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Paz e Terra

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Coleco ESTU DOS BRASILEIROS
vol. 35
DirecAo de:
Aspdsia Alantara de Camargo
Juarez Brando Lopes
Luciano Martins
Ficha catalografica
CIP - Brasil. Catalogaedo-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Laraia, Roque de Barros.
Indios e castanheiros: a empresa extrativa e os indios
no medio Tocantins / Roque de Barros Laraia e Rober-
to da Matta. - 2' ed. - Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978.
(Colecijo Estudos brasileiros; v. 35)
I. Antropologia social - Brasil 2. Etnologia - Brasil
Indios - America do Sul - Brasil - Condiei5es sociais
Indios A kuawa-Asurini 5. Indios Gavies 6. Indios
Surui I. Matta, Roberto da II. Titulo III. Titulo: a em-
presa extrativa e os indios no mdio Tocantins IV. Serie
ROQUE DE BARROS LARAIA
e
ROBERTO DA MATTA
iNDIOS E CASTANHEIROS
A Empresa Extrativa e os Indios
no Medio Tocantins
edicdo
CDD - 301.2981
980.41
980.3
CDU - 301.16 (=97)
39 (81)
3-054 (=97) Surui
3-054 (=97) Gaviees
3-054 (=97) Aktthwa-Asurini 78-0584
EDITORA PAZ E TERRA
Conselho Regional:
Antonio Candido
Celso Furtado
Fernando Gasparian
Fernando Henrique Cardoso
Direitos adquiridos pela
EDITORA PAZ E TERRA S.A.
Rua Andre Cavalcanti, 86
Fitima, Rio de Janeiro,
que se reserva a propriedade
desta reedicdo.
UNIDADE
1 19 CHAMAD
V Ed.
TOMBO BC/37 090
PROC. 112 ot-Tbnci?i.CIO
C X D
PRECO
D ATA
COO. T.
1979
Impresso no Brasil
Printed in Brazil
Pr1
I
Copyright by Roque de Barros Laraia
e Roberto da Matta, 1978
Capa: Mario Roberto Correa da Silva
Reviso: Roberto Jesus Oscar
SUMARIO
Prefacio a Segunda Edicdo
Roque de Barros Laraia
Prefcio a Segunda Edicdo
Roberto da Matta
Prefcio a Primeira Edico
Roberto Cardoso de Oliveira
In troducdo
Primeira Parte
Os Surui e Akuiwa-Asurini
Capitulo 1 - A Ocupaco da Area
Capitulo II - Os Primitivos Habitantes
Capitulo III - A Populaco Regional
Capitulo IV - As Conseqdencias do Contato
Segunda Parte
Os Gavioes
,.
n Capitulo V - Histoa
Capitulo VI - Envolvimento pela Sociedade Nacional
Capitulo VII - Epilogo
Referencias Bibliogrificas205
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PREFACIO A SEGUNDA EDICAO
Roque de Harms Laraia
Apesar dos 12 anos decorridos entre a 1 11 e 24 edico
opteitambm o meu colega) por manter o texto sal
como foi publicado em 1967, pots considero que Os
problemas que aborda fazem parte ainda da histOria
presente do contato entre grupos indigenas e sociedade
nacional. Alem disto, este trabalho significou pant mini
o passo inicial de uma carreira de pesquisador e. sobre-
tudo, o inicio de um interesse permanente pant con o
destino de nossas populacOes trihais.
A andlise do que ocorreu nesta Ultima decada pre-
tendo realizar em um outro trabalho. E provavelmente
outros autores o fardo, isto porque o conhecimento da
area passou a ser partilhado por jovens antropOlogos,
que alem de suas investigacOes de ordem cientifica tenta-
ram executar uma antropologia de WI. Na maior parte
dos casos essas tentativas se frustraram, no por culpa de
seus autores, mas mio deixaram de produzir resultados
que explicam, em parte, a sobrevivncia dos grupos tri-
bats estudados, apesar das perspectival sombrias expres-
sas nas concluslies deste livro.
Na realidade, fui incapaz de prever uma possibili-
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dade de futuro decente para um pequeno grupo, como
os Surui, por exemplo, que reduzido a 40 pessoas procu-
rava desesperadamente se recuperar de sucessivas trage-
dias que tinham abatido sobre a tribo, a partir do conta-
to corn o branco. Urn ano antes de minha primeira esta-
da, em 1960, uma epidemic de gripe tinha aniquilado
2/3 da populacao Surui. 0 que poderia, entdo, esperar
os desalentados 14 homens, sete mulheres e 19 cri-
ancas, atemorizados pela iminencia de verem suas ter-
ras tomadas pelo avanco cada vez mais intenso da frente
de expansilo da sociedade regional?. Muitas vezes sur-
preendi Kuarikuara, o jovem "moroubixawa", que um
ano.antes herdara de seu pal uma tribo composta de per-
plexos sobreviventes, chorando baixinho em sua redo e
ele me explicava, ent5o, que tinha medo.
0 medo do chefe ndo era em vao. Em 1962 uma epi-
demia de variola atingiu a tribo, matando sete indios,
entre eles Kuarikuara e seus dois irmaos, Sarakoa e
Koati. 0 c15 Koati ficou, entao, reduzido a quatro
crianCati.
Nos anos que se seguiram, muita coisa aconteceu.
A regian toda se modificou em decorrencia da expans5o
da sociedade regional, uma das conseqiiencias da im-
plantacao da rodovia Belem-Brasilia, acelerada ainda
mais quando a area se transformou no centro de conver-
gencia daquela rodovia corn a TransamazOnica. No ini-
cio dos anos 70, conllitos armados de cartiter politico
agitartim a regiao e envolveram a prOpria populactio tri-
bal quc teve que conviver corn soldados e guerrilheiros
na chamada Guerra do Araguaia. Frei Gil Gomes, o
missiontirio que zelava pelos indios desde a sua pacifica-
car), foi afastado, e a Ft NA1, finalmente, tomou conhe-
cimento da existencia dos Surui e criou urn posto indige-
na.
Maraba, a capital regional, outrora longinquamen-
te situada no territOrio tribal teve a sua distancia reduzi-
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da dos tres dial de cavalgada para tres horas de Jeep. E
mais prOxima ficou, ainda, Sao Domingos das Latas,
agora promovida a Sao Domingos do Araguaia, o pon-
to predileto dos passeios dos Surui.
Mas o que teria acontecido corn os Surui, que tive
oportunidade de rever ern 1966? Confirmaram-se as mi-
nhas desagradaveis previsries?
Em 1966, constatei que os sete Surui mortos em
1962 tinham sido substituidos por sete nascimentos, o
que manteve intacta a cifra de 40 habitantes. Verifiquei,
tambem, que o formato da aldeia tinha se modificado
radicalmente, sendo que uma longa e feia casa de pau-a-
pique, dividida em cOmodos, substituia as tees malocas
tradicionais. A chefia na inexistencia de homens Koati,
estava nominalmente nas maos de Sawaraa um homem
do cI5 Saupakania, desde que Apia o filho de Kuarikua-
ra, ainda era uma crianca. Mas, constatamos que de fato
quem liderava o grupo era Camassfr, o Calico homem do
cla Karajd. Esta lideranca devia-se ao fato de ser ele a
pessoa que melhor conhecia os Kamard (brancos) e con-
seqUentemente sabia como trata-los.
Em janeiro de 1975, Renato da Silva Queiroz en-
controu a populaco aumentada para 64 pessoas. A al-
deia tinha se transferido para outro local, escolhido pelo
funciondrio da FAUNAL, "pela beleza da paisagem".
Treze casas, construidas no estilo regional, corn cobertu-
ras e paredes de folhas de babacu, alojavam os 13 gru-
pos domsticos, constituidos por familias elementares.
0 sistema de chefia continuava o mesmo observado ern
1966 e constatou-se que parecia haver consenso quanto
a
passagem da mesma das mdos de Sawar'ad para Apia,
tao logo este contrdia matrimOnio corn Ivahi, filha de
lJamassia.
Em dezembro de 1976, Antonio Pereira Neto esteve
entre os Surui e o seu censo indica a existOncia de 75 pes-
soas, ern conseqUencia do nascimento de sete meninas e
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quatro meninos, alem da incorporacno ao grupo, atra-
y
es do matrimenio de uma mulher negra. Urn Obito in-
fantil tinha se verificado. E a novidade era o que o grupo
tinha voltado para a aldeia antiga.
Realmente foi surpreendente a recuperacao popula-
cional dos Surui, que de 1966 a 1976 teve a sua popula-
cjio aumentada em 90"; o que poderia significar urn
crescimento anual de 9%. M as os dados que disponho
revelam que apenas quatro pessoas nasceram nos anos
de 1967-1969 inclusive. Assim, 31 nascimentos foram re-
gistrados entre 1.970-1976. No possuo informacOes
sobre natimortos ou criancas precocemente falecidas; sei
apenas da existencia de dois casos de morte infantil en-
tre 1966/1976, e mlo as inclui entre os 31 nascimentos ci-
tados.
Como explicar tamanho crescimento? Em primeiro
lutar, pela alvissareira noticia que desde 1963 no se re-
gistraram mais mortes de adultos. 'Ern segundo lutar,
pela taxa de fertilidade feminina que registra neste
periodo uma media de 2,2 nascimentos por mulher con-
siderada adulta. Em termos absolutos, esta media ex-
plicada porque quatro mulheres foram responsaveis por
40" dos nascimentos. De qualquer forma, e um desem-
penho bastante animador para urn grupo que possui 18
mulheres adultas, distribuidas por uma escala etaria
bastante irregular: duas delas ja ultrapassaram os 50
anos; quatro estrio situadas entre os 30 e 40 anos; uma
entre 25 e 30 anos; sete entre 20 e 25 anos; duas entre IS
e 20 anos e duas menores de 15 anos.
Ao meu ver, dois fatores contribuiram efetivamente
.para este aumento populacional. 0 primeiro de carater
sanitilrio: a instalaciio do Posto da FUNA1 possibilitou
uma serie de medidas preventivas, como vacinacOes que,
sem dOvida, diminuiram a possivel mortalidade. E ne-
cessario, entretanto, ndo esquecer a aco voluntdria do
Dr. Jodo Paulo Vieira, da Escola Paulista de Medicina,
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que desde o inicio da decada de 60 vinha prestando uma
eficiente assistencia a esses indios. 0 segundo fator de
earater psicolOgico: apesar de tudo, os Surui ndo desisti-
ram de lutar, de continuar como grupo, de aumentar
cada vez mais a sua populacdo. Gracas a isto, tem con-
seguido, de alguma forma, defender grande parte do seu
territ6rio, embora isto signifique suportar muitas pres-
sees e tensOes. Oficialmente, a area indigena esta demar-
cada desde 1977. E verdade que uma grande parte do
territOrio indigena foi perdida. Em, 1966, Otavio Alves
Velho fez um survey em Lagoa, loclidade constituida
por numerosas familias de nordestinos. Apenas 5 anos
antes, estive exatamente neste local, em companhia de
Kuarikuara, visitando as ruinas de uma antiga aldeia. E
Queiroz, em seu relatOrio, registra vestigios de antigas
aldeias Surui em diferentes fazendas da regido.
Na verdade, o ano de 1961, data da realizacdo de
minha pesquisa, hoje urn marco longinquo para uma
populaco que tern 82% de seu total situado numa faixa
etaria abaixo de 25 anos (35% da populack) tern idade
inferior a cinco anos). Portanto, tendo em vista as trans-
formacOes ocorridas, de se esperar que muitas mudan-
cas tenham afetado a estrutura social.
Poucos sdo os dados disponiveis a respeito da orga-
nizacilo social do grupo, mas posso afirmar que, em
1961, eram cinco os casais. Este nOmero subiu para seis
em 1966; 13 em 1975 e 16 em
1976. Dos cinco ma-
trim6nios originais, trs continuam intactos; urn foi
desfeito por divOrcio e outro por morte (a vitiva tornou-
se a casar em 1966). Todos os matrimOnios sdo monogli-
micos e tudo indica que a poliginia no constitui mais
uma regra ideal de casamento. Os arranjos poliandricos,
como previamos em 1963, ilk, foram mais registrados
por Queiroz, porque ilk) se tratava de uma forma total-
mente sancionada mas, apenas tolerada pela sociedade.
Alm disso, dos 40 nascimentos registrados a partir de
13
1961, 26 sac) do sexo feminino, o que contribuiu para o
eStabelecimento do equilibria demografico entre os se-
xos.
Os grupos de descendencia unilineares continuam
ser lembrados pelos individuos mais idosos, mas a difi-
culdade encontrada por Queiroz para conseguir infor-
macoes junto aos mais novos a urn indicio de que o siste-
ma clanico este se tornando inoperante entre os Surui.
Por outro lado, a divisao social do trabalho foi modifi-
cada passando a operar como a da sociedade regional. 0
plantio da mandioca que era, anteriormente, atividade
exclusivamente feminina, passou a ser realizada tambem
pelos elementos de sexo masculino.
O que nao mudou, desde 1961, foi o clima de tenslio
corn respeito aos problemas decorrentes do cantata,
principalmente no que se refere a posse da terra. A situa-
cao agravou-se corn a abertura de estradas que valori-
zou as terras e tornou mais rentaveis os castanhais da re-
giao. Mas os Surui estao hoje mais preparados para en-
frentar os intrusos e o tem feito com uma certa violen-
cia. Lange esta o tempo em que, ingenuamente, rece-
biam em sua aldeia, de bravos abertos, qualquer aventu-
reiro que ali se apresentasse.
Em resumo, nestes Ultimos 18 anos, os Surui apren-
deram social e biologicamente a conviver corn os bran-
cos, sem que isto signifique que tenham resolvido os
seus problemas. A minha previsao pessimists, porem,
estava errada. Isto me faz feliz porque, em breve, a po-
pulacao Surui atingird a mesma dimensao que possuia
antes do cantata. Uma pequena tribo demonstrou pos-
suir valores suficientes para resistir'as doencas, a ganan-
cia desenfreada dos brancos e a frequente omissao de
quern [he devia protecao. A peste e a guerra encontra-
ram um adversdrio valoroso nesse pequeno povo, que
um dia tinha escolhido como habitante o interior da
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mata paraense porque queria a paz, que os Kayapa the
negavam.
Se fiquei contente porque errei em meus pressagios
sabre o futuro dos indios Tupi do Vale do Tocantins, o
mesmo nao ocorreu corn relticao a terminologia de pa-
rentesco Surui. Em 1972, ao apresentar na Universidade
de Silo Paulo a minha tese de doutoramento sobre "Or-
ganizacao Social dos Tupi Contemporaneos-, chamei a
atencao para o fato de que por ocasiao da minha volta
ao campo, em 1966, construe' estar errada a terminolo-
gia de parentesco colhida em 1961. Os termos referentes
aos primos cruzados, ao inves de serem do tipo I rogues
sao de fato do tipo Sudanes, isto e, us Surui, como os
Akuawa-Asurini, tern termos diferentes pant o filho do
irmao da mae e o filho da irma do pai. Enquanto o pri-
meiro e Itotyra, o segundo e Isaseememira, o que de-
monstra uma preferencia por termos descritivos.
Entretanto, as semelliancas terminolOgicas entre es-
ses dais sistemas nao exprimem as dessemelhancas que
existem nas regras matrimoniais. Enquanto us Akuriwa-
Asurini limitaram as possibilidades de uniao a filha da
irma do pai e a filha da Irma, us Surui estenderam esta
possibilidade tambem a illha do irmao da mae, tannin-
do viavel uma ampla troca matrimonial, cujos resulta-
dos foi a intensificacao dos lacos de solidariedade tribal.
Esta uma sail:41110o que devo aos leitores. 0 erro,
do qual me penitencio, decorreu do law de que a primei-
ra etapa de trabalho realizou-se entre urn grupo pratica-
mente monolinglie e, principalmente, da precariedade
do meu conhecimento da lingua Surui. Em 1966, consta-
lei que a grande parte dos homens Surui ja possuia bons
conhecimentos da lingua portuguesa. Till law possibili-
tou esta revisao.
Nesta revisao, lamentavelmente, nada posso fakir
sobre us Akudwa-Asurini, a nao ser que a regilio wide o
seu territorio esta localizado, esta sendo totalmentc mu-
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dificada pela construed da barragem Tucurui. Feliz-
mente, os seus dominios tribais estdo situados abaixo da
represa e, portanto, ride, serdo inundados como deve
ocorrer corn parte do territ6rio Parakand.
Neste prefdcio, procurei apontar os erros contidos
em urn primeiro Iivro, que alem de uma preocupaedo de
ordem cientifica, foi escrita corn muito realismo e tam-
hem muita ingenuidade. Mas o Iivro, que pretendia ser
inicialmente uma andlise etnolOgica pura transformou-
se numa forma de dentincia. A firmei, entdo, existir dese-
jos por parte de nossa sociedade de extinguir os silvico-
las, quer biologicamente pelas expedicoes punitivas,
quer socialmente atraves de um tipo precario de prote-
edo. E, ainda, que esses desejos tinham como objetivo a
posse das terras ocupadas pelos grupos tribais.
Infelizmente, esta uma verdade imutavel; as situa-
cOes de contato tern sido de uma impecdvel recorrencia.
Os Surui constituem, apenas, urn caso particular que
possui as mesmas partes constitutivas de muitos casos
situados em diferentes dimensees espaciais e temporais.
Isto porque qualquer que seja o grupo indigena, qual-
quer que seja o segmento de nossa sociedade ou o mo-
mento delta, o contato nao tem proporcionado muitas
alternativas. Se o grupo rid sucumbe diante do branco,
situacdo esta muito freqUente em nossa histOria, resta-
Ihe modificar-se radicalmente em direedo a um estado
de marginalidade e lutar para defender o seu territ6rio,
consciente que do exito deste empreendimento depende
a sua sobrevivencia como grupo. Na segunda dcada do
seculo XIX, por exemplo, Saint Hilaire encontrou, nas
imediacOes da cidade do Rio de Janeiro, urn grupo de
indios Coroados, que procuravam entrar em contato
corn o Cioverno do Reino para reclamar a expoliacdo de
suas terras. A experiencia de Saint Hilaire ndo inco-
mum para a maioria dos AntropOlogos atuais.
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este tipo especial de atemporalidade que pereebe-
se no processo de contato entre indios e brancos que
manikin a atualidade de IN DIOS E CASTANHEIROS
e justifica a sua reediciio. 0 tempo modificou seus au-
tores, que neste interim viveram novas experiencias et-
nolOgicas; modificou tambem a sociedade nacional e
nito deixou de produzir alteracOes prolundas entre os
Surui, que aprenderam a utilizar as armas dos brancos e
sabem agora que precisam usa-las para defender o pou-
co que recta de seu territOrio. Mas, se o tempo modifi-
cou, Os atores mantiveram inalteraveis os seus papeis e,
assim, o Iivro Ode continuar o mesmo, porque, infeliz-
mente, as denancias que contem ainda sao parte do pre-
sente.
Finalmente, gostamos de repetir (eu e Da Matta)
que .erramos em nossos prognOsticos. Os nossos infor-
mantes nos ensinaram que o valor e a capacidade de re-
sistacia de um povo no se mede pela sua dimensilo de-
mografica: uma pequenina sociedade humana pode con-
tinuar resistindo e sobrevivendo, nzio importa a que pre-
co, enquanto mantiver viva a crenca nos seus valores,
apesar dos brancos e da persistente tradicilo predatOria
destes.
Brasilia, novembro de 1978.
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PREFACIO A SEGUNDA EDICAO
Roberto da Matta
0 primeiro livro, como o primeiro amor, e uma ex-
periencia tao fundamental que por mais que possa ou
deva ser considerada emocional ou intelectualmente,
sempre nos coloca diante de dilemas. Sera que devemos
mesmo traz-lo de volta do passado? Sera que conseguire-
!nos suportar a saudade de um tempo em que, jovens,
suptinhamos que o mundo se resolvia no piano da inteli-
gencia hem guiada, a servico da boa-vontade? Sera que
resistiremos fazer frente a descoberta de que nossas limi-
tacOes sao companheiras antigas, presentes ja no primei-
ro relato profissional'? Sera, enfim, que toparemos a pa-
rada de rever nossos erros e os poucos acertos que o pri-
meiro livro revela gritantemente?
A resposta para tudo isso e, obviamente, positiva.
Sim, vale a pena todo esse esforco. Sim, fifth ha dfivida
que vale a pena recordar as circunstancias de uma pri-
meira pesquisa-de-campo e de um primeiro relatOrio
que, repito, sat) como o primeiro amor: acabado, mas
nunca terminado. Forjador, primeiro livro e primeiras
ternuras, de interesses que se desenham e as vezes po-
19
Nr.
dem se realizar mais plenamente em outros lugares e ou-
tran experiencias. Mas a preciso nao esquecer que a all,
na emocdo basica da primeira vez, que quase sempre
lancamos o alicerce de uma trajetOria de vida profissio-
nal. Foi essa, ao menos, a minha experiencia com este li-
vro sobre a situaclio de contato dos indios GaviOes do
Sul do Estado do Para.
Relendo-o hoje, dezesseis anos depois de ter escrito
sua primeira versilo, nao sinto nem medo - pelo nUmero
de erros que algum critico destrutivo venha a descobrir
e, sem generosidade, explorar - nem aquela clssica mis-
tura de vergonha corn remorso por tudo o que, naquela
pesquisa e ocasido de alinhaval-la conceitualmente,
fui capaz de fazer. Muito ao contrario, fico ate mesmo
orgulhoso pelo que consegui honesta e tranqiiilamente
realizar quando investi corn todas as minhas armas (e eu
posso garantir que nao eram muitas) no dificil esforco
de entender uma situacao das mais complicadas corn
que pode sempre se defrontar qualquer etnOlogo: o caso
de um grupo tribal que, diante de um sistema domina-
dor e mais poderoso - a sociedade nacional brasileira -
huscava as hrechas por onde pudesse sobreviver en-
quanto sociedade. F tambem fonte de satisfacilo para
mint a linguagem clara e direta deste livro, em tom de li-
bel, a dizer, como so se diz quando se tern 26 anos e se
fala sem papas na lingua, que os GaviOes estavam mor-
rendo por falta de apoio, de assistencia e de coragem
para corrigir-se uma situaciio global de exploracilo do
trahalho que acabava lazendo dos indios suas maiores
vitimas. 13 nao posso deixar de me lembrar que isso era
em 1961-1962, tempo marcado pelas ilusOes do traba-
lhismo inclusivo e do populismo generalizante, quando
tudo podia ser dito, mas no qual os indios continuavam
a ser esmagados e poucos buscavam compreender sua
organizacdo e sua luta por um lugar dentro do nosso sis-
tema.
20
11
Nunca a demais repetir que neste livro estamos Ii-
dando (meu companheiro e eu) com uma situacdo que
implica em tres feixes de fen6menos socials simultdneos
e convergentes. Num deles, buscamos isolar e corn-
preender o sistema dominante e laneamos nosso olhar
para a problemetica das frentes de expanso ou franjas
pioneiras ou, ainda, fronteiras de expans5o, essas pontas
de lanca de nossa sociedade que, deixando os centros
mais populosos, buscam e ganham os sertOes, all ini-
ciando novos ciclos sOcio-econOmicos, os quaffs acabam
por formar novos arruados, aldeias, povoados, vilas e
cidades - centros que finalmente Tao urn novo contend
humano aos espacos vazios do nosso imenso mapa.
Na ocasiao da pesquisa (1961-1962), o estudo des-
tas frentes estava no seu comeco e ainda nao podiamos
contar corn os trabalhos de Melatti (1967) ou corn os es-
tudos de Otdvio Velho (1972, 1976) que trouxeram um
novo entendimento seja, respectivamente, da estrutura
da frente pastoril que estava em contato corn os indios
KrahO (relacionados, como se sabe, lingiiistica e cultu-
ralmente, aos GaviOes); seja dos aspectos bdsicos do sis-
tema sOcio-econOmico de Marabd e do papel da frontei-
ra em suas complexas relacees corn urn tipo de capitalis-
mo que Velho houve por bem chamar de "autoritrio"
(Cf. Velho, 1976). Tambem nao podiamos contar com
as reflexOes e trabalhos de Francisca Keller (Cf. Keller,
1977) sobre esses problemas, raid por que, naquele
momento, nao tinhamos consciencia plena de que o sis-
tema sOcio-econOmico de Maraba estava alcancando
maturidade em termos de sua fase extrativista fundada
na castanha do Par& e ja comecava a se diversificar,
abrindo-se para a criacdo de gado, conforme esses tra-
balhos deixam claro. Sendo assim, ao tempo da estada
no campo, Maraba nao tinha nada de centro metropoli-
21
tano, sendo um nUcleo urbano desconfortiivel, sem qua-
se vida social, de ethos duvidoso e incerto, baseado que
estava numa ideologia "bandeirantista" violenta, tipica
dessas areas onde supostamente se pode en riquecer corn
facilidade. E no parece haver (Thvidas que e essa a ideo-
logia que informa a consciencia social de quem se perce-
he como estando nos limites da civilizacao e que, assim,
transforma o Indio em parte da natureza como uma par-
cela - Indio e castanha, ou indio e seringa - integrante de
urn universo oposto ao nUcleo urbano: aquele mundo da
floresta e das sombras, povoado de entidades que se
pode conhecer, mas que, em geral, no se pode controlar
(Cf. Wagley, 1977; Galvo, 1955; Da Matta, 1977).
0 segundo feixe de fen6menos e formado pela so-
ciedade tribal na sua singularidade e especificidade.
Numa situacdo de conjunciio, esta consideracao parece
Obvia, mas nao poucos de fato os estudos realizados por
antropOlogos brasileiros, visando interpretar como uma
dada sociedade tribal reage ao contato corn a nossa so-
ciedade. Muito mais abundances, como se pode logo
suspeitar, silo os estudos de can:tier normativo, progra-
maticos, didaticos e ate mesmo messiiinicos, onde a so-
ciedade tribal considerada de um ponto de vista simpa-
tico, mas externo, e onde as diferencas entre as diversas
estruturas tribais desparecem para ceder lugar a categoria
generica e abrangente, ideologicamente minada e conta-
minada: o indio. Eala-se, pois, de um indio que sistema-
ticamente tornado como urn individuo (equivalente, mas
obviamente inferior, ao bronco; o Homent do mundo
Ocidental) e muito pouco das sociedades tribais que,
concreta e historicamente atualizam as diferencas entre
o nosso mundo e o mundo tribal. Em outras palavras, os
trabalhos realizados nesta area tomavam muito mais o
lado da sociedade brasileira, sendo poucos os progra-
mas como aquele desenhado por Roberto Cardoso de
Oliveira, do qual este livro um dos resultados, cujo
22
destino era o estudo em detalhe do "outro lado" de uma
tal situacao. E esse "outro lado" e supreendente.
Ao lancar os olhos para a sociedade Gavi5o, um
grupo tribal de lingua 08, outrora - conforme revelo no
relatOrio - vivendo no sendo do Maranho, busquei for-
necer uma moldura muito rapida e inteiramente defi-
ciente da etnografia deste grupo. Tal deficiencia se con-
cretizou ndo so porque o tempo de campo foi muito cur-
to (e a problemtica social muito densa), como tambm
pela minha falta de preparo para lidar com uma socieda-
de tribal vista de seu prOprio fingulo, no famoso prisma
de exercicio "funcionalista" a la Malinowski. Ern outros
termos, eu ndo estava capacitado para ser um "funcio-
nalista" pronto para descobrir a razdo das instituicOes
tribais Gavido mais importantes e, pelo esforco de tra-
duck), integrd-las no amplo quadro da totalidade da-
quele sistema. Isso, como se sabe, conduziria a desco-
berta da dindmica do sistema social Gavido e, com ela,
dos seus conflitos e contradicOes mais importantes,
como ficou trivial considerar na antropologia contem-
poranea, sobretudo depois dos trabalhos de Evans-
Pritichard com os Nuer e dos da chamada "escola de
Manchester". Observo, portanto, para o leitor menos
avisado, que um "funcionalismo" competente algo
muito raro na nossa Etnologia que o condenou antes
mesmo de experimenta-lo, como alias comum ern nos-
so meio.
Ao procurar estudar a sociedade Gavido, portanto,
cometi varios "curto-circuitos" teOrico-metodolOgicos,
buscando resolver um problema antes mesmo de to-lo
entendido inteiramente, tomando como base e pano-de-
fundo a totalidade tribal. Tive, pois, que adiar alguns
anos este exercicio de tentar descrever uma sociedade do
seu prOprio angulo e nos seus prOprios termos, somente
realizando isso quando estudei os Apinaye e escrevi
sobre eles minha monografia, Um Mundo Dividido (Cf.
23
W'
Da Matta, 1976). Entre os Cavities, como o leitor tera
muitas ocasiOes de observar neste livro, estou abrindo
mao de urn problema corn a classica desculpa de que a
"sociedade estava muito modificada" e, assim sendo,.
nao poderia mais ser entendida ou mesmo levar a efeito
o jogo de suas instituieeies. A perspectiva, alem de insu-
ficiente, a claramente formalista porque sociedades nao
se movem como computadores, nem como relegios e
precisamente por isso porque nao sao mesmo como as
rmiquinas que podem sobreviver, mudar e reconstruir-
se.
Mas mesmo assim, creio que consegui captar razoa-
velmente a operaciio do sistema de nomes Gavido, reve-
lando que o grupo nao busca individualizar corn os no-
mes prOprios, como ocorre corn o nosso sistema, mas
classificar pessoas socialmente, pois os nomes dos Ga-
viOes (como os nomes de todos os grupos tribais Timbi-
ra, dos quais os Gaviiies fazem parte), formam sistemas
complexos, dando direitos a pertencer a certos grupos
cerimoniais muito importantes (Cf. Da Matta, 1976).
Do mesmo modo, descrevi em linhas muito gerais a ope-
raedo do sistema social dos GaviOes como sendo domi-
nado pelos valores da reciprocidade e da totalidade,
tudo isso tendo reflexos muito importantes para o en-
tendimento de sua lOgica social; e por oposiedo nitida ao
sistema vigente nas cidades brasileiras locals, onde o in-
dividualismo e a lOgica da separaeo e da alienacilo
uma forea social fundamental e dominance. Mas, repito,
minha descrico do sistema como um todo rid() ultrapas-
sou o piano de urn esquema e eu me permito recomen-
dar ao leitor interessado em ler sobre o funcionamento
de uma sociedade semelhante, no livro que escrevi sobre
os Apinay, onde tais problemas so tratados com deta-
Ihes e em toda a sua complexidade (Cf. Da Matta, 1976).
Vejo, pois, neste pequeno relatOrio de pesquisa, as
linhas mestras do trabalho que acabei podendo desen-
24
volver; trabalho cujo desafio maior era entender como
"funcionava" mesmo uma sociedade tribal Ge-Timbira.
E aqui, nao custa lembrar ao leitor menos familiarizado
corn a Etnologia brasileira, estamos diante de sistemas
corn vdrios grupos sociais, tribos divididas em muitas re-
sidencias e grupos cerimoniais, corn conselhos e rituais
de iniciacdo altamente elaborados e tudo isso ao lado de
uma tecnologia muito pobre, quando comparada aquela
dos grupos Tupi do litoral (sociedades tribais que, corn
freqiiencia, representam o papel do "Indio brasileiro").
Tais grupos tern fascinado antropOlogos desde que Curt
Nimuendaju, o primeiro etnologo que corn eles convi-
veu, os descreveu numa srie de monografias cldssicas
sobre os Apinaye (publicada ern 1939), os Xerente (ern
1942) e os Canela (1946)*. Mesmo fascinada por tais sis-
temas altamente complexos, nossa Etnologia fugia de-
les, preferindo dedicar todas as suas energias a uma "an-
tropologia da integracdo", onde o lado do Indio deixava
quase sempre de ser considerado e o ponto de partida
era sistematicamente evolucionista. Neste livrinho, por-
tanto, eu vejo uma primeira experiencia pessoal no sen-
tido de buscat revelar como, numa situacdo de domina-
cdo, o Indio via o branco. E isso, preciso que se diga
com todas as Tetras, bem mais do que simplesmente
constatar a morte do Indio.
0 terceiro feixe de fenenenos, diz respeito aquela
zona intermedidria, especie de terra-de-ninguem, onde
se desenrola o drama e a, tragedia do contato intercultu-
ral. E aqui, talvez, graps certamente a perspectiva colo-
cada pelo Projeto de Areas de [Weal Interetnica, o tra-
balho tenha algo novo a oferecer. Porque o estudo do
Veja a bibliografia no final do volume.
25
contato entre sociedades sempre foi visto como algo re-
dutivel a certos fatores econOmicos e sociais, sobretudo
estrutura e ao sistema econOmico da sociedade brasi-
leira, tomada como polo absolutamente determinativo
da situaciio e, ainda, como um sistema que chegava aos
indios sem nenh um conflito, contradico interna ou
vidas, como uma verdadeira , totalidade integrada em
metodos, objetivos e grupos. E evidente que tal visit
inteiramente ilusOria e formalists, pois nela nito existe
lugar para o grupo tribal e suas reaceies, o que sem
conduz a uma vistio do indio como ser passivo, frtigil
e sem nenhuma capacidade politica e social, seja como
capaz de teorizar, seja como capaz de influir na situaco
de contato na qual estti inserido. Estudos de contato,
portanto, eram muito parecidos corn os ritos de extre-
ma-uncito, como foi um pouco o meu trabalho que ja di-
zia e corn que onipotencia falava e decretava a extin-
ct-
to dos indios GaviOes. Na perspectiva paternalista e
tradicional, onde os indios ntio sao vistos em suas poten-
cialidades, mas como objetos frageis e vulneraveis,
prontos a desaparecer, o contato a estudado como uma
especie de superestrutura, urn mero epifenOmeno inca-
paz de criar sua prOpria realidade social, de ser numa
palavra socialmente significativo, ficando para ser en-
carado como uma espcie de doenca mortal que afetava
os grupos tribais, antes do seu total e completo desapa-
recimento no estOmago da sociedade dominante. A pos-
tura tern, de fato, algo de um economicismo rudimentar,
ja que nunca se interessa pelos fenOmenos politicos e so-
ciais de uma situacdo de conjuncao, tudo colocando em
termos econOmicos, como se isso fosse realmente sufi-
ciente para garantir a profundidade ou mesmo a core-
co da andlise. Por outro lado, ela a tambem evolucio-
nista, ja que o pr6prio contato 6 tornado como um pro-
cesso, possuindo como teoricamente ocorreria corn so-
ciedades e culturas est6gios ou etapas necessdrias e su-
26
ficientes, pelas quais passam os grupos tribais na sua
inevitdvel caminhada em direcdo ao mundo da socieda-
de dominante. Antes, pois, de ser visto na sua especifici-
dade e singularidade, como tentamos realizar neste li-
vro, a situacdo de contato e imediatamente reduzida
pelo curto-circuito evolucionista a uma etapa ou a urn
grau de integracdo a partir da dimensao econ6mica.
Fala-se numa diversidade de frentes pioneiras, as
famo-
sas frentes extrativas, pastoril, agricola de Darcy Ribei-
ro (Cf. Ribeiro, 1957, 1970), deixarido inteiramente em
aberto a tarefa real e mais dificil que seria a de estudar a
diversidade das realidades indigenas em situacdo de con-
junct-
to. Essa sim, a variavel significativa posto que inde-
pendente do nosso sistema e reagindo a ele de modo in-
teiramente diverso. Neste livro, como vera o leitor, La-
raia e eu, tomamos grupos tribais corn sociedades e ideo-
logies diferentes que enfrentam uma mesma frente de
expansdo extrativa (de castanha), procurando especifi-
car como cada urn destes grupos reage a tal constrangi-
mento. Mas mesmo do lado das frentes de expans5o, o
esquema evolucionista geral revela-se insuficiente, pois
possivel demonstrar que a variavel ndo e a frente pionei-
ra, como quer Ribeiro (Cf. Ribeiro, 1957, 1970), mas o
valor do produto desta frente, tInico modo viavel de ex-
plicar situacOes de contato de grupos tribais com dife-
rentes trajetOrias na sociedade regional e national mas
corn contato corn uma mesma frente de expansao. Foi
isso que procurei demonstrar tomando o caso dos indios
Apinay6 (em contato corn uma frente extrativa de baba-
cu) e, comparando-o corn o destes GaviOes situados
numa frente onde o produto a muito mais valioso, ven-
dido em mercados internacionais. Estudos detalhados,
portanto, reformulam inteiramente a visa- 0 globalista,
seja do indio gen6rico, seja da sociedade brasileira vista
como "frentes" ou "franjas", sem o necessario estudo
de sua ordem interna. Deste modo, a diversidade de cul-
27
turas e sociedades, a especificidade histOrica e social
concreta de cada situacrio e sistematicamente negada em
funcilo de um amplo esquema geral, no qual as socieda-
des tribais irao todas presumivelmente desaparecer e,
por causa disso, so percebidas apenas como meros re-
Irimpagos numa tempestade maior que e a evolucgro da
sociedade nacional brasileira.
0 grande merito, a meu ver, do Projeto de Areas de
Fricciio Interetnica, foi o de ter aberto alternativas
como a que estamos colocando aqui no sentido de
romper com -as "antropologias da integracdo" que do-
minavam o cenririo da Etnologia nacional. Sua perspec-
tiva, era entre outros objetivos, ver a situaco de contato
de modo dialetico, introduzindo a circularidade que es-
tava nela implicada, pois all temos algo construido corn,
o minimo de dois grupos e, como tal, e uma situaclio su-
jeita a pelo menos dois pontos de vista em termos de in-
terpretacrio, classificacrlo e tomada de posiciio relativa-
mente as awes que nela tern lugar. Em outras palavras,
temos sempre o ponto de vista dos indios e dos broncos.
O ponto de partida, assim, nao foi o de estudar mail.
unto .situaecio de comfy como mais uma tragedia
na qual os indios slur as maiores vitimas; mas o de
ver o confab() (wino ulna siluaccio.
M as o que significa isso?
M inha posiciio relativamente a essa importante co-
locacrio, 6 a seguinte: ver o contato como uma situacrio e
huscar sua lOgica interna e a especificidade de suas de-
terminaceres political e sociais. E procurar ver o fdixe de
fenemenos engendrados pela conjuncilo das sociedades
emcomo algo vivo que tern urn piano social
prOprio, socialmente significativo e que pode ser muda-
do. E, ainda, encarar toda a situacdo como tendo, como
ja aludi, uma realidade prOpria, como uma zona de acrlo
capaz de tambem determinar awes e comportamentos
especIlicos. E neste tipo de perspectiva que se pode me-
28
lhor compreender, creio eu, as relacOes entre os Gavieies
e os regionais, quando os indios agrediam (como descre-
vo neste livro) na mata, sendo extremamente humildes e
inseguros nas cidades, sobretudo ern Maraba. E tambem
deste angulo que se pode interpretar como os Gaviiies se
utilizavam dos estereOtipos negativos que os enquadra-
yarn junto as populaciies regionais (eram "gavioes" ayes
de rapina pela sua ferocidade e bravura). Pois se tais es-
teredtipos justificavam a equacdo dos Gaviiies corn os
animals, como urna especie infra-humana, des tambm
tinham aqueles aspectos inevitavelmente positivos, que
os colocavam como unidos e bravos. Deste modo, pela
prOpria moeda de sua dialetica, o estereeitipo cruel e ne-
gativo, engendrava sua face positiva, permitindo aos
indios o seu use pleno como uma cunha capaz de Ihes
cavucar um lugar e uma brecha no sistema ideolOgico e
social dos regionais. 0 "Gavido", assim, sabia pela
sua pratica social concreta e real como achar o seu lu-
gar no meio de uma sociedade que tinha com ele as mais
duras relacOes de conflito.
Em outras palavras, a perspectiva do contato como
situacao, permitiu iniciar urn estilo interpretativo da
conjunciio intercultural, como um piano onde existem
fortes ligaduras (colocadas pela sociedade dominance),
mas tambem brechas e possibilidades de conflito, jd que
a sociedade dominante e uma formacito social fundada
na contradict:10 e da alienaco social. E explorando e
percebendo tais conflitos e brechas, que se pode explicar
um feniimeno igualmente misterioso urn verdadeiro
paradoxo para uma "antropologia da iniegracao",
qual seja: como as sociedades tribais podem afinal
sobreviver e conservar-se tiers a si mesmas, depois de tan-
tos desastres e tragedias? E esse, pelo menos, o caminho
que tenho procurado explorar e elaborar, nas minhas re-
fiexoes estes problemas. Noto que ele nasceu-desta
experiencia confusa corn os indios GaviOes, tornando-se
29
muito claro, na medida em que percebi o contato como
uma situacdo viva, dinmica, conflituosa e cheia de sul-
cos por onde pode se ensinuar a sociedade dominada na
sua luta pela sobrevivencia. Trata-se de uma aproxima-
cdo onde se procura, primeiramente, discernir os atores
e/ou as "agencias" que estdo implicadas na situacilio de
contato. Em seguida, procura-se determinar suas ideolo-
gies, recursos e valores. Finalmente, busca-se desvendar
o jogo de sua prthica social. 0 resultado, conforme pro-
curei mostrar em outran ocasiOes (Cf. Da Matta, 1976,
I976a), e a descoberta de maltiplas aliancas e determina-
cOes, num piano social bem marcado pela ausencia de
um sistema absoluto, Unico e que pode totalizer, como
ideologia abrangente, toda a situacdo. De fato, para
cada ideologia de cada agencia da sociedade nacional
(seja da FAUNAE de uma empresa privada, estatal ou
mesmo dos atores regionais), existe como contrapartida
ponderdvel, a ideologia tribal. Esta pode ser invisivel aos
olhos destreinados do visitante ou ser, como e freqiiente,
inexistente de um ponto de vista oficial e dominante.
Mas e essa ideologia da sociedade tribal que serve como
loco relativizador de todo o sistema de legitimidades da
sociedade dominante,ja que os indios sabem muito hem
que nos temos um sistema e eles, outro. Esse saber que
existem diferencas e que essa diferenca se exprime e se
expressa em sistemas de acilo e pensamento diversos
certamente, um prova de fogo para um sistema como o
nosso. Isso porque ele e hierarquizante e marcado muito
poderosamente pela lOgica do "urn lugar para cada coi-
sa, cada coisa em seu lugar". A sociedade tribal, entrto,
coloca continuamente, numa situacrio de contato, a al-
ternativa intoleravel a sistemas onde a totalidade tende a
ser dominante e onde a individualidade tern pouco lu-
gar.
Por outro lado, em situaeOes assim constituidas, o
atrelamento econOmico (ou, no sistema econOmico na-
30
clonal) nzio significa uma determinael:io absoluta, do
tipo que pode e ocorre em sistemas capitalistas. De fato.
quando o antropOlogo estri falando de um econOmico
tribal, ele estii cometendo um ato muitas vezes arrojado
ja que, aqui estamos diante de formacOes socials "pre-
capitalistas", de sociedades tradicionais, onde o econd-
mico fica totalmente submerso (e submetido) na morali-
dade, na politica, no parentesco e na reliciuo. Till atrela-
mento, portanto, pode muito hem significar o renasci-
mento da explica0o religiosa (vejam-se os Chamados
movimentos "messianicos"): ou do sistema de parentes-
co. Darei, para tornar o assunto urn pouco mais claro.
um exempt() concreto: urn Indio inventa fundar uma
"venda- na sua aldeia. Segue de perto o niodelo de acu-
mulacao regional e monta seu neg6cio. Mas em vez de
virar "patriTto- e ampliar a diferenca interna entre ele e
seus patricios, por meio de urn progressive processo de
individualitacdo, ocorre o justo oposto. 0 indio corner-
ciante acaba por descobrir que acendeu novamente corn
as armas do branco a sua rede de relaceies sociais. Agora
todos vat) a sua casa pedir algo fiado e invocam o cr6di-
to na base das relacaes de parentesco. Depois de algum
tempo, a venda encontra sua falencia econOrnica, corn-
pensada de longe pelo vivificar dos elos tradicionais que
o capitalismo tosco dos serthes acabou dialeticamente
reforcando e fazendo ressucitar. Logo o mesmo indio
entende (e este urn caso tirado de minhas flouts A pi-
naye), como muitos grupos 0 fizeram, que s6 pode real-
mente ultrapassar sua situacao diante do branco, moral-
lizando essa mesma rede de parentesco, usando-a como
urn instrumento de protecito, delesa e inudaneri social. I.
essa lOgica de mUltiplas aliancas que permite dizer quc
entre duns sociedades em contato, existe todo urn uni-
verso de possibilidades a ser estudado. F c esse piano
quc os estudos evolucionistas do contra() flat) podem
pereeber. Pois tomando o indio como zum hi ou corn()
31
cadaver, so pode encaril-lo como coisa geral, como siste-
mas mintisculos dentro de um espetdculo muito mais
amplo: a trajetOria do Homem Ocidental. E preciso,
pois, tirar os Oculos de uma antropologia vitoriana, para
comecar a realizar um trabalho de conhecimento do es-
pecifico que podera conduzir nao so a uma antropologia
do antropOlogo, mas quern sabe'? a uma antropolo-
gia dos indios.
