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Estranhos vizinhos.

O lugar da favela na cidade brasileira


Paulo Cesar da Costa Gomes*
O Haiti no aqui.
O Haiti aqui.
Tropiclia
Caetano Veloso e Gilberto Gil
Palavras chaves: Cincias sociais. Investigao urbana. Favela. Universidade Federal do
Rio de Janeiro. Brasil
Mots-cls : Sciences sociales. Recherche urbaine. Favela. Universit fdrale de Rio de
Janeiro. Brsil
A
PALAVRA FAVELA FORTEMENTE CONOTADA de forma negativa no universo
semntico cotidiano em todo o Brasil. Dizemos, assim, que algo fave-
lado quando desejamos associ-lo idia de pobreza, desorganizao,
feira, mau gosto ou m educao. Em outros termos, favelado tudo
aquilo que rejeitamos pela falta de prosperidade, de elegncia, de ordem, de
beleza ou de polidez, entre outros aspectos, no qual so ressaltadas as ausn-
cias. Em sntese, podemos dizer que o uso dessa palavra indica, antes de mais
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* Universidade Federal do Rio de Janeiro. Departamento de geografia.
Resumo: No Brasil, os critrios tradicional-
mente retidos pelas cincias sociais para
distinguir a cidade informal (favela) da
cidade formal creditaram a idia de uma
oposio entre estes dois universos sociais
e espaciais. A permanncia destas noes
e destes conceitos explica a dificuldade de
certos discursos atuais, buscando sublin-
har a continuidade entre as duas faces da
mesma realidade urbana e a dar conta
com pertinncia de sua articulao. A dis-
tncia demasiada entre a inteno e os
instrumentos de anlise, cria uma distor-
o nociva.
Afim de provar a inadequao destes crit-
rios, o autor prope de os utilizar para
descrever uma realidade scio-espacial
particular: aquela do departamento de
geografia da Universidade Federal do Rio
de Janeiro. Chega-se ento a constatao
de uma similitude da dinmica scio-espa-
cial entre o departamento de geografia e a
favela vizinha.
Rsum : Au Brsil, les critres tradition-
nellement retenus par les sciences sociales
pour distinguer la ville informelle (favela)
de la ville formelle ont accrdit lide
dune opposition entre ces deux univers
sociaux et spatiaux. La permanence de ces
notions et concepts explique la difficult de
certains discours actuels, cherchant sou-
ligner la continuit entre les deux faces de
la mme ralit urbaine et rendre
compte avec pertinence de leur articula-
tion. La distance trop importante entre
lintention et les outils danalyse cre une
distorsion nuisible.
Afin de prouver linadquation de ces cri-
tres, lauteur propose de les utiliser pour
dcrire une ralit socio-spatiale particu-
lire : celle du dpartement de gographie
de luniversit fdrale de Rio de Janeiro.
On aboutit alors au constat dune simili-
tude de la dynamique socio-spatiale entre
le dpartement de gographie et la favela
voisine !
nada, um julgamento de valor. Talvez por isso haja atualmente uma tendn-
cia crescente a se difundir o uso da expresso comunidade, para substituir a
de favela e ento, por esse expediente, o discurso parece querer indicar a
inclinao positiva daquele que fala em relao aquele espao e s pessoas
que nele habitam. Nesse caso, a palavra comunidade parece se prestar a
veicular as idias de solidariedade, de autenticidade, de simplicidade e de
harmonia, ou seja, valores que indicam quentes laos afetivos em oposio
fria sociedade urbana contratual da cidade formal.
