent propos de ces vnements.
1) Pourquoi se dcida-t-on contre les filles ? Chacun sait que, plus tard, on
devait en ce sens invoquer la Loi salique . En effet, celle-ci (LIX, 5) exclut
les femmes des successions immobilires. Mais le rapprochement avec la
rgle des successions royales qui dailleurs ne simposait pas ne fut fait

1
P. VIOLLET, Comment les femmes ont t exclues en France de la succession la
couronne, Mm. Acad. Inscript., t. XXXIV, 2 (1893).
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 19

que plus tard (pour la premire fois notre connaissance, en 1358, par un
moine de Saint-Denis, Robert Lescot). Peut-tre et l stait -on avis, dans
les milieux de juristes du XIII
e
sicle, de rappeler la Loi salique pour justifier
les restrictions la succession la ligne fminine
1
. Mais ctaient l des
fantaisies savantes et nous navons aucune p reuve que le mot ait t prononc
en 1317, ni en 1322, ni en 1328.
p.14
Quelles ont donc t les raisons ? En un sens, la dcision est
surprenante. Car lhrdit fminine des grands fiefs tait depuis longtemps
accepte. Les barons de 1317 avaient certainement entendu parler des
comtesses Jeanne et Marguerite de Flandre qui, de 1202 1280, avaient
successivement gouvern le comt. Ils voyaient parmi eux la comtesse
dArtois, Mahaut, dont les droits aux dpens de son neveu Robert, fils de son
frre, avaient t reconnus par le Parlement en 1309. Bien mieux, le comte de
Poitou lui-mme avait obtenu de Louis X que, contrairement aux prescriptions
de Philippe le Bel, son apanage passerait aux filles, dfaut dhoirs mles.
Ainsi, nous voyons du moins que le droit la couronne semblait chose sui
generis. A dire vrai, il nest pas certain quon ait beaucoup song, en 1317,
une dcision de principe. Une seule chronique Continuateur de Guillaume
de Nangis nous dit qu lassemble de Paris on ait expressme nt exclu les
femmes de la succession. On envisagea bien plutt un problme de
circonstances. Les fidles de la royaut redoutaient une minorit, et dune
fille. Ils se rallirent au reprsentant adulte de la dynastie.
2) Mais comment cette attitude fut-elle si aisment accepte de beaucoup
de personnages qui navaient pas intrt une royaut forte ? Cest que,
comme on le verra, lopposition la royaut, si elle subsistait toujours assez
vive, avait depuis le dbut du sicle chang daspect. On acceptait le pouvoir
royal comme un fait et, plus ou moins consciemment, comme une ncessit.
On cherchait simplement le rformer et le diminuer par le dedans. Cest
tout le sens du mouvement des ligues.
Les vnements de 1317 1322 sont donc la meilleure preuve de
laffermissement de la monarchie.

2 LES ROIS.
Ces rois qui se sont ainsi succd paisiblement, quels taient-ils ? Et de
quelle manire ont-ils contribu en personne laffermissement de leur
pouvoir ? Grosse question, et difficilement soluble. Prenons-les un un.
Louis VIII (14 juillet 1223-8 novembre 1226) semble avoir paru ses
contemporains une figure assez ple ct du personnage haut en couleur
qutait son pre, et frapp surtout par ses diffrences avec lui. Nous

1
J.-J. HISELY, Histoire du comt de Gruyre, Lausanne, 1851, t. I, p. 341. (Mmoires et
documents publis par la Socit dhistoire de la Suisse romande, t. IX).
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 20

entrevoyons, travers les propos conventionnels des chroniqueurs, un homme
de sant mdiocre, trs pieux (le premier des saints de la dynastie), assez
soigneusement instruit, trs pntr de la grandeur de sa race et de sa mission.
A la mort de Louis VIII, son fils, n en 1214, avait 12 ans. Le vritable roi,
pendant bien des annes, fut la reine mre, Blanche de Castille. Nous savons
quelle tait nergique, extraordinairement imprieuse, violente mme
loccasion, et trs pieuse.
Louis IX est le seul des rois de France de ce temps que nous connaissons
bien. Parce quil passa pour un saint, ltait en effet, et que sa personnalit,
incontestablement trs forte, a frapp ses contemporains. Encore convient-il
comme M. Petit-Dutaillis la marqu avec finesse de faire la place chez
lui dune volution trs nette vers une pit et un mysticisme grandissants.
Nous savons quil tait, au moins dans sa jeunesse, un beau chevalier. Le
roi, dit Salimbene qui la vu de prs, tait mince et grle, maigre comme
p.15
il
convient et de grande taille, avec un visage dange et une face pleine de
grce
1
. Il tait brave, mais mdiocre chef militaire. Sur sa pit, son got
des propos la fois srieux et enjous, tout a t dit, daprs Joinville et ses
autres biographes, sur son empire sur lui-mme, bien rare en ce temps et dans
sa race, et qui lui permettra de dompter un caractre originellement fort
emport. Vers la fin de sa vie, on le voit de plus en plus austre, la sant
ruine par lasctisme, volontiers distant avec les siens. La c roisade dgypte
avait t mal prpare. Celle de Tunis fut une invraisemblable folie. Son rgne
avait t marqu par des traits o saccusa lempreinte de sa forte
personnalit. Tout en lui ntait pas populaire. Il sentoura volontiers de
clercs, notamment de Mendiants, ce qui provoquait le mcontentement de
lopinion, dont Rutebeuf fut linterprte, et qui sexprima un jour par la
bouche dune femme qui tait venue plaider en sa cour. Guillaume de Saint
Pathus :
... et une foiz quant le Parlement seoit Paris et li benoiez rois
fust descendu de sa chambre, la dite femme qui fu el pi des degrez
li dist Fi ! fi ! Deusses tu estre roi de France ! Mout miex fust
que un autre fust roi que tu ; car tu es roy tant seulement des Freres
Meneurs et des Freres Preecheurs et des prestres et des clers. Grant
domage est que tu es roy de France, et cest grant merveille que tu
nes bout hors du roiaume
2
. Le roi dit quen effet il tait
indigne et lui fit donner de largent.
Plusieurs dcisions quil promulgua sous linfluence de lglise
mcontentrent vivement la noblesse et ne purent tre rigoureusement
maintenues par ses successeurs : telle linterdiction du duel judiciaire, celle

1
SALIMBENE, Cronica, d. Holder-Egger, Monumenta Germaniae, Scriptores, t. XXXII, p.
222.
2
GUILLAUME DE SAINT-PATHUS, Vie de saint Louis, d. H. F. Delaborde, coll. Picard,
Paris, 1899, p. 118.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 21

des guerres prives et du port darmes, les mesures quil prit contre les
tournois. Il fut le roi de lInquisition, et il y a contre lui lindice dune hostilit
assez vive des populations du Midi. Il lui arrive, dans les villes, dintervenir
assez vigoureusement contre les liberts urbaines et contre les rvoltes des
communes (voir Beauvais). Il tait certainement profondment pntr du
sentiment de lautorit royale. Pris pour arbitre entre le roi dAngleterre et ses
barons, la sentence quil rendit Amiens le 24 janvier 1264 fut de tous points
favorable au premier. Mais il confra la royaut un gros prestige, et tout
ntait pas vaine illusion dans le souvenir quon devait garder plus tard du
temps du bon roi saint Louis : 1 par sa saintet personnelle et son vident
souci du bien commun ; 2 parce quil fut toujours le matre chez lui et quon
ne vit sa cour ni favoris ni rvolutions de palais ; 3 en vertu dune certaine
modration dans la pratique du gouvernement et dans la fiscalit. Il vendit la
libert ses serfs, mais un taux raisonnable (5% des biens dans la
chtellenie de Pierrefonds ; 10% des meubles Paray). On verra Philippe le
Bel prtendre la vendre aux serfs du Languedoc pour le tiers de leur
fortune ! 4 parce que, si pntr quil ft de son autorit, il la considra
toujours comme divine et borne par le droit, cest --dire par la coutume.
Quelques textes sont cet gard significatifs. Celui-ci notamment : le roi, un
jour, coutait un sermon dans un cimetire. Dans une taverne voisine, des
buveurs faisaient grand bruit, si bien quon avait peine
p.16
entendre le
prdicateur. Lide vint naturellement au roi denvoyer ses sergents imposer le
silence. Mais avant de le faire, il demanda qui tait la justice du lieu ; et ce
fut seulement aprs quon lui et rpondu quelle lui appartenait, quil se
dcida ce simple geste...
Avec Philippe III (25 avril 1270-5 octobre 1285) souvre une priode qui
durera jusqu la fin de la dynastie captienne : Philippe le Bel (qui meurt le
30 novembre 1314) et ses trois fils, dont nous avons vu les noms et les dates.
Nous navons sur eux que peu de documents personnels gure que des on-
dit de contemporains plus ou moins mal informs. Aussi les connaissons-nous
fort mal. Nous savons quils parurent leurs contemporains dune belle
prestance ; mais aussi quils taient p robablement dune sant dlicate, car ils
moururent tous, ou, comme Philippe le Bel, avant la cinquantaine, ou fort
jeunes ; quils taient bons chevaliers, amateurs de tournois et de chasses ; trs
pieux par ailleurs, tous, uniformment, mme Philippe le Bel qui fit ou laissa
souffleter un pape. Nous voyons surtout que, dpourvus tout fait de la forte
personnalit dun Philippe Auguste et dun saint Louis, ils ont t domins
trs troitement par leur entourage. Celui-ci tait loin dtre uni et les drames
au palais ont jou un grand rle dans la vie de ces souverains. Mais quelles
que fussent ces discordes, la mentalit de ces hauts fonctionnaires royaux
tait, en gros, uniforme. Les rgnes des derniers Captiens ont t le rgne
dun tat -major.
Dans tous ces rois, dailleurs, un trait commun : le sens profond de la
valeur de leur autorit et de leur mission quasi religieuse. Ils y ont t forms.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 22

Car ils ont tous t soigneusement instruits. Leurs matres leur ont parl
dhistoire et leur ont fait lire des livres dhistoire. Devenus adultes, ils se font
composer des oeuvres de cette espce, comme cette grande compilation la
fois de lhistoire de Saint -Denis et de lhistoire de France que Philippe IV
commanda frre Ives. Ils y apprennent lhistoire de Charlemagne dont ils
prtendent descendre depuis Philippe Auguste, en tout cas depuis Louis VIII
(auquel un clerc, Gille de Paris, ddia un long pome intitul le Carolinus et
destin lui proposer lexemple de son illustre aeul) ; celle de leur dynastie,
la grandeur dune race qui commence tirer de ses vieux souvenirs la
prtention une monarchie quasi-universelle. A partir de Philippe III sy
ajoute lhistoire de saint Louis, lorgueil de descendre dun saint. En 1298,
nous voyons, par les Journaux du Trsor, le roi faire payer 20 livres parisis
un certain matre Pierre de la Croix (par ailleurs inconnu) pour avoir compil
une histoire de saint Louis. Il y a, dans les rois et autour deux, une ide et des
sentiments monarchiques quil faut chercher dgager.

3 LIDE MONARCHIQUE.
Ce nest pas uniquement une ide rationnelle. La conception que les
hommes de ce temps se font des institutions politiques nest pas plus pure
dlments religieux et mystiques que leur conception du monde en gnral.
Que le roi ft un personnage sacr, que sa fonction mettait part du
monde des simples laques, ctait, au XIII
e
sicle, une ide dj vieille. Mais
une ide qui conservait encore toute sa force. Sans doute lorthodoxie de la
cour de France, linfluence de la notion beaucoup plus forte, depuis la rforme
grgorienne, de la sparation
p.17
du profane et du sacr empchent quelle ne
sexprime avec autant de vivacit que par exemple en Allemagne, au temps de
la querelle des Investitures, ou mme quelle ne le fera plus tard, au temps du
Grand Schisme. Elle subsiste cependant. Les docteurs lexpriment
prudemment. Les rois, crit le cardinal franais Jean le Moine, au temps de
Philippe le Bel, qui sont oints, ne tiennent pas, ce quil semble, le rle de
purs laques ; ils le dpassent. Le peuple certainement pensait plus gros.
Ce caractre, on vient de voir que Jean le Moine lattribue au sacre, ou
plus prcisment lonction. La thse officielle tait pourtant que le sacre
ntait pas indispensable lex ercice de la dignit royale. Le publiciste Jean
de Paris, sous Philippe le Bel, se prononce expressment en ce sens, et il est
significatif qu partir de Philippe III, la chancellerie ait pris lhabitude de
dater les annes de rgne daprs lavnement, n on daprs le sacre. Mais
lide populaire tait plus simple. Une anecdote qui courait Paris vers 1314 et
que nous a conserve le chroniqueur Jean de Saint-Victor atteste que lon
estimait communment ne pouvoir donner le nom de roi lhritier lgitime
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 23

quaprs le sacre
1
. De toutes faons dailleurs, celui -ci tait une crmonie
dont on ne pouvait se passer. On le traitait vulgairement de sacrement .
Il avait lieu, toujours, Reims. Et lon y procdait le plus tt quon
pouvait aprs lavnement. La crmonie tait double : remise des insignes
(dont le principal tait la couronne) et onction. Ceci tait le plus important.
Les rois de France et dAngleterre taient oints non pas dune huile bnie,
comme les prtres, mais dun chrme (huile mlange de baume), comme un
vque ; et oints sur la tte, comme les vques. Mais le roi de France ntait
pas oint dun chrme quelconque. Depuis le IX
e
sicle on tient pour certain
que Clovis a t oint Reims (il ny avait, en fait, t que baptis, et pour
cause, le sacre tant une innovation carolingienne) et lon raconte que, le jour
du sacre, le prtre qui apportait les saintes huiles, stant trouv empch par
la foule darriver temps, une colombe descendue du ciel avait apport saint
Rmi une ampoule pleine dun chrme miraculeux. Lampoule tait conserve
Reims et, depuis le XIII
e
sicle au moins, on croyait communment que,
bien qu chaque sacre on puist quelques gouttes, le niveau du liquide ne
baissait jamais. Les rois de France tiraient une grande gloire de ce sacre
cleste, dont le privilge leur tait particulier. Au XIII
e
sicle, dans sa vie de
saint Rmi, le pote Richier nous dit quailleurs les rois doivent lor ontions
acheter en la mercerie ; en France seulement il en va autrement :
Quonques coons ne regratiers
Ni gaaingna denier vendre
Loncion...
2

Le caractre sacr des rois et celui, plus particulirement accentu encore,
du roi de France, se marquent par un autre trait encore. Comme Nogaret et
Plaisians le disent dans un mmoire
p.18
justificatif de 1310, Dieu par ses
mains opre en faveur des malades dvidents miracles . Entendez que son
toucher gurit les crouelles. La tradition est solidement implante depuis les
premiers Captiens (probablement depuis Robert le Pieux). Le pouvoir
gurisseur, que les rois de France ne partagent quavec ceux dAngleterre,
nest pas seulement souvent invoqu par les polmistes au service de la
royaut captienne. Il assure au roi mdecin une vaste popularit. Comme les
malades venus de loin recevaient une aumne et la recevaient seuls, des
tablissements des comptes de lHtel nous ont conserv pour 1307 et 1308
des indications sur la provenance de ceux qui pour ces deux annes (o la cour
ne dpassa pas, au Sud, Poitiers) avaient accompli un voyage tant soit peu
lointain. On les voit venir des rgions loignes : du Midi, de Bordeaux au
Plantagenet, de grands fiefs, comme la Bretagne et la Bourgogne ; de lEmpire

1
JEAN DE SAINT VICTOR, dans Recueil des Historiens de la France, t. 21, p. 661 : ...
Ille enim quem tu regem Franciae reputas non est unctus adhuc nec coronatus, et ante hoc non
debet rex nominari .
2
RICHIER, La vie de saint Rmi, 8143 et 8146-8, d. W.N. Bolderston, Londres, 1912, p.
335.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 24

(Metz notamment et, dans le royaume dArles, Lausanne, la Savoie et
Tarascon) ; dEspagne ; en Italie, des villes lombardes, de Bologne, de
Toscane et dOmbrie. Cela, quatre ou cinq ans aprs Anagni ! Vraiment, il ny
a pas lieu de stonner que, vers 1230, un pote ait crit des quatre fils de
Louis VIII : De saint lui sont venu ou que, sous Philippe le Bel, un
crivain italien, fidle de la papaut cependant, Egidio Colonna, ddiant un
ouvrage Philippe le Bel, ait rdig sa ddicace en ces mots : Ex regia ac
sanctissima prosapia oriundo... domino Philippo .
Ces sentiments sont dune porte capitale. Mais naturellement ils
npuisent pas lide quon pouvait se faire du pouvoir royal. Et il nempche
que le roi nait la fois des fonctions et des devoirs. Lide de royaut absolue
nest pas mdivale.
Les obligations du roi sont essentiellement de donner la paix (cest --dire
lordre intrieur), de rendre bonne et misricordieuse justice, enfin de protger
lglise. Elles sexpriment traditionnellement dans le serment du sacre.
Depuis 1226, le caractre ecclsiastique est accentu par la promesse de
poursuivre lhrsie.
Lhrdit mme de la monarchie nest pas lie son caractre sacr : voir
Byzance. Si fort quen soit le sentiment, toute trace dlection na pas disparu
au rite du sacre. Deux vques demandent au peuple son assentiment.
Acclamations. Mais depuis Louis IX (1226), cela na plus lieu qu aprs la
crmonie.
Enfin, lide commune est que le roi ne peut prendre des dcisions graves
quaprs avoir pris conseil. Tout soit il ainsi que li rois puist fere nouveaus
establissemens, il doit mout prendre garde quil les face par resnable cause et
pour le commun pourfit et sur grant conseil , crit Beaumanoir
1
.
Nous verrons comment ces ides se sont traduites dans les faits.
Le problme du patriotisme. Citations.

C. Les apptits territoriaux de la royaut

1 DFINITIONS.
Le roi tait le roi de France, le roi de tout le royaume. Mais selon les
rgions, son pouvoir tait plus ou moins direct. Il ltait au maximum l o il
tait lui-mme le seigneur de la terre, percevant le cens, rendant toutes les
formes de justice. Puis suivait une srie de degrs. La forme la moins directe
et la moins efficace de son pouvoir tait celle quil exerait dans les grandes
principauts territoriales, o il trouvait devant lui un duc ou comte possesseur

1
BEAUMANOIR, Coutumes de Beauvaisis, d. Salmon, Paris, 1900, t. II, p. 264.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 25

de tous les anciens pouvoirs comtaux, protecteur des glises, seigneur de fief
de tous les petits et moyens seigneurs. Do le double sens que les historiens
et peut-tre mme les hommes du temps ont donn au mot de domaine
royal : a) les terres dont le roi est ne disons pas le propritaire du moins
le seigneur direct et parfois mme lexploitant ; b) au sens troit, la rgion du
royaume o le roi na entre lui et ses sujets de tous rangs seigneurs
justiciers compris lint ermdiaire daucun prince territorial.
Or loeuvre de la royaut a t double.
1. Elle a travaill imposer dans tout le royaume son autorit tout
le monde : hauts barons, grands princes de la terre. Cest ce que
nous verrons plus tard.
2. Mais elle a galement cherch dominer le plus directement la
terre elle-mme, liminant grands princes et mme petits seigneurs.
Cest proprement parler loeuvre de rassemblement territorial que
nous allons tudier prsentement
1
.

2 LES PETITES ANNEXIONS.
Dans cette oeuvre de rassemblement, on peut distinguer deux parties : les
annexions de grande envergure et les tentatives dannexion (que nous
numrerons tout lheure) : et la multitude des petites annexions, dont il
faut tout dabord dire un mot.
Ces petites annexions ne doivent pas tre ngliges. Elles ont t un des
instruments les plus importants de lautorit royale. Le roi ici acquiert une
terre, l une justice, ailleurs un chteau, point dappui militaire important, ou
encore lavouerie sur une glise. Parf ois encore un comt. Parfois mme une
simple mouvance. Montpellier tait divis entre deux seigneuries :
Montpellieret, lvque de Maguelonne ; Montpellier, un seigneur propre
qui tait, la fin du XIII
e
sicle, le roi de Majorque dom Jaime, cadet de la
maison dAragon. Mais cette seigneurie mme tait tenue en fief de lvque.
En 1293, celui-ci vend Philippe le Bel Montpellieret et son droit sur
Montpellier.
Par exemple, Louis VIII na pas seulement consolid la domination royale
sur le Poitou, enlev aux Plantagenets, ou sur une partie du Midi toulousain. Il
a galement acquis le comt du Perche, en Picardie les chteaux de Doullens
et de Montreuil, la seigneurie
p.20
dAvesnes le Comte, des droits sur la ville de
Saint-Riquier ; en Normandie, la seigneurie dAubigny en Cotentin ; en Anjou
la seigneurie de Beaufort-en-Valle ; les seigneuries de Neuville en Beine et
de Remigni ; il sest fait reconnatre le droit de mettre des garnisons dans tous

1
Consulter ce sujet : A. LONGNON, La formation de lunit franaise, Paris, 1922. Titre
trompeur ; recueil de renseignements commodes. Y joindre lAtlas historique du mme
auteur, publi partir de 1885. Avec le texte explicatif des planches .
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 26

les chteaux du Ponthieu. Philippe III, outre lacqu isition du comt de Gunes
dans le Nord et celle du port de Harfleur dont lintrt saute aux yeux, a
galement donn au domaine (au sens troit) des chteaux et des tours en
grand nombre, en Picardie, en Normandie, dans lIle de France et en Berry.
Langlois la dit justement propos de ce roi, et il faut le rpter pour les
autres : chacune de ces oprations est insignifiante en elle-mme, mais en
sadditionnant, elles acquirent une importance extrme .
Quels procds ? Voici au moins les principaux.
a) Lachat. Le roi est riche. Et beaucoup de seigneurs ne le sont pas. Par
exemple, telle est lhistoire de lacquisition du comt de Gunes. Arnoux III
tait un brillant chevalier, fort prodigue. Il fut rduit la misre. Il vendit
quelques chteaux son voisin, le comte dArtois
1
. Puis au roi, en 1281, son
comt mme, moyennant une grosse somme paye comptant, une pension
viagre et le paiement de ses dettes, qui taient immenses. Ainsi sexprime
lacte de vente lui -mme, o le comte parle sans ambages de sa pauvret et
de la crainte o il et t (sans cette vente) de finir par mendier...
honteusement . Le fils du comte essaya de revendiquer son droit de retrait.
Le Parlement le dbouta, on ne sait pour quels motifs. Mais en 1295, les
hritiers obtinrent de rentrer en possession.
Parfois, le roi pouvait acheter sans rien dbourser, simplement en cdant
certains de ses droits. Par exemple, en 1224, Louis VIII acquit des religieux de
Homblires les terres de Neuville en Beine et de Remigni, seulement en
exemptant ces moines de certains droits dont le plus important tait lost. Ces
achats ont t trs nombreux. On peut leur joindre les changes, o se marque
une politique adroite darrondissement.
b) La dshrence. Le roi a droit aux hritages tombs en dshrence : tel le
comt du Perche sous Louis VIII.
c) La confiscation. Lexemple le plus illustre est, bien entendu, le
dshritement de Jean sans Terre. Mais ce nest pas le seul. Par exemple, le
Ponthieu avait t confisqu pour trahison de lh ritire et de sa mre
sous Philippe Auguste. Les acquisitions de Louis VIII dans cette rgion sont
le rsultat dune transaction par laquelle furent rendus la comtesse une partie
seulement des terres et droits paternels.
d) Les pariages. On appelle ainsi un accord entre un seigneur qui, le
plus souvent, mais non toujours, est une glise et le roi. Moyennant
protection, le seigneur associe le roi ses droits sur une terre donne. Ces
actes ont t trs nombreux. Philippe III, notre connaissance, nen a pas
conclu moins de quatorze. Souvent lobjet du pariage tait la fondation dune
ville neuve dun commun accord : par exemple, en 1279, Beaumont de

1
Sur la vente au comte dArtois, Inventaire des Archives du Pas-de-Calais, srie A, p. 43,
col. 1.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 27

Lomagne fonde en pariage avec labbaye de Grandselve. Certains de ces
pariages servaient avant tout des fins politiques. Par exemple :
En 1226 : pariage de Louis VIII avec les moines bndictins de
p.21
Saint-
Andr sur une colline qui dominait Villeneuve-ls-Avignon (qui voulait
chapper par l la ville voisine). Le roi peroit la moiti des droits de justice
sur la ville de Saint-Andr ; il recevra le serment de fidlit des habitants ;
surtout, il pourra y lever une forteresse et y tenir garnison.
En 1273 : pariage avec labbaye de Montfaucon en Argonne, sur la
frontire conteste de lEst et, jurid iquement, en terre dEmpire.
Le Pariage de Mende, conclu en fvrier 1307 entre lvque et
Philippe le Bel, la suite de longues difficults. Le Gvaudan (dont lvque
revendiquait le titre de comte) est divis en trois parties : terre piscopale ;
terre royale ; terre commune soumise au pariage. Lacte permettait lvque
dasseoir une autorit conteste par le baronnage local.
Le pariage du Puy, conclu le 31 mars 1305, par o lvque associe le roi
son autorit sur la ville piscopale.
Le pariage, instrument de pntration.

3 LES PERTES.
Linverse du tableau. Les diminutions du domaine. Il faut joindre ici les
annexions petites ou grandes.
Les pertes ont pris divers aspects.
a) Le simple grignotage. Do trs important, depuis Philippe le Bel
la recherche des droits usurps. Par exemple, en 1288, le Parlement constate
que ceux qui, tenant dans la snchausse de Beaucaire des terres en cens du
roi, usurpent au-del de ce qui leur appartient et refusent dexhiber lacte de
donation, de peur de laisser constater leur fraude , devront prsenter leurs
titres.
b) Les dons. Extrmement frquents depuis le rgne des favoris, sous
Philippe le Bel et ses fils. Nous possdons ldifiant cartulaire dEnguerrand
de Marigny. Quant aux Chambly , crit Langlois, lensemble des
chartes... que Philippe III et Philippe IV leur ont accordes est si considrable
que le texte en fournirait aisment la matire de plusieurs volumes in-8 .
Remde : les confiscations. Avec parfois excution, ou mme sans, comme
celle dont fut lobjet, sous Charles IV, le seigneur de Sully trs en faveur sous
Philippe V. Il y eut mme des essais de rglementation depuis 1318 et une
grande enqute en restitution, ouverte en 1321 et confie un commissaire qui
fit en effet rendre gorge quelques personnages plus ou moins combls sous
les rgnes prcdents.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 28

c) Les apanages. On dsignait ainsi en droit priv les terres remises au
cadet. Les rois faisaient de mme. Mais les apanages ne prirent une vritable
ampleur que depuis Louis VIII. Celui-ci, au moment de son testament, avait
cinq fils. Le dernier devait tre clerc. Lan, naturellement, roi. Aux trois
autres, il lgua des portions importantes des acquisitions rcentes : Robert
lArtois, Jean lAnjou et le Maine, Alfon se le Poitou et lAuvergne. Ainsi
fut fait avec substitution Jean, mort en bas ge, dun fils n depuis, Charles
(le cinquime fils, destin la clricature, mourut galement). Il est assez
difficile de voir lide : ne possit inter eos discordia suboriri dit le
testament. Faut-il croire aussi : difficult dadministrer ; ide que les
acquisitions rcentes sont vraiment des acquisitions dont le roi peut disposer
plus aisment que des propres ; raisons personnelles (Blanche de Castille) ?
En tout cas, les
p.22
successeurs semblent avoir senti un danger. Les apanages
furent beaucoup plus modestes sous saint Louis et Philippe III. Ceux de
Philippe IV plus tendus (surtout le Poitou) et il complta celui de son frre
Charles en Valois.
Les apanages sont (depuis Louis VIII) transmissibles seulement en ligne
directe.
Un hasard a limit le danger. Des grands apanages, seuls subsistent
encore, en 1328, lArtois et lAnjou (ce dernier pass par mariage Charles de
Valois).

4 LES GRANDES OPERATIONS.
a) La liquidation de lhritage angevin.
Les vnements antrieurs doivent tre rappels en deux mots :
1. conqute de 1066,
2. mariage de 1152,
3. confiscation de 1202 et la conqute de 1202-1204.
A lavnement de Louis VIII, la situation tait la suivante : Jean sans
Terre, mort en 1216, tait remplac par Henri III. Il y avait trve (qui devait
expirer Pques 1224). La Normandie, le Maine, lAnjou, la Touraine, taient
solidement occups. En Bretagne, si longtemps fief des Plantagenets, Philippe
Auguste avait fait pouser lhritire Alix un Captien, Pierre Mauclerc,
descendant de Louis le Gros, moyennant hommage lige au roi de France. Le
Poitou, en revanche, avait t en grande partie reconquis par les soldats des
Plantagenets. Le Prigord et le Limousin taient disputs. La Guyenne intacte.
La guerre ayant repris la date prvue, Louis VIII, grce une alliance
avec Hugues de Lusignan, comte de la Marche, conquit le Poitou o force lui
fut de faire son alli de srieuses concessions. Mais il choua absolument
dans sa tentative pour prendre pied en Guyenne.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 29

La lutte ouverte sous Philippe Auguste, reprise ainsi sous le rgne suivant,
devait coupe de trves se poursuivre encore pendant toute la premire
partie du rgne de saint Louis
1
. Mais en 1242, la tentative dHenri III
(soutenu cette fois par les Lusignan dont le chef avait pous la mre du roi
anglais) pour reconqurir le Poitou, avait abouti un chec complet, et il avait
de graves embarras internes. Les deux rois saccordrent, le 28 mai 1258 , par
le trait de Paris.
Le trait fixait une frontire nette. Le roi renonait tout ce quil pouvait
avoir sauf encore mouvances fodales dans le Limousin, le Prigord. Il
reconnaissait lexpectative de la Saintonge au sud de la Charente et de
lAgenais, au cas o Alfonse de Poitiers mourrait sans hritiers directs. En
revanche, Henri III renonait absolument la Normandie, lAnjou, la
Touraine, le Maine, le Poitou. Enfin, il se reconnaissait lhomme lige du roi
pour ses possessions continentales. Enfin, saint Louis lui devait payer pendant
deux ans de quoi entretenir 500 chevaliers.
p.23
Le trait a t pour saint Louis avant tout un avantage fodal, il
nestoit pas mon home, si en entre en mon houmage
2
.
En fait, il ne termine rien. Ses stipulations furent en somme correctement
observes la mort dAlfonse de Poitiers.
a) Clause de sret : le roi dAngleterre doit faire jurer ses vassaux
immdiats en Guyenne de ne prter main-forte quau roi de France, au cas o
le duc de Guyenne violerait le trait.
b) Rien sur le problme judiciaire.
c) LAgenais a t remis en 1279 ; la Saintonge en 1286 (lAunis fut
rachet par le roi de France). Le trait de Paris prescrivait quune enqute
serait faite pour savoir si le Quercy faisait partie de la dot de Jeanne
dAngleterre, femme de Raimond VI, et fille de Henri II, et ne fut jamais
rendu.
d) LAgenais gard par le roi de France en 1325.
Mais les litiges territoriaux qui en ltat des frontires taient
invitables ntaient pas le plus grave. La grosse difficult naissait des
droits de seigneur de fief du roi (noter lacquisition du Ponthieu en 1279, par
hritage), notamment sous leur forme judiciaire. Depuis 1273, les appels des
barons du Midi la cour de France se multipliaient. En 1293, fait plus grave,
cest le roi dAngleterre lui -mme qui fait cela ( la suite de querelles de
matelots). La guerre sensuivit, entranant les coalitions qui vont devenir
classiques : de lAngleterre avec la Flandre, de la France avec lcosse. Elle
se termina par une paix de statu quo en 1303. Elle reprit en 1324, la suite

1
Pour la priode 1259-1328 : E. DPREZ, Les prliminaires de la guerre de Cent Ans, Paris,
1902, chap. I. (Bibl. des coles franaises dAthnes et de Rome, fasc. 86).
2
JOINVILLE, d. Natalis de Wailly, chap. CXXXVII, p. 458.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 30

dincidents relatifs une bastide de Guyenne ; se termina en 1325. Le roi de
France gardait lAgenais, Bazas et La Role. Une nouvelle paix de la part du
roi de France permit certaines restitutions qui ne furent pas faites.
Grignotages !
La guerre de Cent Ans devait sortir de cela.

b) Les tentatives vers la Flandre.
Le grand fief flamand. Sa richesse. Les tentatives sous Louis VI pour
imposer un comte de son choix avaient chou. Mais, sous Philippe Auguste,
le roi grce son mariage avec une nice du comte Philippe dAlsace et
surtout lpre adresse de sa politique avait su raliser son profit un
dmembrement de la grande principaut. Toute la terre dArtois avait t
runie la couronne avec Arras la grande ville de finance, et tout un front
de mer sur la Manche. Ajoutez quen plein coeur du comt se trouvait situe
la ville piscopale de Tournai dont lvque tait le chef ecclsiastique de la
plus grande partie du comt lui-mme. Or, lglise de Tournai tait glise
royale et Philippe Auguste, en accordant une commune aux habitants qui
sur son invitation avaient fortifi leur ville avait achev de sassurer l un
point dappui.
Depuis le rgne de Philippe Auguste et pour de longues annes, la
prpondrance franaise saffirme nettement dans le comt. Les comtes ou
comtesses avaient un htel Paris, pensionnaient des personnes de
lentourage royal et des hommes de loi du Parlement. Eux -mmes rsidaient
souvent la cour. Une intervention de saint Louis dans une querelle de famille
devait marquer cette suprmatie et achever de la consolider.
p.24
La maison qui, depuis 1191, possdait la Flandre tenait en mme
temps, dans les Pays-Bas, un grand fief dEmpire : le Hainaut. Elle tait
reprsente depuis 1244 par une femme, la comtesse Marguerite, qui avait
elle-mme succd une autre femme, sa soeur Jeanne, fille comme elle du
comte Baudouin IX, empereur de Constantinople et mort captif des Bulgares.
Or, Marguerite avait eu une vie matrimoniale agite. Elle avait dabord pous
ge de 10 ans ! un baron hennuyer, Bouchard dAvesnes. Mais ce
mariage pouvait tre tenu comme nul, Bouchard ayant nagure reu les ordres,
et il fut en fait dclar tel par lglise sur linvitati on de la comtesse Jeanne,
quavaient irrite les revendications de Bouchard sur lhritage du feu comte,
pre de sa femme. Longtemps Marguerite resta fidle son mari. Mais, en
1222, Marguerite avait abandonn celui-ci et Jeanne lui fit pouser lanne
suivante un chevalier champenois, Guillaume de Dampierre. Quand
Marguerite hrita du comt, ce double mariage posa un grave problme. Car
de lune et de lautre union, des fils taient ns, Jean d Avesnes , dclar
btard par le pape, mais que lempereu r tenait pour lgitime et qui
revendiquait son anesse ; Guillaume de Dampierre le Jeune, qui arguait de sa
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 31

lgitimit. On se dcida soumettre la question larbitrage du roi de France.
Celui-ci, en 1246, se dcida pour une solution transactionnelle : lhritage
serait partag ; Jean dAvesnes aurait le Hainaut, Guillaume de Dampierre, la
Flandre. Solution assez difficile fonder en droit, mais qui rpondait la fois
au dsir de conciliation, au souci de faire concider les limites des principauts
avec celles des tats, France et Empire, et, enfin, lintrt de la royaut
captienne, puisquelle diminuait un grand pouvoir princier. Jean dAvesnes
refusa de sincliner. Il devint un ennemi acharn du roi de France comme de
son frre utrin Gui de Dampierre, comte depuis 1278 (son frre an
Guillaume nayant pas vcu). Mais les efforts de Jean et, aprs lui, de son fils
pour lancer contre les Captiens une grande coalition de lEmpire et des
princes lotharingiens chourent lamentablement. Hostilit persistante des
deux maisons.
Cependant la puissance de Gui de Dampierre qui semblait, vers le dbut
du rgne de Philippe IV, le plus puissant des princes des Pays-Bas se trouva
menace par des troubles internes et ceux-ci offrirent la royaut franaise
une nouvelle occasion de raliser ses vieilles ambitions.
Au cours du XIII
e
sicle, comme nous lavons vu, les grandes villes
flamandes taient parvenues soustraire leurs chevinages lautorit du
comte. La ville avait dsormais ses magistrats elle. Mais ils ne reprsentaient
que le patriciat. Or, depuis le milieu du sicle surtout, les gens des mtiers,
opprims politiquement et conomiquement par les grands bourgeois,
sagitaient. A Bruges et Ypres, en 1280, la rvolte clata brutale. Dans ces
troubles, le comte trouva une occasion de rtablir son pouvoir sur les
administrations urbaines. Tout en sattachant donner quelque satisfaction au
commun qui stait adress lui, les mesures quil prit eurent surtout pour
effet dtablir sur les autorits d es villes un contrle analogue celui qui
existait en France. Alors les patriciats, menacs la fois par le comte et le
commun, se tournrent vers le roi.
Les agents royaux voyaient dans ce rle une trop heureuse occasion. Dj,
en 1275, le Parlement tait intervenu, avec une certaine modration dailleurs,
entre les Trente-neuf de Gand et le comte. En 1289, Philippe le Bel fit plus. Il
plaa des garnisons
p.25
Gand, puis Bruges et Douai. La bannire
fleurdelyse flottait sur les beffrois. Les patriciens furent les Leliaerts .
Alors le comte se tourne naturellement, lui, vers le Plantagenet. Une
premire tentative de mariage entre la famille comtale et celle dAngleterre
naboutit, en 1274, qu faire emprisonner pendant quelque temps le comte au
Louvre. Premire humiliation suivie, en 1296, dune seconde : Gui stant
refus de rendre Valenciennes au comte de Hainaut qui venait de sallier avec
le roi, il fut priv de son comt par la cour du roi, et ne se le vit restituer que
moins la ville de Gand. En 1297, Gui se dcida refuser la fidlit son
seigneur de fief dans les formes, par une longue lettre de dfi et sallia
au roi dAngleterre. Mais son arme ntait pas de taille et la dfaite flamande
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 32

fut consomme par labandon dEdouard 1
er
. En 1300, le comt fut
dfinitivement occup. Le comte, ses fils et ses barons furent emprisonns
dans les chteaux du Captien.
Mais le gouverneur, Jacques de Chtillon, auquel Philippe le Bel avait
remis le comt, administra durement, uniquement au profit de la noblesse et
du patriciat et sans mme mnager les intrts conomiques des villes. Il y eut
rapidement des meutes o lon vit paratre au premier rang les tisserands :
Bruges deux reprises, en 1301, puis Gand. Enfin, dans la nuit du 17 au 18
mai 1302, les troupes de Chtillon qui taient rentres victorieuses Bruges, y
furent massacres avec plusieurs patriciens. Chtillon parvint grand peine
senfuir. Ce fut le vendredi de Bruges . Un tisserand brugeois, Pierre de
Coninck et un prince de la famille comtale, Guillaume de Juliers, prirent la
tte du mouvement, auquel sunirent presque toutes les autres villes, sauf
Gand, et beaucoup de paysans de la rgion maritime surtout. Une arme,
compose surtout dinfanterie, fut forme. Sous les murs de Courtrai le 11
juillet 1302, elle triompha de la chevalerie franaise de Robert dArtois. Un
des principaux conseillers de Philippe le Bel, Pierre Flote, succomba dans la
bataille, avec Robert.
Ce fut pour le roi et son entourage une grave humiliation. Mais quelque
difficiles que fussent les campagnes dans les boues de Flandre, coupes de
ravins et de fosss, au milieu dun pays hostile o lapprovisionnement des
armes posait de redoutables problmes, la force des Captiens, en hommes et
en argent, tait trs grande. Et lacharnement du roi ne se dmentit pas. Aprs
la bataille indcise de Mons en Pvle (1304), o le roi fut un moment en
danger, le comte, que Philippe le Bel avait au cours dune trve remis en
libert, se dcida traiter. La paix dfinitive fut conclue, aprs sa mort, par
son fils Robert de Bthune, Athis-sur-Orge, en 1305.
Elle fut dure. Dans ses formes : serment de fidlit au roi prt nouveau
par le comte et comportant confiscation de sa terre, sil le viole ; serment
dobs erver la paix prt par tous les Flamands et renouvel en certaines
occasions ; envoi en plerinage de 300 bourgeois de Bruges. Dans ses clauses
financires : lourde amende. Militaires : ordre de raser toutes les forteresses
des villes. Territoriales : jusqu laccomplissement intgral, le roi garde en
gage les chtellenies de Lille, Douai et Bthune. En 1312, Robert cit devant
les pairs pour diverses preuves dinfidlit ( ? ) dut (moyennant une
concession sur les clauses pcuniaires) transformer cette cession provisoire en
une cession dfinitive. Par ce nouveau dmembrement, la Flandre wallone
devenait franaise.
p.26
Cependant il ne se rsignait pas. Les clauses de destruction des
forteresses et les clauses financires ne furent jamais excutes. La guerre
reprit en 1315, la suite du refus dhommage au nouveau roi, Louis X. Elle se
termina, en 1320, par une paix de statu quo. La question de Flandre tait
encore ouverte. A dire vrai, elle prit une allure nouvelle lorsquen 1322,
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 33