E no bojo destas rellexOes que quero terminar este
Pre[(lei. I ntitulo o meu capitulo VII deste livrinho que
o leitor esul prestes a ler, de Epilogo. Logo na primeira
frase, digo pessimisticamente: "0 capitulo anterior en-
cerra a histeria dos GaviOes".
Nunca liquei tao feliz por estar tab errado. E nunca
tal erro foi tao importante para buscar fora de uma "an-
tropologia da integracao", uma outra antropologia que
realmente pensasse ern decretar menos a morte dos
indios e buscasse mais a sua compreensao enquanto so-
ciedades concretas e especificas. Porque a preciso
esquecer que os Indios estao ha decadas morrendo na
Etnologia Brasileira e no entanto a realidade parece ser
bem outra; apesar de todos os decretos (do Governo e
dos etnOlogos), apesar de todos as tragedias, crises,
doencas, espoliaciaes, perda de terras; enfim, de tudo o
que de pior pode acontecer a um grupo humano, os
indios estao ai. Os GaviOes al estao: vivos e esperanco-
sos pois souberam enterrar os seus mortos e enfrentar
suas doencas. Tiveram a paciencia para deixar passar o
pior momento e descobriram seu lugar no ventre da nos-
sa sociedade que deles tudo buscou tomar. Contraria-
mente a toda a minha dada, sobreviveram. E mais:
tambem nao se integraram como sertanejos regionals;
muito pelo contrario: continuam sendo Gavioes, ativan-
do sua identidade cultural na sua especificidade que hoje
podem reproduzir corn menos inseguranca. Sao indios:
sal) GaviOes. Essa foi a maior licao que com des apren-
32
di, qual seja, que felizmente a natureza humana a muito
mais complicada que a nossa Etnologia.
Jardim Ube., 14 de outubro de 1978.
REFERENCIAS DO PREFACIO
DA MATTA, Roberto
1976 - Um Mundo Dividido: A Estrutura Social dos Indios Api-
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ro, nc 13.
1977 - Ensaios de Antropologia Estrutural. Colecdo Antropologia,
Editora Vozes, PetrOpolis, 2' Edieo.
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1955 - Santos e Visagens. Urn Estudo da Vida Religiosa de ltd,
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siliana, vol. 284.
KELLER, Francisca Vieira
1977 - "Carmosa e seu Vaqueiro: um Caso Familiar no Serto", in
Anuario AntropolOgico/76, Rio de Janeiro, Ediedes Tempo
Brasileiro.
MELLATI, Julio Cezar
1967 - Indios e Criadores. Monografias do lnstituto de Ciencias So-
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1970 - Os Indios e a Civiliza{iio. Rio de Janeiro, Civilizaco Brasi-
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1976 - Capitalismo Autoritdrio e Campesinato. Urn Estudo Compa-
rativo a partir da Fronteira ern Movimento. DIFEL.
WAGLEY, Charles
1977 - Uma Comunidade Amazdnica. Estudo do Homem dos Tr6-
picas. Sao Paulo: Companhia Editora Nacional, Brasiliana,
Vol. 290.
33
NOTA
Os A utores decidiram, con forme estd exposto nos doffs novos prefacios, manter
o texto da primeira ediedo. Assim, foram mantidos os valores monethrios de 1962,
isto e, em cruzeiros velhos. Para a atualizactio dos mesmos em termos de cruzeiros de
julho de 1978 basta multiplica-los pelo coeficiente 1,264, de acordo corn o indice Ge-
ral de Precos da Fundacao Getulio Vargas (indice 2). I ronies consultadas: Conjuntu-
ra Econemica, Vol. 26, no 2, fevereiro de 1972, pagina 182, e Vol. 32, ny 8, agosto de
1978, pagina 236. Exemplificando, o poder aquisitivo de CrE 1.000,00 (mil cruzeiros
elhos) de 1962 corresponde ao de CI 1.264,00 atuais.
PREFACIO A PRIMEIRA EDICM)
Roberto Cardoso de Oliveira
Quando projetamos o "Estudo de Areas de Friccdo
I ntertnica no Brasil", sob o patrocinio do Centro Lati-
no-American de Pesquisas em Cincias Socials e corn a
colaboracilo de pesquisadores do Museu National da
Universidade do Brasil, nossos companheiros de traba-
Iho na Divisito de Antropologia, imaginalvamos alcan-
car, corn base num conjunto de casos de contato interet-
nico, uma perspective sociolOgica sobre as relacOes entre
indios e brancos, de tal modo operativa que viesse a
constituir num instrumento de trabalho de real utilidade
para todo aquele que etnOlogo ou sociOlogo de forma-
clio empreendesse pesquisas nesse campo. Imandva-
mos, ainda, apresentar nos mesmos conjunto de ca-
sos que, tratados comparativamente, poderiam resultar
numa monografia, capaz de estimular em nosso Pais ou-
tran pesquisas nessa disciplina tao pouco trabalhada en-
tre nos que a Antropologia Social Comparativa.
Foi com esse escopo que convidamos Roque de
Barros Laraia e Roberto Augusto da Matta para investi-
garem a situaciio de contato entre indios e castanheiros
na regido do medio Tocantins, area de economia extrati-
vista e assolada nas filtimas decadas por conflitos entre
lA
35
seus primitivos ocupantes e segmentos pioneiros da so-
ciedade brasileira. Os relatOrios que os dois pesquisado-
res deveriam nos apresentar nao precisariam it alem do
fornecimento, farto e minucioso, de dados sobre o siste-
ma de relacOes entre indios e brancos, particularmente
entre os grupos Surui, Asurini e GaviOes e a populactio
regional. Entretanto, - e 6 corn satisfactio que assinala-
mos - o projeto inicial haveria de se transformar na pro-
porctio em que corn nossos companheiros iamos discu-
tindo a problemzitica da pesquisa, o esquema conceitual
adotado e as questOes metodolOgicas pertinentes. Da
condictlo de pesquisadores unicamente voltados para a
obtenciio de dados brutos sobre a situaco de contato
(vinculados que estavam num outro projeto sobre o
"Estudo Comparativo das Sociedades Indigenas do Bra-
sil", de orientaco estruturalista e coin objetivo mono-
gratico), Roberto da Matta e Roque Laraia passaram
para a de pesquisadores perfeitamente integrados no
prop6sito maior e final da pesquisa, partilhando conos-
co as mesmas ideias e as mesmas responsabilidades inte-
lectuais na realizacdo de um Projeto.
Em conseqiiencia, pudemos surpreender, antes
mesmo de concluido o estudo final das "Areas de Eric-
cao Interetnica", a sensibilidade dos conceitos e a fecun-
didade das ideias diretrizes que tivemos a oportunidade
de desenvolver ern nosso ensaio sobre os TukUna, pri-
meiro caso da serie que, corn este livro, tern prossegui-
mento. Laraia e Matta demonstraram, a luz de suns ex-
periencias junto aos Tupi e Je do medio Tocantins, o ca-
rater da contradicao entre os indios e regionais, seu sen-
tido destrutivo e alienador. Mas mostraram sobretudo
que, sob a aparente casualidade da "friccdo interetnica"
e da suposta indeterminacdo (estruturalmente falando)
da situack) interetnica, encontrava-se num
sistema de
relaedes,
dado como uma "totalidade sincretica" a olhos
para tanto sensiveis. As reflexOes que sobre seus mate-
36
riais levaram a efeito, entrcmeadas nas descricOes c nos
relatos, deram um acahamento perfeitamente adequado
exposicao do caso do Tocantins extrativista. tornando
indispensavel a divulgacao de sous respectivos relatO-
rios, tal como os recebemos, e que vem representar uma
contribuicao bastante significativa a Itinologia Brasilci-
ra, especialmente aos estudos sobre o contato entre
indios e brancos no Brasil moderno.
Acreditamos, porem, que a Igumas consideracOcs
teor metodolOgico e teOrico ainda ha' por rarer nessa
oportunidade que nos concede a condictio altamente
honrosa de prefaciador. Devemosaqui, uma ye/
que o desenvolvimento da pesquisa sabre o que chama-
mos, um tanto enfaticamente, da "friccao interctnica" ,
concorreu para fixar melhor alguns pontos apenas toca-
dos em nosso ensaio anterior, e capazes agora de se tor-
narem mats inteligiveis, exprimindo, assim, de mancira
mais clara, o nosso pensamento a respeito do problemit
do contato. E tambem porque sua explanactio no intrOi-
to dense trabalho sempre servirti para ampliar o esque-
ma de referencia suscetivel de conduzir o leitor aos as-
pectos mais significativos dos dados apresentados.
0 primeiro ponto a destacar cinge-sea posictio tee-
rica geral, subjacente a nociio de "fricctio interetnica" e
que parece nao haver sido compreendida pela critica
mais minudente*. Ao contrtirio de considerar o "conta-
to cultural" ou a "situacao colonial" como um campo
autOnomo de estudo, como que separado da pesquisa do
* 0 D r. Bertram Hutchinson not contemplou corn uma critica (cf. America Lati-
na, ano 7, n 9 3, 1 964, pp. 1 21 -1 23) que e hem a expresso de urn dos pontos de vista
que tentamos sumariamente caracterizar no primeiro capitulo de 0' IND IO E 0
M UN D O D OS BRANCOS. F iel a uma tradiclo academica que julgilvamos menos
exclusivista, o D r. Hutchinson nao souhe ou nao pOde perceber que mais do que urn
estudo de mudanca cultural, objetivamos realizar urn estudo de mudanca social. es-
pecificamente urn estudo de mudanca de situaccio. Em razo disto, nao importa que
o sistema clanico Tukfma, por exemplo, haja persistido a radical transformacdo ope-
rada nas condicees de existencia do grupo, fat que parece ter decepcionado o critico
37
processo de mudanca, o que se pretendeu corn o projeto
"Estudo de Areas de Fricedo Interetnica" foi tornar a
nocdo de situactio (colonial ou de friccrlo) num instru-
mento de compreensdo e de explicaeilo da realidade tri-
bal, vista nil mais em si, mas em relaccio a sociedade en-
volvente. Essa nocdo, corn todas as suas implicacOes
teOricas, e que se mostrou fecunda na moderna sociolo-
gic francesa africanista, haveria de se revelar adequada
ao estudo da situacdo indigena na America Latina e de
urn modo particular entre os silvicolas do Brasil. 0 estu-
do da fricedo interetnica 6, assim, um estudo de mudan-
ca socio-cultural: porem, pela enfase na compreensdo do
Indio em situaccio, ele amplia a area de observacdo do
pesquisador que passa de imediato a estudar tambem a
sociedade inclusiva, nacional ou colonial; rejeita a abor-
dagem "culturalista", por considerri-la inadequada
apreensdo de urn comportamento interetnico "en train
de faire", incapaz por isso de se fixar em padrOes per-
ceptiveis a descried etnolOgica traditional; o estudo em
situctotio presume a consideracdo da estrutura de classes
da sociedade inclusiva e de sua explicacdo em termos di-
ndmicos, segundo os quais a identificaedo pura e simples
das classes, como grupos sociais empiricamente dados,
ndo sera suficiente para fazer progredir o conhecimento
quando pcindera que the effects of contact on the Tukfma have been relatively
small" (p. 1 21 ); o que importa explicar como o sistema clanico, funcionando como
um "calculo social", representa a "alterite culturelle", de que fala Balandier, mar-
cando a distancia entre o mundo dos indios e o dos brancos pelo estabelecimento de
campos semanticos distintos. Como o D r. Hutchinson pode ver, a fricc go interetni-
ca, da mesma forma que o contato cultural, constitui efetivamente "a distinct subject
of inquiry" (ainda que contrariemos Malinowski), embora isso nao queira dizer que
tanto urn quanto outro tema seja "an autonomous field of study rather than an as-
pect of the processes of social change in geral" (p. 1 22). Por dizerem respeito d atitu-
de teorica geral por nos adotada e seguida pelos A utores de IND IOS E CASTA -
N H El ROS, consideramos ser necessario mencionar essas criticas nesta nota e res-
ponder algumas delas no corpo do Prefacio; estas, como outrancoma a que incide
sabre a fenomenologia da mercadoria ou a que se refere a nocao marxista de classe
social , consideramo-las inconsistentes, se bem que estimulantes, consentaneas,
alias, coin a reconhecida inteligencia e correcao intelectual do critico.
que se almeja ter do contato interetnico. E se inserimos a
nocdo de classe noutras mais amplas, como a de contra-
died e de antagonismo, foi porque elan melhor explica-
yam a realidade da situacdo de fricc5o interetnica, per-
mitindo ressaltar a ambigilidade do corn portamento dos
brancos, ora disputando entre si seringueiros e seringa-
listas, ora unindo-se na discriminacdo do Indio. pelo
jogo dialetico de seus interesses e de suas representactles
metals. Que significacilo teria aqui dizer-se quantas clas-
ses haveria no Sohn-lb- es'? Valendo-se dessa mesma pers-
pectiva por nos adotada, Roberto da Matta e Roque La-
rain conseguiram expressivos "insights" para a corn-
preensdo do contra() interetnico no Tocantins extrativo.
0 segundo ponto que devemos mencionar prende-
se ao nosso ineonformismo a generalizacks simplistas
como a de fustigar a populaco ndo-indigena, regional,
corn os "clichs" de "brancos arrogantes e ignorantes",
e, ainda, a dar como perfeitamente conhecidos os pa-
drOes de exploracdo do Indio pelo branco; isso seria se
satisfazer corn as formas aparentes de exploracdo, como
o trahalho servil, o escambo alienador ou a prostituted()
this mulheres, encontradicas algures onde quer que se
instate o sistema de dominio e subordinacdo menciona-
do por Balandier; a autoridade e a sujeicdo ndo
cornponentes apenas da situaedo interetnica, dentro da
qual se defrontam nativos e alienigenas, mas tern lugar
tanto no interior de uma quanto no de outra sociedade,
sobretudo no seio da sociedade nacional. Dividida em
classes, que a muitos etnOlogos e, ao que tudo indica, a
alguns sociOlogos parece ser supertluo referir, a socieda-
de nacional em lugar de constituir urn todo univoco, e
urn todo equivoco, cujas contradieOes cabe ao pesquisa-
dor eludir. E ao etnOlogo de urn modo particular cabe
desvencla-la, ndo tomando-a em si mesma, mas em rela-
cao com as sociedades tribais por eta alcancadas e truci-
dadas, como nos mostra Roberto da Matta corn refern-
39 38
cia aos Gaviees; ou desorganizadas e Iancadas contra
outros grupos tribais, como nos conta Roque Laraia
respeito dos Surui e Asurini, acuados, respectivamente,
entre os "civilizados" e indios Kayapg e Parakaniln. E
qual a posicilo dos castanheiros os prOprios coletores
de castanha, ndo os seus mandantes semlo a de estarem
numa situaco de extrema penaria, tangidos que foram
de outras terras pelo Iluxo migratOrio e trazidos a uma
zona hostil, agressiva por seus naturals habitantes, difi-
cil por seu despreparo tcnico frente a floresta equato-
rial, homens que sao da savana e dos campos.
Esses dois pontos resumem o que poderiamos cha-
mar de apelo aos etnOlogos voltados d investigacijo das
relacks interetnicas no Brasil moderno. Um a contra-
partida do outro, mas que, em lugar de se contradize-
rem, se completam. Ambos os pantos, como o Leitor
pode perceber, associam a analise do sistema de paren-
tesco a analise do sistema de classes: a primeira modali-
dade de analise, familiar aos etncilogos, incide sobre a
sociedade tribal corn o fito de apreend-la em suas estru-
turas cruciais, como o sistema clanico entre os Tukima e
entre os Surui, o sistema de linhagens patrilineais entre
os Asurini, ou ainda, o sistema de nominacao entre os
Gavioes (este em conexilo corn os sistemas de grupos
etarios e de localidade): a segunda modalidade de anali-
se, Lento o mesmo objetivo de apreender uma sociedade
em seus aspectos essenciais, concentra-se no sistema de
Poder, substrato que do sistema de classes, como se
Ode ver pela caracterizacdo, ainda que sumaria, das so-
ciedades regionais do alto SolimOes e do medio Tocan-
tins extrativistas. Numa ou noutra regido, num ou nou-
tros grupos tribais, as analises estruturalistas dos respec-
tivos sistemas sociais lido foram tomadas como jamais
poderiam ser como modalidades exclusivas do conhe-
cimento sociolOgico; por essa raid, foram complemen-
tadas por uma visa() histOrico-ecolOgica da situaco de
contato, procedimento esse, alias, habitual nos traba-
Ihos de Etnologia.
A reconstruck) histOrica das relacOes interetnicas
mostra-nos duas cenas distintas, onde dar-se-ia a "fric-
cdo". Os Tukna, corn urn contato secular corn serin-
gueiros, foram inicialmente alcancados por uma frente
extrativa de caucheiros, de procedencia peruana, que os
desalojou de seus primitivos nichos, nas terras altas,
compelindo-os a se fixarem junto ao SolimOes, onde se
vinculariam definitivamente As empresas seringalistas na
qualidade de "servos". Os indios do Tocantins, alcanca-
dos neste seculo, ou continuariam marginalizados a eco-
nomia extrativista regional, como e o caso dos Surui, e,
posteriormente, os Asurini, ou a elas se integrariam na
condicdo precaria de castanheiros independentes, como
os Gavides. Permita-nos o leitor recordar, sumariamen-
te, o caso Tukima no exposto neste livro corn o in-
tuito de ampliar o quadro comparativo, pondo lado a
lado uma zona "velha", como a que estudamos, corn a
zona "nova" descrita por Roque Laraia e Roberto da
Matta. Os Tuldma, que contain corn cerca de 5 000 in-
dividuos, inscrevem-se em duas categorias: na de
indios
de rio e na de indios de igarape. Por indios de rio, enten-
dem-se aqueles indios que vivem nas margens do Soli-
Woes, livres do "regime servil" dos seringais localizados
nos igarapes, bilingijes em sua totalidade, trabalhadores
eventuais ern empreendimentos regionais, pequenos e
precarios comerciantes de artefatos e de reduzido exce-
dente da producdo de seus rocados de subsistencia; em
termos culturais, comparados com os indios de igarape,
os do rio encontram-se numa fase bem mais adiantada
no processo de sua aculturacdo. J os indios de igarape
vivem em pequenos afluentes do Solimbes (Tacana, Be-
lem, SA() Jeronimo etc.), e em sua maioria, sobretudo as
mulheres, sdo monolingiies; os homens trabalham siste-
mAtica e compulsoriamente para as empresas sediadas
40
41
na foz dos igarapes, ora como seringueiros, ora como
pequenos roceiros, cuja produco (para subsistencia) e
de quando em vez acambarcada pelos "patrOes". A si-
tuacdo dos indios de igarap6 O a de "servos da gleba".
A histOria da integraco dos TukOna no sistema
mercantil regional teve inicio a partir de sua transforma-
cdo em seringueiros: contam os velhos seringalistas que
os TukUna ficavam proibidos de possuir suas rocas, por
menores que fossem; eram compelidos a trabalhar uni-
camente na extraciio do latex; mesmo no periodo das
chuvas, quando a coleta e suspensa, ficavam os Tukana
proibidos de ter outra ocupaco, send() a de consumir
mercadorias do "barracdo", individando-se e conse-
qiientemente assegurando a empresa o duplo lucro per-
manente: ganhar no baixo preco do latex, ganhar no
alto preco das mercadorias de mercado certo. Esta situa-
cdo s6 se modificaria e assim mesmo de forma parcial
quando da desagregacilo do sistema seringalista nos
territOrios Tuk(ma, quer pelo envelhecimento dos serin-
gais, quer pela dificuldade de apoio financeiro governa-
mental, cada vez mais crescente como reflexo da pouca
rentabilidade dos seringais brasileiros, silvestres, com-
parada com a produco dos seringais plantados no
Oriente (cuja borracha podia comportar baixos precos e
assim deslocar a borracha brasileira do mercado mun-
dial). Os seringalistas, donos absolutos dos igarapes no
alto SolimOes, ficaram na situacdo de proprietarios de
um contingente de mo-de-obra (pois donos tambem
so da populacdo indigena localizada em suas glebas) de
utilizacdo minima, pois os Tukima so poderiam ser
aproveitados como cacadores de peles (de uma pouca
caca remanescente) ou extratores de sorva; essas novas
atividades representariam uma ampliacdo do trabalho
extrativista do latex, reduzido a menor proporcdo. Em
alguns seringais, o pouco resultado alcancado com tal
redefinicdo de atividades extrativas, levou-os a serem
42
readaptados a suas economies tradicionais, sobretudo
naqueles igaraps onde a empresa seringalista mais se
desorganizou: seriam, como assim aconteceu no igarape
Belem, levados a voltar a seus rocados, especialmente,
plantaciio de mandioca e transforms-la em farinha para
sua subsistencia e para venda ao "barracth;'; subsidia-
riamente, intensificaram a pesca, atividade que. no pus-
sado recente, estava praticamente proibida, como preju-
dicial aos interesses da empresa seringalista. Soirendo
desse modo as vicissitudes da economia regional. nacio-
nal, os Tukima viram reduzido ainda mais seu nivel de
vida, pois o prOprio "barraco" nao mais oferecia 0
conjunto de mercadorias ocidentais a que se acostunia-
ram durante o periodo de major desenvolvimento do se-
ringal, limitando agora o escambo a aguardente, fumo.
sabilo e umas poucas quinquilharias. Apenas recente-
mente, comecam a perceber em dinheiro aqueles TAU-
na moradores da foz dos igaraps, ainda que atados
empresas seringalistas. Sua proximidade aos demais
patricios do Solimiies, praticamente incontroldveis pela
empresa (dado o constante trrifego de regatOes pelo
grande rio), tornam-se exigentes e passim a procurar
vender seus produtos a quem pagar melhor e em dinhei-
ro. Esse fenOmeno marca a entrada da parse do contin-
gente TukOna no sistema monetario, nacional e interna-
clonal, pois sua localizacrio fronteirica, permite o co-
mOrcio tambOm corn povoacOes peruanas e colombia-
nas.
Essa suscinta explanaco sobre a histeiria ecorimi-
ca dos Tuktina, proporciona a base empfrica neeessaria
ao desenvolvimento de algumas reflexO-es finais, a pro-
pOsito de uma analise dinOrnica da situaco de contato.
Preliminarmente temos de considerar que a comparaciio
da situacdo dos Tuktina corn as dos Surui, Asurini e Ga-
vibes, fornece-nos, dentro do quadro do extrativismo da
floresta equatorial, quatro diferentes alternativas de
43
convivio interetnico. lissas alternatives, porem, ndo es-
gotam todos Os caminhos que os indios da Amazonia
podem encontrar em seu relacionamento corn os bran-
cos. Assim scndo, Canto o iNDIO E 0 M UNDO DOS
BRAN('OS quaint) IN DIOS E CASTANHEIROS de-
vem se inscrever em nossa literatura etno-sociolOgica
eomo "estudos de caso", limitadas as suas tendencias a
generalizaeOes de acordo corn a especificidade histOrico-
estrutural de cada situaedo de contato. Isso quer dizer
que outros casos podem surgir - e surgirdo por certo -
como exemplo de diferentes alternatives de convivio en-
tre indios e
na bacia amazenica. Isso nao
torna nem mais Edell, nem mais dificil nosso empreendi-
mento: simplesmente, torna-o peculiar: peculiaridade
esta que pode ser depreendida pela evocitedo de duas
passagens de nosso projeto "Estudo de Areas de Fricedo
I nteretnieo no Brasil". A primeira delas define nosso
empreendimento como um estudo que se "concentrarzi
em totalidades sincreticas e concretas, tendo nelas pro-
prias a sua universalidade e sua contingencia", razdo
pela qua' o problema da representatividade constitui
uma questdo ociosa, pelo menos na etapa atual da pes-
quisa. Essa definicao da perspectiva teOrica do Estudo
leva-nos a segunda passagem, mais extensa, que nos per-
mitimos transcrever: "... os estudos de caso devem con-
tinuar, a fim de que possam eles revelar toda a complexi-
dade de que se revestem as relacOes de &iced interetni-
ca. No futuro, de posse de urn mini ero razoOvel de casos
significativos, e cobrindo maior ntimero de areas regio-
nais do Brasil, major variedade de culturas tribais, como
tambem de sistemas sOcio-econOmicos de exploracdo da
natureza e do homem", estaremos em condieides de levar
a bom termo um estudo comparativo susceptive) de che-
gar a uma teoria do contato entre brancos e silvicolas no
Brasil.
1st posto, podemos comparar, ainda que perfunto-
riamente, os casos estudados nesses dois volumes, pri-v.
44
meiros resultados que sdo do Projeto que acabamos de
referir. Vimos os TukAna, grupo dos mais populosos do
Brasil, dispersos numa grande area definitivamente ocu-
pada pela sociedade nacional, que soube transformd-los,
em sua grande maioria, em servos dOceis e temerosos do
poder do "barracdo", autoridade absoluta dos seringais
nos igaraps; uma menor parcela dessa populacdo, liber-
ta dos seringais, mas nao liberta das condicOes gerais de
exploraco do homem pelo homem nos trOpicos brasi-
leiros, instalou-se as margens do Solimes ou na Reser-
va Indigena do Servico de Protecdo . aos Indios e, agora,
tenta competir corn o branco, pobre ou rico, num mun-
do que ainda nao the de todo familiar. Veremos no tra-
balho de Matta e Laraia os indios do Tocantins serem
reduzidos a quarta parte de sua popula0o, ja de si pe-
quena mesmo antes do contato; assim, na decada de 20,
ja ern nosso sOculo, foram alcancados os Surui e os Asu-
rini, e s6 nesses Ultimos dez anos os Gaviees; excetuan-
do-se os Surui - que, apesar de arredios durante longo
periodo que se prolongou ate 1952, souberam guardar
uma relativa coesdo tribal -, os Asurini e os GaviOes se
fragmentaram ern varios bandos, uns reduzindo-se aos
Postos Indigenas do Servico de Proteco aos Indios, ou-
tros permanecendo arredios ou hostis, embrenhados na
floresta equatorial. M as, diferentemente do que ocorreu
no alto SolimOes, quando os TukOna se integraram efe-
tivamente na economia extrativa, seringueira, como
mao-de-obra quase gratuita, veremos agora os Surui e
os Asurini serem marginalizados da indOstria extrativa
da castanha no meclio Tocantins, enquanto os GaviOes
nela se integram como produtores independentes, "pro-
prietdrios" de seus prOprios castanhais; ndo obstante,
esses indios extrativistas no conseguem competir corn o
branco na producdo e na comercializacdo da castanha,
oscilando por isso entre uma situaco de razoavel Pro-
gresso econOmico (em certas safras) a uma outra situa-
cdo de total penAria, a transforms-los em mendigos, a
45
nos e pelos Autores deste livro como de friccdo interet-
nica. Sendo o indio, naturalmente, o dado substantivo
da investigacao, coube-nos estudd-lo em situaccio, situa-
cilo determinada pela colonizaco interna do Pais - co-
lonizaco do indio pelo branco.
Indios e Castanheiros constitui um documento de
incontestevel valor no apenas para o conhecimento
precipuo desses indios Tupi e Je do medio I ocantins.
mas tambem para a compreenstio de uma das faces me-
nos estudada da sociedade brasileira, a sua face vista
pelo indio, particularmente pelo silvicola da Amazonia:
o teor e a dinamica da fronteira extrativista em sua ma-
nifestacao regional no vale do Tocantins, couberam aos
seus Autores descrever e explicar. PorCm, 'no cumpri-
mento de suas tarefas de pesquisa, Roque Laraia e Ro-
berto da Matta souberam combinar a emocilo e a ohjeti-
vidade inerentes ao etnOlogo "enracine", para o qual os
problemas teeiricos, por mais estimulantes que sejam,
nao podem jamais escamotear o Homem, sua sobrevi-
vencia, seu destino, como a questilo primeira da pesqui-
sa etnolOgica. Neste prefticio - que ja vai longo - quere-
mos agradecer a ambos por seus conscenciosos relatO-
rios e cumprimenta-los pelo tom vivo, as vezes vibrante,
que neles souberam imprimir. Agradecemos tambem, de
uma forma toda especial, ao Professor Manoel Diegues
Junior, Diretor do Centro Latino-Americano de Pesqui-
sa em Ciencias Socials,. cuja sensibilidade para os
problemas etno-sociais, permitiu-Ihe acolher nosso Pro-
jeto e patrocina-lo. Finalmente, queremos estender nos-
sos agradecimentos ao Conselho de Pesquisas da Uni-
versidade do Brasil pelo seu co-patrocinio ao Projeto.
concedendo-nos gratificacilo de tempo integral e finan-
ciando as excursilies ao Tocantins dos AntropOlogos Ro-
berto August da Matta e Roque de Barros Laraia.
Rio de Janeiro, 2 de outubro de 1965
47
percorrerem as ruas de Itupiranga, de Marabd e de ou-
tras pequenas povoacOes do Tocantins.
Nesse processo de integraco ou de marginalizacdo
econOmica, Roque Laraia e Roberto da Matta mostram
qual o papel de duas varidveis importantes da situaco
de fricco interetnica: o carater especifico da frente na-
cional que encontrou e submeteu as populaceies indige-
nas; e o carater da cultura tribal alcancada por estes seg-
mentos da sociedade nacional em expansCio. Revelam-
nos, ento, o centro urbano de Marabd como o lugar
onde se pensa e se decide, em Ultima instancia, o destino
das populacOes tribais do Tocantins, ocupando posicao
estratgica similar a ocupada pela pequena vita de Ben-
jamim Constant no alto Solim8es corn relacdo aos Tu-
kana e aos indios do Javari. Mas enquanto os GaviOes e
os Asurini tem seus primitivos territOrios em dependen-
cia imediata dos empresdrios de MarabA, os Surui rece-
bem em suas terras pobres castanheiros, fugidos dos ga-
rimpos ou dos castanhais dominados por MarabA. A va-
riavel tribal, por outro lado, ira recondicionar as formas
de integracdo entre indios e castanheiros: a completa do-
mesticacdo dos Surui e dos Asurini, confinados no Pos-
to I ndigena, tem seu oposto na atitude permanentemen-
te agressiva e temerdria assumida pelos GaviOes; por
esse motivo, estes ltimos, reduzidos a menos de 50 in-
dividuos, mantem a populacdo regional em constante
sobressalto e respeitadora - pelo medo - das terras tri-
bais. 0 conhecimento da estrutura social de cada uma
das sociedades indigenas submetidas a friccAo interetni-
ca, se bem que incompleto devido ao carater nAo-
monogrAfico da metodologia adotada, permitiu a Ro-
berto da Matta e a Roque Laraia compreenderem que
uma mesma "fronteira econOmica" pode tambem en-
gendrar diferentes reacOes segundo a especificidade so-
cio-cultural e demogrAfica de suas respectivas popula-
cOes. E e da conjugapdo dessas duas variAveis, nacional e
tribal, que surge o sistema de relacOes caracterizado por
46
INTRODUCAO
Este livro o resultado parcial de pesquisas que fo-
ram realizadas junto a grupos indigenas do medio rio
Tocantins, localizados numa area que abrange os multi-
ples paraenses de Maraba, Itupiranga e Tucurui, e que
se encontram diante de frentes pioneiras da sociedade
nacional. Enfrentam, pois, uma experiencia de contato
intertnico, cujos resultados sdo decisivos para suas
sobrevivencias como grupos tribais. Este trabalho uma
andlise desta situacdo e e parte do projeto de pesquisa
"Estudo de areas de &iced() interetnica no Brasil" ', de
autoria do Prof. Roberto Cardoso de Oliveira, e patroci-
nado pelo Centro Latino-Americano de Pesquisas em
Cie'ncias Sociais. Paralelamente, os pesquisadores traba-
Iharam num outro projeto 2 , cujo objetivo era o estudo
comparativo das estruturas sociais de grupos indigenas
I 0 primeiro resultado deste projeto foi apresentado pelo Prof. Roberto Cardo-
so de Oliveira, no livro 0 Indio e o Mundo dos Broncos, Difuslio Europeia do livro,
1964.
2 "Estudo Comparativo das Sociedades Indigenas do Brasil", projeto de autoria
do Prof. Roberto Cardoso de Oliveira e financiado pelo Conselho de Pesquisas da
Universidade do Brasil.
49
existentes no Brasil. Assim, aliado a pesquisa de nossa
realidade indigena, pOde-se Mender a real necessidade
de conhecer na- o so grupos tribais, como unidades sOcio-
culturais discretas, mas igualmente o papel que desem-
penham quando sac) integrados na ordem nacional. Este
desdobramento em duas areas de interesse teve a vanta-
gem de possibilitar a compreensdo das sociedades tribais
em duas fases: uma como entidades autOnomas e teori-
camente "isoladas" e outra, como grupos minoritarios
progressivamente envolvidos por urn sociedade major e
dotada de tecnologia mais avancada.
Nosso trabalho visa, entiio, descrever as modalida-
des da situacdo de contato dos grupos de lingua Tupi
(Surui e AkuAwa-Asurini) e Je (GaviOes) do medio To-
cantins*. A apresentacdo conjunta dos resultados das
pesquisas atende a tres fatores de ordem metodolOgica.
Primeiro, todos estes grupos tribais, em que pese as di fe-
reneas sOcio-culturais existentes entre eles, estdo sendo
pressionados por uma mesma frente de expanso que
apenas se diferencia por seus segmentos. Assim, dentro
de uma area onde a extraco da castanha do Pard real-
mente delineia o perfil sOcio-econOmico, surgem, ndo
obstante, pequenas empresas, grupos de garimpos e de
extracdo de madeira que so podem ser entendidos como
atividades suplementares, mas que nem por isso deixam
de estabelecer alguma influencia junto aos grupos tri-
bais, especialmente os Sum' e os Akuciwa-A surini. Se-
gundo, e que um estudo deste tipo pode esclarecer pelo
maior refinamento dos dados obtidos numa mesma a-
rea, as diferencas e as resultantes do contato com grupos
tribais possuidores de ordens sociais diversas. Deste mo-
do, as reacOes passiveis de serem estudadas em cada
caso devem surgir mais nitidamente aos olhos dos pes-
* As designacaes tribais seguem a convenclio estipulada naReuniao Bras)lei-
ra de Antropologia e publicada na Reyista de Antropologia 3(2): 1 25-1 32, dez. 1 955.
quisadores, sendo por isso mesmo mais niceis de serem
observadas Finalmente, a apresentaco conjunta dos
resultados atende as caracteristicas da regido do medio
Tocantins, uma vez que uma area realmente limitada,
se tomarmos como referencia a atividade econOmica que
ali tem lugar. Assim, apresentando os contatos dos Ga-
thies, Surui e Akudwa-Asurini, em um mesmo trabalho,
poupamos e repeticilo de uma descricao das estruturas
politicas e econOmicas que vigoram no medio Tocan-
tins, alm de possibilitarmos ao leitor uma visith unifica-
da das agencias e motivacOes que realizaram e efetiva-
ram a comunic'acilo com os indios.
Esta area, que se inicia na confluencia dos rios Ara-
guaia e Tocantins, abrangendo as terras ricas em casta-
nhais dos municipios de Marabzi, Itupiranga e JacundA,
vai alem dos grandes obstAculos que impossibilitam a
navegaddo fluvial na maior parte do ano: as caehoeiras
de Itaboca, Garganta do Inferno, Capitariquara e Vida
Eterna. Transpostos estes obstAculos, atinge-se na altura
da antiga Alcobaca, hoje Tucurui, as Aguas mansas do
baixo Tocantins. Entdo, a niio ser por alguns baixios na
epoca da estiagem (maio a setembro), a navegacdo
vse ate Belem. Mais abaixo o rio divide-se em dois bravos
contornando as ilhas de Jutai e Bacuri: iniciam-se, en-
tho, as regiOes insalubres das "mares", caracterizadas
por habitacOes sobre estacas e baixas condiedes de vida,
devidas a uma economia precAria na pesca e no marisco.
A margem esquerda do Tocantins desde o inicio
das corredeiras ate o igarap Joana Perez, defronte da
ilha de Jutai, pane de uma area ocupada por grupos
Tupi, os mesmos talvez que no inicio do sculo XIX des-
3 Urn dado que apareceu no decorrer da comparaco entre os dois relatOrios foi.
por exemplo. a impetuosidade dos grupos regionais de poder e prestigio. que passa-
ram a dominar os GaviOes. conduzindo na primeira oportunidade os indigenas para
dentro da cidade de Itupiranga. em contraste com o relativo isolamento dos Surui
que puderam manter-se isolados por estarem numa area de penetraco mais dificil.
50
51
truiram a nascente localidade de Alcobaca. Hoje apenas
duas tribos - Parakandn e Akudwa-Asurini disputam
este territOrio, que alem das vertentes da Serra do Tro-
card, a oeste, permanece desconhecido para o branco.
Nesta mesma margem, mais ao sul, nos divisores de a-
guas corn o Araguaia, localizam-se os Surui, enquanto a
margem direita, desde o igarape Taua ate Mae Maria,
o prolongamento de urn territOrio tribal fit, utilizado ha
muitos anos pelos Gavides, hoje localizados no rio Praia
Alta, a leste de Itupiranga e um outro grupo defronte da
cidade de Tucurui.
Seguindo a perspectiva apontada por Roberto Car-
doso de Oliveira, no projeto "Areas de Friccao Intert-
nica no Brasil", as pesquisas se desenrolaram em duas
fases distintas, cada qual visando a complementar a ou-
tra. Deste modo, os dois relatOrios estao divididos em
uma parte histOrica e uma referente a pesquisa de cam-
po. Na parte histOrica, buscou-se documentar os mOveis
e as tecnicas utilizadas pela frente de expansdo que se fi-
xou no Tocantins, bem como sua origem e estrutura.
Assim, os pontos de referencia para este levantamento
foram os grupos tribais e as relaceies que corn eles esta-
beleciam as sucessivas ondas pioneiras que paulatina-
mente iam ocupando seus territ6rios tradicionais. 0 que
este levantamento permitiu, apesar de suas desvanta-
gens, como, por exemplo, a obtencao de informacOes
muitas vezes fantasiosas e incertas sobre os indios, foi o
conhecimento das representacOes dos indios na cons-
cincia da frente pioneira e das mudancas ocorridas nes-
tas representacOes, a medida que aquela ganhava mais
seguranca e poder. Por outro lado, esta investigacao
permitiu que cada urn dos pesquisadores pudesse inte-
grar, de modo mais adequado, as atividades envolvidas
na area, dentro de urn esquema bastante inclusivo, e in-
dicassem as suas provaveis ramificacOes histOrico-
funcionais corn outras areas do Brasil.
Entretanto, embora o levantamento histOrico tenha
sido feito corn relativa facilidade, tal nao ocorreu corn o
trabalho de campo. Primeiramente porque nenhum dos
autores permaneceu no campo o tempo suficiente para
dominar a lingua Ji ou Tupi de modo adequado. Rober-
to da Matta esteve durante cinco meses corn os GaviOes,
assim divididos: quatro meses em 1961 e urn mes em
1962. Ao passo que Roque Laraia permaneceu sete me-
ses corn os Surui e Akudwa-Asurink quatro meses corn o
primeiro grupo em 1961 e tres meses corn o segundo em
1962. Levando em conta que os tres grupos foram paci-
ficados ha menos de uma clacada, as dificuldades lin-
giiisticas foram obviamente urn grande empecilho para
o entendimento entre antropOlogos e indios. Dos dois
pesquisadores, somente Roque Laraia teve assistencia
desta ordem quando de sua segunda viagem, podendo
assim penetrar melhor no quebra-cabecas da organiza-
cao social e valores dos Akudwa-Asurint Em segundo
lugar, porque as tres sociedades estudadas nao podem
ser consideradas como "ideals", quando o antropOlogo
esta interessado em resolver problemas tao importantes
e abstratos como os efeitos do contato na consciencia
tribal. Os Surui e Akuciwa-Asurint estavam numa situa-
cao de extrema depopulacao e os Gavides encontravam-
se em franco periodo de extincao como grupo tribal. A s-
sim, ambos os autores tiveram que aprender duramente
pela pratica da antropologia social como a dificil traba-
Ihar corn grupos pequenos cujo sistema social ja estava
bastante desarticulado pelo contato e pela depopulacdo.
Chegou-se mesmo a constatacao de situageoes parado-
xais, em antropologia social, impossiveis, por exemplo,
de ocorrer na etnografia africana, quando, em 1961, Ro-
berto da Matta e seu colaborador de entao, o antropOlo-
go Julio Cesar Melatti, se viram diante de apenas oito
indios! Poder-se-ia mesmo dizer que havia mais antro-
pOlogos que indios... M as por tras da anedota permane-
52 53
ce a dura realidade indigena brasileira, onde os grupos
se reduzem dia a dia e mal conseguem sobreviver as in-
fluencias do contato corn o .branco. Por isso menciona-
mos o fato acima, pois a HO que ele provavelmente en-
cerra e a de que no trabalho corn grupos indigenas ja en-
volvidos e brutalizados pelo contato e NA devastadora
do homem branco, a antropologia academica perde
muito de seu sentido. Isto porque o antropOlogo nth)
pode deixar de encarar um problema que the a posto em
quase toda as conversas e acOes do Indio: o do destino
daquela populacao. Nesta circunstAncia, os problemas
acadmicos se diluem, pois ja rid() se trata de estudar
uma forma de organizacdo social, ou um tipo de troca
matrimonial, mas de procurar solucaes para os proble-
mas de seres humanos que estao testemunhando o desa-
parecimento de sua sociedade. E para este tipo de ques-
tao, a antropologia rid tern resposta.
Por outro lado, o trabalho corn populacOes tao du-
ramente afetadas ern sua demografia e valores provoca
uma frustracdo no antropOlogo no que diz respeito aos
problemas acadernicos tradicionais, os quais foram os
motores de sua ida e permanencia no campo. Diante de
urn punhado de indios que mal conseguem obter o ali-
mento cotidiano e sujeitos a uma incrivel gindstica so-
ciolOgica a fim de remendarem a todo o momento o seu
sistema social, o desenvolvimento da pesquisa torna-se
duas vezes mais Arduo. E mais que isso, o prOprio siste-
ma social indigena deixa de possuir urn grau minim de
institucionalizacdo e de grupos sociais, os quais ern to-
das as sociedades humanas servem como arcabouco
para a orientacao da conduta. Corn o rompimento de
certas instituidies e a impossibilidade fisica de manter
certos grupos sociais ern operadio, todas as esferas da
vida social ficam afetadas, sendo extremamente dificil e,
em alguns casos, impossivel, para o antropOlogo cons-
truir urn modelo dos sistemas de Comportamento da so-
54
ciedade ern estudo. 0 que se observou no caso Gavitio, e
tambern entre os Surtd, foi algo parecido corn o que aca-
bamos de falar, tendo o antropOlogo de recorrer muitas
vezes apenas a informadies verbais de jovens, uma vez
que simplesmente nao ha mais velhos nesses grupos.
Comparando as nossas experiencias de campo, verifica-
mos que o trabalho de ambos encontrou as mesmas difi-
culdades, relacionadas corn estes problemas. De fato,
tudo parece indicar que em grupos tradicionalmente
bem ajustados e de populacdo reduzida, a depopulaco
afeta de modo drastic a padronizacao da conduta, fi-
cando assim abertas tantas alternativas de add quantas
se tornarem necessarias para tentar equilibrar o sistema
social. Por isso, constatamos, embora trabalhando corn
populadies diferentes, a falta de criterios estaveis para a
racionalizacAo da conduta dos informantes. Pergunta-
dos sobre o porque desta ou daquela acao, sempre res-
pondiam corn uma falta de consenso e mesmo de con-
gruel-Ida, onde predominava simplesmente a tentativa
de sobreviver.
Diante do que acabamos de descrever, o estudo da
situaco de contato corn a populacdo regional revelou-
se frutifero. De fato, a esta situacao que nos explica o es-
tado atual destes grupos tribais e igualmente o sentido e
a direcdo de algumas das mudancas neles ocorridas. A
melhor imagem para esta situaco 6, a nosso ver, a de
uma ilha, onde o cerco do liquido abre a terra possibili-
dades de uma maior ou menor penetracdo de agua. Do
mesmo modo, os grupos tribais so envolvidos pela so-
ciedade regional e este envolvimento, determinado ern
grande parte por uma dindmica inerente as duas socie-
dades, abre, ao mesmo tempo que fecha, saidas para o
grupo tribal.como que urn encaminhamento cons-
ciente ou no da populacdo indigena para certos canals
abertos pela sociedade nacional e uma tentativa de reter
ali a populacao tribal caso esta consiga sobreviver. As-
55
sim, o estudo da frente pioneira se revelou uma excelen-
te fonte de entendimento das possibilidades dos indios
na regido do medio Tocantins.
