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HERNANDE S DI AS LOPES

C&PPt
NA ESCOLA DA VIDA
AjxtencLencLo- a pAcdicaA o -l wAinxrnientaA. Mco- na dia a dia
H H b
VOXLITTIKI
um s e i o p d i r o f i e l h a g no s
A, vida , uma eA^co&a em que, to-doA, rwA, eAtamoA,
matAicuiadoA,. leAAa eA^cala alqutv, apAeudem tnuito- e
'uxflidamente.j outAo-i, pouco- e, lejvtamenJte.. 0 apAendigado-
neAAa eAcata tem tnaiA, a v~eAcam al lieA, co-lfiidai,
daA, e^peAinciai, da vida, do- que, com a pA$oAmatvce,
intel&ctuxxl.
Jt eAxuy&a da vida difaeAerite, da eAcota convencional.
V^imeiAo- paAAamoA, pieJla pAov-a, defioii, apAendemoA, a
lio-. GUiemaMim pAo-cexie, toAna-iue, (fam-auentuAado-.
PoAm, quem be, fiecfia ao- aprendizado- iopie, contequnciai,
deAxvUboAxxA,. tP&ioA, io- oA, que- apAendem tio- - com ai,
esxsfieAinciaA. pAfiAia, mai, tam&m com ai, esxsp^AinciaA,
doA, ouAoA, e, tm oA. oifivoA, aeAtoA, pxxAa veA e, coAao-
atento- puAa alAeAvaA a qateAia doA, PieAiA, da faie, imit-loA,.
YleAJte, livAo- encontAaAemoA, vAiai, pAixtnaenA Micai,.
Alguma, andaAam com Qeui,, outAaA, ie, te&eJtaAam contAa
tie,; alqumcvi, viv^Aam na tuty, outAaA, nai, tAevuA; aJtqumai,
colfteAam o-i, ^AutoA, (fenxtitoA, de, iua leme-aduAa, outAai,
ceifiaAam a maldita ixtpia de, eu louco- uw-eAtimento-. A, vida
f
nunca i neidAa. 8, (tno- ou maldio-.
loAAa, eAcoJWiai, irai, conduzem vida ou moAte,. na,
eAcala da vida com fau,, tamhm apAendemoA, a px^eA
eAcolhai, lia.
V O X L I T T X K I ^ ^
um selo edtronal hagrtas
ISBN 978-85-63563-38-5
9 788563 563385
Categoria: Espiritualidade
0 afyeJtwo- de todo- e quoique^
apAendifodo OMiao- a
tAamoAmao de vidal. 0
conlecimento inteectuat pade leA
a incio, mal no a im. Qcuno-
em toda elcola h fiocal em que
a ciiAMcua elt muito- afieAado,
em que no entendemal muito- ftern
a tio, em que al pAooai, fticam
muito- dificeil.
Ylo- entanto-, quando pxxAxmvo-l
paAa afiAendeA com o YLeiJtAe do-l
meiiAel, e ulatnoA. o ioAo tewto-,
noMu itida modificada. elle o-
oetiuo della elcola.
$ 2 012 por
Htrnindea Dias Lopes
lUvlafio
Prtseila Porcher
Raquel Fleischner
Capa
Maquinaria Studio
Diagramao
Catia Soderi
l a edio - Fevereiro de 2012
Reimpresso - Maio de 2012
Editor
Juan Carlos Martinez
Consultor acadmico:
Luiz Sayo
Coordenador de produo
Mauro W. Terrengui
Impresso e acabamento
Imprensa da F
Todos os direitos desta edio reservados para:
Editora Hagnos
Av. Jacinto Jlio, 27
04815-160 - So Paulo - SP - Tel (11) 5668-5668
hagnos@hagnos.com.br - www.hagnos.com.br
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Lopes, Hemandes Dias
Com Jesus na escola da vida / Hernandes Dias Lopes. So Paulo : Vox
Litteris, 2012.
Bibliografia.