Robert de Bthune eut pour successeur son petit-fils Louis de Nevers qui,
lev la cour de France, entour de conseillers franais, sera un trs fidle
vassal du roi. La rvolte des paysans de la Flandre occidentale, en 1324, fut
provoque par la tentative pour lever les impts exigs par les indemnits
dAthis, rappeles en 1320, et par les exactions des nobles de retour aprs la
paix. Elle fut soutenue par les mtiers de Bruges et dYpres. Le roi fit lancer
linterdit sur les rvolts. A la mort de Charles le Bel, le comte tait Paris,
sollicitant lintervention de lost royal. Il devait lobtenir de Philippe VI, ds
aprs lavnement (Cassel, 23 aot 1328). Plus tard, la question flamande sera
une des origines de la guerre de Cent Ans, mais sous la forme dune rvolte
des villes contre le comte, alli au Valois.
En somme, succs partiel de la royaut. Pntration vers le Nord. Mais
annexion de la rgion la plus riche impossible.

c) Le Midi.
Pour comprendre les vnements, il faut remonter la croisade dite des
Albigeois (depuis 1209). Philippe Auguste avait laiss faire en contrlant. En
1215 il avait autoris le futur Louis VIII, qui avait fait voeu. de croisade, une
chevauche en Languedoc. En 1216 il avait accept lhommage de Simon
pour les terres conquises. Mais le 25 juin 1218, ce dernier fut tu sous les
murs de Toulouse rvolte. Alors le pape Honorius III confirma au fils de
Simon, Amaury, les terres de son pre et demanda pour lui laide de Philippe
Auguste. Ce dernier, par crainte de se voir supplant dans ce rle de chef de
croisade par un grand vassal, Thibaut de Champagne, envoya une nouvelle
arme avec Louis. Lost royal mit sac Marmande, mais ne put prendre
Toulouse et sen retourna. Le jeune comte, Raimond VII, se mit reconqurir
peu peu son comt. Louis VIII, devenu roi sur ces entrefaites, ne demandait
pas mieux que dintervenir : mais condition quAmaury lui cdt ses droits
et que la papaut lui concdt une dme sur les glises du royaume. Ce quil
obtint, en 1226, la suite de ngociations o Rome et la cour de France
avaient essay de se jouer lune lautre.
Alors, le roi se mit en branle, passant, par la rive gauche du Rhne, en
terre dEmpire. Il prit au passage Avignon, dont le marquis de Provence
cest --dire le comte de Toulouse et le comte de Provence, dorthodoxie
douteuse, taient co-seigneurs. Il soumit presque pacifiquement le duch de
Narbonne et une partie du Toulousain. Mais lhiver arriva avant quil pt rien
tenter contre Toulouse ; lost repartit pour le Nord et le roi mo urut sur le
chemin du retour.
Le gouvernement de Blanche de Castille tait trop faible pour pousser la
conqute jusquau bout. Dautre part, Raimond VII ne se sentait pas capable
de reprendre tout son hritage. Un accord intervint qui fut le trait de Paris,
davril 1229. Raimond, rconcili avec l glise, abandonna au roi le duch de
Narbonne (o furent tablies les snchausses de Nmes et de Beaucaire) et
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 34

lAlbigeois mridional, cest --dire le pays entre le Tarn et lAgout. Comme,
en
p.27
mme temps, deux seigneuries constitues par des croiss, celles de
Castres et de Mirepoix, passaient sous la mouvance directe du roi, tout le
passage tait entre ses mains. Le reste de lhritage restait Raimond, soit, en
gros : le Toulousain, la moiti Nord de lAl bigeois, le Rouergue, une partie du
Quercy et lAgenais, comme fiefs du royaume. En outre, le marquisat de
Provence, fief dEmpire, fut cd au pape. Mais en 1234, Grgoire IX le
rendit Raimond, sur les instances de saint Louis (la partie de la Provence
situe au Nord du Rhne). Importance des acquisitions de la couronne.
Difficults dtablissement. La Mditerrane, lment nouveau dans la
politique franaise.
Mais ce nest pas tout. Le trait de Paris comptait une autre clause encore.
Raimond VII prenait lengagement de marier sa fille Jeanne un des frres du
roi (qui fut en fait Alfonse de Poitiers). A sa mort, de toute faon, Jeanne
devait hriter du Toulousain. Le reste ses autres enfants, sil en avait. Sinon,
Jeanne. En sorte que le comte Raimond tant devenu veuf, une des grandes
proccupations de la politique franaise fut de mettre obstacle ses tentatives
de remariage. Ce quoi elle russit. A sa mort, en 1249, Alfonse de Poitiers
devint comte de Toulouse et possdant en mme temps le Poitou et
lAuvergne le plus puissant baron de France. De loin, car il rsida toujours
Paris ou dans ses chteaux des environs, il administra durement et
habilement ses terres. Ainsi jusqu la mort dAlfonse qui survint au retour de
la croisade de Tunis, en 1271, pendant 22 ans par consquent, tout ce qui dans
le Midi ntait pas captien (Guyenne part) appartint un prince captien ou
fut plac sous sa mouvance.
Il y a plus. Jeanne tant morte quelques jours aprs son mari, Philippe le
Hardi put mettre la main sur la succession, cartant et les prtentions de
Charles dAnjou sur lapanage, et celles dun parent sur le reste. Simplement,
Philippe le Hardi cda au pape le marquisat de Provence.
Ainsi tout le Midi tait pass sous la domination royale. A cela sajouta
la fois par hritage et rachat lacquisition, en 1293, de la Bigorre. Les
possessions directes des Captiens bordaient lEspagne. Nous allons voir dans
un instant quelles y pntraient mme.

d) Lhritage champenois.
Depuis la ruine de la maison de Toulouse, et devant les graves difficults
intrieures de la Flandre, les comtes de Champagne de la maison de Blois
taient les plus hauts barons de France. A la mort du roi de Navarre Sanche
VII, en 1234, le comte Thibaut IV, son neveu, fut reconnu pour roi de ce petit
royaume. Ainsi la maison de Blois obtenait une de ces couronnes quelle avait
tant de fois poursuivies. Durant la minorit de saint Louis, Thibaut avait t
un vassal quinteux, tantt ennemi, tantt alli. On le disait amoureux de la
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 35

reine mre. Ses deux fils, dont lan tait gendre de saint Louis, et qui lui
succdrent tour tour, furent de fidles vassaux. Lorsque le second dentre
eux, Henri III, mourut en 1274, il ne laissait quune fille. Elle fut fiance au
second fils du roi de France, Philippe. Comme ce dernier, par la mort de son
an en 1270, devint lhritier prsomptif, ce mariage eut pour effet une
importante runion. La Navarre tait un petit royaume turbulent et exotique,
qui fut surtout une source dembarra s. Mais la Champagne : a) proximit de
Paris ; b) les foires ; c) la frontire de lEmpire.

5 LA FRANCE EN EUROPE.
Aspect culturel.
Le rayonnement de la culture franaise sest manifest sous plusieurs
formes : lexpansion de lart. Lart gothique est ce rtainement dorigine
franaise. Il sest rpandu hors de France, soit par transport direct dartistes
(Villard de Honnecourt travailla en Hongrie), soit par simple imitation (par
exemple Cantorbery, imitation de Sens).
Le prestige de Paris comme centre dtudes. Pour le clerc colonais
Alexandre de Roes qui crit en 1281 son trait De Translatione imperii, il
nest pas douteux que si limperium doit appartenir lAllemagne, la
prminence dans le studium a t donne comme une sorte de compensation
la France. Il sagit avant tout de lUniversit de Paris. Remarquer dailleurs
quelle est non seulement frquente, mais illustre par des trangers. Ferment
duniversalisme intellectuel.
Le prestige de la littrature dont tmoignent les traducteurs ou adaptateurs
en allemand, par exemple, commenc ds le XII
e
sicle avec la Chanson de
Roland, continu au XIII
e
avec des oeuvres telles que le Tristan de Gottfried
de Strasbourg (vers 1210), le Parzival, peu prs contemporain, de Wolfram
von Eschenbach, et, place plus ou moins directement sous ce signe, toute la
floraison de romans courtois qui remplit le XIII
e
sicle. De mme en Italie o
toute la lgende carolingienne franaise est adapte et amplifie. Fait notable,
cest le landgrave de Thuringe qui fit con natre Wolfram la lgende de
Guillaume dOrange et lui prta le pome franais.
La langue : En Allemagne, surtout dans les Pays-Bas. Nous savons que le
comte Florent V de Hollande (1256-1296) avait appris le franais lcole. Le
Brabanon Adenet le Roi crit vers 1275 dans son pome de Berthe aux
Grands Pieds :
Avoit une coutume enz el Tyois pays
Que tout li grant seignor, li comte et li marchis
Avoient en tour aus gent franoise tous dis
Pour apprendre franois leur filles et leur fis.

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 36

Une foule de mots franais dorigine chevaleresque ont pntr en
Allemagne. En Italie, cest en franais que Martin du Canal, en 1267, crit sa
Chronique de Venise parce que, dit-il, cette langue a cours dans le monde
entier et est la plus agrable lire et entendre ; comme, en 1298, le Vnitien
Marco Polo, le rcit de ses voyages.
Enfin, rputation de chevalerie. Wolfram dEschenbach, au dbut du
sicle, dit que la France est :
der echten riterschafte land ,
et bien plus tard Ottokar, qui dteste Philippe le Bel, ne peut mieux
p.29
louer la
bravoure des Hongrois au Marchfeld quen disant quils se conduisent aussi
bien que sils avaient appris se battre en France .
Il y a recul en Orient par suite de la destruction des colonies franaises de
Syrie (prise de Saint-Jean-dAcre, 1291), de lEmpire latin de Byzance (1261,
Constantinople), le passage progressif sous linfluence vnitienne ou gnoise
des principauts latines des Balkans, la consolidation enfin ou la naissance des
littratures nationales.

Aspect politique.
Il ne faut pas confondre ce rayonnement culturel avec linfluence
politique. Rsistances. Rsistances lexpansion conqurante, surtout vers la
fin de la priode. Les vers que Dante, Purgatoire, XX, 43, met dans la bouche
de Hugues Capet (au sujet duquel il recueille la lgende daprs laquelle il
tait Figliuol fui dun beccajo di Parigi ).
Io fui radice della mala pianta
Che la terra cristiana tutta aduggia
Si che buon frutto rado se ne schianta.

a) Affaires dEspagne.
Louis IX nav ait de ce ct aucune ambition. Fidle une politique de
raison, qui sadaptait aux nouvelles formations d tat, il renona mme, en
1258, toute seigneurie de fief sur lancienne Marche dEspagne, Catalogne
et Roussillon, dont le comte, un peu plus dun sicle auparavant, tait devenu
roi dAragon (1150).
Philippe III fut moins sage. Laffaire de Navarre, une querelle dynastique
en Castille (o les neveux du roi de France avaient t dpossds de la
succession au profit de leur oncle) lamena une guer re avec la Castille,
guerre qui, dailleurs, tourna court. Puis laffaire angevine lentrana dans une
autre aventure espagnole. Comme nous le verrons, le frre de saint Louis,
Charles dAnjou, tait devenu roi de Sicile (cest --dire de la Sicile et de toute
lItalie pninsulaire du Sud). Cela, par la victoire quil avait remporte contre
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 37

le fils de Frdric II, Manfred. Or, la fille de Manfred avait pous Pierre III
dAragon. A la faveur dune rvolte des Siciliens, en 1281, Pierre III occupa
lle et se fit couronner Palerme. Linfluence de Charles dAnjou, soutenu
par la reine Marie de Brabant, tait alors toute puissante la cour de France.
Aid par le pape Martin IV, qui tait franais, il seffora dobtenir du roi de
France une croisade contre lAragon ; le roi excommuni, ses sujets dlis
par le pape de leur serment de fidlit, un fils de Philippe III devait prendre le
royaume. Comme nagure Charles en Sicile. Il semble y avoir eu autour de
Philippe de sages rsistances. Mais le roi se laissa entraner. Une grosse arme
fut runie qui, aprs avoir pntr en Aragon, dut se replier. Philippe mourut
au cours de la retraite.
Philippe IV liquida laffaire par une paix de statu quo. Le roi dAragon, en
1295, renona la Sicile, mais son fils qui la gouvernait sy maintint en dpit
du pape et des Angevins. Par ailleurs, satisfaits de garder la Navarre, ni
Philippe IV, ni ses fils ne tmoignrent daucune ambition outre -pyrnenne.

b) LEmpire
1
.
p.30
Comment se posait le problme :
LEmpire et s es prtentions la monarchie universelle.
Lattitude prendre entre le Sacerdoce et lEmpire.
Les ambitions territoriales.

Premire priode : le temps de Frdric II et la liquidation de son
hritage.
Les problmes de Frdric II. Ses tats. Sa lutte avec la Papaut depuis
1227. Apret de la lutte ; effort de propagande (comme le prouve la ligue
anticlricale des barons de France, en 1246).
Lattitude de saint Louis : 1) pit, 2) mais alliance traditionnelle avec les
Hohenstaufen, 3) surtout ide de la grandeur de lautorit royale, et peu de
sympathie pour une Papaut trop militante ; ide de la croisade ; enfin
ncessit de tenir compte de lopinion qui, dans le baronnat et mme dans le
clerg, ntait pas particulirement favorable au pape. Mathieu Paris raconte
quun prtre de Paris ayant reu, en 1245, lordre de promulguer la sentence

1
Bibliographie sommaire. F KERN, Die Anfnge der franzsischen Ausdehnungspolitik bis
zum Jahre 1308, 1910. Les travaux de Gaston ZELLER, La runion de Metz la France, t. I,
Strasbourg, 1926. Introduction La France et lAllemagne depuis dix sicles, Paris, 1932
(coll. A. Colin). Les rois de France candidats lEmpire, dans Revue historique, t. 173,1934,
p. 273-311, et 497-534. E. BERGER, Saint Louis et Innocent IV, Paris, 1893 (en
introduction aux Registres dInnocent I V, t. I, Paris, 1884). G. LIZERAND, Philippe le Bel
et lEmpire au temps de Rodolphe de Habsbourg (1285-1291), dans Revue historique, 1923, t.
142, pp. 161-191. P. FOURNIER, Le royaume dArles et de Vienne (1138-1378). tude
sur la formation territoriale de la France dans lEst et le Sud-Est, Paris, 1891.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 38

dexcommunication contre Frdric II, dit : Jen ignore la cause. Mais ce
que je nignore pas, cest la haine inexorable qui divise les deux adversaires.
Je sais aussi que lun deux fait tort lautre. Lequel ? Je ne sais. Mais cest
celui-l que jexcommunie, et jabsous celui qui subit linjure, si funeste la
Chrtient. Donc, neutralit, avec un souci de dignit. Elle sest manifeste
dans les pisodes suivants.
En 1240, Louis IX refuse loffre de la couronne impriale faite par
Grgoire IX Robert dArtois. En 1241, Grgoire ayant convoqu un concile
Rome, quelques prlats franais qui sy rendaient par mer furent faits
prisonniers en route par les Impriaux. Louis IX rclama fermement et obtint
leur libration.
Lorsque Innocent IV senfuit dItalie, il fut presque invit sinstaller
dans le royaume. Mais il stablit Lyon, sur sa frontire. Lorsquon crut que
lEmpereur allait venir lenlever Lyon, saint Louis qui tait alors en
Bourgogne, semble avoir pris des mesures pour le repousser. Comme Frdric
fut retenu en Italie par la rvolte de Parme, lincident neut pas de suite.
Jamais saint Louis ne cessa les rapports avec lEmpire excommuni.
Mais, en 1250, la mort de Frdric II ouvrit une crise singulirement
grave. Saint Louis tait ce moment en Syrie do il ne revint que quatre ans
plus tard. En son absence, Innocent IV, acharn contre la race de vipre des
Hohenstaufen, continua, non sans choquer beaucoup de monde, la lutte contre
les deux fils de
p.31
lEmpereur, le roi des Romains, Conrad II et le btard
Manfred
1
qui, aprs la mort de Conrad, survenue en 1254, se rendit matre,
aux dpens de son neveu Conradin, du royaume de Sicile qui devint pour les
papes successifs (Innocent tait mort en dcembre 1254) le point brlant et
devait amener lintervention dun prince franais, Charles dAnjou
2
.
Ce personnage qui devait remplir son temps du bruit de son nom, tait le
dernier des fils survivants de Louis VIII : une personnalit trs forte. Il
partageait la pit profonde de saint Louis. Salimbene le vit, dans une glise
de France, sattarder prier aprs mme le roi qui lattendit. pris de vie
chevaleresque, ddaigneux volontiers des habitudes monacales de son frre,
sans son humour non plus, on disait quil ne riait jamais. Mais il tait entre
autres dune ambition dvorante, et volontiers imprieux. Bien quil ft encore
jeune (n en 1226), il avait dj devant lui, lorsquil fut question d e lui pour le
royaume de Sicile, un pass agit. Comte dAnjou et de Maine par son
apanage, son frre lui avait fait pouser, en 1246, lhritire du plus grand fief
du royaume dArles, Batrice de Provence (il hritait dailleurs du comt au
dtriment de ses belles-soeurs plus ges, respectivement maries saint
Louis, Henri III et un prince anglais ; lane, la reine Marguerite, ne lui

1
Adam de la Halle a dit de lui : Biaus chevaliers et grans et sage fu Manfrois. De toutes
bonnes tches entechis et cortois. Et ne lui faloit riens fors que seulement fois.
2
E. JORDAN, Les origines de la domination angevine en Italie, Paris, 1909.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 39

pardonna jamais). Tout en cherchant tablir fortement sa domination sur des
noblesses turbulentes et des rpubliques urbaines, il profita de labsence de
son frre pour se lancer dans une autre aventure, la conqute du Hainaut, cd
par la comtesse Marguerite de Flandre, en haine de son fils Jean dAvesnes.
Le retour du roi mit fin cette tentative de spoliation caractrise.
Mais il avait dj t ce moment en 1253 lobjet des sollicitations
du pape Innocent IV qui lui offrit la Sicile, fief pontifical. A ce moment,
laventure lui parut impossible. Mais un nouveau pape, Urbain IV, qui tait
Champenois, reprit la question, ds 1262, aprs avoir dabord sond, pour un
de ses fils, Louis IX, qui refusa. A la candidature de Charles, Louis IX, non
sans rpugnance, se laissa gagner. Manfred, aprs tout, tait un usurpateur et
la Sicile, un fief susceptible de commise. En 1265, larme angevine o
suivait un grand nombre de chevaliers franais sbranla. Charles, aprs
avoir pass par Rome dont il avait t fait snateur, envahit le royaume ; en
1266, la bataille de Bnvent, dans laquelle prit Manfred, assura sa conqute.
Deux ans aprs, il triompha de linvasion de Conradin.
Ainsi, la dynastie captienne se trouvait entrane dans les complications
italiennes. Nous avons vu comment, par contre-coup, elles jetrent Philippe III
en Espagne. Aprs la mort de lempe reur guelfe, Richard de Cornouailles, en
1272, la mme influence devait lancer Philippe III dans une candidature
lEmpire qui ne fut quesquisse (lection de Rodolphe de Habsbourg, 1
er

octobre 1273).

Deuxime priode : lexpansion franaise dans lEmpi re.
Les conditions de fait ; force des Captiens. Leur influence sur la cour
romaine. Depuis 1305, dbut de la Papaut avignonnaise.
p.32
En face,
faiblesse de lEmpire (Rodolphe, 1273 -1291 Adolphe de Nassau jusqu sa
dfaite, en 1298, par Albert qui rgna jusquen 1308. Puis Henri VII, 1308 -
1313, et Louis de Bavire, 1314-1347). Lhritage champenois.
Ltat desprit. Ni les rois des Romains ou empereurs, ni leur entourage
nont abandonn les ides anciennes. Si Rodolphe de Habsbourg, pas plus que
ses deux successeurs immdiats, na pu se faire couronner, il nen a pas moins
accord beaucoup dattention aux affaires dItalie, mme du royaume dArles
et de Lotharingie ou Lorraine. Tmoin le trait De praerogativa imperii
(1281) dA. de Roes ; en 1311, le De Monarchia de Dante. Henri VII et Louis
de Bavire ont repris la politique Staufen. Mais forcment les ambitions de
fait sont obliges de se limiter des buts immdiats : lAllemagne, lItalie,
plutt que les marches occidentales.
En face, une monarchie autour de laquelle a grandi le sentiment la fois
de lindpendance et celui de la mission.
Le problme de la monarchie impriale universelle :
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 40

En un sens, il est moins aigu en raison du changement de thme de la
propagande de Frdric II (1211-1250) : thme de la solidarit des rois.
Nanmoins, la royaut captienne est sur ses gardes, non sans raison. Bien
quInnocent III ait incidemment, dans une dcrtale clbre (de 1202 ou
1205), dclar que le roi de France superiorem in temporalibus minime
cognoscat , la thorie des civilistes et souvent des canonistes reste fidle la
vieille notion. Brouill avec Philippe le Bel et rconcili avec le roi des
Romains, Albert dAutriche, Boniface VIII, en 1302, affirma solennellement
la subordination, de jure, du roi vis--vis de lempereur. Henri VII proclamait
encore cette thse en 1312, dans une circulaire adresse aux souverains de
lEurope lors de son couronnement et irritait Philippe IV, lorsquil lui crivit
en mettant son nom lui, Empereur, avant celui du roi. Philippe protesta, dans
sa rponse, de son indpendance et reproduisit en linversant son profit
le modle de ladresse. Dj au temps de saint Louis et Philippe III les
coutumes franaises mettent laccent sur le fait que le roi ne tient que de Dieu.
Puis vient, dans lentourage de Philippe le Bel, la formule : Rex est
imperator in regno suo .
Prestige miraculeux de la royaut franaise (sainte Ampoule, crouelles).
Il se retrouve contenu dans toutes les polmiques, jusque dans cette Quaestio
in utramque partem o se rencontre aussi la mention du Rex imperator et qui
eut lhonneur dune copie sur les registres de la Chancellerie. Lloquence
sacre rpandait ces ides : sermon du dominicain Guillaume de Sanqueville,
prononc vers 1300, o lon voit la fois railler lEmpire (em -pire), proclamer
lindpendance du royaume et insister sur la gurison des crouelles. Voir ce
qui a t dit des gurisons par Philippe IV. En outre, prestige de fait.
Ces ides sexpriment avec beaucoup de vigue ur dans lentourage de
Philippe le Bel et de ses fils. Toute une littrature polmique
1
. La notion de
lhistoire carolingienne et de la Gaule. Les ides de Pierre Dubois, avocat
Coutances. Il oscilla entre deux conceptions : cession la royaut par
lEmpire de lointaines tendues (dans le
p.33
royaume dArles, la rive gauche
du Rhin peut-tre, en tout cas la Lombardie), cela moyennant un accord avec
la maison de Habsbourg laquelle serait reconnu lEmpire hrditaire, ou bien
lEmpire mme passait aux Captiens. Sur un point, il est constant : une sorte
de monarchie universelle (bien que Dubois proteste contre ce nom) au roi de
France, aid de princes captiens auxquels sont distribues diverses couronnes
en Europe, symbolise par la direction de la croisade. Rves fumeux dun
homme que les gouvernements ne prirent jamais au srieux. Mais
symptomatique jusque dans ses diverses orientations.

Les vises sur lEmpire.

1
Analyse commode sinon originale de J. RIVIRE, Le problme de lglise et de ltat au
temps de Philippe le Bel, Paris, 1926.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 41


Rappel de lessai de candidature de Philippe III, en 1272 ; en 1308,
candidature ouverte du frre du roi, Charles de Valois, un Charles dAnjou
la manque , dj candidat de par son mariage lEmpire latin de
Constantinople (ce fut llection de Henri de Luxembourg). En 1313, esquisse
de candidature dun prince franais (on a hsit s ur le nom). Vient en 1324,
lexcommunication de Louis de Bavire, que Jean XXII dpose. Le pape, les
Habsbourg mme songent Charles le Bel, qui entre dans le jeu. Mais il est
impossible de gagner les lecteurs.
Les interventions en Italie. Expdition de Charles de Valois en Italie, en
1301, pour pacifier la Toscane, daccord avec le Pape et les Guelfes noirs
bannis (Musciatto accompagnait Charles) ; puis conqurir pour les Angevins
la Sicile. La brouille survenue, en 1302, entre le roi et Boniface, et la bataille
de Courtrai firent rappeler Charles. La politique franaise continua mettre sa
main dans les intrigues dItalie. Origine dune longue tradition.
Mais, surtout, les acquisitions territoriales sur la frontire de lEst. Ici, il
faut de toute ncessit srier gographiquement :
1. Zone de rayonnement : laffaire des dcimes. En 1284, pour la
guerre dAragon, considre comme une croisade, le pape accorda
une dcime stendant aux diocses de Lige, Metz, Toul, Verdun,
aux provinces de Besanon, Lyon, Vienne, Tarentaise et Embrun.
Les provinces dAix et Arles payaient Charles dAnjou. Sous
Philippe le Bel, des dcimes dans quelques-unes de ces provinces
ou diocses furent plusieurs fois accordes. La guerre dAragon ne
finit officiellement quen 1295. Rodolphe de Habsbourg protesta
sans rien faire.
2. Les Pays-Bas. L, comme lon sait, la grande pntration sest faite
en Flandre, cest --dire en terre du royaume (pour lessentiel).
Mais en Hainaut aussi, dabord contre le centre (en occupant
Valenciennes), puis en attirant dans son orbite cet ennemi n des
Dampierre. Le comte fut forc de prter hommage pour la partie du
comt sise sur la rive gauche (Ostrevant).
3. La France en Lorraine :
Acquisition de Montfaucon ou, plus exactement, pariage de la
seigneurie avec le chapitre de cette ville : 1273.
Laffaire de Beaulieu. Labbaye se donne au roi par peur des
comtes de Bar ; en 1287, le Parlement la reconnat pour franaise ;
Philippe le Bel y jette garnison. Alors cest la lutte avec Thibaut de
Bar. Rodolphe de Habsbourg smeut, fait enquter sur la frontire.
Mais en 1291, le comte dut se soumettre. Plus tard, quand clata la
guerre anglaise (1294), le successeur de Thibaut,
p.34
son fils Henri,
gendre dEdouard 1
er
, fut le grand alli de lAngleterre sur le
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 42

continent, o sterlings et livres tournois cherchaient des partisans.
Mais en 1301 (4 juin), aprs lentrevue de Quatrevaux, Henri de
Bar dut reconnatre quil tenait du roi en hommage lige toute sa
terre sur la rive gauche de la Meuse (cest lorig ine du Barrois
mouvant). En outre, quelques cessions de terres et un plerinage.
Peu de temps auparavant, le 21 dcembre 1300, Toul stait mis
sous la protection de la France. En 1315, Verdun fit de mme.
4. La Comt.
(Noter, sous saint Louis, lachat en 1239 du comt de
Mcon, o fut install un bailli.)
Le comte de Bourgogne, Otton IV, descendant du Barberousse par
les femmes, tait un prince brouillon et besogneux. Il conclut avec
Philippe le Bel la convention de Vincennes en 1295. Sa fille,
Jeanne, son hritire, devait pouser un fils du roi (ce fut Philippe
de Poitiers Philippe le Long) ; ds ce moment, Philippe le Bel
recevait ladministration de la comt.
Depuis ce moment, la comt (runie au royaume sous Philippe V)
ne devait plus cesser da ppartenir des princes franais.
Philippe le Bel triompha de la rsistance de la noblesse comtoise
soutenue en paroles par Adolphe de Nassau.
5. Le royaume dArles. Les prliminaires. Croisade de Louis VIII.
Ltablissement de Charles dAnjou. Hommage du Forez sous
Louis VII, du Valentinois, rive gauche, sous Philippe Auguste.
6. Lyon : situation de Lyon : ville pratiquement indpendante, o le
fond de la lutte politique est la lutte des bourgeois contre
larchevque ou le trs puissant chapitre.
Premires interventions : en 1269, saint Louis intervient comme
arbitre entre les bourgeois et le chapitre (le sige tait vacant,
dune vacance qui devait durer cinq ans).
En 1271, les bourgeois se mettent sous la garde de Philippe III et,
en change de sa protection, lui promettent un impt annuel. Mais,
en 1273, le Parlement cassera le sceau des bourgeois.
Larchevque Adhmar de Valentinois sera enquteur royal (en
Languedoc : 1280).
Sous Philippe le Bel, lutte monotone entre le bailli de Mcon et le
chapitre de Lyon. En 1292, le duc de Bourgogne, au nom de
Philippe le Bel, installe dans la ville un gardiator (les bourgeois
taient en lutte contre leur archevque alors favorable la Savoie).
Les deux Philippines : 1307 (conclues Pontoise en septembre
avec larch idiacre Thibaut de Vassalieu), aprs des ngociations o
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 43

les arguments historiques avaient beaucoup servi. Un mmoire
royal de 1307 : Fonde dans une cit qui fut nagure la dame et
la tte des Gaules, lglise de Lyon est de mme la tte et la dame
de toutes les glises tablies dans les Gaules. Or ces Gaules sont
lantique fondement et la Pars principale du royaume de France. Il
est donc vident que lglise de Lyon est soumise au roi de France,
comme son prince temporel. Le roi dclare que lglise a
mrit confiscation ; il lui rend le pouvoir de grer son patrimoine.
Lglise de Lyon reconnat tre sous la protection, le ressort et la
souverainet du roi ; le roi sappelle princeps de Lyon. De plus,
p.35
Philippe le Bel sinstitua arbitre entr e lglise et les bourgeois,
et (sur un point au moins) donna satisfaction ces derniers.
Il faut comprendre non seulement Lyon, mais aussi le Lyonnais
(adresse au roi par les campagnes du Lyonnais).
7. Vers le Sud, lUzegois avait t annex avec le don des comtes de
Toulouse. La grosse question fut Viviers. Lvque et ses sujets
taient sans cesse harcels de procdures par le snchal de
Beaucaire. Finalement, le snchal, en 1283, ayant pntr dans le
territoire piscopal, fut excommuni par lvque. Le roi fit saisir
le temporel et construire une bastide. En 1286, lvque se soumit.
Un accord de 1306 rgla dfinitivement la question. Lglise
reconnut le gouvernement du roi.
Problmes :
1. Attitude de lEmpire. Rodolphe de Habsbourg a protest
vaguement, grands coups darguments juridiques et historiques.
Adolphe de Nassau aussi, qui fut lalli dEdouard 1
er
, mais ne fit
rien. Avec Albert dAutriche, Philippe le Bel eut une entrevue
Quatrevaux, en 1299. Un mariage fut dcid entre les deux
maisons. On raconta que Philippe avait promis lEmpire
hrditaire ; Albert, la rive gauche du Rhin. On-dits dont il est
difficile de voir sils contiennent une part de vrit : une part
seulement, en tout cas. Il est certain quAlbert a reconnu la
frontire de la Meuse. Ce ntait pas lAllemagne.
2. Y a-t-il eu politique consciente ? Non pas de frontires
naturelles. Mais dsir mthodique de prendre pied dans une sorte
de no mans land, le long dune ligne de moindre rsistance ? Qui.
Et cet instinct de grignotage des fonctionnaires royaux.




Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 44

4
LADMINISTRATION

A. Au centre de la monarchie

p.37
Autour du roi captien se groupaient traditionnellement les grands
officiers, dont les signa se voyaient et se voient encore au bas des diplmes
solennels (de plus en plus rares). Ctaient traditionnellement le snchal, le
bouteiller, le chambrier, le conntable. Mais le principal dentre eux, le
snchal, nexiste plus, sa dignit nayant plus t remplie depuis 1191. Les
autres charges existent toujours. Le roi les confie dordinaire de trs hauts
personnages et de beaux revenus leur sont attachs. Le rle de lun deux, le
conntable, a beaucoup grandi la suite de la suppression du dapifrat. On ne
saurait dire quil ait le commandement en chef de larme. Ma is il est
certainement lun des principaux chefs militaires, revendiquant comme un
privilge, quand le roi est lost, de se placer la tte de lavant -garde. Les
fonctions des autres sont beaucoup moins bien dfinies. Certains ont eu un
grand rle, le chambrier Barthlmy de Roye sous Louis VIII et la rgence de
Blanche de Castille, le chambrier Jean de Beaumont sous saint Louis, les
bouteillers Jean de Brienne et Henri de Sully sous Louis IX et Philippe V. Ils
entretiennent la cour linfluence de la h aute noblesse. Mais titre personnel.
Ce nest pas sous lautorit de ces hauts personnages, cest sous celle de
leurs anciens subordonns que se sont dvelopps les services de lhtel.
Cest --dire de la Maison du Roi. Pour faire vivre le roi, la famille royale et
tout le personnel, tantt stable, tantt passager, mais toujours nombreux, il
faut toute une administration. Distributions de vivres, dargent, de vtements.
Ses chefs, vivant dans lintimit du souverain, sont susceptibles dexercer une
grande influence. Notamment, le personnel de la Chambre, charg, en mme
temps que de la comptabilit, de lHtel en gnral et auquel est confi le
sceau secret. Certains de ses membres portent, dans le langage courant au
moins, le titre de secrtaire du roi (ds saint Louis). Limportance grandit
mesure que ladministration proprement dite, en se dveloppant, scarte de
la personne du roi. Le chambellan Pierre de Villebon passa pour lhomme le
plus puissant la cour de saint Louis. Pierre de la Broce qui avait commenc
comme chirurgien et valet de chambre de saint Louis, puis stait lev la
dignit de chambellan, fut, au dbut du rgne de Philippe III, un vritable
favori, jusquau jour o, stant heurt
p.38
la nouvelle reine, Marie de
Brabant, il tomba en disgrce et fut pendu au gibet de Montfaucon.
Enguerrand de Marigny fut le chambellan de Philippe le Bel et lun de ses
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 45

principaux ministres, le vritable administrateur des finances du royaume. Lui
aussi, mais aprs la mort de son matre, finit, en 1315, Montfaucon.
Naturellement, les titres que ces personnages portent lHtel ne reprsentent
quune part de leurs fonctions, et la moins considrable. Leur vritable
pouvoir, ils lexercent grce aux diverses missions que leur confie le roi. Cest
une des caractristiques de ces moeurs administratives que le caractre flottant
des fonctions. Chaque anne, la chancellerie distribue, sur lordre du roi,
parmi ce personnel, de nombreuses lettres de commission si nombreuses
que souvent le mme homme ayant reu plusieurs missions presque
simultanes, ne peut les exercer toutes la fois.
Arrivons la chancellerie qui est la vieille institution, mais dont le rle,
naturellement, sest beaucoup dvelopp. Elle comporte tout un personnel,
dont les attributions et les droits sont rgls de faon prcise au dbut du
XIV
e
sicle par des ordonnances
1
. Cest le moment, en effet nous le
verrons o lon tend tout organiser. Expdition des lettres sur lordre de
mentiones extra sigillum . A sa tte, stait trouv plac traditionnellement
un Chancelier . Mais obissant son hostilit gnrale envers les grands
officiers, Philippe Auguste, la mort du chancelier Hugues du Puiset, navait
pas accord ce titre au personnage qui, en fait, le remplaait, le frre
Hospitalier Gurin. A lavnement de Louis VIII, ce trs puissant personnage,
qui avait entre temps t nomm vque de Senlis, reprit le vieux titre. Mais
sa mort, en 1227, on revint la tradition cre par Philippe Auguste et la
chancellerie ne fut plus dirige que par des gardes du sceau. Ainsi en fut-il
jusqu la mort de Philippe le Bel. Mais lorsque, en 1315, lavnement de
Louis X eut amen une rvolution dans le personnel politique, Charles de
Valois, alors fort influent, fit donner le sceau son propre chancelier, Etienne
de Mornay, qui ne renona pas au titre quil avait port au service dun prince
apanag. Depuis lors, le nom de chancelier revint en honneur. La tradition
tait que ces fonctions taient confies des ecclsiastiques, quitte dailleurs
pour eux, en rgle gnrale, les abandonner sils parvenaient lpiscopat
(mais il y a des exceptions : de frre Gurin et dautres). Mais deux gens du
secret de Philippe le Bel, Pierre Flote et Nogaret (bien quil et reu peut-
tre les ordres), ont t des laques. Labsence du titre de chancelier ne doit
pas nous tromper : limportance de la charge reste grande. Tmoin les deux
noms que je viens de citer. Mais ici encore quelle que soit la fonction en
elle-mme lorsque lhomme est puissant, elle saccompagne de toutes
sortes de missions, notamment diplomatiques. A ct de cela, des
fonctionnaires sans titre dfini, fonctionnaires de carrire, rservs aux
missions : tel Philippe le Convers.
Les plus influents parmi les membres de lHtel formaient, avec des
administrateurs rappels provisoirement des provinces, des prlats et de
grands personnages lacs, ce quon appelait traditionnellement la cour du

1
L. PERRICHET, La grande chancellerie de France des origines 1328, Paris, 1912.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 46

roi : entendez que, conformment aux conceptions gnrales de l poque dite
fodale, ils lui apportaient leurs conseils, quand ils en taient requis, dans
toutes ses grandes affaires : personnelles et du royaume, politiques,
religieuses, judiciaires. En vrit, la conception fodale stricte et fait des
grands vassaux le conseil naturel du roi. Mais point nest besoin dexpliquer
longuement pourquoi ils napparaissaient que rarement. Telle tait du moins la
conception premire, inorganique, de la curia. Elle se prsente encore ainsi
sous le rgne de Louis VIII. Mais partir de saint Louis, une spcialisation de
plus en plus nette commence se marquer. Deux commissions de la cour
prennent peu peu un caractre permanent : une commission judiciaire qui
sera le Parlement, une commission financire qui sera la Chambre des
Comptes. Enfin, la fonction de reprsentant du royaume auprs du roi avait t
anciennement tenue par de grandes assembles
1
dans lesquelles on peut voir
une sorte de sublimation de la cour du roi : elles inspireront Philippe le Bel
la convocation dass embles de dlgus (vraiment lus pour une part) qui
seront le dbut des tats gnraux. Mais ces institutions nouvelles
npuisaient pas les fonctions anciennes de la Curia. En outre, Parlement et
Chambre des Comptes, par le fait mme que leur sige tendait se fixer en
permanence Paris, se sparaient du roi, vou aux dplacements continuels,
non par ses plaisirs, mais par ses guerres, et aussi pour rester en contact : cest
le vieux nomadisme. Il lui fallait un conseil plus proche, qui laccompagnt.
Mais cette institution, qui existait dans les faits, resta longtemps inorganique
et sans une terminologie claire : un usage, en somme, plutt quune
institution. Le conseil troit constitu par Philippe le Long, rgent avant les
couches de la reine veuve, ntait quune satisfaction donne la haute
noblesse, un conseil aristocratique comme en avait vu lAngleterre et auquel
taient remises certaines prrogatives royales. Peut-tre survcut-il la
Rgence, dmuni peu peu de ses lments aristocratiques. Mais et peut-tre
ct de lui, conformment au besoin gnral de rgularit que nous avons
dj signal, une ordonnance de 1318 tablit un Conseil du Mois plus
restreint, pourvu dattributions peu prs dtermines et dont on devait tenir
un journal. Mais, sous cette forme, il nest pas sr que linstitution ait t
durable.

B. Dans les provinces

L, loeuvre a t une simple continuation de loeuvre de Philippe
Auguste. A lavnement de saint Louis, la division du royaume en bailliages
et snchausses peut tre tenue pour un fait accompli. Seule, la rgion
parisienne y chappait encore, parce que baillis et snchaux avaient t,
lorigine, des dlgus lointains de la curia. En 1261, ou peu aprs, saint

1
Sous saint Louis, assemble prcdant la croisade dgypte ; sous Philippe III, assemble
prcdant la croisade dAragon.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 47

Louis, sans changer le titre du prvt de Paris, en fit, au lieu dun fermier
bourgeois, un fonctionnaire de carrire, rvocable ad nutum, et lui soumit les
prvts voisins. Le dcoupage administratif tait achev.
Donc, la base, les prvts (viguiers, vicomtes ou bayles) qui sont des
fermiers ; ils administrent les domaines ; rendent, au nom du roi, la justice
seigneuriale ; font excuter les actes venus den
p.40
haut. Au-dessus deux,
beaucoup plus puissants, les baillis ou snchaux (autour de Paris, les prvts
de Paris) qui sont de vrais fonctionnaires toujours rvocables et que
ladministration royale se fait un principe de dplacer assez souvent. Leurs
pouvoirs sont multiples, parce quils reprsentent le roi. Ils sont officiers de
justice et de finances, mais aussi hommes de guerre. Nomades au surplus, par
ncessit. Leurs circonscriptions sont tendues et elles ne se bornent pas au
domaine ni au sens troit ni au sens large. Car chacun deux a plac sous sa
surveillance, et frquemment sous sa justice, les grands fiefs voisins. Autour
deux, peu peu, quelques fonctionnaires spcialiss dans la justice ou les
finances. Surtout autour deux, comme des prvts, une foule de sergents,
redouts des populations.
Mais la difficult est toujours la liaison. Nous verrons comment, pour les
finances et la justice, des commissions permanentes sont envoyes dans
certaines provinces. Il y a aussi des missions nombreuses. Mais surtout les
enquteurs ou enquteurs-rformateurs crs par saint Louis en 1247 et
devenus rapidement un rouage permanent : chargs dcouter les plaintes des
populations, de redresser la fois les abus aux dpens des sujets et les
usurpations au droit du roi, parfois de rtablir lordre par des procdures
expditives (Cf. en Angleterre les commissions de trailbaston ).