Como se pode verificar, nosso trabalho dificilmente
pode ser considerado uma contribuicOo etnolOgica
"tout
court".
Tirante os capitulos onde Roque de Barros La-
raia faz uma explanaeo do sistema de trocas de mulhe-
res, e que sem dtivida segue as linhas de descried() e and-
lise tradicionais, o restante do livro uma tentative de
apenas contar o que aconteceu a estes tres grupos tribais
depois de sua pacificacdo. Por outro lado, a contribui-
edo que se deseja fazer publicando estes relatOrios e no
sentido de acompanhar o final de sociedades indigenas
que tiveram no contato sua entrada na histOria national,
ao mesmo tempo que sua extincOo. E este ponto de vista
que marca mais o trabalho sobre os indios
GaviOes, onde
as dificuldades hoje notOrias de se entender o sistema so-
cial destes grupos sdo bem documentadas por outros
trabalhos em realizaco no Brasil '.
Os autores desejam agradecer a todos que contri-
buiram direta ou indiretamente para este livro. Primei-
ramente ao nosso Professor Roberto Cardoso de Olivei-
ra, responsdvel por nossa iniciaeo na antropologia
e tambem pelas ideias e o modelo de trabalho ousa-
do e consciencioso que tern sabido imprimir a todos os
projetos que tern orientado na Diviso de Antropologia
do Museu Nacional. Sem sua colaboracdo na forma de
criticas, sugestoes e-amizade, dificilmente este relatOrio
seria escrito e publicado. Ao Professor Luiz de Castro
Faria, entdo Diretor da Divisdo de Antropologia do
4 0 Dr. David Maybury-Lewis e seus assonados da Universidade de Harvard,
bem como antropOlogos do Muscu Nacional, tern revelado as dificuldades de se
construir urn modelo sociolOgico adequado A etnografia
Timbira, name generico
pelo qual sc denominam os grupos Ji, dos quais fazem pane os Gavi&s.
56
Museu Nacional, em cuja gestdo fomos admitidos, dele
recebendo o amparo e a confianca tao importantes a
quem inicia uma carreira cientifica. A lingilista Yonne
Leite pela inestimdvel ajuda na correedo e clarificaeo
de passagens obscuras quando das primeiras versdes do
relatOrio. E aos colegas Jtilio Cesar Melatti e Marcos
Magalhdes Rubinger, pela valiosa colaboracdo durante
a primeira etapa da pesquisa.
No campo, os autores contaram com o desinteres-
sado apoio de imimeras pessoas, as quais querem agra-
decer atraves do Frei Gil Gomes e do Padre Baltazer
Jorge, ambos de Marabd, cuja colaboraeo foi indispen-
sdvel a pesquisa. No que se refere ao trabalho junto aos
A kuciwa- A surini, Roque Laraia apresenta o seu reconhe-
cimento ao Sr. Expedito Arnaud, estagidrio do Museu
Paraense Emilio Goeldi, que o acompanhou no inicio da
pesquisa; ao Sr. Sotero Ramos, encarregado do Posto
Indigena Trocard, e ao Sr. Telesforo Martins Fontes, ex-
funciondrio do S.P.I., que o acolheram durante a sua es-
tada na regio. Ndo pode deixar de agradecer aos lin-
gilistas do Summer Institute of Linguistics, Carl e Carole
Harrison, pela amavel hospitalidade e pela excelente co-
laboraeo prestada no desenvoivimento do trabalho.
Roberto da Matta, por sua vez, deseja mencionar o
falecido Sr. Gentil Cohen, de Itupiranga, a quern deve
intimeros favores e a carinhosa amizade com que foi dis-
tinguido todas as, vezes que passou por aquela localida-
de. 0 Indio Krokrenun, lider dos GaviOes e autentico re-
presentante da realidade indigena brasileira, pela pa-
ciencia com que soube suportar o antropOlogo avido de
informacides e indiscreto nos seus inqueritos, a dedica-
edo sempre demonstrada pelo trabalho que desenvolvia
em sua aldeia, e a amizade com que o honrou durante
sua estada entre seus patricios. Finalmente, deseja res-
57
saltar a importante ajuda de sua muffler, Celeste Leite
da Matta, companheira de campo em sua segunda via-
gem a regiiio. Pelo clue today essay pessoas lizeram, ele
deseja expresser awl 0 seu reconhecimento, divida e
gratidito.
PRIMEIRA PARTE
OS SURUI E AKUAWA-ASURINI
58
61
CA PITU LO 1
A OCUPACAO DA AREA
A ocupaedo do medio Tocantins pela sociedade na-
cional relativamente recente, embora as tentativas de
colonizaedo e exploracdo remontem ao segundo quartel
do seculo XVII. Para o conhecimento da hist6ria do
contato sera necessario comprender a dinamica das
franjas pioneiras da sociedade brasileira, o que sera feito
atraves da descried das principals penetraeOes na re-
gido.
So os missionarios os primeiros a penetrarem no vale,
navegando ate a foz do rio Tocantins '. M as ndo se pode
falar, ainda, da instalaeo de frentes pioneiras, porque
os Jesuitas continuavam a empregar o seu sistema de
descimento para as aldeias prOximas do litoral. Apenas
os indios Tocantins foram atingidos por esta acdo e a
movimentacdo da area parece ndo ter sido suficiente
para atingir os demais grupos da regido 2.
Em 1669, iniciou-se a busca de riquezas, corn a des-
coberta do cravo, castanha e canela no Tocantins, por
I Padre Jose de Morais, 1759.
2 Infelizmente nth) temos meios para saber se os grupos Tupi atuais da regiao
so remanescentes dos chamados indios Tocantins.
Goncalo Pires ". Antes, a regio tinha sido percorrida no
sentido do sul para o norte pelo bandeirante paulista
Antonio Raposo Tavares. Corn a descoberta do ouro no
sul do Maranhao' surge, durante urn certo tempo, uma
franja pioneira que se estabelece na margem direita do
Tocantins, provocando alteracOes no territOrio tribal
dos grupos
No seculo XVIII, proveniente das regiOes nordesti-
nas, atravs do territOrio maranhense, depois de atingir
os campos denominados "Pastos Bons", o gado iniciou
a sua penetracao no vale, fixando-se na margem direita
do Tocantins e mais ao sul na regiao do Pau d'Arco
Como parte deste tipo de penetraco e que surgiu Mara-
ha, que posteriormente se transformou num importante
entreposto comercial.
Alem da catequese, das bandeiras, da busca do
ouro e da caca aos indios, e da expans5o pastoril, deve-
mos citar as expediceies geograficas que, a partir do se-
culo XVIII, procuraram estabelecer as ligaceies fluviais
entre o norte e o sul do pals, sendo ora determinadas
pelo governo de Goias, ora pelo do Parti. Dentro deste
programa, para facilitar a navegacao, foram .fundados
varios povoados e fortes, entre eles o de A lcobaca, net-
cleo central da area que estudamos.
Os esforcos para o povoamento do Tocantins fo-
ram infrutIferos ate o seculo XX, apesar de todas as fa-
cilidades proporcionadas pelo governosomente
neste seculo que o caucho e as castanhas determinaram
o povoamento do Tocantins, principalmente na sua
margem esquerda. Outros fatores contribuiram tambem
para a movimentacao de franjas pioneiras neste seculo.
3 Capistrano de Abreu. 1 954. 206.
4 Idem.
5 Idem.
6 Cf. Baena, 1 847. que trata de diversas cartas reams concedendo isencdo de din-
mos. bem como facilidades para aqueles que se estabelecessem na margem do rio.
62
Os garimpos do Tocantins e do Araguaia sofreram urn
novo impulso atraindo outros elementos paulistas e
mineiros que "tentados pelas pepitas de ouro, pelos
diamantes e pelo cristal de rocha, criaram micleos popu-
lacionais cujo desenvolvimento vem se processando com
a mesma lentid5o dos denials"'. Impulso este que au-
mentou corn a procura de cristal de rocha, durante a
guerra, fixando na area urn contingente humano que
veio completer os efeitos da expansao pastoril.
Dada uma ideia diacrOnica dos movimentos das
franjas pioneiras da sociedade nacional, no vale do To-
cantis, descrevemos agora, particularmente, o movimen-
to em cada unlit de nossas areas de estudo. Foram os ga-
rimpos de cristal de rocha, do baixo Araguaia, que de-
terminaram uma major penetracao na area tribal dos
Surul, o que possibilitou urn major contato e a conse-
q0ente pacificactio. Mas, as primeiras noticias que te-
mos destes indios datam de 1923 e nos foram transmiti-
das laconicamente por Frei Antonio Sala, na revista do-
minicana Cayapris e Carards:
"SororOs raca ainda no
identificada, meio bravos, vagam pelas cabeceiras do rio
SororO, afluente direito do itacaitinas, defronte da po-
voacao de Santa Isabel." 8
Realmente, segundo antigos moradores da regiiio,
os Surul, ha cerca de 40 anos, apareciam nas vizinhancas
de uma fazenda, denominada Altos Montes, nas proxi-
midades de Santa Isabel. Em certa ocasielo mataram al-
guns animals domesticos desta fazenda, sendo por isso
atacados pelos brancos. Alguns indios foram mortos, os
.outros refugiaram-se nas matas.
7 SPEVEA, 1 955.
8 Cayaptis e Carajs, nc 4, Aril de 1 923. Contudo, podemos supor ainda que es-
tes indios sfm os mesmos que, segundo Coudreau (1 898, 78-81 ), apareceram no fern
do seculo passado num lugar chamado Arara. um pouco acima da confluencia do
Itacaifinas, nas margens do Tocantins.
63
Em 1947. ao estabelecerem os coletores de castan ha
U111 a "colocacao" no lugar denominado Cajueiro, perto
da aldeia antiga, os indios tentaram uma aproximacao.
proprietario da "colocacao" e seus empregados abri-
rum fogo contra os indigenas ferindo alguns deles. Data
desta epoca a mudanca para a aldeia atual, distante cer-
ca de 8 quilOmetros do Cajueiro.
A primeira tentative de pacificacao foi, realizada,
em 1952, por Frei Gil Gomes, que partiu corn alguns ho-
mens de Xambioti, no Araguaia, e atingiu a aldeia encon-
trando-a deserta. Os indios tinham pressentido a sua.
aproximacao e receosos refugiaram-se nas matas prOxi-
mas. Vitrios presentes foram deixados na aldeia abando-
nada. Dias depois, os indigenas fizeram incurseies por
tres casas de sertanejos, nas proximidades do igarape
Xambiod, onde deixaram jabutis, bananas, adornos plu-
ma rios etc. Esta retribuicao de presente causou certo pa-
nic() na area.
No ano seguinte, Frei Gil conseguiu o seu primeiro
contato. PrOximo a urn igarape, que limita a aldeia, toda
a populacao, calculada, entao, em cerca de 100 pessoas,
0 aguardava. Nao Ihe foi permitido, porem, pernoitar
na aldeia, o que tambem nao conseguiu ate 1960, nas vi-
Silas realizadas anualmente.
Entusiasmados, com os resultados dos contatos
corn o missiondrio, que sempre Ihes levava inameros
presentes, em outubro de 1957, nas margens do Sororo-
zinho (principal alluente do Sorora), prOximo ao lugar
denominado Fortaleza, os Surui tentaram uma nova
aproximacao com os castanheiros. Foram repelidos
hula, urn Indio morreu e tres outros ficaram feridos.
Musenai, o velho chefe morreu ern abril de 1960.
Durante longos anos fora 0 guia da pequena trill(); sua
niorte ocasionou uma situaciio de consternacao agrava-
da pela morte de outros homens idosos, tan-them vitima-
dos pela gripe. Um regional, Joao Correia, aproveitou-
64
se desta situacao e conseguiu ganhar a confianca da tri-
bo. 1st gracas, tambm, a companhia de duas indios
Karaja, uma das quais cedeu a urn homem Surui. Antes
que o novo "Maurobixawa" conseguisse afirmar-se na
Iideranca da tribo, Joao Correia passou a ter urn papel
proeminente, quase de chefia, procurando transformar
os indigenas em "cacadores de peles" 9.
Sob o pretexto de "civilizar" os Surui, adotou me-
didas como cortar os cabelos dos homens, vesti-los,
construir-Ihes corn a separacao das familias elementares
habitacOes do tipo neobrasileiro, introduzir-Ihes novas
necessidades alimentares, como o arroz, sal, caf e o
ackar. Aproveitando-se da boa receptividade encontra-
da por part&dos indios, levou para as suas terras mais
25 cacadores que prostituiram as mulheres, desvastaram
as rotas, aceleraram a difusao da gripe, o que veio resul-
tar numa letal epidemia que reduziu a tribo a 40 indios.
O fato de ter impedido os Surui de cultivarem as suas ro-
tas, sob a falsa promessa de que ele proveria os indios
do necessario, provocou no ano seguinte urn periodo de
penaria. Os indios, outrora excelentes agricultores, fica-
ram na dependencia do missiondrio e de outros habitan-
tes da area.
Em setembro de 1960, Frei Gil foi cientificado da
existencia do aventureiro. Munindo-se de uma procura-
cao do Servico de Protecao aos indios, dirigiu-se para a
aldeia de onde expulsou os intrusos 1 ". Para evitar novas
invasOes colocou urn empregado num barracao distante
tres quilOmetros da aldeia. Gracas a isto, os Surui pude-
9 Posteriormente ficou comprovado que Joao Correia era urn assalariado de
Jose Brito, negociante de peles, que desejava transformar os indios em seus emprega-
dos, acreditando poder aproveitar os seus grandes conhecimentos da mata tropical.
10 Para se dar uma ideia sobre o caster de Joao Correia, que pretendia "civili-
zar" os indios Surui, basta dizer que poucos dial apOs ser expulso da aldeia cometeu
urn duplo latrocinio, assassinando um anciao e seu neto. Presentemente encontra-se
preso em Belem, a espera de julgamento.
65
ram retomar alguns de seus costumes tradicionais. A ha-
bitacdo do tipo regional foi destruida, alguns indios dei-
xaram crescer, novamente, os cabelos, e a tribo voltou
plantar uma grande roca, que produziu bons resultados
em 1961.
No baixo Tocantins, nossa outra area de estudo, foi
a necessidade de facilitar a navegaedo que levou o Padre
Marcos Armulfini, em 1724, a fundar uma aldeia na ca-
choeira de Itaboca 11 : pelo mesmo motivo, em 1782, sur-
g
e urn outro local com a denominaedo de Alcobaca e
junto a ele o forte de Nossa Senhora de Nazare '
2 . Mas
em 1849, a situacao ja era outra: "a
meia-hora depois do
meio-dia passei o lugar que em outro tempo esteve colo-
cada a povoacdo de Alcobaca na margem esquerda do
Ho_ o Tocantins neste lugar rid largo, e por isto pa-
rece-me prOprio para um registro militar: foi esta povoa-
cao completamente destruida pelo gentio, e hoje um
deserto" H.
Assim por muito tempo, o trecho encachoeirado do
rio e os grupos indigenas impediram o desenvolvimento
delta zona do Tocantins. A necessidade de exportar cas-
tanha e o caucho, proveniente de Marabil, determinou
no inicio do seculo XX, a construed da E. F. Tocan-
tins. Alcobaca ressurge e toma um impulso major quan-
do ern 1927, efetivamente, inicia-se a construed da fer-
rovia, obra que somente foi completada no inicio da
cada de quarenta. Rasgar a mata virgem foi um trabalho
lento e penoso. Os 117 quilennetros de estrada custaram
dezenas de vitimas. Mais mortiferas que as "taquaras
dos caboclos" eram as picadas dos mosquitos: a
como ainda hoje acontece, abliu muitos claros nos
grupos de trabalhadores.
1 1 Padre Jose de Morais, o. c.
1 2 Baena. o. c.
1 3 C arneiro, 1 91 0, 45.
66
No final da decada de vinte se iniciaram os contatos
entre os indigenas da regido e os neobrasileiros. Entdo,
os dois grupos tribais, Akudwa-Asurini e Parakanan
eram confundidos e denominados Parakanan. Mas as
informaciies fornecidas pelo Servico de Proteednos In-
dios possibilitam-nos hoje fazer a distilled.
Referem-se realmente aos Parakanan os trechos se-
guintes: "Os Parakanan rid() costumam agredir pessoas
e quando atacam as barracas fazem-no de tal modo que
a ninguem ferem ou matam, contentando-se em afugen-
tar us moradores para se apossarem das ferramentas e
tamban dos generos alimenticios (...). Diversos canli-
nhos foram tambm abertos desde o quilOmetro cinco
ou seis da E. F. Tocantins, todos corn o Tito de penetra-
cao a busca dos Parakandn. 0 resultado ndo fez se espe-
rar... Efetivamente a 27 de janeiro, vinte e tantos destes
silvicolas surpreenderam na mata tits trabalhadores
nossos e conseguindo segurar dois deles, procuraram
corn gritos e gestos temerosos dar a entender, alias inu-
tilmente, os seus propOsitos. 0 terceiro trabalhador dor-
reu ao Posto avisando do sucedido ao seu encarregado.
Prontamente dirigiu-se este funcionario ao ponto da flo-
resta onde estavam os indios e a forca de mimica conse-
guiu levy-los a casa da administracao, onde Ihes deu pre-
sente retirando-se os indios, em seguida, pacificamente
apOs dugs horas de permanncia corn o pessoal ' 5 . "
Alem deltas noticias pouco se sabe a respeito dos
Parakanan. Resumiremos aqui algumas informacOes
fornecidas por Expedito Arnaud (1961) que os descreve
como indios altos, de cabelos rentes ou rispados, que
nao usam estojo peniano ou perfuracees nos lObulos das
1 4 Em 1 928, atendendo a umada diretoria da E. F. Tocantins, o S. P.
I. instalou o Posto de Atracilo Indigena Pucurui, a margem do igarap6 do mesmo
nome, no quilOmetro 67 da ferrovia.
IS S. P. I. - RelatOrio anual, 1 928, fls. 41 e 43.
67
orelhas comp os Akudwa-Asurini, limitando-se A uma
pequena cavilha de madeira no labio inferior. Comeca-
ram a ser notados a partir de 1920, no trecho situado en-
tre os quilemetros 60 a 70 da E. F. Tocantins, onde pra-
ticavam pilhagens sem fazerem vitimas. Apes a funda-
cdo do Posto de Atracilo Indigena Pucurui, os Paraka-
thin comecaram a freqUenta-lo em busca de presentes, o
que fizeram ate 1938, quando, por um motivo inexplice-
vel, desapareceram. Em 1953, reiniciaram as suas visi-
tas, deixando porem de serem acompanhados por mu-
Iheres e criancas. No dia 17 de novembro de 1962, entre-
tanto, cerca de 15 hornens, uma mulher e uma crianca,
permaneceram duas horas no Pucurui e, atraves de um
intrprete Akudwa-Asurini, expressaram o seu descon-
tentamento pela penetracilo de brancos em seus territe-
dos, em nemero cada vez major.
Os Akuawa-Asurini, por seu lado, intensificaram
os seus ataques contra os brancos, ap6s a batida organi-
zada pelo engenheiro Amyntas Lemos, em 1928, que
corn uma turma de 40 hornens bem armados atacaram
urn acampamento de caca, matando oito adultos. Duas
criancas foram aprisionadas para "serem levadas de pre-
sente ao Dr. Amyntas". Como estas se debatessem fo-
ram mortal pelo individuo que atendia pela alcunha de
"Pa virada" l".
Silo Qs Akudwa-Asurini que nas proximidades do
local denominado Joana Perez atacam e matam casta-
nheiros durante a safra de 1930. Em maio desse mesmo
ano, matam no quilOmetro 40 duas pessoas. Em 1933 re-
vidam a uma diligencia pessoal, matando e saqueando
no quilOmetro 22. Em 1937, entram em contato corn
funciondrios do SPI, no quilemetro 11, mas logo depois
silo atacados por trabalhadores da ferrovia; em represd-
In S.I. - - Frechos dInformacOes (D iretoria e Ministerio) (1 930).
68
lia invadem um barraczlo matando duas pessoas e ferin-
do uma outra
No dia 15 de setembro de 1945, o engenheiro Car-
los Teles, diretor da E. F. Tocantins e delegado especial
de Policia de Tucurui, organizou uma expediczlo contra
os indios Akuziwa-Asurini, armado corn granadas e fu-
zis "mauser" enviados pela Policia do entao Distrito Fe-
deral. Os indios nalo foram encontrados e o S. P. I. con-
seguiu que fosse aberto inquerito contra o engenheiro
Em 1948, apareceram os A kudwa-Asurini no luga-
rejo denominado Cachoeira de Itaboca quando foram
repelidos a bala e perseguidos durante dois dial mata a
dentro. No ano seguinte, mataram uma mulher no qui-
lemetro 52 e urn trabalhador no quilOmetro 18. Neste
mesmo ano, atacaram o barradm do S. P. I. no quilerne-
tro 67, ferindo um funciondrio.
Em 1949, o S. P. I. intensifica suas atividades na a-
rea. Lima onda de boatos havia levado a inquietacdo
populacdo de Tucurui. As poucas rocas existentes ti-
nham sido abandonadas e os trabalhadores da E. F. To-
cantins realizavam as suas tarefas protegidos por guar-
das armados. Nao tinham, entio, apagado da mem6ria
o faro ocorrido anos antes, quando os Akudwa-Asurini
mataram um casal de velhos, no local em que hoje o
campo de aviacilo, hem junto a area central da cidade.
Na madrugada de 18 de junho, o prefeito municipal
c scus auxiliares andaram de casa em casa, avisando que
os indios estavam atacando e oferecendo transporte
para uma ilha fronteira, o que causou enorme pAnico
entre a populacao. Corriam, entao, pela cidade as noti-
cias mats desencontradas. Indios eram vistos acocora-
1 71 -xis:dint Arnaud, 1 961 .
1 8Cf. RelatOrio, de I I-2-46, do Comissrio Luiz-Julio Teixeira ao Chefe de Poll-
cia do hdado do Para. Effiretanto, em 1 6-6-47, a dent ncia foi julgada improcedente
pelo Juiz de D ireito de Carneti
69
dos atrils das casas, junto a igreja; um homem apareceu
corn uma flecha que teria sido jogada pelos indios e que
mais tarde se constatou ser velhissima. Funciondrios do
S. P. I., nos dias seguintes, percorreram os arredores da
cidade sem encontrar vestigios de indios. Em setembro
desse ano, contudo, os indigenas voltam a matar no qui-
Iiimetro 5.
Em marco de 1953, nas proximidades do Posto de
Atraco lndigena Trocarii, foi estabelecido contato des-
ses indios com os funciondrios do Servico de Proteco
aos Indios, sob a orientaco do Sr. Telesforo Martins
Fontes. Cerca de 190 indigenas, dizendo-se perseguidos
por outra tribo, fixaram-se no Posto. Antes do fim desse
ano, apeoximadamente, 50 pessoas tinham perecido de
gripe ou desinteria '9.
Alp& a epidemia, a maior parte dos indios retornou
as matas, permanecendo no Posto apenas urn dos dois
grupos que chegaram ao Trocard. Os que ficaram eram
liderados por Koaci'nema. Na epoca da grande enchente
de 1956, tambem este chefe, apOs um atrito corn o encar-
regado do Posto, abandonou o Trocard, regressando
floresta. Dois anos mais tarde, os remanescentes de seu
grupo voltaram ao Posto, onde permanecem. K oaci'ne-
ma nao era mais o chefe, havia sido assassinado por Sa-
kawe'ia, lider de outro grupo local.
No inicio de 1962, Sakawe'ia chegou ao Trocard,
acompanhado de cerca de 30 indios. A gripe e a desinte-
ria dizimaram esse grupo. Em junho, os 14 sobreviven-
tes internaram-se na mata, sob a chefia de Amatayo-
sohoa, desde que Sakawe'ia sucumbiu ao contrair as en-
19 Neste mesmo ano, os indios GaviOes procuraram urn contato amistoso corn a
populaco de Tucurui, mas a imprudOncia de urn trabalhador, semi-alcoolizado, que
queria a todo custo tomar o arco de urn indigena, fez corn que estes se internassem
na mata, ap6s flech-lo mortalmente. A pacificac go destes indios so foi possivel em
1956, quando voltaram a procurar a margem do Tocantins, apOs uma desavenca
da tribo.
70
fermidades. No final de agosto, Senipawa'ia e sua filha
partiram em husca de sobreviventes, mas ate dezembro
n5o haviam regressado.
0 contato, como vimos, foi desastroso para os
A k wawa-Asurini. Iloje, est5o reduiidos a 34 indios, resi-
dentes no Posto, a ID dispersos entre os civilizados e a 14
indios que est5o na mata. Estes Ultimos, segundo os nos-
sos in formantes, s5o o que resta dos "caboclos bravos".
A desorganizacilo provocada pelos efeitos depopulacio-
nais, pela mudanca de habitat, somam-se as conseqUen-
cias da aciio irresponsavel de alguns encarregados do
Posto. 0 mesmo individuo que provocou a partida de
Koacrnerna, convidou um preto conhecido por "Volta
Seca" para trahalhar no Trocar5. Este, trio habit como
inescrupuloso, ganhou a confianca da tribo. Durante
uma ausencia do encarregado tomou a chefia de um gru-
po de indigenas e ahandonou o Posto. Durante urn Ion-
go periodo, Os indios vagaram pela regi5o. Os homens
saqueavam as rocas, enquanto as suas mulheres eram
prostituidas, resultando isto numa contrac5o de novas
doencas e costumes estranhos. Enfim, o S. P. I., corn o
auxilio da policia, fez corn que os indios voltassem ao
Trocard.
Urn novo encarregado chegou ao Posto, onde ama-
siou-se corn uma jovem India, da qual teve uma filha.
Praticou, akin disto, uma serie de violencias que fez
corn que os silvicolas voltassem a procurar "Volta Se-
ca- , reiniciando as suas andancas. Novamente o S. P. I.
interveio, "Volta Seca" foi preso, o encarregado demiti-
do e a sua amdsia devolvida a tribo.
Em resumo, estas silo as vicissitudes do contato
desses grupos Tupi corn a sociedade brasileira. Existem
entre elas certas analogies; a mais marcante sem chlvida
6 a facilidade corn que permitiram que um regional ines-
crupuloso tomasse a chefia de cada grupo. Mas as dife-
rencas fundamentals que apresentam sao bastante im-
71
portantes. Os Surui ndo foram, como os Akudwa-
Asurini, compelidos por pressdo de uma outra tribo a
procurar a proximidade dos brancos. A sociedade Surui,
diferentemente da outra, Mdo era perturbada interna-
mente por conflitos sangrentos. E, ap6s a pacificacdo, os
Surui permaneceram na mesma aldeia, dentro de seu
prOprio territOrio, ao contrdrio dos outros que foram
atraidos para um local estranho e que, por culpa de
"Volta Seca", foram conduzidos a cidade, numa tentati-
ve frustrada de "urbanizaedo" e abandono das terras.
Estes fatos, por certo, influiram nas reacOes de cada gru-
po diante da situacdo de contato interetnico. No prOxi-
mo capitulo, procuraremos mostrar que tambem o
major ou menor grau de instabilidade interna de cada
grupo levou a comportamentos diferentes em relacao
sociedade nacional.
CA PiTULO II
OS PRIMITIVOS FIABITNTES
A regifio situada entre os dos Tocantins e Xingu
ahrange diversos territorios, onde predominant os indi-
genus do grupo lingOistico Je. Entretanto, num passado
provavelmente Mio muito remoto, tribos Tupi penetra-
ram na area e, atualmente, silo representados por tres
grupos rernaneseentes:
Os A kutiwa-isurimcujo territOrio tradicional
compreende as matas situadas desde as cabeceiras do
igarape Trocara, alb:write do Tocantins, ate as margens
de um grande rio, que denominam "Paranoawe", pro-
vavelmente o Jacunda ou o Pacajn. Os
Parakancin, ainda
praticamente isolados, que costumam incursionar pelo
alto Pucurui, sendo que a localizacilo de sua aldeia per-
I Cabe uyui U111:1C pile:1 00 sobre a ra/Oo da palavra Ak mitt a precedendo a de-
nom naca,, Asurini. Qua ndo do sua pactIleac:M. cm 1 953. os meionarios do Stow ieo
tic Promeao nos Ierliol. passaram a chama-los de Nsurini. denominacito dada pelos
Juruna a urn grupo Tupi da margem direita do Xingu. citados por Coudreau. em
1 :07. e mats reecatememe por Curt N inmendai u (1 9481 . Todos os nossos inform:Lu-
tes toram unanimes em atirmar slue se denominam Ak mitt a c que passaram a identi-
- hear-se eons Asurini por sugescio dos "ha sari" (regionals). D esde que este grupo
in aparece na literatura etnolOgica como Asurilli. resolsemos para melhor
e
Mio confundi-lo corn os Asurini do Xingu passar a denomina-los Akutiwa-
Asurini.
73
P = pai
m = mac
I = irmao
i = irma
F = filho
f = filha
etc.
irmao do pai iP =irma do pat
= Irma da mileIrnIrmao da mile
esposa do irmaoF Ifilho do irmao
esposo de irmaIIfilha da irma
= esposoF F =filho do filho
= esposaPP =pai do pal
IP
im
el
Ei
L
manece desconhecida 2 . E os Sand, situados entre os iga-
rapes Gameleira (afluente do Araguaia) e Grotdo dos
Caboclos, um dos formadores do SororO, afluentes do
Itacaiimas, um dos principais tributdrios do Tocantins.
Os Surui foram objetos de nosso estudo no segundo
semestre de 1961, enquanto os Akudwa-Asurini foram
por nos estudados em identico periodo de 1962. Como
nao estudamos os Parakanan, que ainda continuam
completamente isolados, limitaremos esta parte do tra-
balho, apenas Agueles dois outros grupos. Estes guar-
darn entre si diversas semelhancas, o que nos leva a con-
siderti-los como remaneseentes de um grande grupo
Tupi, que sofreu um longo processo de eiso 2 . Basea-
mos esta afirmacCio na ampla identidade de tracos da
cultura material, de aspectos de organizacdo social e,
mesmo, em narracOes de trechos da histOria tribal. As-
sim procuraremos, agora, descrever cada uma destas so-
ciedades apresentando elementos que permitam uma li-
geira comparacdo destes dois grupos Tupi.
Os Akticiica-Asurini -
Antes da pacificacdo, estes
indios formavam pequenos grupos locais, caracteriza-
dos pela existencia de uma grande casa comunal ("an-
ga") e, ocasionalmente, pequenos "iaparisi Todos os
habitantes do sexo masculino de um mesmo grupo local
pertenciam a uma mesma linhagem patrilineal. Estas
nao
recebiam uma denominactio especifica, mas os seus
membros referiam-se uns aos outros como "orokopan
ip) pe" (moradores da mesma casa) e mais particular-
mente "cciroa" (meu parente).
2
In\ estigacaes leitas pclos funnonarlos do S. P. I. no alto Pucurui malograram
inteiramente
1 /4:retina-se. entretanto. quiz a aldebt se sane nas cabeceiras do Pactba.
I sta. cisaes silo tlecorrentes do doerss ratores. que nao cube esaminar neste
p
aladi,. :onto increntes da prIsprat estrutura social do grupo (ca. entre outrosI
larshall SJilln.. loot: I %.m.-Pritchard. 1 940: Paul Bohan:tn. 1 954 e Robert
\ 1 urpin. Not b.
74
Cada um desses grupos locais possuia uma chefia,
ndo existindo um chefe tribal. A escolha do chefe local
&do obedecia a nenhum criterio estrutural, dependendo
apenas do maior prestigio de um homem dentro de seu
grupo. Os fatores determinados do prestigio cram a sua
capacidade de lideranca, o seu valor guerreiro e a exis-
tencia de um grande namero de parentes de primeiro
grau dispostos a apoiti-los. 0 fato de urn homem reunir
em torno de si diversas pessoas era uma grande fonte de
prestigio, motivo pelo qual as adocOes eram estimula-
das.
Na ausencia de uma chefia tribal o contato entre os
grupos locais consistia em urn intercambio matrimonial
e a participacao comum em cerimoniais. Paralelamente
a uma tendencia de cada chefe em tornar-se um lider tri-
bal, o que determinava uma serie de conflitos e assassi-
natos, as regras matrimoniais, caracterizadas pela enfase
na unitio preferencial corn a filha da irma do pai, coloca-
ram a sociedade indigena numa situactio de perigosa ins-
tabilidade
Para analisarmos o sistema de trocas matrimoniais,
silo necesszirias algumas consideracoes sobre o sistema
de relaciies Akutiwa-Asurini. Possui termos de tios do
tipo fuso bifurcada, isto 6, urn homem classifica ao Pe
IPpelo mesmo termo (towa) e am e a im tambem por
denominactio semelhante (ihy,a), utilizando termos di-
versos para iP(isasee) e(itotyra) '. A sua terminolo-
4 Corn efeito, Levi-Strauss (1 949, p. 1 958) considera que uma sociedade baseada
sobre este tipo de matrimOnio esta sempre numa posicao precaria.
No decorrer dote trabalho utilizaremos as seguintes abreviaturas:
75
gia de primos 6 do tip() Sudanes, isto 6, um homem cha-
ma a seu / e os seus primos paralelos pelO mesmo termo
(tekeyra), a sua i e as suas primas paralelos tambm
por um mesmo termo (henyra), denominando diferente-
mente Os primos cruzados; assim denomina o El m e a
fim (alarm' yra e ilolyrasyra, respectivamente) de modo
diverso do que chama of7Pea liP(isasmemyra). Na
primeira geracilo descendente, estendem os termos
c wsi'ra aos seus prOprios filhos e aos dos homens a
que chama de I. Oreafdas mulheres a que denomina
henyradenominados por urn anieo termo hekOsara.
Na segunda geriteilo ascendente todos os homens
denominados mmoynge; e todas as mulheres isarik.
Todos os membros da segunda geracilo descendente so
chamados hemominoa (vide grafico 2).
O
6 0 IC11110 de referi,ncia tekeim aplica-se. apenas, aos membros do grupo de
, /b/in p ma is cdhus do que Ego: os ma's novos recebem a denominacao de tpcyra.
7677
Assim, eram esposas preferenciais para um homem
as mulheres a quem denominava
isasemernyra e tam ben)
hekosara,
sendo que neste Ultimo caso, urn individuo
flea colocado diante da mesma possibilidade matrimo-
nial que seu filho (vide gr6fico 3).
0 matrimemio preferencial corn a fiPdetermine um
tipo de troca que Levi-Strauss considera "restrita". Urn
homem do grupo A cede uma mulher da sua geracdo
para o grupo B, esperando receber em troca, na geraciio
seguinte, uma mulher para a sua linhagem Em outras
palavras, um homem cede uma Irma para uma outra li-
nhagem, mas reivindica para si o direito sobre a filha
deste novo matrimemio.
Este procedimento, que expresso o desejo de uma
troca direta, nao a satisfatOrio do ponto de vista da soli-
dariedade grupal, porque, limitando o nemero de linha-
gens participantes do intercilimbio matrimonial, restrin-
ge a amplitude dos laws de parentesco afim nas gera-
ciies descendentes m . Alm disto, a motivacCio da troca
imediata e frustrada, pelo menos emocionalmente, des-
de que aquele que cede uma Irma nao e quem vai receber
outra mulher na geracdo seguinte, mas sim o seu filho.
Esta nao e realmente uma soluciio desejavel nums socie-
dade que considera a poliginia um fator de prestigio. As-
sim, o outro tipo de matrimemio preferencial, corn heko-
Sara, aparece como uma antecipacdo de um "sistema de
reciprocidade de ciclo curto" e como a satisfacao de
uma troca direta
7 Para Levi-Strauss (1949:558), "o matrimOnio corn a prima (cruzada) patrilate-
ral a uma forma de casamento por troca, mas tat) rudimentar que mal podemos qua-
lifica-la de troca, uma vez que a identidade substantial de coisa reivindicada CM a
coisa a seguida, atraves da irma, na sua prOpria filha. Na escala das transacees ma-
trimoniais ela representa o pequeno lucro".
8 Cf. Rodney Needham, 1958, p. 217.
9 Remetemos o leitor a Levi-Strauss (1949:556) onde o matrimOnio avuncular 6
analisado como uma forma de complementaco do matrimeniocom a fiP. Por outro
lado, a existencia de dois tipos de matrimOnios preferenciais a coerente corn Rodney,
Needhan, o. c., quando afirma a impossibilidade da existencia de uma seciedade ba-
seada somente sobre o matrimOnio com a fiP.
78
Em am has as solucOes, persistc o caratcr disfuncio-
nal deste sistema matrimonial, porque as trocas pernm-
necem restritas apenas a duas linhagens, podcndo pro-
vocal- uma maior atomizacTh do grupo tribal.isto so-
mente nao acontece cm grande escala porque ha dentro
da sociedade Akuawa-Asurini urn faun que dificulta
melhor interact-1 0 das linhagens relacionadas por :Wan-
ca, tornando-as tuo alastadas uma das outras como
aquelas que ressentern da nao part icipacth) do interciun-
bio de esposas. Este fator, que desert: ycNines a seguir. k.!
ato da unidade aletiva do grupo de .viNings.
0 comportamento entre os membros grupo de
siblings e caracterizado por uma forte amizade, constan-
temente demonstrada em pUblico, atraves de expressOes
de afetividade entre irmaos do mesmo sexo, nao encon-
tradas em nenhuma outra categoria de parentesco. 0
comportamento ideal de urn homem em relticao a sua ir-
ma !he atribui a responsabilidade de protecao da jovem.
epcargo que permanece mesmo apOs esta ter contraide
matrimOnio, e que e, principalmente, exercido contra
esposo da irma.
Como sac) freqiientes as rixas domesticas, e como
estas degeneram ern agressOes fisicas, as relacOes entre
os "cunhados" sac) bastante tensas e podem desenca-
dear, como aconteceu diversas vexes, uma luta entre li-
nhagens ligadas por afinidade.
Podemos, entao, notar que mesmo entre duas li-
nhagens associadas pelo intercionbio matrimonial persi-
sitiam dois tipos antagOnicos de expectativas: um favo-
ravel, traduzindo os anseios de concretizacito da opera-
Cl10 de troca em andamento, outro desfavortivel extra-
polando problemas de ordem domstica para o Jimbito
da linhagem.
Em resumo, a sociedade Akudwa-Asurini caracteri-
za-se por condicoes de inseguranca e instabilidade, de-
terminadas por urn sistema matrimonial Lido funcional,
79
ir
que agrava a rivalidade existente entre parentes afins,
por trocas matrimoniais malsucedidas e por tenseles de-
correntes de atitudes competitivas entre as linhagens, no
tine diz respeito a uma desejada lideranca tribal.
Os Surui Inves de formarem pequenos grupos-
locais, os Surui ' possuiam apenas uma grande aldeia.
A que visitamos, em 1961, situada a margem de um pe-
queno igarap6 era constituida de tres casas,.sendo duas
de formas retangulares e uma semi-oval, a Cmica que
possuia paredes
A tribo esta dividida, atualmente, em cinco grupos
de descendencia unilinear: koaci-arUo (coati), saopu-
k mud (gavido), v14/vra (pao), pindawa (palmeira) e kara-
M12 . As genealogias indicaram a exist:El-16a de mais dois
grupos, sakarioara e uirapari, hoje extintos. Ha, tam-
hem, indicios de que os saopakania e ywyra, pelo menos,
possuiam suhgrupos, mas a atual situacdo populacional
da triho torna dificil verificar a existencia de subsegmen-
tacao.
Estes grupos de descendencias apresentam carac-
teristicas que nos levam a classificti-los como chis. Sao
exogdmicos, possuem uma chefia, embora alguns indios,
atualmente apontados como chefes de clas nao gozem
realmente deste status. A regra de residencia patrilo-
10 Estes indios foram ate recentemente conhecidos pela denominacito Kayap6
de M ujeti re e, como ainda acontece, cram freq0entemente con fundidos corn os seus
vizinhos Xikrin, razao pela qual se tornaram temidos pela escassa populacao brasi-
leira da area.
I / Quando da nossa chegada A aldeia toda a tribo habitava esta casa, mas apOs a
cerimenia magico-religiosa denominada "Ahioaia", a residencia comum passou a
ser uma casa de cerca de 40 metros de comprimento, 7 m de largura e 4,5 m de altuia.
.12 Os Surui explicam o aparecimento do grupo "Karaji" pelo rapto de mulheres
deuma triho que assim denominam. Segundo eles o esposo de uma mulher que fora
rouhada, junta rnente corn uma filha, procurou retormi-las, sendo aprisionados pelos
Surui. Estes the deram ern troca uma mulher Surui e thio o deixaram mais abandonar
a triho. Os seus descendentes passaram a constituir urn outro da, que recebeu o
nome de "K
catconjugada corn a descendencia patrilineal, resulta
numa localizacao do segmento, hoje . pouco percebida
entre a escassa populaeao Surui. Pouco podemos dizer
de grupos corporativos de trabalho ", mas nas
religiosas ainda sao nitidas a diversificacao de pa-
peis pelos segmentos.
Mt existem lutas internas em disputa da chefia tri-
bal, porque esta e hereditdria, pertencendo ao cla Load-
cujos membros julgam-se descendentes diretos de
Mahira, amosa (avO) de todos os Surui.Ndo ha din/Ida
que este criterio elimina Uma ampla area de possiveis
conflitos prejudiciais a solidariedade do grupo.
Por outro lado, veremos, apes uma ligeira andlise
do seu sistema de parentesco, que a sociedade Surui fun-
da a solidariedade global sobre regras matrimoninais
adequadas.
A terminologia de parentesco Surui, como a dos
Tupinambd ' 5 , apresenta uma organizacao social do tipo
Dakota, isto e, possui regra de descendencia patrilineal e
termos de primos do tipo Iroques "'. Denomina-se tipo
Iroques, quando Ego (masculino) chama ao seu I e os
primos paralelos por urn mesmo termo (irea), a sua i e as
primas paralelas tambem por uma mesma denominacao
13 Antigamente cada cla possuia a sua pr6pria residencia. Hi pouco tempo,
mesmo, existiam na aldeia tees casas comuns: a de Musenai, habitada pelos koaci-
anio; a de Noroi, pertencentes aos ywyra; e a de Soapirk residencia dos saopakania.
Os pindawa e karajei ji entio poucos numerosos, compartilhavam da residencia dos
koaci-artio.
14 0.s- koaci-arOo detem a chefia e a caca Ihes e interditada. Juntamente corn os
ywyra sao bons agricultores; sendO que a casa a permitida aos segundos. Por sua vez,
os saopakania sao excelentes cacadores, desprezam a agricultura e parecem ter man-
tido os encargos guerreiros. Quanto aos karajd e pindawa pouco sabemos de suas
atribuicees.
15 Cf. Florestan Fernandes, 1949.
16 Cf. Murdock, 1949, 224.
81
(henyra)'', denominando identicamente os primos cru-
zados patri e matrilaterais (itotyrdyra, para homem, e
notyrasyra, para mulher). A terminologia de tios C do
mesmo tipo que a dos Akuaiwa-Asurini: P e IP sao deno-
minados por um mesmo termo (ni) e in e int tambem
por denominacao semelhante (Win), utilizando termos
diversos para bn (itotyra) e iP isese). Os termos cirri/ c
oiaten sao extensivos aos seus prOprios Fefe aos filhos
dos homens a que chama de I. ()Eel' das mulheres a
que classifica como heni'ra sao denominados hekavara.
Na segunda geraco ascendente todos os homens sao
chamados amosa e todas as mulheres [carom, enquanto
o termo generico da segunda geracao descendente e mi-
.vamoina (vide grafico
Sao esposas preferenciais para Ego as mulheres a
quem ele denomina itotyrasyra ou hekosara. Diferen-
ciando-se, portanto, dos Akualwa-Asurini pcla existn-
cia do matrimOnio cruzado bilateral, mais freqiiente-
mente expresso por uma troca de irmas. Formalmente,
este matrimemio um modo de "troca direta" que limita
o intercalmbio a duas linhagens, desde que um homem -
case com a sua prima cruzada que estruturalmente pode
ser, ao mesmo tempo, a filha do irmilo da mae e a filha
da irmil do par. Este tipo de matrimernio, segundo Levi-
Strauss ' s . prOprio do sistema de duas secOes: mas os
Surui, nao considerando prescritas estas regrats, torna-
ram possiveis as unities entre os diversos segmentos, la-
zendo prevalecer, preferencialmente, apenas a troca de
irmas. Mesmo este criterio pode ser alterado, pois o ho-
mem pode retrihuir corn uma outra mulher de sua linha-
gem, desde que nit possua irmas.
17 Existemtermos para irmao mais velho e mais MOO, respectivamente, tekeyra
e tywyra. Entretanto, os Surui usam genericamente o termo in5a, clue entre os Ak ud-
vva-Asurini tern o significado de parente.
1 8 Cf. Levi-Strauss, 1 958, 1 35.