ISBN 978-85-63563-38-5
1. Bblia - Biografias 2, Discipulado (Cristianismo) 3. Jesus Cristo - Ensinamentos
I. Ttulo.
12-00729 CDD-232.904
ndices para catlogo sistemtico:
1. Jesus como mestre: Cristologia 232.904
DEDICATRIA
Dedico este livro aos jovens da Primeira Igreja
Presbiteriana de Vitria, com quem tenho
compartilhado a Palavra de Deus e com quem
tenho aprendido grandes lies acerca da
caminhada com Jesus na escola da vida
SUMRIO
Prefcio............................................................................................7
1 - Caim, um homem que fingiu
ser um adorador............................................................ 9
2 - Daniel, as marcas de um homem n t e g r o .............. 17
3 J , um homem provado por D e u s ............................ 25
4 - Estvo, vida de plenitude............................................35
5 - Pedro, os degraus da queda e a escalada
da restaurao............................................................. 45
6 - Noemi, como se libertar dos traumas da vida ... 57
7 - Paulo, o maior bandeirante do cristianismo...... 69
8 - Um jovem annimo..........................................................81
9 - 0 homem de Gadara, o valor de uma v i d a ............87
10 - Um jovem que tinha tudo para ser f e l i z ............. 101
11 ~ Joo Marcos, quando o fracasso no tem
a ltima palavra....................................................... 107
12 Neemias, um intercessor.......................................... 113
13 - Neemias, o lder que mudou a histria
de uma n a o .............................................................127
14 - Is a as, um homem que olhou para Deus
no dia da aflio.............................................. 137
15 - Eli, o homem que falhou na sua mais
importante misso.........................................145
16 - Saul, manobras erradas na estrada da vida ... 155
17 - Jabez, como superar as dores do passado .... 165
18 - Mefibosete, a graa restauradora de Deus
em ao............................................................171
1 9 -Timteo, um jovem fiel...................................... 179
20 - Joo Batista, um homem a quem Deus usa... 185
2 1 - 0 irmo mais velho do prdigo, perdido dentro
da igreja................................................ ............199
PREFCIO
Com Jesus na escola da vida um livro cujo propsito
desafiar voc a imitar pessoas que andaram com
Deus e evitar os erros cometidos por aqueles que se
rebelaram contra Deus. A vida uma escola. Todos
ns somos matriculados nessa escola, mas ningum
diplomado. Permanecemos como aprendizes at o fim.
Nessa escola no h alunos faltosos nem repetentes.
Alguns aprendem mais rpido, outros quebram
a cabea e quase nada aprendem. O aprendizado
nessa escola tem mais a ver com as lies colhidas
das experincias da vida do que com a performance
intelectual. Nosso livro-texto no pode ser folheado
numa biblioteca. Precisamos descortin-lo na dura
caminhada da vida, pelos vales e montes, amaciando
o solo da estrada com nossas prprias lgrimas.
A escola da vida diferente da escola convencional.
Nesta, primeiro aprendemos a lio, depois fazemos
a prova. Na escola da vida, primeiro passamos pela
prova, depois aprendemos a lio. Os alunos que,
ao passarem pela prova, aprendem a lio tornam-
-se bem-aventurados. Porm, os que se fecham ao
aprendizado e mesmo sendo amassados na prensa
e acrisolados na fornalha no aprendem a viver
Com Jesus na escola da vida
de forma sbia colhem derrotas amargas e sofrem
consequncias desastrosas. Os sbios so aqueles que
aprendem no apenas com suas prprias experincias,
mas tambm com as experincias dos outros. So
aqueles que tm os olhos abertos para ver e o corao
atento para observar a galeria dos heris da f, para
imit-los ou para fugir do caminho dos transgressores.
Neste livro voc vai encontrar 21 personagens.
Alguns deles andaram com Deus, outros se rebelaram
contra o Altssimo; alguns viveram na luz, outros
permaneceram num bero de trevas; alguns colheram
os frutos benditos de sua semeadura, outros ceifaram
a maldita safra de seu louco investimento. Uma
vida nunca neutra. bno ou maldio. Nossas
escolhas nos conduzem vida ou nos induzem
morte. Precisamos fazer escolhas sbias. Aconselho
voc a escolher a vida e a seguir exemplos dignos de
serem imitados. Que Deus ilumine o seu corao para
que, na escola da vida, voc saia aprovado, recebendo
bnos e sendo um abenoador.
Hernandes Dias Lopes
8
CAPTULO 1
um homem que fingiu
ser um adorador
Caim foi o primeiro filho de Ado e Eva. Ele apren
deu com os seus pais sobre a necessidade de adorar
a Deus. Ele e Abel, seu irmo, receberam as mesmas
instrues. Foram criados debaixo dos mesmos prin
cpios e valores. Sugaram o mesmo leite materno e
cresceram sob iguais instrues. Ouviram as mesmas
histrias e aprenderam as mesmas coisas sobre o cul
to que agrada a Deus. Mas o corao de Caim no era
reto diante de Deus. Ele no se sujeitou aos princpios
de Deus. Ele no se colocou debaixo da autoridade da
Palavra de Deus. Ele quis fazer as coisas de Deus do
9
Com Jesus na escola da vida
seu prprio jeito. Quis mostrar sua prpria justia em
vez de aceitar a justia que vem de Deus. Caim fingiu
ser um adorador quando, na verdade, era um compe
tidor. Seu culto apenas escondia a mscara de justia
prpria que ostentava.
Vejamos como Caim utilizou essa mscara.