C. Le personnel

Il est vari. Dailleurs de degrs trs varis, avec des cloisons assez
tanches : les sergents ; les petits fonctionnaires ; les baillis, membres souvent
de la cour du roi ; le monde de la cour. Nanmoins, il peut se dcomposer par
classes.
La haute noblesse joue un rle encore important la cour comme aidant le
roi de ses conseils et larme. Mais elle ne fait pas partie du corps des
fonctionnaires.
Le haut clerg, les grands vques et abbs royaux nont pas cess
dentourer le roi. Labb de Saint-Denis, Mathieu de Vendme, sous saint
Louis et Philippe III. Sous Philippe IV, vers la fin du rgne, larchevque de
Narbonne, Gilles Aiscelin, sera un conseiller trs cout Rome et en
Angleterre, charg de percevoir des dcimes. Mais le plus souvent, surtout
partir de Philippe le Bel, ce sont des clercs dordre infrieur qui suivent le roi
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 48

et reoivent ensuite de lui lpiscopat. Ils commencent par tre clercs du
roi , reoivent des bnfices en gnral des prbendes dans les chapitres
et finissent, sils sont heureux, par coiffer la mitre. Telle, par exemple, la
carrire de Pierre de Latilly, une des victimes de la raction qui suivit la mort
de Philippe le Bel (il ne fut dailleurs quemprisonn) : membre du Parlement,
charg denqu ter dans le Midi, et dune mission en Angleterre, dsign pour
arrter les Lombards de Senlis, il sera, dj vque de Chlons, le dernier
garde des sceaux du rgne.
Les petits chevaliers du domaine. Ils continuent tenir une place trs
importante. Notamment, cest parmi eux que se recrutent les baillis et
snchaux, curriculum qui tend nettement se distinguer des carrires
centrales. Un exemple : Beaumanoir. Mais cest ce milieu aussi
quappartenait Enguerrand de Marigny, gentilhomme normand.
p.41
Philippe de Remy (Oise, canton dEstres -Saint-Denis), sire du chteau
voisin de Beaumanoir quil tenait en fief de labbaye de Saint -Denis, dune
famille de chevalerie picarde. Son pre, chevalier comme lui, avait t au
service du comte Robert dArtois, fr re de saint Louis et de la comtesse, sa
veuve. Cest galement au service dun prince apanag que, n vers 1250,
Beaumanoir commena sa carrire, titre de bailli du comt de Clermont pour
le comte Robert, fils de saint Louis (1279-1282). Puis il passa dans
ladministration royale et fut successivement, jusqu sa mort en 1296,
snchal du Poitou, charg de mission Rome, bailli de Vermandois, de
Touraine et de Senlis.
Mais dj llment bourgeois apparat : de haute bourgeoisie. Jean le
Saunier, bailli de Caen en 1263, tait un bourgeois de Pontoise ; Vincent de
Valricher, bailli de Caux en 1272, tait un bourgeois de Rouen qui avait t
maire de sa ville natale. Sous Philippe le Bel, Guillaume de Nogaret tait un
bourgeois du Midi. Mais avec lui apparat un lment nouveau : celui des
professeurs de droit. Pierre de Belleperche, qui lui aussi tint les sceaux sous
Philippe IV titre intrimaire et joua un grand rle dans laffaire de Lyon,
avait profess le droit Orlans. Pour Nogaret, n de parents toulousains,
vraisemblablement des bourgeois qui possdaient un petit fief rural, Nogaret,
sans doute prs de Saint-Flix-de-Caraman. Ses ennemis racontaient que ses
parents avaient t brls comme hrtiques. Date de naissance inconnue :
probablement entre 1260 et 1270.
En 1291, on le trouve professeur de lois Montpellier ; sans doute avait-il
reu les ordres mineurs. La ville appartenait en fief au roi de Majorque. En
1293, lvque de Maguelonne cda au roi de France sa part de la seigneurie
de Montpellier. Ds 1294 Nogaret est au service du snchal de Beaucaire,
Alfonse de Rouvray, comme juge mage. Peut-tre ds 1295, en tout cas ds
1296, il parat dans lentourage royal ; en 1296, il est attest comme un des
fonctionnaires chargs de rcuprer les droits usurps sur le roi en Bigorre. A
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 49

ce moment, il est encore qualifi de clericus : partir de 1299, miles (ou miles
et legum professor). En 1300, il est enquteur en Champagne.
Pierre Flote ayant t tu le 11 juillet 1302 Courtrai, Nogaret, sans lui
succder comme garde des sceaux (ce fut tienne de Suisy) et en portant
seulement le titre de conseiller du roi, revt le rle de premier plan que lon
sait. Il nobtint les sceaux que le 22 septembre 1307, lorsque fut dcide
larrestation des Templiers (tienne de Suisy, devenu cardinal en 1305, tait
rest en fonctions jusquau dbut de 1307 ; il navait pas t remplac, selon
Perrichet, Pierre de Belleperche nayant t quun intrimaire). Il resta garde
des sceaux jusqu sa mort (avril 1313).
Des noms, des cursus honorum. Derrire, quoi ? Ce sont des gens, en rgle
gnrale, instruits, de plus en plus mesure que le sicle savance. Voyez
Beaumanoir, littrateur et juriste. Le Conseil un ami de Pierre de Fontaine,
crit entre 1254 et 1259, est loeuvre dun bailli de Vermandois, que Joinville
nous montre parmi les deux conseillers, par lesquels le saint roi, assis sous le
fameux chne de Vincennes, faisait juger en sa prsence les procs quon lui
avait directement ports. Ce sont en mme temps, pour la plupart, des
hommes de guerre. Pierre Flote est mort Courtrai. Ils sont bons juristes :
voyez les exemples cits. On na pas attendu Philippe le Bel pour connatre le
droit romain : le Conseil un ami en est pntr ;
p.42
et lon ne saurait dire
que dans les dtails, les gens sen sont inspirs. Ils y ont pris surtout une
mthode de raisonnement, et une ide trs haute du pouvoir.
Sur les faits et gestes de ce personnel, nous sommes renseigns surtout par
les tmoignages rassembls aux Enqutes de saint Louis
1
: ils nous
renseignent surtout sur ladministration locale et sont videmment pousss au
noir. Certains faits cependant sont certains. La vnalit est trs rpandue. Elle
est presque de nature chez les prvts qui sont des fermiers. Mon ami
disait un de ses administrs, le viguier de Beaucaire, sous saint Louis, jai
achet bien cher ma viguerie, je veux avoir quelque chose de vous : do
pots de vins et peut-tre plus encore extorsions. Ils sont durs, comme tous les
hommes de ce temps ; et ils font dailleurs un mtier qui endurcit : parce quil
est rude ; parce quils se heurtent constamment des rsistances violentes.
Laventure de ce collecteur des mains -mortes, qui en 1318, stant rendu dans
un petit village du Vermandois, pour y percevoir une amende de formariage,
se fit rosser par les habitants, lui et ses sergents, dont deux furent en pril de
mort, ntait point exceptionnelle et ne prdisposait point la tendresse. Ils
sont trs puissants, soutenus par un grand esprit de corps, et peu prs assurs
de limpunit. Les carrires, mme la cour, sont en gnral possibles. Autour
des chefs sagitent dinnombrables intrigues, qui se terminent souvent par
dclatantes et sanglantes disgrces et des procs sans valeur, o les
accusations de mauvaises moeurs et dhrsie se mlent des histoires de

1
Ch. V. LANGLOIS, Dolances recueillies par les Enquteurs de saint Louis et des derniers
Captiens directs, dans Revue historique, t. 92 (1906), p. 1-41.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 50

philtres et denvotement. Au moins partir de Philippe III. Sous saint Louis,
le personnel local na pas t bien diffrent de celui de ses successeurs. Le
personnel central a eu incontestablement plus de tenue, parce que le roi
choisissait au lieu dtre men. Avec cela je lai dit un vif esprit de
corps et un sens profond de lautorit royale qui se confond avec la leur. Le
XIII
e
sicle finissant a certainement t un des moments o le fonctionnarisme
naissant a t la fois le plus puissant et le plus dans la main du roi, les
habitudes et lhrdit des charges et un recrutement par cooptation ntant
pas encore ns.

D. La justice
1


Je passerai brivement, le sujet, la diffrence des finances, tant ais
connatre :
1 Les rgles gnrales de lorganisation de la justice dans la socit
franaise.
a) Les justices seigneuriales territoriales sur les classes infrieures : justice
foncire ; basse justice ; haute justice (point daboutissement extrme : le
Beauvaisis o, au XIII
e
sicle, tous les seigneurs sont hauts justiciers).
b) Le cas des serfs et dune faon gnrale des dpendants attachs la
personne. Rle de larbitrage.
c) La justice vassalique.
p.43

d) La justice ecclsiastique ; luttes du XIII
e
sicle. Toute la juridiction
du royaume est tenue du roi en fief ou arrire-fief (Beaumanoir).
e) Le systme des appels.
f) La juridiction royale (ide gnrale).
g) Les procds de juridiction : la lutte de la collgialit et du juge unique.
En 1259, le chtelain de Blois est relax de faux jugement par le Parlement,
parce quil na fait que lire le jugement prononc par les membres de sa Cour.

2 Le dveloppement de la justice royale au cours du XIII
e
sicle.
a) Lextension du domaine.
b) Lannexion des grands tats fodaux, dj pourvus dune organisation
judiciaire centralise, parfois plus que dans le Domaine (Normandie).

1
Cf. renseignements utiles dans CHNON, Histoire gnrale du droit franais public et
priv, 2 vol., Paris, 1926-1929.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 51

c) Lextension des appels facilite par la suppression du duel judiciaire,
ordonne par saint Louis. Il fut rtabli par ses successeurs seulement dans les
causes criminelles, et tomba hors dusage.
d) Lintervention entre les tenanciers des seigneuries et les seigneurs.
e) La notion des cas royaux. Cas qui touchent le roi, ses officiers, les
institutions ou les personnes places sous sa sauvegarde. La notion de la paix
(biens dasseurement, peut -tre dessaisine). Obscurit de la dfinition.
Rponse de Louis X aux nobles de Champagne :
Nous eussent requis que les cas nous leur voulsissions eclaircir ;
nous les avons eclaircis en ceste manire, cest assavoir que la
royale majest est entendue es cas qui de droit ou de ancienne
coustume puent et doivent appartenir souverain prince et nul
autre .
f) La prvention.

3 Lorganisation de la justice royale.
a) La justice locale. Les prvts. Les baillis, lorigine dlgation de la
cour du Roi, avec leurs assises et parfois leurs juges spcialiss.
Organisation de la hirarchie dappels : (1) prvt, (2) bailli, (3) cour du Roi ;
dfinitivement par une ordonnance de janvier 1278. Paralllement, mais avec
retard, les baillis seront peu peu limins de la Cour (jamais dans leur cause
en 1291 ; dfinitivement en 1303).
b) Le Parlement.
Le mot : exemples partir de saint Louis (Tristan et Yseut).
Attributions spcialises par le dveloppement de la juridiction baillivale.
limination progressive des grands seigneurs. Elle na pas t totale (le
cas des pairs). Ils jugent encore sous saint Louis. Par exemple dans un arrt de
1261 figurent entre autres, larchevque de Rouen, le comte de Soissons, le
conntable. En 1296, le duc de Bourgogne est cit dans une ordonnance parmi
les prsidents de la Chambre des Plaids. Prenons la composition du Parlement
fixe par une ordonnance de 1307 : on voit encore apparatre un archevque,
plusieurs vques, deux comtes (Dreux et Boulogne) et le conntable. Philippe
le Long, en 1319, exclura les prlats, parce quils sont ou
p.44
doivent tre trop
occups par le gouvernement de leurs experitautez . Mais observ ?
Personnel fix. Sous saint Louis, ce sont peu prs toujours les mmes
personnes qui jugent. A partir de Philippe le Bel au moins, le roi dsigna pour
chaque service. En fait, personnel peu prs permanent. Et gages rguliers.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 52

Stabilit. De 1255 1314, nous trouvons hors de Paris la session : Nativit
de la Vierge, 1257, Melun, et, jusquau XIV
e
sicle, quelques sances
exceptionnelles
1
. En mme temps, archives.
Organisation intrieure (fixe par les grandes ordonnances, surtout sous
Philippe le Long). Apparition ds 1278 et nettement, ds 1296, des 3
Chambres : des Plaids, des Enqutes et Requtes (cette dernire trie les
requtes). En outre lAuditoire de droit crit (ds 1278 au plus tard ;
mentionn pour la dernire fois en 1318).
Les commissions extrieures : chiquier de Rouen (2 fois par an) dont on
appelle la Chambre des Plaids (depuis 1280 ; pratique interdite par la charte
aux Normands de 1315), Grands Jours de Troyes, et, avec intermittence sous
Philippe III et Philippe IV, Assises de Toulouse.
Le Parlement scarte du roi. Depuis 1273 per arrestum curie . Les
mentions de prsence du roi deviennent exceptionnelles ds Philippe III. Sous
ce rgne, le Roi dj plaide devant sa cour. Mais justice retenue : les requtes
de lHtel.






1
Sances du Parlement, tenues en dehors de Paris au XIV
e
sicle : Vincennes, 1304 ; Cachan,
1308-1309 ; Pontoise, 1310-1311 ; Poissy, 1312 ; Orlans, 1325.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 53

5
LE ROI ET LA NATION

1)
p.45
Ne pas croire quun roi du moyen ge pt se passer de ses sujets.
Moralement, il devait prendre conseil. Pratiquement, le mcanisme
administratif ntait pas assez parfait pour se passer de leur collaboration.
Enfin, surtout lorsquon touchait des problmes religieux (tel Philippe le
Bel), on avait besoin de lopinion publique. Par ailleurs, il tait fatal que pour
obtenir quelque chose du gouvernement, les sujets fussent amens se
confdrer. Par l, prendre lhabitude de se runir, et imposer ou chercher
imposer au roi les dcisions prises dans ces ligues .

2) De bonne heure ds la premire moiti du XIII
e
sicle en fait
nous voyons apparatre des runions de sujets sous trois formes qui restent
classiques :
a) Assembles gnrales convoques par le roi, en grandes
circonstances : nobles, prlats. Par exemple en 1270, celle o fut
annonce la croisade de Tunis ; en 1284, celle dAragon (nobles et
prlats). Mais aussi les conseils de bourgeois, que saint Louis runit
plusieurs fois autour de lui, pour lclairer sur le fait des monnaies.
b) Des assembles locales pratiquement beaucoup plus importantes.
Par exemple, en 1235, le bailli de Vexin runit des chevaliers pour
prendre une ordonnance sur le relief ; pour le mme objet, en 1246,
des seigneurs de lAnjou et du Maine autour du roi, lui -mme ; les
commissions de prudhommes que lordonnance de 1254 recommande
aux baillis et snchaux de runir autour deux pour donner leur avis
sur lexpdition des vivres.
c) Enfin, des ligues : les plus clbres sont, sous saint Louis, celles des
barons de France contre les empitements du clerg ; probablement
des ligues contraires des clercs, habitus dailleurs la vie
parlementaire.

3) Sous le rgne de Philippe le Bel, un dveloppement notable se marqua
de deux faons :
Dabord la multiplication des consultations locales pour limpt. Nous
lavons vu en 1303, lors de lappel au concile : campagne dopinion par des
runions locales. Cest probablement le plus importan t.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 54

Enfin des assembles gnrales beaucoup plus importantes que dans le
pass. Il y en a eu essentiellement trois connues de nous :
p.46
lassemble
runie le 10 avril 1302 Notre-Dame pour dlibrer sur certaines affaires
qui intressent le roi et le royaume ; en fait, pour les faire protester contre
lattitude du pape et servir dantidote la convocation du concile.
En mars 1308, une assemble pareille Tours pour approuver les
mesures contre le Temple.
Ces deux-l ntaient que dopinion publiqu e.
Celle du 1
er
aot 1314, au Palais, Paris, a un tout autre caractre et
annonciateur de lavenir. Il sagissait dobtenir lapprobation pour un subside
gnral pour lost.
Quelques remarques :
a) Le rle effectif de ces assembles est mdiocre. Les tablissements
religieux ou les villes qui envoient des procureurs, les nomment
souvent ad audiendum ea quae per dominum regeni ordinabuntur ,
pour oir et raporter la volent le roy . En 1314, Enguerrand de
Marigny, aprs avoir requis les bourgeois des villes de payer laide et
expliquer les raisons, fit lever le roi pour que celui-ci pt voir ceux
qui luy voudroient faire aide .
b) Mais ce sont des runions, et qui devaient tre nombreuses. Des
trois ordres (en 1302 au moins, ils ont dlibr part). La prsence des
villes parmi lesquelles on doit comprendre mme certains bourgs de
campagne navait rien de rvolutionnaire. Mais elle supposait dj
un rudiment de systme lectif. Les prlats et les seigneurs taient en
principe convoqus nommment, ce qui aboutissait laisser de ct,
la diffrence de lAngleterre, la masse des petits seigneurs ; ils
pouvaient dailleurs se faire reprsenter par procureurs et le firent
souvent. Mais pour les communauts religieuses et les villes, il fallait
des reprsentants (dont le roi en gnral fixait le nombre). Pour les
villes, ils taient nomms de faon fort variable : par les magisirats ;
par les communes ; par le prvt royal ou le seigneur.

4) Or, il arriva que le mcontentement mme provoqu par le
gouvernement royal ament un dveloppement des habitudes
reprsentatives
1
. Sur le mcontentement, Joinville crit en 1305 la suite de
propos de saint Louis sur les avertissements envoys par Dieu aux hommes :
Si y preingne garde le roys qui ore est, car il est eschap de aussi grant peril
ou de plus que nous ne feimes ; si samende de ses mesfais en tel manire que
Diex ne fire en li ne en ses choses cruelment .

1
Andr ARTONNE, Le mouvement de 1314 et les Chartes provinciales de 1315, dans
Bibliothque de la Facult des Lettres de Paris, t. XXIX, Paris, 1912.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 55

Un subside avait t lev, en 1314, pour lost de Flandre, et lost se
termina peu glorieusement. On ne se battit gure et Enguerrand de Marigny fit
conclure la paix de Marquette, le 3 septembre. Elle avait t conclue par Louis
de Nevers, fils du comte de Flandre ; mais Louis, aussitt lost retir, prtendit
avoir t tromp et refusa de lexcuter. Pourtant, on continua lever le
subside. Do une double raison de mcontentement, et lapparition des
premires ligues qui unissent nobles et villes. Ce sont les allis ; les ligues
se confdrrent entre elles. La Normandie, lAuvergne, l e Languedoc
restrent lcart.
p.47
Philippe le Bel prescrivit de cesser la leve du subside, et mourut le 30
novembre 1314. Il y eut un changement de personnel : Marigny, arrestation de
Michel de Bourdenai, Pierre dOrgemont, Raoul de Presles ; les sceaux
enlevs Pierre de Latilly pour tre donns Etienne de Mornay ; mais,
semble-t-il, pas de changement rel de politique. Louis X cependant dut
accorder des concessions. Ce furent une srie de chartes provinciales dont la
plus clbre est la charte aux Normands (et il y en eut bien dautres pour la
Champagne, lAuvergne, le Languedoc, etc.). Elles contiennent des
concessions prudentes qui sont simplement le rappel de principes coutumiers
et des promesses banales damendement : comme la grande ordonnance de
rformation de 1303, laquelle dailleurs les ligues staient rfres et que
Louis X avait confirme nouveau. La plupart des requtes dailleurs
tmoignaient dun grand esprit de classe : respect des droits seigneuriaux,
interdiction de convoquer directement les hommes.
Fait caractristique : si les ligues staient leves en Artois contre la
comtesse, en Maine contre Charles de Valois, en Bourgogne au contraire, la
ligue, malgr lexistence du gouvernement ducal, sen prit au roi. Preuve
clatante du pouvoir royal.

5) Sous Philippe V, lhabitude des assembles sest prise
1 Assembles peu prs gnrales (Poitiers, juin 1321 : on y a
dlibr part non seulement par ordre, mais lintrieur du Tiers et
du Clerg au moins, par rgion).
2 Assembles du Nord, Paris, et du Midi, Bourges (mars 1317).
3 Assembles locales damplitude extrmement diverse et lon
commence dy parler impt. Habitude si ancre quen 1318 -1319, la
chancellerie demanda aux autorits locales de lui fournir les listes des
personnes nouvelles convoquer.



Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 56

6
LE ROI ET LGLISE

A. La part du roi dans le gouvernement de lglise

1) Les fondements : le caractre sacr du roi ; la protection du roi sur la
Sainte glise ; et la notion (ds lpoque carolingienne) de la f ortune de
lglise, rservoir pour les ncessits du roi. Dans un mmoire dun envoy de
saint Louis Innocent IV : istud etiam juris [rex] habet quod omnes
ecclesiarum thesauros et omnia temporalia ipsarum pro sua et pro sui regni
necessitate potest accipere, sicut sua .
Et tout cela se rsume assez bien par ce mot que lon prtait Philippe
Auguste sur son lit de mort (Conon de Lausanne) : Rogo te quod honores
Deum et sanctam ecclesiam, sicut ego feci. Ego magnam utilitatem inde
consecutus sum, et tu magnam inde consequeris
1
.

2) Mais ce droit avait t restreint de diverses faons :
a) Par la distinction entre les glises royales (ou les abbayes royales) et
les autres. Les progrs du domaine ont, en ce qui regarde les vques,
peu peu supprim cette distinction. Nchappent plus au roi, la fin
du XIII
e
sicle, que les vchs de la Guyenne et ceux de la Bretagne.
Ni le duc de Bourgogne, ni le comte de Flandre navaient dvchs.
Beaucoup dabbayes de mme sont tombes dans le domaine. Dau tres
sont devenues royales par lettres de sauvegarde. Et la thorie de la
garde gnrale du roi (par dessus les gardes spciales) est une arme
puissante.
b) Par la rforme grgorienne. Celle-ci avait surtout supprim les
formes choquantes (pas toutes, nous le verrons). Elle a aussi dress
devant le roi le pouvoir de la papaut.

3) Comment sexerce le droit du roi. Dabord pour la nomination : les
procds normaux. Prenons un vch (pour les abbayes, il en va peu prs
de mme) :


1
Conon de Lausanne, Notae, d. Waitz, Monumenta Germaniae, Scriptores, t. XXIV, p. 783.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 57

a) Le corps lectoral est (dfinitivement, depuis le concile de Latran de
1215) le chapitre ; les chanoines sont nomms par lvque,
quelquefois par le chapitre lui-mme ; pour certains dentre eux,
p.50
par une communaut monastique, voire un seigneur laque. Provisions
apostoliques. Intervention du roi (par lintermdiaire de ces provisions
ou par ordre direct, ou enfin loccasion de la rgale). Ce sont des
corps aristocratiques.
b) La premire formalit : le cong dlire. Certaines glises, assez
rares, en sont dispenses. Le roi profita souvent de ce cong pour
imposer son candidat. Par exemple : cest ainsi que Philippe le Hardi
nomme Pierre de Benais lvch de Bayeux. Le chapitre , dit
Guillaume de Nangis, ne losa contredire par la doubtance le roi .
c) Aprs llection, il faut lapprobation royale qui se traduit par la
mainleve de la rgale. En gnral, le roi exige le serment de fidlit.
Parfois celui-ci conserve la forme dun hommage vassalique. Autant
que je puis voir, la conscration na lieu quaprs c es formalits.
En somme, le roi entend rester matre des lecteurs. Le mmoire de
1247 dit : non est multum temporis quod reges Franciae conferebant
omnes episcopatus in camera sua quibus voluerint...
d) Le roi et la fortune de lglise :
La rgale. Rgale temporelle. Rgale spirituelle. Elles ne sont pas
universelles, et ltendue du droit, l mme o il sexerce, est souvent
indcise : do dassez nombreux procs. Mais le privilge est
rpandu, et lucratif.
Les impts sur lglise. Simple rappel.
Lutilisation des terres des glises au moins royales : leves
dhommes et de tailles (rappel).

B. La concurrence de la Papaut

Elle sest produite sur deux domaines : limposition, les nominations.
Nous savons dj par quels procds.
En fait, il y a eu visiblement :
1) Jusque vers lavnement du pape franais Clment IV, une politique en
somme assez raide.
2) Ensuite, une espce dalliance : le roi et le pape se partagent les dcimes
ou en lvent tour tour. Les nominations soulvent des difficults ; mais le roi
souvent utilise le droit de nomination du pape. Cest cet accord que devait
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 58

rompre provisoirement le passage sur le trne de saint Pierre dun vieillard
violent, hritier des thories dInnocent III et dInnocent IV : Boniface VIII.

C. Le conflit de Philippe le Bel avec la Papaut
1


1) Pour comprendre les vnements : les conditions de lavnement. Aprs
la mort du franciscain italien Nicolas IV (avril 1292), il y eut interrgne de
plus de deux ans (la lgislation si raisonnable de Grgoire X sur le conclave
constitution Ubi periculum, du 7 juillet 1274 avait t supprime en
1276, par Jean XXI).
p.51
Finalement, le 5 juillet 1294, les cardinaux, qui
avaient quitt Rome pour Prouse, nommrent Pierre de Morrone. Celui-ci
abdiqua le 13 dcembre. Dante, contemporain de ces vnements, la plac
(anonymement) dans le vestibule de lEnfer, parmi ces mes qui nont
pratiqu ni le bien ni le mal, disciples des anges rests neutres entre Dieu et
Lucifer : Celui qui par lchet a fait le grand refus . Mais il avait eu le
temps de rtablir le preceptum de Grgoire X. Le conclave se runit le 23 et,
ds le lendemain, lut le cardinal Benot Gaetani (Boniface VIII), un
personnage dassez haute naissance, neveu du feu pape Alexandre IV, qui
avait derrire lui une longue carrire la curie et comme lgat : au surplus, un
vieillard de prs de quatre-vingts ans.
Seulement, labdication dun pape tait conteste. On pensait en outre que
celle de Clestin V navait t qu demi -volontaire. Limpres sion fut
confirme par le fait que Boniface jugea utile de semparer de la personne de
son prdcesseur qui, aprs une fuite dramatique, fut rattrap et jet dans un
chteau de Campanie, o il mourut. Le bruit dempoisonnement,
naturellement, courut. Ajouter le caractre de Boniface VIII, ses violences
contre ses ennemis italiens, notamment les Colonna, ses partis pris et ses
rigueurs contre les Spirituels protgs par Clestin V. Dante qui ntait pas un
ami des Captiens, et qui a blm lattentat, a dit (E. XXVII, 88) que tel il
navait dennemis que parmi les chrtiens et a fait dire saint Pierre (Par.
XXVII, 22-24) :
Quegli chusurpa in terra il luogo mio
il luogo mio, il luogo mio, che vaca
nella presenza del Figliuol di Dio.
Nous verrons Nogaret sexprimer en termes analogues.

2) On a parfois qualifi de premier diffrend les incidents soulevs par
les dcimes exiges depuis 1294, comme nous savons, et que condamna
comme dailleurs les dcimes anglaises la bulle Clericis laicos du 24

1
Voir J. RIVIRE, Le problme de lglise et de ltat sous Philippe le Bel, Paris, 1926.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 59

fvrier 1296. Et il est bien vrai que les polmiques, souleves par la querelle,
attestent immdiatement une vive opposition doctrinale dont, dailleurs, le
germe est visible ds le temps de saint Louis. Mais le pape, nous lavons vu,
cda trs vite (bulle Etsi statu, du 31 juillet 1297). Puis il canonisa saint Louis.

3) Le drame devait commencer aprs le grand Jubil de 1300, qui apporta
Boniface une si vive exaltation. Lorigine en fut larrestation par les gens du
roi de lvque de Pamiers
1
, Bernard Saisset, accus davoir conspir contre
le roi et les Franais (12 juillet 1301) et victime de son ennemi, le comte de
Foix. Le pape rclama la libert de lvque qui devait se rendre Rome pour
se justifier : affaire dj grave de conflit de juridiction. Elle fut aggrave par
les affirmations doctrinales de la bulle Ausculta fili du 5 dcembre 1301. Elle
revendiquait, en termes violents, la supriorit du pape sur le roi, ratione
peccati ; elle annonait, nouvelle redoutable, la convocation Rome du n
concile o viendraient les vques franais et o il serait trait de la
rformation du royaume et de la correction du roi . Le gouvernement royal
rpliqua par un appel lopinion. On fit circuler une fausse bulle qui rsumait
la vraie en termes, comme dit Langlois, clairs et
p.52
durs (cest le coup de
la dpche dEms). On convoqua Notre -Dame, le 10 avril 1302, une
assemble des trois ordres. Ceux-ci, aprs un expos de Pierre Flote, crivirent
au pape pour affirmer lindpendance du royaume, le bien-fond de lattitude
du roi. Le pape se mit fort en colre ; aprs Courtrai (11 juillet 1302), il runit
Rome le synode, o en effet parurent un bon nombre de prlats franais, et
l promulgua, en novembre 1302, la bulle Unam Sanctam qui affirmait la
subordination du glaive temporel au glaive spirituel, le droit du pape de juger
les rois et se terminait par la dclaration fameuse : Porro subesse romano
pontifici omni humanae creaturae declaramus, dicimus, diffinimus, et
pronunciamus omnino esse de necessitate salutis .
Alors, le gouvernement royal, aprs une priode dhsitations, tomba sous
la domination de Guillaume de Nogaret et des bannis italiens (notamment le
florentin Mouche). Nogaret lut au Louvre, le 12 mars 1303, devant une
assemble de barons et de prlats, un violent rquisitoire contre Boniface o il
laccusait davarice, de haine pour la paix, de simonie et enfin de ntre point
pape : il a usurp la place, car lglise romaine tait lgitimement unie
Clestin quand il a commis le pch dadultre avec elle . Il demandait la
convocation dun concile gnral pour juger ce faux prophte et proposait
quon lenfermt avant le jugement. Aprs quoi, il partit pour lItalie, afin
dexcuter cette tche, pendant que, devant une asse mble beaucoup plus
vaste, runie en juin au Louvre encore, lacolyte de Nogaret, Plaisians,
renouvelait plus violemment le rquisitoire. Des commissaires, envoys dans
les provinces, recueillirent ou forcrent des adhsions ; ltranger, on en

1
Bernard Saisset, abb de Saint-Antonin de Pamiers, avait t premier vque du nouveau
diocse cr par Boniface VIII (qui le connaissait) en 1295.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 60

obtint quelques-unes. Le 7 septembre, Nogaret avec un des Colonna, Sciarra,
apparut Anagni. Cependant que ses routiers commettaient divers excs,
Nogaret sempara, sans violences corporelles, de la personne du pape. Celui -
ci, le 9, fut dlivr par une meute des gens de la ville. Boniface fut emmen
Rome, bris il avait 86 ans et demi-fou. Il mourut le 11 octobre.
Dsormais, tout va tourner autour de deux problmes : pour arme, le roi a
le procs (posthume) de Boniface ; le pape, celui des excuteurs de lattentat
dAnagni qui avaient t excommunis. Le jeu se dessina sous le pontificat de
Benot XI, un frre prcheur, lu peu aprs la mort de Boniface. Puis, Benot
mort (7 juillet 1304), la vacance dura longtemps. Le 5 juin 1305, les cardinaux
lirent enfin larchevque de Bordeaux, Bertrand de Got (Clment V).
On a dit un Franais . Oui, si lon entend originaire du royaume. Non,
si lon veut bien se souvenir que la Guyenne tait, en fait, anglaise. Par sa
naissance (il tait dune famille seigneuriale des environs de Bazas), par son
poste darchevque de Bordeaux, Clment tait un sujet dEdouard I
er
. Mais il
avait entretenu de bons rapports avec la cour de France et semble bien avoir
t en fin de compte le candidat franais. Il tait, en tout cas, tout fait
tranger aux factions italiennes. Il demeura au nord des Alpes ( Avignon,
depuis 1308). Ctait un bon juriste, un homme hsitant et un malade.
Il commena par annuler les deux bulles Clericis laicos et Unam Sanctam.
Puis, ce fut un long et double chantage dont nous connaissons les enjeux, et o
se vint mler laffaire du Temple. En 1308, Philippe le Bel demanda
lexhumation des ossements du pape. Puis, en 1310, Clment dut consentir
ouvrir le procs de
p.53
Boniface quil trana en longueur ; lanne suivante, sur
la promesse de rgler au prochain concile le sort des Templiers, il obtint que
laccusation ft retire provisoirement ce qui permit Philippe de
brandir encore cette arme. Les actes contre le roi et le royaume, mans,
depuis le 1
er
novembre 1300, de Boniface ou Benot, furent casss. Le zle
bon et juste de Philippe fut lou. Nogaret fut absous, moyennant la promesse,
non tenue, de se croiser. De mme, ses principaux complices (Sciarra devait
poursuivre une longue carrire, mle toutes les affaires de Rome). Enfin, en
1313, Clment canonisa Clestin V, trs prudemment, sous le nom de Pierre
de Morrone. A la mort de Clment (20 avril 1314) et aprs un conclave qui
dura jusquau 7 aot 1316, le candidat du gouvernement royal, Jacques Duze,
(Jean XXII) fut lu. Entre lui et la cour, les rapports furent bons.

D. LAffaire du Temple
1



1
LIZERAND, Le dossier de laffaire des Templiers (Les Classiques de lHistoire de France
au Moyen ge), Paris, 1923.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 61

LOrdre du Temple, fond au dbut du XI I
e
sicle Jrusalem, avait reu
sa rgle en 1128. Sa mission avait t de protger les plerins de Palestine. En
1291, la prise de Saint-Jean-dAcre le rendait inutile. Il en tait de mme des
autres ordres : Teutoniques, Hospitaliers. Mais aprs un essai de colonisation
en Hongrie, les Teutoniques staient dj tablis en Prusse ds 1230. Les
Hospitaliers, fortement tablis dans le royaume de Chypre, avaient organis
une flotte importante et prludaient la conqute de Rhodes (dcide en
1308 ; accomplie en 1310) qui devait rendre lOrdre sa justification. Rien de
tel pour le Temple, malgr quelques tentatives. Il y avait longtemps que cette
situation proccupait. Lide naturelle tait de fondre Templiers et
Hospitaliers. Elle avait t prsente par saint Louis, dbattue au concile de
Lyon en 1274, plusieurs fois tudie depuis par la Curie. Elle tait si bien dans
lair quelle figure naturellement dans le De recuperatione Terrae Sanctae de
P. Dubois (1306-dbut de 1307). Le grand-matre, Jacques de Molay, crivit
un mmoire pour sy opposer. Mais dj ce moment, des accusations sur la
moralit de lOrd re circulaient. On sait aujourdhui ce que Langlois ou
Lavisse ne savaient pas quun homme de Bziers, Esquieu de Floyran, les
porta vers le dbut de 1305 au roi Jayme II dAragon. Le roi fut incrdule,
mais promit Esquieu une rcompense, si le fait tait prouv. Esquieu se
rendit alors la cour de France, o il fut cout.
Je ne reviendrai pas sur ces accusations
1
. A part certaines pratiques de
sodomie, elles sont videmment calomnieuses. La vrit semble tre : lide
de la suppression de lOrdre ou de sa fusion comportait une confiscation de
ses biens pour la Croisade (cest la thse de P. Dubois qui veut ne laisser au
Temple que les domaines dOrient ; ceux dEurope formeront une sorte de
fonds de croisade). Or, lentourage royal tait persuad q ue les trsors de
lglise taient siens (cf. plus haut). Et on pouvait toujours se servir du
prtexte de croisade, comme pour les dcimes...
p.54
Aussi, de quelque source que soient venues les premires accusations,
la cour les accueillit. A Lyon, lors de son couronnement, en novembre 1305,
les gens du roi en entretinrent Clment V. En avril 1307, lors de lentrevue de
Poitiers, Philippe en parla brivement au pape. En aot, le pape dcida une
enqute. Mais le 22 septembre, au monastre de Maubuisson, les sceaux
furent remis Nogaret et ce jour-l, nous dit une note du registre du Trsor
des Chartes, il fut trait de larrestation des Templiers. On gagna lInquisition
gnrale de France et, le 13 octobre, ce fut le coup de filet, dont la russite fait
honneur la perfection du mcanisme administratif.
Pour le dtail, voir Langlois ; cest une belle exprience de critique du
tmoignage. Les phases sont :

1
Voir Ch. V. LANGLOIS, Le procs des Templiers, dans Revue des Deux Mondes, t. 103,
1891, p. 382-421. Id., LAffaire des Templiers, dans Journal des Savants, 1908, p. 417-
435. S. REINACH, Cultes, mythes et religions, t. IV, Paris, 1912, p. 252-3.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 62

1) Premier interrogatoire deux stades : a) par les commissaires royaux, b)
par lInquisition assiste de fonctionnaires royaux. Linstruction rdige en
septembre 1307 prescrivait dexaminer la vrit par gehene, se mestier est .
Aux Templiers, les commissaires leur prometeront pardon se il confessent
verit en retornant la foi de Saincte glise ou autrement que ils soient mort
condempn .
2) Mais Clment V smut. Tout en ordonnant dans toute la chrtient
larrestation des Templiers et le squestre de leurs biens, il envoya deux
cardinaux devant lesquels les Templiers et Jacques de Molay (arrt en
France) rtractrent leurs aveux. Il prtendit alors se rserver le procs (fvrier
1308). Do violente campagne dintimidation. Philippe se fit approuver par
lAssemble de Tours (mai 1308). A lentrevue de Poitiers (juin 1308), il fut
dcid :
a) Administration des biens par des commissaires du roi et des
vques.
b) Le sort de lOrdre serait rgl en un concile, laffaire prpare par
des commissaires pontificaux enqutants.
c) Dans chaque diocse, le procs contre les personnes serait men par
lvque qui sadjoindrait des inquisiteurs. Le jugement dfinitif devait
tre prononc par un Conseil provincial (donc, des deux parts, enqute,
puis concile) ; les hauts dignitaires rservs au Saint-Sige.

3) Alors souvre la double enqute. Son droulement en France inquita
les gens du roi, en raison de la libert relative des dpositions devant la
Commission pontificale de Paris, cependant bien craintive. Les vques
franais y dominaient et les gens du roi y assistaient
1
.










1
Cette prsentation de laffaire des Templiers est inacheve dans le manuscrit de Marc Bloch.

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 63



7
LES CADRES DE LA VIE SOCIALE

A. La famille

p.55
Il faut tre bref : 1 parce que le sujet est trs mal connu, 2 parce que,
tort, il est un peu en dehors des cadres de lhistoire, telle quon lenseigne, et
que ce nest pas ici le lieu de critiquer sauf pour indiquer discrtement que
la conception aurait bien besoin den tre renouvele.
Les liens du sang sont des liens trs forts. Rien de plus caractristique que
lobservation de Joinville, propos de la belle conduite, au combat de
Mansourah, de la bataille de Gui de Monvoisin : Et ce ne fu pas de merveille
se il et sa gent se prouverent bien celle journe, car len me dist... que toute sa
bataille, nen fallait gures, estoit toute de chevaliers de son linnage et de
chevaliers qui estoient ses hommes liges .
Cette solidarit nexclut pas, bien entendu, les luttes lintrieur de la
famille, nes des habitudes dun ge de violence. Mais, trs forte lgard des
groupes extrieurs, elle se traduit de deux faons surtout : dans le droit
criminel, dans la vie conomique et le droit des biens.
La faide , vindicta parentum quod faidam dicimus . Solidarit active
et passive. La classe chevaleresque tend se la rserver. En fait, elle est
gnrale, trs vive notamment dans les villes. Loeuvre de paix des pouvo irs
publics. Elle se borne essentiellement imposer des trves ou des
asseurements, cest --dire des paix. Il est, en Flandre et en Normandie, de
principe que le prince ne peut gracier quavec lassentiment des parents. Ou
bien en exigeant, avant le dbut de la guerre, un dlai (quarantaine le roi).
Vers 1260, un chevalier, appel Louis Defeux, avait t attaqu et bless par
un certain Thomas dOzouer. Il poursuivit lagresseur devant la cour du roi.
Laccus ne vint point. Mais que lui reproche -t-on ? Il avait t bless lui-
mme par un neveu de Louis ; bien plus, il avait attendu quarante jours pour
se venger. Sans doute, rplique Louis, mais ce que fait mon neveu ne me
regarde point. Erreur, dcidrent les juges du saint roi. Le plaignant na qu
sen prendre lui -mme ; sil a reu une blessure, il sest mal gard .
Mais on ne se vengeait pas toujours. Souvent, on composait. L encore
jouaient les solidarits active et passive. A Lille, au XIII
e
sicle, la part dans le
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 64

prix du sang (solidarit active) stendait
p.56
jusquau groupe pourvu dun
trisaeul commun ; Saint-Omer, la solidarit passive jusqu celui qui avait
pour anctre commun le pre du trisaeul.
Du point de vue conomique, lhabitude de la coproprit familiale est trs
rpandue dans la campagne, mme dans la petite noblesse. A vrai dire, la
vente, la donation sont plus gnralement, au XIII
e
sicle, soumises au
consentement des proches. Mais partout fonctionne le retrait lignager.
La famille, groupe dentraide. Les remariages. Jo inville parlant de ses
chevaliers tus en gypte par quoy il couvint leur femmes remarier toutes
six .
Cependant, cette organisation familiale, qui avait toujours souffert de
lincertitude des deux lignes, est certainement en dcroissance. Beaumanoir,
qui crit entre 1280 et 1290, a le sentiment trs net que, de son temps, le
groupe des proches lis par le devoir de vengeance est all strcissant :
jusquaux cousins issus de germains, aux cousins germains mme. Le retrait
lignager, se substituant aux consentements, est un symptme. Leffritement
des liens de proche proche a t parallle celui des liens vassaliques. Il fut
le rsultat des transformations conomiques, mobilisant la proprit ; de la
mobilit des hommes ; surtout de la consolidation de ltat.