Assim construdo esse universo de significao, fica fcil estabelecer
contrastes entre o que favela e o que no , ou seja, entre o que negativo
e ruim e o que positivo e bom. H toda uma enorme tradio no uso desse
raiocnio dualista para interpretar as formas e manifestaes da cultura brasi-
leira
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. Na interpretao dos problemas urbanos tambm essa esquema cha-
mado a depor como pea fundamental de convico para demosntrar que a
desigualdade social brasileira funda dois mundos diversos e opostos e isso do
ponto de vista morfolgico e sociolgico. Esse espao assim dividido a
chave para construrmos uma associao que uniria formas especficas e din-
micas prprias aos espaos dos pobres e dos remediados
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. esse raciocnio
dualista e simplista que explica em parte o sucesso dos esquemas do tipo
cidade partida ou da oposio muito comum no vocabulrio atual entre
favela e asfalto ou ainda entre bairro e comunidade. Trabalhamos assim com
categorias em perfeita oposio, o que nos favorece a apresentao de univer-
sos mutuamente exclusivos, onde ausncia se ope, de forma simtrica e
inversamente proporcional, a abundncia.
possvel, no entanto, construir outras formas de significao onde a per-
feita oposio no seja mais o nico modo de compreenso e, ao faz-lo, tal-
vez mais facilmente deixemos um lugar para a complexidade advinda da no
exclusividade de aspectos e de valores. Ao assim procedermos, poderemos
talvez conceber essa categoria de favelado no como algo estritamente deli-
mitado e exclusivo a uma faixa de renda ou a um localizado aglomerado de
pessoas e de casas.
Certo, como gegrafos, devemos relacionar essa categoria a formas preci-
sas de organizao do espao e a determinados comportamentos associados a
essas formas espacial. No obrigatoriamente, entretanto, essa associao deve
ter um carter exclusivo e nosso desafio pode ser o de justamente demonstrar
como essa organizao espacial deriva de uma dinmica que no particular
e unicamente associado a uma parte da cidade ou fatia da populao, embora
se condense com mais nfase e visibilidade em determinados locais.
bom que sejamos muito bem compreendidos. No estamos negando a
existncia de um espao onde predomina uma forma espacial particular, um
certo tipo de agenciamento do espao, com alta densidade de casas, arrua-
mentos irregulares, padres de edificao derivados da chamada auto-
construo, entre outras caractersticas, que estamos acostumados a identifi-
car dentro do tecido urbano e a denomin-las como favelas. Essas unidades
existem e no so apenas construes voluntrias, perversas, segregadoras ou
ideolgicas de minha percepo. O que queremos dizer que as formas e
valores que associamos favela no necessariamente devem permanecer
restritos a ela e talvez nem mesmo lhes sejam inteiramente prprios.
As razes que erigem esse espao denominado como favela existem no
resto da cidade e talvez apenas apaream com maior visibilidade no espao
dela pois a o controle e a coero social so menores ou, pelo menos, no
so a to eficientes. O fato de ver uma continuidade entre a favela e a
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cidade pode parecer banal, mas com certeza no o . Em primeiro lugar,
essa continuidade dissolve o raciocnio esquemtico, estabelecido pela
concepo de uma ruptura total, que se nutre do aparente confinamento de
caractersticas, ou seja, de um lado a cidade formal, do outro a informal,
cada qual com sua moral, seus costumes, seus valores mundos paralelos e
opostos. Em segundo lugar, a continuidade nos permite reconhecer graus e
intensidades diferentes de uma mesma dinmica. Embora esses graus e
intensidades resultem em aparncias diversas no que diz respeito organi-
zao do espao, no quer dizer que eles sejam completamente estranhos
uns aos outros alis, a sociedade que produz a favela no poderia mesmo
lhe ser completamente estranha.
Podemos assim ver esse espao da favela como um cenrio exemplar e
exagerado de certos aspectos que, todavia, so compartilhados por muitos
outros espaos que compem a vida urbana brasileira.