82
0 matrimOrno avuncular, neste caso, torna mais
amplas as perspectivas de troca,. sendo comum Ego ce-
der uma Irma para o Im, retribuindo a sua unirlio corn a
Elm (vide grafico 4).
(,R-U WO 3\I-I( () 4
knquanto entre os Akuawa-Asurini as relacOes en-
tre dois afins sau apenas do tipo "doador de esposa
recep
tor de esposas" o sistema de troca de irmas existen-
tes entre os Surui atrihui a cada afirn dois papCis distin-
tos: "doador e receptor de esposa
doador e receptor
de esposa". Assim, ambos sao colocados numa posicao
simetricat, anulando 0 antagonism trio evidente nas re-
lacnes de afinidades dos Akuawa-Asurini.

Desta forma, os Surui dispOem de um sistema de


trocas matrimoniais bastante favoravel a solidariedade
do grupo. Solidariedade que parece ter lido, anterior-
mente, reforcada pela interdependncia dos grupos nas
relacOes de trabalhos e participated em cerimOnias ma-
gico-religiosas. Estes latores, somados a uma I:strutair:I-
ca de chefia, lizeram corn que o grupo atingisse
uma
harmonia coletiva, traduzida por uma ausnciat de con-
flitos internos. Irma ordem devc ter-se projetado nas re-
lacnes interetnicas, determinando
LI Ill procedimento di-
ferente, quando do contato. do que ocorreu corn Os
A k trawa-Asurini.
83
Estas duas pequenas descriciies deram mais afase
nas divergncias entre as duas tribos que nas semelhan-
cas entre as mesmas. Estas silo hem numerosas e cita-
mos, a titulo de exemplo, a mesma crenca em Mahira
(her6i civilizador dos Tupi), idnticas cerimOnias mdgi-
co-religiosas, adornos e artefatos semelhantes, perfun)-
Oes do labio inferior durante o ritual de passagem, para
nrto referirmos a grande semelhanca da lingua. Alm
disto, a memOria tribal dos dois grupos coerente quan-
do se referem a uma cisao que fragmentou a tribo.
Mas, o que quisemos demonstrar, neste capitulo, e
que as relaciies interetnicas entre a sociedade brasileira e
os dois grupos tribais devem ter sido influenciadas pelos
tipos diferentes de comportamento existente em cada
grupo.
A situaclio instzivel existente na sociedade A k mlwa-
Asurini, caracterizada por constantes lutas entre as di-
versas linhagens, a ponto de diminuir de modo ponder:i-
s/el a solidariedade da tribo, criou urn estado de tenso
que encontrou uma forma de estravasamento nas rela-
cOes de contato, determinando que os individuos estra-
nhos ao grupo fossem sempre considerados como inimi-
gos e como tal eram tratados. Isso explica em parte a
conduta arredia, em relaco aos brancos, desde os pri- "
meiros contatos. Concepctio que foi plenamente justifi-
cada quando sofreram os ataques dos regionais. Assim,
os indigenas nao buscaram uma outra solucilo a flak) ser
a defesa intransigente de seu territOrio. Esta atitude foi
mudada quando, perseguidos por uma outra tribo mais
forte, tiveram que se aproximar em demasia dos "civili-
zados". A atitude amistosa dos funciondrios do Posto
de Atraco Indigena Trocarti, que mesmo debaixo de
uma saraivada de flechas nth) fizeram use de suas armas
de fogo, fez corn que os indios mudassem o seu procedi-
mento, aparecendo dias depois no Posto, onde ate hoje
permanecem.
84
Por outro lado, a estabilidade existente na socieda-
de Surui, onde os. lacos de solidariedade eram reforca-
dos por diversos e eficientes mecanismos, proporcionou-
Ihes uma concepcdo diferente em relactio aos estranhos.
Algumas experiencias desagraddveis, narradas no pri-
meiro capitulo, no foram suficientemente fortes para
determinar uma reacno violenta por parte dos indios.
Ha muito tempo demonstravam uma curiosidade pelos
brancos. Secretamente espionavam os seus barracOes. A
quantidade de objetos novos que avistavam fazia crescer
cada vez mais os anseios de um encontro com os "K a-
mara". Mas o velho e experiente Musenai nao esquecia
os incidentes do passado e, temendo uma repeticilo,
mantinha a tribo sempre afastada dos regionais, mudan-
do a aldeia tantas vezes fosse necessnrio. Somente ap6s a
sua morte foi que os Surui deixaram de lado as precau-
ces e receberam aos regionais corn uma ilimitada con-
fianca que, como vimos, foi-lhes prejudicial.
85
CAPITULO III
A POPULACAO REGIONAL
Antes de iniciarmos a descrielio dos efeitos nos gru-
pos tribais das relacOes corn os regionais, e necessario
conhecer alguns aspectos do segmento da sociedade na-
cional existente na area. 0 seu principal made urbano e
Tucurui, cuja importancia decorre de ser o ponto de bal-
deaedo do transporte fluvial atraves da Estrada de Ferro
Tocantins que ali ten) o seu inicio.
A E. F. Tocantins esta constituida de 117 quilOme-
tros de trilhos de I metro de bitola, unindo a cidade de
Tucurui a localidade de Jatobal. 0 tempo de duracilo da
viagem oscila entre 12 horas e uma semana. Os descarri-
Ihamentos sao freqiientes, porque predominam os dor-
mentes podres. A situacao agrava-se no "inverno", exa-
tamente durante a safra da castanha, quando a erosao
pluvial ataca o mat conservado leito da estrada. NA
existem horarios de trens, o que a coerente com a impos-
sibilidade de cumpri-los. As composicOes viajam sem os
vagOes para passageiros, amontoando-se estes nos car-
ros destinados as cargas. Uma litorina atenua esta situa-
cao transportando 18 passageiros numa viagem de 8 ho-
ras. Mas, como o trem nao possui hordrio, sempre ha
diflculdade em obter um lugar.
87
Na extremidade norte desta ferrovia esta a cidade
de Tucurui, que abriga 3 403 dos 5 788 habitantes do
municipio. Urbanisticamente a cidade estzi dividida em
duas zonas, uma onde se encontram as instalacees da es-
trada de ferro e outra onde se localizam o mercado, ca-
sas, igreja, comrcio e o porto. As diferencas existentes
entre estas duas zonas sao bem nitidas, tanto que se refe-
re aos aspectos urbanisticos, quanto a situacilo econO-
mica dos moradores de cada uma. Quando a noite che-
ga, pode-se notar uma verdadeira delimit:10o de cada
zona: enquanto a primeira e iluminada pela energia el-
trica fornecida pela estrada de ferro. a segunda fica
gulhada na escurid5o, desde que a usina municipal ha
muito esta paralisada por falta de pecas.
Na primeira, sobressaem as instalacees da estrada
de ferro: escritOrio, estac5o, oficinas e enfermaria. todas
construidas de alvenaria: enquanto as residencias dos
funcionarios siio bem construidas: casas de madeira corn
cobertura de telhas. Todas estas construcees s5o servi-
das por um regular servico de agua encanada e esgoto.
A outra parte da cidade caracteriza-se pelos casas
de palha e pela falta de agua encanada e esgoto. Conse-
qilentemente, as condiciies de higiene sao precarias. A
grande pane de agua consumida extraida do prOprio
Tocantins. As "instalacOes sanitarias- consistem cm pe-
quen'as casinholas, sobre estacas, com paredes laterals c
freqiientemente sem telhados. Os detritos caem no pro-
prio nivel do solo, contaminando o ambiente e favore-
cendo a proliferaco de mosquistos. Desta forma o esta-
do sanitilrio de Tucurui lastimavel. Um medico envia-
do pelo Departamento Nacional de Endemias Kurais.
em meados de 1962, constatou a incidencia de malaria
em 37,6",, das pessoas examinadas '. 0 indice de vermi-
nose atingiu a impressionante cifra de 99,3% dos quais
72,8% so de ancilostomoses.
A parte melhor da cidade, portanto, esta ocupada
pelos empregados da estrada de ferro. E podemos afir-
mar, sem exageros, que todo o movimento da cidade
mantido devido a estrada de ferro, cujas folhas de paga-
mentos atingem a cifra de Cr$ 12.957.047,50 (novembro
de 1962) referente a 540 funciondrios. Esta consideravel
importncia, que ingressa mensalmente na pequena ci-
dade, 6 a responsavel pela proliferacdo de casas comer-
ciais e outras atividades perifericas, que Procuram parti-
cipar, atraves de precos altos, do montante do pagamen-
to da ferrovia.
E 6, tambem, a existencia da estrada de ferro que
explica, em parte, a maior concentraco na area urbana
da populaco do municipio, o que ndo acontece nas ou-
tras localidades da regio 2 . Esta disparidade demografi-
ca entre o urbano e o rural, com a vantagem do primei-
ro, e que faz com que Tucurui viva numa constante crise
de gneros alimenticios. No seu mercado existem filas
aguardando algo que apareca para comprar. A pesca e a
caca tern os seus produtos disputados, e esta Ultima en-
contra urn born fornecedor nos indios GaviOes do
P. I.
M ontanha, situado na margem direita do Tocantins '.
2 A porcentagem de moradores na area urbana naquela regido do Tocantins a
seguinte:
Baiao
Itupiranga 35,6%
Marabi
Mocajuba
44,0%
i7,r
Jacunda 25,7% Tucurui 61,4%
3 Preco mdio da caca e pesca eon forme era vendida, no final de
1962, no merca-
do de Tucurui:
paca
jahoti
anta
1 000,00 por unidade
350,00 por unidade
70,00 por quilo
veado80,00 por quilo
peixe80,00 por quilo
I Um clinico da area considera otimista este resuliado c alega tine elc c decor
to de uma pequena amostra.
88
89
A farinha de mandioca, base da alimentacilo regio-
nal, e quase toda importada. Os comerciantes pagam
Cr$ I 800,00 por saca aos raros produtores locais, entre
eles os indios Akudwa-Asurini. 0 principal produto
agricola do municipio o milho. E a castanha represen-
ts o principal produto extrativo e a maior fonte de renda
do municipio, cujo quadro econemico completado por
uma pequena indiastria extrativa de madeira, garimpos e
a coca de couros e peles 4.
0 gado se recentemente foi introduzido na area.
Dols outros fatores explicam o desequilibrio entre o
urbano e o rural e a conseq0ente escassez de generos ali-
menticios. 0 primeiro que todo o interesse econemico
da area esta orientado para as atividades extrativistas,
como a castanha, o cristal de rocha e os diamantes. Es-
tes tipos de atividades sao incapazes de recrutar urn con-
tingente humano de grande dimensao, como consegue a
agricultura. Akin disto, em grande parte do ano, os ga-
rimpeiros e os coletores de castanha permanecem na ci-
dade, o que poderia dar uma idia falsa ao recenseador.
0 segundo refere-se ao temor que os indios inspiram em
grande parte da populacilo. Ate hoje muitas terras
desprezadas ou exploradas corn cautelas por serem su-
postas areas de acilo tribal. Assim e que o alto Pucurui,
devido aos Parakanfm, continua vedado aos regionais,
enquanto na margem direita do Tocantins ainda persiste
o temor aos Gaviees. Esta situacao justifica-se pelo fato
de que, ha muito pouco tempo, Tucurui era uma cidade
cercada de tribos aguerridas, obrigando a populacilo a
4 Os precos de peles, na mesma epoca, eram os seguintes:
veado 230,00 por quilo lontra I 200,00 por quilo
caitelu 300,00 por quilt) jacare 2300,00 pot quilo
queixada I 50,00 por quilt) jacaretinga 400,00 por unidade
maracajd 1 500,00 por quilt) peludo I 400,00 por unidade
onca 9500,00 pot wino jihOia 50,00 pot quilo
ariranha I 200,00 pot quilt) sucuri 25,00 por quilt,
90
se localizar na sede do municipio, onde a concentracilo
demografica e a presenca prOxima de uma ilha inspira-
va-the confianca. Esta pequena ilha sempre foi uma pro-
messa de refegio seguro em caso de ataques.
Entretanto, nao podemos superestimar o medo que
a populacao diz ter dos indios. Em muitos casos ele es-
conde uma razdo escusa, como seja a de preservar a ter-
ra da invasilo de posseiros, ou a racionalizacdo de uma
economia predateria, determinada peta tendencia de se
conservarem, apenas, como coletores e nao agricuItores.
Ha uma epoca do ano em que Tucurui muda de as-
pecto. Deixa de ser o ponto de estacionamento de cole-
tores de castanhas, sem casa e dinheiro, de garimpeiros
frustrados, de comerciantes presperos e de uma original
ctasse de funcionarios estatais, para se transformer num
centro de intensa atividade. E quando a safra de casta-
nha, proveniente de Marabd, deve ser embarcada para
Belem. 1-1A, entdo, maiores possibilidades de trabalho,
mas os efeitos positivos desta situacrao atenuam-se dian-
te do aumento da escassez de generos, elevacno gerat dos
precos e o crescimento da pequena zona boemia.
Entdo, o porto de Tucurui fica repleto de "motot
res", construidos de forma adequada a enfrentar os ohs-
taculos da navegacdo. Alern de uma grande quantidade
destas embarcacOes, a regido se comunica corn Belem,
atraves do navio semanal do SNAPP. Este barco faz a
viagem entre Tucurui e Belem em 36 horas, conduzindo
cerca de 30 passageiros de I # ctasse para um tinnier ili-
mitado que se amontoa na terceira ctasse num emara-
nhado de redes.
As atividades urbanas, a economia extrativa, a es-
trada de ferro e a navegacdo fluvial possibilitaram o
aparecimento de diversos tipos de pessoas, que de fato
ou indiretamente estilo em contato com as sociedades
tribais.
0 funcionario da estrada de Ferro e um servidor fe-
deral, que recehe urn vencimento considerado elevado
na area. dotado, por isso, de urn forte poder aquisitivo,
estimulado pelo credito facil que o comrcio the conce-
de. Se casado, possui em sua casa de madeira, ohjetos
que contrastam corn a situacao dominante na regiCio: ge-
ladeira, radio, fogilo a gas e colchno de molas. Se soltei-
ro, e conhecido pela sua prodigalidade em proporcionar
rodadas de hehidas e sua generosidade pant corn as
"mulheres da vida''. A renda dos funcionarios indepen-
de da cotacilo da castanha e do valor da terra; por isso,
pelo menos teoricamente, ele deveria ser indiferente aos
indigenas. o que veremos nao acontece. -
0 coletor de castanha caracteriza-se pela sua extre-
ma pobreza e impossibilidade de mclhorar de vida.
dezembro, ele aluga os seus servieos a urn arrendatario
de castanhal ("patnio), que o coloca num ponto da
mata, onde devera coletor os frutos. Como nos serin-
gais, existe ai a predominfmcia do regime dos "harra-
cOes'', onde o trahalhador deve abastecer a sua parca
dispensa ("aviamento'') e cujo &bit sera deseontado
de sua producao. Durante trs meses, dehaixo de chuvas
incessantes, picado de mosquitos, atacado de malaria,
ele enche os paneiros de ourico de castanha, misturando
a fadiga, a subnutricao, corn o terror aos
Mas, por maior que seja a sua coleta, dificilmente
podera superar o alto preco do aviamento que consiste,
apenas, em farinha de mandioca, carve seca, sal, cafe,
acticar, municrto, pilha de lanterna, rum e
-
ludo o mais e considerado superlluo. O encarregado do
harraco conseguira, porem, destas modestas compras
extrair uma cong a trio alta que tome irrisOrio ou anule o
seu saldo.
Este saldo e o resultado da coleta de urn namero de-
terminado de hectolitros de castanha, pagos a 400 ou
600 cruzeiros. 0 proprietario do castanhal considers a
92
medida de urn hectolitro, o conteado de 6 latas de que-
rosene (108 litros liquidos). A castanha e por este vendi-
da ern Belem, por cerca de 2 500 cruzeiros o hectolitro
(precos de 1962).
Desta forma o coletor e explorado multiplamente:
nos precos do aviamento, no pagamento irrisOrio em re-
laco ao valor do produto e na medida fraudulenta do
hectolitro; mas a generalizaco deste sistema espoliati-
vo, por toda a area, impede ao assalariado a tomada de
consciencia de sua espoliaco.
Em marco, termina a safra. Os pequenos saldos
quando existem sac) consumidos pelas necessidades da
familia ou diluidos nos "frejes" que, entdo, estlio reple-
tos de prostitutes. Alguns ficarao devendo para os pa-
trOes e tefao que saldar o seu debito corn a prestacCio de
servicos. Alguns destes, porem, fogem, a fim de niio pa-
garem suas dividas insolaveis. Esta evaso somente e
possivel porque, atualmente, na area, ndo ha mais o pe-
rigo de ser morto pelos capangas dos "patrOes", como
acontecia ha alguns anon, pois as maiores facilidades de
comunicacdo corn Belem possibilitam que os elementos
contrarios ao mandante do crime recorram ao governo e
a imprensa, forcando a punicdo do criminoso, mesmo
quando este e do partido governamental.
,.
Ate a outra safra, o castanheiro procurara Inver do
que a natureza the fornece, dispersos pela sede do mu-
nicipio ou por pequenos lugarejos ribeirinhos, como
Taut, Moru etc. E bastante significativo o fato de ter
urn morador de Moru afirmado que o seu &do de cacti
come na mesma mesa que ele e sua familia e ter justifica-
do dizendo que ele quem traz a comida para casa.
Realmente a deperidencia da caca, entre estas popula-
cOes, confere um alto preco a urn bom cdo cacador.
0 "chefe politico" e o grande produtor de casta-
nhas confundem-se numa so pessoa. 0 controle do po-
der econOmico e da chefia politica correlacionam-se e
93
sao de tal forma interdependentcs clue nun h tuna pessoa,
na area, pode pretender a uma sem dominar a outra. ()
grande produtor 6 ohrigado a filiar-se a um grupo eco-
mimic de Belem, que 0 financie e que Ihe ohtenha no-
vas concessOes de terras '. Este grupo, por sun vez, esta
comprometido corn a corrente politica dominants quan-
do, 0 que e menos comum, nao Faz parse da mesma. Os
privilegios e favores ohtidos devem ser pagos c uma das
maneiras de o fazer 6 a obtencilo de votos na ()casino das
eleiceies. Para conseguir estes sufragios 0 grupo lanca
mao do produtor que, para consegui-los, acaha se trans-
formando num "chefe politico".
Para a manutencilo de uma situaciio, o "chefe poli-
tico" costuma usar de todos os recursos imaginavcis, en-
tre eles o de fazer que uma eleia) se torne fraudulenta,
utilizando-se do sistema do "mapismo", que consiste na.
alteracilo por um funcionario subornado, do mapa da
eleierto, transformando votos nulos e brancos em sufra-
gios a determinados candidatos. A presso econOmica
urn outro meio utilizado pelo "chat:. politico". 0 peque-
no arrendatario ngto sera mais financiado se lhe falhar
numa eleierto. Os pequenos proprietarios verlio as suas
dividas cobradas imediatamente se nilo votarem "cer-
to". LI o posseiro de pequenas glehas podera facilmente
ser desalojado de sua terra e henfeitoria.
A policia, controlada pelo "chefe politico", torna-.
se urn elemento de pressilo eleitoral. E sempre compla-
5 A maioria dos castanhais pertence ao Estado, que os arrenda por 5 anos. As
propriedades particulares, que em Tucurui sac) poucas, foram adquiridas antes da lei
que regulamentou os arrendamentos (D ecreto-lei n9 3.1 43 de I I de novembro de
1 93/). 1 "sta lei VisaVa coihir certos abusos, limitando os lows a uma legua quadrada
(4350 hectares): obrigando os arrendathrios a "promover a limpeth rigorosa dos iga-
rapes e grotees, estradas e caminhos"; determinando, ainda, "a feitura de urn rocado
de 1 00 metros quadrados para plantac gto de cereais", a plantacith de 200 novas casta;
nheiras em cada loth etc. A lei lido permite que uma pessoa seja arrendatdria de mais'
de um castanhal, mas para burli-la existem os parentes do mesmo, em nome dos.
quais podem ser obtidas novas terras. D o mesmo modo, os outros itens da lei rara-
mente sgio cumpridos.
cente para corn os "correligionarios e violenta, ao me-
nor deslize, corn os adversarios.
"1:1 precis() apertar esta gente", e a Erase mais usada
pelo chefe politico em relacao aos seus adversarios. E
hastante ilustrativo o Into de que urn mascate, perten-
cente ao partido contrario, teve sua mercadoria taxada,
em 30 mil cruzeiros, importiincia idntica ao seu valor
nominal. 0 utro caso e de urn velho posseiro que, ao mu-
(Jar de partido. teve a sua terra "arrendada" pant urn
correligionario do chefe e, agora. encontra-se its voltas
corn a policia que quer cumprir o mandado de despejo.
Os conceitos de moral do "chefe" variam corn o an-
damento das eleienes: sao puritanos, quando elementos
do "suhmundo" votam contra ele: silo tolerantes, quan-
do cstes o apOiam nas cleicOes. A todos cic inspira res-
peito e ohediCncia: mas freqUentemente Coma atitudcs
benemerentes: envia doentes para serem tratados em Be-
lem, avia rcccitas farmacuticas. da passagens gratuitas
em suas embarcaeOes. fin sempre suas tentativas de
transformar a mcdo c o respeito cm gratiduo e
1st() porque tam hem sofre reveses: a derrota do seu
partido na estera estadual sempre !he traz conseqiincias
dcsagradaveis. A rrendamentos podcm ser cancelados e a
terra distrihuida para seus adversnrios. tralitos hanei-
rios podcm ser suspensos, diminuindo o seu podcr
aeamharcador.o que consideram hastante grave, o
delegado dc policia pods scr suhstituido.entao, a
policia que era sua sicaria transforma-se em perigosa ad-
versaria. Nao at Inuit() tempo que um preleito dc Tueu-
rui c chat; politico" local foi preso por urn delegado,
nomcado por urn governador adverso.
Assim a vitOria de seu partido rto ambit cstadual
1 .1 1 1 1 i1 questao de sobrevivncizi, que dependc de sun habi-
lidade e que fat lamentar a inoperancia dc chefes politi-
cos, seus correligionnrios, de outros municipios. "[star
coin o governo estadual" c mais importante do gut: ven-
94
95
cer na esfera municipal. A eleidlo de urn prefeito contra-
rio
sua cidade pode significar uma perda de presti-
gio, mas no do poder, desde que conserve ao seu lado o
governo estadual e a policia. E esta a atual situadio de
Tucurui, onde o prefeito teme a policia, controlada pelo
"chefe politico", e fica inerte diante das paralisacOes das
obras por falta de verbas estaduais.
Como a luta politica no Estado se trava entre dual
grandes faccOes, P.S.D. P.T.B. e U.D.N. P.S.D., e
como e importante que o seu partido triunfe na esfera
estadual, ha uma tendencia a expandir a sua zona de in-
fluencia, tomando para si a chefia no de um municipio,
mas de uma regido. Fortalecer o seu partido significa ga-
rantir a continuidade de seu poder econOrnico. No vale
do Tocantins esta luta esta bem delineada, e o lider poli-
tico de Marabd comeca a estender os seus dominios.
Assim fez o seu filho candidato a Prefeitura de urn novo
municipio, So Domingos, e seu sobrinho, o prefeito de
Tucurui. A tomada dessa prefeitura no significa, ainda,
assenhoramento do poder no municipio, mas vale
como uma ponta de lanca e a sua existncia surpreende
quando lembramos que o politico de Marabd pertence
oposiddo estadual.
A situacdo de oponente do governo estadual pode
ser mantida, gracas a uma maquina econOmica bem
montada e que no dependa exclusivamente da econo-
mic extrativa. E este o caso do lider inarabaense, e nao o
de Tucurui, que enfrenta multiples dificuldades quando
seu partido esteve na oposica-o.
Contrapondo estas rivalidades entre os chefes poli-
ticos de localidades diversas e de partidos contrarios, ha
sentimento de classe, que os congrega numa Associa-
cdo dos Castanheiros do Para, cuja finalidade e manter
status quo
dominante, altamente espoliativo e, por is-
so, bastante lucrativo.
Entre o "chefe politico" e o trabalhador existe uma
categoria intermedidria, a daquelas que possuem o di-
96
reito de explorar pequenos castanhais, o que fazem corn
a ajuda de membros de sua familia ou contratando assa-
lariados. M as, qualquer que seja a forma adotada de ex-
ploraddo, dependem de capital e, como no tern acesso
as fontes de credit, sdo obrigados a vender os seus pro-
dutos "na folha", muito antes da safra, por urn preco in-
ferior. Estas transadOes so feitas de urn modo arcaico,
quase sempre sem documentos, onde o acordo oral
substitui a firmacdo de contratos. A expectativa geral e
que o trato deve ser cumprido e que o infrator deve ser
punido. M uitos dos pequenos produtores pouco diferem
do coletor de castanha, desde que o seu financiador fica
corn a maior parte do lucro. Alguns deles vencem o
periodo de entressafra dedicando-sea um pequeno co-
mercio, numa das localidades ribeirinhas, onde instala
um armazem. Entre des, alguns sat) escolhidos para se-
rem pequenos "chefes politicos". FreqUentemente sit
levados a isso porque a obtericdo de urn certo namero de
,votos garante-Ihe, junto ao chefe municipal, o financia-
mento da prOxima safra. Acabam, assim, transforman-
do-se ern pequenos "chefes politicos", muitas vezes mais
violentos e arbitrarios que o seu superior. Urn destes
"chefetes" costuma cobrar urn terco do produto de pes-
ca efetuada numa enseada do rio Tocantins. M uitos pes-
cadores acham isto "legal" e mesmo os profissionais que
vem de Cameta no reclamam contra esta exploracdo.
Ap6s descrevermos estes dois tipos que mantem o
mando na regido, devemos referir-nos a urn que e margi-
nal a estrutura econOmica tradicional da area. Sao os
posseiros de terras. Uma grande parte deles a composta
por imigrantes que ali chegam fugindo da seca no nor-
deste. A regido, entao, Ihes parece propicia: as matas sdo
bastante verdes, ha agua em abundancia, e grandes ex-
tensOes de terras estdo desocupadas. Constroem os seus
pequenos barracos, derrubam pedalos de floresta, plan-
tain uma rota de milho, mandioca ou fumo, e enquanto
97
esperam pela colheita vivem da caca ou da pesca. Pas-
sam grandes dificuldades no inicio, mas no segundo ou
terceiro ano, a situacdo comeca a ser menos dificil, pre-
cisam de pouco para viver e os seus produtos encontram
um mercado certo em Tucurui. Urn dia descobrem que a
terra ja tem dono. Ento ou continuam ali, porque
aquele so quer da terra a castanha, ou seguem a sua pe-
regrinacilo de camponeses sem terra. Alguns resistem e
acabam presos ou mortos. Os mais felizes conseguem
corn o chefe uma outra parada.
De um modo geral, estes so os status encontrados
em Tucurui; podendo ser notados tambem em outros
municipios da regido, como no que faremos referenda a
seguir.
Ao sul de Tucurui esta o municiipio de Jacunda,
cujo made() mais importante Jatobal, ponto final da
Estrada de Ferro Tocantins e sede da IMPEX, firma es-
pecializada na extracdo e exportacdo de madeiras de lei.
E neste pequeno lugarejo, de pouco mais de mil habitan-
tes, que a castanha proveniente da regido de Itacainnas
aguarda transporte para Tucurui.
Jatobal, ern muitos aspectos, assemelha-se a Tucu-
rui, apresentando porm urn fato novo: a IMPEX. E
uma inc:Istria extrativa que vem provocando mudancas
na estrutura econernica da regido e, por isso mesmo,
bastante combatida pelos grandes proprietarios de cas-
tanhais. Estes tomam atitudes nacionalistas, clamando
contra o absurdo de que "gringos venham de longe tirar
nossas madeiras" h . Mas esta atitude xer/Ofoba nao e
mais do que a racionalizacdo de uma mentalidade con-
servadora, que procura defender os seus privilegios.
A IMPEX paga aos seus trabalhadores o salad()
minimo da regtho (CI 9 000,00) e Ihes da assistencia
6 A major pane do capital da IMPEX e de origem alemA.
98 99
If
medica, vende-Ihes mantimentos a precos mais acessi-
veis, facilita-lhes a construco de casas pre-fabricadas de
madeira etc. Esta orientactio empregadora contrasta
fortemente corn o regime dos "barracOes", e, como nil()
poderia deixar de ser, acabou por roubar cerca de 3 mil
homens aos castanhais.
E contra isto que realmente lutam os proprietarios
.de castanhais. Sabem que nenhum coletor de castanha
resistini a tentaciio de receber, ern um mes. quantia
major do que o problernatico saldo de fim de safra. E te-
mem que, em breve, os seus extensoscastanhais fiquem
paralisados pela falta de mo-de-obra ou, ento, tenham
de dar condicOes mais dignas aos seus trabalhadores.
Assim buscam, num recurso desesperado, a eliminacilo
da companhia, enfatizando os seus aspectos espoliati-
vos, que por certo existem, mas que nth) querem perce-
ber em suas prOprias atividades.
Esta e de urn modo geral, uma breve descricilo do
segmento da sociedade nacional naquela regio do To-
cantins. U ma populacdo de subnutridos, dizimados pela
malaria e verminoses, espoliados pelos proprietarios de
castanhais, compOe o quadro de uma regido esquecida
Ha, entretanto, uma perspectiva de mudanca. 0 gover-
no federal projetou a construciao de uma barragem na
cachoeira de Itaboca, corn a finalidade de regularizar a
navegack) no rio e a producao de energia eletrica para
toda a regido e norte de Goias. Ern novembro de 1962,
tecnicos faziam o levantamento topografico da area.
Esta obra poderd, se concretizada, alterar a situacilo
econOmica do vale, corn a proliferacdo de empresas do
7 E verdade que o Departamento Nacional de Endemais Rurais, como o Servico
Nacional da Malaria, enviam medicamentos para a regio. Mas estes, infalivelmen-
te, caem nas macs dos "chefes politicos" que os guardam para serem distribuidos, na
epoca das eleignes, aos seus correligiondrios.
tipo capitalista dentro de urn sistetna de carater, ainda,
semileudal. M as, por outro Lido, esse provavel surto de
progresso podera apressar a extinclio dos grupos tribais
da regiiio, a nao ser que haja uma dinamizaciloda politi-
ca protecionista do Servico de Protecito aos Indios.
100
CAPITULO IV
AS CONSEQCENCIAS
DO CONTATO
As conseqUencias do- contato se fazem sentir no
comportamento atual das sociedades envolvidas no pro-
cesso. Para a sociedade nacional, os efeitos das relacOes
interetnicas so mais atenuados e consistem na reafir-
macilo de antigos preconceitos. Para os indigenas estas
conseqiiencias sao mais acentuadas, desde que estilo
submetidos a um processo de contato, caracterizado por
um alto sentido de competica- o, na qual estao sendo ven-
cidos.
Tanto entre os Akudwa-Asurini como entre os Su-
rui, pode-se notar, facilmente, diversas mudancas deter-
minadas pelo contato. A tecnologia tribal esta sendo
gradativamente substituida pela dos regionais. Armas
de fogo substituiram o arco e flechas, utensilios de metal
tomaram o lugar dos artefatos de cerilmica, o fOsforo
tornou fad! a dificil operaciio de fazer o fogo etc. Esta
substituicilo, contudo, e mais remota que o contato dire-
to corn as frentes pioneiras da sociedade nacional: into
porque nenhum de nossos informantes Akuziwa-
Asurini, nem mesmo os mais velhos, tern lembranca da
existncia de outros tipos de machado que nilo o de fer-
ro. Entretanto, os Surui recordam que urn homem jai fa-
un
lecido (Koaci), pertencente a terceira geracdo anterior a
atual, possuia urn machado
(siwa), constituido de uma
pedra encravada num cabo de madeira.
As grandes casas comunais, onde residiam as fami-
lias extensas, transformaram-se em moradias do tipo re-
gional. Os Akudwa-Asurini construiram pequenas casas
sobre estacas, corn paredes de paxiilba e cobertura de fo-
Ihas de palmeira, abrigando apenas a familia elementar;
conseqUentemente a neolocalidade substituiu a regra de
residncia patrilocal. Os Surui, por sua vez, ergueram
uma enorme casa de pau-a-pique, separada em diversos
cOmodos, ocupado cada urn por uma familia elementar.
Neste caso, porem, o sentido de casa coletiva ainda per-
manece, porque nominalmente a habitacdo pertence ao
chefe da tribo
A vida cerimonial tambem sofreu alteracOes; ritos
de passagens ndo sac) mais executados. A justificacdo,
fornecida pelo informante das duas tribos, a que a sua
realizaco implicaria na perfuracdo de ldbios, que ndo
mais desejavel pelos jovens. Este costume, que antes ex-
primia, alem de seu significado mdgico-religioso, urn
ideal estetico, foi abandonado porque atualmente, mar-
caria o seu portador como indios, e como "selvagem" 2.
A poliginia nth) apresenta vestigios entre os Surui e
comeca a desaparecer entre os Akudwa-Asurini, para os
quais o contato tern sido muito mais intenso e onde os
jovens comecam a adotar o use de termos de parentesco
brasileiros; enquanto entre aqueles que tiveram oportu-
nidade de viver mais em contato corn a populacdo de
Tucurui, comeca a ter importancia a preocupacdo de se
assemelharem aos brancos. Esta a expressa pelos an-
I Enquanto entre os Surui a chelia ainda a atuante, os Akuawa-Asurini renun-
ciaram as questOes de lideranca, apOs a reuniiio dos diversos grupos locals no Posto.
2 Os informantes Akudwa-Asurini alegam que somente os "caboclos bravos"
ainda furam os labios e orelhas.
102
seios de meihores roupas e de possuirem uma grande
quantidade de objetos de nossa cultura..
ApOs termos visto algumas das modificacOes mais
evidentes, provocadas pelo contato, devemos examinar
os efeitos das relacOes interetnicas em cada um dos dois
grupos, desde quepela diferente localizacilo de cada tri-
bo estas conseqtincias apresentam-se corn caracteristi-
cas diversas.
Corn relacrio aos A kuthva- A surini, apesar das modi-
ficacOes sofridas, a sua integracrio a sociedade nacional
esta sendo dificultada pelos componentes desta. Isto, em
parte, porque foram frustrados os pianos destes de os
transformar em milo-de-obra barata. E, por outro lado,
porque recusam aos silvicolas o direito de posse das ter-
ras. Estas szlo cobicadas pelos castanheiros e, por esta
razito, aqueles que a defendem sao tambem hostiliza-
dos
Os conceitos emitidos pela populaciio de Tucurui
sobre os indios so sempre desabonadores e consistem
na sisternkica repeticdo de velhos estereritipos, tais
como o "indio a indolente, sujo, traicoeiro e ladrdo". E
freqiientemente podemos observar que o comportamen-
to da populacdo coerente corn os seus preconceitos
Estas atitudes discriminatOrias sao utilizadas por
todas as camadas da populacdo regional. 0 posseiro, o
3 0 chefe politico local, por duas vezes, ameacou de prisao o encarregado do
Posto de Atracao Indigena Trocard, porque este impediu a entrada de coletores de
castanha em terras do Posto. Uma diligencia policial chegou, mesmo, ate o Trocara,
no podendo cumprir o mandado porque o encarregado resistiu a priso. Problemas
identicos foram, tambem enfrentados pelos encarregados do P.I. Montanha e P.I.
Pucurui.
4 Diversos comerciantes tentaram, paradoxalmente, impingir-nos mercadorias
de qualidade inferior, quando sabiam que se destinavam aos indios,e justificavam
que as outras eram muito 'tiaras para caboclos".
103
coletor de castanha e o funcionario da estrada de ferro,
sao movidos por um Odio ingenuo contra os matadores
de seus companheiros. Mas os arrendatarios de casta-
nhais, conscientes da atual situacao indigena, usam do
preconceito para extroverter o seu descontentamento
porque os indigenas ocupam uma vast
y area de terra e
nth) estao submetidos, mais intensamente, ao controle
do sistema econOrnico, do qual os patrOes sac) os benefi-
ciados.
Ao contrdrio dos demais, os arrendatrios de casta-
nhais sao moderados na expressao de seus preconceitos.
Mas silo prOdigos em criticas ao Servico de Protecao aos
I ndios, ao qual atribuem todos os males que afligem os
silvicolas. Dizem sempre que estes estao abandonados e
que ninguem Ihes "ensina a trabalhar". Diferentes sac)
as suas opiniOes a respeito de "Volta Seca", a quem con-
sideram urn benfeitor dos indios que Ihes ensinava a tra-
balhar e a ler '. 0 fato de "Volta Seca" ter comandado.
os indigenas nos assaltos a diversas rotas e prostituido
varias mulheres indigenas e tendenciosamente esquecido
pelos seus panegiristas. 0 verdadeiro motivos dos elo-
gios a "Volta Seca"e ataques ao Orgao estatal que o
primeiro provocou o abandono da terra. enquanto o
S.P.I. impede a ocupacao das mesmas pelos neobrasilei-
ros.
Estas mesmas atitudes negativistas em relacao aos
indios sac) encontradas tambem entre os que adotam
criancas indigenas Existe uma preocupacao em fazer
coin que as criancas esquecam o seu passado ou ignorem
a sua origem. Dificilmente isto e conseguido, pois
estes ialtimas os que sofrem mais diretamente o impact()
dos preconceitos Um dos adotados repete que feria
sido melhor ter ficado corn os seus do que it para Tucu-
rui, onde desprezado por todos.
Estes problemas atingem de uma forma mais ate-
n uada os indios moradores no Trocard, supervisionados
pelo S.P.I. 0 Posto dista cerca de 30 quilOmetros de Tu-
curui e so pode ser alcancado por via fluvial, o que lhe
garante um relativo isolamento. Mas, mesmo assim, os
indigenas sao atingidos pela discriminacao por parte de
certos funciondrios do S.P.I. Isto era de se esperar, des-
de que estes sao recrutados em segmentos da sociedade
nacional, que estao em conflitos corn as sociedades tri-
bais. Estas discriminacOes sac) expressas por atitudes
ofensivas corn respeito aos indios nas relacOes de traba-
lho, o que tern obrigado o encarregado a repreender fre-
qfientemente seus subordinados. Alm disco os baixos
ordenados pagos pelo S.P.I. determinam o recrutamen-
to de individuos pouco qualificados.
Em resumo, para estes indios o contato apresenta
urn saldo negativo. Os indigenas foram atraidos para
fora de seu territ6rio tribal, rompendo corn into a estru-
tura sOcio-econOmica do grupo. 0 contato foi tambem o
causador de diversas epidemias de gripe, nas quais os
indios faleceram em grande nUmero, sem a menor assiS-
tencia, pois o Posto nao estava aparelhado para tal
emergencia.
As dificuldades que impedem a integracao destes
indios na sociedade global fazem corn que se apeguem,
mais fortemente, a sua identificacao etnica, mantendo-
se num alto apreco. E bem significativo o fato de consi-
derarem kamara " a filha de uma India corn "civilizado",
7 Sao correntes na regido diversas hist6rias de pequenos indios adotados pelos
brancos e que quando grandes, "devido a determinantes hereditirios", mataram os
seus pals adotivos.
8 Denominaco_dada por varies grupos Tupi aos homens brancos.
104
105
5 "Volta Seca", como fomos informados, completamente analfabeto.
6 Entre os civilizados. existem 1 0 indios. distribuidos por Tucurui. Taua, 7 utai.
Pucurui e Montanha.
apesar dos esforcos da mae em querer que a tribo aceite
a menina como Akudwa-Asurini. A utilizacdo de meca-
nismos de adocdo poderia contornar esta situacdo, mas
os homens Akudwa-Asurini ainda tern cicatrizes das lu-
tas contra os regionais, o que faz corn que os considerem
sempre como estranhos, nao esquecendo as suas diver-
gencias. Incapazes de resistir pela forca a aco envolvente
da sociedade brasileira, o fazem atraves de uma atitude
que pode conduzir a uma perigosa apatia. Ao contrario
de outros indios, mostram-se geralmente arredios, intro-
vertidos, e sentem-se pouco a vontade, quando existem
visitantes no Posto.
Notam-se, atualmente, entre estes indigenas, os sin-
tomas de marginalizacao que comeca a despontar. Mc)
foram orientados de forma a tornar pessivel a sua inte-
gracdo e nao podem mais continuar a existir como tribo.
A reduzida populaco torna cada vez mais inoperdvel o
seu sistema social. Poucas e negras alternativas Ihes res-
tam: a extinco ou a marginalizacdo.
*
*
A situacdo de contato entre os indios Surui nao de-
termina a existencia de um processo de friccdo interetni-
ca, tao intenso quanto entre os Akudwa-Asurini. Esta
diferenca explicada por dois fatores principals: a situa-
cdo geografica do grupo e a natureza da frente pioneira
da sociedade nacional.
A localizaco dos indios Surui no centro da flares-
ta, contornada pelas aguas dos rios Araguaia, Itacaiti-
nas e Tocantins, permitiu que o grupo tribal permane-
cesse por muito tempo, completamente desconhecido
pela sociedade nacional e escondido de seus inimigos
Kayap6. Esta situacao geografica, de dificil acesso na 6-
poca da estiagem, fez corn que apenas alguns poucos
brasileiros atingissem a regido e entrassem, so recente-
mente, ern contato corn os indios Surui.
Ern 1961,
o nnmero de regionais que ocupavam a a-
rea habitada pelos indigenas era bastante reduzido. 0
nitcleo pioneiro mais prOximo dos Surui era o "Cajuei-
ro", ponto de castanha distante oito quilOrnetros da al-
deia. 0 seu proprietdrio, urn pequeno arrendatario,
preocupa-se em agradar os indios, receoso que recla-
mem as terras que ocupavam ate bem recentemente
(1947).
Cerca de 20 empregados, procedentes do Mara-
nho em sua maioria, constituem os elementos da socie-
dade brasileira que tern major contato corn a populacilo
Surui. Cerca de 30 quilOmetros, a sudeste, existe urn ou-
tro ponto de castanha, onde tambem se encontra um pe-
queno engenho de cana-de-acncar. E, a uma distancia
hem major (cerca de 90 quilOmetros) esta Xambioazi-
nho, pequeno lugarejo, conhecido apenas por alguns
poucos indios.
Esta populadio regional, vinculada a area econOmi-
ca de Marabil, encara o problema do indio de modo di-
verso da populaciio de Tucurui. Isolados dentro da
grande floresta, esmagados pelas doeneas, estes homens,
oriundos de regiOes de campos, admiram nos indios a
sua adaptacilo e o conhecimento da mata, que des ten-
tam conseguir. Esta admiradlo pela capacidade do silvi-
cola cm dominar a selva virgem, faz com que diminua a
intensidade dos preconceitos, embora nao consiga dissi-
par ccrtos estereOtipos, adquiridos em Marabit ou pro-
cnicntes de seus lugares de origem. A inexistencia de
connitos atuais, a
atitude amistosa dos Surui para corn
os regionals, demonstrada desde os primeiros dias do
contato, fazem com que as relaciies interetnicas sejam
relativamente harmoniosas.
vcrdadc que a confianca dos Surui para com os
ncobrasilciros diminui consideravelmente. As violencias
sofridas em 1947 e 1957
nao foram esquecidas, princi-
106
107
palmente pelos parentes das vitimas. A devastacdo cau-
sada na aldeia pelos cacadores de peles 6, hoje, reprova-
da pelos indios. E, o que a mais importante, os Surui sa-
bem que foram os Kamara que introduziram na regido
as doencas que tantas mortes lhes causaram 9.
Por mais diminuta que seja esta frente pioneira, ela
vem provocando diversas mudancas na sociedade Surui,
principalmente no que se refere a tecnologia, como ja vi-
mos. As mudancas em outros setores sac) menos notA-
veis, desde que os membros da sociedade brasileira, que
ali estdo, pouco podem oferecer a cultura indigena. NA()
possuem, por exemplo, urn sistema de crencas capaz de
substituir a rica mitologia Tupi. Este tipo de contato,
entre indios e elementos de baixo nivel cultural, faz corn
que seja pequeno o mamero de tracos assimilados pelos
indigenas. 0 vocabulario portugues dos Surui a bastante
reduzido, e o conhecimento de outros aspectos da cultu-
ra regional, como o sistema monetario, religido etc., 6
bem menor que entre os Akudwa-Asurini.