B. Classes et groupes personnels

La socit franaise, lpoque des derniers Captiens, se trouve place
un moment dcisif de lvolution de la structure sociale. De lpoque
prcdente, elle a hrit un systme de liens personnels, entre un seigneur qui
commande et protge, un dpendant qui obit et qui sert : vasselage, servage.
Ces liens sont encore trs forts. Voir le texte, dj cit, de Joinville. Mais leur
permanence tend cependant seffacer. Et paralllement cet affaiblissement
des relations dhomme homme, se produisent deux grands faits :
consolidation des tats (monarchies, grandes principauts) ; constitution de
classes juridiques, beaucoup mieux hirarchises et plus strictement dfinies.

C. La seigneurie rurale et les classes dans la socit paysanne
1


Dfinitions :
1) Territorialement, petites exploitations autour dune grande.

1
Voir H. SE, Les classes rurales et le rgime domanial en France au Moyen ge, Paris,
1901. Marc BLOCH, Caractres originaux de lhistoire rurale franaise, Paris, 1931.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 65

2) Groupes dhommes soumis un mme matre.
Ltendue est variable. Mais il est rare quelle atteigne ltendue dun
village avec son terroir. En pays dhabitat dispers, elle stend plusieurs
hameaux.
Les relations sont rgles lintrieur de la seigneurie par la coutume. Un des
grands faits, qui commence au XII
e
sicle, est la mise par crit de ces
coutumes, par enqute et accord, qui aboutit parfois certaines modifications
et surtout remplacer larbitraire
p.57
par le fixe : soit chartes de coutumes
proprement dites, soit insertion dans dautres actes (tels quun acte
daffranchissement) de clauses dtailles qui en font presque un e charte de
coutumes. Quelques exemples : Lorris, sous Louis VII ; Beaumont, 1182.

Examinons de plus prs les divers aspects :

1 Les rapports du domaine avec les tenures. Le grand fait est
lamenuisement ou disparition du domaine. Le plus souvent, il s ubsiste, mais
ce nest plus quune grosse ferme parmi dautres. Paralllement, diminution
des corves, rduites surtout fournir un appoint de main-doeuvre. Le
salariat rural. La pratique, de plus en plus rpandue, de laffermage des
domaines. Quelques exceptions : lexploitation des abbayes cisterciennes.

2 Les droits sur les tenures. Ils sont vritablement hrditaires lpoque
o nous sommes ( trs peu dexceptions prs). Mais le passage dun hritier
lautre est soumis en gnral rinvestitur e par le seigneur ou son
reprsentant et paiement dune redevance (relief). De mme, et cela
rgulirement, pour lalination (lods et ventes). Et ici le seigneur conserve,
dans une certaine mesure, le droit de refuser le nouvel acqureur ou tout au
moins de le forcer mettre hors la main la terre acquise. Il sefforce den user
souvent, pour liminer les acqureurs incommodes : institutions
ecclsiastiques qui ne paient pas le relief (quand on les accepte, on leur
demande un droit spcial : amortissement) ; autour de Paris, bourgeois de
Paris.
Ne nous demandons pas qui est propritaire (encore quau XII I
e
sicle
les textes emploient parfois ce terme pour dsigner le tenancier hrditaire).
Lopinion juridique mdivale ne conoit que des droits rels , divers,
superposs et lis. Celui du tenancier est li envers le seigneur (qui peut par
exemple lui imposer lobligation de cultiver), envers sa famille, envers la
collectivit rurale. Naturellement, la tenure peut tre son tour amodie
perptuit, vie ou temps. Ce qui est rendu facile, nous le verrons, par la
faiblesse du cens.

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 66

3 Les charges de la tenure. Quelques tendances :

a) Diminution des services par rapport aux redevances ;
b) Remplacement des redevances en nature par des redevances en argent ;
c) Fusion des redevances dorigines diffrentes, dont on ne sent plus la
diffrence, parce quelles tendent toutes se fixer sur la terre ;
d) Fixit et ses consquences (pour largent).
Essai de classement des principales redevances :
1. Le cens, ses formes en nature (champart, terrier, agrier), taux
variable : 1/30 1/6. Frquemment, autour de 1/10. Sa faiblesse
relative (chef cens ; menu cens).
2. Les redevances sur les maisons : oeufs, poules, etc.
3. La taille ; tude rserve pour plus tard.
4. La dme : dans quelle mesure elle fut et est redevenue
seigneuriale ; grosses et menues dmes ; importance de la dme ;
les problmes de perception (vers 1250 rupture entre le chapitre de
Paris et ses serfs, parce que le chapitre voulait percevoir la dme
sur-le-champ, comme le champart). Y ajouter les autres redevances
affrentes lglise.
p.58

5. Les redevances (et ventuellement les services) aux avous, le
tensement, sa confusion typique (sur les terres de Notre-Dame)
avec dautres redevances.

4Les formes du droit de commandement seigneurial. Son caractre
gnral : tendance la fixit.
1. La justice. Simple indication reprendre ailleurs. Justice foncire,
toujours. Basse justice, presque toujours. Haut justicier, trs
souvent. Le seigneur juge et partie. Prlude dun systme o cette
notion sera abattue.
2. Le droit de ban. Pouvoir rglementaire. Le problme de la
rglementation agraire mis en parallle avec la rglementation des
mtiers.
3. Les monopoles : application du droit de ban. Le moulin ; le four ;
les chevaux, le dpiquage ; le banvin (monopole de vente).

5 Les formes de laide au seigneur.
1. Le droit de gte, fournitures aux chiens.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 67

2. Le droit au crdit.
3. Le service dost. Tendance sa limitation. Exemples.
4. La taille, ou aide. Histoire sommaire. Lide de prire. A qui
stend lobligation la taille ? Que toute taille lordinaire est
arbitraire. Exemples de Notre-Dame de Paris :
Entre 1198 et 1216 : taille pour le paiement de la dcime
papale ;
Vers 1212 : pour la construction des btiments capitulaires ;
En 1219 : pour la construction des maisons destines aux
chanoines ;
En 1221 : pour lachat dune dme ;
Vers 1232 : motif inconnu ;
En 1247, sur un village seulement (Corbreuse) : pour le
paiement dune dette ;
En 1249 et 1251 : taille, motif inconnu, qui provoque une
rvolte.
Sans compter les sous du roi , dont le chapitre glise royale
gardait parfois une part, et que nous retrouverons plus loin.

Caractre toujours un peu contest de la redevance, en raison de son
caractre variable, dans le temps et dans le montant. Mais tendance devenir
frquente (progrs de lconomie argent) et fixe. Deux formes :
1) Au cas : mais se borne en gnral la taille du roi sur ses sujets ou du
seigneur sur ses vassaux militaires.
2) Annuelle et de montant stable : cest labonnement, forme type de la
fixation de la taille rurale (parfois avec rserve de certains cas
exemples). La taille se fixe sur le sol.

Les droits que nous venons dnumrer psent sur tous les hommes qui
habitent la seigneurie ou y possdent des biens. Mais ces hommes ne sont pas
tous au mme niveau juridique ou social.
p.59


6 Libert et servage.
Distinction de deux classes, par catgorie de liens :
a) Le vilain libre
1
. Il nest attach au seigneur que par lhabitat et la
possession. Sa condition nest donc pas hrditaire (les efforts faits par les

1
Voir Marc BLOCH, Libert et servitude personnelles au Moyen ge, particulirenient en
France. Contribution une tude des classes, dans Anuario de historia del Derecho espaol,
1933, p. 19-115.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 68

seigneurs pour retenir leurs vilains ont en gnral chou, parce que la chose
ntait pas possible ; ils ont d se borner enlever parfois aux partants leurs
tenures : cest la sanction que prvoient pour les taillables les coutumes de
Simon de Montfort, le 1
er
dcembre 1212). Il choisit donc son seigneur. En
cela, consiste sa libert. Les autres mots : htes , manants ,
couchants et levants .
b) Le serf, appel aussi homme de corps , parfois homme lige . Le
serf nest pas un esclave. Il est, lui aussi, un hte , etc. Mais en outre, il est
attach un seigneur (qui est ordinairement ou forcment le seigneur de sa
terre) par les liens dune dpen dance personnelle et hrditaire. Par l mme,
il est astreint certaines charges propres. Voyons-les, en remarquant bien
quun tableau gnral est forcment amen ngliger les nuances des
coutumes locales.

Mais dabord quivoques prvenir :
1. Le serf nest pas attach la glbe (encore que les expressions
servi glebe ou glebe affixi commencent apparatre notre
poque dans quelques documents ; mais ce sont des expressions
savantes maladroitement empruntes au vocabulaire du colonat). Il
y a eu une tentative comme pour les vilains, un peu plus que pour
eux. Les coutumes de Simon de Montfort soumettent les serfs
migrs la confiscation des meubles, alors que le vilain migr ne
perd que ses immeubles. Mais elles sont restes l aussi
fragmentaires et inefficaces. La particularit du serf est que, o il
va, il reste attach son seigneur de corps. Cest la thse (justifie
par les faits) de Beaumanoir qui, expressment, reconnat la facult
de dplacement du serf. Les serfs forains. Leur sort.
De la mme manire, il ny a pas de tenure servile. Quelques
efforts isols au XII
e
sicle ont t faits par divers seigneurs pour
refuser dadmettre sur des terres possdes originellement par
leurs serfs des tenanciers qui ne fussent pas de condition servile.
Ils nont pas abouti crer un droit. Raisons : labondance de la
terre pendant longtemps. Le changement qui ne se fera quaux
derniers sicles du moyen ge, sera le rsultat de laccroissement
des disponibilits terriennes. Aussi de la constitution plus nette des
traits de classe, de la disparition de la notion dattache. Une rserve
toutefois : le Midi, ou peut-tre plus exactement le Sud-Ouest. Les
terres de casalages sont spcifiquement serviles ; et lattache
apparat au moins ds le dbut du XIV
e
sicle.
2. La taille, mme arbitraire, nest pas spcifiquement servile. Le serf
risque simplement de devoir deux fois la taille tout comme
dailleurs le vilain qui a des terres en deux seigneuries. Mais
comme la plupart des affranchissements comportaient
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 69

abonnements, la confusion se fait (en Champagne, ds le dbut du
XIV
e
sicle).
p.60
Ceci dit, voyons les charges typiques :
a) Le chevage. Sa dsutude.
b) Le formariage. Sa raison dtre. Caractre contagieux en principe du
servage.
c) La mainmorte. Les deux types. La pratique (rachat).
d) La justice suit le serf. Variabilit de la rgle. En gnral, justice
criminelle.
Seulement, si le serf est attach son seigneur, il nest pas que cela. Il est
galement le membre dune classe infrieu re, mpris parce quil nest pas
libre. Il ne peut pas entrer dans les ordres, moins daffranchissement. Il ne
peut tmoigner contre les hommes libres (exception pour les serfs royaux et de
certaines glises royales). Les personnes libres souvent refusent de se marier
avec les personnes serves. Dualit caractristique. Mais le trait classe va
grandissant, mesure que le sens de lattache personnelle se perdra.

7 La dcadence du servage et ses transformations.
Quelle tait la proportion des libres et des serfs sous Philippe Auguste ?
Extrmement variable selon les rgions, parce que, si la notion des rapports
personnels a t gnrale, elle a pris selon les circonstances locales des formes
particulires. Il y a du moins un pays sans servage : la Normandie. En raison
des invasions scandinaves. Il y a des rgions o le servage est au moins
presque totalement absent : le Forez. Dune faon gnrale, il semble bien que
dans lensemble de la France les serfs aient t les plus nombreux, sans
toutefois quil ait jamais eu, nulle part, absence totale de vilains libres .
Or, les choses changent beaucoup au XIII
e
sicle. Il est probable que
certaines familles serves ont chapp au servage par simple dsutude. L
surtout o le chevage avait cess dtre pay. Mais le grand instrument de
sortie hors du servage a t laffranchissement rgulier.
Une vieille thorie, hrite du temps o il y avait des esclaves, voulait que
laffranchissement la manumissio ft une oeuvre pie. Cest pourquoi
la plupart des affranchissements se donnent expressment pour des actes de
charit ou de justice, cela mme lorsque nous savons, soit par lacte lui -mme,
soit par recoupements, que la libert a t paye. Par exemple : la formule
grgorienne
1
; le fameux prambule de 1315
2
. Ne parlons pas dhypocrisie :
ce serait trop brutal. Il y a : 1) obissance la routine notariale, 2) obissance
aux convenances, 3) ide quune bonne action ne cesse pas dtre bonne si elle

1
M. BLOCH, Rois et serfs, p. 154.
2
Ibid., p. 132.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 70

est rmunratrice, 4) influence des donations et aumnes aux glises
(testament dAlfonse de Poitiers).
En fait, je le rpte, la plupart des affranchissements taient pays. Et cela
est parfaitement comprhensible. Il fallait donc deux conditions :
1. Que le seigneur trouvt avantageux, et il le trouva souvent au XIII
e

sicle, pour diverses raisons : parce que les charges serviles taient
de rendement irrgulier et de perception difficile (machinerie
p.61
des collecteurs de mainmorte) ; parce que les villages de serfs
risquaient de se dpeupler ; parce que, surtout, un besoin dargent
dans la socit du temps se faisait frquemment sentir : en 1255,
Saint-Germain-des-Prs, la chapelle de la Vierge slve avec
largent des manumissions ; les chanoines de Sainte-Genevive, un
peu plus tard, emploient les deniers des liberts des achats, au
paiement dune dette aux usuriers lombards, lacquittement dune
dcime (impt royal sur les glises).
2. Du ct des serfs, le dsir de saffranchir, trs gnral et de plus en
plus mesure quil y avait moins de serfs (mar iages) ; mais aussi
la possibilit dacheter laffranchissement. Cest ce qui limite le
mouvement. Contraste caractristique entre les serfs des mmes
glises en Ile-de-France et Champagne ; en Beauce et en Sologne.

Ltat de nos connaissances ne permet p as de dresser une carte exacte, ni
une courbe bien prcise des affranchissements. Du moins, quelques faits
ressortent clairement :
a) Ils ont t nombreux surtout depuis le milieu du XIII
e
sicle,
sappliquant non seulement des individus ou mnages isol s, mais
des seigneuries entires (plusieurs centaines dindividus parfois).
b) Ils ont, dans certaines rgions, comme lIle -de-France, fait
disparatre peu prs compltement la classe servile.
c) Dans le reste du royaume, ils nont fait, jusquen 1328 , que
lentamer ; la pratique se poursuivra durant les sicles suivants. Ainsi,
une part notable de lunearned increment paysan sest trouve remise
en vigueur ; et le nombre des serfs a considrablement diminu.

Je nai parl jusquici que daffranchisse ment complet. Mais il sest
produit dans certaines rgions que certaines charges seules ont t, par actes
partiels, supprimes : la mainmorte par exemple, sans le formariage ou le
chevage. En Champagne notamment. Le rsultat a t un effritement de la
notion de servage. Surtout, l o il subsiste, le servage, ds la fin du
XIII
e
sicle, tend se modifier selon les lignes que nous connaissons dj :
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 71

attache au sol, tenure servile, adoption pour critre de la taille, et mme de la
corve volont.

8 Les classes de fait dans la socit paysanne.
a) Les sergents ou ministeriales. Fonctionnaires seigneuriaux, souvent
serfs (le seigneur juge ces derniers plus srs). En rgle gnrale, dans le Nord,
par village, maire et doyen. Surveillance du domaine, perception des
redevances, justice souvent. Dans le centre, juges ; dans le Midi, bayles.
Auxquels il faut ajouter, comme rpondant la mme catgorie, dans les
grandes seigneuries, les fonctionnaires centraux, snchaux, marchaux,
celleriers et confondus peu prs avec eux ou spars deux par une srie
de nuances les artisans employs au service du matre. Laissons cependant
ces derniers. Si ce sont des sergents, il leur manque les caractristiques qui
font des maires et doyens, comme des principaux fonctionnaires centraux, une
classe sociale suprieure la classe rurale : cela en dpit mme, l o elle
existe, de la terre servile. Ce sont : 1) la possession dune terre assez
importante destine rmunrer leurs services et quon appelle leur fief ; 2)
les exemptions de droits, notamment de taille (prfiguration de lexemption
pareille des officiers royaux) ; 3) les gains de leurs charges lgitimes (part des
p.62
redevances), illgitimes (corves, cadeaux exigs des tenanciers) 4) les
pouvoirs de commandement ; notamment de commandement militaire :
Bonneval, daprs un acte de 1265, lorsque les hommes du lieu partent lost,
le maire prend leur tte et lve la bannire des moines ; 5) le genre de vie qui
en est la consquence ; le maire a dans le village sa maison forte , il a
parfois son sceau.
En fait, au XIII
e
sicle, gens puissants. Ils ne sont que rarement arrivs
expulser, plus ou moins partiellement, le seigneur. Mais ils sont arrivs peu
prs partout rendre leur charge en fait hrditaire (si en droit, les seigneurs
affirment la non-hrdit). Ils sont si encombrants que parfois le seigneur leur
rachte leurs charges. Grce lhrdit, il y a de vritables familles de
sergents o dun tronc lautre, on se marie son rang. Ou bien, i ls cherchent
femme ou leurs filles cherchent mari dans les familles chevaleresques.
Eux-mmes, souvent, se poussent la chevalerie. Mme sils sont serfs. Il y a
plus dun chevalier serf dans la France de la premire partie du XII I
e
sicle.
La plupart sont des sergents.
Mais cette catgorie humaine na pas t extrmement durable (en
France). Ds le dbut du XIV
e
sicle, les principaux dentre eux schappent
vers le haut. Ils se fondent dans la petite gentilhommerie. Et le nouveau
clivage des classes met obstacle. Le Parlement sous saint Louis dcide que le
seigneur, qui fait son serf chevalier, par l mme, bon gr mal gr,
laffranchit.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 72

b) Plus durables sont les distinctions de simple fortune, notamment entre
laboureurs et brassiers. Le tmoignage des corves. Un acte orlanais de 1210,
parmi les manants dune terre, distingue ceux qui cultivent avec les boeufs,
ceux qui oeuvreront avec la houe .

9 Les paysans et le seigneur.
Comment les paysans sont-ils organiss ? Le village, communaut agraire
(sauf dans les pays dhabitat dispers). Les rglements agraires. Le communal.
Comment se fait le partage des attributions avec le seigneur. Il est dautant
plus dlicat quil y a parfois plusieurs seigneurs, ce qui est gnant. A
Hermonville, en Champagne, le village est divis entre huit ou neuf justices.
A partir de 1320, les habitants obtiennent des jurs communs, qui rglent la
police agraire. Cette difficult mme mise part, le partage des droits est
dlicat. Il est variable. Souvent, les habitants lisent eux-mmes certains petits
fonctionnaires gardes des vignes, vachers avec lassentiment du
seigneur ; ou bien, le reprsentant du seigneur les installe, avec lavis des
habitants. Mme partage pour les bans de vendange et de moisson.
Mais ces habitants ont-ils une organisation ? Ils ont cherch sen donner
une souvent. Il y a eu, au XII
e
sicle et au dbut du XIII
e
, des tentatives
communales rurales qui ont russi dans certains lieux de la Picardie, qui ont
chou dans lIle -de-France (o nous ne les connaissons plus que par les
interdictions de communes, enregistres dans certains actes). Dans le Midi,
des consulats . La charte de Beaumont promet llection du maire et des
jurs. Il y eut utilisation des ncessits ecclsiastiques : la fabrique, les
confrries, comme celle de Louvres, sous saint Louis : btir une glise,
entretenir les puits et les chemins, conserver les droits du village (contre
les maires) : caisse commune, boycottage. Il y
p.63
avait des tendances trs
nettes la confdration : dans les communes fdrales du Nord o plusieurs
villages se groupent souvent en commune collective ; les villages de Notre-
Dame de Paris avaient, sous saint Louis, cherch traiter en commun de leur
affranchissement. Un peu plus tard, quand les hommes dun de ces villages,
Orly, sont en lutte avec le seigneur au sujet de la taille, les hommes des autres
villages sont legiers avec eux et contribuent aux frais. Un gros problme
juridique la personnalit morale. Le Parlement rpond non quand il ny a
pas corps ni commune. Mais pratiquement il faut bien que les habitants se
runissent : pour tablir les impts de rpartition au profit du seigneur ; pour
saccorder avec lui ; nous le verrons, pour plaider contre lui.
Et il y a souvent dsaccord. Beaucoup de petites rvoltes sourdes devines
dans les textes. Mouvements gnraux moins frquents et graves quau sicle
suivant. Il y en a nanmoins. Les Pastoureaux (1251) sont surtout un
mouvement mystique et anticlrical la fois, rsultat des mauvaises nouvelles
de la croisade ; mls de primitives revendications sociales et finalement
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 73

crass, aprs avoir un moment t bien accueillis par les bourgeoisies
urbaines et la reine. Le mouvement du Snonais, en 1315, est mal connu ; l
aussi mysticisme et rvolution ; les insurgs avaient mis leur tte un roi
et un pape . Naturellement, il fut aussi cras.
Mais le grand fait, cest lintrusion de la justice royale. A part des
hsitations, elle se dcide intervenir entre le seigneur et ses sujets. Toute une
jurisprudence qui na pas t tudie, mais qui marque notamment lexistence
sous saint Louis de procs de servage en cours royales. Cette jurisprudence est
parfaitement respectueuse des droits tablis. Elle nincline pas du tout vers les
paysans. Mais elle est. Et par elle, en effet, se consolidera notamment
lhrdit de la tenure.

D. La classe chevaleresque. Le fief et lhommage

1 La chevalerie.
1

La constitution, en tant que caste juridique, de la classe nobiliaire, a rsult
du caractre hrditaire peu peu revtu par laptitude recevoir la
chevalerie. Cest sur celle -ci quil convient dabord de tourner nos regards.
Plus prcisment, sur les vicissitudes de la crmonie qui cre un chevalier :
ladoubement.
1. Description de ladoub ement : a) remise des armes, b) la colle
(alapa militaris), c) les jeux cheval, quintaine.
2. Premire tape (trs mal connue). Remise des armes au jeune
homme libre parvenu lge adulte.
3. Spcialisation dune classe de guerriers professionnels. Le pl us
grand nombre appartiennent : a) la catgorie des vassaux, b)
celle des possesseurs de la seigneurie. A ceux, distinctement, que
dun terme dsignant alors une situation de fait, on appelle nobiles.
Cest ltat des choses du X I
e
sicle et encore du ne grande partie
du XII
e
. Il y a, dans la plupart des cas, hrdit de fait. Mais :
p.64
1
des soldats de fortune, des serfs peuvent accder la chevalerie ;
2 seuls font partie de lordre des chevaliers, ceux qui ont reu
ladoubement (ny participent point ceux qui nont dautres titres
que davoir un pre chevalier).
4. Il faut insister sur cette notion dordre, qui appartient au XII
e

sicle. Elle se rattache au caractre religieux pris par
ladoubement. Au cours du XI I
e
sicle : prire, pe sur lautel ;
chants religieux durant la crmonie ; cration dune vritable

1
Voir LANGLOIS, Les origines de la noblesse en France, dans Revue de Paris, 1902, t. 5. p.
818-851.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 74

liturgie de la chevalerie. Lvolution, la fin du rgne de Philippe
Auguste, peut tre considre comme accomplie tout juste. Il
sy joint une notion morale. Donc : a) classe dfinie par une
hrdit de fait, b) par un genre de vie, c) par un rang social,
entranant des habitudes et obligations morales particulires.
5. La cristallisation sopre lorsque : a) on reconnat certains
privilges aux fils de chevaliers, b) lorsquon interdit l adoubement
certaines personnes, qui ne sont pas fils de chevaliers, c) lorsque
naissent des privilges et un droit spcial.
Ici, quelques textes peuvent nous servir utilement de points de repre :
1. Summa de legibus in curia laicali, compos sous saint Louis. Il
sagit du droit de monnayage. En sont exempts les moines, les
clercs ordonns, les chevaliers et omnes ex milite de uxore
propria procreati .
2. Enqute de 1247 sur ladministration de Josse de Bones, bailli de
Tours
1
. Un certain Pierre de Lerc, qui se qualifie de chevalier, se
plaint davoir t frapp dune amende par Josse quod non erat
recte miles, quoniam pater ejus non fuerat miles (on ne sait ce que
Pierre avait fait, qui pt tre rserv aux seuls chevaliers ; peut-tre
seulement pris le titre). Amende injuste, dit Pierre, pour deux
raisons : son pre tenait sa terre en fief (nous verrons plus loin la
force de cette raison) ; sa mre tait fille de chevalier et dame
(largument tmoigne dun certain flottement ; en Champagne
seulement, le droit admit que le ventre anoblissait).
3. Rgle du Temple. Ds lorigine, on distinguait chevaliers et
sergents, manteaux blancs et manteaux bruns. Mais la rgle la plus
ancienne 1230 ou environ ne parle pas des conditions
dadmission, sans doute dpou rvues de prcision juridique. Par
contre, la rgle en franais, du milieu du XIII
e
sicle, introduit plus
de rigueur. Au postulant, on demande sil est chevalier et fils de
chevalier, ou bien descendant de chevalier en ligne paternelle.
Seulement si la rponse est affirmative, il sera accept comme
chevalier du Temple. Il y a plus : quiconque est chevalier (cest --
dire a reu ladoubement) et tel qui le doit tre (cest --dire dans
les conditions dhrdit plus haut mentionnes) sil sest fait
sergent, sera mis aux fers.
A ces textes, rpondent les tmoignages des chartes qui, volontiers, dun
fils de chevalier qui nest pas chevalier, disent nondum miles , Peu peu
un mot sinvente pour cette condition dexpectative (qui peut durer) : cuyer
(armiger).

1
Recueil des Historiens de la France, t. XXIV, Paris, 1904, 1
re
partie, p. 100.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 75

Il ny a pas, en France, de loi qui interdise la chevalerie quiconque nest
pas fils de chevalier. Mais :
1.
p.65
Le texte de la Rgle du Temple montre que lon considrait
cela comme illgitime (il ne suffit pas, pour tre accept parmi les
chevaliers de lOrdre, davoir reu ladoubement ; il faut encore
tre fils ou descendant de chevalier).
2. Les textes sur lanoblissement, que nous verrons plus tard,
montrent que, ds le milieu du XIII
e
sicle, le roi et avec lui
encore quelques hauts feudataires revendique le monopole de
permettre laccs la chevalerie des non -fils de chevaliers : preuve
que la chose (si elle avait probablement encore lieu quelquefois en
pratique) semblait anormale.
3. Un arrt du Parlement, dj cit, montre la barrire mise au moins
devant une classe, les serfs.

En ce qui regarde le droit spcial des nobles, impossible de ltudier avant
davoir vu les liens de droit qui, peu peu, sont devenus propres cette
classe : lhommage et le fief.
La synonymie noblesse = droit la chevalerie est bien marque par la
lettre de commission de Philippe le Bel en 1302, dlguant des envoys
chargs eos nobilitandi, ad hoc quod militiae cingulo valeant decorari .

2 Lhommage et le fief.
a) Description de lhommage : lhommage de bouche et de mains. La foi.
Son caractre thoriquement viager. Forme ancienne et gnrale de
dpendance, lhommage sest restreint pratiquement : 1) aux vassaux
militaires, 2) certains sergents seigneuriaux.
b) Laspect conomique du contrat de vassalit : le fief. Le fief tenure
service. Notamment tenure militaire (franc fief). Liaison du fief et de
lhommage. Linvestiture. Existe -t-il encore des vassaux non chass ? Attests
sous Philippe Auguste (1188). Leur diminution sexplique par la
gnralisation du fief de chambre (cf. saint Louis et Joinville).
La hirarchie des liens de fief et dhommage. Les ruptures : lalleu.
c) Le problme de la pluralit des seigneurs. Comment il a t amen se
poser, par le fief surtout et aussi par le changement de tonalit de classe de la
vassalit. Bien entendu, le problme suppose un conflit entre les divers
seigneurs. Lessai de solution ; lhommage lige (fin XI
e
sicle) oppos
lhommage plain. Mais lhommage lige, son tour, sest attach au fief. Il y a
pluralit dhommages liges. Dj, il fallait, avant cette dcadence, tablir une
espce de hirarchie, entre les hommages plains. Dsormais, il faudra faire de
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 76

mme entre les divers hommages liges. Quelques types de solutions
envisages par la pratique ou par le droit.
1. Il y a, en principe, un ordre reconnu entre deux hommages dun
mme degr. Selon la solution de Guillaume Durand, vque de
Mende, dans son Speculum judiciale, qui est de 1271, cest le
premier auquel le vassal ou son prdcesseur a port
lhommage. Dans les chartes, ceci sexplique sous forme de
rserves.
2. Il ne sensuit pas de l que le vassal nait aucune obligation envers
les autres seigneurs. Car, comme Durand le fait observer, le
seigneur quil navait point servi aurait eu le droit de lui prendr e
son fief. Do diverses solutions. Pour plus de clart, appelons le
vassal Jean, les deux seigneurs Pierre et Paul (Pierre jouissant de
p.66
lhommage suprieur) : Jean aide Pierre, mais remet son fief
Paul, pour que celui-ci en tire profit pendant la guerre. Il le
rcompense la fin de la guerre. Jean aide Pierre de sa personne,
mais envoie aussi des troupes Paul, de prfrence prises la terre
quil tient de Paul.
Le tout encore compliqu par des distinctions entre les motifs des guerres,
qui peuvent modifier lattitude prendre par le vassal vis --vis des deux
seigneurs.
On se doute bien que tout cela aboutissait, dans la pratique, beaucoup
darbitraires et dinfidlits.
d) Quelle force avait donc le lien vassalique ?
En quoi consistaient, en principe, les obligations du vassal ? Dune faon
gnrale, la protection que lui doit le seigneur, il rpond par laide. Cette
aide prend la forme : 1) militaire, 2) de service de cour, 3) de laide pcuniaire
ou taille. L, comme quand il sagit d e tenanciers paysans, le travail des
gnrations a consist prciser, par suite limiter. Notamment : 1) le service
militaire dit dost et chevauche, a une dure fixe, ordinairement de quarante
jours ; 2) la taille, certains cas. Dans le royaume ou les grandes principauts,
le service de cour est demeur par lintermdiaire des fonctionnaires. Parfois,
on est all plus loin, lobligation service a tout fait disparu. Nous y
reviendrons.
Il faut ajouter les rapports quasi familiaux, dont le seigneur tire le droit,
souvent profitable, de marier les hritiers de ses vassaux.
Que le lien ait encore quelque force, cest ce que prouve le texte de
Joinville, dj cit. De mme, les efforts de la politique de saint Louis pour
viter quaucun de ses sujets ne prtt hommage un prince tranger (le
double hommage de Guillaume le Marchal avait empch que ce loyal
serviteur des rois anglais ne suivit en France Jean sans Terre contre Philippe
Auguste). Mais le lien nest vraiment puissant que lorsquil sagit d un
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 77

seigneur naturel que lon connat personnellement et de petits vassaux. Le
paradoxe de la vassalit.

e) Le droit des fiefs.
La qualit de tenure de service na pas disparu en ce sens que, soit les torts
du vassal, soit mme son abstention, justifient en droit la commise. Un
exemple clatant en a t la confiscation des tats angevins.
Le caractre primitivement viager se marque par le renouvellement de
linvestiture chaque changement dans le couple originel. Mais le fief sauf
exceptions expressment stipules est hrditaire, sans contestation
possible. Au profit des filles galement. Au profit des mineurs. Mais ici
intervient lusage du bail. Il tait originellement familial. Dans certaines
rgions, il est devenu seigneurial ; ce qui prouve bien combien le fief a pass
dans le patrimoine du vassal.
Que se passait-il, lorsquil y avait plusieurs hritiers de mme rang ?
Lintrt du seigneur avait t longtemps de prvenir lindivision. En fait, le
droit danesse absolu na triomph que raremen t (pays de Caux).
Ordinairement, lan na quune part suprieure en tendue, et le manoir
principal. En fait, ce systme amenait rapidement un grand morcellement. La
proprit noble ntait protge un peu efficacement dans le morcellement que
dans le
p.67
Midi, par le rgime des substitutions, qui ne se transportera dans le
Nord quaprs notre priode.
Mais en cas de partage, de qui tiennent les cadets ? Tant que la notion de
service eut de sa force, il fut de lintrt du seigneur de ne connatre quun
rpondant. Il fut donc admis que les cadets tenaient de lan (parage). Mais
vint un moment et cest lintrt de cette histoire o les services
comptent moins que les droits casuels. Expliquer en effet ce qutait le relief
(dans lIle -de-France du XIII
e
sicle, le roncin de service , forme de relief,
dispense de toute autre obligation, autre que ngative). Alors, suppression du
parage qui privait de reliefs des cadets. Ordonnance de 1209 de Philippe
Auguste.
f) Restriction la classe noble ce st--dire la classe des chevaliers
titre hrditaire et descendants de chevaliers du fief militaire et de
lhommage.
Il y aurait eu, aux yeux du roi et des grands barons, un systme
concevable : celui qui, forant tout acqureur de fief en faire les services,
let par l contraint la chevalerie et, par suite, la noblesse. Il y a des traces
de cette ide. Mais le principe de classe lemporta. Lgislativement, semble -t-
il. Beaumanoir fait plusieurs fois allusion une ordonnance dun roi, quil n e
nomme pas, par laquelle il avait t dfendu aux hommes de poest de
tenir fief (homme de poest = sujet dune seigneurie, non noble). Seulement le
roi a toujours t conu comme pouvant dispenser des privilges, notamment
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 78

dans lordre hirarchique. Do la pratique des autorisations dacqurir,
moyennant paiement de francs fiefs , codifi partir de Philippe le Hardi et
qui prte de fructueuses tournes dagents fiscaux, car le plus souvent, on ne
fait que rgulariser aprs coup lacquisition.
Mais un cas assez grave se prsentait : lorsque le non-noble avait acquis
un fief do dpendaient leur tour des fiefs. Un noble avait -il obligation de
prter hommage un non-noble ? Le Parlement de Paris rpondit non
(dcision, octave de la Chandeleur 1261).
Le droit des fiefs devint le droit des nobles. Cest un lment fondamental
de leur droit propre, qui se dveloppa par ailleurs et par suite de leur place
privilgie dans la socit.

3 La place de la noblesse dans la socit ; le genre de vie noble.
a) Comment la classe reste ouverte ? Nous avons vu que la chevalerie est,
en principe, rserve aux descendants des chevaliers. Si le principe avait t
absolu, il y aurait eu fermeture radicale de la classe. En fait, on se disait
toujours que les pouvoirs publics avaient le droit daccorder des dispenses.
Quels pouvoirs ? Le roi, videmment, tout dabord. En 1237, un bourgeois
normand, nomm Robert de Beaumont, est frapp dune lourde amende par la
cour royale, parce quil sest fait armer chevalier sine licencia regis
1
.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
p.68
Lide quil y avait des pairs de France et quils taient douze (comme
les aptres) tait dj rpandue, la fin du XI
e
sicle, dans les milieux fidles
aux Captiens, ainsi quen tmoigne le Roland. Mais nous savons mal
comment la liste stablit. En 1216, un arrt de la cour du roi, numrant les
juges qui ont particip aux plaids, cite avant les autres vques et barons ,
avec le titre de pairs du royaume, larchevque de Reims, les vques de
Langres, Chalon, Beauvais et Noyon et le duc de Bourgogne. Un peu plus
tard, en 1224, nous apprenons que la comtesse de Flandre en fait partie. Vers
le milieu du XIII
e
sicle, la liste nous apparat complte avec le sixime pair
ecclsiastique, lvque de Laon, et les quatre autres pairs laques : ducs
dAquitaine et de Normandie, comtes de Toulouse et de Champagne (liste
dj, ou rapidement, fictive daill eurs, le duc de Normandie tant depuis
Philippe Auguste le roi de France ; de mme depuis 1270, le comte de
Toulouse ; depuis Philippe le Bel, le comte de Champagne). Les raisons du
choix sont peu claires. En 1297, Philippe IV cra trois pairies nouvelles
(Anjou, Artois, Bretagne), arguant que le chiffre douze ntait plus atteint : ce
qui tait vrai. Mais plus tard, de nouvelles crations amenrent dpasser le
nombre fatidique.

1
[Une page du manuscrit manque, soit une partie des paragraphes a) et b)]
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 79

Il y a quelques tentatives du haut baronnat, pour mettre quelques
avantages pratiques la base du titre honorifique de pair. En 1224, les pairs
prsents la cour prtendent juger seuls dans la cause de lun deux (la
comtesse de Flandre), excluant les officiers royaux. Ils sont dbouts. En
1306, la comtesse dArtois se rclame, pour son domaine, de prtendues
coutumes propres aux pairs de France. Elle est dboute. Les pairs tant trop
peu nombreux pour faire pression, le comte de Bretagne, les comtes de Nevers
et dAuvergne, la foule des moyens barons et des prlats ntait pas dispose
se donner du mal pour quelques grands princes territoriaux ou quelques
vques parmi beaucoup, les uns comme les autres assez arbitrairement
choisis.
c) La vie noble.
Selon la tradition, lducation du noble continue se faire en bonne part
hors de chez lui, chez le seigneur de son pre, ou la rigueur un gal. Cette
ducation est de plus en plus rarement uniquement de sport et de guerre et de
bons usages. Il y a, vrai dire, encore de hauts personnages qui ne savent pas
lire : tel Jean de Nanteuil, chambellan de France sous saint Louis. Ces cas sont
de plus en plus rares. Beaucoup, parmi les hauts et moyens barons, savent le
latin. Mais comme le latin nest plus seul scrire, on peut tre dsormais
litteratus en ne connaissant que le franais. Des nobles nombreux
crivent : tel, parmi les grands princes, Thibaut le Chansonnier, comte de
Champagne et roi de Navarre, mort en 1253, qui fut un pote lyrique dlicat ;
parmi les povres chevaliers , Robert de Clary, qui conta en prose picarde
lhistoire de la 4e croisade ; parmi les chevaliers un peu plus aiss, qui font
dsormais carrire au niveau du roi, sous Philippe III et Philippe IV,
Beaumanoir, pote de romans courtois, puis rdacteur lucide et intelligent des
Coutumes de Beauvaisis ; enfin, dans ces bonnes places, immdiatement au-
dessous des grands princes, Joinville. La courtoisie comprend la fois les
bonnes manires, o Joinville tait pass matre (nous savons quon le
consultait sur les questions dlicates dusage de la tab le) et un certain idal de
culture.
p.69
La vertu laque du chevalier est la prudhomie, que saint Louis prisait
si haut. Elle comprend la largesse.
Malgr tout, le noble reste essentiellement un homme dpe.
Le portrait du chevalier dans la littrature est avant tout un homme de
sport (texte de Philippe de Novare, mort entre 1261 et 1264). Et la devise reste
celle de Cligs :
Ne sacordent pas bien ansamble
Repos et los, si con moi samble.
La guerre et les pauvres chevaliers. Quelles guerres ? Celles du roi comme
chevalier sold. Les croisades. Les guerres prives aussi. En principe, elles
sont vues avec beaucoup de dfaveur par la royaut. Saint Louis les interdit en
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 80

1258 ; exactement, les guerres, les incendies et carrucorum
perturbacionem . Mais nous savons que la pratique de la faide empchait de
pareilles mesures dtre efficaces. Philippe le Bel se borna des interdictions
temporaires ncessites par les guerres extrieures. Et les guerres prives
en fait sont moins nombreuses (progrs de la justice ; de lautorit de paix ;
habitudes dordre). Mais elles se perptuent jusqu la fin de lpoque
captienne... et plus tard. La noblesse y tenait. Linterdiction de saint Louis fut
une des raisons pour lesquelles on le chansonna ; et en 1315, parmi les
requtes des nobles de Bourgogne, figure celle-ci : Que li dis nobles
puissent e doient user desorms quant il leur plaira et que il puissent guerroier
et contregagier .
A ct de la guerre vraie, limitation de la guerre : les tournois. Imitation
souvent sanglante et aussi lucrative. Il y avait des tournoyeurs
professionnels. Lglise hostile. Interdiction pontificale depuis 1148. Les rois,
au moins depuis saint Louis, sont partags entre des sentiments divers. Ils sont
pieux. Ils naiment gure ces runions de gens en armes (comme dit une
ordonnance de Philippe le Bel), do peut natre une menace pour lordre. Ils
redoutent dy voir se dcimer leur classe militaire. Mais les chevaliers eux -
mmes aimaient le spectacle des tournois : Philippe le Hardi, qui les interdit
parfois, en fit faire cependant en sa prsence et y laissa paratre ses frres dont
un, Robert de Clermont, y reut tant de coups de masse darmes quil devint
fou. Enfin ils se heurtaient lopinion : des nobles ; des marchands mme.
Aucun, en fait, mme saint Louis, nosa aller plus loin que des interdictions
temporaires.
Enfin la chasse.
Une carrire nouvelle : le service royal (ou celui des grandes
principauts) : Beaumanoir, Eustache de Beaumarchais pass du service
dAlf onse de Poitiers celui de Philippe III. Les soudoyers.
Le chteau. Progrs relatif de lhabitat. La jonche.
d) Les fortunes nobiliaires.
Elles sont variables. Il y a de pauvres gentilshommes honteux, envers
lesquels Philippe III inscrit un legs dans son testament. Dans lensemble, la
noblesse tait la classe sociale tenant les rentes de la terre. Mais ces rentes
vont, on le sait, en diminuant. En ralit, la plupart des nobles ont besoin, pour
vivre noblement, dun appoint : do les deux rushes en quelque sorte
continus : vers le service des rois, vers la guerre gnratrice de butin.



Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 81

8
LES VILLES
1


A. Situation au dbut du XIII
e
sicle

p.71
Lorsque sachve le rgne de Philippe Auguste, le mouvement des
liberts urbaines, qui a profondment modifi laspect de la socit franaise,
a dj atteint ses principaux rsultats. Voyons quel est ltat de fait et de droit
quil a cr.
Les Progrs des changes et, leur suite, de la production industrielle, ont
abouti la formation, dans toute la France, de groupes humains qui, de bien
des faons, forment un contraste trs vif avec les populations ambiantes. Les
hommes qui les composent ne tirent point leur subsistance, sauf titre
accessoire, du travail agricole ; ils ne font point non plus figure de rentiers du
sol ; leur genre de vie, pas plus quil nest celui du paysan, nest celui des
guerriers. Ce sont des marchands ou des artisans qui, directement ou non,
vivent de vente et dachat. Ajoutez, ce qui est trs important, que ces hommes
vivent serrs au coude coude en agglomrations relativement importantes ;
enfin que la plupart de ces agglomrations sont dsormais fortifies. Ces gens
des villes sont trs loin dtre tous pareils entre eux. Comme nous le savons et
le reverrons, de violents antagonismes non seulement de factions ou de
lignages, mais aussi de classes, les jettent les uns contre les autres. Sans parler
des rivalits de ville ville. Enfin, il y a des villes de type bien diffrent :
entre Bruges et un petit bourg de campagne demi-rural. Mais chaque groupe
urbain, par rapport aux autorits qui
p.72
prtendent dominer la ville, a
nanmoins des intrts communs ; et les groupes urbains, dans leur ensemble,

1
Bibliographie. 1. H. PIRENNE, Les villes du Moyen ge. Essai dhistoire conomique et
sociale, Bruxelles, 1927. 2. A. LUCHAIRE, Les communes franaises lpoque des
Captiens directs, 2
e
dition, Paris, 1911 (dans lIntroduction, par L. Halphen, utiles
indications bibliographiques). 3. P. VIOLLET, Les communes franaises au Moyen ge,
dans Mmoires de lAcadmie des Inscriptions, t. XXXVI, reproduit peu prs dans Histoire
des Institutions politiques et administratives de la France, t. III. 4. Comme tudes locales :
a) PIRENNE, Histoire de Belgique, Bruxelles, 1900-1932 ; b) sur Paris, HUISMAN, La
juridiction de la municipalit parisienne de saint Louis Charles VII, Paris, 1912
(renseignements gnraux sur les origines de la municipalit) ; VIDIER, Les origines de la
municipalit parisienne, dans Mmoires Soc. Hist. Paris, 1927, (important) ; Marcel POTE,
Une vie de cit. Paris de sa naissance nos jours, t. I, Paris, 1924.
Pour le reste, je renvoie aux indications dj cites dHalphen, auxquelles rien dabsolument
capital nest venu depuis lors sajouter. Voir aussi les problmes densemble de la vie urbaine,
rgulirement tudis par ESPINAS, dans les Annales dhistoire conomique et sociale.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 82

ont assez de ressemblance entre eux et au total doriginalit collective pour
que les institutions publiques et le droit communal ou priv que chacun deux
a cherch dresser prsente, dun bout lautre de la France et de lEurope,
peu prs les mmes traits. Politiquement, conomiquement et du point de vue
de la structure sociale, il y a une socit urbaine.
Or les villes, comme les campagnes, avaient t soumises dans des
conditions obscures au rgime seigneurial. Le seigneur de la ville, souvent,
percevait les cens de terres ; toujours il possdait des droits de justice et de
ban et des redevances sur lactivit commerciale elle -mme. Le seigneur.
Disons plutt les seigneurs. Car les villes, en gnral, taient morceles entre
plusieurs seigneuries. De sorte que le mouvement de liberts eut deux aspects
concomitants : 1) effort vers une unification administrative, qui rpondit
lunit gographique et sociale du groupe, 2) lutte contre le ou les seigneurs
pour obtenir dcharge des obligations les plus gnantes et surtout pour
substituer lautorit seigneuriale, souvent oppressive et maladroite, celle de
magistrats ou de corps pris parmi les bourgeois eux-mmes et lus par eux.
Les villes qui taient parvenues au plus haut point dautonomie portaient,
au XIII
e
sicle, le nom de commune qui avait dsign originellement
lassociation forme par des hommes se prtant serment mutuel dentraide :
serment qui avait paru singulirement rvolutionnaire une socit qui ne
connaissait que le serment de fidlit dinfrieurs suprieurs. Le nom
dsignait aussi lamiti des communiers. Sa val eur sentimentale (Richer).
Mais valeur juridique : la jurisprudence a labor, au XIII
e
sicle, tout un
systme juridique de la Commune, dont le fondement tait que la personnalit
morale nest reconnue quaux groupes qui sont expressment par le
seigneur ou par le roi reconnus comme des communes. En 1273, le
Parlement refusa de reconnatre aux Lyonnais le droit de donner procuration
quelques-uns dentre eux sans un sceau, parce quils ne formaient pas une
commune. Jugement analogue relativement Orlans, en 1312. Les insignes
habituels : sceau, beffroi. Lorsque la commune de Boulogne sera
temporairement supprime, en 1268, le roi fait dtruire le beffroi de
Boulogne ; les bourgeois soumis, la dlimitation est arrte. En 1296, larrt
qui prive Laon de commune, la prive de sceau et de cloches. Mais deux
erreurs sont prvenir : 1) que le mot de commune nait t connu que dans le
Nord (fausse antithse : consulat, commune), 2) que toutes les communes
eussent atteint le mme degr dautonomie. Tant s en faut. Les varits de
ville ville, commune ou non, sont extrmes.
Essayons nanmoins de prendre une ide, rgion par rgion, du degr
atteint par le mouvement de libert.
En Flandre, le mouvement stait droul en somme pacifiquement, en
accord, sous la dynastie dAlsace, avec le pouvoir comtal. Les villes avaient
reu surtout des privilges conomiques et juridiques. Le pouvoir politique, la
justice, en dehors de la justice proprement communale, restaient aux mains du
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 83

comte. Les chevins , qui formaient le tribunal de la ville et sa plus haute
autorit administrative, sils taient pris parmi les bourgeois, taient nomms
vie par le comte. Mais, ds la fin du XIIe sicle, les bourgeoisies avaient
obtenu peu prs partout quils fussent annuels, ce qui,
p.73
pratiquement, avait
pour rsultat de donner une part de plus en plus grande au choix par les
bourgeois : lection ou, plus souvent, cooptation. Cette situation de fait fut, en
rgle gnrale, reconnue en droit lors de la crise du comt qui suivit Bouvines.
La Picardie a t le domaine dlection des communes, souvent cres par
la violence, en opposition avec le pouvoir seigneurial, soit laque (Saint-
Quentin), soit piscopat (Noyon, Beauvais).
Dans les deux grandes principauts territoriales dentre Somme et Loire, la
Champagne et la Normandie, le mouvement urbain stait opr comme en
Flandre, daccord avec le pouvoir comtal ou ducal. Par consquent, comme en
Flandre, avait eu pour rsultat lorganisation de communes sans pouvoirs
politiques. En Normandie, notamment, le modle avait t donn par les
tablissements de Rouen, qui rservent au duc la nomination du maire sur une
liste de trois personnes prsente par les pairs hrditaires, qui sont les
principaux bourgeois (certainement viagers en fait ou en droit) et leur remet
galement la plus grande part du pouvoir judiciaire. Lorsque les Plantagenets,
ducs de Normandie, se furent rendus matres de toutes les provinces de
lOuest, ils introduisirent les tablissements de Rouen, de Bayonne Poitiers.
Dans le Languedoc et le Centre, lautonomie urbaine, au moins dans les
grandes villes, comme Toulouse, Montpellier ou Nmes, a atteint un degr
lev. La commune de Toulouse, notamment, profita des troubles de la
croisade, o elle joua un rle considrable, pour consolider fortement son
indpendance. Les consuls, annuels, se recrutent par cooptation. En 1248, le
comte Raimond VII a d promettre de ne point se mler de llection.
Reste enfin le domaine royal , mot difficile dfinir... L, la politique
royale a t trs claire, tmoignant de beaucoup plus desprit de suite quon
na parfois voulu le reconnatre. Les rois, Philippe Auguste notamment, ont
admis ou mme favoris la formation de communes vritables sur les zones
frontires, o les bourgeoisies de ces villes, dailleurs petites, devaient tre
avantages, afin que lon pt compter sur elles pour garder leurs enceintes :
telles Meulan ou Mantes sur la frontire normande ; les communes du Valois
ou celles du Nord-Est. Par ailleurs, Philippe Auguste na pas, en principe,
touch aux institutions urbaines des pays quil avait soumis ou dont, comme
pour le Vermandois, il avait hrit. Par contre, dans la partie ancienne, sa
partie vitale, les grandes villes avaient t soigneusement maintenues sous
lautorit du roi. Sous Louis VII, une tentative de commune Orlans avait
t svrement rprime. Sans doute, comme nous le verrons pour Paris, la
bourgeoisie recevait en pratique, dans ladministration des villes, une part
souvent assez large. Mais au roi restaient le contrle, les principaux pouvoirs
judiciaires, la possession de lenceinte, le pouvoir dordonner.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 84


B. Les Autorits urbaines

Mais lorsque la ville, dans une certaine mesure, se gouvernait elle-mme
et il tait assez rare quelle net pas au moins une part son
administration qui gouvernait et comment ? Le fait fondamental est que, du
moins dans les centres importants, le mouvement dautonomie avait t
presque partout dirig par les hauts bourgeois, plus ou moins suivis pas
toujours trs aisment
p.74
par le menu peuple ; et cest cette classe qui en
avait recueilli les bnfices.
De qui se composaient ces premiers de la ville ? Il faut ici distinguer
soigneusement deux grandes rgions. La plus grande partie de la France dune
part ; le Toulousain et le Bas-Languedoc de lautre. Dans la premire, certains
groupes appartenant la classe chevaleresque avaient, au dbut, particip,
dans quelques villes (comme Reims), au mouvement de libert. Mais ils ont
t rapidement limins. Le noble, dans ces contres, est un rural. Salimbene :
In Francia solummodo burgenses in civitatibus habitant, milites vero et
nobiles domine morantur in villis et possessionibus suis
1
. A la tte de la
ville, sont des bourgeois non adoubs, non dignes de ltre. Il en fut autrement
dans le Toulousain et le Languedoc, comme dans la Provence voisine. L, les
chevaliers jouaient encore, au XIII
e
sicle, un rle important. Ce sont, par leur
origine, des groupes de vassaux militaires chargs de garder les chteaux ou
les enceintes. Ils habitaient souvent groups : Nmes, dans les arnes
( chevaliers des Arnes ), do Louis VIII les fit dmnager ; Beaucaire,
au pied du chteau ; ailleurs, dans des rues des Nobles. Souvent, ils avaient
une part au Conseil urbain, au consulat. A Nmes, durant tout le XIII
e
sicle, il
y eut quatre consuls bourgeois et quatre chevaliers. De mme, dans un grand
nombre de petites villes du Toulousain. Cependant, dans les grandes villes de
commerce comme Toulouse et Marseille llment bourgeois navait
pas accord aux chevaliers le droit au moins une reprsentation spciale,
sans les liminer toutefois de la vie urbaine (notamment Toulouse : milites
Tolosae).
Ces cas, exceptionnels dans lensemble de la France , une fois mis part,
les hautes classes sont essentiellement un patriciat bourgeois (le mot de
patriciat nest pas du temps, mais il est commode). Naturellement, cette classe
se prsente avec des contours trs nets, surtout dans les plus grandes villes.
Nous connaissons dj les sources de leur fortune : commerce lointain,
organisation capitaliste qui, par lachat des matires premires et la vente des
produits, se superpose la petite entreprise des mtiers. Ce quil importe
pourtant de se reprsenter, cest que, peu prs partout au cours du XII I
e


1
SALIMBENE, Cronica, d. Holder-Egger, Monum. Germ., Scriptores, t. XXXII, p. 222.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 85

sicle, le mouvement naturel cette classe a t comme de toute classe
capitaliste de tendre une sorte de condition de rentier : otiosi, disent les
textes pour parler deux. Mouvement favoris par lav nement du commerce
stable. Les hauts bourgeois nabandonnaient pas tout le commerce. Mais
beaucoup sattachent de plus en plus vivre de revenus tirs soit des prts,
notamment aux grands seigneurs ou aux tats, soit des loyers des maisons
urbaines, soit des seigneuries acquises la campagne. Leur genre de vie se
rapproche de celui de la classe chevaleresque. Ne forment-ils pas du reste,
dans les contingents militaires des villes, la cavalerie ? Beaucoup vont de
tournois en tournois. Des incidents survenus une joute, donne, le 1
er
mai
1284, par les bourgeois de Douai, amenrent une vritable guerre urbaine
entre Douai et Lille. La puissance de loligarchie fut surtout dans les grandes
villes riches o les diffrences de classe sont fortes. Les tours : Louis VIII, en
1226, Avignon, en dtruit, disait-on, trois cents. Le sentiment
p.75
de classe
est trs dvelopp malgr la littrature chevaleresque qui, volontiers, identifie
bourgeois et vilain. Voir le Jeu de Robin et Marion. Voir le mot de saint
Thomas (et les Ongles bleus). Culture bourgeoise : Arras (confrrie de la
Sainte Chandelle remise deux jongleurs par Notre-Dame. Adam de la Halle :
vers 1135 - vers 1185).
Comment, en fait, ces grands bourgeois dominaient-ils la ville, et quels
obstacles rencontrait leur domination ? Pour le comprendre, il faut prendre
une image concrte des liberts urbaines.
En principe, la communaut se compose de tous les bourgeois. Par quoi,
dailleurs, il ne faut pas entendre tous les habitants, mais ceux qui sont
membres de lassociation jure. Sont exclus, en rgle gnrale, les nobles,
plus ou moins explicitement ; les clercs dont lexclusion est rige en principe
par le Parlement de Paris ; enfin toute une catgorie de manants qui nont
pas accs la bourgeoisie. Les conditions daccs celle -ci sont variables
suivant les cas : mais, peu prs partout, il faut possder ou une maison ou
une certaine somme dargent, ou tous les deux. En outre, certaines catgories
infamantes : lpreux, et de plus en plus, au XIII
e
sicle conformment
laccentuation gnrale des classes les serfs.
Le nombre des bourgeois, ainsi conu, est dj relativement considrable.
Leur runion forme lassemble gnrale de la commune, quon appelle, dans
le Midi, Parlement . Mais cette assemble se runit en gnral rarement et
seulement, lordinaire. pour entriner des dcisions prises davance. L
mme o elle se runit (le plus frquemment dans le Midi), on sarrange pour
la limiter. Par exemple Toulouse, aprs 1247, on ne la runit plus que dans
la Maison commune, trop petite certainement pour contenir tout le monde.
Le gouvernement de la ville appartient vritablement aux magistrats.
Ceux-ci sont de types variables. Et il est impossible dentrer ici dans le dtail
institutionnel. Quelques exemples suffiront.

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 86

Dans le Nord, la rgle gnrale est quil y a : 1) un conseil, 2) des
magistrats pourvus dune sorte de pouvoir excutif.
Dans certaines rgions, le conseil a pris le nom dchevins. Ce sont
danciens magistrats carolingi ens. Leur destin dans les villes a t double : 1)
ou bien, ils ont subsist comme fonctionnaires royaux, indpendamment des
magistratures urbaines (type picard : exemple Saint-Quentin) ; 2) ou bien,
recruts parmi les bourgeois, ils sont devenus des magistrats urbains (un autre
chevinage pour le plat pays subsistant part) : type flamand. L o le conseil
ne sest pas fondu avec lchevinage, il porte un autre nom : jurs par
exemple, ailleurs pairs comme Beauvais ou Rouen. Parfois il y a plusieurs
conseils.
Le magistrat excutif est, dans le Nord, le Maire ; parfois au nombre de
deux (comme Beauvais). Dans la Flandre thioise, le bourgmestre ; parfois
aussi collgiaux (deux Bruges).
Dans le Languedoc, le plus souvent, le gouvernement est purement
collgial. A la tte de la ville, se trouve un collge de consuls. Par exemple
Toulouse, depuis 1180, ils sont vingt-quatre, douze pour la cit et douze pour
le bourg abbatial de Saint-Sernin. On les appelle aussi, Toulouse, capitouls
(parce quils for maient un chapitre, capitulum) et on tirera de l rapidement
une tymologie romaine. Il arrive dailleurs, comme Prigueux, que les
p.76
consuls aient, leur tte un maire. Le consulat nordique est presque
purement verbal. Loriginalit vritable du Midi sera les consulats ruraux : un
peu plus tard.
En outre, au cours du XIII
e
sicle, les villes recourent de plus en plus aux
fonctionnaires salaris.
Comment sont dsigns ces magistrats ? Constitutions lorigine mal
prcises et, lorsquelles le son t, des plus compliques. Mais presque tous,
des degrs variables, font intervenir la cooptation plutt que llection. A
Rouen, les pairs sont hrditaires ; ils proposent le maire (sur une liste de
trois) au choix du duc ou roi. A Douai, systme mitig, mais encore trs
aristocrate. Les chevins sortants choisissent quatre bourgeois qui choisiront
quatre chevins ; ceux-ci en choisiront quatre ; les huit, quatre autres encore ;
et les douze, enfin, les quatre chevins rservs la partie de la ville sise sur la
rive gauche de la Scarpe (Douaxeul). A Toulouse, depuis 1222, les consuls de
lanne sortante dsignent leurs successeurs ; ce systme ne sera supprim
quelque moment que par la nomination par le comte. A Montpellier, au dbut
du sicle, cooptation mitige : les douze consuls sortants se runissaient sept
reprsentants des corps de mtier pour nommer leurs successeurs. Il sajoutait
parfois des prescriptions proprement censitaires. A Bruges (1241), il faut,
pour faire partie de lchevinage : a) ne pas tre manouvrier, b) faire partie de
la Hanse de Londres. A Saint-Omer (1306) : a) avoir cinq livres tournois
vaillant, b) ne pas ouvrer de son corps ni exercer de mtier durant la charge.
Ce systme aboutissait parfois de vritables roulements entre les mmes
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 87

individus. Dj Toulouse, les consuls de lanne prcdente continuent
former un corps et participent certains jugements. Ce rgime atteignait
Gand sa forme la plus parfaite. Depuis 1222, la ville est gouverne par le
Conseil des Trente-neuf, qui se dcompose en trois groupes de treize pourvus
chacun dattributions propres : 13 chevins de lanne en cours, 13 de lanne
venir, 13 de lanne prcdente. Alternance perptuelle, les vides tant
combls par cooptation.
Quels sont les pouvoirs de ces autorits ainsi recrutes ? Trs variables, on
le sait. La justice civile presque toujours. La justice criminelle plus ou moins
partage avec le seigneur. La paix. Le ban, qui se heurte dailleurs au droit
suprme du seigneur. Police conomique, notamment ravitaillement. Le
Parlement, qui les conserve, interdisait au maire de faire proclamer dans les
rues de la ville lordre chacun de mettre, par le temps sec, un seau deau
devant sa porte. Les institutions dentraide. La milice urbaine ; parfois les
remparts ; les sceaux militaires. La ville simpose elle -mme. Enfin, la
banlieue (corve de murs, fortifications, mtiers ; biens ruraux des bourgeois ;
allant, dans le Midi, jusqu lever des bastides).
Or, rappelons-nous que ces pouvoirs taient entre les mains surtout des
hauts bourgeois. Nous savons, ou nous devinons, quels instruments pouvaient
tre notamment, entre leurs mains, le pouvoir de juger et le pouvoir
dimposer. Beaumanoir
1
: Mout de contens muevent es bonnes viles de
commune pour leur tailles, car il avient souvent que li riche qui sont
gouverneur des besoignes de la vile metent a meins quil ne doivent aus et leur
parens, et
p.77
deportent les autres riches hommes pour quil soient dports, et
ainsi queurent tuit li fres seur la communet des povres. Et par ce ont est
maint mal fet, pour ce que li povre ne se vouloient soufrir ne il ne savoient pas
bien la droite voie de pourchacier leur droit fors que par aus courre sus. Si en
ont li aucun est ocis... Ajoutez que ladmi nistration tait mdiocre :
endettement (normal alors pour les tats, faute de facilit de trsorerie ;
charges royales ; et mauvaise gestion : en 1251, Rouen dont le revenu annuel
est denviron 2 300 livres tournois, en doit prs de 7 000. A Noyon, par
exemple, recours lemprunt plutt qu limpt. La jeunesse patricienne se
permettait beaucoup dexcs de tout genre, du tapage nocturne des violences
sur les hommes et les femmes. Ajoutez les conflits conomiques. Pensez enfin
qu ces luttes de classe sajoutaient les querelles de factions ou de familles. A
Bordeaux, en 1243, Henri III prescrit : Puisquil y a dans cette ville deux
factions rivales, les jurats seront pris chaque anne dans chacune en nombre
gal. Les deux factions avaient leur tte des familles de gros marchands. Et
bien que la ville ft, selon la vieille dfinition de Galbert de Bruges, locus
pacificus , on comprend que la paix ny rgnt point. Un pote arrageois :


1
Coutumes du Beauvaisis, d. A. Salmon, Coll. Picard, 2 vol., Paris, 1899-1900 : t. II, par.
1525, p. 270-271.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 88

Arras ! Arras ! vile de plait
Et de haine et de destroit.
Voir lopinion un peu suspecte de Beaumanoir : Nous avons veu moult
de debas es bonnes viles des uns contre les autres, si comme des povres contre
les riches ou des riches meismes les uns contre les autres : si comme quant il
ne se pueent acorder a fere maieurs ou procureeurs ou avocas, ou si comme
quant li un metent sus as autres quil nont pas fet des reoites de la vile ce
quil doivent, ou quil ont contre de trop grans mises, ou si comme quant les
besoignes de la vile vint mauvesement pour content ou mautolens qui
muevent lun lignage contre lautre...
1
.

C. Les luttes des classes urbaines

Durant tout le XIII
e
sicle, leffort contre loligarchie des classes
moyennes de la population urbaine, groupes en gnral dans les mtiers, sest
donc poursuivi. Sous des formes et avec des rsultats diffrents selon les
villes. Parfois, elle parat avoir obtenu des rsultats, pacifiquement, mais nous
ne savons pas tout. Ailleurs, les violences sont entames.
A Toulouse, depuis le rtablissement de lautor it comtale, aprs la
croisade sous Raimond VII, le comte parat avoir jou des pauvres contre les
riches. Il fut vaincu. Mais lacte de 1248, par lequel il sengage ne pas
intervenir dans la nomination des consuls, prvoit que ceux-ci seront pris
dsormais, mi-partie parmi les majores, mi-partie parmi les medii. A Nmes,
le rglement de 1272 adjoint aux quatre consuls chevaliers et aux quatre
consuls bourgeois un conseil o, selon le systme montpellirain, figurent
neuf reprsentants des Echelles , cest --dire des corps de mtiers. Comme
ce conseil prend part, avec les consuls sortants, llection des consuls
nouveaux, des gens de mtier pntrent dans le consulat. A Rouen, en 1321,
les pairs deviennent des magistrats lus ( ? ) pour trois ans.
p.78
Ailleurs surtout dans le Nord lvolution est beaucoup plus
violente. A Beauvais, en 1233, une meute sanglante clata entre les deux
parties : dune part, les populares, de lautre les majores que, du nom de leur
principal groupe, on appelle aussi les campsores, les changeurs. Rien ne parat
alors chang la constitution. Mais en 1281, le changement vient. Il y avait
avant cette date nous ne savons depuis quand Beauvais, vingt-deux
mtiers ; lun, celui des changeurs, fournissait six pairs et un maire ; les autres
vingt et un, les six autres et lautre maire. Le commun sest plaint la cour
du roi. Celle-ci, si hsitante cependant, lordinaire, modifier une coutume,
casse celle-l. Les deux maires et les dix pairs seront pris dsormais dans tous
les mtiers.

1
BEAUMANOIR, id., paragr. 1520, p. 267-268.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 89

En Flandre, enfin, la lutte prit une acuit particulire. Lors de lavnement
du faux Baudouin, en 1225, soulvement Valenciennes des gens de mtier
contre les patriciens. A partir du milieu du XIII
e
sicle, les bans communaux
sont pleins de dfenses, sous lourdes peines, aux tisserands et foulons de
porter des armes, voire de sortir munis des lourds outils de leur profession, de
se rassembler plus de sept. Il y a des grves et un essai de rsistance
organise du patriciat. En 1274, une meute des tisserands et foulons de Gand
contre lchevinage avait chou ; la plbe vaincue senfuit vers le Brabant ;
les chevins crivirent aux villes brabanonnes pour les prier de ne les point
accueillir. En 1280, enfin, une meute clata simultanment Bruges, Ypres,
Douai, et, en dehors du comt, Tournai. Le comte Gui de Dampierre en
profita pour prendre des mesures rigoureuses contre lindpendance des villes.
Le patriciat se tourna alors vers le roi de France. Les patriciens seront, en
Flandre, les meilleurs soutiens de la politique conqurante de Philippe le Bel
(Leliaerts). Lartisanat forma larme des Claveswaerts. Cest avec laide des
premiers que, de 1297 1300, la Flandre fut soumise. La rvolte de 1302,
Bruges, qui aboutit la bataille de Courtrai, fut loeuvre de lartisanat.
Ainsi dj lment politique. Nous allons voir comment Beaumanoir
nous la dj fait prvoir les mmes mouvements favorisrent en France
lautorit royale. Remarquons bien cependant que, dans lense mble de la
France o les artisans taient proltariss, il y eut en ralit trois classes : 1)
hauts bourgeois quasi rentiers, 2) artisans, 3) menu peuple. Ce dernier na
figur que comme arme dmeute. Lorsque les hauts bourgeois ont t
vaincus, ce fut au profit des medii.

D. La politique royale

En un sens, elle est favorable aux villes. Saint Louis, dans ses
Enseignements au futur Philippe le Hardi : Meismement les bones villes
et les coustumes de ton royaume garde-en lestat et en la franchise ou tes
devanciers les ont gardes ; et se il y a aucune chose amender, si lamende et
adresce et les tien en faveur et en amour ; car par la force et par les richesces
des grosses villes, douteront les privez et les estranges de mespendre vers toy,
especialment tes pers et tes barons.
1

p.79
Pour comprendre, il faut se rendre compte de la thorie de la commune
dveloppe depuis la fin du XII
e
sicle par lentourage du roi. Elle a t
exprime dans un passage des Gestes des vques dAuxerre, rdig un e
date incertaine, dans la premire moiti du XIII
e
sicle. Lvque Guillaume
de Toucy, rapporte-t-on, stait oppos la constitution dune commune
Auxerre, favorise par le comte : malevolentiain illius piissimi Ludovici

1
JOINVILLE, d. de Wailly, p. 494.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 90

regis incurrit, qui ei improperebat quod Autissiodorensem civitatem ipsi et
haeredibus suis auferre conabatur, reputans civitates omnes suas esse, in
quibus communie essent
1
.
Ce ntait peut -tre pas l lide de Louis VII. Ctait certainement une
ide rpandue autour des rois au temps de lauteur. On la rattachera au
privilge du roi de modifier le droit et de crer des corps nouveaux pourvus de
personnalit collective. Beaumanoir : De nouvel, nus ne puet fere vile de
commune ou royaume de France sans lassentement du roi, for s que li rois,
parce que toutes nouvelets sunt defendues . En 1317, aux gens dOuveillan,
dans le Languedoc, qui affirment que leur seigneur leur a nagure donn le
consulat, le procureur royal rpond que cela ne peut tre : au roi seul,
appartient de faire de telles concessions.
Donc, toute ville de commune forme, o quelle soit, comme un corps
tranger, o le roi peut intervenir. Cest ce qui explique par exemple les
interventions du roi, sous Philippe le Bel, relatives la constitution de Gand.
Ajoutez que beaucoup des communes non royales avaient pour seigneur des
glises royales. Lors des troubles de Beauvais, en 1233, le roi commena par
imposer la ville un maire tranger la communaut urbaine. Il y eut contre
ce maire un soulvement. Le roi entra Beauvais avec une arme et refusa de
cder aux protestations de lvque.
Mais plus prcisment, le roi pensait pouvoir tirer des communes deux
choses souvenons-nous des mots de saint Louis force et richesse
aide militaire et impts. Sur le premier point, nous verrons plus tard.
Indiquons simplement 1) erreur de croire les milices incapables deffort
militaire ; 2) tendance gnrale au remplacement. Mais il reste la grosse
question de la dfense du rempart.
Limpt eut donc de plus en plus grande importance. L aussi, renvoyons.
Mais surtout, avant ltablissement dun impt plus gnral sous Philippe le
Bel, sous saint Louis, vraies vaches lait de la fiscalit.
Pour tout cela, cependant, il fallait des communes : 1) bien administres ;
2) o lordre rgne ; 3) obissantes. Or, nous savons que le premier et le
second points ntaient pas. Et quant la soumission, elle ne pouvait tre
obtenue quen bridant lautonomie. Celle -ci rpugnait notamment au
fonctionnarisme de plus en plus install et conscient.
Pratiquement, les interventions ont pris des formes diverses. Efforts
lgislatifs pour introduire plus de rgularit. Une ordonnance de saint Louis de
1256, relative aux communes de Normandie :
p.80
fixe un jour commun
pour la prsentation au roi des candidats la mairie (principe des
tablissements de Rouen) ; organise la prsentation des comptes au roi ;

1
Rec. des hist. de la France, t. XII, p. 304.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 91

interdit tout prt ou don sans lassentiment du roi ; prend diverses mesures
de bonne administration financire.
Un peu plus tard, en 1262, les mmes prescriptions sont tendues toutes
les autres communes du royaume (mais ici, quoi quon en ait dit, le droit
dlection, du moins, reste intact que tuit li mayeur de France soient fait
lendemain de la feste saint Simon et saint Jude ).
En fait, les gens du roi exigrent ou sefforcrent dexiger la prsentation
des comptes. Pour le reste, les ordonnances furent mal observes.
Lintervention se traduisit bien plus tt par des mesures locales.
Intervention dans la lutte des classes. Non pas en faveur des petits
prcisment. Les meutes ont t en gnral durement rprimes. A Beauvais,
cest lvque qui, selon un jeu classique, sappuyait en 1233 sur les minores.
Le roi et son maire favorisent lautre parti. Cf. la Flandre. Mais pour maintenir
lordre et suppri mer les abus les plus flagrants. Nous avons vu le cas de
Beauvais, en 1281. A Prigueux, en 1309, le Parlement dut aussi intervenir
1
.
Il y avait eu des troubles, dont lorigine tait dans un faussement du mode
ancien dlectio n. Le systme rgulier tait le suivant : le jour de leur sortie de
charge, le maire et les consuls, en prsence de lassemble des bourgeois,
choisissaient quatre lecteurs ; ces quatre en lisaient huit ; ceux-ci leur tour
choisissaient maire et consuls. Or, depuis quelques annes, il y avait collusion,
le maire et les consuls faisaient auparavant choix des quatre, sentendaient
alors avec ceux-ci pour le choix des huit ; avec ceux-ci, enfin, pour le choix
des consuls. Dans les troubles, il y avait eu violences exerces contre les
agents du roi. Le Parlement porta des amendes et indemnits, dcida que
seraient arraches et brles les portes de la maison du consulat, que les
consuls du moment avaient refus douvrir au bayle royal ; enfin, rtablit le
mode ancien dlection. En outre, la juridiction partiellement exerce par la
municipalit tait mise dans la main du roi.
Interventions financires. Le gouvernement royal organisa, en 1291, la
faillite depuis longtemps menaante de la commune de Noyon ; bien entendu,
au prix de lourdes confiscations : des biens des magistrats, des biens hors la
ville de tous les bourgeois.
Enfin, suppression des communes. Temporaires : Rouen en 1292 ; Laon
en 1296. Mesures fiscales : Rouen, 12 000 livres parisis. A Senlis, en 1320,
la suite dune catastrophe financire, ne en partie damendes royales et des
luttes habituelles entre riches et menu peuple.
Plus frquemment, restriction des pouvoirs : par exemple Toulouse (o
dj efforts dAlfonse de Poitiers). En 1283, le s douze consuls sortants
devaient dsormais ne plus coopter les suivants,
p.81
mais prsenter au roi
trente-six candidats sur lesquels il choisira les douze. Pressions lectorales.
Linstitution, au dbut du XI V
e
sicle, des capitaines de villes.

1
OLIM, t. III, 1, p. 366.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 92

Apparition de la notion de tutelle administrative : Beaumanoir Grand
mestier est aucune fois que lon sequeure les viles de comune en aucun cas
come len feroit lenfant sousaagi .
Un type de ville royale : Paris
1
. La bourgeoisie. Passage des villes au
pouvoir royal (partiel). Encore vif esprit de classe, en antagonisme avec la
noblesse.





1
Complter la bibliographie par : J. VIARD, Paris sous Philippe le Bel, dans Bulletin de la
Soc. Hist. de Paris, 1934, p. 56-71. Ch. V. LANGLOIS, Pierre Gencien, dans Histoire
littraire de la France, t. XXXV, 1921, p. 284-301.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 93

9
LCONOMIE FRANAISE
1


A. Caractres gnraux de lconomie europenne et
principalement de lconomie franaise

1
p.83
Immense prpondrance de la population agricole. Les caractres
conomiques de lagriculture : peu de monoculture ; lusine bl.
2 Mais rle des changes. La grande rvolution date du XII
e
sicle (ou de
la fin du XI
e
). Cest le renversement de la balance commerciale vis --vis de
lOrient, en mme t emps que lannexion du Nord au rayon daction
conomique de lOccident. Le rle des draps.
3 Il en rsulte que le grand commerce jouit dune sorte de prpondrance
conomique. Uni la finance : le grand commerant tant en mme temps
financier. Ce commerant, en outre, cesse de plus en plus dtre un colporteur.
Naissance du commerce stable (avec ses techniques daffaire : commission,
lettre de change sur laquelle nous reviendrons). La production industrielle est
subordonne. Il na pas t indiffrent po ur la civilisation europenne que la
premire grande bourgeoisie ait t faite de marchands, non dindustriels :
notamment retard de la technique.
4 Cette transformation a naturellement entran des modifications dans la
table des valeurs morales. Hostilit ancienne du Christianisme au gain. Jean
Chrysostome, cit par le dcret de Gratien.
p.84
Ces problmes continuent

1
Bibliographie. 1. Fondamental : H. PIRENNE, Le mouvement conomique et social dans
G. GLOTZ, Histoire gnrale, Histoire du Moyen ge, t. VIII, Paris, 1933. Jen recommande
dautant plus la lecture que je ne le reproduirai pas. Comme manuel prcdent, je nai gure
citer que le trs prcieux recueil de renseignements de W. KULISHER, Allegemeine
Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters und der Neuzeit, t. I, Munich, 1928. 2. Histoire
conomique de la France : Henri SE, Esquisse dune histoire conomique et sociale de la
France depuis les origines jusqu la guerre mondiale, Paris, 1929, et du mme Franzsische
Wirtschaftsgeschichte, t. I, Iena, 1930 (plus dvelopp). 3. Histoire rurale de la France :
Marc BLOCH, Les caractres originaux de lhistoire rurale franaise, Oslo et Paris, 1931,
qui ne dispense pas tout fait de recourir louvrage de H. SE, Les classes rurales et le
rgime domanial en France au Moyen ge, Paris, 1901. 4. Il ny a pas de bons ouvrages
rcents sur le commerce ou lindust rie en France. On peut encore se reporter avec profit H.
PIGEONNEAU, Histoire du commerce de la France, Paris, 1885-1889, 2 vol. (sur lequel
LEVASSEUR, Histoire du commerce de la France, Paris, 1911, ne reprsente quun faible
progrs). E. LEVASSEUR, Histoire des classes ouvrires et de lindustrie en France
avant 1789, t. I, Paris, 1901.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 94

proccuper la conscience du XIII
e
-XIV
e
sicle (et bien plus tard) : notamment
sous la forme du problme de lusure, que nous retrouverons . Mais un effort
dadaptation se poursuit, de modration, trs sensible notamment chez
Thomas dAquin (avec influence de laristotlisme)
1
.
Voici les textes. En chassant du Temple vendeurs et acheteurs, le
Seigneur a signifi que le marchand, presque jamais ou mme jamais vix
aut nunquam ne put plaire Dieu. Cest pourquoi aucun chrtien ne doit
tre marchand ; sil veut ltre, quil soit chass de l glise de Dieu .
Saint Thomas copiant dans la premire phrase saint Augustin. Les vices du
ngociant avide sont de lhomme, non du mtier, qui peut fort bien sexercer
sans eux . Une cit parfaite avec des marchands modrment . Notion de
modration, se traduisant par des ides comme celles-ci : a) lgitimit en soi
du bnfice commercial ; b) en stricte justice, le vendeur de bl, sil sait que
des arrivages vont faire baisser les cours, nest pas tenu den avertir les
acheteurs ; c) interdiction de la vente crdit.

B. La place de la France
dans les grands courants dchanges europens

1 Il y a deux grands foyers dchanges. Le royaume participe, mais
ingalement, lun et lautre :
a) Dabord les ports mditerranens, tte de lignes du commerce avec
lOrient, musulman ou byzantin, et lAfrique. L sembarquent les draps et
toffes de lin, des armes, des bois et des bls pour le Maghreb. Le
dbarquement des produits exotiques qui sont surtout : des pices, des
produits divers, par exemple lalos. Parfois si lointains que Joinville croyait
le gingembre, la rubarbe, lalos et la cannelle, abondants en gypte, venus
par le Nil du Paradis terrestre, par chute des arbres abattus par le vent. Ou des
produits alimentaires de luxe : le sucre, qui provient pour partie des
plantations gnoises ou vnitiennes de Chypre ou de Syrie, ainsi que de
lgypte. Des produits tinctoriaux ou servant la teinture : indigo, bois de
brsil, alun. Des matires premires de lindustrie textile, parfois labores en
toffe : coton, soie. Des esclaves, surtout concentrs dans les pays
mditerranens eux-mmes.
Les principaux de ces ports, Gnes, Pise, Venise, sont hors de France.
Marseille, hors du royaume galement, tombe sous linfluence dun prince
franais, Charles dAnjou, comte de Provence depuis 1246 et qui tablit
dfinitivement sa domination Marseille en 1257. Le Bas-Languedoc tait du
royaume. Depuis 1229, Narbonne est au roi. Montpellier forme une seigneurie

1
Thomas dAquin, n en 1225 ou 1227, mort en 1274. Plusieurs fois Paris, comme tudiant,
puis comme professeur. La Somme a t rdige entre 1265 et 1273.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 95

sous la maison dAragon et lvque de Maguelonne dont, en 1293, le roi
achte les droits. Plus prs du delta, saint Louis cre Aigues-Mortes, au profit
duquel il sefforce en vain dtablir un vritable monopole commercial.
b) Les ports de la mer du Nord, notamment les ports flamands, qui sont du
royaume (voir Pirenne, t. I). Le plus important de
p.85
beaucoup est Bruges, sur
le Zwin, avec ses avant-ports Damme et lEcluse. Une grande transformation
sopra l au cours du XII I
e
sicle. A la diffrence des ports mditerranens, le
commerce de Bruges devint purement passif ; la batellerie flamande ne joua
plus de rle important. Ce sont des vaisseaux trangers qui apportent Bruges
les marchandises du Nord-Ouest et du Nord et en emportent les produits, soit
aux Pays-Bas, soit dans la Mditerrane, pour lesquels Bruges fait figure dans
lEurope septentrionale de centre de diffusion.
Ces produits dexporta tion sont, naturellement, essentiellement les draps et
les produits mditerranens.
Les produits dimportation sont : les laines anglaises, matire premire
pour lindustrie des Pays -Bas et mme plus loin jusquen Italie (surtout vers
1300) ; du Nord, les bls, les bois, les harengs fums, les fourrures, des
mtaux.

