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CANGAS

Ilhas de ferro estratgicas


para a conservao
E C O L O G I A
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As cangas so aoramentos de rochas ferruginosas,
formados h milhes de anos. Esses geoambientes
abrigam centenas de espcies raras, cavernas e locais
de interesse para o estudo de antigos ambientes, e
ainda fornecem servios ecolgicos vitais, como a re-
carga dos rios. Entretanto, por recobrirem imensas
jazidas de minrio de ferro, esto entre as regies mais
ameaadas do pas. Embora sejam um importante
patrimnio natural, no existem polticas pblicas
adequadas sua especicidade, congurando um
dos cenrios mais desaadores para a conservao
no Brasil.
Flvio Fonseca do Carmo
Felipe Fonseca do Carmo
Iara Christina de Campos
Programa de Ps-graduao em Ecologia,
Conservao e Manejo da Vida Silvestre,
Instituto de Cincias Biolgicas,
Universidade Federal de Minas Gerais
e Claudia Maria Jacobi
Departamento de Biologia Geral, Instituto de Cincias
Biolgicas, Universidade Federal de Minas Gerais
s cangas so ambientes resultantes da atua-
o, ao longo de milhes de anos, de chuvas,
enxurradas, calor e ventos em rochas ricas
em ferro. Essas couraas recobrem
como se fossem ilhas uma matriz
geolgica em que predominam as
chamadas formaes ferrferas
bandadas, que alternam camadas
de xido de ferro e de outros minerais, depositadas h bi-
lhes de anos. Assim, as cangas e as formaes ricas em
ferro abaixo delas compem um geossistema nico, por
constituir um registro geolgico da histria da evoluo
da Terra.
No Brasil, a maioria desses geossistemas ocorre em
Minas Gerais, em especial em trs regies: no Quadril-
tero Ferrfero (regio metropolitana da capital mineira,
Belo Horizonte), prximo s cidades de Serro e Conceio
do Mato Dentro (centro-leste do estado) e ao longo do
vale do rio Peixe Bravo (norte do estado). Importantes
reas de cangas ocorrem ainda em Carajs (PA), Caetit
(BA) e Morraria de Urucum (MS).
Extensas reas de cangas ainda esto
conservadas, como a da regio do vale do rio
Peixe Bravo (MG), mas todas so alvo de
projetos de minerao em primeiro plano,
populao de Encholirium reexum, bromlia
rara encontrada apenas naquela localidade
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existentes nesses solos, eles funcionam como verdadeiras
esponjas, transferindo com eficincia a gua da chuva
para o interior das montanhas. No Quadriltero Ferrfe-
ro, por exemplo, as cangas e formaes ferrferas abaixo
delas constituem o principal sistema de aquferos, que
armazenariam estimativa obtida por estudos geolgi-
cos cerca de 4 bilhes de m
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(volume que pode ser ex-
plorado) de gua. Esse geossistema contm milhares
de nascentes e vrios mananciais que abastecem a regio
metropolitana de Belo Horizonte.
Ameaa biodiversidade As cangas so com-
postas por at 90% de xidos de ferro e contm solos mui-
to cidos, rasos, com reduzidos ndices de fertilidade e
temperaturas que atingem quase 70C na superfcie.
surpreendente que plantas e animais consigam sobreviver
nessas condies extremas. No entanto, ao contrrio do
que se imagina, esse tipo de ambiente abriga comunida-
des de plantas e invertebrados caracterizadas por alta
taxa de endemismo (praticamente s existem ali) e rari-
dade. As condies ambientais, somadas ao isolamento
geogrco e antiguidade das cangas, provavelmente
contriburam para a formao dos cenrios evolutivos
responsveis pelo relevante nmero de espcies com
distribuio restrita a uma ou poucas localidades.
Cerca de 20% das cavernas catalogadas no Brasil
ocorrem nos geossistemas ferruginosos. Recentemente,
novo stio espeleolgico ferruginoso, contendo dezenas
de cavernas, foi descrito no vale do rio Peixe Bravo.