0 contato corn a sociedade brasileira, apesar da
inexistencia de aspectos acentuadamente conflitivos e
competitivos, apresenta seus aspectos negativos para a
sociedade tribal. A diminuico de seu territOrio, a intro-
ducdo de novas necessidades, a reducao do potencial de
producdo, devido a reduco populacional causada pela
gripe, fizeram corn que os Surui perdessem a sua antiga
autonomia econ6mica. Desta forma, desde que ndo tern
contato corn o S.P.I., a pequena populacdo Surui espera
conseguir o que necessita atraves do missiondrio que a
9 0 chefe Musenai tinha a preocupacao de defumar todos os visitantes que en-
trassem na aldeia. Os Indios faziam isto utilizando-se de seus longos cigarros, peti-
mahaoa. Mom do medo as doencas introduzidas pelos regionais na area, os Surui
por diversas vezes relataram o seu horror pelo fato de terem vista os regionais se
embriagarem. Todos esto convictos de que podem morrer se tomarem qualquer
quantidade de cachaca. Por isso, sentem-se bastante ofendidos quando alguem Ihes
oferece bebidas.
108
pacificou. Mas, apesar de seu empenho, Frei Gil Gomes
rido dispOe de recursos suficientes para atender todas as
pretensOes dos indios.
Pouco a pouco, os Surui vdo se sentindo cada vez
mais decepcionados corn o contato. Embora, firm te-
nham ainda atingido a situaco critica dos Akudwa-
Asurini, pode-se prever, facilmente, que estdo cami-
nhando rapidamente para uma situacdo anAloga.
**
Cabem, por fim, algumas observacOes a respeito
das atividades protecionistas na regido. Vimos que a
presenca do Servico de Protecdo aos Indios a uma cons-
tante na histOria do contato dos Akudwa-Asurini; en-
quanto a sua ausencia e completa junto aos indios Surui.
Queremos crer que isto aconteca em decorrencia da falta
de verbas e de material humano.
Mas no se pode subestimar a acdo pacificadora do
S.P.I. na regido de Tucurui. Desde 1928, quando da fun-
dacdo do Posto de Atracdo Indigena Pucurui, os traba-
Ihos de pacificacdo tern exigido urn esforco epico. Alein
da acito de atrair os indios, o S.P.I. teve que tomar uma
serie de providencias para impedir o massacre dos mes-
mos pelos regionais. Muitas vezes foi necessario empre-
gar toda a energia para conter os impetos criminosos de
certos diretores da E. F. Tocantins, responsdveis pela
organizacdo de vdrias expedicOes punitivas. A pacifica-
cdo dos Akudwa-Asurini foi, enfim, o resultado do tra-
balho paciente de muitos funcionarios, durante longos
an os.
Muitas das terras indigenas rid teriam sido preser-
vadas nao fosse a intervencao do S.P.I., e sabemos que
isto tem custado uma serie de dissabores aos funciond-
rios que enfrentam aqueles que ambicionam a posse das
terras tribais. Alem disto, o S.P.I. conseguiu corn a Fun-
109
dacilo Brasil Central, uma grande gleba de terra junto a
E. F. Tocantins para facilitar o trabalho de atracfio dos
Parakanim, o que continua ainda sendo feito.
No setor assistencial, a dedicacilo de alguns funcio-
narios tern compensado as deficiencias existentes. Mas,
entre os Aku(lwa-Asurini, as condicOes sanittirias atuais
no silo boas, a verminose grassa entre as criancas e al-
guns casos de malaria silo constatados. 0 Posto, que
aguarda a chegada de novos indios, nilo esta aparelhado
para enfrentar novas epidemias de gripe.
A orientaciio recebida pelos Postos, atraves de uma
ordem de servico da chefia, os instrui para que, atraves
da agricultura e da criac5o, tome os seus postos auto-
suficientes. Esta ordem de servico, na verdade, era des-
necessaria, porque diversos Postos vivem quase que ex-
clusivamente do que produzem '". Ilustraremos esta a fir-
maciio corn o caso do Trocard, cujo excess() econmieo
consiste em uma pequena quantidade de farinha
mandioca; em media, 3 sacas (180 quilos) em cada perio-
do de 10 dias. A venda destas resulta em Cri 5 400,00,
dos quais se deve descontar as despesas referentes ao
transporte.e a manutenciio das pessoas que viio a TUCLI-
rui. Com o saldo, o Posto deve prover as necessidades de
35 indios, o que impossivel. Node-se alegar aqui que
poderia produzir mais e, realmente, isto seria possivel,
pois existem grander rocas de mandioca; mas o Posto s6
dispOe de dois funcionarios e de urn pequeno Porno. E li-
mita-se a cinco o nOmero de indios que participam des-
tas atividadese estes tendem a manter o mesmo ritmo de
trabalho que satisfazia as necessidades da tribo, quando
na aldeia.
1 0 No ano de 1 962, a Inspetoria do Para liherou apenas SO mil cruzeiros para a
manutencao de tres Postos da regino: Trocara, l'ucurui e Montanha, que comprecn-
dent urea populacno fixa de mtis de 60 indios.
0 contato aumentou as necessidades " de cada um,
para cuja satisfacilo o que o Posto produz a insuficiente.
Desta forma, os indios que trabalham no se sentem
compensados, pois o Posto pode apenas pagar parte de
sua manutenc5o, devendo o restante ser obtido atraves
da caca e da pesca. Este estado de coisas, com a referida
ordem de servico, tende a agravar-se, uma vez que o Ca-
rdter assistencial a substituido por uma orientaciio do
tipo empresarial.
Podemos concluir, ent5o, que o contato corn a so-
ciedade brasiltira, para os grupos Tupi do vale do To-
cantins, acarretou uma serie de graves conseqUencias
para a sobrevivencia dos mesmos como grupos tribais.
Atingidos em seus territOrios, pela penetraco de
elementos de uma economia do tipo extrativista, os
indios Akuwa-Asurini e Surui viram-se diante de uma
situaco competitiva, para a qual rid() estavam prepara-
dos. As reacOes diversas de cada grupo, belicosa no pri-
meiro caso e pacifica no segundo, conduziram a urn
mesmo resultado: o inicio de urn processo de extinciio:
ou de marginalizaco.
Este fato parece demonstrar que, qualquer que seja
a reaco da sociedade indigena frente ao contato, como
ele praticado, no impede que os resultados sejam ne-
gativos para os grupos indigenas.
Para os membros da sociedade maior os indios de-
vem ser "exterminados porque silo selvagens". FreqUen-
1 1 Redes, mosquiteiros, finsforos, cartuchos, lanternas, pilhas, querosene, act:t-
ear, sal, cafe, utensilios de metal, espingardas, facas, machetes, machados, medica-
mentos etc., silo os objetos considerados indispensaveis pelos atuais Akuawa-
Asurini.
110
temente estes so dissimulados sob uma outra forma:
"os indios devem ser civilizados"; isto 6, perderem o
controle de suas terras, serem reunidos numa gleba,
onde se tome impossivel a continuacdo de sua existencia
como povo. Para os regionais, a pacificaerio deve ser fei-
ta de tal forma que transforme os indigenas em margi-
nais, pois jri pressupOem ser impossivel a sua transfor-
macrio em mao-de-obra barata.
Estes desejos de extinguir os silvieolas, quer bio16-
gicamente pelas chamadas expedicOes punitivas, quer
socialmente por um tipo precririo de protecdo, silo deter-
minados por urn mesmo objetivo: a posse da terra ocu-
pada pelos grupos tribais.
E quando isto'torna-se realidade, quando a frente
de expansfro apodera-se das terras tribais, a extincdo dos
indios estri consumada. A vasta floresta e o seu meio tra-
dicional de producito. Separados dela e incapazes, pelas
razOes expostas, de se integrarem no sistema econ6mico
dominante, os indios no tern outro recurso sendo o de
tornarem-se dependentes de urn Orgdo protecionista ou
de se reduzirem a uma populacdo miseravel e aptica.
Freqiientemente, o que a mais grave, estas du gs coisas
acontecem juntas.
Esta, e a situacdo dos indios Tupi do vale do To-
cantins. Seth o epilogo de um longo processo de friccdo
interetnica, iniciado no seeulo XVII, quando o primeiro
jesuita procurou inutilmente tornar cristdos os habitan-
tes da floresta?
SEGUNDA PARTE
OS GAVIOES
112
115
CAPITULO V
HISTORIA
1. Os Gaviiies na Histona
Os indios GaviOes so definitivamente incorpora-
dos a histOria nacional quando, ao fim de urn processo
de desenvolvimento complexo. vdrias frentes de expan-
sCio da nossa sociedade chegam ao rio Tocantins e come-
cam a ocupar as suas margens. Realmente, enquanto
pela grande via de comunicacijo natural entre os sertOes
nordestino e goiano e a bacia do Amazonas, apenas pas-,
sam viajantes e missionarios. os GaviOes sao menciona-
dos junto corn outras observacOes sobre grupos tribais
que habitavam pr6ximo ao Tocantins ou em suas mar-
gens e nao se distinguem dos demais pelo nome com que
viriam a ser posteriormente conhecidos.
A grande regio ocupada pelos Timbira principiou
a ser conhecida somente quando a criacao extensiva do
gado bovino comeca a penetrar atraves dos sertOes do
Nordeste, dadas as necessidades que tinham os n6cleos
I Nestas areas tambem viviam grupos Tupi, mencionados por Roque de Barros
Laraia na primeira parte deste livro.
acucareiros do litoral 2 . 0 povoamento do oeste nordes-
tino, tanto pelo Maranhao, quanto pelos serthes da
Bahia. Rio Grande do Norte, Piaui e Ceara, e que vai in-
corporar ou destruir os grupos tribais destas regiOes e
foi gracas a este desbravamento que se estabeleceu no
rio Tocantins o encontro de pioneiros que vinham cru-
zando o territOrio Timbira pelos quatro vias de penetra-
cao que sao apontadas por Curt Nimuendaju
De Sao Luis do Maranhao atraves do Mearim e
Itapecuru.
Do Para pelo Tocantins.
De Goias descendo o Tocantins.
Da Bahia, atraves das estepes do Nordeste e
atraves do Piaui.
Alen) de apresentar essas quatro "vias de penetra-
cao", Nimuendaju ainda nos diz que os Timbira foram
mais afetados por "aquela que veio dos sertOes baianos
e piauienses". Isto porque: "no sec. XVII e inicio do sec.
XVIII, o centro da colonizacao portuguesa estava na
Bahia, enquanto Sao Luis, Para e Goias formavam me-
ros entrepostos" (1946:2).
E certo que a frente vinda da Bahia atingiu os refe-
ridos grupos tribais. Entretanto, acreditamos que
Ni-
muendaju, ao atribuir grande importancia a esta franja
desbravadora, deixou-se levar por dois fatores. Urn de-
les de ordem formal, pois a Bahia foi sede do Governo
Geral de 1549 ate 1763. 0 segundo o de nao ter o etnOlo-
go procurado integrar as vias de expansao em uma visao
histOrico-estrutural da nossa sociedade, perdendo de
vista a enorme importancia que teve outra franja pionei-
ra que desce pelo Norte. Queremos nos referir aos colo-
2 Cf. Celso Furtado, Format-do Econ(Mika do Brasil, Fundo de Cultura, 1 959:
Cap. X.
3 Curt Nimuendaju, The Eastern Timbira. University of California Press, 1 946:2.
116
nizadores que subiram o Mearim e ltapecuru, vindos de
Sao Luis do Maranhao para encontrar ao sul, junto ao
Tocantins, a periferia da frente criatOria.
Como nos indica Celso Furtado, as preocupacOes
da Coroa Portuguesa com o Maranhao datam do sec.
XVII, quando pretendeu criar ali nacleos militares per-
manentes visando corn eles a impedir a conquista da ba-
cia AmazOnica por corsarios a servico da Inglaterra,
Holanda e Franca. Assim, alert) da Coroa Portuguesa
ter provocado um intenso povoamento do litoral, ou de
pelo menos ter criado condiceies para tanto, ela poste-
riormente, no sec. XVIII, planejou transformar esta a-
rea numa grande colenia agricola, destinada a fornecer
ao mercado internacional arroz e algodao, produtos que
na apoca alcancaram altos precos e grande procura, de-
vido a Guerra da I ndependencia dos Estados Unidos e a
Revolucao. Industrial'. A ocupacao do Maranhao, as-
sim, se nao se efetivou no sec. XVII, foi realizada no se-
guinte, com a ocupacao mais ou menos macica do seu
interior por agricultores apoiados pelo Governo portu-
gues. Esta segunda tentativa de povoamento foi, sem
dvida alguma, a que mais afetou os indigenas. NA so
pela sua dinamica, que provocava a fixacao do colono e
a devastacao ecolOgica das regiOes como tambem
pelo use que passou a fazer do bract) indigena, realizan-
do-se agora abertamente com a apoio de Pombal. Deste
modo, se estes grupos Timbira que ocupavam o Mara-
nhao nao foram integrados no sistema agricola e pasto-
ril que invadia o interior, foram dizimados por "guerras
ofensivas" que duravam o tempo necessario para garan-
tir a seguranca dos colonos.
4 Cf. Furtado, op. ad Caps. XII e XVI.
5 Cf. D arcy Ribeiro, Linguas e Culturas Indigenas do Brasil, Centro Brasileiro de
Pesquisas Educacionais, Rio de Janeiro, 1 957: 24.
117
Os modos pelos quais esta frente de expanso enca-
ra o indio e as dificuldades que teve ao desalojd-lo sdo
atestados por ela prOpria. Os discursos dos Presidentes
da Provincia, os relatOrios a Assembleia Legislativa da
Provincia, ou as falas dirigidas a ambos, so unnimes
em dedicar algumas linhas aos indios .que habitavam o
interior. Pode-se mesmo dizer, sem medo de erro ou exa-
gero, que a hist6ria do Maranho de 1759 a 1850 a
prOpria hist6ria do desalojathento, escravizaedo ou des-
truicdo dos grupos Timbira do interior
6. Nesses relatO-
rios ou discursos, o indio aparece sempre como um obs-
tdculo que deve ser destruido, ou como um elemento al-
tamente perigoso, que punha em risco a vida dos colo-
nos e as inversOes de capitais realizados. Entretanto,
mais minucioso e preciso do que estes documentos, so
os tees trabalhos do Major Graduado Francisco de Pau-
la Ribeiro, efetuados apOs viagens sucessivas ao interior,
onde o militar teve a oportunidade de participar do
problema do indio, junto as populacOes pioneiras.
Hoje, atraves destes relatOrios, podemos recons-
truir tanto os problemas que enfrentava a administracAo
da Provincia, quanto o papel que os Timbira e outros
grupos tribais desempenharam obstruindo ou favore-
cendo as frentes de expanso. Basta o exame dos titulos.
de cada um destes trabalhos, para que o pesquisador
tome contato corn as preocupacOes de Sdo Luis. Dois
deles so descricOes das fronteiras e das condicoes de
povoamento do interior, bem como do estado dos esta-
belecimentos ali levantados 0 mais antigo e importan-
6 Nimuendaju, embora nao tenha dado Onfase a esta frente, nao desconheceu
este fato. Tanto que apresenta como hipOtese para explicar a atual localizacao dos
Gavides nas florestas do Para, que os Gaviiies ali se encontram por nao terem "con-
fiado nas propostas de paz que os brancos Ihes faziam" (Nimuendaju, 1948: 20).
7 Sao os seguintes os titulos destes relatOrios: "Roteiro da Viagem que fez o Ca-
.
pitao Francisco de Paula Ribeiro as fronteiras da Capitania do Maranhao e da de
118
te, porem, e uma memOria
"Sobre as Naciies Gentias tale
presememente habitant o Cmuittente do Maranhtio: analy-
se de alguma.v tribos mais conhecidas; process() de suas
hostilidades sabre os habitantes; causas clue Ihes lent dill-
eultado a reduccio, e unit
y) method() clue seriameme podera
reduzil-os. Escripta no anno de 1819 pelo Major Gradua-
do Francisco de Paula Ribeiro
- ".
Como se ve, os titulos
sao suficientes para indicar os passos que o Govern() da
Provincia encetou na sua conquista.
Enquanto a regio que era o
habitat traditional dos
grupos Timbira, is sendo paulatinamente desvendada e
povoada, e estes grupos integrados ou simplesmente
destruidos, a regio do Tocantins era ocupada apenas
perifericamente. Pelo rio desciam e subiam, nos primei-
ros tempos, o ouro extraido em Golds, escravos indige-
nas capturados para serem vendidos em Silo Luis e Be-
lem ou para trabalharem nas fazendas que surgiam em
suas margens, couros e sal para serem manufaturados
em Belem e consumidos nos sertOes ".
0 rio Tocantins permanece, entito, praticamente
como uma via de comunicaciio entre sertOes e o Norte,
fazendo surgir em suas margens pequenas fazendas, des-
tinadas sobretudo a servirem como entrepostos comer-
ciais e pousada para "marreteiros", viajantes e missio-
Goias no ano de 1815 em servico de S. M. Fidelissima",
in Revista do Instituto
Histarico e Geogreifico Brasileiro,
vol. X(1848); 2* Edicao, Rio de Janeiro, 1870, pp.
5-80. 0 outro tern o titulo: "Descricao do TerritOrio de Pastos Bons, nos sertaes do
Maranhao; propriedades de seus terrenos, carater de seus habitantes colonos, estado
atual dos seus estabelecimentos: pelo Major Graduado Francisco de Paula Ribeiro",
idem, vol. XII (1849), 29
Edicao, Rio de Janeiro, 1874, pp. 41-86.
8
Revista do Instituto Histarico e Geografico Brasileiro, n
v III, Rio de Janeiro,
1841: 184-197, 297-322, 442-456.
9 Cf. Padre Jose de Moraes,
Histario da Componhia de Jesus no Extinta Provincia
do Maranhao e Para,
1860. E tambem Julio Paternostro,
Viagem ao Tocantins, Brasi-
liana CCXLVII, Sao Paulo, 1945.
119
narios, que sohem e descem o rio corn destino certo. A
prosperidade deste lugares csta condicionada a selva
tropical, que impede definitivamenic o desenvolvimento
lucrativo de pastor para o gado ou de campos para a
agricultura.
Por isso, logra-se explicar por que antes da forma-
.
cdo de uma economia extrativa na regio do Tocantins
(seja borracha, babacu ou castanha), os grupos tribais
que ocupavam suas margens ou suas matas ciliares sao
mencionados vagamente e corn incerteza. E que as fren-
tes pioneiros, que rompiam o sertio goiano, nordestino
ou matogrossense, apenas se utilizavam do Tocantins e
de suas margens como estrada e pontos de abastecimen-
to. A partir de 1800, porem, quando as amplas perspec-
tives da extracao da seringa, castanha e babacu come-
cam a se esbocar, os grupos tribais do Tocantins Earn-
hem iniciam um novo ciclo em suas vidas e sao integra-
dos nos respectivos campos de interesse das coniunida-
des regionals.

Dentro deste contexto que vamos estudar os con-


tatos e relacoes que Os GaviCies estabeleceram con) as
frentes de expansao de nossa sociedade.
As relacOes entre indios e pioneiros da sociedade
brasileira apresentam duas fuses distintas, correspon-
dentes a exploracao dos recursos econOmicos do medio
Tocantins. A primeira deltas fuses e caracterizada por
contatos esporddicos, pacificos ou simplesmente visuals,
entre indios e brancos, quando os pioneiros apenas utili-
tarn as margens do Tocantins como pousada ou tentam
estabelecer all ruicleos pastoris ou agricolas, cujo desti-
no era o fracasso ". Esta lase histOrica perdura do sec.
1 0
arlos Moreira Nero. "A (..ultura Pastoril de Pau 1 )'Arco",
Buletim
Muscle Paraenwn. s., 1 960: 31 .
1 1 1 .
.st a pa rece ter sido a ex periencia do Burp.) da Itacitionas (hoje Maraba), se-
gundo nos di, H u sea I i o ne no seu rel y tot (Ina
Eveursione Bo/tinny nell'Anunentia,
Press() du la Societa Geograllca Italtana. Roma, 1 901 : 28-29.
1 20
XVII ate o sec. XIX, quando ndo havia nem a necessida-
de, nem a motivacdo para se penetrar a fundo nas matas
do interior. Assim, os viajantes que registraram a sua
passagem pelo rio, limitam-se a indicacees desse tipo
"...estabelecemos nosso campo, assim como nos dias
precedentes, sobre uma praia da margem esquerda do
rio, porque nos sabiamos que, ate Boa Vista, seria peri-
goso mesmo abordar sobre a margem direita, por causa
dos indios GaviOes, nome que os portugueses duo
as
ayes de rapina" 12 .
Apesar deste depoimento de Castel-
neau apresentar os GaviOes come selvagens arredios.
_ainda correriam algumas decadas sem que estes indios
fossem efetivamente conhecidos. Corn efeito, os depoi-
mentos dos anos de 1849 (Ayres Carneiro), de 1858-59
(Gomes Vicente) e de 1897 (Cbudreau) " mostram que
os GaviOes eram desconhecidos e o terror que inspira-
y
arn aos regionais era motivado pelo fato de serem
indios e nada mais.
Por outro lado, estes depoimentos revelam corn
grande nitidez a estagnacdo econOmica que envolvia o
vale do Tocantins, provavelmente causada pela retracilo
e crises da inch:Istria acucareira do litoral, que teve vio-
lentos reflexos no sistema econOmico por ela alimentado.
(o pastoril), e que animava a regi5o
Por isso Cou-
dreau admira-se corn a regido quando diz: "a noroeste
do Tauiri a jusante do Estiro da Praia da Rainha se
1 2 Castelneau, Francis de; Expedition daps les Parties Gerrit-ales de rAmerique
Du Suct de Rio de Janeiro a Lima el de Lima ou Para: Histoire du Vo
yage. Paris, 6
Tomos, 1 844: vol. 2, p. II.
1 3 Vicente Ferreira Gomes, "Itinerdrio da Cidade de Palma em Goias, 9 cidade
de Belm no Para, pelo rio Tocantins, e Breve Noticia do Norte da Provincia de
Goias",
in Revisordo Instituto. Histarico e Geogrrifico Brasileiro,
XXV, Rio deJanei-
ro, 1 862: 485-51 3. Coudreau, Henri -
Voyage auTocantins-Araguaia, A. Lahure, Pa-
ris, 1 897. Joo Roberto Ayres Carneiro, "I tinerrio da V iagem da Expedicilo Explo-
radora e Colonizadora ao Tocantins em 1 849",
in Annaes da Bibliotheca e ,4rchivo
Public() do Para, VII, p. 51 97.
1 4 Cf. Celso Furtado; op. cit. Cap. XVI.
121
encontra uma pequena vila chamada Boca do Tauiri
(hoje Tauiri-RM) urn lugarejo de 5 barracas. Um pou-
co a montante, na margem direita, habitam a uma pe-
quena distncia, diz-se, nas florestas centrais, indios ain-
da pouco conhecidos, os GaviOes" (Coudreau, 1897:
58). Mais tarde, porem, em 1921, Frei Jose M. Audrin
atesta que os Gavities "selvagens" eram apenas mais urn
grupo tribal que levava medo aos habitantes de uma re-
gido economicamente nula, quando diz, em completa ig-
norncia e provavelmente repetindo as opiniOes locais,
que os indios GaviOes eram afamados "por seus assaltos
sangrentos contra os castanheiros do Marab" e que sua
aldeia "era chefiada por um homem de alta estatura,
ruivo e de olhos azuis" 15.
Alem de urn desconhecimento total dos Gaviiies, os
textos acima nos indicam corn clareza que os rthcleos
que se estabeleciam nas margens do Tocantins depen-
diam exclusivamente do comrcio e de uma pequena
agricultura e pecuaria. Enquanto novas fontes de rique-
za nao fossem descobertas, a situaco de contato perma-
neceria inalterada.
0
fato de os GaviOes ja aparecerem nestes primei-
ros relatos como bravios e selvagens, nao constitui algo
inusitado. Apenas denuncia o medo ao indio, urn traco
que invariavelmente acompanha a constelaco de es-
tere6tipos da area percorrida pelos viajantes dos primei-
ros tempos ate os nossos dias. Dentro da estereotipia do
indio desta regi'o, o medo passa a ser entendido como
sendo tanto urn mascaramento do terror e inseguranca
que a situaco destas frentes despertava, quanto a uma
justificativa para eventuais expedicOes punitivas contra
os GaviOes, pois se des eram assassinos, a racionaliza-
15 Jose M. Audrin; Entre Senanejos e Adios do None. 0 Bispo-Missionario
Dom Domingos Carrerot, O. P. Ed. PUgil Ltda. Livraria Agir Ed., Rio de Janeiro,
1947: 219.
122
cao para a conquista de suns terras e para a sua elimina-
cao enquanto o grupo era algo dado
a priori.
Nesta primeira rase, entilo, os GaviOes entram na
Historiaja como serer altamente perigosos, embora ain-
da nao lossem conhecidos e, muitas vezes, nem vistos
pelas populacries que margeavam o Tocantins
A segunda etapa de contatos, entre brancos e indios
no Tocantins, data do thick) do sec. XX, quando as ex-
ploracOes das matas ciliares ja nao satisfaziam mais as
antigas necessidades dos nlicleos regionais. E o principio
da l'ormacao de um outro sistema econOmico, corn a ex-
tracao de produtos vegetais que se encontravam nas ma-
tas. 0 primeiro destes produtos foi a seringa: cuja pro-
duciio tinha obtido resuttados extremamente lucrativos
em outran areas da regirto A mazOnica.
1.1 em 1900, a producao da borracha era apontada
como uma das causas da transfiguracilo econOmica e so-
cial por que passou o antigo Burgo do ltacaiimas, hoje
corn o nome de Marabd, centro urbano da regio do me-
dio Tocantins. 0 depoimento de Buscalione, que visitou
a area por esta poca, inequivoco: "0 Burgo do Ita-
caiOnas represents urn centro intelectual de uma impor-
thncia, pois possui uma escola etementar. 0 Cel. Leith
sonhou em transformar o Burgo numa Florescence colOnia
e para
tal beneficio fez um pedido de terras ao Governa-
dor do Path que, generosamente, nao so ajudou corn
uma beta dose de contos, mas fez tambm possuidor de
urn territOrio tao grande (...) e extraordinariamente rico
em plantas de borracha. Leito corn .:seus adeptos come-
16 E evidente que os dados apresentados acima nao excluem a possibilidade de
ataques por parse dos indios. Apenas estamos ressaltando, baseados nas informa-
gees disponiveis, a irracionalidade de alguns dos atributos do indio Gavido. Parti-
mos do pressuposto de que se algum massacre deste grupo sobre as populaciies ribei-
rinhas tivesse ocorrido, de stria mencionado pelos viajantes. E somente assim, o
medo e as qualidades do Gaviao, como assassino e selvagem, estariam plenamente
justificados pela realidade.
123
cou a dedicar-se a criacAo de gado, mas a colOnia ao
in-
ves de prosperar foi pouco a pouco se arruinando, tanto
que hoje se acha reduzida a urn mal partido. E verdade
que se pratica ainda a criaco de bovinos em uma ilha si-
tuada nas proximidades do Burgo, mas a major parte
dos seus homens passa dentro de dois ou tres anos a vida
no bosque, a procura de borracha, enquanto aqueles
poucos que permanecem na vila, atendem com mais
agrado ao pequeno comercio" (Buscalione, 1901: 28-
29).
Por esta Opoca, e segundo o relato acima, ja esta-
y
am assentadas as bases de uma economia extrativa e
configurado o sistema sOcio-econOmico de Maraba. A
producdo da seringa, contudo, nao foi suficiente para
transformar toda a economia do vale do Tocantins. Ain-
da havia tentativas para a criacdo de gado que absor-
viam grande parte dos capitals e forca de trabalho dis-
poniveis. Por outro lado, ern outras areas, ainda subsis-
tiam pequenos nacleos agricolas, que, por forca de sua
localizaco junto as matas, mantinham contatos pacifi-
cos corn os Gavieres. Foi uma destas situagOes de convi-
vencia pacifica ou mesmo de coexistencia
que sur-
preendeu o viajante Buscalione, quando ele encontra
indios GaviOes entrando em contato corn trabalhadores
da Fazenda Bela Vista, um micleo agricola situado onde
hoje esta a cidade de Jacunda. A experiencia de Busca-
hone foi de certo modo decepcionante; pois as relaceies
pacificas que os GaviOes estabeleceram corn Manuel da
Matta, punha por terra toda a selvageria dos indios e re-
velara simplesmente que eles eram capazes de viver em
paz corn os brasileiros da regio. Quern nos deixa perce-
1 7 Julgamos poder incluir nests mesma categoria de contato o famoso "tratado
de par, mencionado por Nimuentlaju entre Raim undo I.
e os (miles. na Boca
do Tau ri, ern 1 895 e lainhem a visita de tit indios Ciaviiies a Belem nests mesnia e-
poca.Nimuendaju. 1 946: 20).
124
ber esta frustracAo e o prOprio viajante, quanto trata os
GaviOes como traicoeiros que "assaltavam e roubavam os
navegantes durante o sono" (Op. cit. 21-24), para, de-
pois de verificar o contato entre indios e brancos, suspei-
tar mesmo que aqueles indios ndo fossem os GaviOes.
Quando a borracha comeca a se desvalorizar por
volta das duas primeiras dcadas do seculo atual, o Oleo
de copaiba e a castanha passam a se constituir em fontes
de riqueza altamente cobicadas. E claro que a extraco
da castanha indicava o caminho das matas do interior.
Ja por volta de 1931, Lysias Rodrigues' encontra em
Marabri os germes de uma situacao de fricco interetnica
que'sO viria desaparecer em nossos dias corn a extincdo
dos Gavieies. Foi assim que ele viu Maraba nos anos 30:
"Ponderamos que ha pouco tempo lemos nos jornais
noticias de ataque de indios a Maraba e que havia mor-
rido muita gente. 0 Acrisio nos conta, entdo, que gover-
nadores do Estado do Para, desonestos, haviam vendi-
do aos sirios grandes concesseles de castanhas. Os
indios fixaram uma orla de 3 quilOmetros da margem
como limite. Pouco antes daquele fato os indios apanha-
ram em flagrante os sirios roubando castanhas em suas
terras e foram mortos a tiros pelos ladrifies. 0 revide foi
pronto e inclemente" (1943:217). Destas informaceres
de Rodrigues, provavelmente as (micas verdadeiras
que os indios apanharam em flagrante os "sirios" rou-
bando castanha em suas terras e que houve violento re-
vide. Entretanto, ela tern o merito de revelar o esboco
da estrutura de poder que hoje vigora em Maraba: Em
primeiro lugar indica que os centros de decisao estavam
situados nos nacleos urbanos (M araba e Belem) e que,
para entrar ern contato corn eles, era necessario que se
tivesse poder em uma dessas duas areas. Em segundo,
1 8 Lysias A. Rodrigues; Roteiro do Tocantins. Livraria Jose Olimpio Ed., Rio de
Janeiro, 1 943.
125
a ser empregados na mesma atividade, nao havendo nele
lugar para uma diversificacdo econOmica que inevitavel-
mente criaria melhores condicOes de vida 21.
A pesquisa hist6rica nos indica de onde vieram os
capitais e a forca de trabalho que permitiram a emergen-
cia de tal sistema. Eles foram canalizados de duas fontes
que, nos tempos anteriores a castanha, ja animavam a
economia decadente da regido. Uma delas foi o corner-
cio atacadista local, responsavel pela urbanizacrlo dos
inmeros ribeirinhos do Tocantins. A outra foi formada
pelos fazendeiros que tentaram estabelecer uma ativida-
de pastoril ou uma agricultura nesta area e que logo fo-
ram transformados em meros entrepostos comerciais,
praticando, quando muito, uma agricultura e uma pe-
cuaria de subsistacia 2 '. Deste modo, embora o fazen-
deiro pudesse dispor de terras e de alguma forca de tra-
balho, ele nao possuia capital capaz de iniciar a extraco
da castanha em bases lucrativas. Por outro lado, se o co-
Merciante possuia capital (tanto em moeda quanto em
mercadorias), ele nao tinha terras, nem controlava as
instituicOes legais que the permitiram adquiri-las.
Criou-se, entdo, uma dependencia entre comercian-.
tes e fazendeiros que pode ser observada ao longo da
histOria de Marabd, vindo confirmar, de modo claro, o
que os economistas tern mostrado corn relacdo as econo-
20 A ingenuidade do A ntropOlogo em matria de Economia nao vai ao ponto de
dizer que todo o capital obtido corn a castanha seja revertido exclusivamente na mes-
ma area, como pode parecer. Parece evidente que deve existir urn escoamento ou
drenagem deste capital obtido corn a castanha para outras areas mais desenvolvidas
do Brasil, completando-se entao o chamado ciclo "dualista" do subdesenvolvimento
edonmico. Nossa pesquisa, porem, nao visava seguir a trilha deste capital, uma in-
dagaeao que, sem nenhuma davida, a do major interesse se se pretende estudar a so-
ciedade brasileira da regiao.
21 Buscalione descreve uma destas fazendas, dizendo no seu livroja citado: "A
fazenda a formada de um modesto agrupamento de casas, (.4 cultiva-se a mandioca,
cana-de-aencar e outras essancias". Em seguida comenta que a economia assegurava
uma producao em nivel domestic, suficiente para manter "duas ou teas familias de
honestos camponeses".
127
revela que, por essa epoca, os sirios-libaneses, que hoje
formam a "elite do poder" de Marabd, comecavam a se
interessar pela extracao de castanha, colocando nesta
empresa os capitais acumulados no pequeno comrcio
atacadista que mantinham e sustentavam na regido. Ei-
nalmente, o informante de Rodrigues projeta na socie-
dade Gavido o sistema juridico da sociedade nacional,
quando diz que os GaviOes "demarcaram" uma area
onde os pioneiros poderiam extrair castanha sem serem
molestados.
2. A Estrutura Econiimica Regional
Como vimos na parte anterior, as condicaes eco16-
gicas e as vicissitudes histOricas levaram os ncleos po-
pulacionais do Tocantins a buscar os produtos vegetais
como fontes de riqueza. Formou-se, assim urn novo sis-
tema econOmico, cuja estrutura repousa sobre dois ele-
mentos: o capital e a terra. Com
o primeiro alicia-se a
forca de trabalho disponivel da regido, corn o segundo
consegue-se a posse da fonte de riqueza permanente.
Desde que Marabd adquiriu alguma importancia
na regido do Tocantins, a extraco da castanha empres-
ta-Ihe o feitio seocio-cultural. Suas dificuldades e confli-
tos so determinados de urn lado pela producAo de cas-
tanha e de outro pelos precos que este produto alcanca
nos mercados internacionais. 0 sistema econ8mico, que
funciona tendo em Marabd o seu centro, e o mesmo que
os historiadores apontam para os primeiros seculos do
Brasil ' 9
: urn sistema voltado para a exportacao, corn um
minimo de vinculacOes corn outros setores da economia
nacional. E urn sistema fechado, no sentido de que os
capitais invertidos e multiplicados ap6s as safras voltam
19 Cf. especialmente Caio Prado Jr.,
Formacdo do Brasil Contempordneo, Ed.
Brasiliense, 61 Edicao, 1961: Cap. I.
126
mias extrativas. Em primeiro lugar eles revelam que nes-
tes sistemas o consumo nzio a feito na regido onde se ex-
trai o produto. Em segundo, indicam que a exploracZio
necessita de capitais elevados. Estas duas caracteristicas
sac) suficientes para nos indicar as bases da instituciona-
lizacno dos pap6is de fazendeiro e comerciante, como os
responsilveis pela estrutura de poder e de prestigio que
hoje vigora em Marabe e noutros n6cleos regionais.
Nos primeiros tempos da exploracilo da castanha, o
"fazendeiro", dono das terras e que dispunha de alguma
miio-de-okra, niio podia entregar-sea extracilo do pro-
duto, porque nab possuia capitais. Essa impossibilidade
e determinada pela prOpria natureza da castanha, que so
possui valor de troca, pois as safras nao podem ser con-
sumidas pelas populacOes que a extraem. Enquanto nas
fazendas de gado ou agricultura, o dono das terras pode
pagar os seus trabalhadores in natura. Numa economia
extrativa, o produto no tern significado algum para as
populacOes que o produzem, exceto evidentemente, a
sua capacidade de troca. Assim, mesmo dispondo de ter-
ras e milo-de-obra, o fazendeiro da beira do Tocantins
estava impedido de manter pagamentos em gneros ali-
menticios, tal como vinha fazendo desde a sua instala-
cilo no local. Era necesszirio que buscasse o apoio finan-
ceiro do mascate, hoje estabelecido num bazar na cida-
de.
Acreditamos que esta foi a situacdo que Lysias Ro-
drigues surpreendeu no Tocantins por volta de 1931. A
luta que o autor descreve entre "sirios", compradores de
terras, e os GaviOes, nada mais era do que a expressith
de um dos atritos entre fazendeiros e comerciantes, na
disputa das matas ribeirinhas e do interior
22 Escusamo-nos de reproduzir o texto de Rodrigues. uma vez queje fizemos na
rig. 79 deste livro. Na verdade, o informante de Rodrigues deixa claro que os
"sirios" foramculpados pelo massacre dos Gavities.
A aproximacrio ou a fusilo entre fazendeiros e co-
merciantes levada a efeito pela economia extrativa teve
conseqiincias diretas no sistema politico quc emergiu
em Marabit. Aqueles que conseguiram dominar certas a-
reas ricas em castanha e levantaram capitals para a sua
exploracilo passaram a ampliar cada vet mais o seu po-
der pelo use direto ou indireto dos mecanismos politico-
legais a que tiveram acesso. A vantagem do fazendeiro
foi a de ter conseguido sem muitas dificuldades tornar-
se proprietzirio de grandes extensiies de terras e de casta-
nhais. NCI precisou entrar, ao menos nos primeiros
tempos, em contato con o Govern() do Estado para
conseguir arrendamentos. A vantagem do comerciante,
por outro lado, foi de dispor de algum capital duramen-
te acumulado no seu miseravel comrcio de beira de rio,
e rid precisar buscar as carteiras de credit() de bancos
ou perder parte de seus lucros fazendo emprstimos. 0
primeiro recorreu aos Bancos e aos comerciantes locals
para obter dinheiro. 0 segundo procurou montar urn
sistema politico que the assegurasse a posse de terra pe-
los canais administrativos. Estava pronta a estrutura de
poder e prestigio de Marabd.
Atualmente, o funcionamento do sistema politico
de Marabd e algo bem claro para o sociOlogo ou para o
homem sensivel. Apesar da cidade possuir 7 partidos le-
galmente registrados no Tribunal Eleitoral, na realida-
de, o foco dos interesses destas agremiacOes political
manter a atual estrutura de poder e ampliar os lucros
dos proprietdrios de castanhas. De fato, 6 um partido 6-
nico o do proprietario que disputa, dividido em pe-
quenas faccOes, o controle da administracrie municipal.
0 mascaramento de que este grande e poderoso "parti-
do" se utiliza, portanto, tern funcOes claramente reco-
nheciveis. Uma delas C a de preserver uma ideologic li-
beral viciada e dar a aparacia de que o exercicio da de-
mocracia e algo que funciona tambem em Marabd. Den-
129
128
tro deste contexto, completamente dominado de fat
por proprietarios e comerciantes, a populaco do local
reivindica apenas melhoramentos urbanos e "moraliza-
00"
da administracrlo pUblica, jamais chegando a ati-
nar corn os problemas fundamentals da cidade
Se os moradores da cidade e da area nil tern cons-
ciencia da importancia do dominio politico da regiao, os
fazendeiros e castanheiros a possuem. Hoje, eles sabem
que niao basta somente o controle dos capitals e das ter-
ras. E necessario tambem que sejam estabelecidos elos
politico-partiddrios com a Assembleia da capital do Es-
tado, a fim de que o poder que desfrutam possa ser am-
pliado e mantido ".
Donos de castanhal e fazendeiros, sabedores que
silo da importancia estrategica da regiao, procuram
aliar-se a deputados estaduais e federais, na base de
apoios mirtuos, destinados a eleger os candidatos e
atrair a boa vontade do Governo Estadual nas disputas
de terras. Assim, a "elite do poder" consegue manter
afastados os concorrentes ern potencial, atualmente
constituidos de pessoas que trabalham na administracao
pUblica e profissifies liberals. 0 caso de um funcioniirio
estadual de Itupiranga e ilustrativo disto. Segundo ele,
ern Marabd o que vale o "poder do dinheiro", pois re-
quereu o arrendamento de urn grande lote riquissimo
em castanha, mas, apos 5 anos de disputas corn o Go-
verno Estadual, nada ficou resolvido. Enquanto isso, o
seu lote vem sendo sistematicamente explorado por um
23 Partidos que pretendem se situar numa oposico radical ao status quo. como
o P.S.B. (Partido Socialista Brasileiro) sdo muito combatidos e contam corn pouquis-
simos filiados para poderem disputar uma parcela do poder em -Marabd.
24 Os habitantes do local, consideram o Sr. K urn excelente prefeito, pois foi ele
quern fez uma serie de melhoramentos urbanos e "moralizou" a administraco mu-
nicipal. Entretanto, ninguem a capaz de ligar a sua pessoa. como chefe da Prefeitura,
com o fato do mesmo homem e sua parentela controlarem grande parte dos trans-
portes ribeirinhos, a criaco de gado e a prod LICaO de came do local e a producao de
castanha da area.
130
rico comerciante "sirio" de Marabd, que tent ligacOes de
parentesco corn o Prefeito da cidade. 0 coletor ja recor-
reu ao Supremo Tribunal do Estado, mas suas esperan-
cas de conseguir o arrendamento sdo parcas. Ele sabe
que, contra os "ricos" ndo podera vencer. Este no o
primeiro nem o Ultimo caso de disputas de terras ricas
em castanha, por dois, tres e ate quatro proprietarios.
Como se pode imaginar, os instrumentos corn os
quaffs se consegue obter as terras sdo facilmente discerni-
veis. Quando se tern acesso aos registros e cadastros de
terras, a propina e a fraude sac) os Trials usados. Quando
se tern a possibilidade de penetrar na estrutura de poder,
a forca entdo a mola mestra do processo de disputa.
Por isso, as lutas political que tern lugar em Mara-
ba ganharam hoje destaque nacional. 0 use da forca e
da fraude nas eleicOes urn padrao e urn requisito para
quern quer que venha a disputar algum cargo eletivo na
cidade, alm de revelar a consciencia que possuem as
classes dominantes para a importincia politica e econO-
mica que representa o dominio da Prefeitura local. 0
pr6prio prefeito nos disse que so p6de vencer as eleicOes,
quando apelou para os mesmos processos usados siste-
maticamente pelos seus adversarios. Foi somente quan-
do armou os seus empregados e correligiondrios e "fis,
calizou" todas as urnas, que conseguiu urn processo elei
toral honesto. Evidentemente, os metodos que usou fo-
ram tao eficientes, que ele teve sua vitOria assegurada.
Utilizando os recursos eleitorais vigentes na demo-
cracia representativa brasileira, esses grupos de Marabd
ligam-se a outros grupos extramunicipais, criando con-
dicOes para que suas decisOes possam ultrapassar os
mites fisicos do municipio e atingir o Estado e a Nac5o.
Dentro deste sistema e fadl distinguir e compreen-
der as formas de que a organizacdo da produco da cas-
tanha se reveste na regi5o. Como a extracilo realizada
pelos proprietarios em nivel que poderiamos chamar de
131
familiar, i.e., eles se organitam cm empresas commis
compostas de uma parentela,
0 sistema economico de
Maratha e dos nUcleos que vivem em sua Orbitit aparece
como sendo altamente atomitado. A primeira impres-
silo 6 a de que nao ha qualquer acordo on corn unicacao
entre os donos de castanhal e que des trithalham indife-
rentemente uns dos outros. No nivel pessoal, quando sc
considera a empresa como uma instituicrio c urn sistema,
6 claro que as coisas aparecem realmente deste modo.
Todos sao versados na tradicilo liberal que justifica suds
acaes e silo unilnimes em afirmar que cada q ual trahallia
visando aos prOprios lucros. Entretanto, quando se con-
sidera a estrutura econennica onde se acham inseridos,
verifica-se algo inteiramente diverso. Na realidade, des
estilo unidos entre si por varios tacos econOmicos e so-
cials, dos quais podemos destacar como mais significati-
vos Os emprestimos e o parentesco.
Os lucros sao individualistas, e nem poderia deixar
de ser assim num sistema capitalista, mas os modos
de
obter capitals e mercadorias e de se conseguir apoio
politico para os prohlemas de terras e milo-de-ohra, ou
para destruir um concorrente pernicioso, e uma empresa
comum. 0 caso do proprietario "Y" e digno de nota
como um exemplo desta consciencia de classe dos donos-
de castanhais. "Y" possuia algum capital e amplas pos-
sibilidades econOmicas devidas a seu castanhal. Emhora
filiado a um partido politico considerado como subver-
sivo, o PSB, ele .conseguiu eleger-se vereador e contava
corn alguns admiradores na cidade. Na safra de 1959,
"Y" resolveu oferecer precos mais elevados para a cas-
tanha no mercado municipal. Segundo nos explicou, o
seu desejo era destruir o sistema politico-ecomimico vi-
gente na area, ittraves do dominio de grande parte da sa-
fra daquele ano..Entretanto, "Y" necessitava de capitals
para poder adquirir a castanha vendida pelos "produto-
res livres" na cidade. Esses capitals the foram negados
132
tanto informante,
Marabd, quanto nos Bancos de Belem. Segun-
do.9 nformante, tudo foi obra da oligarquia local, que
se sentiu ameacada com a concorrencia e corn a perda de
poder.