2 O se faisait la jonction des deux grands foyers ?
Problme trs grave, dont nous allons voir limportance fondamentale
pour la socit franaise.
a) Durant une premire priode, qui sten d en gros jusqu la fin du XII I
e

sicle, la jonction sest faite peu prs uniquement par voie de terre. Cest
dire que la voie de liaison passait par la France (je ne veux pas dire par le
domaine royal). Les lourds chariots des caravanes ou les mules remontaient la
valle du Rhne sils venaient du littoral languedocien ou du Bas -
Languedoc ; ou bien les marchands rejoignaient la mme route Rhne-Sane,
sur des chariots ou sur des mules en franchissant un des cols des Alpes ; les
plus frquents taient le Genvre, le Cenis et le Grand Saint-Bernard. Puis,
par les plaines de Champagne, ils gagnaient celles du Nord. Une des routes les
plus frquentes passait par Bapaume, dont le page qui, depuis Philippe
Auguste, appartenait, avec lArtois, au roi de Fr ance, rapportait au trsor royal
de beaux revenus. Parfois, on passait de la voie de terre la rivire.
Mais qui accompagnait les marchandises ? On pouvait concevoir que le
marchand du lieu de production ou darrive ft lui -mme le voyage de bout
en bout, lchange nayant lieu quau point darrive. En fait, surtout au XI I
e

sicle, cela se passait assez souvent ainsi ; des Flamands se rendaient Gnes
par exemple ; des marchands lombards sont signals aux foires dYpres en
1127. De plus en plus, cependant, lhabitude se prit de se rencontrer en un lieu
dchange intermdiaire, qui fut les foires de Champagne.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 96

On dsigne sous ce nom un groupe de six foires, sigeant dans quatre
villes diffrentes et qui se succdaient de faon couvrir lanne entire.
Certaines dentre elles taient fort anciennes (une de celles de Provins est
atteste en 995). Mais elles ne prirent une grande importance quau cours du
XII
e
sicle. Tel quil est constitu dfinitivement, le cycle est le suivant :
Foire de Lagny, du dbut de janvier au lundi qui prcde la mi-carme ;
Bar-sur-Aube, du mardi avant la mi-carme jusqu la fin de fvrier ou
le dbut de mars ;
Foire centrale de Provins (dans la ville haute) : du mardi avant
lAscension jusqu une dure de quarante -six jours ;
p.86
Foire chaude de Troyes, du mardi qui suit le 8 juillet jusquau 14
septembre ;
Foire de Saint Ayoul de Provins (dans la ville basse) : du 14
septembre jusqu la Toussaint ;
Foire froide de Troyes, du 2 novembre jusqu la semaine q ui
prcde Nol.

Ces foires nattiraient pas seulement les Flamands et les Italiens. Elles
devinrent rapidement un centre dchanges pour une grande partie de
lEurope. Des groupes de marchands, ville par ville, ou rgion par rgion, y
avaient des maisons, destines leur logement et ltalage de leurs
marchandises. Parmi eux, on trouve au XIII
e
sicle, ct des Italiens et des
Flamands, des Allemands, des Espagnols, des Montpellirains, des gens de
diverses provinces franaises. Elles durent cette importance primordiale leur
situation gographique. Pas cela seulement. Leur rgularit mme les rendait
minemment propres ltablissement de cours rguliers de marchandises
et de change de monnaies et aux rglements de paiements prvus date
fixe. La technique du crdit commercial, sur laquelle nous aurons revenir,
sest dveloppe essentiellement aux foires de Champagne. Une bonne
organisation judiciaire sajouta ces avantages. Les gardes des foires de
Champagne communs toutes les foires et institus par le comte
veillaient au paiement des crances contractes l-bas et poursuivaient devant
les juridictions trangres les dbiteurs dfaillants. Aux diverses foires mme,
les oprations se suivaient selon un ordre strictement rglement, les derniers
jours tant consacrs ltablissement des lettres de crance. Non seulement
lieu dchanges trs importants de marchandises de tout ordre et de
toute provenance (par exemple foires aux chevaux), mais bourse surtout
montaire, et clearing house europen. Les financiers italiens se faisaient
envoyer les cours des monnaies aux foires de Champagne, et cest, par
exemple, par un rapport de cette espce, heureusement conserv, que nous
connaissons ce fait significatif : en 1265, avant dent reprendre son expdition
de Sicile, Charles dAnjou fit acheter la foire de Saint -Ayoul de Provins une
grande quantit de monnaies dor de Florence le florin si bien que les
cours en haussrent considrablement.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 97

Or, ces foires si brillantes entrrent en dcadence la fin du XIII
e
sicle.
Nous pouvons comparer les revenus que ces foires rapportaient au trsor
comtal : en 1296 ils sont sensiblement plus faibles quen 1275. En 1339, un
document rapporte ceci : les loyers des maisons appartenant au chapitre Saint
Quiriace de Provins valaient en icelluy temps que les foires de Champagne
estoient en bon estat environ 1000 livres. Ils sont tombs 300 livres.
Pourquoi ? On a souvent invoqu la fiscalit royale. A lexception de la
foire de Lagny, qui appartenait labbaye de cette ville, et des sept premiers
jours de la foire de Saint Ayoul de Provins, dont les revenus allaient au
prieur de ce nom, les foires taient proprit comtale et le trsor des comtes
percevait des droits importants. Or, en 1284, lhritier du roi de France, le
futur Philippe IV avait pous lhritire de Champagne. Dsormais, le comte
de Champagne fut le roi de France ( lexception toutefois de la courte
priode : 1305-1314, pendant laquelle la mort de sa mre, la reine Jeanne, le
comt passa au fils an de Philippe IV, le futur Louis X). Et il est bien
probable, en effet, que la fiscalit de Philippe le Bel et de ses fils eut ses excs
en Champagne comme ailleurs. De mme,
p.87
et peut-tre plus encore, les
perscutions contre les Lombards. Mais l nest pas la cause vritable de la
dcadence. Elle a pour origine la substitution de la voie de mer la voie de
terre, et, dans la voie de terre elle-mme, un dtournement.
b) La voie de terre avait toujours eu de graves inconvnients. Je ne sais si
elle tait moins sre : piraterie et brigandages devaient squivaloir. Mais elle
tait certainement plus lente et plus onreuse ( cause des pages). Pourquoi
tarda-t-on lui substituer la voie de mer ? A la fin du XIV
e
sicle, on
expliquait la rvolution des communications par une curieuse lgende : pour
se rendre par mer en Flandre, les Gnois auraient fait rompre une roche en
mer qui les empechoit . Cette roche na jamais exist que dans limagination
des bons Champenois. En fait, progrs de toute part de la navigation lointaine
par emploi de la boussole (qui se rpand au XIII
e
sicle) et de la construction
des bateaux (koggen ou caraques). Parallle lUmfahrt du Jutland, la
confection de cartes (le plus ancien portulan connu, qui est pisan et du XIII
e

sicle, donne la cte de lAtlantique, dailleurs fort inexactement).
Nous sommes mal renseigns sur les dates. Ds 1232, nous voyons un
vaisseau gnois La Rochelle. Un autre aborde en Angleterre en 1304. Au
dbut du XIV
e
sicle, dautres apparaissent lEcluse. En 1315 probablement,
les Vnitiens commencent organiser un service rgulier de galres
convoyes jusquaux ports des Pays -Bas.
En mme temps, une modification se produisait dans les voies de terre. A
une date peu antrieure 1236, le passage du Gothard le long de la gorge de la
Reuss avait t amnag. Une route nouvelle souvrit par l travers les Alpes
centrales, jusque l desservies par des cols mdiocrement accessibles. En
mme temps, les villes de lAllemagne d u Sud et du Rhin, jusque l plutt en
retard, dveloppaient leur commerce. Une route nouvelle stablit, qui
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 98

rejoignait par la Souabe et le Rhin la Flandre, Anvers ou la Hollande. Elle ne
fit pas disparatre la route prcdente. Mais elle la concurrena.
Importance de ces faits pour la France du XII
e
sicle et de celle du XIV
e
.

3 Il ne faudrait dailleurs pas borner les courants commerciaux qui
traversaient la France ou en partaient, la route Mditerrane-Champagne-
Flandre. Sur la faade de la Manche ou de lOcan, la France possde des
ports actifs : Rouen, La Rochelle, Bordeaux, Bayonne (ces deux derniers en
terre angevine-anglaise). Et elle prend place parmi les pays exportateurs. Pour
cinq denres surtout :
Largent du Massif Central, export en Angleterre et dans les pays
musulmans ;
Les laines du Languedoc, exportes en Italie ;
Les draps dun peu partout, notamment du Languedoc encore ;
Le sel (des marais salants de lAtlantique) ;
Surtout peut-tre le vin
1
. Ici, servi par la navigation : en 1798 vin de
La Rochelle Lige. Vers lAngleterre. Vers la Flandre.
p.88
Vins de
Gascogne ; mais aussi, ds la fin du sicle, de Bourgogne. Il y a eu l un
des grands accrocs donns la production domaniale.

4 Ces rapports avec les pays trangers ont contribu donner ou
accrotre en France limportance conomique dlments humains trangers.
Parmi ceux-ci, on peut ranger les Juifs. Non quils ne fussent tablis
depuis bien des sicles sur le sol franais ; leurs communauts remontent
lpoque romaine. Et ils parlaient franais. Mais, outre que la diffrence de
religion et de droit quivalaient au Moyen Age une diffrence de nationalit,
ils avaient d une bonne part de leur rle conomique, au haut Moyen Age,
leurs liaisons internationales. Cest ce qui explique dailleurs que les progrs
mmes des relations internationales aient contribu leur affaiblissement
conomique. De mme et surtout, les progrs de lintolrance, contemporains
dabord des croisades, puis de cette espce de mise en bataille du catholicisme
contre lhrsie, qui caractrise le XII I
e
sicle, dautant quil y avait des
conversions. Symptmes : la destruction des Talmuds en 1240 ; des bchers
isols, comme celui o montrent, en 1288, les clbres martyrs de Troyes.
Les Juifs avaient toujours exerc le commerce de largent, et accessoirement
la ferme des domaines seigneuriaux et royaux ; mais ils taient en mme
temps des commerants trs actifs et souvent des propritaires terriens. En
1180, encore, un Juif tait consul Toulouse ; sous saint Louis mme, un

1
Voir H. PIRENNE, Un grand commerce dexportation au Mogen ge : les vins de France,
dans Annales dhistoire conomique et sociale, 1933., p. 225 sqq.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 99

autre prvt royal Chtellerault. Lintolrance en mme temps que la
mainmise sur le commerce par les marchands indignes les rduisirent de plus
en plus, au XII
e
sicle, au rle de prteurs (dautant que, nous le verrons,
lusure tait, en principe sinon en fait, interdite aux chrtiens). Ils taient
considrs avec les trangers dailleurs comme attachs aux seigneurs
hauts justiciers par des liens de dpendance stricts, voisins du servage ; et le
roi tenait tendre ses droits aux dpens des hauts seigneurs justiciers. Avec
Philippe Auguste commence une srie de mesures de perscution, qui sont en
mme temps dexploitation, le roi en rgle gnrale ne dclarant point teintes
les dettes contractes envers les Juifs, mais se substituant eux comme
crancier, ou sefforant de le faire. Expulss du domaine royal en 1183,
rappels en 1198, ils furent de nouveau chasss en 1306 et leurs biens et titres
de crance confisqus. Lopration cette fois mene par les o fficiers royaux et
tendue tout le royaume (sauf quelques principauts fodales). Les seigneurs
eurent beaucoup de mal obtenir la compensation, laquelle ils avaient droit.
Les Juifs furent dailleurs rappels en 1315. Mais ils demeurrent soumis de
frquentes perscutions. Ils ne jourent de nouveau un rle important dans la
vie conomique de la nation quau XVII I
e
sicle.
En revanche les Italiens, quon appelait des Lombards. En ralit, ils ne
venaient pas seulement des villes dItalie du Nord comme Asti, mais aussi de
la Toscane : Lucques, Florence, Sienne surtout. Ils taient affilis en gnral
aux grandes compagnies commerantes de l-bas. On en rencontrait mme
dans dassez nombreuses villes : Montluon en 1244, Varenne-en-Argonne au
dbut du XIV
e
sicle. Ne les imaginons pas seulement financiers, cest --dire
prteurs. Le commerce de largent et celui des marchandises ordinaires
ntaient pas sparables au Moyen Age. Les Lucquois, par exemple, taient
les grands fournisseurs de soie broche et brode des cours royales ou
seigneuriales. Mais il est exact quils taient
p.89
grands prteurs. Ils ntaient
pas les seuls le faire, mais ils le faisaient largement. Ils devaient
limportance de leur rle : 1) laccumulation des capitaux quavait
provoque en Italie le trs ancien commerce mditerranen ; 2) la grande
perfection de la technique des affaires italiennes. Ne croyons pas dailleurs
quils russissaient toujours. La liste des faillites des grandes maisons
italiennes, de 1298 1341, est impressionnante. Cest que leurs ambitions
taient souvent excessives, vues les conditions techniques et politiques de la
finance du temps. Cest aussi quune bonne partie de leur actif consistait en
crances sur des princes ou rois, aisment dfaillants. Les besoins dargent de
la royaut lont mise, notamment depuis saint Louis et surtout depuis Philippe
le Bel, en rapports frquents avec les Lombards selon des procds sur
lesquels nous aurons revenir. Un rle considrable fut jou dans
ladminis tration financire de Philippe le Bel et mme parfois dans sa
politique par trois frres, banquiers florentins tablis Paris et associs :
Biccio, Musciato et Nicholuccio Guidi dei Francezi (Biche et Mouche). De
mme, dans ladministration de la Champagn e, Renier Acorre, de Provins.
Comme les Juifs, les Lombards furent plusieurs reprises chasss et spolis :
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 100

en 1277, en 1291, en 1311, en 1320, le prtexte tant naturellement lusure. Ils
revinrent toujours.
A ct deux, commerants et financiers indig nes sur lesquels nous
reviendrons. La France nest pas uniquement une dpendance de la finance
italienne. Mais le rle, que joue celle-ci, caractrise bien ses liens, dsormais
troits, avec le commerce mditerranen et lantriorit de celui -ci.

C. Les changes intrieurs

Lorsquil sagit dune poque antrieure au XI I
e
sicle, on a coutume de
poser le problme : conomie ferme et conomie naturelle ? Je crois que le
problme est mal pos. Mais laissons-le. Pour le XIII
e
sicle, personne ne le
soulve plus. Il est vident que les changes dun bout lautre de la socit
sont frquents et que le numraire y joue un rle considrable. Reste non
apprcier leur volume (ce qui serait impossible), mais analyser leur nature.

1 Quels sont les principaux objets des changes ?
a) Les denres alimentaires de consommation courante :
1. Existence dagglomrations urbaines, o vit une population dont
lactivit nest pas consacre produire ce qui la nourrit. A dire
vrai, bien des villes sont encore demi-rurales. Le bourgeois par
ailleurs est souvent propritaire terrien et mange volontiers le pain
fait avec son propre bl ou les produits de basse-cour fournis par
ses tenanciers ou fermiers. A ct du boulanger, le fournier. Il en
sera ainsi jusquau XI X
e
sicle. Mais il y a les artisans. Et dans une
rgion urbaine comme la Flandre, malgr la puissance de
lagriculture environnante, il fallait mme faire venir en grande
partie les bls de ltranger. Le souci que les villes ont de
rglementer lapprovisionnemen t en atteste limportance.
2. Les cours seigneuriales laques ou ecclsiastiques. Les
modifications de lexploitation de la seigneurie ; moins de rserve,
plus de rentes en argent. Il y a encore entre les mains de certains
gros seigneurs, surtout ecclsiastiques, de gros produits : par les
dmes. Mais les conditions du transport rendent souvent utile de les
vendre.
3.
p.90
Les paysans eux-mmes. Importance des disettes.
La circulation des bls fonde des fortunes et est le grand commerce
spculatif du temps. Un sermon de la premire moiti du XIII
e
sicle vitupre
contre les curs, qui mettent leurs bls en rserve pour les vendre plus cher,
quand le march sera moins fourni.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 101


b) Les matires premires de provenance limite : par exemple le sel.
c) Les produits fabriqus. Dans les campagnes sans doute, le paysan
fabrique encore lui-mme souvent son drap ou tisse sa toile ; il fait ses outils
de bois. Mais partout o un got plus raffin sest rpandu, ces produits
grossiers ne suffisent plus. Il est trs important de noter qu la diffrence de
lAllemagne, les seigneurs ont renonc, ds les XI
e
et XII
e
sicles, aux
redevances en produits fabriqus. Ce commerce intrieur se fait de trois
diverses formes :
1. Boutiques permanentes urbaines. Parfois dveloppes en halles ;
2. Foires : par exemple le Lendit ;
3. Marchs hebdomadaires trs importants.
Voici par exemple ce quon vendait Brie -Comte-Robert, en 1209. Il y
avait un march, et en dehors de lui, parfois, des merciers et des regratiers. On
vendait du btail (au march), du bl (au march et ailleurs), du pain, du vin,
de la laine non file, du bois de construction ouvr ou non ; des coupes et
cuelles en bois ; des pieux ; des fourches ; enfin du sel. Importance, dans la
vie de relations, des marchs.
En somme, une vie dchanges assez active et qui pntre assez fond, et
dans laquelle sont pris mme dobscurs producteurs. Cest ce qui explique les
impts et par consquent les tats.

D. Les moyens dchange et le crdit

a) Lhistoire de la monnaie en France au XIII
e
et au XIV
e
sicles est
domine par deux grands faits, qui la distinguent de lpoque prcdente, et
sont dailleurs intimement lis.
1 Concentration des droits de frappe. Elle tait dans lintrt gnral. Le
pas dcisif a t fait par saint Louis dans la fameuse ordonnance de 1262, qui
pose les deux principes fondamentaux :
La monnaie du roi court par tout le royaume ;
Celle des seigneurs, qui possdent le droit de monnaie, ne peut courir
que dans leurs propres terres.
En outre, sous saint Louis ou sous ses successeurs, on veille
lobservation des autres rgles suivantes :
Il nest plus accord ni tolr dautres frappes seigneuriales que celles
qui ont t consacres par lusage ;
Les seigneurs ne peuvent frapper que les espces consacres par
lu sage (principe clairement nonc en 1315) ;
Il est interdit dimiter la monnaie du roi ;
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 102

Il est interdit de frapper un moins bon aloi que la monnaie royale.
p.91
Pratiquement, un nombre de plus en plus grand de seigneurs
abandonnent leurs frappes, parfois en vendant le droit au roi. Il ne subsiste
plus gure que les monnaies des grandes principauts fodales (Flandre,
Guyenne). Les mutations amnent la suspension du monnayage seigneurial.
La circulation nest pas pour cela unifie : monnaies trangres.

2 Deux grands faits dordre montaire, dans toute lEurope :
La reprise de la frappe de lor sur type indigne (1252, Gnes et
Florence) ; dbute en Italie, tente par saint Louis, ne prend une relle
importance que sous Philippe le Bel.
La frappe de grosses monnaies dargent, qui commence sous saint
Louis avec le gros tournois de 1266 (linitiative venait de lItalie :
Venise ds 1203).

Ce sont quelques-uns des changements les plus caractristiques de
lconomie du temps. Mais la cration du gros devait avoir son revers : celui
de favoriser les mutations.
b) Le problme des mutations est un des plus pineux qui soit. Il faut
distinguer soigneusement deux priodes : avant et aprs la cration des
espces dor et du gros.
rgne du denier
1
. La mutation montaire consiste alors simplement
modifier la quantit dargent contenue dans le denier, soit en modifiant
son poids, soit en modifiant son titre (monnaie noire). Il y a mouvement
gnral vers laffaiblissement, avec quelques reprises, la mutation p ouvant
saccompagner de diminution. Quelques chiffres : le denier de
Charlemagne : en moyenne de 1 gr 80, avec un titre presque pur ; la
monnaie melgorienne : en 1125, 0 gr 12, en 1273, 0 gr 07 ; le denier
parisis de Philippe Auguste et de saint Louis : 1 gr 16 ou 1 gr 15 avec
moins d1/2 dargent. Mais sous saint Louis le denier est rduit au rle de
monnaie dappoint.
Rgime de gros . Ici va intervenir le mcanisme de la monnaie de
compte. Le compte par sous et livres. Comment il a t longtemps fictif (et
ses deux origines). A partir du XIII
e
sicle, il tend se matrialiser :
depuis saint Louis et son gros, pour le denier tournois ; depuis Philippe le
Bel avec lagnel dor, pour la livre tournois.

1
A. BLANCHET et A. DIEUDONN, Manuel de numismatique franaise, t. II, Paris, 1916.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 103

Seulement, la valeur ntait pas indique sur les pi ces. Un denier tait
toujours un denier. Un gros tournois ne valait douze sous que par
dcision du gouvernement, sans que rien ne prcist sa valeur.

Dsormais, deux catgories de mutations sont possibles :
Comme les anciennes, par modification du titre ou poids. Le dernier ne
compte gure. Philippe pratiquera ces abaissements en teneur mtallique
en 1303 et 1311.
Mutation nominale, dont peut nous donner une ide approche la
dvaluation du franc ou celle du dollar.

Affaiblissement quand, en 1295, sans modification aucune de son poids (4
gr 22) ni de son titre (95%), le gros tournois est port de 12 deniers 15
deniers.
p.92
Renforcement quand en 1305, le gros tournois, toujours du mme poids
et du mme taux, est ramen 13 d. 1/8.

Ces oprations ont t largement pratiques sous Philippe le Bel et ses fils.
En bref, cette histoire complexe peut tre rsume ainsi :
Affaiblissement nominal en 1295, accru et compliqu dun
affaiblissement matriel en 1303.
Renforcement nominal et matriel en 1306.
En 1309, affaiblissement nominal de lor seul ; suivi en 1311 de la
cessation de toutes autres monnaies dargent que des monnaies noires.
En 1318, reprise de la frappe du gros, au titre de 0,95 et la mme
valeur nominale quen 1295.
Sous Charles IV, affaiblissement nominal de lor et retour aux
monnaies noires.
En valeur or, la livre tournois : en 1258, 118 f. 22, en 1793, 4,82. Le point
darrive de lhistoire devait tre encore laffaiblissement.
Notons que mutation matrielle et mutation nominale revenaient au mme
procd. tant donn le rapport dune quantit donne de mtal prcieux et
une valeur montaire par exemple 1 gramme dargent et 1 denier faire
varier ce rapport. Plus gnralement, la masse de mtaux prcieux dans un
pays tant suppose immuable, augmentation des units de paiement :
inflation.

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 104

Mais le grand problme : pourquoi ?
c) Avant de chercher rpondre cette question, il faut claircir le terrain
de quelques difficults prliminaires.
Les mutations sont, au XIII
e
sicle, un fait ancien. Le systme de la
mutation nominale leur donne des facilits nouvelles : elle ne cre rien.
Elles sont un fait gnral dans toute lEurope, ce point quen Allemagne,
on trouve, ds la fin du XII
e
sicle, le systme de la mutation priodique : la
monnaie saffaiblissant dans lanne selon un rythme fixe.
Ceci ne veut pas dire que les causes aient t de tout temps et partout les
mmes. Mais quil sagit du moins dune phase expliquer par des causes
assez gnrales et profondes. Ceci dit, il convient, pour rechercher les causes
des mutations, de se demander quelles taient leurs consquences, surtout
celles auxquelles pensaient les contemporains. Il faut distinguer :
1. Consquences communes aux affaiblissements et renforcements :
Par le dcri et grce au seigneuriage, profit, pour le seigneur des ateliers.
On notera que le profit tait plus fort en cas daffaiblissement, celui -ci
ayant pour effet dattirer le mtal vers les ateliers comme nous le
verrons.
En priode bi-mtallique, possibilit dun a justement de valeur, dans un
sens ou dans un autre, entre les deux mtaux prcieux.
Introduit un trouble gnant dans la circulation.
p.93

2. Consquences des affaiblissements :
vite une perte pour le pouvoir metteur en mettant sa monnaie au pair
des espces dprcies circulantes. Dprcies pourquoi ? Ceci exige un
mot dexplication : par les cisailleurs, tolrance ; usure par lafflux
de monnaies trangres de mauvais aloi. La loi de Gresham (signale
dans un mmoire du matre des monnaies, en 1312, pour la monnaie de
Bretagne en Normandie).
Augmente la masse des moyens de paiement en circulation (jusqu la
hausse des prix, dont on navait pas une ide trs nette, qui ne venait pas
tout de suite, et ntait pas forcment proportionnelle).
Augmentation des moyens de paiement immdiatement la disposition
du roi ; expressment, P. Dubois met en rapport avec lintroduction du
service sold.
Problme des dettes
1
: nominalisme ou ralisme. La question tait bien
connue depuis longtemps comme le prouvent les stipulations de contrat
ds le XII
e
sicle qui exigent le paiement de rentes en monnaie

1
Voir Marc BLOCH, Les mutations montaires et les dettes, dans Annales dHist. con. et
sociale, t. VI, 1934, p. 383.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 105

forte ou monnaie pese, mme si la monnaie tait entre temps affaiblie.
Ces accords privs continuent toujours. Mais le principe de ces
ordonnances tait le nominalisme. Lavantage pour le commun des
dbiteurs nexistant quau cas o, par ailleurs, la hausse des prix
entranait une hausse de leur gain. Il tait sensible immdiatement pour
le pouvoir metteur, dans la mesure o celui-ci tait plus dbiteur que
crancier et o il disposait dune masse mtallique antrieure la
mutation.
Attirer, au moins au dbut, les mtaux vers latelier (avant la hausse des
prix). En 1295, laffaiblissement concide avec la saisie de vaisselles dor
et dargent chez les particul iers.
3. Consquences des renforcements :
Diminuer la masse des moyens de paiement en circulation ; entrane une
hausse des prix.
Rtablir la bonne rputation des monnaies locales et par suite prmunir
contre la fuite vers les monnaies trangres (inverse de la loi de
Gresham).
Problme des dettes. Appliquer purement et simplement le nominalisme
et accul tous les dbiteurs la faillite ; Pratiquement, les ordonnances
appliquent le ralisme aux dettes courte dure de mme aux contrats
de travail (sauf rsiliation) ; appliquent le nominalisme aux dettes
priodiques (loyers et cens seigneuriaux). Lexception ntait pas faite
pour les contrats de travail.
De tout cela que rsulte-t-il ? Des raisons trs diverses, quelques-unes,
conomiquement valables, pouvaient entraner le roi aux mutations en
gnral. La plupart inclinaient aux affaiblissements. Mais ceux-ci taient
vritablement avantageux pour un temps trs court : ils fournissaient les
moyens de parer une crise en donnant des moyens de paiement accrus, en
drainant les monnaies vers les ateliers. Ils ntaient pas seulement un moyen
d inflation ; ils paraient aux difficults nes de labsence de pratiques de
trsorerie :
p.94
rappelons les dates : 1295, conflit avec lAngleterre, saisie du
duch de Guyenne, entreprise dune coalition contre le Plantagent ; 11 juillet
1302, Courtrai ; 1324, reprise de la guerre anglaise, prparatifs dune nouvelle
guerre de Flandre. Puis la hausse des prix venant, le mtal se haussant,
lopration perdait de son intrt.
Mais il faut tenir compte aussi de la pression du sentiment public.
Traditionnellement, les mutations passaient pour un grand mal ; comme en
tmoigne ds le XII
e
sicle limportance du monnayage (en Normandie,
tampes et Orlans, 1137 ; Saint-Quentin 1195) surtout, laffaiblissement ;
par reprsentation collective trs forte mythe de la bonne monnaie de
Monseigneur saint Louis . Il gnait dailleurs avant tout les marchands. Le
renforcement, davantage les petites gens : dans lhiver 1306 -1307, meutes de
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 106

Paris, Chlons-sur-Marne, Laon. La pression des classes riches arrtait donc
sur la pente de laffaiblissement. Atmosphre de trouble social.
Et la longue, laffaiblissement lemportant, ruine des rentiers dj
pressentie sous Philippe le Bel par Pierre Dubois.

d) Comment se faisaient en ralit les paiements ? De la part des
paiements en nature, et de la ferme du paiement apprci . Les deux stades
diminution sensible au dbut du sicle quelques reprises sous
linfluence des grandes mutations.
Parmi les monnaies, le rle des lingots (en voyage). Diminue devant la
reprise du rle de lor. Les monnaies trangres. Le rle du change et
limportance sociale des changeurs.
Labsence de papier. Mais le rle des instruments de crdit lettre d e
change (voir plus loin).

e) Ceci nous ramne la question de crdit. Linterdiction de lusure. Elle
se tire, bien entendu, dun texte de lAncien Testament proscrivant le prt
intrt lintrieur du peuple hbreu ; texte repris par le Nouveau Testament,
notamment lvangile de Luc : mutuum date, nihil inde sperantes . Elle na
t originellement applique imprativement quaux clercs. La lgislation
canonique et civile de lpoque carolingienne ltend aux laques. Elle est
codifie par la philosophie scolastique.
Les justifications dordre thorique : ide du juste prix ; on ne vend pas
le temps pratiquement, les moralistes navaient gure sous les yeux que le
prt la consommation, sans valeur conomique et souvent oppressif.
Lapplication pratique. Les usuriers ont t poursuivis par les tribunaux
dglise ; frapps de peines surtout canoniques. Pratiquement, le prt intrt
na jamais cess dtre appliqu et cela sous deux formes prt pur et simple
prt dtourn sous des formes diverses, dont la plus frappante est le change
(avec majoration du change normal) le gage. Distinction du mort-gage et
du vif-gage. Le mort-gage, bien que dclar usuraire par lglise au XII
e

sicle, na jamais cess dtre pratiqu par les tablissements ecclsiastiques.
Il est cependant possible que le caractre illicite et oblique de lusure ait
empch le Moyen Age de connatre le poids social des dettes.
Problmes particuliers et peu prs nouveaux dans la France du XIII
e

sicle : le crdit commercial.
p.95
La premire forme du prt commercial a t un prt surtout maritime.
La commende : un bailleur de fonds et un commerant sassocient ; le premier
fournit au second, soit des marchandises, soit de largent pour aller vendre en
pays lointain. Les bnfices sont partags. Il va de soi que si tout va bien, le
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 107

prteur recevra plus que son capital. Vieux dicton dj chez Pierre le Chantre :
le marchand a le choix entre lEnfer et la pauvret.
Mais cette forme ne pouvait suffire tout. Et, sous limpulsion de besoins
conomiques nouveaux, nous voyons se dvelopper une attitude nouvelle
tendant limiter lintrt certaines conditions et un certain taux. Double :
1. Dans la doctrine : effort pour rintgrer lintrt comme
compensation pour des dsavantages subis par le prteur. De l est
venu le mot intrt (interesse) lgitime, oppos lusure (qui
gardera un sens pjoratif). Quod interest : diffrence entre la
situation prsente du prteur et sa situation soit au point de dpart
du prt, soit au moment, lorsquil y a eu dlai, o lobligation et
d tre excute. Deux formes surtout damnum emergens
(justification dun vieux truc de contrat) lucrum cessans
(beaucoup moins bien accept).
2. Les actes des pouvoirs publics limitent le taux sur lexemple
antique : dabord pour les Juifs ; en France, Philippe le Bel, en
1311 ( 20% par an ; un taux plus faible est prescrit pour les foires
de Champagne).
Donc, le crdit sest fait sa place. Qui lexerce ? Les marchands financiers,
les grands tablissements ecclsiastiques. Cas des Templiers. Ce quil faut
entendre par la banque des Templiers : dpt, mais il sagit dune simple
garde despces ; transport de place place ; prts dont lintrt semble stre
en gnral dissimul sous la forme du dlai ; gestion du Trsor royal.
Les procds du crdit commercial ; la lettre de change de place place,
avec paiement, par exemple : aux foires de Champagne ; en Orient. La clause
de mandataire. Premiers exemples de cessions.

E. La production

Il y a lieu dinsi ster dabord sur le dualisme de la production, prsent (
des degrs diffrents) dans presque tous les centres (ide dEspinas) : pour la
consommation intrieure ; pour le commerce extrieur. Opposition quon peut
synthtiser dans celle des deux mtiers : boulangers, drapiers.
La forme conomique pourtant commune (presque universellement) est
lartisanat : le petit atelier.
Mais il faut distinguer la forme et le rgime conomique . Dans
beaucoup de centres, et notamment les plus gros, comme les villes flamandes,
on voit stablir ds le XI I
e
sicle, et cela se confirme durant le sicle suivant,
un vritable systme capitaliste, fond sur le commerce. Bien entendu,
seulement pour la production de la catgorie commerce extrieur. L se posent
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 108

les gros problmes de marchs ; achat de la matire premire ; dbouchs. Le
cas est particulirement net dans la draperie, qui peut servir de type. Le
marchand achte la laine ltat brut (en Flandre, essentiellement la laine
anglaise). Il la vend successivement aux divers mtiers
p.96
chargs de la
transformer en draps (jnumre non exhaustivement fileurs ou fileuses,
parfois ruraux ; cardeurs ; tisserands, peigneurs et tendeurs de draps ; foulons ;
teinturiers). Il exige en gnral de ces artisans de ne vendre qu lui.
Lopration se rsout donc juridiquement en une srie de ventes et dachats.
Pratiquement, la simplification des mouvements de fonds aboutissait en ralit
au versement dun salaire. Dautres moyens de dpendance : louage de la
maison ; des outils ; crdit. Donc un systme de capitalisme sans grande
entreprise. Il na pas disparu de notre monde moderne (voyez les rapports de
la boulangerie avec la minoterie ; des dbits de boisson avec les brasseurs).
Mais il a disparu de la grande production. Ce st sur ce systme que se fonde la
fortune du grand patriciat urbain. Imaginons bien un systme trs dur.
Un type : Jean Boinebroke
1
. Nous le connaissons surtout par un acte
man de ses excuteurs testamentaires, comportant rglement dune saisie.
Jean Boinebroke mourut avant fvrier 1286. Il appartient une trs haute
famille bourgeoise ; il fut neuf fois chevin. Trs riche, il a, comme les
hommes riches de son temps, plac une partie de sa fortune en biens fonds
(maisons de ville, biens ruraux). Mais son mtier essentiel est dtre drapier,
entendez marchand drapier. Il achte non seulement la laine, mais aussi gude,
alun et vend le drap. Ses relations avec lartisanat sont celles qui ont
prcdemment t dcrites. Il faut noter cependant un grand atelier : une
teinturerie (mais tout le travail de teinturerie ne sy fait probablement pas). Le
centre est la maison de Boinebroke, o il a de vritables bureaux (avec trois
clercs) et des magasins dentrept. Il est crancier de certains des artisans
quil e mploie. Un crancier trs dur. En revanche, un dbiteur fort inexact. Il
spcule dans ses achats de gude sur le cours, inconnu aux petits producteurs
ruraux. Un matre imprieux, rapace, et volontiers goguenard les textes
parlent de son courroux . A une pauvre femme, sa dbitrice, sur laquelle il
a opr une saisie qui monte plus haut que son d, il propose tout simplement
daller gagner sa vie en bourrant les draps . Et comme la femme, tout en
acceptant, proteste un peu, voici tout simplement sa rponse : Commre, je
ne sai mujike vos dei, mais je vos metrai en mon testament...
Cette production, comme le commerce dune faon gnrale, nest pas
libre. Elle est rglemente ; et dans cette rglementation, sexerce en partie par
des associations.



1
Voir G. ESPINAS, Les origines du capitalisme. 1. Sire Jehan Boinebroke, patricien et
drapier douaisien ( ? , 1286 env.), Lille, 1933, qui reprend et corrige un article paru
antrieurement dans le Vierteljahrschrift fr Sozial-und Wirtschaftsgeschichte.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 109

F. Rglementation et associations

Le principe de la rglementation. Il est gnral. Lide de la libert
conomique rpugne lesprit du temps. La boutade de von Below
1
: jadis la
libre concurrence tait interdite et pratique (par les gros) ; aujourdhui (avant
guerre), elle est de principe et elle est tourne.
p.97
Quels sont, outre une mfiance gnrale de la nature humaine, les
raisons de cette rglementation ?
Premire raison : chaque matre (remarquons quil sagit de matre) doit
avoir son gain, conforme son statut social. Le petit matre na jamais besoin
que de protection. Donc, il faut viter, lintrieur dun mme mtier, les
accaparements : de marchandises (en 1265, le rglement des peronniers de
Poitiers les astreint lachat en commun) ; de main-doeuvre.
De mme, de rprimer la rclame.
De mme, chacun doit rester dans son mtier. En dautres termes, au
mme titre que la concentration horizontale, la concentration verticale est
frappe dinterdiction. Par exemple, un ban urbain de Saint-Omer dfend, en
1280, aux tanneurs de se faire cordonniers, aux cordonniers de se faire
tanneurs. Extrme division du travail. Ici, naturellement, intervenait lintrt.
En 1307, sur la requte des foulons et teinturiers, le Parlement interdit aux
tisserands de Chteau-Landon lexercice de ces deux mtiers.
Enfin, la mme notion de la stabilit sociale conduit non seulement
pratiquer en fait, mais lever parfois la hauteur dun principe, la notion
dhrdit ; de mme que dinnombrables textes mentionnent lobissance au
seigneur naturel , un diplme de Louis VII mentionne Paris des bouchers
naturels par droit hrditaire.
Deuxime raison : maintenir la valeur de la production par une technique
bonne, ce qui, aux yeux du Moyen Age, veut dire aussi le plus souvent
conforme la coutume . Mais pourquoi tenir maintenir la valeur de la
production ? Ici, le motif profond diffre selon quil sagit de satisfaire un
march intrieur, plus ou moins ferm, et les dbouchs, plus ou moins
lointains. Dans le premier cas, cest bien lintrt du consommateur que la
rglementation sattache protger. Dans le second, cest celui de la marque
locale.
De tout cela, il rsulte videmment que, dans la pratique de la
rglementation, sopposent des in trts souvent contraires : les productions
tendent chapper aux rgles qui dfendent le consommateur ; les grands

1
Voir W. GALLIEN, Der Ursprung der Znfte in Paris, 1910. G. FAGNIEZ, tudes sur
lindustrie et la classe industrielle Paris au XIIIe et au XIVe sicle, Paris, 1877.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 110

marchands visent laccaparement... Nous allons voir cela plus clairement en
tudiant les autorits qui rglementent.
La rglementation peut appartenir ou appartient pour portions variables :
au seigneur ; la communaut urbaine ; des associations de producteurs ou
de marchands. Par exemple, Beauvais, un accord de la commune avec
lvque, en 1276, remet la dsignation de prudhommes pr is dans le mtier
de la draperie pour vrifier les draps : parce que les maires et les pairs
connaissent mieux que lvque les hommes sages et idoines du mtier de la
draperie . A Chlons, en 1250, les drapiers se plaignent que lvque a reu
de largent de la ville pour retirer au mtier et remettre aux bourgeois la
surveillance du mtier.
Ajoutez enfin lingrence du pouvoir royal (remarquez dailleurs que, dans
certaines villes, il intervient en qualit moins de roi que de seigneur : ne ft-ce
qu Paris). Il faut dabord voir les associations.
Le plus ancien type dassociation connu, ce sont les socits de marchands
faisant le commerce lointain : dsignes dans la France
p.98
au Nord de la
Loire, des mots germaniques de guildes ou de hanses, ou encore par ceux de
confrries ou de charits. Elles sont en plein dveloppement au XII
e
sicle,
organises avec chefs lus et trsor commun. Objets : religieux (offrandes en
commun ; les confrres doivent assister aux funrailles les uns des autres) ;
mondaines (beuveries en commun). Mais surtout entraide, notamment pour les
voyages lextrieur. Par exemple, le rglement de la charit de Valenciennes
prvoit laide en cas de chars briss ou de chevaux fatigus. Mais ce caractre
diminue mesure que le commerce devient stable. Alors, aide sociale et
conomique. Do les tendances : a) exiger que tout marchand ft partie de la
guilde. Les statuts de la guilde de Saint-Omer (1083-1127) interdisent de
porter secours au marchand de la ville qui ne sera pas de la guilde ; b) rserver
le commerce aux affilis. La Hanse des Marchands de leau, Paris, a le
privilge du trafic par eau Paris et sur la Seine, entre des limites
dtermines ; sauf association ; c) carter les pauvres par des droits dentre
exorbitants, et favoriser les descendants ; souvent interdites aux gens des
mtiers. Complt par des associations inter-guilde comme la Hanse de
Londres, et la Hanse des Dix-sept villes (pour les foires de Champagne).
Rsistances : interdiction des confrries au synode de Rouen, en 1190.
A ct de ces guildes marchandes, apparaissent, ds le XII
e
sicle, les
associations de mtier que nous avons pris lhabitude dappeler
corporations . Nous navons donc pas rechercher leurs origines : mais il
faut prvenir une quivoque. On les a parfois cru issues de groupes de
travailleurs ouvrant pour le seigneur seul. La seule raison en tait des impts
spcialiss, sous forme de fourniture et, par voie de consquence, la
juridiction des fonctionnaires spcialiss ( Paris, par exemple, les boulangers,
dits talemeliers , dpendent du panetier, les fripiers du chambrier). La
conclusion dpasse de beaucoup les prmisses. Certes, le pouvoir seigneurial a
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 111

eu sa part dans la formation de ces corporations, mais celles-ci ne sont pas de
simples ateliers seigneuriaux librs.
En fait, deux causes expliquent la formation des corporations : 1) le besoin
spontan des hommes de mme mtier de sunir dans des buts de solidarit :
mmes rues, confrries, entraide. Les saints patrons : saint loi, des orfvres,
saint Barthlmy lcorch, des tanneurs ; sainte Claire des verriers. Les
scieurs de long ftent la Visitation (les deux scieurs sinclinent lun vers
lautre). Les piciers, saint Michel, cause de la balance. Ds la fin du XII I
e

sicle, les foulons de Bruxelles ont leur hpital ; 2) celui des autorits,
seigneuries ou villes, de grouper les mtiers pour la facilit de la
rglementation. L o, mme dans les villes flamandes, domine le grand
patriciat, cest la ville ou la guilde qui rglementent directement la draperie.
Il y a donc une lutte oblige entre le dsir des groupes de sadministrer
eux-mmes et celui des pouvoirs (eux-mmes en rivalit) les dominer et
rglementer directement. Le type de la corporation pure, qui devait aux sicles
suivants faire tache dhuile sur toute la France, sest en ralit constitu
Paris. L, la ville nexistant pas en tant que communaut autonome, les
mtiers se sont trouvs face face avec le pouvoir royal. Plus exactement
(depuis 1261) avec le prvt de carrire. Le premier de ces prvts (Etienne
Boileau) fit, entre 1261 et 1270, mettre par crit les rglements des mtiers,
avec la proccupation trs nette damoindrir,
p.99
dans la mesure du possible,
les juridictions des officiers royaux. Cest un systme de corporations
sadministrant elles -mmes, sous la surveillance trs stricte du pouvoir royal
et avec exploitation fiscale rigoureuse de la part de celui-ci.
Enfin, il convient de ne pas oublier que la corporation est essentiellement
une association de matres, qui dominent les valets et les apprentis.
Voyons plus prcisment les problmes du droit corporatif :
1. Gouvernement de la corporation : par des jurs et des gardes ,
gnralement lus (je ninsiste pas sur la question de te rminologie), mais
souvent soumis lapprobation du pouvoir seigneurial et urbain.
2. Rglementation interne : mmes difficults ; mme solution. Ici, trs
nettement, les intrts sopposent, lorsquil sagit de mtier de
consommation intrieure.
3. Accs la matrise. Normalement, il faut pour cela lacceptation par les
gens du mtier : un temps dapprentissage ; achat du mtier la
corporation ou au seigneur ; pas toujours ; souvent, une crmonie
symbolique, telle que celle-ci, dcrite par Etienne Boileau, pour les
talemeliers : le nouveau talemelier doit dabord acheter le mtier. Puis
ouvrer quatre ans. Ensuite, il prend un pot de terre, tout neuf, et le
remplit de noix et de meules , cest --dire de petites ptisseries
lgres. Alors, accompagn de tous les talemeliers, des matres-valets de
chaque boutique, il se rend devant la maison du chef de la corporation, le
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 112

matre des talemeliers. Il remet celui-ci son pot et lui dit : Mestre,
je ai fait et acompli mes quatre annes . Est-ce vrai ? demande le
matre au coustumier. Si celui-ci rpond oui , le matre rend son pot
au postulant. Celui-ci le jette contre le mur de la maison. Alors, tout le
monde entre dans la maison du matre, qui leur offre feu et vin . Mais
non pas gratis. Chacun lui donne, pour son cot, un denier .
Le chef-doeuvre nest exig, Paris, que dans une corporation, celle des
charpentiers pour selles ; encore est-ce pour la fin de lapprentissage. Par
consquent, libre accs au rle de valet, comme de matre.
4. Mais tout le monde peut-il avoir accs la matrise ? Cest le gros
problme. La rponse varie extrmement selon les mtiers. On a : a) les
mtiers strictement hrditaires : Paris, les tisserands. Mais cest
exceptionnel et prouve que Paris ntait pas un e ville de grande
exportation drapire. De trs bonne heure, cest au contraire la rgle pour
les mtiers dalimentation, qui avaient servir un march restreint ou
suppos tel. Notamment, peu prs partout, les taux de bouchers taient
hrditaires, et les matres bouchers tendaient se transformer en
vritables rentiers. Ici dailleurs, les intrts des villes risquaient dentrer
en conflit avec ceux des matres, notamment en ce qui regarde
lapprovisionnement en pain. Par exemple, en 1307, la commune de
Pontoise, plaidant contre les boulangers de la ville, obtint : 1) que les
droits dentre fussent considrablement rabaisss, 2) que les boulangers
ne fussent plus seuls surveiller la fabrication : leurs dlgus sont
adjoints deux autres prudhommes de la ville, 3) que, trois jours par
semaine, les boulangers des alentours pourront venir vendre leur pain
Paris.
p.100
Mme dans beaucoup dautres mtiers, les fils de matres jouissent
de dispenses diverses (droits dachat, dure de lapprentissage) .
Lacceptation par les matres pouvait quivaloir un rejet des candidats
trangers par leur naissance la corporation.
5. Deux raisons pouvaient provoquer les luttes de classes : a) les artisans
contre le grand capitalisme. Sensible notamment dans les villes
flamandes au cours du XIII
e
sicle (renvoyer au beau dveloppement de
Pirenne, t. I, livre II, chap. IV, p. 1). Les ongles bleus . Guildes contre
mtier ; b) les compagnons contre les matres. Dbuts du
compagnonnage.