Em primeiro lugar, Caim afivelou a mscara da jus
tia prpria ao prestar um culto a Deus sem observar os
princpios de Deus sobre o culto. Desde os primrdios da
histria humana, Deus ensinou o princpio de que no
h remisso de pecados sem derramamento de sangue
(Hb 9.22). Quando Ado e Eva pecaram no den, Deus
os cobriu com peles de animais. Fez o Senhor Deus ves
timenta de peles para Ado e sua mulher e os vestiu (Gn
3,21). Para cobrir a nudez de Ado e Eva, um animal foi
sacrificado, e o sangue foi derramado. Toda pessoa que
se chegava a Deus para adorar precisava aproximar-se
por meio do sangue. No que o sangue de ovelhas e bo
des pudesse purificar o corao do homem, mas o san
gue desses animais apontava para o sacrifcio perfeito
de Cristo na cruz (Rm 3.24-26). Todos os sacrifcios e
holocaustos apontavam para o Cordeiro de Deus, que
tira o pecado do mundo (Jo 1.29). Quando Caim trouxe
a Deus um sacrifcio incruento, ele estava desprezando
o caminho de Deus, a Palavra de Deus, as normas do
culto divino. Ele queria abrir para Deus um caminho
pelos seus prprios esforos, o caminho das obras, dos
seus prprios feitos. O caminho de Caim (Jd 11) o
caminho do humanismo idoltrico, das obras de justia
divorciadas da graa, da autopromoo.
10
Caim, um homem que fingiu ser um adorador
Em segundo lugar, Caim usou a mscara da justi
a prpria ao prestar um culto a Deus sem examinar o
seu prprio corao. O apstolo Joo afirma que Caim
era do Maligno ( l J o 3.12). Ele queria cultuar a Deus
sem pertencer a Deus. Ele queria enganar Deus com
a sua oferta, enquanto ele mesmo era do Maligno.
Caim pensou que pudesse separar o culto da vida. Ele
pensou que Deus estivesse buscando adorao, e no
adoradores. Jesus disse para a mulher samaritana que
Deus busca no adorao, mas adoradores que o ado
rem em esprito e em verdade (Jo 4.23,24). Deus no
se impressiona com a pompa do nosso culto nem com
a nossa performance diante dos homens. Ele busca a
verdade no ntimo. Se a nossa vida no for de Deus
e no estiver certa com Deus, o nosso culto ser abo
minvel aos olhos do Senhor. Deus no se agrada de
rituais divorciados da vida. Culto sem vida uma abo
minao aos olhos de Deus (Is 1.13,14; Am 5.21-23;
Ml 1.10).
Terceiro, Caim usou a mscara da justia prpria ao
prestar um culto a Deus com o corao cheio de dio e in
veja do seu irmo Abel. O apstolo Joo ainda nos diz
que Caim [...] era do Maligno e assassinou a seu irmo; e
por que o assassinou? Porque as suas obras eram ms, e
as de seu irmo, justas ( l J o 3.12). De nada adianta tra
zermos ofertas a Deus se o nosso corao um poo de
inveja e dio. Nossa relao com Deus no pode estar
certa se a nossa relao com os irmos est quebrada.
Antes de trazer nossa oferta ao altar, precisamos nos
reconciliar com os nossos irmos (Mt 5.23,24). Deus
11
no aceita as nossas ofertas se o nosso corao no
reto diante dele e est cheio de mgoas. Antes de Deus
aceitar a nossa oferta, ele precisa aceitar a nossa vida.
No podemos separar o culto da vida. Nossas msicas
sero apenas um barulho aos ouvidos de Deus se a
nossa vida no estiver em sintonia com a sua vonta
de (Am 5.23). Deus vai rejeitar as ofertas de nossas
mos se no o honrarmos com nossas vidas e atitudes
(Ml 1.10). As obras de Caim eram ms porque o seu
corao era mau. Ele era do Maligno. Ele no conhe
cia a Deus nem cultuava a Deus, cultuava a si mesmo.
Ele afrontava a Deus oferecendo uma oferta errada,
da forma errada, com a motivao errada. Ele queria
enganar Deus e ganhar o status de adorador quando
no passava de filho do Maligno.
Mas o apstolo Joo nos informa, ainda, que a raiz
do problema de Caim era a inveja. Em vez de imitar o
seu irmo, ele se desgostou em ver Deus aceitando a
oferta de Abel. Em vez de aprender com o seu irmo,
ele quis elimin-lo. A inveja de Caim levou-o a tapar
os olhos e os ouvidos para o aprendizado. Ele se en
dureceu no seu caminho de rebeldia. Ele no apenas
sentiu inveja, mas consumou o seu pecado, levando
o irmo morte. Ele no apenas odiou o seu irmo,
mas o fez de forma srdida. Odiou-o no pelo mal que
este praticara, mas pelo bem; no pelos seus erros,
mas pelas suas virtudes. A luz de Abel cegou Caim.
As virtudes de Abel embruteceram Caim. A vida de
Abel gestou a morte no corao de Caim. O culto de
Caim, longe de aproxim-lo de Deus, afastou-o ainda
Com Jesus na escola da vida
12
Cai m, um homem que fingiu ser um azc'czz'
mais. O seu culto no passava de um arremedo, de
uma mscara grotesca para esconder o seu corao in
vejoso, vaidoso e cheio de justia prpria.
Em quarto lugar, Caim usou a mscara da justia
prpria ao rejeitar a exortao de Deus. Caim no
apenas estava errado, mas no queria se corrigir.