A consciencia de classe que faz dos proprietrios de
castanhais e comerciantes uma so cabeca e urn so cofre
ndo existe entre os trabalhadores regionais. Como nos
diz De Lagenest: "Essa carencia da nocdo de bem co-
mum faz corn que a honestidade nos negOcios e cons-
ciencia profissional sejam coisas muito raras" (1958:
81). Entre os trabalhadores da castanha, ndo existe nada
que os una, exceto a miseria que exibem nas matas, nas
zonas suburbanas de Marabd e o desejo de fazer algum
dinheiro all& as safras. 0 fato de ndo terem nada mais
para defender do que a sua forca de trabalho, faz corn
que sejam assim: afastados uns dos outros e indiferentes
a
sua condicdo de mrlo-de-obra indispensavel
a econo-
mic regional.
Ha
alguns fatores, porm, que podem explicar esta
atitude. Em primeiro I ugar trabalham quase que indivi-
dualmente, em grupos que no maxim atinge a 6 ou 10
individuos. Ern segundo, o que recebem do patrdo varia
diretamente com a riqueza do castanhal que exploram,
trazendo como conseqiiencia uma variaco nos seus pa-
gamentos. Essas diferencas entre os ordehados, enta
- o, e
sistematicamente atribuida a "preguica", ou cachaca,
mas jamais as condiceies subumanas de trabalho. Fi-
nalmente, trabalhar nas matas como castanheiro e a ati-
vidade mais despiestigiada dentro do sistema de valor
da regiao. Isto leva o homem a pensar em si mesmo
como um desgracado, que nada realiza ou pouco pode
realizar de significante ".
25 Vale a pena citar aqui o depoimento de am informante sobre o modo de vida
dos castanheiros: "Eles (diz o informante referindo-se aos castanheiros) so querem
boa vida: no verso tiram castanhal e no inverno descem o rio para apanhar diaman-
133
0 trabalho servil, nil() assalariado, tal como ocorre
na zona do medio Tocantins, tern o merit (do ponto de
vista desta estrutura) de nao dar ao trahalhador uma
medida (ainda que falsa) do seu trabalho. Isto faz corn
que ele nao tenha expectativas, nil() contraia dividas e
nao reivindique melhores lucros, uma vez que entre os
trabalhadores nao existe uma base comparativa. H a, en-
tit, uma verdadeira transferncia de interesses entre o
patrao e o trabalhador, que escamoteia e impede que
ambos tomem consciancia da verdadeira relacao de ex-
ploracao que os mantern unidos. 0 trabalhador sempre
acredita que e o responsdvel pelo que receber. Assim,
Pica motivado para sempre dar mais um pouco de sua
energia, para cada vez receber menos em pagamento.
As relaceies entre proprietario e destes corn os cas-
tanheiros aparecem nitidamente por tras das modalida-
des de compra e venda da castanha que vigoram na area.
Sao tras as formas que assume a compra e venda da cas-
tanha no medio Tocantins:
Venda na "folha" ou "rama", quando a casta-
nha e vendida antes da safra, antes do seu amadureci-
mento. Geralmente o preco oferecido pelo comprador
50;, menor que os precos oferecidos no mercado muni-
cipal.
Venda no "municipio", que constitui o mercado
local e onde se vende a producao dos castanhais nao ar-
rendados. Geralmente estes castanhais nao explorados
por moradores dos macleos urbanos regionais atraves de
licencas concedidas pela Prefeitura Municipal, pois as
terras silo do patrimOnio pablico.
c) Venda no "ponto". 1st significa que a castanha
e trocada, no local onde ela a extraida, pelo trabalhador
contratado, pelo dono das terras.
tes- . Acreditamos que este depoimento de bem uma ideia de como a considerado na
area o trabalho desenvolvido pelos castanheiros, os verdadeiros responsaveis pela
feicao econamica e social do medio Tocantins.
Estas tras categorias de compra-venda, elaboradas
pelos regionais, trazem dentro de si, a teia de relactles
que operam na area. Pois as I/arias modalidades apre-
sentadas acima nada mais silo do que a resultante das
formas de apropriacao do trabalho alheio, vigentes no
medio Tocantins.
A venda na "folha" ou na "rama" a urn mecanismo
destinado a manter o monopOlio de capitals e de safras
que existe na regiao. Corn ele, dois proprietdrios ligam-
se pelos tacos sagrados do emprestimo e aquele que pos-
sui capital participa dos lucros do dono das terras. Esta
forma de compra e venda, que tern suns raizes histOricas
no periodo de instalacao da economia extrativa do To-
cantins, e apenas um dos tipos de comunicacao que fii-
zendeiros (donos de terras) e comerciantes (donos de ca-
pital) estabelecem entre si, corn o fito de manterem seus
lucros. A venda na "folha" ou "rama", por outro lado,
possibilita a um proprietario ou arrendatdrio sem capi-
tals explorar o seu castanhal e permite o levantamento
de dinheiro antes da safra para a execucao de urn outro
negOcio qualquer. Esta forma de compra-venda e co-
mum entre donos de castanhal e comerciantes, de vez
que o segundo possui hens mOveis, a maioria dos quais
necessarios ao estabelecimento de "colocacOes" den-
ts() da math. Assim, a obtencao de capitals, nem sempre
em moeda, mas em espingarda, cartuchos, roupas,
qucrosene e outran mercadorias.
A vantagem evidente que tern o "capitalista" sobre
o dono de terras decorre, sohretudo, da importancia
major que assume o capital nas economias extrativas,
onde nao existe trabalho escravo. Nor outro lado, e a
26 ' t or "colocaeati - entendenios, segundo it populaeao do medic) Tocantins, o
estabeleermemo Hum castanhal de harracOes destinados a servir de bases para a ex-
trae5o. transpose c ponto de mornda e an:islet:intent dos hoinens que vat) extrair
eastan ha.
135
134
moderna expressito da superioridade dos ncleos urba-
nos sobre as zonas rurais. No caso da castanha isto e
fundamental, pois a producilo se escoa das cidades atra-
ves de "motores" cujo controle esta nas milos dos co-
merciantes locals. Assim, a venda na "folha" coloca os
propriettirios sem capital na dependencia daqueles que
possuem capital disponivel.
A venda no "municipio" seria a forma menos vicia-
da destas operacOes, se nao fosse o fato rudimentar de
que, numa economia extrativa, nao existe mercado de
trabalho amplo fora das atividades ligadas diretamente
an produto de exportacao. Realmente, a zona do medio
Tocantins se caracteriza por ser uma area de extract
-to de
castanha e de garimpo, atividades que permitem a
sobrevi.vencia de mo-de-obra local, pela passagem de
uma a outra. Nos periodos da entressafra da castanha (de
maio a dezembro), muitos trabalhadores descem para
Tauri, Ipixuna, Bagagem e Jatobal, a fim de se emprega-
rem como garimpeiros. Ficam, assim, mudando de ativi-
dade, no intuito de subsistirem, numa regido onde todo
o sistema econOrnico esta voltado para a extraczio. As
atividades subsididrias a producdo de castanha e dia-
niantes silo pequenas fabricas de calcados, oficinas para
constructlo de barcos, oficinas mecanicas e indastrias de
bebidas, cuja organizaco, e muito pequena para absor-
ver a enorme forca de trabalho que fica desempregada.
Alitis, a estrutura destas pequenas ind6strias e oficinas
esta inteiramente condicionada a producdo de castanha
e tudo leva a crer que elan so vivem para manter este sis-
tema em funcionamento.
A venda no "municipio", entao, constitui-se num
mecanismo destinado a absorver pane da mdo-de-obra
que ficou desempregada na epoca das safras e a permitir
- ao menos na aparencia - a ascensdo social de alguns
mens mais afortunados. A castanha vendida no "mu-
nicipio" e proveniente de castanhais cujo proprietdrio e
o Estado. Assim, qualquer pessoa que deseja trabalhar
neles tern a liberdade de faze-1o. Do ponto de vista mais
inclusivo, aproveita-se deste modo uma boa parte da sa-
fra que apodreceria, descobrem-se novos castanhais e
revigora-se o comercio local, destinado a "aviar" estes
trabalhadores livres que nao podem obter capitais fora
dos pequenos bazares das suas comunidades.
A venda no "ponto", diferentemente das duas au-
tras modalidades, e a Onica que traz em si de modo
explicito, as relacOes de subordinacao entre o trabalha-
dor e o dono das terras. Nele vemos vivo, o resquicio de
uma forma de exploracao do trabalho que ainda vigora
nas fazendas do Brasil contemporaneo. Este tipo de
compra e venda provavelmente nasceu nas fazendas que
tiveram vida curta na regiao do Tocantins. E a "meia" e
a "terra" da castanha. 0
fundamento desta operacao e o
fato das terras serem de propriedade particular. Assim,
a base do contrato 6 a do trabalhador receber rasa e co-
mida durante a safra, mas ser obrigado a vender a casta-
nha que extraiu ao dono das terras e seu empregador. A
venda que o castanheiro faz nesta operacao, porem, nao
e a mesma que vigora no "municipio" ou na "rama".
Na verdade o lucro auferido pelo patrao ultrapassa em
muito os dois tipos anteriores, elevando-se ate a
Eis como colocou esta relaco o dono de urn castanhal
por nos entrevistado: "a gente compra o hectolitro na
mata por Cr$ 1
000,00, paga no maximo Cr$ 500,00 pe-
lo transporte. Vende no municipio por
CR$ 4 000,00 ou
Cr$ 5 000,00 ". 0
proprietario nao comentou, porem,
que o hectolitro que ele compra na mata e viciado. De
fato ele compra mais ou menos 125 litros, pagando o
27 Esses precos nao pretendem ser rem. E o que pretende demonstrar corn o
exemplo e a taxa de lucro dos proprietirios de castanhal, esta sim, real. Para uma
analise dos mesmo tema sob uma outra perspectiva, vide a primeira pane deste livro,
de autoria de Roque de Barros Laraia.
136 137
preco de WO, puffs USL1
uma medida que contem mais de
urn hectolitro e deixa que o recipiente ultrapasse as hor-
das, la/endo o que in area se convencionou chamar de
"rouho na cabeca do hectolitre".
Il
se tipo de venda e a base de todo sistema extrati-
vo da castanha. Nelc estUo contidos os elementos funda-
mentals que nos permitem avaliar as formas de organi-
tacao da produco vigentui na area e os seus eleitos na
organitacao social dos GaviOes. Geralmente, a venda no
"point)" depende de trs capeis institucionalizados na
regizio. 0 primeiro tides e o dono de castanhal. 0 outro
o de "encarregado do Barracao". l'inalmente, vem o
papel dc trabalhador. l'reqUentemente os Barraces do
Tocantins incluem uma outra figura importante, a tro-
peiro, encarregado de ahastecer os hornet's corn manti-
mentos durante a salra da castanha e a later o transpor-
te do produto no final da salra. 0 encarregado e o tro-
segundo 1.1111:1
escala hierarquica lacilmente obser-
vavel, sou assalariados, percebendo cada qual ccrca de
r$ 15 000,00 a CrS 20 000.00 por mss (em
1961). Sao
eles os representantes do "patrao" nas matas. Contra-
lam os precos e as listas de "aviamento" dos emprega-
dos e lazem Os pagamentos necessarios. So tambem os
homens que entram em contato mats amifide corn os
GaviOes, na regio do Praia Alta. E por isso mesmo,
os mais visados pelos indios, nos seus devaneios de liber-
ta ca 0 .
A estrutura de poder e prestigio que surge na regi5o
tende a aparecer como um todo monolitico, onde diver-
sos papeis institucionais silo atualizados pelas mesmas
pessoas. Assim, as cinco familias mais importantes do
local silo, ao mesmo tempo
proprietarios dos melhores e
maiores castanhais, pecuaristas e agricultores, donos
dos meios de transporte, administradores publicos e ca-
pitalistas. Eles possuem o dominio das financas, dos
meios legais que permitem o usufruto dos recursos natu-
138
rail e ainda dos meios necessarios a reproduco de seus
capitals.
dentro desta estrutura econ6mica e social que es-
tao inseridos os GaviOes. E dos centros assim organiza-
dos que partem as decisOes que mais os tem atingido,
pots, mesmo antes de sua pacificac5o, os castanhais, que
constituiam urn acidente do seu
habitat, ja eram cobica-
dos nas cidades. Na area que vai de Itupiranga e Jacun-
da, as noticias de conflitos entre eles e os castanheiros
silo as mais antigas da regido do Tocantins, exatamente
porque os castanhais destas areas foram conquistados
primeiro por serem os mais ricos ". Na area do M unici-
pio de Itupiranga, porem, rfao havia conflitos. Embora
os habitantes do local acreditem que os indios rid() os
atacavam em conseqUencia de uma oracdo "forte", re-
zada corn fervor todas as vezes que algum cacador ou
castanheiro is para a mata, a explicaco para a falta de
atritos entre indios e brancos devida a falta de grander
castanhais que realmente pudessem atrair aventureiros
para o interior.
3. A
HistOria dos Adios Gavii5es
A preocupaco das populacOes regionais do medio
Tocantins ern neutralizar os GaviOes data do inicio da
exploracdo da castanha, desde que nos territ6rios tribais
se objetivasse alguma possibilidade de se encontrar re-
servas deste produto. Envolvidos em urn sistema econ6-
mico violentamente extensivo e que proporcionava altos
lucros, era natural que os regionais comecassem tam-
bm a penetrar nas matas da margem direita do Tocan-
tins, a firn de localizar novos castanhais. Encontrando
28 Cf. o interessante trabalho de Expedito Arnaud: "Noticia Sobre os Indic*
GaviOes de Oeste do Rio Tocantins, Path",
Boletim do Museu Paraense Emilio Goel.
di, Antropologia, ric 20, maio de 1964.
139
nestas matas, alm dos obstdculos naturais, os indios
o caminho que procuraram seguir foi a da flea-
tralizaciio do segundo obstdculo, mais perigoso do que a
prOpria floresta tropical.
Foi urn destes contatos visando a subordinar os
GaviOes que Lysias Rodrigues encontrou quando viaja-
va por Mae Maria. Segundo o citado autor, os Cavities
mantinham all relacOes pacificas corn um fazendeiro (ou
castanheiro) que Ihes dava presentes em troca de segu-
ranca para seus trabalhadores ".
Se no seculo XIX e nas primeiras dcadas do atual,
os Gaviiies apareciam para os brasileiros como mais urn
grupo indigena que inspirava terror, agora, corn o de-
senvolvimento da producao de castanha, o surgimento
dos GaviOes como urn obstaculo ao "progresso" e a "ci-
vilizacao" era algo concreto. Assim, as palavras pacifi-
cacao, catequizacao ou simplesmente exterminio, passa-
ram a se constituir ern projetos de aciies que moviam as
pessoas mais interessadas em estabelecer relacOes corn
os indios. Em 1931, estes propOsitos eram bastante cla-
ros em Marabd. Nas palavras do prefeito de entao: "o
servico que ele julga mais importante, e a catequizacao
dos indios Gaviiies que orcam nuns dez mil indivi-
d uos" "'.
A necessidade de contato entre brancos e indios
nzio diminui corn o passar dos anos. Pelo contrzirio, eta
aumenta na medida em que novos castanhais sao desco-
bertos e integrados ao sistema extrativo regional. Deste
modo, vinte anos depois das declaracOes transcritas aci-
ma, o prefeito de Marabti repetia agora num jornal
da' capital: "a regal() do Tocantins estti ameacada de
um colapso econOmico o que advira forcosamente se
continuar o atual estado de coisas, corn os indios Ga-
29 t1,s sias Rodrigues., op. Cll. p. 216.
30 Weill. pp. 255-228.
140
vices atacando, freqiientemente, os castanheiros que
atemorizados abandonam os trabalhos" ".
A declaracao acima, embora mais agressiva do que
a anterior, e suficiente para nos indicar que os Gavioes
constituiam urn serio obstaculo a extracao de castanha
na area do medio Tocantins. Assim, a acao que sera mo-
vida contra eles tern por motor a exploracao dos casta-
nhais que estavam em seu poder ou que cram por eles
con trot a dos.
a. /1 Paegicacdo
Os contatos negativos que us Cavities mantiveram
ao longo de sua histOria corn as populacties regionals,
foi, por certo, urn elemento fundamental no retarda-
mento das relaces pacificas que mais tarde viriam esta-
belecer corn as frentes pioneiras de nossa sociedade.
Nao preciso conviver longo tempo entre os Ga-
para ouvir algumas histOrias indicativas de que ha
algum tempo eles freqiientavam acampamentos ribeiri-
nhos e nUcleos regionais, com o Tito de obter instrumen-
tos cortantes, fazendas e outros objetos. Essas experien-
cias, negativas ou positivas, tern expressao num verda--
deiro folclore corrente entre os indios do Cocal " e que
nos dao uma ideia de como os brasileiros sao vistos atra-
y
es de um cacador que andava corn uma matilha de
caes, cacando e matando os Cavities, que, ape's serem
assassinados, serviam de repasto para os animais. Na
outra, conta-se a triste experiencia de um velho chefe
indigena que foi recebido a bata por castanheiros, quan-
do tentava estabelecer corn eles relac- Oes pacificas. A re-
31 Entrevista do Prefeito de Marabi no Jornal "Folha do Norte- de 29 de ou-
tubro de 1953.
32 Cocal e o nome dado pelos indios 6 aldeia Gaviao, onde permanecemos corn
o colega litho Cesar Melatti por quatro meses em 1961.
141
presentacdo dos regionais sob urn prisma de crueldade e
desconfianca indica claramente os problemas gerados
pelo contato. No fundo deste "folclore do contato", sur-
ge o problema fundamental da incomunicabilidade en-
tre duas sociedades, colocadas face a face por fatores
histOricos que estamos procurando investigar. Assim
como os brasileiros possuem urn "folclore do contato".
nele fixando uma constelacith de qualidades negativa
do indigena e se servindo dele como uma
rationale para
a eliminacdo do selvagem. 0 indio Gavido tambem pos-
sui as suas lendas, onde a realidade do contato e cristali-
zada e destorcida. M as mesmo diante de duas deforma-
cOes sistematicas da realidade, pode-se aprender algo.
De fato, observa-se que nas representacOes do indio Ga-
view, tal como surgem nas histOrias contadas pelos re-
gionals, sao sempre fixados o cardter traicoeiro do indio
e sua maldade inata. Os Gavioes sdo assassinos e la-
drOes. Os GaviOes n do Ca. () gente: eis a mensagem destas
lendas. id o que ocorre corn as hist6rias contadas pelos
Gavioes e exatamente o inverso: eles procuram fixar a
crueldade do branco e sua falta de compreenso para
miseria do indio. que procurava o contato pacificamen-
te. Ate onde a verdade se expressa ern cada caso e im-
possivel, e mesmo irrelevante pesquisar. Vale apenas
vistio que cada parte faz do seu oponente: os brancos
vendo os indios como maldosos e os indios vendo-se a si
prOprios como vitimas, ou seja, ja encarando a sua pro-
pria situacao como perdida.
Nit e preciso frisar que a castanha nao possuia
para o Gaviao o mesmo valor a ela atribuido pelas po-
pulacOes regionais. Para o indio. a castanha era um ali-
mento destinado a suprir as deficiencias alimentares nos
periodos de pemlria, juntamente corn os ovos e tartaru-
Etas que vinham apanhar beira do Tocantins. A entra-
-
da dos castanheiros em suas matas, entiio, nada mais era
do que urn simples rouho ao seu patrimemio econOmico
142
e uma usurpacao dos territOrios tribais. Dentro deste
ponto de vista, quando se verifica que a castanha pos-
suia apenas valor de use para o indio Gavido, passa-se a
entender que os ataques que faziam as populacOes regio-
nais eram atos de guerrilha destinados, sobretudo, a
afastar os brancos das proximidades da aldeia e inter-
romper por alguns meses a coleta da castanha.
Uma das explicacOes dada pelos moradores de Ma-
rabd e Itupiranga para o contato pacifico e sistematico
entre os Gaviiies do Cocal e as comunidades brasileiras
e que a tribo se havia secionado em dois bandos que se
mantiveram hostis ate que o mais ameacado viesse pro-
curar o convivio corn os brancos em Itupiranga. Essas
noticias de ciso ndo sdo novas. Em 1900, Buscalione
ja falava de urn bando Gavido, que havia entrado em
contato com Manuel da Matta na beira do Tocantins,
como sendo, provavelmente, parte de uma aldeia major,
que, por questOes internas, lutou entre si e resolveu bus-
car apoio dos nacionais. Atualmente, tambem os indios
nos falam desta cisdo que teria ocorrido pouco antes da
sua pacificac5o. De fato, visitando-se os dois grupos
de Tucurui e do Cocal nota-se que eles manifestam um
patente antagonismo entre si, embora digam que ja fo-
ram moradores de uma mesma aldeia e que tern parentes
no outro grupo. As versifies que colhemos entre os Ga-
viOes do Cocal, so inteiramente insuficientes, para que
se reconstrua, fora do terreno hipotetico, esta cisdo.
33 A distncia entre o mundo tribal e o national, tomando-se a nocdo de
valor
como urn dos indices fundamentals, acha-se bem marcada no primeiro ensaio desta
serie sobre as relees de (Scat, interetnica no Brasil. Cf. Roberto Cardoso de Oli-
veira,
0 Indio e o Mundo dos Broncos,
Difusdo Europeia do Livro, 1964.
34 Fazemos uma diferenciacao entre guerra e guerrilha. No primeiro caso, todo
o grupo social ficaria voltado para as atividades belicas, utilizando para tanto todas
as suas reservas humanas e econtimicas a fim de destruir o inimigo. No segundo, os
atos de guerra sat) de responsabilidade de apenas alguns setores do grupo social, no
chegando a atingi-lo globalmente.
35 Cl. Buscahone, op. ca.
143
Deste episOdio, colhemos duas versites. cada qual sendo
contada por alguns informantes, segundo
suns preferim-
cias individuals e o seu grau de con hecimento da histeria
do grupo. Numa delas, as causal da luta foram motiva-
das por ciume, quando um homem surpreendeu sua m ti-
!her corn outro. Isto levou o marido a tomar uma atit
LI-
de que desagradou aos parentes do amante e conseqiien-
temente dividiu toda a comunidade em duas panes. A
outra versa() tern o mesmo pano de fundo, corn a dill:-
renca do amante que passa a ser um jovem e, por isso
mesmo, provoca uma reactio maior da comunidade con-
tra o marido ultrajado
Ainda que nenhuma destas very-3es nos perm ita de-
terminar se havia entre os Gaviiies processor desorgani-
zados ou estruturais que provocassem o enfraquecimen-
to da solidariedade do grupo local, o importante aqui
frisar que a comunidade ficou dividida e gasta por lutas
internas. E, portanto,.muito provavel que esta cisao te-
nha levado o bando que ficou mais reduzido e alquebra-
do a procurar o contato corn os regionais ". Apesar dos
dados colhidos entre os Gaviiies serem parcos e nao per-
mitirem it alm da apresentacao das versties dessas lu-
tas, eles e que vao explicar dois fatos funditmentais para
a histOria do grupo do Cocal e da sua situacao atual. 0
primeiro a vinda para Itupiranga na primeira oportu-
nidade, trazendo suas armas e objetos caseiros. 0 segun-
do foi um ataque que fizeram posteriormente a pacifica-
cao, numa aldeia de "caboclos brabos", tal como deno-
minam os remanescentes do outro grUpo logrando corn
36 Arnaud, no trabalho ja citado, menciona que a cisio entre esses grupos teria
sido causada por disputas em torso de uma competiflo esportiva: a corrida de tora
(Cf. Arnaud, op. cit. p.
20). Como se pode verificar, as dificuldades de determinar
qual a causa da cisho so muito grander.
37 Vrios indios nos contaram que alguns mews antes do contato com os bran-.
cos, o outro grupo, agora em Tucurui e chamado de "grope dos caboclos brabos",
atacou o acampamento que haviam feito, matando mutheres e criancas.
144
isso duas mortes e alguns feridos, alem de acirrar ainda
mais uma situacao que so viria a impedir a reabilitacdo
demografica do grupo. Somente apelando para este sen-
tido de guerra e de vinganca entre os GaviOes que po-
demos explicar a sua moradia em Itupiranga por mais
ou menos 3 meses e, ao mesmo tempo, compreender a
depopulacao de que foram vitimas.
Foram estes eventos que de certo modo facilitaram
aos brasileiros de Marabd e Itupiranga dominar inteira-
mente o grupo do Cocal, fazendo com que se transfigu-
rassem em verdadeiros mendigos, completamente depen-
dentes da cidade.
Entretanto, a situaco de desamparo e pen6ria em
que hoje os GaviOes se encontram no pode ser explica-
' da por fatores inerentes ao prOprio grupo tribal e as ci-
sOes que nele tiveram lugar. Para ela muito contribuiu a
determinacdo implicita nas acOes dos grupos de poder
de Itupiranga e Marabd de anular os indios como obstd-
culos que eram para castanheiros, que eventualmente os
encontravam nas matas.
A andlise do que se pode chamar os objetivos, ma-
nutencdo e mtodos de pacificacdo e assistencia, tal
como nos foram relatados na area, esclarece alguns pon-
tos que sao essenciais para se ter uma idaia de como fo-
ram estabelecidos elos de dependencia entre os Gaviees
do Cocal e as cidades de Itupiranga e Maraba.
Em primeiro lugar, cabe fazer um estudo das ver-
sOes da pacificacao. Entrevistando algumas pessoas im-
portantes de Mamba e Itupiranga, chega-se em pouco
tempo a conclusdo de que a cada versdo da pacificacdo
corresponde tambem o
status
do informante dentro da
estrutura de poder que vigora na cidade. Assim, temos
tras histOrias da pacificacdo e assistencia selecionadas
por nos como, mais significativas dentro dos episOdios.
Destas tres versOes, duas so mais ou menos identicas
em relacdo aos objetivos e rntodos de pacificacdo. Fo-
145
146
ram as histOrias contadas pelo Prefeito de Itupiranga e
por urn dono de castanhal em Marabd, que se diz amigo
dos indios e seu defensor incondicional. Nesta versdo, os
objetivos de se enviar para as matas do rio Praia Alta,
em Itupiranga, um grupo de expediciondrios eram os de
neutralizar os indios que impediam o trabalho da coleta
da castanha. As decisides no que diz respeito a formacdo
e recrutamento do grupo, aos capitals necessdrios a or-
ganizar a expedicdo, couberam tanto ao politico, quanto
ao dono do castanhal. A figura do funcionario do S.P.I.,
que seguiu tambem para a mata, e do missiondrio, que
pressionou a formacdo da turma de pacificacdo, redu-
zem-se a mera citacdo. Um outro traco desta versdo o
desinteresse quase total dos informantes pelos resulta-
dos da pacificacdo. Eles demonstram claramente que os
problemas decorrentes da assistencia eram completa-
mente ignorados e que no havia nenhuma previsdo
para enfrenta-los. Tambern ndo demonstram ter ideia
com relacdo ao fornecimento de uma gleba de terra para
os indios. De fato, pode-se dizer que seus objetivos eram
apenas os de "civilizar" os GaviOes, transformando-os
em forca de trabalho.
Na versdo contada pelo missiondrio, as acdes mais
importantes cabem a sua pessoa e a de urn funcionario
do S.P.I. Foram eles que organizaram a expedicdo e
pressionaram as "elites" de Itupiranga e Maraba para
financid-la. Os objetivos que tinham em vista tambm
foram diversos: partiram ao encontro dos indios no in-
tuito de chegar primeiro que grupos armados de cas-
tanheiros, dispostos a extermind-los. Igualmente dife-
rem nos metodos de assistencia. Queriam proteger os
indios de certos choques culturais e tomar desde o inicio
uma medida fundamental nestes casos: garantir uma
gleba de terra aos Gavides.
Ainda que estas versides revelem diferencas de obje-.
tivos, tecnicas de assistencia e preocupaciies pelo destino
do Indio Gavido, todas indicam dois latos. Em primeiro
lugar que os indios deviam receher alguma coisa: seja
material ou espiritual. Depois, como conseqiiencia, que
deveriam ser disputados e manipulados, a fim de que es-
tivessem em condicaes de aceitar ou receber os beneti-
cios que Ihes queriam prestar.
MTh cabe discutir, aqui, a legitimidade de uma ou
outra posicdo. 0 que nos interessa destacar que do
ponto de vista do Indio, a pacificacdo logo o sujeitou aos
objetivos de nossas frentes pioneiras; e Os seus efeitos
sobre os Gaviiies provocariam a sua transformacao em
"indios cristd'os" ou "indios civilizados". E mais que is-
so, a pacificacdo os enredou num sistema social total-
mente novo onde os indios ndo dispOem de nenhum po-
der de decisdo.
Isto muito significativo no caso dos GaviOes. Dos
pianos tracados pela sociedade regional, a saber, coloca-
los prOximos a ltupiranga, onde poderiam ser civiliza-
dos mais rapidamente, ou deixa-los nas matas, onde re-
ceberiam a assistencia necessdria e ndo se contamina-
riam, o Unico a se transformar em realidade foi o primei-
ro. E foi este o piano tracado pelas "elites" de Marabd e
Itupiranga, ern Oposicdo as normas do S.P.I. e do mis-
siondrio..
A superioridade que conseguiram os regionais nos
meses posteriores a pacificacdo tem suas raizes na estru-
tura de poder dos nticleos urbanos, nos seus objetivos
econOmicos . e na acdo do Servico de Protecdo aos in-
dios. Cada uma dessas areas de poder pretendia atuar
sua maneira no caso dos Gaviiies. Entretanto, as linhas
de acdo que tracaram eram ern certos casos discrepantes
e ate mesmo opostas, como vimos acima. 0 prefeito,
que representava os castanheiros e agia vendo no ato de
pacificacdo urn modo de ser reeleito e de resolver a si-
tuacdo econidmica do Municipio, colocou-se, desde o
inicio, contra o missiondrio e os agentes do S.P.I. Seus
147
argumentos contra o primeiro eram baseados no fato do
missiondrio pretender proteger o Indio contra certo tipo
de exploractio e garantir terras. A luta que surgiu destes
pontos.
de vista antagenicos e que perdura ate hoje, ten-
do reflexos negativos entre os GaviOes, era ditada por
questees de terras e pelo sistema econemico que o pre-
feito desejava ampliar e o missiondrio rid() poupava es-
fereos em apontar as desumanidades. Em relacao ao
S.P.1., cujos funcionarios possuem, do ponto de vista
formal, todo o poder de decisao em assuntos que envol-
vem uma politica indigenista, o prefeito atacava argu-
mentando que, em primeiro lugar, o S.P.I. nunca execu-
tou um piano para sanar os ataques dos Gaviees sobre
as populacOes regionais. Depois, dizendo que os funcio-
ntirios do S.P.I. que apareceram na cidade para resolver
o problema dos Gaviees jamais tiveram o discernimento
ou a compostura necessaria para decidir sobre o destino
dos indios.
E certo que estas acusacees visavam manter o con-
trole da situacao nas maos dos produtores de castanha,
os Onicos que realmente desfrutaram da pacificacao e
miseria dos indios. Neste sentido, o prefeito usava seus
argumentos como uma racionalizacao, objetivando com
eles demonstrar que o S.P.I. flat) tinha direitos a reivin-
dicar em favor do Indio numa situacao que interessava
unicamente aos regionais.
Nao precisamos entrar numa longa argumentacao
para revelar que o S.P.I. dentro de suas possibilidades
sempre esteve voltado para a area do medio Tocan-
tins ' s
. No caso dos Gaviees, o Servico sempre foi o
bode expiaterio. Assim, ao !at-war a culpa da situacao de
miseria dos Gaviees no S.P.I., o prefeito nada mais fez
do que racionalizar a posicao da "elite" de Itupiranga e
38 Cf. Arnaud, op. cit. p. 4 ss.
148
Marabd, diante das condicees insustentdveis que ajuda-
ram a manter para o Indio. No (undo, os argumentos
nao diferem muito daqueles que sao empregados em to-
das as areas de friccao interetnicas do Brasil. Eles reve-
lam uma nova funcao do Servico de Proteeao aos in-
dios, pois sao unanimes em mostrar o Servico como o
grande culpado para a miseria que certos grupos indige-
nas exibem aos viajantes em algumas areas do interior.
Em caso de sucesso, os regionais procuram isolar o
S.P.1. Em caso de fracasso, culpam o servico e seus fun-
ciondrios.
b. Pacificaedo e Dependneia
Nem o prefeito, nem os donos de castanhais de Itu-
piranga e Marabd, sat) capazes de falar em um piano de
-pacificacao previamente tracado para os Gaviees. E que
eles nao sabem que certos fenemenos estruturais e histe-
ricos haviam organizado suas consciencias, fornecendo
as linhas de twit para todas as situacees de contato en-
tre indios e brasileiros. Assim, quando a primeira expe-
dicao regressou corn sucesso da empreitada do primeiro.
contato, a comunidade colocou-se na expectativa de no-
vos contatos e todos os trabalhadores de castanha senti-
ram-se mais seguros. Foi numa das entradas de urn des-
ses homens que dois Gaviees, doentes, foram trazidos
para Itupiranga. E o fato de voltarem curados para a al-
deia convenceu definitivamente os Gaviees que pode-
riam viver corn os brasileiros. 0 que ocorreu posterior-
mente foi a mudanca de toda a populacao indigena para
Itupiranga, onde os indios permaneceram cerca de Wes
meses.
E muito dificil, para o etnelogo, reconstruir uma si-
tuacao de cantata, quando ambas as populacees nao
tem meios para dar informacoes do que aconteceu e, es-
pecialmente, quando cada qual possui uma visa() defor-
mada da outra. As descricees colhidas em Itupiranga
149
151 150
pant este periodo, porem, indicam gut; a populacao lo-
cal l'icou lascinada pelos
tratamcnto a eles dis-
pensado Col o melhor possivel. (Judas a situacao da cida-
de c a pobreza dos sous habitantes. Os Cavities ficaram
instalados num barracao perto do cais construido pela
Prefeitura, corniam as expensas da populacao e durante
o dia mostravam suas habilidades no arco e na Becht'.
pcscavam, ou nadavarn no rio. Segundo um habitante
de.
Itupiranga, neste tempo os Cavities faziam coisas
Lie
eram um "verdadeiro cinema". Embora ninguem ti-
vesse conscincia da
gravidade da situacao para os
indios, todos da cidade faziam os melhores esforcos
para civiliiar os Cavities de uma vez por toda
y . Entre-
tanto, a carga de preconceitos carregada pelos "civiliza-
dos" nao foi destruida corn uma simples e curta moradia
de indios na cidade. Varias vezes os Cavities foram pro-
vocados pelos regionais, e a sua estada, como acontece
ate hoje, e urn centro de tensOes interetnicas, que aflo-
ram na primeira oportunidade. Basta que se anote os
apelidos que os habitantes de Itupiranga deram a al-
guns indios, para ver como eles foram etiquetados do
modo mais ridiculo
possivel. "Bodao", "Doidao",
"Doidinho", "Za
"Baleado", "M otorista". "Por-
ca Preta", "Mane Velho", dao um exemplo de como a
comunidade aproveitava para "batizar" os indios corn
nomes extremamente pejorativos e para se divertir corn
eles. Se entre os regionais, que estavam protegidos
por
uma mistica de superioridade sobre o Indio, este contato
causou panic entre certas familias
para os Cavities -
que nunca haviam convivido numa comunidade brasi-
leira - ele causou serios traumatismos culturais e psico-
lOgicos. Distantes de seu ambiente original, fracos e
Merce dos escarnios da populacao local, esta estada na
39 Varias pessoas nos contaram que. quando us
-caboclos- estavam na cidade.
nth) abriam mais suas portas. com
medo.
cidade foi o ponto de partida para uma dependencia que
ate hoje marca profundamente a vida desses indios.
t 'ma vez que os Ciavities estavam estabelecidos na
cidade, os regionais tiveram a oportunidade de coloca-
los numa situacao inversa a que eles estavam hahitua-
dos. Agora participavam de um modo de vida que nao
entendiam e. como conseqiiencia, se sujeitavam mais
docilmente ao dominio da populacao de Itupiranga. Por
outro lado, o contato intenso entre indios e brancos nao
modificou os estereOtipos secularmente estruturados
pela comunidade brasileira. Pelo contrario, do ponto de
vista dos regionais o convivio veio comprova-los inte-
g
ralmente. Desta lase restou aos Cavities somente a
amizade que bem ou mal conseguiram conquistar, mas
que, em contrapartida, engendrou uma ambivalencia
que ate hoje tern seus reflexos nas du
gs populacOes.
Fob a moradia na cidade que estruturou a depen-
dencia dos Cavities. Corn a vinda de mais ou menos 85
indios
para a cidade, configurou-se uma crise alimentar
que levou o panic a populacao local. Ern seguida, os
Cavities comecaram a morrer vitimados pela gripe,
pneumonia, sarampo, o que induziu a comunidade a co-
gitar de uma assistncia medica e a pedir o auxilio do
S.P.I. Diante dos parcos recursos oferecidos pelos
tuicties governamentais, e do estado de panic() da popu-
lactio brasileira e de apatia dos Gavities, estes ficaram
inteiramente na depenctencia da caridade pablica, e pas-
saram a vagar pela cidade pedindo remedios, roupas e
comida. Foi esta a fase em que os Cavities desaparece-
ram como grupo, passando, dab por diante, a se consti-
tuir num bando de indios totalmente dependentes da so-
ciedade nacional.
CAPITULO VI
ENVOLVIMENTO PELA SOCIEDADE
NACIONAL
Embora a convivencia entre brancos e indios na ci-
dade pouco ou nada tenha contribuido para modificar a
constelacdo de estere6tipos em que os brasileiros esta-
vam envolvidos ha longo tempo, pelo menos este conta-
to sistemdtico mostrou que os indios Gaviiies tinham
algo de humano. E certo que a populacgto de Maraba
ainda nao considerava como "gente" o indio Gaviao.
Entretanto, a visa dos choros flmebres, e do desespero
do grupo face a morte de algumas pessoas modificou.
por certo as concepclies originals sobre os indios.
Assim, o tempo que os CiaviOes permaneceram por
perto ou em Itupiranga, no chegou a afetar a comuni-
dade brasileira, modificando muito pouco as atitudes
negativas que os regionais tin ham para com os GaviCies.
No entanto, para os indios, a pacificaco e a moradia
em Itupiranga afetou profundamente sua organizaclio
social e seu sistema de crencas. A primeira modificacilo
que salt y a vista do pesquisador foi a perdu do ambiente
original. Com a mudanca para a cidade, os GaviOes pas-
saram a viver num contexto inteiramente brasileiro e a
depender diretamente da comunidade nacional para a
satisfacdo de suas minimas necessidades. A Cana de seu
153
habitat
tradicional foi, por si so, um elemento funda-
mental no afrouxamento de todas as instituiceles direta-
mente ligadas a circa, coleta e agricultura. Ao menos na-
quele ano, deixaram de se dedicar as suas tarefas agrico-
las essenciais, como fazer uma roca que Os pudesse sus-
tentar nos periodos de perniria. No verao, que entre os
Cavities corresponde a epoca de escassez de alimentos, o
grupo e sustentado praticamente pela batata-doce, inha-
me, cupd e algumas frutas, sendo esta dieta complemen-
tada corn alguma caca, que nesta epoca fica rarissima. A
estada na cidade e a impossihilidade de trabalhar, no
sentido que se node aplicar este termo para os
criou imediatamente. lacos de dependencia, obrigando
os indios a procurar os alimentos e roupas na cidade,
como pedintes. Correm ainda hoje algumas histOrias en-
tre os regionais corn relacao a este periodo. Invariavel-
mente elas se concentritram nuns objetivo que ate hoje a
populacao nacional procura realizar: ter relacOes se-
xuais com as indias, no pressuposto de que o seu exotis-
mo indica grandes possihilidades eroticas. Assim,
varios Os casas de tentativas de seducao de mulheres
indigenas, por oferecimento aos seus maridos de objetos
desejados faceres, machados. tercados, fazendas etc....
ou mesmo por oferecimento de dinheiro. Felizmente
os Cavities nunca aceitaram n enh m a deltas propost as,
o que colocaria 0 grupo numa situacao ainda pior. Por
outro lado, contudo, era inevitavel que os indios procu-
rassem obter as boas gracas de algumas Camillus do local
em husca de alimentos, roupas e seguranca social. A
procura de algumas familias de It upiranga por determi-
nados indios estaheleceu o primeiro mecanisme de de-
pendencia, que os CaviOes procuraram reter pelo use de
termos de parentesco tribais, nas suas traduceres portu-
guesas. Deste niodo, cada grupo de indios que chegava
na cidade is diretamente para a casa destes seus amigos,
chamando-os de "papai", "mamae" etc..., no intuit() de
garantir se rid os objetos desejados, ao menos o acon-
chego e o apoia psicolOgico. Foram estas pessoas que
aceitaram, embora corn certa relutancia, os indios em
suas casas e barracees, os maiores responsavers pelo que
recta hoje do grupo do Cocal. E tambern foram elas os
maiores agentes de mudanca social, quando interpreta-
vam a vida do indio Gaviao segundo sua prOpria vida
social. Chama a atencao nestes primeiros tempos de
convivio, a obsessao dos regionais em vestir os indios,
tentando convence-los do abanddno de certos enfeites
tradicionais, como o batoque labial, simbolo de presti-
gio entre os indios e de feilara para os brasileiros.
Esta primeira fase de contato sisternatico entre
indios e brancos caracterizou-se para os Cavities pelo
aprendizado da lingua portuguesa e de algumas regras
fundamentals de etiqueta. A bem dizer, os Cavities
aprenderam tudo compulsoriamente, pois ate hoje,
quando estao na aldeia, deixam de lado as regras que os
brancos Ihes ensinaram e quase sempre chocam os brasi-
leiros corn a sua conduta espontanea e livre de dissimu-
lacties. Isto e bem uma expresszlo de que o aprendizado
dos CaviOes teve como motivacao e objetivos a sua
sobrevivencia.
0 que mais afetou a estrutura social dos Cavities,
nao
foi o aprendizado da lingua, ou de regras de etique-
ta. Foi a perda de mais de 70?,;, da populacao original,
que.chegou em Itupiranga, por gripes e pneumonias. Foi
isto que desintegrou realmente o sistema social. Vivendo
dentro de urn sistema social altamente formalizado,
onde existe uma ligacao organica entre varios grupos so-
ciais e as instituicaes que os formam e regulam a condu-
ta, ao perderem grande parte da sua populacao, os Ca-
vities ficaram impossibilitados de atualizarem o seu sis-
tema social. Hoje, vivem a base de arranjos organizater-
rios e num arremedo de sua antiga estrutura social. Nes-
ta fase do trabalho, e importante dizer que foi nesta es-
155 154
tada em Itupiranga que os GaviOes perderam a maioria
dos seus membros mais velhos. A sua morte, sem
representou o fim de grande parte do patrim6nio
mitico e cultural do grupo, que dependia de sua memo-
ria e ensinamento para ter continuidade. Assim, corn os
velhos, morreram igualmente as possibilidades de rein-
tegracdo da situacdo do grupo diante da sociedade na-
cional e as possibilidades de se fazerem melhores arran-
.
jos, onde a experiencia pudesse ser um guia mais ade-
quado. Corn isso, muitas das situacees que os GaviOes
enfrentam atualmente tiveram que ser resolvidas confli-
tivamente, o que poderia ser evitado, caso o foco de au-
toridade do grupo ainda estivesse ern vigor. Esta perda
levou os jovens sobreviventes GaviOes a ficarem desen-
taizados e impotentes para reconsiderarem a sua situa-
cilo como urn grupo. Nth) foram poucas asvezes que nos
vimos diante de urn informante corn vontade de contar
os mitos relacionados, por exemplo, ao Sol e a L ua, mas
que nao conseguiam passar de certos epis6dios porque
nao havia mais quern pudesse Ihes ensinar estas histO-
rias.
E igualmente a depopulaso que explica por que o
Gavido de hoje, sendo Indio ern seus gestos mais insigni-
ficantes, quer ser brasileiro e renegar, nos seus deva-
neios, a sua pr6pria origem. Para o jovem Gaviao que
assistiu a morte de toda a sua parentela e viu desapare-
cer corn ela as instituicOes, grupos e cerimOnias que revi-
goravam o seu sistema social, aparentemente so restou
uma saida: tentar ser branto e esquecer a sua pr6pria
condicdo.