*
* *
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 113

10
LGLISE ET LA VIE RELIGIEUSE

A. La foi. Gnralits

p.101
Quil convient de commencer par elle et pourquoi. Mais difficults
extrmes de son tude. Manque de documents ; et manque dtudes.
On peut dire du XII
e
sicle, comme de tout le Moyen Age, quil est un
sicle croyant. Mais en disant cela, on na pas dit beaucoup. Essayons de
prciser :
1 Il est gnant de parler de croyance au surnaturel, la notion de
naturel elle-mme tant trop imprcise. Parlons, si lon veut, de croyance
lintervention plus ou moins const ante dans le monde visible de puissances
invisibles. Sentiment, on peut le dire, universellement rpandu. Je ne crois pas
quil y ait proprement parler dathes.
2 La croyance une vrit rvle, suprieure toute dmonstration
rationnelle ou exprimentale ; sentiment presque universellement rpandu :
seule exception : les averrostes, sur lesquels nous reviendrons.
3 Croyance cette vrit rvle sous la forme de la doctrine chrtienne,
labore par lglise dOccident : sentiment trs gnral, mais qui a comport
quelques exceptions : les hrsies, et notamment le catharisme qui, sous ses
formes extrmes, est une religion part, non chrtienne ; certaines explosions
de scepticisme individuel, nes souvent dune raction anticlricale ; la
christianisation certainement encore insuffisante, en profondeur, des
campagnes.
Notons dailleurs quil y a eu volution. Le XII I
e
sicle souvre pour
lglise par une crise grave. Il est rempli, jusqu son troisime tiers environ,
par une vigoureuse rsistance de lglise, couronne de succs. La France et
lEurope sont, vers 1300, plus profondment catholicises quen 1200. De
cette crise, laspect intellectuel doit tre rserv pour plus tard. Mais il faut
voir ici dabord lhrsie et la lutte contre lhr sie. Naturellement, il y a
quelque inconvnient commencer ainsi par lhtrodoxie, qui nest pas le
plan le plus gnral. Mais cela est ncessaire : parce que lvolution de
lorthodoxie ne serait gure intelligible sans ces connaissances prliminaires.


Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 114

B. Les hrsies
1


p.102
Deux hrsies fondamentales : Vaudois et Cathares. Observations
prliminaires :
1 Nous les connaissons lune et lautre fort mal. Les Vaudois ont survcu
la perscution, jusquau moment o ils finirent, aux XVI
e
et XVII
e
sicles,
par se fondre dans le protestantisme. Mais a t obscurment et
prcairement dans quelques valles alpestres, sans grande littrature ; par
surcrot, en se transformant beaucoup ; de sorte quil y aurait imprudence
conclure de leur doctrine relativement aux temps proches de nous leurs
doctrines anciennes. Les Cathares, eux, ont disparu, vers la fin de lpoque
tudie ; et leur littrature a t de fond en comble dtruite. Il en rsulte que,
sur les deux doctrines, nous ne sommes plus gure renseigns que par leurs
ennemis : sommes catholiques, interrogatoires dinquisiteurs ; manuels
lusage de ces derniers (dont le plus clbre est la Pratica officii Inquisitionis
heretice pravitatis, rdig en 1323 ou 1324 par Bernard Gui, frre prcheur et
inquisiteur en Toulousain : est publi avec traduction par G. Mollat dans les
Classiques de lhistoire de France au Moyen ge, 1926-1927, avec une
Introduction, utile la fois sur lInquisition et les hrsies).
Insuffisance de ces sources.

2 Les Vaudois et les Cathares ont des origines et une couleur premire
trs diffrentes. Ils taient conscients de leurs contrastes. En 1207, Lansac,
sur la grand-place, un prdicateur cathare soutient une controverse contre un
Vaudois. Il semble bien, cependant, quelqutrange que cela puisse paratre
quand on connat les principes de leurs doctrines, quil y ait eu de lun

1
Un mot de bibliographie (jy joins lInquisition). Renseignements gnraux, mais peu srs
dans H. Ch. LEA, Histoire de lInquisition au Moyen ge, trad. fran., Paris, 3 vol., 1900-
1902 ; plus rcent : Jean GUIRAUD, Histoire de lInquisition, t. I, Paris, 1935, utile, srieux,
partial (si jen juge par les travaux prcdents de lauteur) ; le premier volume, seul paru,
traite de lhrs ie et des dbuts de la rpression avant lInquisition.
Sur les Cathares C. SCHMIDT, Histoire et doctrines de la secte des Cathares ou
Albigeois, 2 vol., Paris, 1849, demeure fondamental. Peu de choses y ont t ajoutes par E.
BROECHX, Le catharisme, tude sur les doctrines, la vie religieuse et morale, lactivit
littraire et les vicissitudes de la secte cathare avant la Croisade, Hoogstraten, 1916.
Sur les Vaudois, travaux insuffisants. On peut citer E. COMBA, Histoire des Vaudois, 2
e
d.,
t. I, Paris, 1901.
Sur lInquisition : E. VACANDARD, LInquisition, ses origines, sa procdure, 1906, et du
mme auteur : Inquisition, dans le Dict. de thologie cathol., VII. Observations intelligentes
dans la brochure de E. JORDAN, La responsabilit de lglise dans la rpression de lhrsie
au Moyen ge, 1915. Renseignements prcis et vivants dans Ch. H. HASKINS. Robert le
Bougre and the beginnings of the Inquisition in the Northern France, dans American Hist.
Review, t. VII, 1901-1902.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 115

lautre des gradations. Cela sexplique par diverses raisons : lignorance
dogmatique des masses chez les hrtiques comme chez les orthodoxes ; un
caractre commun, qui est la rpugnance envers les sacrements de lglise,
notamment la ngation de lefficacit des messes pour les morts (par suite du
Purgatoire) et de lintercession des saints. Nous touchons l ce que lon peut
appeler latmosp hre hrtique du Moyen ge. Lide tait rpandue en dehors
mme des htrodoxes avec dogme. Un paysan de Cerizy en Normandie dit
quil na jamais pris le corps du Christ et que le pain bnit vaut autant que le
corps
p.103
du Christ (lhostie), pourvu q uil soit pris bonne intention . La
dmarche mentale, dans la foule, a presque toujours t la mme : sentiment
antisacerdotal, trs rpandu, n de lincontestable insuffisance morale dune
partie du clerg, surtout paroissial, des abus de lglise possdante ; lhrsie,
dantisacerdotale, devint antisacramentelle, par la rpugnance admettre la
valabilit des sacrements distribus par le prtre indigne ; quelques-uns en
restent l : voyez le paysan de Cerizy. Dautres vont plus loin et se rattachent
une des doctrines, qui justifient les sentiments dcrits.

3 Mode de propagation et influence de classe : les lments mobiles
(clercs vagants, religieux, les marchands ; dans le Nord de la France, les
tisserands). Latmosphre de classe : les tisserands encore. Mais pas
seulement. A Cambrai, en 1236, lInquisition brla trois anciens chevins.
a) Les Vaudois.
Lhrsie est ne dans un milieu urbain, celui de Lyon, et dans des
conditions, dont on a bien souvent observ, quelles rappellent de fort prs
celles de la naissance de lordre franciscain.
Vers 1170, un marchand lyonnais, Pierre Valdo, distribue ses bien aux
indigents, prche la pauvret vanglique et runit autour de lui un petit
groupe de laques prcheurs, qui ne tardrent pas sappeler Pauperes Christi.
La prdication tait interdite aux laques, larchevque les excommunie. Ils ne
se soumirent pas. Au concile de Latran de 1179, ils ne sont pas mal accueillis
par Alexandre III, qui confirma le voeu de pauvret de Pierre Valdo, mais le
droit de prcher lui fut accord seulement avec lautorisation de lordinaire.
Celle-ci lui tant refuse, ils persvrent. Cette usurpation du rle daptre,
comme dit tienne de Bourbon, marque le commencement de leur
dsobissance. Et ils sont finalement excommunis par le pape au concile de
Vrone de 1184. Alors se dvelopprent chez eux les doctrines proprement
hrtiques. Ils conservent une messe de rite simplifi, rompant avec la
communion des saints, le Purgatoire, etc., se constituant un clerg eux.
Dautant plus attachs la Bible quils taient infidles la tradition
patristique, ils la firent traduire en langue romane. Pierre Valdo mourut
probablement avant 1218. La secte se rpandit un peu partout, surtout dans les
milieux urbains. En 1230 ou 1231, un boulanger de Reims, appel Echard, fut
brl pour hrsie la suite dune condamnation par un concile provincial ;
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 116

ctait, comme dit un texte et comme le prouve ce que lon sait de sa doctrine,
un disciple des pauvres de Lyon
1
. Ils avaient essaim jusqu Metz aux
environs de 1200. Aussi et surtout dans les valles du Rhne et en Italie o ils
rejoignaient un mouvement issu de la Patarie. Mais il y avait eu, ds 1205,
scission entre le groupe franais et le groupe italien. On est mal renseign sur
les circonstances de lmigration qui, avant le XI V
e
sicle, fit se rfugier dans
les valles des Alpes un grand nombre de Vaudois venus probablement de la
valle du Rhne.
b) Les Cathares. Utiliser ici le dossier spcial.
La rpression du catharisme : dans le Midi, la Croisade des Albigeois,
assez mdiocrement termine par la mort de Simon de
p.104
Montfort sous les
murs de Toulouse, le 25 juin 1218. Nous verrons comment elle fut reprise par
la royaut et termine politiquement par une transaction. Nous intressent ici
ses consquences religieuses. Elle a port un coup trs dur lhrsie,
notamment en la privant de la noblesse. Mais lextirpation a t beaucoup
plutt loeuvre de linquisition.

C. Linquisition

Il faut distinguer :
a) La rpression violente de lhrsie.
b) Lorganisation cette fin de tribunaux spciaux.

a) La rpression de lhrsie par la violence est au dbut du XII I
e

sicle. Elle rpond au sentiment commun. Le roman de Floire et Blancheflor,
la fin du XII
e
sicle, se termine par la conversion de Floire, roi jusque l
paen en Espagne. Il fait baptiser ses sujets. Mais :
Qui bauptizier ne se voloit
Ne en Dieu croire ne voloit
Floires le fesoit detrenchier
Ardoir en feu ou escorchier
2
.
Et Beaumanoir, la fin du XIII
e
sicle ( 833), crit :
Qui erre contre la foi comme en mescreance de laquele il ne veut
venir a vire de vrit il doit estre ars et forfet tout le sien.
Les lois impriales romaines en donnaient lexemple (lois de Justinien
contre les Manichens). Lglise avait t quelque temps hsitante devant des
violences, qui rpondaient plutt au sentiment populaire. Mais, au XII
e
sicle,

1
HASKINS, Robert le Bougre.... p. 442.
2
Floire et Blancheflor, dit par Margaret Pelan, Paris, 1937, v. 3020-3023.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 117

les synodes et conciles staient prononcs en faveur de la rpression par la
force, pour laquelle lappui du pouvoir la que tait matriellement ncessaire.
b) Seulement, restaient la recherche et le jugement. Seuls, naturellement,
des tribunaux dglise avaient la comptence ncessaire. Le tribunal rgulier,
en pareil cas, tait celui de lvque. A lui avait toujours appa rtenu, en effet, le
jugement des causes de foi ; et cest par lui quInnocent III sapplique
organiser la poursuite de lhrsie.
A partir de 1227, Grgoire IX, le grand organisateur, en tout domaine, de
la rsistance, commena confier la charge de procder contre lhrsie des
commissaires spciaux, dsigns par lettres apostoliques et qui, eux-mmes,
pouvaient se dsigner des adjoints. Il semble stre agi dabord de mesures de
circonstances. Mais trs rapidement, en gros de 1231 1233, la pratique se
gnralisa. Et des circonscriptions rgulires se crrent. Parmi les
commissaires dsigns par la premire lettre en 1227, pour lAllemagne, avait
t un prtre sculier, le fameux Conrad de Marbourg. Mais, ds 1231, une
autre lettre fit figurer ct de lui certains prieurs de couvents dominicains.
Lhabitude se prit trs vite de confier exclusivement les commissions des
membres de lun des deux ordres mendiants, prcheurs ou mineurs. Grgoire
IX, qui avait contribu les organiser dans le sein de lglise, les aimait et les
sentait en mains. Jai dit des deux ordres : rien de plus faux en effet, que de
croire la recherche de lhrsie uniquement entre les mains de ceux que,
p.105
ds le XIII
e
sicle, on appelait Domini canes . Il y a toujours des
circonscriptions franciscaines. Mais les Dominicains, fonds, comme nous le
verrons, dans le Midi de la France, pour prcher contre les Cathares, taient
malgr tout les missionnaires les mieux dsigns ; les provinces les plus
nombreuses leur furent confies : de bonne heure, en particulier, toute la
France. La hirarchie des deux ordres fut mise au service de la rpression. Les
gnraux des Dominicains, en 1246, reurent le droit de rvoquer les
commissaires. Ces commissaires employaient une procdure, dont nous
verrons tout lheure la nature, quInnocent III avait inaugure et que lon
appelait inquisitio . Do le nom sous lequel on les dsignait inquisitores
hereticae pravitatis : Inquisiteurs.
Donc linquisition (au sens habituel du mot) a t une manifestation de la
centralisation de lglise. Mais pour sexercer, il lui fallait lautorisation et
lappui du pouvoir sculier. Ce ne lui fut pas accord dans tous les pays.
LInquisition na jamais pntr en Angleterre, ce qui eut les plus gra ndes
consquences sur les procdures pnales anglaises en gnral. Lhrsie tait
poursuivie par les tribunaux ecclsiastiques ordinaires, punie parfois, sur leur
requte, par les tribunaux laques : le tout mal organis. Mais cest que
lhrsie type le Catharisme y tait peu rpandue. En France, la
situation tait diffrente. En outre, le roi, qui fut le contemporain des premiers
dcrets sur lInquisition, tait saint Louis, si proccup dans toute sa
lgislation (sur le blasphme par exemple) de mettre son pouvoir au service de
lorthodoxie, le roi qui disait : le laque quand il entend mdire de la foi
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 118

chrtienne, ne la doit dfendre que de lpe, dont il doit donner dans le
ventre, tout comme elle y peut entrer . Il nest pas indiffrent de sav oir que,
sur son Psautier, figure la fte du grand martyr de linquisition, le dominicain
italien Pierre de Vrone (ou Pierre Martyr), qui fut canonis, en 1253. Les
rois, ses successeurs, ne furent pas moins pieux. LInquisition fonctionna donc
dans le royaume avec le plein appui du pouvoir royal. Bien mieux, dans une
large mesure, ses frais. Saint Louis dj paie les dpenses des Inquisiteurs.
Plus tard Bernard Gui, inquisiteur Toulouse sous Philippe le Bel, recevait du
budget royal un traitement annuel. Nous verrons que le roi ny perdait pas.
Comment fonctionnait lInquisition ? La procdure est celle qui est dite
inquisitoriale , organise par les cours ecclsiastiques, en gnral par
Innocent III depuis 1199, codifie au concile de Latran de 1215. Elle fut peu
peu adopte depuis saint Louis par les cours royales. Elle remplaait la
procdure antrieure dite accusatoire . Dans la procdure accusatoire, le
juge ne pouvait entamer le procs que sur plainte. La procdure inquisitoriale
lui confre, au contraire, un rle actif. Une dnonciation, mme anonyme, la
rumeur publique, ses simples soupons lui permettent dentamer ex officio
une enqute contradictoire avec le prvenu. Elle fut dailleurs aggrave en
matire dhrsie par linterdicti on des avocats, le secret gard sur le nom des
tmoins. Lemploi de la torture fut admis, en fait, au moins depuis 1250 et
plus tard sanctionn en droit. Bernard Gui recommandait aussi les jenes
rigoureux en prison favorables aux aveux. Laccus pouva it tre arrt
la suite dune requte adresse au pouvoir sculier.
Supposons la condamnation. Quelles taient les peines ? Il faut distinguer
deux cas : lhrtique a abjur ; ou bien, il demeure
p.106
obstin dans sa
croyance ou encore (ce qui revient au mme), ayant abjur, il est relaps. Pour
le premier cas, il y avait quelques peines relativement douces, tels que des
plerinages imposs, ou le port (trs redout) de signes dinfamie, sur le
vtement, cela surtout lorsque le prvenu avait spontanment avou et
dnonc. Mais la peine la plus frquente tait la prison perptuit : mur
large et surtout mur troit , cachot, fers aux mains et aux pieds, pain de
douleur et eau de tribulation . Le deuxime, ctait la peine de mort. Mais les
tribunaux dglise ne pouvaient pas linfliger eux -mmes. Ils les
abandonnaient au bras sculier. Mme, afin de prserver la fiction, ctait en
priant affectueusement les autorits sculires de ninfliger ni mort ni
mutilation. Mais Gui, qui cite cette formule, dit ailleurs que, si la cour
sculire navait pas puni de mort limpnitent ou le relaps, elle se serait
expose lexcommunication, comme favorisant lhrsie. La peine de mort
normale tait le feu. Non pas pour pargner le feu de lEnfer, comme la dit
Victor Hugo, Torquemada, I, 6 :
LEnfer dune heure annule un bcher ternel.
Le pch brle avec le vil haillon charnel,
Et lme sort, splendide et pure, de la flamme,
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 119

Car leau lave le corps, mais le feu lave lme.
1

Ctait, au contraire, pour le prfigurer. Dans un sermon relatif au
boulanger de Reims, Echard, brl en 1230 ou 1231, le chancelier de
lUniversit de Paris, Philippe de Grve, dit : Translatus est ad furnum
temporalis poenae et deinceps ad furnum gehennae .
Le corps, dai lleurs, ntait pas seul atteint. Lorsquun hrtique tait
condamn la prison et livr au bras sculier, ses biens taient confisqus. En
thorie au profit du seigneur. Pratiquement, trs souvent tort, on a confisqu
au profit du roi lgalement dans les snchausses du Midi, qui
entretenaient un percepteur spcial, dit receveur des encours . Habitude
dangereuse qui, sous une royaut obie, tendait faire de la condamnation
pour hrsie un procd fiscal. Cest lorigine de mesures comme le pro cs
des Templiers.
Pratiquement, lInquisition fonctionne avec beaucoup de rigueur. Dans le
Nord de la France, le premier inquisiteur fut le dominicain Robert le Petit, dit
parce quil avait t lui -mme manichen Robert le Bougre. Son activit
commena vers 1233 ; mais surtout depuis 1235. Il tait en trs bons termes
avec le pape et saint Louis. Des sergents royaux laccompagnaient. Le grand
bcher, allum en mai 1239 Mont-Aim prs de Provins, est rest clbre :
les sources valuent le nombre de ceux qui y furent brls dun coup, de 183
187 : lautodaf eut lieu en prsence du comte de Champagne, roi de Navarre,
Thibaut IV, le doux chansonnier. Mais Robert, comme il arriva en mme
temps Conrad de Marbourg, semble avoir tourn la manie homicide. Il fut
rvoqu peu aprs 1239, non bien entendu pour avoir condamn des
hrtiques, mais pour avoir condamn des innocents, en leur extorquant des
aveux, par magie disaient les uns, par intimidation disaient dautres. Il fut
mme, semble-t-il, un moment mis en prison par les chefs de son ordre, puis
obtint la permission de changer dordre et mena une vie
p.107
errante et
misrable. Aprs lui, dailleurs, les rigueurs, moins indistinctes, continurent.
Il ne semble pas quelles aient dtruit entirement lhrsie. Mais elles lont
certainement dsorganise, remise sous sa forme danti -glise et rduite
quelques foyers mal relis, sans doctrine fixe.
Mais cest dans le Midi quil faut surtout ltudier. L lhrsie tait
surtout forte. Elle se doublait de la haine de ltranger : la suite de la
croisade ; de lannexion du Bas -Languedoc la Couronne (1229) ; de la prise
de possession du Toulousain par un prince franais, Alfonse de Poitiers
(1249), auquel succde, en 1270, le roi de France. En 1273, un homme traduit
devant le tribunal de lInquisition tait accus davoir dit : Quod multum
sibi displicebat dominium Gallorum et quia clerici et gallici unum erant.
La rigueur tait extrme. Elle souleva des rvoltes, mi-religieuses, mi-
nationales. En 1240, Raimond Trencavel, fils du dernier vicomte de Bziers,

1
uvres compltes de V. HUGO, Thtre, t. IV, Paris, Albin Michel, 1933, p. 35.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 120

dpossd par la croisade, tenta un coup de main sur le pays de Carcassonne
et eut lappui des habitants. En mai 1242, plusieurs inquisiteurs furent
massacrs par la foule Avignonet. A plusieurs reprises, sous Philippe III et
Philippe le Bel, les villes du Midi protestrent auprs du roi ou du pape contre
les abus de lInquisition. Le pape svit, en 1286 ou 1287, contre certains
dentre eux. Puis, la tte du mouvement fut prise depuis 1296 par un
franciscain, originaire de Montpellier et lecteur du couvent de Carcassonne,
puis de Narbonne, Bernard Dlicieux
1
. Il sadressa, en 1301, deux
enquteurs royaux envoys dans le Toulousain, fut conduit par eux auprs du
roi Senlis. Lvque dAlbi, co upable davoir favoris des procds fcheux,
fut frapp damende ; le roi exigea de lordre dominicain la rvocation de
linquisiteur de Toulouse. Mais lagitation ne fut pas apaise, notamment
Carcassonne. Bernard y pronona des discours incendiaires, avec appel sous
forme de paraboles la violence. Une milice urbaine fut organise, pour se
protger contre les Inquisiteurs. Lenquteur royal, revenu dans le pays,
transfra les prisonniers de lInquisition de Carcassonne dans les cachots du
roi. De lar gent fut recueilli de ville en ville pour poursuivre la lutte. Puis le
roi arriva Toulouse, en 1303, et visita ensuite Carcassonne. Le bruit, la
hardiesse des plaintes semblent avoir dplu un prince naturellement trs
froid et trs pieux. Aussi bien, aprs Agnani, 7 septembre 1303, il cherchait
laccord avec la curie. Un complot se forma alors pour offrir le Languedoc
linfant Ferrand, fils du roi de Majorque, qui tait le seigneur de Montpellier,
ville natale de Bernard. Bernard lalla trouver. Mais le roi Jacques, qui
redoutait Philippe, eut vent de la chose, brutalisa son fils et chassa les
envoys. Le pape Benot XI lana un mandat darrt contre Bernard. Celui -ci
se rendit Paris et fut arrt. Les conspirateurs carcassonnais furent pendus.
Mis en libert par Clment V, Bernard se rallia aux Spirituels. Son procs fut
repris sous Jean XXII, en 1317. Il fut condamn au mur en 1319,
Carcassonne, et mourut peu aprs. Une une les villes mridionales avaient
demand et obtenu la rconciliation avec lInquisition.
p.108
Quels rsultats ? Il faut distinguer les tapes :
1) La croisade a eu pour rsultat de priver lhrsie du soutien, au moins
ouvert, des grandes maisons baronales.
2) Depuis que commence, en 1233, loeuvre de lInquisition et qu elle
sintensifie aprs le massacre de 1242, elle frappe coups redoubls sur toutes
les classes sociales. Elle a un double rsultat : dsorganiser lglise cathare,
les parfaits tant les principales victimes. Il y a deux glises, dira vers la fin
du sicle le parfait Pierre Autier : lune qui fait et pardonne, lautre qui tient et
corche ; la premire est celle qui demeure fidle la voie des Aptres ; la
seconde est lglise romaine . En 1273 ou 1274, un grand exode des parfaits
et de quelques croyants a lieu vers la Lombardie, notamment lvque cathare

1
Michel DE DMITREWSKI, Frre Bernard Dlicieux, dans Archivum franciscanum
historicum, 1924 et 1925.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 121

de Toulouse fuit Sermione, un autre vque Pavie. Les croyants vont l-
bas recevoir le consolamentum, envoient des subsides leurs chefs exils. De
l-bas sorganise une tourne de parfaits en Languedoc. Mais les croyants
languedociens gmissent de ne pas avoir de parfaits. Cest la vie dune glise
du Dsert. Un texte nous dcrit les runions des Bonshommes dans quelques
cabanes dun bois, prs de Palajac. Et voici les prgrinations de Pierre
Autier
1
: il tait dAx (les Thermes) et de famille cathare, assez riche. Lui -
mme notaire. Vers 1296, il alla en Lombardie o, Cme, il se fit ordonner
parfait, ainsi que son frre. Ses biens furent confisqus par le comte de Foix.
En 1298 ou 1299, il reparut au pays et y erra, distribuant les bndictions et le
consolamentum. On disait quil lavait donn, sur son lit de mort, au comte de
Foix lui-mme. Un pisode donne une ide de cette vie. Un bguin lavait
dnonc aux Prcheurs de Pamiers, soffra nt se faire passer pour son
disciple et le livrer. Mais un des dominicains de Pamiers tait le propre neveu
de Pierre et, parat-il, lui servait despion. Il dnona le bguin. Deux croyants
se saisirent une nuit de ce tratre, sur un pont, et allrent le jeter dans un
gouffre de la montagne. Mais en 1305, Pierre pntra jusqu Toulouse et
mme, dit-on, runit quelques croyants dans une glise. Une trahison le livra,
en 1309, lInquisition. Pierre mourut sur le bcher en 1311, scriant que sil
lui tait loisible de prcher, tout le peuple se convertirait sa foi. La plupart
de ses compagnons, avant ou aprs lui, furent brls.
Or, consquence : une glise sans enseignement, o sexagre la part des
fictions lgendaires. Et, parce quelle na pas den seignement, mal protge.
LInquisition frappe tout le monde, mais elle rejette dans le proltariat, par
les confiscations, les riches. Et par l mme aussi et parce que lhrtique a
la vie difficile elle compromet dabord la fidlit des classes rich es. La
noblesse, partir de 1250, donne (comme pour la Rforme au XVII
e
sicle) le
signal de la fuite. Puis, beaucoup plus lentement, la bourgeoisie ; le
catharisme finit comme une religion de pauvres.
Finit quand ? On le sait mal, mais il semble bien quen France, au moment
o steint la ligne des Captiens directs, il ait peu prs disparu. Lea a
crit : Sil tait vrai que le sang des martyrs est la semence de l glise, le
Manichisme serait aujourdhui la religion dominante de lEurope. Mais
cela nest pas vrai.

D. La vie religieuse

1)
p.109
Comment le laque connat sa religion.


1
J.-M. VIDAL, Les derniers ministres de lAlbigisme en Languedoc. Leurs doctrines, dans
Revue des Questions historiques, 1906, p. 61-107.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 122

a) Le clerg paroissial (chapelains, confesseurs). Il est mdiocre. Voyez
par exemple le fameux livre des visitations piscopales dEudes Rigaud
(1248-1269)
1
. Mdiocre par les moeurs. La rgle du clibat est mal observe.
Au point que, dans un mmoire prsent au Concile de Vienne de 1312 par
lvque de Mende, Guillaume Durant le jeune, celui -ci propose den venir au
systme de lglise dOrient : prtres paroissiaux maris. Il est ignorant. Son
autorit, en outre, est souvent peu aime du paysan : parce quon laccuse de
rapacit. Prtre, sergent seigneurial, meunier, les trois ennemis : voir les
fabliaux. Do cela vient -il ? Mauvais systme de nomination, le patronat ; les
cures donnes en bnfice, avec vicaire ; les cures monastiques. La mauvaise
formation.
b) La prdication : cest le grand fait nouveau du XII I
e
sicle. Par les
vques, les sculiers, surtout les rguliers, notamment les nouveaux ordres
mendiants. Le type du sermon : les Exempla ; saint Louis son fils : coute
volontiers parler de Notre Seigneur en sermons (et en priv).
c) Liconographie. Importance cet gard du dveloppement artistique du
XIII
e
sicle.
d) Pour ceux qui lisent, les livres de pit lusage des laques. Pas
absolument sparable de la catgorie prcdente. Joinville, Acre (1250-
1251), pour faire de la propagande dans son entourage, fait faire un petit livre,
expos de la foi catholique
2
. Littrature de pit trs abondante
3
. Prise de
conscience religieuse, favorable dailleurs lhrsie.

2 Ce quil y a de pieux et de vivant dans la religion.
Problme difficile. A noter : la proccupation du diable ; lEnfer et la vie
de lautre Monde. Do les Indulgences. Saint Lou is son fils : Recherche
volontiers les pardons. La Vierge, culte des saints, do les fausses reliques
et les statues miraculeuses truques, dnonces par Guillaume de Digulleville,
dans le Plerinage de la Vie humaine, entre 1330 et 1332. Le Christ et le culte
de la Croix.

3 Le rle du prtre : Cher fils, dit saint Louis, je tenseigne que tu
taccoutumes te confesser souvent. La mme rgle se retrouve dans deux
traits ddification lusage des lacs. La confession.


1
Voir L. DELISLE, Le clerg franais au XIIIe sicle, daprs le Journal des visites
pastorales dEudes Rigaud, dans Bibl. c. Chartes, t. VIII, 1846, p. 479-499.
2
Le Credo de Joinville, d. N. de Wailly, p. 508-537.
3
Voir Ch. V. LANGLOIS, La vie en France au Moyen ge du milieu du XIIIe au milieu du
XIVe. Enseignements, mditations et controverses. La vie spirituelle daprs des crits en
franais lusage des lacs, Paris, 1928.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 123

E. Lasctisme orthodo xe

1) Les ordres anciens se rattachent tous soit la rgle de saint Benot, ou
telle quelle, ou sous la forme rforme des ordres rmitiques de la fin du XII
e

sicle : Citeaux, Chartreux ; soit la rgle dite de saint Augustin (chanoines
rguliers), sous sa forme primitive, ou sous la forme que lui ont donne en
1121 les Prmontrs ;
p.110
soit aux rgles, apparentes entre elles, des ordres
militaires Temple, Hpital.
Ces institutions, malgr le rush vers les Ordres mendiants, sont encore
extrmement vivantes, religieusement et socialement. Si dailleurs on laisse de
ct les ordres militaires, les autres groupements bndictins et mme
augustins tendent effacer leurs distinctions : la pratique de Cteaux tend se
rapprocher des autres pratiques bndictines ; les monastres bndictins
isols tendent, limitation de Cteaux et de Cluny, sunir entre eux par
linstitution de chapitres communs. Quelques grands faits :
Monastres et prieurs ;
Labb, sa fortune distincte de celle des moines ;
Llection de labb lintrusion des pouvoirs laques et de la
papaut ;
La fortune des monastres : les terres et droits seigneuriaux ; les
dmes ; les glises paroissiales. Ladministration de la fortune ; les
offices ; rdaction des cartulaires ; les placements en capitaux ;
lendettement ;
La fonction du monastre. Essentiellement, la prire et la liturgie. Le
monastre, centre dtudes (mais beaucoup moins dcoles). Les moines
au service de ltat : exemple, labb de Saint -Denis, Mathieu de
Vendme, rgent (avec un laque, Simon de Nesle) durant la croisade de
saint Louis, puis (seul ? ) durant celle dAragon. Il rgnait en France, dit
un annaliste normand, tout se faisait sa volont.
Aux monastres, on peut joindre les chapitres sculiers : mme type de
fonction, mme rgle de maison de prires et de liturgie ; mais point de voeux
monastiques pour les chanoines, et absentisme frquent de ces derniers, qui
fait deux les serviteurs types de la royaut. Un juif converti, Philippe le
Convers, qui, filleul de Philippe le Bel, fut un des bons administrateurs des
derniers Captiens, tait archidiacre en Brie en lglise de Meaux, archidiacre
dEu en celle de Rouen, trsorier de Reims et Troyes, chanoine de Paris,
Tournai et Notre-Dame de Mantes : le tout peut-tre pas la fois, mais
certainement plusieurs dignits ensemble.
Mais forme monastique nouvelle.

Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 124

2) Les ordres mendiants. Laissons les petits ordres mendiants (Carmes,
constitus en ordre monastique en 1247, Ermites augustins constitus en ordre
monastique en 1256). Entrent en ligne de compte, avant tout, Mineurs et
Prcheurs. Rappel de leur histoire primitive.
Les Mineurs sont ns dun groupe de pnitents surtout laques runis,
partir de 1209, autour du fils dun marchand dAssise. Lo bjet tait de
mener une vie apostolique, soit pauvret et prche. Intelligemment
reconnue par Innocent III en 1210, adroitement incorpore aux institutions
de lglise grce surtout laction du cardinal Hugolin dOstie, le futur
Grgoire IX, lassociatio n des poenitentes in Assisia nati sest, au moment
o mourut saint Franois (3 octobre 1226), vritablement transforme en
ordre, avec une organisation administrative, une rgle approuve par la
Papaut, un noviciat rgulier.
Les Prcheurs ont eu pour fondateur un chanoine castillan, Dominique.
Mais ils ont t fonds dans le Midi de la France.
p.111
Lorigine est un
petit groupe de prdicateurs, form vers 1206 autour de Dominique pour
prcher lorthodoxie, et fix Toulouse en 1215. La premire rgle fut
celle de saint Augustin. En 1217, Dominique quitte le Languedoc et
disperse ses Frres Prcheurs a travers le monde. Lorsquil meurt
Bologne, le 6 aot 1221, la rgle de saint Augustin a t remplace par une
rgle nouvelle, qui en demeure inspire, mais en y ajoutant, semble-t-il, la
pauvret, probablement limitation des Franciscains (nous navons
dailleurs pas cette rgle ; les plus anciennes constitutions connues sont
celles de 1228).

Quapportaient de neuf ces deux ordres ?
Le principe de pauvret sa signification, son abaissement ncessaire.
Il en reste du moins une constitution de fortune diffrente, o la rente
seigneuriale tient peu de place (sujet mal connu).
Une concentration beaucoup plus grande et par suite un instrument
beaucoup plus en mains dune curie pontificale, qui aspire dominer une
glise centralise et unifie.
La rupture avec lide du moine loin du sicle. Les ordres urbains. La
prdication. Ladministration des sacrements et notamment la confession.
Les premiers tablissements fonds sont extra urbains. Puis ils entrrent en
ville (voir ci-dessous, Paris). Texte relatif Ecouges. Ils parent
linsuffisance du clerg sculier.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 125

La diffrence entre les deux ordres. Les Franciscains sont venus plus tard
et avec plus dh sitation au travail intellectuel
1
. Courant mystique et
pieusement anarchique.
Le premier tablissement en France. Il remontait la fin du rgne de
Philippe Auguste. Les Dominicains avaient leur patrie dans le Midi. La
premire colonie dominicaine se fixa Paris en 1217 ; dabord dans une
maison voisine de Notre-Dame, puis dans un Htel-Dieu qui leur fut donn,
prs de la porte dOrlans et qui tait ddi saint Jacques (parce quil tait
sur la route de Compostelle). On les appela Jacobins . Peu peu dautres
groupes stablirent dans les principales villes. En 1219, les frres mineurs
partent en mme temps pour la Gascogne et pour Paris, ou plus exactement
pour Saint-Denis. La premire maison quils difirent dans les environs de
Paris fut dtruite sur lordre de saint Franois. Mais peu aprs 1229, un
nouveau couvent, Vauvert, fut difi dans le Bourg Saint-Germain :
Cordeliers (cole de Mdecine). Le succs fut grand, notamment dans les
milieux dtudes. Un prdicateur du XII I
e
sicle crit : Les parents disent
aux matres de leurs enfants, quand ils les envoient Paris : ne permettez pas
nos enfants daller vers les Frres Prcheurs ou Mineurs parce que ce sont des
larrons et quils les raviraient aussitt . Beaucoup dvques sortirent des
Mendiants : par exemple Eudes Rigaud. Texte sur saint Louis
2
.
Les Tiers Ordres.
Nanmoins, pas sans troubles, ni habilet (extr. dans Rutebeuf) : querelle
universitaire que nous verrons plus tard. Affaire des Spirituels. Le mouvement
est double : facilit la pauvret collective, lasctisme strict, y compris
lasctisme intellectuel. Refus de se mler aux pratiques de l glise
possdante : alination
p.112
conomique des reliques ; argent pris pour les
spultures etc., ni mme aux constitutions ordinaires des autres ordres
monastiques. La Papaut ayant en gnral pris le parti des conventuels,
attitude dopposition. Lautonomie. Jean Olevi (un Languedocien). Le Pape
na pas le pouvoir daccorder des dispenses ou absolutions ( la rgle). Encore
moins peut-il autoriser quelques pratiques contraires la rgle. Bulle de Jean
XXII, 13 avril 1317 : la pauvret est une grande chose, mais plus grande
encore est linnocence, et lobissance parfaite est la plus grande de toutes .
Le courant Joachimite : Joachim, abb du monastre cistercien de Corozzo
en Calabre, puis fondateur du monastre de Saint-Jean-de-Flore, mort en
1302. Ses oeuvres principales ont t runies, avec une introduction, sous le
titre de lvangile ternel, vers 1252 par un franciscain (probablement Grard
di Borgo S. Donnino), condamn en 1255 aprs lattaque de Guillaume de
Saint-Amour (voir plus loin). Messianisme : rgne du Saint-Esprit.