Assim dizem as Escrituras:
Aconteceu que no fim de uns tempos trouxe Caim do
fruto da terra uma oferta ao Senhor. Abel, por sua vez,
trouxe das primcias do seu rebanho e da gordura deste.
Agradou-se o Senhor de Abel e de sua oferta; ao passo que
de Caim e de sua oferta no se agradou. Irou-se, pois, so
bremaneira, Caim, e descaiu-lhe o semblante. Ento, lhe
disse o Senhor: Por que andas irado, e por que descaiu o
teu semblante? Se procederes bem, no certo que sers
aceito? Se, todavia, procederes mal, eis que o pecado jaz
porta; o seu desejo ser contra ti, mas a ti cumpre domi
n-lo (Gn 4.3-7)
Caim no foi escorraado por Deus ao trazer a ofer
ta errada, com a vida errada e com a motivao erra
da. Deus o exortou. Deus lhe deu a oportunidade de
mudar de vida. Caim teve a chance de se corrigir. Mas
ele era muito orgulhoso para admitir os seus prprios
erros. A mscara da justia prpria estava muito bem
afivelada e engessada para ser arrancada. Ele preferiu
o caminho da rebeldia e da desobedincia. Longe de se
arrepender, de tomar novo rumo, Caim deu mais um
passo na direo do pecado. Em vez de virar as costas
para o pecado, ele virou as costas para Deus.
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Vemos nesse texto alguns fatos dignos de nota:
Primeiro, Deus est mais interessado em quem ns
somos do que naquilo que fazemos. Deus se agradou
de Abel e da sua oferta, ao passo que de Caim e da sua
oferta no se agradou. A vida vem antes do servio. A
verdade vem antes da adorao. A motivao mais
importante do que a ao. Segundo, a mesma verda
de que dirige um endurece o outro. O mesmo sol que
endurece o barro amolece a cera. Abel ouve a Palavra
de Deus e cultua de acordo com o que ela ensina. Caim
ouve a Palavra de Deus, mas a despreza e apresenta a
Deus um culto estranho. A exortao de Deus em al
guns produz endurecimento, e no quebrantamento.
Caim, em vez de cair em si e arrepender-se, irou-se
sobremaneira. Em vez de voltar-se para Deus, fugiu
de Deus. Em vez de imitar o exemplo de Abel, matou o
seu irmo. Terceiro, a Palavra de Deus em alguns no
produz vida, mas morte. Caim, em vez de beber o leite
da verdade para a restaurao da sua vida, descaiu o
seu semblante e entregou-se ira invejosa e assassina.
Em quinto lugar, Caim usou a mscara da justia
prpria ao intentar contra a vida do seu irmo. Caim
pensou que o seu problema era o seu irmo, e no o
seu prprio pecado. Ele pensou que a nica maneira
de ser aceito era eliminar do seu caminho a vida do
irmo. Ele olhou para Abel no como algum a imitar,
mas como um rival a ser eliminado. Muitas vezes
achamos que o nosso problema o outro. As virtudes
do outro nos afligem mais do que as nossas prprias
fraquezas. O sucesso dos outros nos atormenta mais
Com Jesus na escola da vida
14
Caim, um homem que fingiu ser um adorador
do que o nosso prprio fracasso. A eliminao do
outro nos recompensa mais do que a possibilidade da
nossa aceitao.
Em sexto lugar, Caim usou a mscara da justia
prpria ao manter as aparncias de uma amizade
genuna por Abel enquanto escondia um desejo perverso
no corao. Assim diz o texto bblico: Disse Caim a
Abel, seu irmo: Vamos ao campo. Estando eles no campo,
sucedeu que se levantou Caim contra Abel, seu irmo, e
o matou (Gn 4.8). Caim era um vulco efervescente
de dio por dentro, mas um mar plcido e calmo
por fora. Ele tinha palavras aveludadas e um corao
perverso. Palavras doces e um corao amargo.
Amizade nos gestos e morte nos pensamentos. Ele
enganou Abel, traiu seu irmo e o matou. Assassinou
no um estranho, mas o seu prprio irmo, carne da
sua carne, sangue do seu sangue. Eliminou no um
inimigo, mas algum achegado. Matou no porque
Abel era perverso e mau, mas porque era piedoso e
bom. Matou no porque era uma ameaa sua vida,
mas porque era um exemplo digno de ser imitado.
Em stimo lugar, Caim usou a mscara da justia
prpria ao tentar esconder o seu prprio pecado. Caim
no levou a srio nem a Palavra de Deus nem o juzo
de Deus. Ele pensou que seus atos estivessem fora do
alcance de Deus. Ele no s pecou, mas tentou esca
par das consequncias do seu pecado. Ele no enxer
gava nada alm da sua vaidade e justia prpria. Ele
era o pai de uma gerao que adorava o seu prprio
eu, em vez do Deus vivo. Deus no apenas exortou
15
Com Jesus na escola da vida
Caim para no pecar, mas o confrontou depois de pe
car: Disse o Senhor a Caim: Onde est Abel, teu irmo?
Ele respondeu: No sei; acaso sou eu tutor de meu irmo?