So alguns desses aspectos que gostariamos de examinar aqui. Eles devem
ser concebidos como marcas que caracterizam uma dinmica e, dessa
forma, podem, como dissemos anteriormente, ser identificados em outros
lugares, diversos daqueles onde eles ganham inteira visibilidade ou prepon-
derncia a favela. Nossa observaes sero feitas, por razes de modulao
disciplinar, sobre dois principais campos: o da esttica e o dos comporta-
mentos que so orientados espacialmente. Tentaremos relacion-los e,
sempre quando possvel, apontaremos alguns elementos ou indicaremos as
provveis razes que os explicam.
O primeiro trao flagrante dado pela observao de que se trata de
uma espao de forte densidade, tanto em relao intensidade do uso
quanto em relao apropriao. Parafraseando um autor especialista da
cidade medieval, trata-se de um espao que parece demonstrar horror ao
vazio (Le Goff, 1980). Todas as reas devem ser fisicamente ocupadas e
tudo deve conter explicitamente os sinais de uma apropriao. O espao
livre pode ser ambiguamente interpretado como terra de ningum, por
isso as marcas que indicam o uso e a posse devem ser explcitos, claros e
sempre quando possvel devem constituir um obstculo ao acesso dos
outros. H tambm uma intensidade diferencial nessa ocupao, uma esp-
cie de lei de concentrao em torno de pontos valorizados, centros, a partir
dos quais o uso e a posse se fazem mais presentes e densos.
Resulta dessa forte concentrao de usos e de apropriaes uma sensvel
compartimentao, como se cada pequena parcela de rea necessitasse de
uma atribuio especifica, de uma qualificao. Esse o segundo aspecto
caracterstico desses espaos, a compartimentao. Os espaos tendem assim
a apresentar uma forte densidade de ocupao e uma diviso em variadas
parcelas, seguindo um padro orgnico, ou seja, a compartimentao vai
sendo construda a medida que a presso e a disputa, de diferentes usos ou
de diferentes agentes, se acentua. Dessas presses deriva um tipo de morfo-
logia irregular, asimtrica, estabelecida ao sabor da composio de foras de
cada momento e dos recursos e interesses que lhes so especficos.
O terceiro ponto caracterstico desses espaos diz respeito aos bloqueios e
obstculos circulao que so correlatos das restries e controles estabelecidos
e exercidos pelos agentes locais. As delimitaes se erguem como barreiras,
muros, trancas, cercas, entre outros expedientes, que so utilizados para demar-
car domnios, em geral, ganhos sobre um terreno que antes era comum, fre-
quentemente destinado circulao. Parece inclusive haver uma forte correlao
do imaginrio que faz coincidir a imagem dos becos e a caracterizao de uma
verdadeira favela, segundo algimas entrevistas colhidas (Andrade, 2002)
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Finalmente, um quarto e ltimo aspecto deve ser mencionado: a diferena
constrastante, no arrajo, no cuidado e na responsabilidade entre o espao
interno e o externo. De fato, percebe-se que o cuidado, a limpeza, a ordena-
o e o investimento feito no espao interno no encontram nenhum para-
lelo no espao externo s casas. As paredes das residncias demonstram
mesmo essa diferena. So muitas aquelas em que o revestimento interno
contrasta nitidamente com o tijolo, sem massa e sem pintura, do exterior.
Toda melhoria deve ser feita no interior. Talvez pudessemos mesmo dizer
que no existe uma concepo de fachada nessas casas, tudo se passa
como se as necessidades internas ditassem de forma absoluta o exterior e
esse no merecesse nenhum tratamento especfico. O mesmo ocorre com a
limpeza, por exemplo, e a higiene no interior da casa pode conviver com a
extrema insalubridade exterior, sem que isso parea ser associado a mesma
fonte de responsabilidade.
Todos reconhecemos nessa descrio aspectos tpicos das favelas: casas
sem recuo em relao s ruas, coladas umas as outras, estreitas e sempre
prontas a ganhar mais uma laje; aglomerao mxima face s maiores vias
de circulao, onde a acesibilidade maior, forte densidade e verticalizao
nas partes mais baixas do morro, quando as favelas se desenvolvem nas
encostas; becos, escadas, passagens; inmeras ligaes eltricas sobre um
mesmo poste, grande quantidade de tubulao em pvc, ocupando os can-
tos das passagens; e finalmente, o aspecto geral das paredes em osso
contrastando com os interiores devidamente acabados.