1
Voir texte de saint Bonaventure, gnral en 1257, mort en 1274.
2
Voir M. POTE, Paris, de sa naissance nos jours, t. I, Paris, 1924, p. 180.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 126

Cest vers la fin du rgne de saint Louis que ce mouvement complexe et
assez trouble commena agiter lglise de France. A peu aprs
contemporain de la publication Paris de lvangile ternel , a lieu en
Provence, dans le Midi languedocien la prdication de Hugues de Digne,
ministre provincial des Mineurs, qui devait devenir un des saints du
mouvement spirituel, uni dans cette sorte de canonisation non officielle sa
soeur Douceline, simple Tertiaire. Joinville qui lavait connu, dit que (mort en
1284) il gest en la cite de Marseilles, l o il fait moult belles miracles .
Autour des frres spirituels se forment de petites communauts de Tiers
Ordre, quon appelle Bguins. Lorigine du mot est obscure. Il se rapproche
de celui de bguines donn en Flandre des femmes qui, sans entrer en
religion, vivaient pieusement en communaut. Ils ont surtout t rpandus
dans le Midi. Leur chef fut un languedocien mineur du couvent de Bziers,
Jean-Pierre Olive ou Olevi mort en 1298). Longtemps on hsita les
perscuter. Leurs oeuvres taient condamnes, non leur personne. Jean-Pierre
Olive, comme H. de Digne, est mort paisiblement. Mais lattitude changea
lors de lavnement la Papaut de Jean XXII et, presque simultanment, au
gnralat de Michel de Csne (1314). Le bcher des quatre franciscains
martyrs , livrs au bras sculier par lInquisition de Marseille (7 mai 1318),
fut suivi dans le Languedoc de beaucoup dautres. Bernard Gui les tient pour
hrtiques et leur consacre un long dveloppement. Mais lagitation et le
ferment persista. Remuement des masses par tout cela.

F. Les Institutions de lglise

1. La paroisse. Rappel des procds de nomination.
2. Lvque. Son rle. La juridiction de lordinaire (lofficial). Nomination
des vques, llection par le chapitre ; le rle du roi ; et du pape
(indications).
3. La Papaut. Les faits nouveaux. Centralisation. Bureaucratie. La Papaut
avignonnaise
1
.
lu au conclave en 1305 comme successeur de Benot XI, Clment V ne
se rendit jamais en Italie, extrmement trouble, et aprs
p.113
avoir err
de ville en ville, en France et dans le royaume dArles, se fixa en 1308
Avignon, ou plus exactement tantt Avignon, tantt dans les chteaux
du Comtat-Venaissin. Le Comtat, depuis 1271, tait terre papale. La ville
dAvignon appartenait la maison dAnjou (elle ne fut achete quen
1348 par Clment VI).

1
Voir G. MOLLAT, Les papes dAvignon (1305-1370), 6
e
d., 1930.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 127

Il serait inexact de se reprsenter ce moment et aprs ce moment une
papaut toute franaise. Mais certainement influence franaise trs forte.
Ds le XIII
e
sicle. Jusqu la mort dAlexandre IV (1261), tous les
papes sont italiens. DUrbain IV Benot XI ( 1261-1304), sur 13 papes,
on compte trois franais. Depuis Clment V jusqu Grgoire XI (1305 -
1378), ils sont tous franais, lexception du provenal Urbain V, sujet
des Angevins, princes franais.
Comment se marque la centralisation ?
1. Centralisation de la justice.
2. Les impts. Ce sont essentiellement les dcimes, nes lorigine des
impts de croisade, leves par Grgoire IX loccasion de la lutte contre
Frdric II (1225), parfois partages entre le Pape et le roi. Il sy ajoute
au dbut du XIV
e
sicle des subsides. En vrit toutes sortes de taxes de
chancellerie ou affrentes aux nominations.
3. Les nominations. Rserve gnrale : sous Clment IV, une dcrtale du
27 aot 1265 donne au pape la pleine disposition des bnfices des
mourants la Curie. Boniface VIII tend la mesure la distance de deux
journes de marche. Clment V et Jean XXII tendent aux bnfices des
cardinaux, ceux qui seraient vacants par disparition ou rsignation etc.
Dsir de pouvoir et de profit ; hostilit llection ; accrue avec les rois
(Philippe le Bel faisait fournir au pape des prbendes ses serviteurs).

G. Les attitudes vis--vis de lglise

Le problme de lglise possdante. Il est double : religieux, nous
avons vu politique. Attitude familire des laques. Lhostilit la rapacit
clricale. Sajoute dans le clerg franais lhostilit la rapacit de la Curie. Il
se pose sous le triple aspect finance justice nomination. Des ligues
de la noblesse contre les empitements du clerg ont t formes plusieurs
reprises sous saint Louis, plus ou moins inspires par les vques de lEmpire,
tolres par le roi de France. Des membres du clerg de France et le roi ont
protest sous saint Louis contre les abus de Rome. Mais, vers la fin de son
rgne, saint Louis ne proteste plus, parce quil avait besoin du pape pour lever
les dcimes royales (dcret de Latran de 1265 : lautorisation pontificale est
ncessaire aux rois pour imposer les glises) et aussi en raison de ses
sentiments de plus en plus religieux. Mais lhostilit des agents royaux et
seigneuriaux contre les justices dglise et du clerg contre les exactions se
poursuit. Cest larrire -plan du rgne de Philippe le Bel. Elle correspond ce
que nous avons vu une socit croyante de plus en plus consciente de sa
foi, mais fort peu encline la thocratie.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 128

11
LA VIE INTELLECTUELLE

A. La mentalit

p.115
Comment la saisir ?
1. Lart. Difficult de ltudier. Date des monuments. Quelques faits de
civilisation pourtant se dgagent.
Lhritage carolingien. La basilique couverte en charpentes. Les
innovations : le type double abside, parfois double transept. Clochers
accols ldifice et souvent au chevet. Le dambulatoire chapelles
rayonnantes. Quelques plans coupole (Aix-la-Chapelle, Germigny-les-
Prs. Voir en Alsace, mais 1045 seulement, Ottmarsheim).
La dcoration intrieure : stucs, mosaques, peintures. Pas de grande
sculpture dcorative.
La continuation de lhritage carolingien (notamment en Allemagne).
Mais les courants nouveaux.
Le groupe catalan (avec influences mozarabes). Ares outrepasss. Mais
surtout couverture des nefs en votes. Remarquer linfluence sur
liconographie mozarabe (illustration au X
e
sicle du commentaire de
Batus dans le monastre espagnol de San Miguel dEscolada ). Enfin
dorigine incertaine et en tout cas trs gnrales, les arcatures aveugles et
les bandes lombardes (bandes verticales de peu de saillie). Apparition
du narthex (celui de Saint Philibert de Tournus date probablement de la
fin du X
e
sicle) (le bas vot en arte, le haut en berceaux
longitudinaux). Frquence de la construction en bois.

2. La culture. Son caractre uniquement latin, la seule exception de
lAngleterre. clipse en Allemagne de la littrature en langue vulgaire.
Son insignifiance en France, (Eulalie, IX
e
sicle ; Passion du Christ et
Saint Lger, X
e
).

Les grandes coles destines lenseignement des clercs (et des clercs
seuls). On appelle studia generalia celles qui confrent des grades
reconnus par lusage, puis par dcision pontificale, dans toute la chrtient.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 129

On dit aussi de plus en plus, dans ce sens, Universitas, mot qui dsignait
lorigine lassociation des matres et tudiants, doue de personnalit morale.

B. Les Universits

a) La formation et la constitution des Universits franaises.
LUniversit de Paris. Ses origines chappent notre priode.
Limportance des coles de Paris remonte la premire moiti du XI I
e
sicle,
aux temps dAblard et de Guillaume de Champeaux. Cest cette poque
que les coles des Arts, pour chapper au chapitre, se fixent sur la rive gauche,
dans le bourg Sainte-Genevive. Les premiers privilges de juridiction ont t
accords par Philippe Auguste en 1200. Cest en 1215 que lenseignement est
organis par le cardinal lgat Robert de Couron ; en 1219 que nous voyons la
mention dofficiers lus par les matres. La fin du rgne de Philippe Auguste,
celui de Louis VIII, le dbut du rgne de saint Louis sont remplis par la
grande querelle des matres avec le chancelier du chapitre : elle est marque
par la scession, vers 1227, des matres en droit et en thologie sur la rive
gauche. Le cardinal lgat Romain de Saint-Ange, trs puissant sous la rgence
la cour de France, tait en mauvais termes avec lUniversit. Il en fit briser
le sceau, en 1225, sur requte du chapitre. Une rixe entre les coliers et les
habitants du bourg Saint-Marcel amena une plainte du chapitre au lgat ;
celui-ci exhorta la reine laction. Les sergents royaux maltraitrent les
coliers, en turent plusieurs. LUniversit rpondit dabord par larme dj
classique de la grve , puis par celle, plus grave encore de la scession ;
elle se dispersa. Il est intressant de voir le pape Grgoire IX smouvoir
cest lindice du rle dcole universelle et notamment dcole thologique
pris par les coles parisiennes fleuve qui irrigua et fconda le paradis de
lglise universelle (dit-il lui-mme dans une bulle de 1229). Il rappela son
lgat. Le rsultat fut aprs rconciliation avec le gouvernement royal la
grande bulle Parens scientiarum de 1231. Les clauses essentielles sont les
suivantes :
Le chancelier ne confrera la licence en thologie et en droit quaprs
enqute auprs des matres. Pour les mdecins et les artistes, il naccordera
la licence qu des personnes dignes (pour les artistes, le problme ntait
pas brlant, parce quils avaient le recours de sadresser labb de
Sainte-Genevive ou son reprsentant). Pratiquement, la licence sera
dsormais dcerne par des commissions de matres.
Droit pour les matres de faire des rglements touchant les heures de
lenseignement, la discipline intrieure, le prix des chambres ; et
dexpulser qui nobira pas ces rglements.
Prescriptions relatives la juridiction de lvque.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 130

Prescriptions dorthodoxie caractristiques. Les matres s arts ne se
serviront pas des livres interdits au concile de 1210 (nous verrons que ce
sont ceux dAristote). Les matres et coliers en thologie ne feront pas les
philosophes (nec philosophos se ostendent), ne disputeront que des
questions qui peuvent tre dtermines per libros theologicos et
sanctorum patrum instrumenta ; ils ne parleront pas dans la langue du
peuple .
Noter que, depuis 1219, lenseignement du droit civil a t interdit Paris
(par Honorius III).
Orlans, dont la licence a t pratiquement reconnue comme
universelle depuis la seconde moiti du XIII
e
sicle : droit civil et
p.117
arts
surtout. Dfense Paris : bulle dHonorius III, 1219 ; en 1235, Grgoire
IX prcise quelle ne sappliqu e pas Orlans.
Angers vers lpoque de la scession, en 1229.
Toulouse en 1230, fonde par le pape comme centre contre les
Albigeois (Grgoire IX).
Montpellier : lcole de mdecine jointe longtemps celles des arts
tait anciennement reconnue comme Studium generale. Au dbut du XIII
e

sicle, les arts et la mdecine se sparent, le droit sajoute. Et les statuts
furent confirms par la Papaut.

b) Reprenons lhistoire de lUniversit de Paris, principal Centre dtudes.
Les traits gnraux de sa constitution se dgagent sous le rgne de saint
Louis. LUniversit est une universit de matres ( la diffrence de Bologne
et mme dOrlans). Elle se divise en quatre Facults : Arts (trivium :
grammaire, rhtorique, dialectique ; quadrivium : arithmtique, gomtrie,
astronomie, musique) ; thologie, droit canon, mdecine. Elles sont
hirarchises en ce sens quen rgle gnrale on a pass par les Arts ( Paris
ou ailleurs) pour tre admis dans lune des autres Facults. Mais les matres s
Arts sont les plus nombreux et ont men la lutte contre les chanceliers. Nous
allons en voir les consquences. Les Arts se divisent en quatre nations .
franaise, normande, picarde, anglaise (la franaise comprend les Italiens ;
langlaise, les Allemands). Chacun a son proc ureur. Lensemble de la Facult
des Arts a sa tte un recteur, qui est en mme temps le chef de toute
lUniversit. Chacune des trois autres Facults, un doyen. Les matres se
divisent en trois catgories : bacheliers ( jeunes gens), qui ont le droit da gir
comme des espces dassistants ; licencis (licentia docendi) ; docteurs (dans
les trois facults suprieures). Il ny a pas de chaires pourvues de traitement.
Les locaux sont ou prts par des institutions religieuses, ou lous par les
matres ; la fin du XIII
e
sicle, les Nations se chargent du loyer. Les leons
se paient et il y a les bnfices ecclsiastiques. Mais l, grande cause de
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 131

supriorit des ordres et des collges. Lenseignement se fait en gnral sous
forme de commentaires douvrages, a uxquels sajoutent les disputationes.
Les degrs : 1) ltudiant commence par tre un scholaris tout court ; 2)
aprs un examen sous forme de discussion publique (determinatio), il devient
bachelier, et peut alors donner un enseignement relativement lmentaire ; 3)
la licence. Les licencis sont dits matres dans toutes les Facults
lexception de celle de Droit Canon o, limitation de Bologne, on parle de
docteurs
1
.
Les collges. A lorigine htels pour tudiants, ainsi dispenss de graves
soucis matriels et soumis une certaine discipline. Le premier fut celui des
Dix-huit, annexe de lHtel -Dieu et fond en 1180 par le chapitre de Notre-
Dame. Ces tablissements se multiplient au cours du sicle. Les premiers
taient pour les artistes (plus jeunes). Vers 1257, Robert de Sorbon, chapelain
de saint Louis, tablit un collge pour seize pauvres matres s Arts, tudiants
en thologie, visiblement dans le dessein de perptuer la race des thologiens
laques. Le clbre collge de Navarre, fond en 1314 par la reine Jeanne,
femme de Philippe le Bel, comprit des artistes et des thologiens. Ainsi
lUniversit se btissait en pierres. Les ordres monastiques avaient leurs
maisons dtudes. Ds ce moment, on commenait denseigner dans les
collges.

Les ordres mendiants.
p.118
En 1229, au moment de la scession, le chancelier de Notre-Dame
avait accord la licence au matre en thologie du couvent des
Dominicains ! Elle lui fut maintenue aprs 1231. Un peu plus tard, un matre
en thologie sculier prit lhabit dominicain, un autre, le clbre Alexandre de
Hales, celui de franciscain, tout en gardant leurs enseignements. Se
multiplient : parmi eux, de 1245 1248, Albert le Grand. En 1250, le pape
ordonne au chancelier daccorder la licence aux religieux, qui en sembleraient
dignes. Heurts : de tour desprit, de positions intellectuelles, de concurrence.
En 1253, une cessation fut proclame propos du meurtre dun colier par
les sergents du roi. Les Mendiants refusrent dy participer sans lassentime nt
du pape. Ils furent expulss de la socit des matres. Alexandre IV, ancien
dominicain lui-mme, en 1255, ordonna de les admettre. A ce moment,
Guillaume de Saint-Amour lana son Tractatus brevis de periculis
novissimorum temporum. Il y eut deux rsultats : condamnation de Jean de
Flore ; interdiction faite Guillaume, en 1257, de rsider Paris. La lutte se
poursuivit. Parmi les Mendiants, quen 1256 les matres staient refus
daccepter, se trouvent Bonaventure et Thomas. LUniversit finit par

1
Voir Charles H. HASKINS, The Life of medieval Students as illustrated by their letters,
Madison, Wisconsin, U.S.A, t. III, 1897-1898. The University of Paris in the sermons of
the thirteenth Century, Ibid., t. X, 1904-1905.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 132

admettre les Mendiants. Mais lantagonisme dura pendant tout le sicle, avec
des controverses, tantt vives, tantt assoupies. Les Mendiants ont contribu
tenir lUniversit dans le devoir papal. Mais lhostilit contre eux a dvelopp
un esprit gallican dans lUniversit (qui se traduit par lattitude sous
Boniface VIII).
La vie universitaire : lge (ds 14 ans pour les artistes). La turbulence.
Qui sort de lUniversit ?

C. Les grands problmes intellectuels
1


Il ne saurait tre question ici dtu dier le dveloppement de la philosophie
du XIII
e
sicle, qui commence nous tre relativement bien connue, ni celui
des sciences : histoire qui, troitement lie celle des techniques, lest au
contraire fort mal. Quelques indications en ce qui touche les grands courants
devront suffire.
Observation : comme pour la religion, diffrentes couches. La
frquentation du monde dun saint Thomas nest certainement pas exactement
celle de son contemporain saint Louis et celle-ci est encore fort loigne de
celle des rustres, qui peuplaient les villages royaux. Les grands problmes,
dont je vais parler ici, ont surtout touch la premire couche.
Le grand danger pour la foi traditionnelle provenait, au dbut du sicle, de
laristotlisme, surtout sous la forme de l averrosme.
p.119
Il faut nous reprsenter que, jusque vers la fin du XII
e
sicle, les
philosophes et les thologiens du Moyen ge navaient gure connu la
philosophie antique qu travers lutilisation, quen avaient faite les crivains
chrtiens des premiers sicles. Tel devait rester, jusqu la Renaissance, le cas
de Platon, fort respect, influent mme travers la philosophie chrtienne
ancienne, mais en somme peu pratiqu directement. Il nest pas indiffrent
que ce type du sage non chrtien que dpeignent, en Socrate, les grands
dialogues, ait t sans action sur la pense du XIII
e
sicle. Quant Aristote,
seuls furent longtemps connus ses traits de logique, traduits par Boce. Ils
ont fourni tout le Moyen ge larmature de sa logique. Tout le re ste de
loeuvre tait ignor.
Elle cessa de ltre partir de la fin du XI I
e
sicle. Non dans les textes
directs. Mais par des traductions. Les unes furent faites de larabe, surtout en
Espagne. A Tolde fonctionna, durant la seconde moiti du XII
e
sicle, un
vritable atelier de traductions. Dautres du grec, notamment en Sicile. Vers

1
Comme guide, les livres de E. GILSON, La philosophie au Mogen ge, 2 vol., Paris, 1922.
Autres ouvrages du mme auteur, plus dvelopps, notamment : LEsprit de la philosophie
mdivale, 2 vol., Paris, 1932. Rfrences rapides UEBERVEG, Grundriss der Geschichte
der Philosophie, t. II.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 133

1200, la plus grande partie de loeuvre mtaphysique et physique dAristote
tait ainsi la disposition de quiconque cherchait philosopher. Le reste (la
fin des oeuvres sur la nature, les oeuvres morales, politiques et de doctrine
littraire) suivirent dans la premire moiti du sicle.
Or, ctait l un vnement intellectuel gros de consquences : pour la
premire fois, la pense occidentale se trouvait en prsence dune philosophie
parfaitement organise, sduisante et do la doctrine chrtienne tait
relativement absente. Aristote ntait pas arriv seul. En mme temps que lui,
on avait traduit ses commentateurs de la fin du monde antique ou arabes.
Parfois mme, il arrivait que le texte, que lon tenait pour aristotlicien, ft en
ralit de ses continuateurs : soit par interpolations (dans les manuscrits
traduits de larabe surtout), soit sous forme dapocryphes. Or, ces
continuateurs taient pour la foi chrtienne plus dangereux encore que le
matre. Je me bornerai citer le plus clbre et le plus influent en Occident,
celui que les Latins appelaient Averros et dont le nom arabe tait Ibn-Rochd
(n Cordoue en 1126, mort en 1178), plusieurs fois perscut par
lor thodoxie mahomtane. Cest Averros qui fit le grand commentaire
(dAristote) comme dit Dante, qui la plac dans les limbes, avec son matre
Aristote et tous les justes de lAntiquit, dont la seule peine est dtre loigns
de Dieu.
Deux thses essentielles : 1) Lternit du monde donc pas de cration ; 2)
Unit de lintellect humain : donc pas dimmortalit personnelle, ni de
jugement aprs la mort.
Contre linfluence trs redoutable dAristote et des Averrostes, l glise a
ragi de diverses faons.
Dabord par linterdiction et la perscution. Sans doute le Mauritius
dEspagne, dont les statuts de 1215 dfendent denseigner la doctrine Paris
tait averroste.
a) Le plus illustre des averrostes latins fut Siger de Brabant, un matre s
arts de lUniversit de Paris, contemporain de saint Louis et de Philippe III. Il
crivit dabord assez librement, puis aprs une double condamnation de ses
thses, en 1270 et 1277, par lvque de Paris, Etienne Tempier, fut traduit en
1277 devant le tribunal de lInquisition, conduit ensuite la cour pontificale,
o il fut tu par le glaive, dit un pome du temps, dans des circonstances, qui
nous demeurent mystrieuses.
b)
p.120
Contre Aristote galement, on procda dabord par linterdiction.
Le centre de la nouvelle philosophie tait incontestablement Paris. Et ce fut l
quon frappa. Une srie de mesures se suivent : 1) 1210, interdiction par un
concile de la province de Sens, runi Paris, de lire Paris en public ou
secrtement les livres dAristote su r la philosophie naturelle ni les
commentaires . Il semble quon ait brl des manuscrits ; 2) en 1215, les
statuts donns lUniversit par le lgat Robert de Couron, tout en
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 134

permettant expressment lusage des crits aristotliciens sur la dialectique ,
interdisaient la lecture de la Mtaphysique et des livres sur la philosophie
naturelle. Une mfiance analogue transparat dans la bulle Parens Scientiarum
de 1231, qui dune part interdit aux matres s arts lusage des Libri naturales
dAristote, de la utre, recommande aux matres et coliers en thologie de ne
pas faire les philosophes (nec philosophos se ostendent) et de ne disputer que
des questions qui pourront tre dtermines per libros theologicos et
sanctorum patrum tractatus .
Bien que ces interdictions aient t encore renouveles par la suite, il est
certain quelles avaient chou. Elles taient dailleurs proprement
parisiennes, et les matres de Toulouse pouvaient, en 1229, allcher leurs
auditeurs en leur promettant de leur expliquer les Libri naturales proscrits
Paris. En 1255, nous voyons toute loeuvre, peu peu expurge de ses
commentaires, enseigne officiellement la Facult des Arts. Cest par une
autre voie quil devait tre remdi au danger : labsorption de la philosophie
aristotlicienne dans la philosophie chrtienne.
La premire tentative gauchement tente en ce sens le fut par le pape
Grgoire IX. En avril 1231, Grgoire IX dcida de faire expurger les Libri
Naturales de leurs erreurs et constitua des commissions cet effet (qui
devaient, semble-t-il, siger Paris). Aprs quoi, il serait loisible de sen
servir. Il est tout lhonneur de cette commission quelle semble ne jamais
avoir excut son travail. Lincorporation fut loeuvre des philosophes eux -
mmes.
Au premier chef deux trangers, de race noble, dominicains, et qui ont
tous deux enseign Paris : lAllemand Albert le Grand, qui enseigne Paris
de 1245 1248, mort Cologne en 1280 ; son lve, lItalien Thomas
dAquin qui, aprs un premier sjour Paris (1245-1248) et quatre annes
passes Cologne auprs dAlbert, revint Paris en 1257 et rserve faite
dun sjour la cour pontificale y enseigne jusquen 1272. Il retourne
Naples et meurt, sur sa route vers le concile de Lyon, en 1274.
On natten d pas de moi que je rsume en trois mots le thomisme. Ce quil
faut retenir je crois, surtout, du point de vue qui nous occupe ici, ce sont deux
traits :
Une proccupation trs nette de marquer les diffrences entre la foi
rvle et la raison, de faire chacune sa part, en laissant la raison, non
seulement le droit, mais le devoir de dmontrer tout ce qui est dmontrable
dans la foi : do utilisation de la philosophie.
Par suite, une sympathie mdiocre pour tout ce qui est intuition
mystique ; il y a a) la rvlation ; b) la raison. Il nest gure dautre
manire que celle-l darriver Dieu.
Il faut bien observer que cette philosophie parut trs vivement
rvolutionnaire : 1 parce quil y avait quelque chose de choquant voir un
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 135

thologien passer son temps tudier un philosophe paen ;
p.121
2 par la part
trs faible, quelle faisait la connaissance mystique. Elle fut trs vivement
attaque, notamment en Angleterre. Elle eut nanmoins une trs forte action.
Mais elle nest devenue philosophie of ficielle que de nos jours. Il y eut
dautres courants. Voici les principaux.
Dune part, un courant qui fond avec laugustinisme et, jusqu un certain
point, la tradition platonicienne avec la source vive de mysticisme, qui coulait
dans les milieux franciscains Bonaventure.
Un courant, o ltude la fois mathmatique et exprimentale du monde
sensible sunit un violent mysticisme : lunit tant faite de lhostilit la
fois la raison raisonnante et, en matire de foi, largument dautorit. Le
plus illustre reprsentant fut un Franciscain anglais, Roger Bacon, mort peu
aprs 1292, aprs avoir t emprisonn de longues annes, qui lon doit le
mot destin un si bel avenir : scientia experimentalis .
Mais Bacon avait pass Paris et, l notamment, connu un homme quil a
indiqu comme un de ses matres les plus chers : le Picard Pierre de Maricourt
qui, contemporain de saint Louis (nous ne connaissons pas la date de sa
naissance ni de sa mort), est lauteur dun trait sur laimant, longtemps
clbre, et que Bacon a salu du beau titre de dominus experimentorum .
Enfin, le mouvement averroste ntait point mort. Il est significatif que
Dante, malgr son orthodoxie, nait pas seulement colloqu Averros, fort
honorablement, dans les limbes ; dans la couronne dmes lumineuses, quil
rencontre au IV
e
ciel, figure avec saint Thomas et Albert son matre, nul autre
que Siger. Au temps de Philippe le Bel et de ses fils, enseigne Paris le matre
s Arts Jean de Jandun, qui, il est vrai, fut excommuni en 1327 par le pape
Jean XXII, en mme temps que son an Marsile de Padoue, mais moins pour
ses opinions philosophiques que pour ses thories politiques ; il mourut en
1328. Dans son Defensor pacis, compos avec Marsile, Jean attaque
violemment la papaut et veut soumettre lglise ltat (en lespce
lEmpire), dont le chef est le reprsentant du peuple souverain. Mais en mme
temps, Jean est un averroste dclar, et probablement un vritable incrdule,
sa thorie de la double vrit ne lui servant gure que de masque assez
transparent pour ses lecteurs. Il nest pas sans intrt, pour lhistorien des
doctrines politiques, de voir un homme de cette trempe passer du Paris de
Nogaret la cour de Louis de Bavire ; ni pour lhistorien des ides comme de
la politique ecclsiastique en gnral, de voir quels contacts pouvait avoir
dans la capitale mme, autour du trs pieux Philippe le Bel, un entourage
peut-tre moins pieux.
Que savait-on, que disait-on de tout cela dans les couches moins
intellectuelles ? Mystre. Quelques traits nanmoins retenir.
1 Le XIII
e
sicle est le sicle des Sommes, logiquement et clairement
ordonnes. Celles de saint Thomas sont des chefs-doeuvre. Le Speculum
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 136

majus du dominicain Vincent de Beauvais, qui fut lector de saint Louis,
tmoigne dun esprit dun degr bien infrieur ; mais elle nen est pas moins
caractristique. Cest une vaste encyclopdie, divise en trois parties :
speculum naturale, doctrinale, historiale. Dans la plupart des oeuvres du
temps, se manifestent ce got et, jusqu un certain point, ce talent
dorganisation qui est un des signes distinctifs du temps.
2
p.122
Toutes ces philosophies du XIII
e
sicle tmoignent dune puissance
de construction trs suprieure quoi que ce soit, quon ait vu en Eur ope
depuis la fin de lEmpire romain. Il serait nanmoins injuste de croire que
cette systmatisation a arrt une fermentation intellectuelle qui, nous lavons
vu, dura jusquau bout du sicle. Il nen est pas moins vrai que la marque du
sicle, dans son dveloppement, est plutt un assagissement de la pense dans
des formes traditionnelles. La grande crise de pense comme de foi est plutt
des environs de 1200 que de 1300.

D. Lexpression de la mentalit dans la littrature et dans lart

La littrature franaise est seule en ligne de compte. La provenale se
meurt. La littrature latine est de plus en plus rejete vers les oeuvres de
caractre didactique. Un des effets curieux de lembrigadement des clercs
dans les Universits est davoir tari la source de posie latine, quentretenaient
les clerici vagantes.
Il ny aurait aucun intrt chercher numrer ici les oeuvres ou les
genres. Cherchons simplement situer lpoque des successeurs de Philippe
Auguste dans le courant gnral de la littrature franaise.
Une premire observation simpose. A beaucoup dgards, le sicle nous
apparat comme une simple continuation. On remanie au got du jour les
vieilles gestes piques, ou on brode sur les anciens hros de nouveaux
pomes. On crit des romans dave ntures selon la formule cre au XII
e
sicle,
tels ceux de Beaumanoir : la Manekine et Jean de Dammartin et Blonde
dOxford. On compose comme par le pass des posies amoureuses ou
satiriques. On ajoute de nouvelles branches au cycle du Renart. Il y a dans tout
cela beaucoup de choses agrables, servies par une langue, qui navait jamais
t et ne sera de longtemps plus simple et plus riche. Rien de trs nouveau, en
somme. Rien qui sente loriginalit du gnie individuel ou collectif.
Quelques oeuvres, cependant, rendent un son nouveau. Cest dabord
lextraordinaire dveloppement du got des contes, et des contes de caractre
populaire sous la forme de fabliaux. Il y a l une source de verve drue, et de
verve comique : retenir, pour ne pas se figurer tout le sicle sous laspect
dune mystique cathdrale.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 137

Cest ensuite le premier dveloppement du drame religieux, dfinitivement
sorti des rpons en latin liturgique. Il supposait un public, des foules urbaines.
Un des plus anciens exemples connus (le Jeu Saint Nicolas), fin du XII
e
sicle,
est arrageois. Plusieurs autres ont t composs pour les Puys ou
confrries urbaines du Nord de la France. Paralllement se dveloppe le
thtre comique : Jeu de la Feuille.
Cest enfin et surtout, mesure que le si cle savance, le progrs dune
verve la fois satirique et didactique. Elle se marque dans plusieurs
continuateurs de Renart (notamment le Couronnement de Renart, peu aprs
1250) et spanouira au dbut du XI V
e
sicle, dans Renart le Contrefait. Elle
marque ltrange transformation du Roman de la Rose, qui avait t une des
oeuvres de ce temps destine au plus long retentissement. La premire partie
du pome fut crite, entre 1225 et 1240, par Guillaume de Lorris dans une
veine dallgories et damour cour tois. Le pome sarrte au moment o
lAmour se plaint devant le chteau, o est enferme
p.123
la Rose. On ne sait
sil tait demeur inachev, ou bien si, par discrtion amoureuse, Guillaume
ne souhaitait pas le pousser plus loin. Loeuvre fut continue, entre 1275 et
1280, par un clerc des coles de Paris, Jean Clopinel, dit Jean de Meung. Ce
trs long rcit, sous le voile de lallgorie, prend souvent lallure dune
somme, trs rudite, mais trs raliste, avec une sorte dapologie de la nature,
dont le son est retenir pour qui veut se faire une ide des courants dides
dans les milieux intellectuels parisiens, non pas rvolutionnaire certes, mais
sans mysticisme politique et dun christianisme fort rebelle lasctisme.
Toute cette littrature et jusquaux pomes du pauvre jongleur Ruteboeuf, qui
vcut surtout Paris sous saint Louis et Philippe III, tmoigne dune opinion
trs active.
Mais peut-tre loriginalit du XII I
e
sicle est-elle davoir vritablement
cr la littrature franaise en prose. Cela surtout sous la forme de la prose
historique, juridique et parfois didactique (par exemple avec le Trsor
compos, en 1265, par lItalien Brunetto Latini). Toute cette prose nest pas
prose dart, et lon en a parfois exagr les mrites. Mais Joinvi lle est un pur
chef-doeuvre, peut -tre le premier chef-doeuvre de prose de toute la
littrature europenne.
Par l, on voit dfinitivement la littrature sortir des cadres des
professionnels.
Quel public ? Cest ce quen vrit nous savons trs mal. Je n e sais sil
faut parler dun public plus large quau temps des Chansons de geste. Mais
certainement dun public plus vari bourgeoisie ! et plus sensible aux
qualits dart ; un public qui ne se contente plus dentendre lire qui lit
bien que Joinville crive encore cel qui orront ce livre .
Ne cherchons pas ici faire plus quune histoire littraire, une histoire de
lart. Seulement voir, ce que lon peut nous apprendre sur les aspects du
temps.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 138

Inutile de rappeler que lpoque tudie a vu un e admirable floraison
artistique et quelle est la grande poque de lart que, traditionnellement, nous
appelons gothique ou encore (dune forme de vote) ogivale. Quelques dates
ddifices : Chartres moins le clocher roman, pour lessentiel autour de 1220 ;
Reims de 1211 1300 ; Amiens de 1220 1288 ; Bourges de 1200 environ
1270 ; la Sainte Chapelle entre 1243 et 1248. Le Palais Royal dans la Cit,
date pour lessentiel de Philippe le Bel.
La premire ide, qui puisse venir au matrialisme de lhistor ien devant
ces constructions, cest quelles ont cot beaucoup dargent. Nous savons
mal comment elles ont t subventionnes : fortunes des vques, des
chapitres, des monastres ; dons des grands et qutes auprs de la masse ;
contributions peut-tre des villes. Mais il faut bien entendre que leffort a
rarement pu tre soutenu jusquau bout. Sans aller jusqu lexemple de
Beauvais, dont la cathdrale, commence en 1247 sur un plan gigantesque, na
jamais compris quun choeur et un transept, peu ddifi ces religieux ont t
achevs jusquau bout.
De pareils difices, trs grands, plus hauts et plus percs de fentres que
ceux de lge antrieur, attestent certainement une grande habilet technique
(dans le fameux album de Villard de Honnecourt, carnet de croquis
techniques). Mais ici gardons-nous aussi dexagration. La cathdrale est plus
quune pure et comme
p.124
pure, elle nest pas impeccable. Lhistoire est
pleine de votes croules. La perfection mme de logive a t rcemment
mise en question par des ingnieurs et des archologues. Et les lignes nont
pas t traces seulement pour la commodit, mais pour la beaut.
Peut-tre, en effet, ce quil y a de plus instructif dans cette floraison de
lart gothique, cest le besoin que les hommes ont p rouv de modifier un
dcor, dont ils ne voulaient plus, par un dcor, quils jugeaient plus beau. On
nous parle habituellement dincendies pour expliquer les reconstructions
dglises. Daccord. Mais pourquoi tant dincendies en un si court intervalle
de temps ? On nous dit aussi quon a voulu faire des glises plus grandes. Cela
a t assez souvent le cas et en un sens, les reconstructions sont un effet du
progrs dmographique. Celui-ci, cependant, dans les villes, semble avoir
entran surtout la multiplication des paroisses. Il faut bien penser avant tout
un souci esthtique.
On a vu que, jusquici, nous avons parl surtout ddifices religieux. Ce ne
sont pas les seuls. On a construit beaucoup de maisons piscopales, ou
bourgeoises, de chteaux, de halles. Mais il serait naturellement puril de nier
que lon ft surtout au service de la religion. On a dit et redit que, par son
iconographie sculpture, vitraux, plus rarement peinture une glise
gothique est un vritable livre denseignement. Cela est vrai, tout en faisant la
part de techniques dateliers et parfois de simples fantaisies esthtiques.
Vitraux, miniatures, sculptures sont instructifs un autre point de vue
encore. Ils nous montrent le progrs fait dans le rendu de la figure humaine et
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 139

une sorte de transition entre le schmatisme et le franc ralisme, qui sera la loi
de la fin du Moyen Age. Il y a de grandes diffrences entre les ateliers et sans
doute entre les hommes qui nous sont inconnus. Mais dans lensemble, la
marche est sensible : simplification et grandeur dans les grands portails de
Chartres et le Beau Dieu dAmiens, grce plus souriante des oeuvres rmoises
avec peut-tre dans certaines dentre elles une influence de lAntique,
naturalisme plus accentu dans les oeuvres du dbut du XIV
e
sicle. Le
premier des tombeaux des rois Saint-Denis, o se marque un certain souci
dindividualit sans que dailleurs nous puissions tre srs de lexactitude
du portrait est celui de Philippe III.
Un caractre est net : cest la dispariti on du fantastique et de
lapocalyptique. Lart du XII I
e
sicle tout entier est, comme la prose de
Joinville, un art simple et humain et les beaux feuillages qui, au lieu des
monstres de nagure, ornent tant de chapiteaux, se dveloppent sur les espaces
vides des portails, voire comme Amiens courent en guirlandes tout le
long de la nef au-dessus des traves ouvrant sur les collatraux, ce sont des
feuillages de chez nous.
Enfin, autre chose encore et de plus profond peut-tre retenir de cet art.
Beaucoup mieux que la littrature, encombre doeuvres mdiocres,
larchitecture, la sculpture monumentale, les savants ivoires, les vitraux, les
miniatures (comme celles du psautier de saint Louis) nous rappellent que ces
hommes, qui savaient peu de chose, qui se plaisaient encore des contes bien
nafs, dont les moeurs taient rudes et violentes, taient cependant des esprits
raffins, avides de dlicates et saines jouissances des yeux. Et ce nest pas l,
pour comprendre une poque, un fait indiffrent.

E. Le bagage intellectuel

1) Les langues.
a) Les langues vulgaires. La division de la France en deux groupes
linguistiques. Leur non-pntration : Jacques Duse devenu, en 1316, le pape
Jean XXII, Cahorsin, ne sait pas le franais. Mais dcadence de la littrature
provenale. Le dernier des grands troubadours, Guiraut Riquier, mort la fin
du XIII
e
sicle, doit passer une partie de sa vie la cour de Castille. La posie
subsiste dans les milieux bourgeois.
Le franais : tendance se former une langue littraire de lIle -de-France.
b) Le latin, langue de culture et de conversation, langue vhiculaire de
lenseignement. Mais en plus, depuis saint Louis et surtout Philippe le Bel,
langue unique de ladministration. Ladministration royale qui, depuis saint
Louis et Philippe le Bel, use du franais dans le Nord, use du latin dans le
Midi.
Marc BLOCH La France sous les derniers Captiens 140

La littrature en franais est : potique ou romanesque, ddification,
historique, didactique seulement sous la forme de traductions, assez rares (par
exemple les Mtorologiques dAristote ont t traduites vers 1250), et surtout
de compilations, de sommes en gnral trs mdiocres et en retard sur la
pense des gens les plus instruits. La vraie littrature philosophique ou
scientifique de ce temps cest tout un est en latin.

2) Lenseignement.
Il faut distinguer soigneusement diffrents types :
a) Linstruction des grands personnages laques, assez pousse. Comme
lon sait dj, elle se fait par prcepteurs.
b) Les coles des villages et des villes. Elles sont ecclsiastiques en
gnral, annexes dun monastre ou dun chapitre. Dans les villes, elles se
sont beaucoup dveloppes au cours des XII
e
et XIII
e
sicles, sous limpulsion
des bourgeoisies, qui tantt empitent sur les droits reconnus aux autorits
ecclsiastiques, tantt cherchent saccorder avec celles -ci ; elles servent la
population marchande, sauf dans les grandes familles, o on a recours,
semble-t-il, des prcepteurs privs. Il y en a galement, dans certains bourgs
de campagne, mais l elles sont, semble-t-il, surtout frquentes par les
enfants que lon destine au clerg (et qui dailleurs ny entrent pas toujours).
Aller aux coles et se faire prtre, cest tout un : le prouvent les textes relatifs
aux serfs (Midi, Arras). Jai pu suivre, de 1298 1306, des nominations de
matres des coles de grammaire de Montfort (lAmaury) par labb de Saint -
Magloire. Du bienheureux Thomas de Biville, mort en 1257, son biographe
nous dit quavant de recevoir les ordres, il exera la mtier de matre dcole
en beaucoup de lieux
1
.



*
* *



1
Voir DIRSAY, Histoire des Universits franaises et trangres des origines nos jours,
Paris, t. I, 1933. ROSHDALL, The Universities of Europe in the Middle Ages, 3 vol. 1895,
Abrg, Cambridge.
Nom du document : bloch_capetiens_pdf.doc
Dossier : C:\CSS\Bloch
Modle : C:\WINDOWS\Application
Data\Microsoft\Modles\Normal.dot
Titre : La France sous les deniers Captiens, 1223-1328
Sujet : Histoire du Moyen Age
Auteur : Marc Bloch
Mots cls : Moyen Age, Histoire de France, fodalit, conomie du
Moyen ge, mutation montaire, Foires champenoises, Universit,
Inquisition, Hrsies, Vaudois, Cathares, fief, hommage, servage,
Commentaires : http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Date de cration : 07/08/05 09:29
N de rvision : 4
Dernier enregistr. le : 07/08/05 10:09
Dernier enregistrement par : Pierre Palpant
Temps total d' dition: 6 Minutes
Dernire impression sur : 07/08/05 10:09
Tel qu' la dernire impression
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