E disse Deus: Que fizeste? A voz do sangue de teu irmo
dama da terra a mim. Es agora, pois, maldito por sobre a
terra... (Gn 4.9-11). Caim no apenas pecou, mas ten
tou esconder o seu pecado. Ele pensou que podia fugir
de Deus e da sua justia. Caim acabou colhendo o que
buscava. Porque na sua insanidade espiritual preferiu
fugir de Deus a obedec-lo, o Senhor lavrou-lhe a sen
tena: ... sers fugitivo e errante pela terra (Gn 4.12).
Ao ser confrontado por Deus, longe de arrepender-
se, entregou-se autocomiserao: Ento, disse Caim
ao Senhor: E tamanho o meu castigo, que j no posso
suport-lo (Gn 4.13). Caim o prottipo daqueles que
se retiram da presena do Senhor (Gn 4.16), e cuja
descendncia se afasta de Deus para mergulhar nas
sombras espessas do pecado e da justia prpria.
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CAPTULO 2
as marcas de um homem ntegro
A maior crise que a sociedade atravessa a crise de
integridade. Ela tem estado ausente nos palcios,
nas casas de leis, nos tribunais, nas igrejas, nas es
colas e nas famlias. A integridade precisa passar por
dois testes: Primeiro, o teste da adversidade. Voc
permanece ntegro quando enfrenta problemas, ca
lamidades, perdas, perseguies, injustia, calnia e
humilhaes? A Bblia diz: Se te mostras fraco no dia
da angstia, a tua fora pequena (Pv 24.10). Segundo,
o teste da prosperidade. A integridade muitas ve
zes forjada na bigorna da prosperidade. Dizem
as Escrituras: Como o crisol prova a prata, e o forno, 0
17
Com Jesus na escola da vida
ouro, assim, o homem provado pelos louvores que rece
be (Pv 27.21). Mais pessoas tm cado por causa da
fama do que por causa da calamidade. Muitos ho
mens que suportaram com herosmo o sofrimento
fracassaram quando ficaram debaixo dos holofotes
da fama. Daniel saiu vitorioso tanto do vale do sofri
mento como do apogeu da fama. Ele enfrentou vito
riosamente tanto a dor do desterro como o sucesso
da carreira poltica. Permaneceu ntegro no recesso
da solido e tambm no palco da popularidade.
O profeta Daniel passou por esses dois testes e
revelou-se um homem ntegro. Sua vida constitui-se
num exemplo clssico de integridade. Seu exemplo
ainda inspira muitas pessoas a buscarem uma vida
ntegra. Daniel no foi um produto do meio. Ele teve
coragem para ser diferente. Ele no se corrompeu.
Manteve sua postura irrepreensvel quer nos dias de
adversidade quer no tempo da prosperidade. Ele foi
fiel a despeito das suas qualidades pessoais. Foi fiel a
despeito das colossais oportunidades recebidas e foi
fiel a despeito da presso sofrida. Wiersbe escreveu
um livro que se tornou muito popular, A crise da inte
gridade. Nesse livro, ele mostra que a crise de integri
dade est presente nos palcios e nas choupanas, nas
instituies governamentais e no comrcio, na fam
lia e tambm na igreja. Aqueles que deveriam ser o
paradigma da integridade tornam-se pedra de trope
o e motivo de escndalo, traindo sua vocao. Nesse
mar lodacento de corrupo, Daniel um exemplo
digno de ser imitado.
18
Daniel, as marcas de um homem ntegro
Vejamos algumas marcas desse homem de Deus:
Em primeiro lugar, Daniel possua um esprito
excelente no meio de uma gerao corrompida (Dn 6.3).
Em virtude da sua fidelidade a Deus, o Senhor o
fez mais sbio do que todos os magos da Babilnia
(Dn 1.19,20); ele tinha discernimento das coisas
espirituais (Dn 2.5); era ousado para dizer a verdade,
mesmo que fosse para confrontar o pecado do prprio
rei (Dn 5.17-30); o rei Dario tinha conscincia de que
ele era servo do Deus vivo (Dn 6.20); sua postura era
de fidelidade a Deus e lealdade ao rei (Dn 6.22). H
muitos homens que galgam os postos mais elevados,
mas no tm um esprito excelente. Chegam ao
topo da fama, mas trafegam por caminhos sinuosos
para chegar a esse topo. Conquistam riquezas, mas
transigem com a conscincia e aviltam a tica para
granjear essas fortunas. So condecorados com muitas
medalhas de honra ao mrito, mas tripudiam os fracos
para conquistar essas insgnias. A maior glria de um
homem no seu dinheiro nem sua fama, mas seu
carter. melhor ter um bom nome do que muitas
riquezas. melhor ter um esprito excelente do que
muitos diplomas. melhor ser reconhecido no cu do
que ser aplaudido na terra.