O passo seguinte o de identificar esses aspectos no mais l onde a visi-
bilidade maior, mas sim al onde o senso comum criou a imagem de uma
perfeita oposio, na cidade formal. Escolhemos para a comparao um
espao bem caractersticos e dos mais difceis, pois em princpio ele objeto
de uma estrita legislao que o controla como em outras reas da cidade
formal. Porm, o mais significativo, que ele abriga pessoas que esto
encarregadas socialmente de refletir sobre o espao, sua natureza, sua mor-
fologia, sua explicao. Escolhemos para essa breve comparao os espaos
da Universidade Federal do Rio de Janeiro, mais especificamente aquela
parte dela dedicada a essa tarefa de pensar o espao, o Departamento de
Geografia.
Com o objetivo de proceder a essa comparao entre a favela e a cidade
formal, representada aqui pelos espaos do Departamento de Geografia,
organizamos um pequeno projeto de reconhecimento desses espaos, reco-
nehcendo os usos, os expedientes de apropriao e mobilizao utilizados
pelos diferentes agentes locais (grupos de pesquisa, professores individual-
mente, funcionrios e alunos). Acrescentamos a isso um levantamento das
opinies dos principais envolvidos para esclarecer, primeiramente, se o dis-
curso sobre a apropriao diferencial dos espaos apareceria claramente e
de forma justificada e, em segundo lugar, se esses mesmos envolvidos
teriam conscincia dos processos paralelos aos da favela, uma dela, a maior
da cidade, situada ao lado do Campus da Universidade.
Percebemos que a atribuio de parcelas de rea so muitos desiguais se
considerarmos todos os professores desse Departamento (vide grfico 1). H
um enorme grau de disperso nessa distribuio o que nos indica a forte
concentrao de um lado e a fragmentao de outro. Quando arguidos
sobre esse processo, os envolvidos costumam fazer apelo historia para
explicar como e porque isso ocorreu. H assim uma busca de legitimidade
que viria atravs da tradio. Essa tradio se mostra fortemente marcada
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pelo patrimonialismo como se pode verificar em algumas das entrevistas
realizadas. Esse patrimonialismo, como alis em outras circunstncias nas
quais eles intervem, procura dar um ar de tranquilidade e acordo a aquilo
que conflituoso e injusto, nesse caso a disputa pelo controle de reas do
Departamento.
As portas, dos laboratrios, das salas dos professores ou dos grupos de
pesquisa, so individualmente gradeadas, algumas fechadas com diversos
cadeados. Muitas grades foram colocadas diante da porta e no atrs com
uma ntida delimitao a ser imediatamente identificada. claro que os
motivos que aparecem em primeiro e as vezes nico plano esto relaciona-
dos segurana e proteo do patrimnio. O que nunca aparece nesta
justificativa a razo dessas iniciativas sempre terem sido tomadas em sepa-
rado, ou seja, cada um que cuide de si. No h assim barreiras comuns, as
portas delimitam domnios e no atributos. As restries so de cada um e,
dessa forma, indicam simultaneamente uma apropriao de uma rea que
particular ou, para usar um preciso vocabulrio geogrfico, indicam uma
territorializao.
Grfico 1
rea total ocupada por professor do Departamento de Geografia da UFRJ.
Muitos equipamentos so individualizados, computadores, impressoras,
ligaes com a rede de provedores da internet, bebedouro e at banheiros
podem ser de uso exclusivo de cada laboratrio. As imagens das ligaes
dos fios de cada sala nos provedores, executadas individualmente e sem
nenhuma iniciativa coletiva so idnticas quelas que poderiam ser geradas
em um poste de uma favela. Os recursos que permitem esses investimentos
so muitas vezes oriundos de projetos particulares, o que gera uma enorme
ambiguidade entre a unanimidade das opinies consultadas contra a privati-
zao e a prtica cotidiana dos grupos de pesquisa.