Tambm foram descobertas nessa regio paleotocas,
ou seja, estruturas em forma de tneis, atribudas es-
cavao por animais extintos, provavelmente tatus gi-
gantes, que viveram no territrio brasileiro por mi-
lhes de anos, at cerca de 10 mil anos atrs. Registros
de paleotocas ocorrem ainda em cangas no Quadril-
tero Ferrfero e na regio de Carajs.
Artefatos de cermica e pedra encontrados em stios
arqueolgicos associados s cangas indicam que as reas
onde estas ocorrem foram ocupadas por populaes hu-
manas entre 1,5 mil (Quadriltero Ferrfero) e 9 mil anos
atrs (Carajs). Tambm foram descritos, em cangas de
Morraria do Urucum, desenhos na couraa ferruginosa
realizados por antigos povos indgenas. Esses interessantes
registros arqueolgicos so conhecidos como petrglifos.
Os aoramentos ferruginosos fornecem servios eco-
lgicos vitais, no apenas para o ambiente natural, mas
tambm para a populao humana. As cangas agem como
importantes reas de recarga hdrica. Devido enorme
quantidade de poros, fendas, ssuras, canais e cavidades
Aoramento de canga com aspecto de ilha
ferruginosa, a uma altitude de 1,4 mil m, no
Parque Estadual da Serra do Rola Moa, situado
no Quadriltero Ferrfero, em Minas Gerais.
No mapa, esquerda, principais reas
de ocorrncia de cangas ferruginosas no pas

Par
Bahia
Mato Grosso
do Sul
Morraria
de Urucum
Carajs
Caetit
Vale do rio
Peixe Bravo
Quadriltero
Ferrfero
Minas Gerais
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No Brasil, dezenas de plantas raras e endmicas de
cangas foram recentemente catalogadas. Esse nmero,
porm, possivelmente est subestimado, pois os estudos
sobre a ora desse ambiente so escassos. Mesmo nas
serras do Quadriltero Ferrfero, regio exaustivamente
inventariada desde as expedies dos naturalistas do
sculo 19, comum a descoberta de espcies novas para
a cincia.
Assim como os estudos orsticos, tambm so escas-
sos os estudos sobre as comunidades animais das caver-
nas, e frequentes os achados de espcies novas. Os ecos-
sistemas subterrneos abrigam grande nmero de esp-
cies de invertebrados, e entre eles h organismos adap-
tados a viver apenas dentro dessas cavidades (chamados
de troglbios). Esses animais tornaram-se exclusivos do
ambiente subterrneo, caracterizado pela ausncia de
luz, devido ao isolamento nesse meio por muitas gera-
es, o que levou seleo de alteraes morfolgicas,
siolgicas e comportamentais.
Por sua histria evolutiva, os organismos troglbios
so alvo de ateno especial de estudos biolgicos e re-
cebem proteo da legislao ambiental. O Decreto
6.640, de 2008, garante a preservao no apenas desses
organismos, mas tambm a proteo total das cavidades
onde so encontrados e das reas mais prximas.
Lagoas temporrias ou perenes na superfcie das can-
gas e no interior das cavernas so ambientes fundamen-
tais para a manuteno de organismos aquticos, prin-
cipalmente invertebrados e anfbios, ainda pouco estu-
dados. Algumas lagoas sobre cangas do Quadriltero
Ferrfero esto localizadas a quase 1,8 mil m de altitude,
e as maiores lagoas desse tipo podem ocupar dezenas de
hectares, como as situadas na serra dos Carajs.
Mais demanda, mais impactos O Brasil o
segundo produtor mundial de minrio de ferro. Em
2010, foram extrados no pas cerca de 370 milhes de
toneladas. A maior parte (cerca de 65%) foi produzida
no Quadriltero Ferrfero, que concentra quase 80% das
minas de extrao de ferro do pas. A serra dos Carajs
As cangas recobriam grandes reas desse trecho de serra (abaixo),
no Quadriltero Ferrfero (MG), antes da extrao do ferro.