Ern parte, este e o problema dos meninos e meninas
GaviOes que foram viver corn familias de M araba e Itu-
piranga a fim de sobreviverem as doencas que vitima-
ram seus pais. Seis deles, nesta condico, foram doados
pelos medicos e enfermeiros que cuidavam dos indios,
evitando-se assim, que fossem enterrados pelos prOprios
156
indios, segundo a sua tradicao. Criados na cidade, al-
guns corn todo o carinho que se pode possuir na area,
mesmo assim nao se conseguiu evitar que tivessem al-
guns problemas. Hoje, ao menos ttes deles ja se configu-
ram como desajustados ao meio regional, e tudo indica
que as perturbacOes mentais que apresentam serilo agra-
vadas corn o correr dos anos. As duas moos, por exem-
plo, ja comecam a ser "usadas" pela populacdo local,
como objetos sexuais, onde o fato de serem indias, per-
mite que o sedutor nao tenha qualquer compromisso
corn elas. 0 rapaz, criado na cidade, ja foi expulso do
grupo escolar por ser Indio e, por isso mesmo, ter revela-
do, numa briga com seus colegas, ser "mau" e "traicoei-
ro". Do ponto de vista da situacalo interetnica, global, a
posicalo destas criancas a muito mais complicada. 0
problema juridico decorrente de sua educaciio e dos direi-
tos que teriam sobre elas os nacionais e os indios se
agrava a todo instante, sendo, assim um loco de tensiies
interetnicas. Os GaviOes precisam destes meninos. Sa-
hem que os rapazes que vivem na aldeia precisam casar e
muitas das mocas indias criadas em M araba e Itupiran-
ga sao esposas potenciais para eles. As males indias que
tern Mhos pequenos na cidade choram com saudade e
querem os seus filhos de volta. Por outro lado, o pessoal
da cidade achy absurd() que algumas destas criancas
possum voltar a viver na aldeia. E muitas dos meninos
criados em Matrabal rid() querem mais voltar, jai foram
devidamente educados corn todos os preconceitos con-
tra indios. Assim, os hahitantes do local acham melhor
title os meninos liquem na cidade, pois esta e a tinica
oportunidade que tem para virar "gente".
I. Organizaclio Social c Contivio
Nesta parte deste ItelatOrio nao vamos entrar em
detalhes tecnicos da or2anizacito social Timbira e de sua
157
problematica atual. Nosso objetivo a apenas tracar o
que se poderia definir como sendo o perfil da estrutura
social dos indios GaviOes, apoiando nossos dados na-
queles obtidos entre os Apinaye, Krah6 e Canela ', a fim
de que possam ser completados. Nosso objetivo agora a
apenas distinguir alguns aspectos das relacOes de traba-
Iho, propriedade e organizaco da produco que vigora-
ram entre os GaviOes ate a sua pacificacdo, tentando
ressaltar as diferencas entre este tipo de organizacrlo so-
cial e aquela que foi imposta aos indios pela sociedade
nacional.
Apesar das dificuldades encontradas no campo e
em estudos de gabinete, quando se busca um modelo so-
ciolOgico para a sociedade Gavido, podemos facilmente
chegar a concluso de que outrora sua vida social Lido se
diferenciava muito da dos grupos ja descritos por Ni-
muendaju e analisados recentemente por Levi-Strauss,
Maybury-Lewis, William Crocker, Roger Keesing e Te-
rence Turner 2.
I Os dados sobre os Apinaye que utilizaremos sat, os que colhemos em 1962, em
nossa viagem. 0 mesmo ocorre com os dados Krand, postos a nossa disposicao pelo
colega Julio Cesar Melatti, da Faculdade de Filosofia, Ciencias e Letras de Marilia,
Sao Paulo, que iniciou sua pesquisa em 1962 entre os referidos indigenas quando fa-
zia parte da nossa Divisao de Antropologia. 0 material Canela e do livro de Ni-
muendaju, The Eastern Timbira, ja mencionado na primeira parte deste trabalho.
2 Ainda que a maioria dos autOres citados acima, exceto Nimuendaju, tenha
preocupees analiticas que se refletem nos Seus trabalhos, nosso interesse neste
esta orientado para os aspectos nao controvertidos da organizacao social dos
Timbira, se bem que iremos apontar certas ntlacees entre a nominacao e o sistema de
parentesco que foram propostos somente por Roger Keesing e Terrence Turner. Os
trabalhos a que nos estamos referindo sao os seguintes: Claude Levi-Strausss - "Les
Structures Sociales dans le Rita Central et Oriental" e "Les Organizations Dualis-
tes Existent-Elles?", ambos republicados como capitulos do livro Anthropologic
Structurale. Plon, Paris, 1958. David Maybury-Lewis - "Parallel Descent and the
Apinaye anomaly", in Southwestern Journal of Anthropology, vol. In, n 2, 1960.
William Crocker - "The Canela Since Nimuendaju: A Preliminary Repport in Cul-
tural Change", in Anthropological Quaterly, vol. 34, ri g 2. 1961. Roger Keesing - "A
Formal and Sociological Analysis of Ramkokamekra Kinship System", Harvard
Lab. of Social Relations. 1961, m.s. Terry Turner - "The Northern KaiapO, idem.
158
Tambarn os GaviOes possuiam metades cerimo-
niais, grupos masculinos, urn sistema de nominacao al-
tamente formalizado corn funcOes de atribuicao de pa-
pals sociais prefixados aos seus portadores, residancia
matrilocal, grupos de classes de idade que funcionavam
como unidades discretas e organizacdo domastica basea-
da em familias extensas. Apesar das modernas revisOes
do material de Curt Nimuendaju e nosso prOprio traba-
Iho de campo apresentar alguns problemas com relacido
a organizacdo dos Timbira, acreditamos que os aspectos
salientados acima sejam suficientes para dar uma iclaia
dos principals grupos e instituicOes nas quais o sistema
social Gavirlo esta assentado.
0 importante, poram, a indicar, ainda que sumaria-
mente, como o sistema funcionava. Numa simples apre-
sentacrio dos tracos mais importantes dos sistema social
Gaviao e Timbira, no precisamos it alem do fato de
que estas sociedades se apresentam altamente formaliza-
das. 1st significa que elas simplificaram de tal modo as
ay-5es sociais que ocorrem no seu bojo, que os seus
membros ficam corn poucas ou nenhuma alternativa de
conduta. A melhor maneira de revelar este aspecto, po-
rem. e tomar uma das instituicOes da sociedade Gavido e
analisa-la, mostrando como a estrutura social limita a
quantidade de papeis sociais e conseqiientemente de
acOes sociais 2.
A literatura sobre os Apinaye e trabalhos de campo
corn os KrahO tern demonstrado que a nominacao nestes
grupos rid() e somente um modo pelo qual a sociedade
rotula os seus membros, atribuindo a cada qual uma po-
sicao dentro de uma estrutura juridica, familial ou ceri-
monial. De fato. alem de ter as funcOes apontadas aci-
3 Lstamos usando acao social e papel social, no mesmo sentido de Marion Levy
Jr. CI The Structure of Society , Princeton University Press. 1952: 159 ss.
159
ma, os nomes funcionam tambm como um mecanismo
de recrutamento para um conjunto de grupos cerimo-
niais e servem para atribuir, aos seus portadores, papeis
sociais de grande importncia. Do ponto de vista estru-
tural, estamos inclinados a crer que a nominacdo exerce
influencia ' numa serie de outras instituicOes. Isto por-
que e atraves da nominacdo que varios individuos situa-
dos em geracetes diferentes ficam unidos num mesmo
grupo social e por obrigacOes de reciprocidade, passan-
do. assim, a ser companheiros nas atividades que Cm le-
vadas a efeito por eles.
Os modos de transmisszio de nomes entre os Api-
nitye, Canela, KrahO e Gavildes, possuem a mesma es-
trutura. Os tios maternos (Irma) da mite) daio os seus
nomes aos sobrinhos (11) e as tias paternal (iP) dao
seus nomes as sobrinhos (fi). Entretanto, na falta de urn
tio ou uma tia, Os awis paternos ou maternos transmi-
tern igualmente seus nomes aos FF ou ff. Parece .muito
claro que esta instituicao vai influenciar a terminologia
de parentesco e se constituir numa categoria fundamen-
tal para o entendimento da estrutura lOgica que coman-
da as relzteetes inter e intrafamiliares. Se os nomes
passados de do a sobrinho ou de aye, a neto, eles ligam
os homens situados em geracOes diferentes dois a dois,
fornecendo corn isso um mecanismo de agrupamento de
pessoas que ficam separadas por outras instituclies,
como as classes de idade e o matrimemio s.
A amilise sumziria da nominacdo desenvolvida aci-
ma, entretanto, 56 teve por escopo revelar que nos siste-
mas socials Timbira em geral e Ciavio em particular, o
ritual que situa um homem ou uma mulher dentro da
4 0 termo "influ'encia" esta sendo empregado no seu sentido funcional, corn si-
nnimo de relacao ou correlacrio essencial.
5 Entre us Gavioes o matrimOnio mat ri local, provocando assim a dispersao
dos membros de uma MCSIll a Itmi lia extensa em varias residencias.
160
tribo tambern Ihe fornece o status de membro de algu-
mas sociedades corporadas ou nao, papeis cerimoniais
rigidamente definidos e a incorporacdo em grupos so-
ciais mais inclusivos, como as metades exogetmicas ou
agamicas 6 . Corn toda a probabilidade saki estes meca-
nismos dos quail a nominated surge como o exemplo
mais significativo que permitem que a vida social Tim-
bira se desenrole corn urn minimo de conflitos, mas, em
contrapartida, tambern corn um minim de possibilida-
de de mudanca. Por isso mesmo os sistemas Timbira pa-
recem ter pouca flexibilidade e resistencia aos efeitos do
contato intercultural, especialmente quando a sociedade
nit tern meios ou tempo para procurar desenvolver cer-
tos mecanismos compensadores da mudanca. Entretan-
to, rompido o "equilibrio" original, o sistema de ace:1es
requer algum tempo para se recompor outra vez. Ou se
estrutura procurando o modelo antigo, ou adapta-se as
novas condieOes de vida. Entretanto, o periodo de tern-
00 situado entre as passagens apontadas acima, e cheio
de contradicoes cujo foco reside nas varias alternativas
de acdo social que foram abertas, corn o contato, a cada
membro das sociedades Timbira.
Entre os Gavieies, como ja tivemos oportividade de
descrever, ndo ocorreu nem uma nem outra alternativa.
A sociedade, logo up& o primeiro contato corn os ntli-
cleos regionais, teve uma reduedo populacional de tal
ordem, que o antigo sistema social fragmentou-se. Em-
bora ainda se possa surpreender entre eles algumas insti-
tuiedes e grupos descritos acima corn referencia aos ou-
tros Timbira, o pesquisador tern de se contentar corn in-
dicaeOes de dois ou tres informantes, quando falam "co-
6 Embora Nimuendaju afirme junta mente corn outros antropOlogos que entre os
tanela existem metades exogamicas. nossos dados sobre os Gaviees e os dados de
M elatti sobre os K rah& levam-nos a deixar de quarentena esta afirmaeao, ate que
anahses fut uras possum eschtrecer melhor o quadro da etnografia Timbira.
161
mo era antes" a sua sociedade. Atualmente, os grupos
cerimoniais e as sociedades masculinas, bem como as
metades, so tern existencia na consciencia dos membros.
mais velhos da tribo, e nao so lembrados sem alguma
resistencia. 0 caso de urn dos nossos melhores infor-
mantes, Diakorenum, serve para exemplificar o que aca-
bamos de dizer. Sendo urn jovem, Diakorenum sur-
preende o pesquisador pela acuidade de suas observa-
cOes e pelo excepcional interesse que demonstra ern rela-
cdo a certos aspectos de sua sociedade. E um informante
ideal. Porem, quando Diakorenum levado a refletir
sobre certos problemas, ele esquiva-se e demonstra o de-
sejo de no informar. Um dia declarou que os Gavieies
faziam tudo errado antigamente, e que tudo o que se re-
feria a vida tradicional no prestava. 0 certo como es-
tavam agora, "igual a Kupen" (civilizado de ndo-Indio).
Embora a sociedade Gavido tivesse perdido alguns
grupos e instituicOes sociais corn o contato, o sistema de
parentesco (e os grupos por ele formado), bem como as
relacees de reciprocidade inerentes aos sistemas Timbi-
ra, por exemplo, ainda funcionam no esforco de manu-
tencdo de uma correlaco estreita corn o que foram ante-
riormente.
0 sistema de parentesco Timbira, ern geral, e Ga-
vido, ern particular, se caracteriza pelo rompimento do
principio de gerack). Isto significa que pessoas situadas
em diferentes geracOes so circunscritas a uma mesma
categoria de parentesco. Este traco pode ser apontado
como uma resultante da operaco de alguns fatores de
ordem sociolOgica, capazes de provocar a identificac5o,
pela incluso numa mesma categoria de pessoas distan-
ciadas pela idade e atividades que desempenham em re-
laco a socializacdo e introduco de urn hongem ou uma
mulher nos vrios grupos sociais e rituals que compOem
a vida social. Atualmente o estudo dos Timbira tern re-
velado que pelo menos duas instituicOes devem conduzir
162
a .esta quebra do principio de geracrio. U ma delas, como
jr1 apontamos priginas atrris, e a nominacao. A outra a
residencia matrilocal que agrupa casais ligados por con-
sangilinidade (atraves do cOnjuge feminino) e seus filhos
dehaixo da lideranca de uma familia nuclear mais anti-
ga, herdeira ou dona da casa. A instituicilo da residen-
cia e o grupo por ela formado parecem ser fundamentais
para o entendimento da sociedade Gavirlo e Timbira,
pois ela se constitui na unidade de cooperacdo econOmi-
ca mais importante da sociedade, ainda que, como cha-
ma atencao Nimuendaju, no seja a unidade brisica de
producito, que a familia nuclear. A residencia, passan-
do de miles e filhas, parece ser o foco de urn outro grupo
social, corn algumas caracteristicas unilineares, embora
nao tenha uma manifestacrio formal e corporada ern Co-
das as ocasiOes, como acontece corn os grupos de nomes
transmitidos pelos homens 7.
A importncia da dissertaco acima torna-se evi-
dente quando se nota que, entre os GaviOes, sit estas as
duas instituicaes que ainda regulam as relacOes intragru-
pais, embora dia a dia se esvaziem de conteado. Sao
elan, por assim dizer, que ainda dao algum sentido
a ter-
minologia e as relaceies de parentesco que funcionam
naquela sociedade. Realmente, quando chegamos, em
1961, a
aldeia do Cocal, vimos que ao menos a topogra-
lia da aldeia se apresentava segundo a tradicilo: as casas
estavam dispostas num circulo e cada uma era a residen-
cia de familias nucleares aparentadas por linhas traca-
das diretamente de uma mulher herdeira ou dona da ca-
sa. Outro aspecto que tambm saltava a vista era a pres-
7 II
I evidente que estas consideracaes exigiriam uma demonstraczio onde cada
uma destas instituicaes fossem apresentadas em correlacdo corn a terminologia de
parentesco. D eixamos de faze-lo aqui por acreditarmos que e suficiente para os nos-
sos propOsnos apenas indicar a residencia e a nominacilo como elementos funda-
mentais do sistema social Gaviao.
163
tack, de servicos entre os membros deste pequeno gru-
po, segundo as linhas de parentesco: irmao da mae para
o filho da Irma e vice-versa. M
r
houve uma so cacada,
ou colheita, em que alguem nao recebesse algum presen-
te pelo fato de ser "amigo" ou pertencer a determinada
categoria de parentesco, a qual "obrigava" uma troca de
presentes com o cacador. Embora a prestacao de servi-
cos so pudesse se realizar na esfera econemica, onde,
por certo ela tern suas raizes, os GaviOes ainda nao per-
deram totalmente o contato com o sistema de valores
que sustenta a circulacao de bens e servicos dentro do
grupo. Assim, o modo pelo qual o Indio Gaviao encara
o mundo e tambem sua prOpria sociedade ainda segun-
do o dualismo caracteristico dos grupos Je-Timbira,
onde cada-parse pensada sempre corn relacao a outra.
0 problema da prestacao de servicos entre certas
pessoas ligadas por lacos formais de amizade, ou por pa-
rentesco, e fundamental para que se traga luz sobre uma
caracteristica do sistema econemico e a estrutura de po-
der da sociedade Gaviao. E que a reciprocidade faz corn
que os Gaviiies pensem quase sempre na utilizacao dos
recursos naturals que estao a sua disposicao ern termos
coletivos e nth) em termos individuals. Assim, urn ho-
mem pensa em cacar um veado para dar parte dele ao
seu keti
(irmao da mae), pois sabe que tratando bem a
este homem e distribuindo corn ele suas "riquezas",
nada mais faz do que retribuir o seu apoio no cotidiano
e nos momentos criticos de sua existncia. Isto e mais
expressivo, quando se observa que os choros fenebres
dos Gaviees nao procuram individualizar o morto e
conseqUentemente as dores dos seus parentes. Quando
morre urn parente, dizia o Krokrenum, "a gente chora
porque flea sozinho e perde uma pessoa para brigar e to-
mar conta da gente". 1st demonstra bem, acreditamos,
a orientricao coletiva que tern os GaviOes, ao contrario
do que ocorre na sociedade brasileira regional.
164
Sabendo que o sistema de parentesco e as outras re-
lacries de ordem formal que se estabelecem entre pessoas
de um grupo social silo tambern modos de regular a dis-
tribuicao de poder e prestigio bem como a utilizacao de
determinados recursos para nos essential que o siste-
ma social Gaviao possa ser visto dentro deste prisma.
Antes do contato corn a sociedade national, a orga-
nizaclio econOmica dos Gavieles nao conhecia certas for-
mas de prestacao de servico e de distribuicao de poder.
o
que is garantir a posse de determinadas areas de terra
era o usufruto que dela se fazia. A terra era propriedade
das familias nucleares, enquanto fosse trabalhada por
seus membros e por eles cultivada. Uma vez que fosse
ahandonada, poderia ser apropriada por qualquer outra
lamina do grupo, do Cocal, sem provocar disputas. Por
outro lado, o prOprio sistema de parentesco, atraves da
troca de hens e servicos que e inerente a algumas de suas
categorias (v.g. keti-itamtxua)
servia como um mecanis-
mo inihidor da acumulacao de bens por certos indivi-
duos portadores de status importantes, ou mesmo da-
cycles excepcionalmente dedicados ao trabalho. Quan-
do se analisa o papel de medico-feiticeiro ou curador
(tai), este aspect() !Ica muito claro. 0
wai, pela manipu-
lacao exclusiva dos poderes sobrenaturais, poderia ser
como a HistOria nos tern ensinado urn individuo privi-
legiado dentro da sociedade Gaviao. Nao seria dificil,
para a classe de homens corn esses poderes, format uma
associacao fechada e, naturalmente, abarcar tambern o
poder politico, ou mesmo apropriar-se do trabalho
alheio. Entretanto, a estrutura do parentesco e as regras
de reciprocidade por ele comandadas impediam inteira-
mente a acumulacao de riqueza por parte destes ho-
mens. Assim, os pagamentos kilos aos curadores, em
forma de arcos, flechas, cabacas, parte de colheitas, es-
teiras etc..., cram imediatamente distribuidos por sua
parentela, recebendo cada membro do seu grupo de pa-
165
rentesco parte do pagamento a que o
wai fez jus pelo seu
trabalho altamente especializado. Isto era tao claro en-
tre os Gavioes, que os informantes quando falavam no
wai,
sempre associavam a sua figura corn o seguinte co-
mentario: "quando o wai era nosso parente e is fazer
cura numa outra aldeia, a gente is corn ele para ganhar
presentes".
Se isto ocorria com o wai, acontecia tamb6m corn o
lider do grupo social. Tambern ele manipulava o poder
politico e, evidentemente, dispunha da forca de trabalho
da tribo para alguns servicos 8 . Sua parentela, porem,
impedia (ao mesmo tempo que o sustentava como chefe)
que pudesse desfrutar livre a exclusivamente os benefi-
cios da sua posico. E nesta mesma perspectiva que po-
demos enquadrar a instituicdo da amizade formalizada,
que surge nitidamente neste periodo da hist6ria dos Ga-
viOes como um mecanismo destinado ao amparo dos
membros da tribo, nos casos de abandono e morte dos
seus parentes. Nestas situacOes, o amigo formal 6 qua
vai sustenta-lo dando-Ihe alguns bens e the emprestando
uma parcela de sua forca de trabalho. NAo foram pou-
cas as vezes que vimos, entre os GaviOes do Cocal, mu-
lheres cedendo alimentos a sua "amiga", no intuito de
ajuda-la na sua alimentacdo. Assim, num sistema social
onde a ajuda mtitua esta altamente institucionalizada,
ha, como contrapartida, uma distancia social curiosa
entre as pessoas que esto fora destas relacOes. Entre os
GaviOes, chamava a atencao que uma familia pouco ou
nada tivesse para comer, enquanto outra tinha alguma
coisa e, mais ainda, que a familia menos favorecida nada
pedisse a outra, sob pena de incorrer numa grave falta
de etiqueta. E que entre estes indios, nada a solicitado
fora dos canais correspondentes. Isso que outrora era a
prOpria razao de ser do sistema social, agora, entretan-
to, constitui-se numa poderosa barreira que impede aos
indios uma vida mais amena.
Varios fatores tambem tern afetado o rompimento
deste sistema. Acreditamos, entretanto, que as relaceies
de troca estabelecidas corn os brasileiros tenham sido
um dos pontos fundamentals para a sua explicacao. Em
parte, foi a descoberta do lucro o responsavel pela des-
caracterizaeao de cada uma dessas relaeties sociais des-
critas acima.
Logo que os Gavibes se "organizaram" no Cocal,
nas nascentes do rio Praia Alta, e passado o perigo a que
expunham os colonizadores dessas matas, uma grande
area de terra comecou a ser explorada por alguns brasi-
leiros, empregados por um fazendeiro-comerciante de
Marabd. PrOximo a aldeia, entao, formou-se o classic
"barracao" e os homens abriram "estradas" para que se
pudesse estabelecer comunicaqao corn Itupiranga-
Maraba durante os meses do verso, quando os igarapes
secam e !la permitem navegacao por motores de popa.
Estes homens iniciaram os Gavieies nas operacOes de
compra e venda, e foram eles que deram aos indios o
novo papel que iriam desempenhar dentro da sociedade
nacional: o de mao-de-obra potencial.
A entrada violenta dos Gavieies num sistema mone-
tad responde pela quebra de certas instituieeies tradi-
cionais, ou pelo menos, pelo esvaziamento de seu con-
teado. Com
a moeda veio a enfase na propriedade priva-
da e corn esta enfase o primeiro abalo no sistema de
8 N6s vimos, no campo, que algumas vezes os cacadores davam ao chefe da al-
deia do Cocal pane de sua caca. Faziam assim porque ele era o lider do grupo a lam-
bent por ser urn parente da maioria deles, fator crucial para a manutencao da chefia
em suas
166
9 Os Gaviries entraram diretamente num sistema monetario. Para uma andlise
do impacto do sistema mercantil sobre uma populacdo tribal, veja-se
0 Indio e o
Mundy dos Brancos,
de Roberto Cardoso de Oliveira.
167
prestacdo de servicos que funcionava tradicionalmente
no grupo. Diante da reducdo demogrfica e das enormes
solicitacees que a sociedade nacional colocou para o
indio, ale so teve um caminho a seguir: romper corn a es-
trutura tradicional, fundada na reciprocidade, e procu-
rar acumular bens o mais que podia. Corn a diminuicao
populacional, o sistema de parentesco deixou de servir
como um anteparo para alguns individuos. Muitos fica-
ram sem nenhum parente vivo, sendo, por isso mesmo,
obrigados a prover praticamente sos a sua subsistencia.
Por outro lado, ficaram mais libertos dos elos politicos
que os prendiam ao grupo tribal, desfrutando de uma
major liberdade para viajar pelos nitcleos regionais, de
vez que nao possuiam nenhum compromisso que os
amarrasse a aldeia. Para estes indios, o caminho mais
adequado foi tentar por em pratica o que aprenderam
entre os brasileiros. A vida destas pessoas e, assim, urn
constante esforco para acumular uns poucos cruzeiros,
destinados a compra de alguns objetos que servem aos
Gavial-
es como definidores da condico de branco '". E
claro que esta atitude lava a contradicOes facilmente dis-
cerniveis dentro do grupo. Se, por um lado, alguns
indios so impelidos para a sociedade nacional, e se este
impulso a realmente o oposto da vida que deveriam le-
var na aldeia, uma vez que significa a negaedo das bases
de sua vida social, por outro, os Gavies sabem que a
aedo comum 6 fundamental para a sua sobrevivencia,
pois so assim podem fazer face as violancias de que a
todo o momento esto sendo vitimas. Deixando de pres-
tar servicos aos seus parentes e "amigos", estes indivi-
duos ficam privados do retorno destes bens pelas mes-
mas pessoas. Tentando acumular dinheiro para comprar
coisas intiteis, ficam privados do pouco que a natureza
!has fornece.
10Sao calcas, camisas, canetas, cadernos, pasta de dentes, escovas etc...
168
Apesar de os GaviOes estarem numa situticao criti-
Ca, a sua grande esperanca e o centro dos seus dcvancios
a safra da castanha, projetada em seus detalhcs todos
os anos e em todas as converses ao pt. :. do logo. F esta
atividade que constitui o micleo dos conflitos entre
Os
indios e os nacionais e tam bem o meio que provavel-
mente poderia abrir aos indios dins melhorcs.
Antigamente, a castanha era propriedade ettIctiva
da tribo. Atualmente, porm, cada indio tern o scu
"ponto" de castanha devidamente demarcado e explora
o seu castanha) independentemente dos seus companhei-
ros de tribo. Ainda que alguns parentes fornccam
uns
aos outros determinadas quantias em dinheiro, especial-
mente quando \La- 0 a cidade, o certo e que quando sc tra-
ta de castanha, a organizacao da producrio ohscrvavel
entre os indios, uma imitacrio daquela que existe nos
"barracties" dos brasileiros. 0 desejo de produzir o
major namero de hectolitros provocou a desfiguracrlo
de certos papers socials
como fito de propiciar aos seus
detentores uma ampliacdo de sua capacidade de usufru-
to de determinados recursos. Assim, o Capita, scu ir-
mao
o seu sobrinho (filho da
possuem cada qua)
dois pontos de castanha, enquanto que os outros
membros da tribo so possuem urn. Nth) obstante isso,
0
Capita ainda utiliza a forca de trabalho dos rapazes
solteiros do grupo, a maioria seus parentes, que tradi-
cionalmente executavam cacadas e servicos parlicos na
aldeia. A racionalizacao empregada pelo lider 6 a de que
o negOcio da castanha nada tern a ver corn "as coisas
de
caboclo", negOcio de
kupen (brasileiro).
A circunscricilo dos castanhais situados em volta da
aldeia como propriedade privada levou autornaticamen-
te a tensOes inter e intragrupais que corn certeza jamais
haviam ocorrido anteriormente na vida da tribo. 0 mais
caracteritisco,eque constitui mesmo o centro destas ten-
sOes intertnicas, a associacdo de indios corn regionais
169

a fin) de trahalharemjuntos colhendo castanha. Isto tern
ocorrido justamente por uma major liherdade existents
na producao, regida agora pela propriedade privada e
pela necessidade de produzir cada vet mail. Como se
pode supor, esta associacao corn os brancos traz pou-
quissi was vantagens para os indios. A experiencia tern
mostrado que na ma ioria das vezes sau enganados, ja
que Wio sahem como vender o produto e new con hecem
Os precos que vigoram no mercado regional. Dentro do.
prOprio grupo, porem, estas tensiies levam a urn desgas-
te major. F que surgem na consciencia do indio Gayitio,
as categorias de "ricos" e "pobres", que comecam a ser
manipuladas por tins e outros. corn o lito de conquista-
rem favorer nas cidades ou corn eventuals visitantes que
passam pela aldela. Assim, a exploracao da castanha pe-
los Gaviiies nem sempre Vol um negOcio realiza
yel, sent
logros e conflitos. Na realidade, todas as vezes que o
Indio vendeu sua castanha e comprou mantimentos na
cidade, ele Vol sistematicamente explorado.
Para algumas pessoas de Itupiranga que sempre
mantiveram contatos corn os indios, eles se apresentam
como forca de trabalho que deve ser aproveitada. Como
estas pessoas tern muitos contatos corn Os Gaviiies e
corn eles estaheleceram refacOes bastante seguras, os
indios sempre que vao a cidade ficam hospedados em
suas casas e Ihes chamam de
aton (Irmiios), ke'ti
(PP,Pm,Im), int.vun
(P,IP). Para etas emit. colocar os
indios dentro do mercado de trabalho regional nil
constjtui uma violentactio moral, mas urn fato consuma-
do e um modo de fazer corn que os indios paguem a hos-
pedagem que aparentemente Ihes e dada de graca. Foi
atraves deste grupo que os indios entraram em contato
corn urn comerciante do local e corn ele fizeram avia-
mentos. Tornaram-se, assim, trabalhadores regionais,
corn a vantagem para seus pain:5es de reivindicarem
muito menos e de precisarem urn minimo de mercado-
170
rias para a exploraciio dos eastanhais. Deste modo, os
GaviOes adquiriram alguinas espingardas, reties, roupas
etc., que hoje constituem a riqueza de alguns easais. I W-
tretanto, em outra safra, foram obrigados por ofieiais de
justica (no caso, representados pela policia local) a ven-
der toda a castanha que haviam extraido, pois o don()
das terras onde vivem os Gaviiies os obrigou a isto. [sic
absurdo, que tern suas raizes na omissao do Servico de
Protecao aos Indios e na ganancia dos regionais ern ex-
plorar palmo a palmo a floresta, Vol urn dos maiores de-
sencantos que tiveram os Claviiies
. e ate hoje o episOdio 6
lembrado por eles corn mtigoa e ressentimento.
A penetracao dos GaViOes n um sistema monetario
revelou alguns aspectos dos ohjetos por eles trahalha-
dos, antes desconhecidos. A descoberta do valor de tro-
ca de alguns produtos ahriu dentro do grupo as possihi-
lidades do comercio corn os regionais, em detrimento
das relaciiies soclais haseadas na reciprocidade e do seu
prOprio bem-estar. Hoje, ester indios vendem ludo. Des-
de o mel que colhem esporadicamente nas matas, e
logo engarrafado para, na primeira oportunidade, ser
vendido ern Itupiranga, ate arcos e (
-texas, couros de ani-
mals e farinha de mandioca que aprenderam a fazer corn
os brasileiros e que constitul a base de sua alimentactiO.
A vontade de aprender a ler, escrever, de vestir-se como
os regionais e usar os utensilios de cozinha da area, pode
ser explicada atraves do rompimento do antigo sistema
de valores do grupo tribal. Cada urn desses objetos e
destas atividades indicam e revelam uma condicao que
os indios tentam adotar a fim de melhorarem de vida.
Por isso, rompem deliberadamente corn os elos de soli-
dariedade estabelecidos corn a prestacao tradicional de
servicos, no intuito de poderem acumular dinheiro. As-
sim e comum ver-se, no Coca!, indios comprando fari-
nha, arroz, fetid e outran mercadorias de seus patricios,
substituindo a prestacao de servicos por uma simples
171
operacdo monetkia. Chega-se ao absurdo de se encon-
trar indios corn a carteira corn notas de mil cruzeiros -
resultado da venda de couros, castanha, farinha, etc. -
mas passando fome, pois toda a sua atividade estA diri-
gida para o mercado regional e seu objetivo e comprar
certos objetos que possam fazer corn que se parecam aos
brasileiros. A carteira corn dinheiro indica uma catego-
ria de pessoas que gozam de todos os privilegios, alem
de ser o Arlie instrumento capaz de possibilitar uma
melhoria de sua vida. A mudanca provocada pela troca
em dinheiro teve consequencias enormes para o sistema
social. Quando o indio estabelece relacOes monetarias
corn os membros da tribo. ele se exime automaticamente
da prestacao de servicos, akin de ter a oportunidade de es-
tabelecer relacoes corn pessoas situadas em categorias
cuja comunicacAo the era vedada antes do contato. Por
outro lado, codas as suas energias sao empregados na
produck) de determinados produtos, que muitas vezes
ndo tern valor para o Gavido. Agora, em vez de dedicar-
se a caca, coleta, ou a confeccilo de certos objetos essen-
ciais para a sua vida, o indio Gavio vai ao mato extrair
castanha, demarcar "pontos" e tirar cipOs para serem
aproveitados pelas indUstrias locals.
0 surgimento do indio Gaviao como mi.-to-de-ohm
real ou potencial determinou uma violenta disputa na ci-
dade pela posse de sua forca de trabalho. Numa area
onde a carne fresca a inexistence, onde o comercio fecha
as suas portas durante metade do ano e as dificuldades
de alimentack) so enormes, grupos de Itupiranga pro-
curam ser "fregueses" dos indios, sabedores que silo de
que podem comprar muito mais barato de suas
Dentro desta perspectiva os homens do barrack) foram
varias vezes a aldeia comprar farinha por preco 50" in-
ferior ao do mercado regional. De fato, durante o perio-
do em que estivemos na aldeia, os Gavibes eram prati-
camente os produtores de farinha para os trabalhadores
172
do "barrack)" situado prOximo a aldeia, deixando, por-
tanto, de come-la, de cacar e de plantar, para produzi-la
em larga escala. Ism e fundamental para o entendimento
da situacdo dos Gaviiies, especialmente quando se levy
em conta que as economias indigenas normalmente nCio
esto organizadas para a producdo de excedentes agri-
colas. Deste modo, a energia dispendida pelas familias
indigenas para produzirem urn pouco mais de farinha, a
fim de atenderem a demanda e ao seu prOprio consumo,
constituia um esforco enorme. Contudo, foi essa ativi-
dade que permitiu aos Gavioes aliviar a sua situaciio de
miseria numa apoca em que ndo havia castanha ou ou-
tro produto destinado a venda na cidade.
A ideologia que comanda as relacees de trabalho
na sociedade regional, onde o maior ou menor aprovei-
tamento dos recursos que cada trabalhador tern a sua
disposico determina urn valor atribuido ao homem,
provocou logo entre os GaviOes a distinco entre os
membros do grupo tribal. As diferencas entre os traba-
lhadores e preguicosos comecam a emergir dentro do gru-
po, gerando conflitos e inimizades. Por outro lado, a ne-
cessidade de ganhar dinheiro a qualquer preco, e de con-
quistar os possiveis patriks, coloca os indios numa si
tuack) de empregados servis, que ouvem sem a menor
reaco os maiores absurdos e provocacOes dos habitan-
tes da cidade. Estes dois fatos aceleram a distancia entre
o indio e a sua prOpria sociedade, provocando nele o
desprezo por Ludo que se relaciona corn a sua antiga vi-
da. E assim que podemos explicar as assertivas de Kau-
tuture, quando este Gavio nos repetia que os "caboclos
da aldeia eram preguicosos" e que somente ele era tra-
balhador e, portanto, o Calico que prestava. E que Kau-
tuture constitui urn caso raro de um indio que ndo tem
parentes dentro do grupo. Morando na casa de sua mu-
Iher e sem nenhum parente na aldeia do Cocal, este
indio ado tern maiores raizes que o prendam a comuni-
173
dade. Por isso e aquele que ma's tern sido vitima das in-
!Mencius dos regionais e o mais aherto ao desejo de ga-
nhar din heiro e corn ele tornar-se "civilizado". Por apre-
scntar estas caracteristicas, Kaututure e considerado
pelo grupo como urn companheiro relapso que nao
atenclio para as coisas da tradicao. Entretanto, para os
brasileiros, Doidno (este c seu nome para des) e um li-
mo Indio. No dizer de urn deles: "tern muito jeito para
negOcios e e niuito trabalhador" ".
I.sta opini5o, tomada como uma faceta da ideolo-
gia das populacoes regionais, constitui 0 centro de uma
visao do indio, quando ele deixa de ser 0 selvagem arre-
dio e se integra na estrutura econOmica regional.
El urn
novo rondo aplicado ao Indio, segundo a sua capacida-
de de ajustamento As condicOes que Ihes s5o impostas
pelt sociedade brasileira. Se logo ele se apresenta no
mereado como forca de trabalho a ser explorado pelos
empresarios da area e agentes do governo, ent5o passa a
ser o paradigma do tipo que aeabamos de escrever aci-
ma. Entretanto, se o indio se recusa a trabalhar para os
regionais e Pica envolto na apatia e revolta - conseqiien-
cia do rompimento de todos Os seus valores, - e ent5o
acusado de preguicoso e traicoeiro. Este o caso de
Aprororenum, temido na area como o mais traicoeiro
dos GaviOes, embora seja apenas uma personalidade
que tern sido sensivel ao contato. Ate hoje quando os re-
gionais falam de Zanoio (seu nome em Itupiranga),
lembram como ele matou um porco que pertencia a bra-
sileiros corn tiros de espingarda e contam como ele pode
ficar "brabo" por ninharias. Nenhum dos regionais
claro que a personalidade de Kaututure se re%este de major comple
n idade.
mas que escapa a esta amihse. Ao !ado. do que apontamos, ele a urn dos poucos
indios que ainda nil() cortou o cabelo e que se exibe como cacador. Parece-nos evi-
dence que suas acees Sao altamente contraditOrias a que podemos explica-las somen-
te levando em consideracao a situaco de friccao interetnica.
capaz de entender os condicionamentos que tern sofrido
a consciencia de Zanoio, doente, abandonado e testemu-
nho vivo da desintegracdo de sua prOpria sociedade.
NOs que nos utilizamos dele como informante, pudemos
verificar a sua preocupaco pelo destino dos Gaviees e o
esforeo que fazia em obter uma explicacdo para a sua si-
tuacilo diante do mundo. Assim, Zanoio aparece para os
regionais como urn elemento altamente pernicioso, re-
voluciondrio, pois sempre se recusa a ser mo-de-obra e
ainda reage violentamente as pressOes a que a sociedade
regional submete o seu grupo.
E nestes tipos de pessoas que se assenta o sucesso
ou o fracasso dos brasileiros quando tratam de conven-
cer os GaviOes a trabalharem como castanheiros ou for-
necedores de produtos florestais. ApOs algumas expe-
riencias corn este grupo, atualmente os homens do bar-
raello sabem que o Capita tern muito a oferecer como
urn elemento que Ihes poderia ajudar a dominar mais fa-
cilmente os Gavioes. Os conflitos entre eles e os GaviOes
ja Ihes ensinou que os indios gozam de uma liberdade
dentro do seu prOprio grupo, que no pode ser compa-
rada corn a dos nacionais debaixo do lIder politico ou do
patr5o. Assim, desfeita a projecao feita inicialmente
sobre o chefe tribal, visto pelos regionais como urn pa-
tro ou autoridade suprema, tiveram de apelar muito
mais para a conquista dos indios em termos pes-
soais,
E claro que a disputa dos GaviOes como mao-
de-obra atinge os indios violentamente. Assim, o conta-
to dos GaviOes corn determinadas pessoas sempre uma
oportunidade para que alguns brasileiros scjam depre-
12 Devemos chamar a atenco do leitor para o fato de que a chefia entre os
esboroou-se corn o contato. Se n5o fazemos uma andlise desta instituico em
separado, e porque ela hoje quase nada representa para os indios.
174
175
ciados e outros elogiados. 1st parece ter suas raizes na
estrutura politico-econOrnica regional, onde impera a
orientacilo para um enriquecimento riipido e a qualquer
preco e que nao poupa o use da fraude e da calnia
como mecanismos de obtencrio de prestigio. A disputa
dos GaviOes, entao, pode ser encarada sob dois aspec-
tos. Num deles o indio visto como produtor real ou
potenciat de bens de consumo. Aqui, o centro da con-
quista do Gavido e o fato dos indios poderem vender, a
precos consideravelmente menores, algumas mercado-
rias que possuem grande valor no mercado local e no in-
terior das matas. 0 segundo aspecto o do indio como
um profundo conhecedor da regio e capaz, dense mo-
do, de descobrir e explorar melhor as riquezas que por
acaso a floresta possa oferecer. A esta segunda
soma-se o fato fundamental para os regionais de que
os GaviOes sdo perigosos, podendo a qualquer momento
praticar assassinatos.
Dentro das vririas influencias a que os GaviOes es-
tao submetidos, os dois aspectos salientados acima
atuam em major ou em menor grau. Para os homens do
"barracao", por exemplo, interessados na exploracrio e
transformacdo das matas vizinhas a aldeia, o problema
manter os indios como aliados ou como elementos inca-
pazes de impedir a sua aco devastadora na regido. De-
sejosos de transformar pane daquela mata numa peque-
nri fazenda agricola e pastoril, os homens do "barracdo"
movem todos os meios a seu alcance na conquista do
indio. J os habitantes da cidade, quer estejam ou no Ii-
gados aos Gaviiies por lacos legais como o caso do
funciondrio do S.P.I. procuram conquistar a amizade
dos indios a fim de serem eventualmente os seus com-
pradores de carne de caca, couros, cipOs de vime, ou cas-
tanha. Evidentemente estes objetivos entram em choque
corn os funcionarios do S.P.I., obrigado exercer uma
acilo fiscalizadora das atividades comerciais dos Ga-
176
viOes. Assim o funcionario do S.P.I. e o homem que ser-
ve de ligaeo entre Os indios e Os comerciantes do local,
conseguindo aviamentos para Os Gaviiies c lucros para
as lojas de Itupiranga. Essa "proteedo, porem, e o na-
cleo de urn outro tipo de conflito, agora entre o Funcio-
mirk) do S.P.I. e o dono do castanhal e os comerciantes,
desejosos de negociarem livremente corn os indios para
explord-los melhor. A resultante deltas rixas e que o
funcionario passa a ser constantemente denunciado A
Inspetoria Regional e acusado ahertamente na cidade de
roubar os produtos que os Gaviiies vendem na cidade
sob a sua supervisiio. Todo esse choque de interesses,
vistos pelos regionais em termos pessoais, e urn dos prin-
cipals motivos pelos quais uma assistncia aos GaviOes
torna-se, nestas condieOes, utOpica.
Do ponto de vista do indio, entretanto, estes confli-
tos geram uma inseguranca crOnica, com resultados ex-
tremamente negativos. Ouvindo a todo o momento que
o trabalhador do S.P.I. e desonesto e que os empregados
do "barracilo" sao ladraes, os indios nao tern em quem
confiar. 0 resultado a que tentam, a cada ano, associa-
rem-se a qualquer branco que agindo de forma diversa,
embora corn as mesmas intenceies, venha por qualquer,
motivo a travar relacOes corn eles.
A situacdo de coisas que sac) disputadas, e mais ain-
da, o fato de os Gavilies terem consciencia de que mais
importante para os brasileiros neutralizarem suas aceies
agressivas de guerreiros, faz com que algo curioso ocor-
ra na conduta dos Gavities corn relaco aos regionais: os
indios utilizam a seu favor os estereOtipos que contra
eles vigoram secularmente, obtendo corn isso urn certo
grau de autonomia e de afastamento dos nacionais em
relacdo a determinadas atividades.
Como temos salientado desde o inicio deste traba-
Iho, chamam a atencdo dentro da constelaco de este-
reOtipos que definem o indio Gavio aqueles destinados
177
a ampliar, salientar e apresentar os membros deste gru-
po como ferozes e assassinos. No inicio da ocupacCio do
Tocantins, os estereOtipos possuiam, certamente, uma
utilidade providencial para as nossas frentes pioneiras.
Entretanto, corn os GaviOes praticamente inexistentes
como obstaculos, os estereetipos perderam este sentido
pratico, isto 6, deixaram de funcionar como justificativa
para as expedicoes punitivas lancadas contra eles. A con-
tece, porem, que estas concepcOes do indio permanece-
ram enquanto ideias. Assim, os brasileiros ate hoje te-
mem os GaviOes como assassinos e traicoeiros, entrando
em suas aldeias e em seus redutos tradicionais corn
medo de urn mal-entendido com eles.
Lima resultante desta visa() do indio como selvagem
e arredio foi a descoberta feita pelos Gavioes de que os.
brasileiros tinham medo de desagradd-los e de provocar
o seu descontentamento, especialmente nas matas. 0 ca-
minho que tern seguido desde que fizeram este achado
foi o de explorar o mais possivel esta caracteristica a eles
atribuida pelos regionais e por meio dela ampliar e con-
seguir alguns favores.
0 medo que os regionais tern dos indios e o respon-
save! pela moradia dos Gavioes numa terra que juridica-
mente ndo mais pertence a tribo. E 6 a exploraciio que os
GaviOes fazem desta condicdo de ferozes e traicoeiros
que Ihes permite escarnecer dos regionais, tomar seus
objetos e os agredir quando de sua passagem pela aldeia.