Finalmente, a diferena entre o ambiente interno dos laboratrios e gru-
pos contrastam enormemente com os corredores, salas de aula, banheiros
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etc. Os equipamentos de ltima gerao, a iluminao impecvel, o conforto
ambiental da temperatura e dos rudos e a limpeza e manuteno, criam
uma imagem abissal, com os velhos e descascados muros dos corredores
sombrios, percorridos por ces que vagam.
As similaridades no so absolutas, nem esse foi o ponto de vista que que-
riamos sustentar. Desejamos apenas mostrar que h inegveis vnculos entre
a organizao do espao dito da favela e seus comportamentos e aqueles
observados na Universidade. Esses vnculos existem pois h um mulo
comum na produo do espao que se nutre, entre outros ingredientes, da
idia de maximizao de oportunidades, da falta de pactos reguladores
capazes de federar espaos e pessoas, regulamentando e controlando seus
usos e, por ltimo, do banimento dos limites entre as esferas que definem
um contrato de coabitao, inclusive aquelas que estabelem as fronteiras
entre o pblico e o privado. Hoje, cada vez mais, a ambiguidade dessas bor-
das tem servido aos interesses do momento e daqueles que se beneficiam
dela. No deixa de ser irnico que cada vez mais utilizemos a palavra comu-
nidade para falar desses dois conjuntos sociais favelados e professores uni-
versitrios , quando nos damos conta do egosmo individualista extremado
que eles podem conter.
Nenhum dos entrevistados foi capaz de observar qualquer similaridade
entre a dinmica espacial do Departamento e a favela vizinha. Quando
inquiridos sobre isso todos unanimamente sublinharam as diferenas e ten-
deram a demontrar a necessidade da comunidade cientfica ajudar a
comunidade favelada.
Podemos, entretanto, provocadoramente afirmar que a vizinhana desses
dois grupos no , nesse caso, fruto da proximidade fsica. De fato, a
Universidade Federal do Rio de Janeiro se situa ao lado de um dos maiores
conjuntos favelados do Brasil, mas no a distncia em metros que nos
aproxima. Nesse caso a morfologia e um certo tipo de comportamento
que pode ser correlacionado independentemente da distancia fsica que
separam esses dois objetos espaciais, instalaes universitrias e favelas, no
tecido da cidade. isso que nos faz vizinhos.
NOTAS
1 Os exemplos so muito numerosos. Entre os mais clssicos podemos citar Freyre
(1933), Holanda (1936), Bastide (1957) e Lambert (1959)
2 O livro de Santos Milton cujo ttulo O espao dividido, tem como imagem de
cobertura uma foto onde no bairro de Ipanema aparecem, dividindo o clich, a
favela e o bairro.
3 Essas entrevistas forma colhidas para a Tese de Doutorado de Andrade, Luciana,
Espao pblico e favela: uma anlise da dimenso dos espaos coletivos no-edificados
da Rocinha, defendida e aprovada no PPGG-UFRJ em abril de 2002.
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BIBLIOGRAFIA
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dos espaos coletivos no-edificados da Rocinha, Tese de Doutorado, PPGG-
UFRJ, Rio de Janeiro, abril de 2002.
Bastide, Roger. Le Brsil, terre de contrastes, Hachette, Paris, 1956.
Freyre, Gilberto. Casa grande e senzala. Jos Olympio ed., Rio de Janeiro,
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Gomes, Paulo Cesar da Costa. A condio urbana: Ensaios de geopoltica da
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Le Goff, Jacques (dir.) Histoire de la France urbaine: La ville en France au
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Santos, Milton. O espao dividido. Livraria Editora Francisco Alves, Rio de
Janeiro, 1978.
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