Aps a retirada do minrio aproveitvel, grandes montes de rejeitos
com baixa concentrao do metal so erguidos ao lado das minas.
direita, a formao geolgica denominada ferrfera bandada
composta por diversas camadas, e as vermelhas so constitudas
por xidos de ferro
10 cm
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truio da paisagem na regio da jazida explorada. As
maiores jazidas podem ter extenso (permetro linear) de
30 km e profundidade de 0,5 km, em geral alcanando o
lenol fretico. As cangas que recobrem a jazida so des-
cartadas na extrao do minrio, feita com o uso de mi-
lhares de toneladas de explosivos.
No processo de extrao, o minrio beneciado e o
material restante, com baixo teor de ferro (chamado de
estril) descartado e armazenado em pilhas enormes ao
lado das cavas de extrao. O processo de beneciamen-
to, por sua vez, quando feito por lavagem e peneiramen-
to, gera o resduo conhecido como polpa e com aspecto
semelhante lama. No Brasil, o mtodo mais comum para
a deposio dessa polpa so barragens de conteno, com
frequncia localizadas em vales naturais. Em muitos ca-
sos, a vegetao desses vales quase sempre formaes
orestais associadas rede de drenagem degradada
ou suprimida.
As jazidas e, portanto, as principais cavas de extrao
frequentemente esto situadas nos topos ou encostas de
reas montanhosas de onde partem densas redes hidro-
grcas. O prprio geossistema ferruginoso constitui um
aqufero, com alta capacidade de recarga e armazena-
responde por cerca de 30% da produo nacional, em-
bora tenha poucas minas. Atualmente, o principal com-
prador do minrio brasileiro a China, para onde vai
quase 60% de toda a exportao. Considerando que o
dficit chins para essa matria-prima de cerca de
1 bilho de toneladas, a expectativa de crescimento
do setor mineral a melhor possvel.
O governo brasileiro, embasado nesse cenrio favor-
vel, prev que a produo anual alcanar 1,1 bilho de
toneladas at 2030. Esse volume corresponderia pro-
duo brasileira de toda a dcada de 1990 ou produ-
o mundial de 2003. Para isso, sero investidos quase
US$ 40 bilhes no perodo 2010-2015. Esse aumento da
produo, porm, pode gerar uma degradao ambiental
com efeitos catastrcos para os geossistemas ferrugi-
nosos, deixando um passivo ambiental incalculvel.
Segundo a legislao atual, os impactos ambientais
resultantes da extrao do minrio de ferro so classi-
cados como diretos, de alta magnitude e irreversveis. Essa
classicao deve-se basicamente forma de extrao e
processamento do minrio, que resulta na completa des-
Em primeiro plano, uma planta rara, da famlia das verbenceas
(Stachytarpheta ajugifolia), cresce sobre a canga, no Quadriltero
Ferrfero. Ao fundo, incio da explorao de minrios de ferro
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Sugestes para leitura
CARMO, F. F.; CARMO, F. F.; SALGADO, A. A. R. e JACOBI, C. M. Novo stio
espeleolgico em sistemas ferruginosos no vale do rio Peixe Bravo, norte de
Minas Gerais, Brasil, em Espeleo-Tema, v. 22(1), p. 79, 2011.
JACOBI, C. M., CARMO, F. F. e CAMPOS, I. C. Soaring extinction threats to
endemic plants in brazilian metal-rich regions, em AMBIO, v. 40(5), p. 540,
2011.
JACOBI, C. M. e CARMO, F. F. (org.). Diversidade orstica nas cangas do
Quadriltero Ferrfero. Belo Horizonte, Editora IDM, 2012.