Assim, os estereOtipos contra o indio possuem um duplo
sentido, e podem ser utilizados pelos prOprios Gavioes,
a fim de darem \faith) a agressividade que reprimem e
tambem para manter uma certa distncia entre o grupo
tribal e os brancos. 0 uso que os Gaviiies fazem do
medo dos nacionais flea muito patente na medida em
que se verifica que os GaviOes possuem uma consciencia
nitida dole. Foi dando uma demonstracdo do que acaba-
mos de dizer, que o grupo indigena forjou a express:do
178
"fazer brabo" ou "fazer caboco brabo", significando
corn ela o conjunto de acilo que tomam deliberadamente
no intuito de amedrontar os eventuais trabalhadores de
castanha ou cacadores que tenham esquecidos as histO-
rias contadas na regido corn relaco aos ataques dos Ga-
viOes. Gracas a esta curiosa manipulacdo dos preconcei-
tos voltados contra eles, os Gavilies fizeram uma viagem
a Jacunda ern 1961 e all procuraram vdrios castanhais,
conseguindo expulsar alguns brasileiros que se haviam
instalado junto a des. Segundo urn dos nossos infor-
mantes, a tecnica era se aproximar do homem e comecar
a gritar algumas palavras na lingua Je. Ern seguida, cor-
riam para eles serios e the diziam para it embora, "senile,
caboco fica zangado e mata
kupen".
Ndo e preciso sa-
lientar que todas essas investidas alcancaram pleno exi-
to. Foi pelo uso de expediente semelhante que eles tarn-
bem evitaram que, ern 1961, fosse demarcada toda a a-
rea da aldeia, impedindo, assim, que o dono das terras
pudesse questionar imediatamente a sua reivindicacdo.
Como se pode supor, o uso destes meios aumenta,
ao inves de reduzir, a tenso interetnica jd existence en-
tre Gavioes e regionais. Se os GaviOes quando estao na
aldeia ou na mata podem realmente utilizar este recurso,
na cidade, como contrapartida, ficam impotentes e su-
jeitos a uma revanche por parte dos regionais. Por estas
raze-
es eles sempre dizem que ndo gostam mais de Itupi-
ranga, preferindo viajar para Jacunda, onde, apesar do
major mimero de conflitos, o terror que a comunidade
manifesta em relacdo a eles a bem acentuado. Assim,
sendo pouco conhecidos naquela localidade, os GaviOes
podem obter major nmero de favores dos regionais.
Em Itupiranga, porem, onde sac) conhecidos como
indios que nada possuem e que nada sdo capazes de fa-
zer, o anico recurso a implorar a caridade pUblica. Ve-
mos assim que a manipulaco dos estere6tipos por parte
dos GaviOes tern vrios aspectos. E que o indio usa as
179
it
categorias que lhe so ittribuidas pelos nacionais de
modo seletivo, excluindo aquelas totalmente negatives
(preguicoso, sujo, covarde etc...) e fazendo valer somen-
te as que podem mascarar a sua situacao de quase men-
digo dentro da estrutura econOmica regional e que Ihe
proporcione alguma vantagem.
Este caso, como um capitulo da alienaco dos Ga-
viOes, oferece urn aspecto do funcionamento dos este-
reOtipos ainda poucos estudado pelos cientistas socials.
E que nele se verifica um processo divers() do que ocorre
em algumas areas do Brasil, onde os instrumentos ideo-
lOgicos fornecidos pelo branco dificilmente podem ser
voltados contra a sociedade nacional. Entre os CiaviOes,
pelo contrdrio, vimos que, ao lado de uma quebra irre-
parrivel do sistema social, os brancos tambem fornece-
ram - a
custa de sua prOpria ingenuidade - os meios pe-
los quais os Gaviiies podem ampliar o seu campo de re-
vindicacOes, prolongando mais urn pouco a sua capitu-
laco total diante da sociedade mais forte. Por outro la-
do, ficou mais ou menos claro que os estereOtipos pos-
suem duas faces. E deste modo, podem ser utilizados
corn proveito tanto pelo sujeito (que os inventou) quan-
to pelo objeto.
2.
Sobrevivncia na Orden, Nacional
Na parte anterior, vimos como os GaviOes se alas-
tam do seu antigo sistema social e sac) impelidos para a
sociedade regional. Salientamos, igualmente, que a inte-
gracao dos indios na sociedade nacional nrio algo de
flied realizacdo exigindo esforcos tremendos por parte
da populaciio tribal. A deficincia demografica existente
entre os GaviOes nas fases imediatamente posteriores ao
contato, por exemplo, constitui urn fator fundamental
para impedir a reorganizaco dos GaviOes dentro do seu
antigo sistema de aciies, provocando, conseqfientemen-
180
te, o seu gradual aproveitamento como mao-de-obra lo-
cal, ainda que isso nao deva ser tornado como urn ideal
nas suas relaceies corn a sociedade brasileira. De qual-
quer modo, contudo, e a julgar pela situacao em que os
GaviOes se encontram, sem dvida alguma a conserva-
cao de parte de sua populacao por certo amorteceria
imarneros dos traumatismos socio-culturais que estamos
tentando apresentar.
0 importante, entretanto, e frisar que a estrutura
econennica regional so abriu aos indios uma perspective:
a de serem trabalhadores regionais. Tanto pela sua dina-
mica, quanto pelos seus objetivos implicitos, a frente ex-
trativa que alcancou os GaviOes so Ihes permitiu esta
saida, dificil de ser realizada nas condicaes atuais do
grupo. A outra porta que tambem Ihes foi aberta foi a de
se tornarem mendigos nos nacleos regionais, na medida
em que sua area vital ficou reduzida pela ocupacao ma-
cica dos nacionais e a busca da cidade foi vista pelos
indios como urn expediente de sobrevivncia. Dentro
deste ponto de vista, o fato de os brasileiros darem mer-
cadorias e mesmo dinheiro aos indios ilk) tern muita di-
ferenca dos atos de caridade pablica tradicionais. A pro-
va disto a que as populacees de Itupiranga e Marabd
,
que mais tam entrado em contato corn os Gaviiies sem-
.pre se referem a estes indios como miseraveis e dignos de
pena. Entretanto, a diferenca marcante entre o mendigo
brasileiro e o Indio a que, no segundo caso, as popula-
cOes brasileiras se eximem da obrigatoriedade da esmo-
la, uma vez que sobre o Gaviao convergem vrios atri-
butos negativos, o de Indio traicoeiro e "inimigo" supe-
rando os demais.
Os dados colhidos ern nossa pesquisa revelam que
os GaviOes tentam ambas as saidas que Ihes oferece a so-
ciedade dominante. Como trabalhador regional, os Ga-
viiies poderiam desfrutar de uma situacao razoavel, uma
vez que estao adaptados a regido, conhecem perfeita-
181
mente os seus recursos e produziriam castanha corn um
minimo de gastos em mercadorias. Entretanto, pensar
assim seria escamotear a realidade. De fato, os brasilei-
ros desvalorizam sistematicamente o trabalho do Indio,
querendo que ele extraia castanha sem ter propriedade
das terras, sem aviamentos vultosos e ainda vendendo a
castanha produzida por precos inferiores aos do merca-
do regional. Assim, se o Gavido seguir este programa,
nada impede que ele tire a castanha e seja considerado
como urn excelente trabalhador. 0 proprietario do cas-
tanhal situado em volta da aldeia do Cocal declarou que
para ele os indios podiam tirar castanha quando guises-
sem. Apenas desejava e este era o problema que eles
vendessem.o produto compulsoriamente para ele. Caso
nao fizessem isto, a exploracao dos castanhais em terras
legalmente de sua propriedade e a sua venda posterior
seria acambarcada. A compra da castanha produzida
pelos indios por precos mais baixos segue dentro da
mesma perspective. E que os regionais estdo convenci-
dos de que o Indio Gaviao e urn "bruto" e que nao pre-
cisa ganhar dinheiro para comprar coisas de "gente",
isto e, de brasileiros civilizados. Assim, o ato de roubd-
los se transforma quase que num beneficio que Ihes pres-
tarn os regionais, a fin) de nao vicid-los e enfraquecE-los
no luxo e no gasto das coisas que so possuem serventia
para o branco. Apesar de ja terem experimentado a vio-
lencia gerada pela visdo apresentada acima, os Gavieies,
entretanto, nao desistiram da exploraciio de seus casta-
nhais e ainda esperam dias melhores. Impedidos de pro-
duzirem castanha nas nascentes do Praia Alta, volta-
ram-se para suas antigas aldeias, situadas prOximas de
castanhais e localizadas em regieies desconhecidas e pou-
quissimo exploradas pelas populace/es brasileiras. Neste
desejo de produzirem castanha, verifica-se claramente a
tentativa desesperada do Indio Gavilio de escapar da
tragedia que !he trouxe o contato corn o branco. Por is-
182
so, eles iniciaram uma mudanca numa atividade tradi-
clonal, realizada todos os verges. Antigamente, nos
periodos de penria (verso), grupos de homens deixa-
y
arn suas aldeias e saiam para longas cacadas na.mata,
passando, deste modo, cerca de dois a trEs meses sem
consumir produtos agricolas colhidos nas rotas. Isto ali-
viava a economia da aldeia. Esta viagem ate hoje e reali-
zada, porem, corn propOsitos diversos. Seu antigo con-
teCido esvaziou-se e agora os GaviOes viajam corn o fito
de demarcarem pontos de castanha, para serem explora-
dos depois. Foi corn esta intencilo que voltaram, ern
1961, de Jacunda, prontos para acumularem recursos
que Ihes permitissem a exploracao dos castanhais locali-
zados na viagem e contando que chegaram a atingir oito
pontos de castanha, todos corn nomes tribais e usados
antigamente como reservatrios alimentares nos perio-
dos de perthria. Nesta ocasiao, contaram para nos que ja
haviam aprendido muito sobre os
kupen (civilizado) e
que, por isso mesmo, ja sabiam como proceder para im-
pedir o roubo destes castanhais. Acontece, entretanto,
que foram logrados. Na verdade, esta expedicao dos
CiaviOes apenas resultou numa maravilhosa exploracao
dos territOrios que ficam nas nascentes do igarape Ja-
cundd, possibilitando a alguns brasileiros interessados
na castanha localizar as areas ricas no produto para ar-
renda-las posteriormente ao Estado. Assim, quando os
CiaviOes tentarem explorar estas regiOes, e os primeiros
transportes chegarem a estes "pontos", os indios prova-
velmente perdero os seus "direitos", pois nao sahem
usar os mil recursos fraudulentos atualizados na area
para garantir a posse de terras. Deste modo, alguns ha-
hitantes da regiao que viajaram corn os indios, nos reve-
lam que ja haviam requerido suas peticOes das terras do
alto Jocund/I.
certo que as diliculdades do Indio Gaviao de inte-
grar-se como mao-de-obra no mercado regional tern
18 3
suas raizes na estrutura do contato que secularmente se
desenvolveu no medio Tocantins. Entretanto, o sistema
social Gavido tambem exerce sua influencia sobre o
indio, constituindo-se em parte num obstdculo. Apesar
do esforco feito pelos Gavihes e do esvaziamento do seu
antigo sistema de aches, o fato de trabalharem para ou-
tro ainda uma barreira. Vivendo num sistema onde os
meios de produco pertencem sempre a quern deles se
utiliza e onde rid existem possibilidades de se possuir
forca de trabalho alheia, os indios Gavihes tem uma sen-
sibilidade muito aguda para as contradiches que emer-
gem desta situaco, especialmente quando sdo coloca-
das diante deste problema. Muito mais que os trabalha-
dores regionais, criados dentro de urn sistema de valores
que conduz a alienaca'o, os indios freqhentemente se re-
cusam a trabalhar por precos irrishrios e, assim, atuam
de modo revoluciondrio numa area Qnde as expectativas
no que concerne a mo-de-obra sa
- o de que ela deve ser
dOcil diante das solicitaches feitas pelos patrhes. E por
isso o rOtulo de "preguicoso", simplesmente porque
muitas vezes se recusa a ser mao-de-obra no mercado re-
gional, preferindo permanecer na sua vida de aldeia,
onde desfruta de alguma liberdade ao menos para exer-
cer a atividade que mais the agrada. A conseqiiencia des-
tes fatores que acabamos de assinalar a que os Gavihes
freqUentemente reforcam a friccdo interetnica existence
na area, seja por uma recusa enfatica em vender a casta-
nha ao proprietario das terras, ou pelos ressentimentos
que guardam pelos precos baixos que os brasileiros pa-
gam aos seus produtos ou a sua forca de trabalho. De
qualquer modo, porm, a revelia das atitudes que os Ga-
vihes possam tomar, so eles quem fatalmente levam a
pior. A castanha tern que ser vendida, a custa do seu
apodrecimento, e o gasto do trabalho nela aplicado tern
de ser Fecompensado.
Eis porque a mendicAncia emerge para o indio
como o Calico recurso para a sua sobrevivncia. Deve-se,
184
entretanto, distinguir o indio-mendigo do pedinte que
surge nas comunidades brasileiras do interior. Na verda-
de, entre os dois existem diferencas rnarcantes, ainda
que sejam tipos que se viram impedidos de participar da
sociedade envolvente como elementos positivos.
0 aparecimento do indio como urn inveterado pe-
dinte pode ser explicado de varias maneiras. No caso
dos Gavihes, como no de outros grupos tribais do Bra-
sil, as populaches regionais freqiientemente explicam
que os indios gostam de pedir porque "Mao tern a assis-
tencia suficiente, estao abandonadas", ou porque reve-
lem uma tendencia a "indolncia", ou, ainda, porque
so "preguicosos". Encarceradas na sua prOpria inge-
nuidade, nao ocorre as pessoas que emitem estes juizos
perguntar se esta situacho a transithria da fase que segue
o contato intercultural, ou se pode ser considerada
como uma atitude constante das situaches de conjuncdo
motivada, sobretudo, por compulshes inerentes a fric-
cdo intertnica e ao envolvimento da sociedade tribal
por outra mais poderosa, que ndo the permite buscar
por seus prOprios meios os caminhos para a sobreviven-
cia.
Na primeira fase do contato entre os Gavihes e a
sociedade nacional, o ato de pedir se configurava como -
um fato mais ou menos normal, explicado pelo total
desconhecimento do indio por tudo aquilo que se rela-
cionava a vida do brasileiro. Os casos que os nacionais
nos relataram desta fase atestam que os indios eram mo-
tivados mais pelo exOtico, do que propriamente por al-
gum habit excuso, pronto a emergir na primeira opor-
tunidade. Os prOprios informantes quando nos conta-
ram estas histOrias, ndo deixavam o fib do relato para
fazerem comentdrios maliciosos em relacao aos indios.
Fixavam-se no conteado do evento, descrevendo debai-
xo de sorrisos que varias vezes os indios entraram em
suas casas, ou em casas dos seus amigos, para pedirem
espelhos, roupas, enfeites, quadros etc. A anica explica-
185
coo que os regionais mencionam para este fato e a de
que os Gaviaes tinham o desejo de se "civilizarem" o
mais rapidamente possivel, sendo por isso mesmo.
indios de "boa indole e muito inteligentes". 0 mesmo
ocorria entre os indios, pois a manifestaco de possuir
este ou aquele objeto tambern se definia como curiosida-
de e vontade de ser dono de coisas bonitos e bem feitas.
Apenas nit manifestavam explicitamente o desejo de vi-
rarem kupen, mas dentro desta ingenuidade, presentes
foram trocados e reladdes de dependencia.. dos indios em
relacao aos brancos, estabelecidas.
A impossibilidade dos Gaviaes conviverem na cida-
de, tal como se acreditava em Itupiranga, determinou
uma mudanca dritstica nos modos de dar e receber brin-
des. Logo ficou bem claro para os regionais que os
indios pediam para se manter, uma vez que nit pos-
suiam condicoes para subsistirem na cidade. Por outro
lado, notaram que muitos presentes eram postos de lado.
pelos indios, logo que o encantamento despertado ter-
minasse. Para os Cavil:5es, a necessidade de pedir como
um mecanismo de sobrevivencia levou a descoberta de
que nem todos os kupen
tinham a mesma coisa e podiam
dar aos mesmos presentes. Uns davam muito, enquanto
outros nada podiam dar. E claro que estas diferencas
Liao surgiram na mente dos indios corn tal clareza. En-
tretanto, conversando corn eles sobre a nossa sociedade,
verifica-se que possuem nitida consciencia das diferen-
cas de poder e de riqueza que desfrutam certas pessoas.
E dentro desta perspectiva, revelada corn a andlise do
ato de pedir, que podemos entender o escarnio e a des-
consideractio corn que os Gavides tratam certos traba-
Ihadores regionais, pois "des nunca deram nada a cabo-
co". Procurando entender a sociedade Gaviao ern suas
linhas mestras, percebe-se claramente o que aconteceu
corn o Indio Gaviao quando ele pedia e nada recebia ou
quando pedia e ganhava. Foi que ele projetou na socie-
186
dade regional a reciprocidade e os valores que sustenta-
yam o seu prOprio grupo. Assim, nil podia entender
como urn homem podia ser rico, mas guardar sua rique-
za em vez de distribui-la. Nao podia compreender igual-
mente por que a sociedade regional tendo tanta coisa, s6
poucos delas desfrutavam. Foi dentro deltas bases que
conheceram e incorporaram em seu pobre vocabulitrio
as expressOes "Papal Grande", quando falam no Gover-
nador ou noutro benfeitor do grupo, ou projetaram nos
proprietarios regionais as qualidades de bravura e deste-
mor que definiam os seus chefes e lideres, pessoas "ri-
cas" e poderosas na aldeia.
Os atos de dar e receber presentes adquiriram, en-
tao, na medida em que a situacao de contato is se estru-
turando, novos aspectos. Passaram de gentilezas a obri-
gacOes e foram envolvidos e interpretados segundo valo-
res que eram inteiramente diferentes e muitas vezes an-
tagOnicos. Enquanto para o indio Gavido dar e receber
eram ad5es institucionalizadas, reguladas por uma serie
de cerimoniais e se constituiam numa obrigacao para os
"ricos" na sua sociedade, para os nacionais dar e rece-
ber eram atos "voluntArios", nada tendo a ver com uma
obrigatoriedade, especialmente quando se configuravam
em atos de caridade. Deste modo, o fato de os Gavibes
receberem alguns brindes e continuarem pedindo era
considerado pelos regionais como uma ingratidao, falta
de vergonha e preguica. Para o Gaviao, porem, receber
presentes era encarado como uma situaco normal, uma
vez que os brancos eram os "ricos" e responsriveis pela
sua moradia junto a cidade.
A esta altura. no e preciso frisar que logo esta si-
tuadio assumiu outros aspectos mais graves e passou a
se constituir num foco mais ou menos permanente de
fricciio interetnica. Para os brasileiros o indio pedinte
servia coma uma justificative para alguns esterditipos
(preguicoso, desocupado, indolence) e o ato de dar apa-
187
receu como a cristalizacao suprema da superioridade dos
brancos. Por outro lado, para os indios, pedir passou a
significar, em pouco tempo, aborrecer. Assim, a insis-
tencia corn que os Gavioes pedem alguma coisa servia
tambem para provocar mal-estar nos regionais e afastil-
los dos indios. Para ambos os lados entao, dar e pedir
deixaram de ser atos destinados a manter os elos de soli-
dariedade entre grupos, para ser instrumentos de agres-
sac) dos mais eficientes.
Como vemos, o Indio Gaviao nao um mendigo no
sentido estrito do termo. He nao urn resto humano in-
capaz de prover a sua subsistencia, ou uma personalida-
de cuja consciencia alijou definitivamente alguns valores
fundamentals de sua sociedade. A bem dizer, ele nao e
alcancado pelos atributos que circunscrevem o mendigo
regional. Seus habitos silo diferentes daqueles dos pedin-
tes da regiao, nao fuma, nem bebe. Nao ganha esmolas
em dinheiro, phis raramente o pede, preferindo sempre
mercadorias. 0 fundamental, contudo, para que se defi-
ne a mendicancia Gaviao, que ela a resultante da
conjuncilo de dois sistemas sociais inteiramente diver-
sos, movidos por sistemas de valores extremamente dife-
renciados. Seta mendicancia surge na ordem nacional
como uma conseqiiencia da estrutura social capitalists,
ela aparece entre os indios, como uma resultante de uma
situacao histOrica perfeitamente definida, quando uma
sociedade passa a envolver por todos os meios ao seu al-
cance uma outra de natureza diferente e com um desen-
volvimento histerico distinto. Assim, o pedinte Gaviao
nao surge aos olhos dos regionais como pedinte brasilei-
ro. digno de pens. pant o qual a sorte nao sorriu, mas
como o Indio feroz e empedernido pela barbaric, para
quern dar a esmola e antes urn modo de mostrar a supe-
rioridade do brittle do que um ato de caridade piiblica.
No entanto. c apesar das diferencas apontadas aci-
a. podemos classiliear o Indio como urn mendigo. por-
lax
que Como 0 pedinte de nossa sociedade, ele tambem
impotence para reivindicar alguma coisa c tambdn se v
na contingncia de explorar a sua prOpria condicao, en-
tregando-se a sua sorte.
3 I nthira/a/cia C nestino
Acreditamos que a passagem da "ordem tribal'
. a
"ordeal nacional" seja um process() prenhe de contradi-
cOes. Alias, .nada mais temos leito.do que tentar des-
cobri-las e apresenta-las, earacteritando a situacao dos
GaviOes lace a estrutura regional. Ocorre, contudo. que
varias das contradicOes apontadas anteriormente nao ti-
h am m a ni lest:10o total no piano da conscincia dos
individuos envolvidos. Has realmente sO emergiam apps
um grande eslorco analitico por parte do pesquisador.
Nesta parte do trahalho, pordn, vamos destacar alguns
aspectos contraditOrios da conduta dos GaviOes, que se
express= corn grande clareta. Sao as iddas que surgem
nas converses noturnas e nos programas dos indios,
quando des se colocam em pianos imaginaricis e. dente
modo, tentam solucionar as contradicOes que Ihes apre-
senta a sua situacao.
Hu
dois modos perfeitamente distintos pelos quais
os GaviOes reagem as contradicOes que Ihes sat) suscita-
das pela sociedade nacional. Num doles, a resposta aos
problemas colocados pela situacao de contato e direta.
isto e, implica numa acao real, ainda que as suas raizes
passem despercebidas aos indios. Neste caso. podemos
incluir os conflitos entre brancos e indios que. embora
sejam conseqUncia da situacao histOrico-estrutural que
envolve indios e brasileiros, impulsionam a acao atraves
de problemas mais imediatos. Nesta area, podemos cir-
cunscrever as disputas relacionadas a posse da terra por
indios Gavides e brasileiros, a expulsao dos indios Ga-
vioes para que alguns castanhais possam ser mais bem
189
explorados, ou, ainda o exterminio puro e simples dos.
indios, como elementos improdutivos. Ainda que estas
rixas tenham uma importncia fundamental para indios
e brancos, elas sdo de carater periOdico e, do ponto de
vista do indio, infrutiferas, de vez que so trazem desgas-
tes para os Gavieies, obrigando somente o dono das ter-
ras a mudar seus empregados. Estas disputas de terras e
recursos naturals ainda que se constituam no fulcro da
situacilo de contato entre GaviOes e regionais no medio
Tocantins podem nos indicar, paralelamente a um modo
de responder ao contato e a espoliacdo, a maneira pela
qual os GaviOes atualmente reagem, usando os mesmos
expedientes que os definiram historicamente como bra-
vios e selvagens. Dentro de uma viso histOrica, quando
se compara os conflitos ocorridos ha alguns anon e os
que ocorrem atualmente, nota-se uma surpreendente
mudanca entre as tecnicas usadas pelos indios. Outrora,
jamais os Gavieies atacavam para amedrontar. Suas in-
cursOes guerreiras cram sempre letais para as popula-
ceies castanheiras do Tocantins e resultavam freqUente-
mente na morte de dois ou tres trabalhadores. Agora,
porem, os conflitos entre indios e brancos no atingem
mais os brasileiros. Embora os indios Gaviees tenham
violentas reacOes verbais, a sua conduta concreta new
passa da destruiceio esporddica de coisas e animais. l-oi
dente modo que reagiram, em 1960, quando os brasilei-
ros destruiram uma de suas rocas, matando urn dos por-
cos que comeu alguns inhames, vingando no animal a
afronta que Ihes foi dirigida pelos regionais. E. do mes-
mo modo reagiram na safra do mesmo ano, queimando
o barraceio de um trabalhador que os en,ganava nas ven-
das de mantimentos. Essa mudanca de objetivos nos in-
dica que Os Claviejes estao procedendo segundo as regras
ditadas pela estrutura regional. Deixaram de utilirar os
seas meios violentos quando a morte era o ohjetivo a
ser alcancado porque hoje precisam mantcr os coma-
ton corn Os brasilciros. Assim, os (laviOes parecein [eve-
lar que seus propOsitos at uais so inteiramente diversos
daqueles de outrora. Se antigamente matavam coin 0
fito de expulsar Os hupen porque nail dependiam tide.
atualmente reconhecem que os hrasileiros devem ser
afastados, mas rilio de todo chit-in-m(1os, pois se ;issim
acontecesse, seus ohjctivos perderiam o sentido. No (un-
do, os alvos do indio silo os mesmos dos nacionaisl ga-
rantir a posse da terra e usufruir de setts recursos. Por is-
so, "matarperdeu o significado.
0 outro modo pelo quid emergent as contradieties
que cnvolvem Os GaviOes e atraves dos devaneios,
do o indio se imagina nunw posicao ideal c dela vc o
mundo que 0 rodeia. 1. justamentc nestas aeOes verhais
que surge nitidamente a ambivalencia da pequena popu-
lacao indigena face aos seus antigos valores c a socieda-
de envolvente. Analisando as verhalintees dos Gal IOC"-
ohservados por nos durante os 4 noses que con% iv c-
ams na aldeia do Local ohserva-se clue cada uma dclas
possui varios aspectos entrelacados de dikeil separacio.
kntretanto, pode-se diner corn seguranca. gut: os de% a-
neios justamente por se tradutirem em ideias c projc-
tos apresentam de modo mais nitido as contradiecs
em que os indios esto mergulhados.
As conversas dos GaviOes acentuam tres tiros de
reacao ao dominio dos brancos perfeitamente distintas.
Numa delas, Os Gavieies colocam-se cm clara oposico
diante dos kupen e sua sociedade. Slio os devancios rela-
cionados a ataques que devcm faier aos homens do bar-
racao, aos castanheiros de maias pioximas ou a alguns
habitantes de Itupiranga e Mamba, quando matarao a
todos, e depois fugireio para 0 interior e Iii permanecereio
sem mais nenhum contato corn os brancos. Aqui. a es-
sencia da aspiraceio e destruir o branco e suas manifesta-
cees, num intuito de livrar-se dole para sempre.
outra forma de solucionar o problema do contato c uma
191 190
V
fuga para outro lugar, onde o Gaviiio podera viver em
liberdade. Entretanto, nesta segunda manifestaezio, o
desejo implicit e de apenas it para outra area, onde ain-
da poder5o manter contatos corn os brancos, sera contu-
do, depender diretamente deles. Foi neste contexto que
um indio nos disse que queria morar no interior das ma-
tas do igarape Jacunda., pois la, neio "tern
Kupen. Onde
Kupen
vai caboco no vai. Caboco neio gosta de
Kupen".
Finalmente, como umaItima resposta aos problemas
colocados pela pacificaeo e convivencia sistematica
corn os brancos, os Gaviaes dizem que o melhor e "virar
Kupen".
Para tanto, acreditam que e suliciente aprender
a ler e a escrever ", pois a experiencia Ihes tern revelado
que as pessoas que dominam estas tecnicas (um tanto
exoticas aos olhos dos indios) so as que vivem melhor
nos nikleos regionais ''. Este Ultimo tipo de devaneio,
porem, n5o pode ser tornado como algo que atinge a
todo o grupo. Ern primeiro lugar ele sempre surgia em
conversas individuais entre o pesquisador e o informan-
te. I)epois, era uma forma de reaerto tipica dos membros
mais jovens do grupo ou daqueles que nos pareceram
personalidades desajustadas
Manifestamente, os devaneios apresentados acima
indicam que para o indio Gaviao, o Inane()
Kupen e um
ente indesejavel e que deve near afastado do Indio. Tarn-
hen) demonstram, irrefutavelmente, que os Gavieies pos-
tilleill nitica consciencia de que dependem da sociedade
nacional, como nos atcsta a idealizaceio de uma mudan-
I t
I ri comovente c impression:tote tt eshuso que ttlguns indios raziam, durante
nossa
tra add no octal. pure aprenderem a ler e a escrever. Scmpre que perguntava-
too. poi- role queritim tiltabetwar-se, respondiam que era "para viver como
kupen'
t,oar A ogre tt comprar 1/11.11h1 coisa nu cidadc-.

I4
Nat) c precis stilientar gm; o antropOlogo muno contribui para esta lomada
de
I
oi radio gm: sempre apelava para cute tipo de Ore:di/Nan era Kaututure, do

111:0:;`IIIr ocos tracar o peril' linhas atria.


192
ea para longe dos Kupen, mas onde ainda se possa entrar
em contato corn eles. A interpretaelio que julgamos mais
adequada a estas verbalizaceies e a de que nelas, o Indio
Gaviero expressa a marca que o contato forjou na sua
mente, quando provocou urn conjunto de mudaneas no
sistema social indigena. Isto fica mais claro, ao obser-
varmos que geralmente as racionalizaceies para os arran-
jos organizatOrios realizados pelos indios, sao sempre
associados ao contato corn a nossa sociedade e as rela-
eOes que foram por ele estabelecidas..Assim, 6 um pa-
drao as seguintes frases: "agora niio tern mais corrida de
tora"; "agora nilo existe mais Pane e Hok ""agora
ninguem mais obedece ao Capitio"; "agora caboco pode
casar corn atoin e ituaporque neio tern mais mulher".
As frases acima repetidas sempre que o etnOlogo preten-
de ultrapassar a barreira das aparencias indicam clara-
mente que toda a conduta traduzida nas ideias foi sim-
plesmente sancionada pela adoeo da palavra agora
cujo significado 6: depois do contato. Deste modo,
pode-se observar que os Gavieies parecem localizar na
totalidade de sua existencia enquanto grupo, urn perio-
do no qual novas alternatives de ae5o foram abertas ao
grupo.
Os devaneios dos indios Gavieies podem tambem
ser explorados ao longo de uma outra linha, se voltar-
mos nossa atene5o para o sistema de valores do grupo
tribal e a sua capacidade de condicionar as reflexeies dos
indios quando tentam explicar sua prOpria situaeilo.
Dentro desta perspectiva, a sistematizaedo dos deva-
16 Pane (ararat e nnk (gavirio) sao aparentemente metades localizadas e agami-
cas yue dividem a sociedade Gavitio em grupos socials antagfinicos e as quais todos
os individuos pertencem.
17 A tom u ma categoria de parentesco na qual Imam incluidas as seguintes posi-
cots genealegicas: Irma, filha da irma do Pai, filha da irma da mac. Iwo, do mesmo
modo, inclui: Filho do Filho, filha do Filho, Filho da filha, Filho da Irma, filha da
Nestas categorias o casamento flea vetado.
193
neios indica que os Gaviries situam o branco e o Indio
em duas categorias inteiramente distintas e opostas. As-
sim, situando o Indio num polo e o
Kupen em outro,
natural que a conduta expressa nos devaneios (e muitas
vexes nas acOes reais) dos Gavieles, passe de um extremo
a outro, sem apoiar-se em "estrigios" intermediarios.
Dar as expressiies "virar Kupetr, o u "matar Kupen",ou
"a fastar-se de Kupen". Como se observa, o Gavido colo-
ca-se sempre num dos pOlos, jamais pensando em ser
K upen e "caboco" ao mesmo tempo.
Deste modo, a visa- 0 do kupen, como uma categoria
oposta a de "caboco", seria um loco de tensOes e confli-
tos, e de um conservantismo cuja explicacilo cabal so
poderia ser encontrada no estudo detalhado dos crite-
rios de avaliacilo do mundo que os Timbira utilizam em
sua prOpria sociedade. 0 dualismo, entdo, que tem ser-
vido para caracterizar estes sistemas sociais, se constitui-
ria num verdadeiro entrave a assimilacrio total desta po-
pulacao habituada a pensar em termos antiteticos e in-
corporando o branco dentro do seu sistema de classifi-
cacao ''.
Assim, do mesmo modo que os Gavioes salientam
nas suas conversas e devaneios que foram os
kupen que
trouxeram a morte e a doenca para sua aldeias, que os
kupen srio
ladriies de sua castanha e por isso nilo pres-
tam, dizem que eles silo bons, sCio amigos e do muitas
coisas para os indios. Na verdade, o que as pinkies
aparentemente contraditOrias expostas acima represen-
tam e o esforco que fazem os Gaviiies em incorporarem
os varios brasileiros com os quais entram em contato,
em grupos, segundo uma divisito binaria entre bons e
1 8 Em dois artigos a serem publicados tentamos analisar como o dualismo serve
de modelo aos Timbira, quando tentam interpretar o m undo tribal apOs o contato.
Estas arnilises foram realizadas atraves do estudo de miles, tomando come base o
mito de Auke, onde se explica a origem do homem branco.
194
maus, bonitos e feios, e ricos e pobres. E o contexto da
situaedo que pode determinar uma ou outra viso do
branco e, conseqijentemente, provocar diversas linhas
de aca'o por parte dos indios.
Dentro desta interpretaco podemos indicar por
que os GaviOes, mais do que qualquer outro grupo tri-
bal, mantiveram durante tanto tempo uma conduta tao
contraditOria face aos postos de atracao do Servico de
Protecdo aos indios e as populacifies regionais. Os rela-
tos de castanheiros e os documentos fornecidos pelo S.
P. I. estdo repletos de episOdios que mostram os indios
Gavities fazendo urn contato amistoso num dia, para no
outro, flechar e matar funcionarios do Posto ou traba-
Ihadores regionais.
Urn outro traco que este pequeno grupo de indios
apresenta e uma fixacdo na morte, tanto como uma so-
para os seus problemas atuais, quanto como uma
sina para a tribo. Juntamente corn os ataques aos bran-
cos e a venda de castanha, a morte ocupa um lugar cen-
tral nas conversas dos GaviOes. Embora, antes do conta-
to, a morte fosse um assunto praticamente vedado das
conversacOes tal como ocorre entre os outros grupos
Timbira para os quais dispomos de dados hoje, ela se
constitui semi no tema central de algumas conversas,
pelo menos num assunto que fica implicito em quase to-
das as rodas de GaviOes.
A nosso ver, esta fixacilo na morte pode ser explica-
da quando levamos em consideracilo o fato de que desde
1956, nilo passou urn so ano em que nrio morresse al-
guem deste grupo. 0 contato intenso com enterros e la-
mentacOes filnebres, ainda realizados com todo o for-
malismo e pompa tradicionais, provavelmente deve ter
sido um dos fatores mais impositivos na determinaciro
destes assuntos. Como uma solucilo para os problemas
colocados ao Indio pela sociedade brasileira, a morte
surge como uma fuga. Pois para o Gaviao, morrer signi-
195
Pica rever os seus parentes numa aldeia onde vivem to-
dos os mortos e posteriormente perder a individualida-
de. quando o seu mekaron transforma-se nurn toco de
pau oU entra num animal que sera morto por um caca-
dor.
A morte como sina apenas a resultante dos conta-
ins corn as populacOes brasileiras e a conseqtlente depo-
pulactio que sofreram. Diante das experiencias que live-
ram ao enfrentarem doencas desconhecidas que invaria-
velmente os venciam, os GaviOes foram tornados de urn
sentido de derrota, que a sua situacito socio-cultural tern
confirmado dia a dia. Deste modo, hoje eles se mostram
ceticos corn relactio ao seu destino enquanto grupo, di-
zendo sem rodeios que "caboco morre tudinho". Assim,
foram muitas as vezes ern que homens, mulheres e crian-
cas chegaram ate nos dizendo o que deveriamos fazer
corn seus parentes, quando morressem. Ha como que
uma preparaco e uma expectativa em relacdo a chega-
da da morte, corn o fito evidente de poupar sofrimentos
e afastar esperancas que atualmente sao minimas.
Apesar desta atitude tragica diante do seu destino
como grupo, nenhum Indio Gavio deseja morrer. MTh
tivemos nenhuma noticia de suicidio entre eles, muito
pelo contrario, o que observamos foi urn medo pfinico
da morte. Ern qualquer doenca falam imediatamente ern
it para ltupiranga e pedem incessantemente remedios
para curd-los, o que levou ao esboroamento da antiga
medicina tribal e atualmente so restaaos GaviOes, o cor-
po de crencas relativas a morte e a vida apOs-morte.
1 9 Mekarott a uma noco de dificil traducdo, especialmente quando se leva em
conta a sua significaciso dentro de um contexto religioso. Grosseiramente, ela pode
signiticar alma ou espirito. Fora do contexto religioso, significa "duplo", "imagem",
"coisa identica". Assim, os Timbira falam em mekaron tanto quando se referem a-
quilo que sobrevive arnis a morte e que todo ser vivo possui, quanto quando falam
de retratos e imagens que todo o ser possui. Neste sentido a palavra e equivalente de
ideia, ou seja, a representaco mental de um objeto.
Mesmo a feiticaria, responsavel por um grande nernero
de conflitos entre os grupos Timbira, perdeu o sentido
entre eles. No ha um so curador (wai) na aldeia do Co-
ca!, como tambem ado existe ninguem que saiba entrar
em contato com o sobrenatural por vontade prOpria.
197
196
CAPITULO VII
EPILOGO
0 capitulo anterior encerra a histOria dos Gaviiies.
Hoje, corn uma populacao conhecida de 41 individuos,
separados ern dois grupos que mantem uma tradiciio de
hostilidades entre si, estes indios aguardam o desfecho
de sua vida enquanto grupo tribal. Sua rectiperacao po-
pulacional, pela juncao dos dois grupos (Coca) e M on-
tanha), a impraticavel. Os dados demograficos nos indi-
cam que nas duas aldeias existem discrepancias entre os
sexos e as idades, ambas apresentando os mesmos es-
trangulamentos em suas piramides populacionais. Tan-
to no Cocal quanto na Montanha, existem muito ho-
mens maduros (entre 25 e 35 anos, na maioria viCtvos) e
nao ha mulheres na mesma classe etaria. Por outro lado,
a maioria das populacOes a constituidas de meninos (ho-
mens entre 10 e 15 anos), nao havendo meninas que na-
turalmente seriam suas esposas. No Cocal, por exemplo,
o problema chega ao seu ponto critico, pois a populacao
total 6 de 17 indios, nao havendo uma so moca (mulher
entre 15 e 20 anos) para os cinco homens que estao na
mesma classe etaria apontada. Por isso, uma analise de-
mografica em profundidade desta populacao surge
como uma verdadeira demografia do (Silvio. Salta a vista
199
f
de qualquer pessoa (mesmo aos regionais) as impossibi-
lidades de recuperaco desta tribo. Entretanto, o esboco
da situaco populacional dos GaviOes, apresentada aci-
ma, esclarece aspectos dramticos de sua vida atual.
Pois basta que se procure verificar como estes indios
procuram enfrentar o problema da depopulacilo para
que se observe seus efeitos na estrutura social, especial-
mente quando se focaliza o mercado matrimonial. Neste
sentido, os GaviOes apelaram para arranjos organizat6-
rios que nem sempre estavam de acordo corn as prescri-
cOes do seu antigo sistema de valores e de awes. Dentre
as tecnicas adotadas para a solucdo do problema dos ca-
samentos, os indios apelaram em primeiro lugar para
trocas compulsOrias de mulheres, visando, sobretudo, a
uma redistribuicao de esposas entre os membros mais
jovens, os quais poderiam "utilizar" melhor o potencial
de reproducdo que cada uma delas representava. Foi as-
sim que, em 1959, quando um novo bando veio associar-
se ao grupo chefiado por Krokrenum, este "capitdo"
apoiou-se no seu prestigio e na forca de sua parentela fa-
zendo corn que algumas mulheres fossem passadas de
um homem a outro, corn desvantagem nitida para os
muito velhos e muito jovens, incapazes de impedir esta
acomodacdo. Corn isso, dois ou tees indios adultos que
nao possuiam mulheres (entre os quais Krokrenum),
passaram a ter esposas. Um outro arranjo que tambem
verificamos no campo foi o casamento corn primas pa-
ralelas e cruzadas, matrimOnios que outrora eram intei-
ramente vedados. Mc) a preciso salientar que todos es-
tes rompimentos dos padrOes tradicionais levam auto-
maticamente a ressentimentos dentro do grupo e, mais
que isso, a neutralizacdo do sistema juridico. Nota-se,
portanto, a tentativa de esconder os casos em que o ca-
samento foi incestuoso e observa-se o descontentamento
aberto quando um homem foi obrigado a ceder sua es-
posa para outro de mais prestigio. Problemas mais se-
rios que estes, porem, sao os casos de relacOes sexuais as
escondidas corn mulheres casadas. 1: 01 um destes confli-
tos que provocou a saida tempordria de um dos indios,
quando descobriu que sua mulher o havia enganado
corn trs rapazes solteiros e comecou a espancit-la, pro-
vocando logo uma reaclio violenta de sua parentela. 0
mesmo havia ocorrido em 1957, quando um homem Col
assassinado como punicilo pant as surras que diva em
sua mulher adAltera. Sijo estes problemas demognificos
sexuais, que fazem a vida dos GaviOes transcorrer mi-
seravelmente, apesar da busca que os indios fazem inces-
santemente para encontrar uma solucAo. Procuramos
tambern saber que respostas procuravam obter fora dos
arranjos descritos acima. Segundo eles, o problema era
huscar as mocas que estavam sendo criadas em M arabA
Itupiranga e traze-las para a aldeia. 1st, evidentemen-
te, nunca foi feito, pois as duas indios Gavilto em idade
que residem nas citadas cidades, recusam-se ter-
minantemente a vir para o Cocal. Uma outra solucito
nos era apresentada mats como uma brincadeira e por
alguns indios que conheciam melhor o contexto regio-
nal. Neste caso, diziam que o ideal seria comprar algu-
mas prostitutas em Marabit e Itupiranga. Assim, elas vi-
riam morar na aldeia e tudo estaria resolvido. Embora
isto surgisse mais como urn devaneio, indica claramente
a descoberta por parte dos indios, do cal-Ater de "coisas"
que assumem certos papis dentro da estrutura regional.
Do ponto de . vista da organizacilo econOmica e so-
cial, a reducdo demogrAfica atingiu violentamente a or-
ganizacdo residencial da aldeia do Cocal. Hoje,
existe nem ao menos uma "imitactio" das antigas aldeias
redondas comuns a todos os grupos JE. Os GaviOes pre-
feriam morar num grande barracilo, a semelhanca dos
regionais, perdendo corn isso o sentido da sua organiza-
clio social e econOmica, que tern sido apontada por tan-
200 201
tos estudiosos como um traco essencial do sistema Je. E
evidente que a morada de todos os GaviOes do Cocal
num so barracao, apresenta-se manifestamente como
uma tentativa de imitar os brasileiros. Entretanto, ndo
se pode descuidar do fato de que estes indios sentem-se
tremendamente inseguros, medrosos dos espiritos de
seus antepassados e, por isso, tenham resolvido adotar
este tipo de residencia como uma tecnica que Ihes pode-
ria minorar a inseguranca. Por outro lado, a moradia
numa s6 "casa" indica provavelmente a rentincia total
da antiga estrutura social, baseada na heranca da casa
pela mulher e no espaco geografico compreendido por
ela como um ponto de referencia para o funcionamento
de seu sistema magico-religioso.
E muito dificil para nos acreditarmos que o nosso
trabalho corn os GaviOes chegou a seu termo. A realida-
de social e inesgotivel e, provavelmente, deixamos esca-
par uma serie de problemas que outros por certo coloca-
riam como fundamentais para a compreensdo de um
grupo tribal ern fase de extincdo. Sabemos, pois, que
este trabalho nao pode ser tornado como algo definitivo.
Porem, cremos firmemente que se ele teve alguns meri-
tos, foi o de revelar que mesmo na pacificacilo e nos seus
eventos posteriores, a frente de expanso ja havia estru-
turado as formas e tecnicas que prepararam previamen-
te para o contato e o controle dos indios. Foi isso o que
nos mostrou o estudo da hist6ria da area do medio To-
cantins e a viso que se pode extrair de suas fontes pri-
marias como elementos que fornecem uma visa- o do
Indio. Nas outras partes, procuramos apenas revelar
quais as contradicaes que uma sociedade leva compulso-
riamente a outra, e de que tcnicas se utiliza para estes
processos de inculcaciio intercultural. Finalmente, ten-
tamos mostrar, tomando o ponto de vista dos indios e
dos regionais, os obstaculos que so gerados pela inge-
202
nuidade de uma e outra populacilo, especialmente quan-
do ambas tern o seu ponto de partida ern experiencias his-
tOricas diversas e sao condicionadas por concepcOes do
mundo ern que o etnocentrismo tern o seu traco domi-
nante.
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