Em segundo lugar, Daniel era ntegro no meio da
corrupo (Dn 6.5). Daniel foi nomeado pelo rei Dario
para ocupar um alto posto poltico. O objetivo do rei era
coibir a corrupo galopante que campeava em todo o
reino. Sua vida irrepreensvel e sem mcula, seu carter
incorrupto e honesto, sua administrao eficiente e
19
Com Jesus na escola da vida
vitoriosa suscitaram a inveja de seus companheiros
(Dn 6.3). Astuciosamente, eles orquestraram contra
Daniel. A justia incomoda os corruptos. A verdade
intolervel para os que maquinam o mal (Dn
6.4). Investigaram a vida de Daniel. Fizeram uma
devassa em sua vida pblica e privada (Dn 6.4). Mas
chegaram concluso de que Daniel era um homem
ntegro. Sua inocncia foi constatada (Dn 6.4,5). Voc
suportaria uma investigao meticulosa em sua vida
pessoal e pblica? Daniel suportou e saiu aprovado. A
corrupo um mal crnico no Brasil. A classe mais
desacreditada em nossa nao a classe poltica.
Muitos polticos inescrupulosos se empoleiram no
poder para se abastecer das riquezas da nao, em vez
de servir nao. So exploradores do povo, em vez
de servidores do povo. Como ratazanas esfaimadas,
mordem com voracidade o errio pblico, que deveria
ser destinado a construir o progresso da nao.
Desviam para suas polpudas contas nos parasos
fiscais os recursos que deveriam construir hospitais
e levantar escolas. A corrupo endmica. Alastra-
se como um rastilho de plvora. Infiltra-se como
um gs venenoso pelas frestas do poder. Atinge o
corao da nao e enfraquece a fibra moral do nosso
povo. Nesse meio to fermentado pela corrupo,
precisamos buscar modelos dignos de serem imitados.
Daniel foi um poltico impoluto e sem jaa. Um
homem incorruptvel e insubornvel. Daniel foi um
estandarte que ainda tremula na histria, um homem
de bem, um lder de escol, um homem singular.
20
Daniel, as marcas de um homem ntegro
Em terceiro lugar, Daniel foi perseguido por ser
ntegro no meio de uma gerao decadente (Dn 6.4-7). Seus
companheiros de trabalho tramaram astuciosamente
contra ele (Dn 6.4). Usaram a arma da orquestrao
vil para incriminar Daniel (Dn 6.6). Lanaram mo de
uma mentira para incluir Daniel no rol dos bajuladores
(Dn 6.7). Inflaram o ego do rei, bajulando-o, apenas
para colocar um lao de morte nos ps de Daniel (Dn
6.7). O rei assinou um decreto movido pela vaidade,
mas sem discernir a inteno real que estava por
trs da bajulao de seus homens de confiana. Mas
Daniel mantm sua fidelidade a Deus mesmo sabendo
que seria jogado na cova dos lees. Seus inimigos o
acusam (Dn 6.13) e pressionam o rei a cumprir a lei
que sancionara (Dn 6.14-17), com o objetivo nico de
tirar Daniel do seu caminho. A virtude dos bons um
risco severo corrupo dos maus. O que incomodava
os polticos esfaimados pelo lucro desonesto no
imprio medo-persa era a probidade administrativa
de Daniel. Homens que no se vendem so um srio
obstculo aos interesses mesquinhos e criminosos
dos aproveitadores de planto. Para afastar esses
cones da honestidade de seu caminho, os perversos
lanam mo de estratgias covardes. Tornam-se
peritos na adulao hipcrita e na mentira perversa.
Sua desfaatez no tem limites. Prostram-se diante
daqueles que so famintos de reconhecimento, no
para lhes prestar sincera homenagem, mas apenas para
alcanar seus objetivos nefastos. Foi isso o que fizeram
com Daniel. Encheram o rei Dario de rasgados elogios,
apenas para lhe armar um lao para os ps e apanhar
21
Com Jesus na escola da vida
com esse lao Daniel. Os inimigos de Daniel estavam
convencidos de que no havia nenhuma brecha em sua
vida, nenhum flanco aberto, nenhuma inconsistncia
em sua conduta. J que no puderam encontrar nele
qualquer delito, resolveram mat-lo por causa de suas
virtudes.
Em quarto lugar, Daniel orou mesmo sabendo que
este era o caminho do seu martrio (Dn 6.10,11). Daniel
tinha uma vida abundante e sistemtica de orao
(Dn 6.10). Mesmo sendo um homem muito ocupado,
Deus era a prioridade da sua vida. Ele no alterou a
sua vida devocional por causa da perseguio (Dn
6.10). Em vez de capitular ao desespero na iminncia
da morte, deu graas a Deus com toda serenidade. Ele
temia a Deus, por isso no tinha medo dos homens. O
nico poltico ntegro do reino foi jogado na cova dos
lees. Hoje escasseiam os lderes que tm intimidade
com Deus, e multiplicam-se aqueles que se julgam
autossuficientes. Poucos homens pblicos so homens
de orao. Poucos conhecem a intimidade do altar.
Daniel no se iludiu com o glamour do poder a ponto
de perder a intimidade do altar. Sua maior prioridade
no era buscar fama na terra, mas ser amado no cu.