LIMA, H. M., FLORES, J. C. C. e COSTA, F. L. Plano de recuperao de reas
degradadas versus plano de fechamento de mina: um estudo comparativo,
em Revista da Escola de Minas de Ouro Preto, v. 59(4), p. 397, 2006.
mento de gua. Assim, o potencial de poluio ao longo
de todo o sistema bastante elevado quando ocorrem
alteraes de grande magnitude nas partes mais altas
do relevo.
A obrigao de recompor a rea atingida pela minera-
o est prevista no artigo 225 da Constituio, e a Lei
6.938, de 1981, determina que as mineradoras submetam
aprovao dos rgos ambientais um plano de recupe-
rao da rea degradada, que permita obter um ambien-
te recuperado estvel, mas no h consenso sobre como
isso deve ser feito. Alguns estudos sobre a aplicao e os
resultados desses planos indicaram que, em geral, eles
apresentaram uma abordagem incompleta e supercial
dos objetos investigados: uma das principais decincias
apontadas foi o desconhecimento das caractersticas dos
ecossistemas atingidos pela atividade de minerao.
A trs dcadas da extino? A destruio
e a degradao de reas naturais so as principais cau-
sas de extines de espcies. Estudos recentes revelam
que a degradao pode causar o colapso das funes,
servios e processos ecolgicos de um ambiente antes
mesmo da extino das espcies que nele ocorrem. Em
todo o pas, milhares de hectares de cangas foram irre-
versivelmente destrudas para a abertura de dezenas
de cavas de extrao de ferro. Em situaes extremas,
como no Quadriltero Ferrfero e em Carajs, quil-
metros contnuos de montanhas j foram totalmente
tomados pela minerao.
A partir desse contexto, a preservao dos aflora-
mentos de cangas constitui ao estratgica para con-
servar importante parcela da biodiversidade brasilei-
ra. Ao mesmo tempo, essa atitude beneficiaria no
apenas plantas e animais associados a esses ecossis-
temas, mas tambm a sociedade humana, garantindo
a manuteno dos servios e funes ecolgicos, alm
da perpetuao do patrimnio cultural e ambiental
para as prximas geraes.
A realizao de estudos para estabelecer a valorao
ambiental das cangas ferruginosas seria fator relevan-
te para uma abordagem racional do uso dos recursos
naturais. A valorao ambiental possibilitaria incorpo-
rar o capital natural, de maneira adequada, nas anli-
ses de custo-benefcio dos projetos de minerao e nas
medidas compensatrias relacionadas aos processos de
licenciamento ambiental de atividades que resultam
em significativos impactos ambientais. No entanto, a
adoo de polticas pblicas que reduzam as ameaas
aos geossistemas ferruginosos, embora possvel, parece
improvvel.
Atualmente, as reas outorgadas oficialmente s
empresas mineradoras de ferro abrangem cerca de
300 mil km do territrio brasileiro, e nelas situam-se
mais de 99% dos afloramentos de canga. O Plano Na-
cional de Minerao, publicado em 2010 pelo Minis-
trio das Minas e Energia, prev vida til mxima de
29 anos para todas as reservas lavrveis de ferro co-
nhecidas no pas. Embora os geossistemas ferruginosos
estejam em situao de vulnerabilidade mxima, ainda
no esto adequadamente representados no Sistema
Nacional de Unidades de Conservao (SNUC). Menos
de 1% das reas de cangas esto includas em unidades
de conservao de proteo integral, como parques na-
cionais ou estaduais.
Algumas das principais localidades de cangas no
Brasil ainda abrigam extensas reas sem grandes alte-
raes na paisagem: as principais so Carajs, o vale
do rio Peixe Bravo e a serra de Gandarela (ver Levada
a ferro e fogo, em CH 283), localizada no Quadrilte-
ro Ferrfero. Em todas essas reas, porm, projetos de
minerao esto em fase de licenciamento ou implan-
tao. Esse provavelmente um dos cenrios mais de-
safiadores para a conservao ambiental no Brasil.
Detalhe de marcas de garras da megafauna extinta descobertas
em geossistema ferruginoso, no vale do rio Peixe Bravo (MG)
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