Seu objetivo de vida no era construir monumentos
para si na histria, mas dar glria e honra ao Deus
que dirige a histria. Daniel orou nos momentos mais
cruciais da sua vida. Orou quando era jovem e orou
quando estava velho. Orou em secreto e tambm
em lugares pblicos. Orou sozinho e orou com seus
amigos. Orou quando era escravo e depois que chegou
22
ao poder. Orou para buscar sabedoria para viver e orou
quando estava na iminncia de morrer. No teremos
polticos que possam influenciar positivamente a
nao a no ser que tenhamos lderes que conheam a
Deus. As autoridades constitudas precisam entender
sua vocao. Aqueles que so escolhidos pelo povo
para governar o povo so ministros de Deus para
promover o bem e coibir o mal. Eles recebem o
mandato por meio do povo, mas exercem o poder em
nome de Deus e da parte de Deus. Um governante que
zomba de Deus e escarnece de seus princpios torna
se um pesadelo para o povo.
Em quinto lugar, Daniel foi protegido por Deus no
meio dos lees ferozes (Dn 6.22,23). Deus no o livrou da
perseguio, mas livrou-o da morte. Deus no o livrou
dos problemas, mas nos problemas. Deus no o livrou
da presena dos lees, mas fechou a boca dos lees.
O rei, ao ver a mo de Deus com ele, o tirou da cova
dos lees e lanou l aqueles que haviam conspirado
contra a sua vida. Daniel permaneceu ntegro durante
toda a sua vida. Ele comeou bem e terminou bem.
Foi ntegro na juventude e ntegro na velhice. ntegro
na adversidade e ntegro na prosperidade. Por isso,
atravs do seu testemunho, todo o imprio medo-
persa foi impactado pela proclamao de que o seu
Deus o nico Deus verdadeiro. Daniel foi um lder de
proa tanto na Babilnia como no reino medo-persa. Ele
atravessou inclume a turbulncia da Babilnia e sua
queda e influenciou de forma decisiva o novo imprio
mundial. Daniel permaneceu imperturbavelmente
Daniei, as marcas de um homem ntegro
23
Com Jesus na escola da vida
firme diante das mais barulhentas tempestades da
histria, porque estava firmado na Rocha que no se
abala. Seu carter impoluto direcionou-lhe os passos
na crise, e a verdade divina alumiou-lhe o caminho,
conduzindo-o em triunfo.
24
CAPTULO 3
um homem provado por Deus
Ento, J se levantou, rasgou o seu manto, rapou a cabea
e lanou-se em terra e adorou; e disse: Nu sa do ventre
de minha me e nu voltarei; o Senhor o deu e o Senhor o
tomou; bendito seja o nome do Senhor! (J 1.20,21)
Horatio G. Spafford (1828-1888) nasceu em North
Troy, Nova York, no dia 10 de outubro de 1828. Foi um
presbiteriano convertido a Cristo pelainstrumentalidade
do evangelista Dwight L. Moody. Tornou-se um
advogado financeiramente prspero na cidade de
Chicago. Mesmo depois de seu sucesso financeiro,
25
continuou mantendo estreito relacionamento com
Moody, bem como profundo interesse pelas campanhas
de evangelizao. Tinha apurado gosto pela msica e era
devotado ao estudo das Escrituras.
Meses antes do grande incndio que atingiu a ci
dade de Chicago em 1871, Spafford tinha feito pesa
dos investimentos financeiros em uma rea que foi
totalmente destruda pelo fogo. No bastasse esse
terrvel abalo financeiro, Spafford passou tambm
pela dolorosa perda do seu filho. A morte do filho
trouxe grande sofrimento para toda a famlia. O pie
doso advogado, procurando um tempo de refrigrio
e descanso, resolveu viajar com a esposa e as quatro
filhas para a Europa, onde se uniria a Moody e Sankey
em uma campanha evangelstica na Inglaterra em
1873. Em novembro daquele ano, devido a inespe
rados compromissos de negcio, Spafford precisou
permanecer em Chicago; mas enviou sua esposa e
as quatro filhas, conforme j estava programado, no
navio 5. S. Ville du Havre. Sua expectativa era seguir
viagem dias depois. No dia 22 de novembro daquele
ano, o navio sofreu um acidente e naufragou em doze
minutos. Dias depois, os sobreviventes finalmente
chegaram cidade de Cardiff, no Pas de Gales, e a
senhora Spafford mandou um telegrama ao seu ma
rido: Salva, porm s.
As quatro filhas morreram naquele naufrgio.
Imediatamente aps receber a mensagem da es
posa, Spafford tomou um navio e foi ao seu encon
tro. Prximo ao local do acidente, profundamente
Com Jesus na escola da vida
26
J, um homem provado por Deus
comovido, sustentado pelo Deus que inspira canes
nas noites escuras, Spafford comeou a escrever: Se
paz, a mais doce, me deres gozar/Se dor, a mais forte,
sofrer/Oh, seja o que for, tu me fazes saber/Que fe
liz com Jesus sempre sou. Spafford escreveu apenas
este hino em toda a sua vida. Entretanto, um dos
hinos clssicos mais conhecidos e cantados em todo
o mundo. E tremendo perceber que o hino escrito por
Spafford no se concentra em seu sofrimento, mas
na gloriosa obra de Cristo e na promessa bendita da
sua vinda. Humanamente falando, espantoso notar
que, mesmo depois de to grande tragdia, Spafford
pudesse escrever no coro: It is well with my soul It is
well with my soul. - Est tudo bem com minha alma.
Est tudo bem com minha alma.
O Deus de Spafford o nosso Deus. Ele o
nico Deus vivo e verdadeiro. o nosso refgio na
angstia, nosso castelo forte na hora da tribulao.
Em nossa dor, ele tambm pode nos consolar. As
nossas lgrimas, ele tambm pode enxugar. Em nossa
fraqueza, ele pode nos sustentar. Ainda que prejuzos
financeiros, doena e a prpria morte nos atinjam,
podemos dizer: Est tudo bem com minha alma!
Embora o caminho aqui seja estreito, a estrada seja
crivada de espinhos, e haja inimigos nos espreitando,
podemos ter a certeza de que Deus est conosco. Ele
nos toma pela mo, nos guia com o seu conselho
eterno e depois nos recebe na glria.
Essa experincia de Spafford nos lembra a saga do
patriarca J. Ele era homem ntegro, reto, temente a
27
Deus e que se desviava do mal (J 1.1). Esse homem
sofreu duros golpes na vida. Vamos, aqui, elencar cin
co deles:
Em primeiro lugar, J perdeu todos os seus bens (J
1.13-17), J era um homem riqussimo. Tinha mui
tos rebanhos e grande quantidade de servos. Deus
o havia feito prosperar. Embora fosse to abastado,
permanecia ntegro. Sua riqueza fora granjeada com
honestidade, trabalho e, sobretudo, com a bno de
Deus. Satans, porm, insinuou que J servia a Deus
por interesse (J 1.9-11). Deus, ento, constituiu
J seu advogado na terra e permitiu a Satans tocar
nos bens de J (J 1.12-17). O homem mais rico do
Oriente perdeu tudo, foi falncia, mas no perdeu a
sua f (J 1.20-22). J amava mais a Deus do que ao
dinheiro. A tese de Satans caiu por terra!
H muitos hoje que se perdem no caminho por
causa da seduo do dinheiro. H muitos que vivem e
morrem por causa do amor ao dinheiro. Outros casam-
se e se divorciam por causa da ambio. No poucos
matam e morrem por causa da ganncia. O dinheiro
mais do que uma moeda, um dolo. Mamom. No
altar dessa divindade, milhes de pessoas se prostram
todos os dias. Muitos vendem a alma ao diabo por
causa do dinheiro. Outras pessoas atormentam a si
mesmas com muitos flagelos, porque fazem da vida
uma corrida desesperada atrs do dinheiro. A Bblia
diz que aqueles que querem ficar ricos caem em
cilada e tentao e atormentam a si mesmos com
muitos flagelos. Quantas mentiras so mantidas nos
Com Jesus na escola da vida
. 28
J, um homem provado por Deus
tribunais como se fossem verdades intocveis para se
alcanar riquezas ilcitas. Quantos crimes hediondos
so cometidos e quanto sangue derramado apenas
para se apropriar indebitamente de riquezas mal
adquiridas. J no era assim. Sua fortuna foi
granjeada com honra e dignidade. Suas mos jamais
se apressaram a praticar o mal. Seu corao jamais foi
um nicho para a venerao de Mamom.
Em segundo lugar, J perdeu todos os seus filhos (J
1.18,19). J perdeu todos os seus filhos num nico
acidente. Ele era um pai exemplar. Orava pelos filhos e
preocupava-se com a vida espiritual deles (J 1.5). Seus
filhos eram casados, mas continuavam unidos. Eram
ricos, mas companheiros. Depois de sofrer um severo
abalo financeiro, J amarga a mais lancinante dor, a
dor de sepultar todos os seus dez filhos num nico dia.
Esse patriarca volta para casa com o rosto vermelho de
tanto chorar. Sua alma est vestida de tristeza. Mesmo
inundado pelas torrentes da dor mais alucinante,
no se revolta contra Deus, antes se prostra e adora
ao Senhor, dizendo: o Senhor o deu e o Senhor o tomou;
bendito seja o nome do Senhor! (J 1.21). H muitas
pessoas que permanecem de p na hora da abastana,
mas claudicam na hora da escassez. H muitos que
entoam louvores a Deus na ventura, mas maldizem
na desventura. H aqueles que exaltam a Deus nos
tempos ureos de sade e vida, mas murmuram
amargamente nos dias sombrios da enfermidade e do
luto. J compreendeu que seus filhos eram presentes
de Deus. Compreendeu que Deus poderoso para dar a
29
vida e soberano para tir-la. Mesmo com a alma vestida
de tristeza e com as lgrimas rolando pela face, esse
patriarca se prostra, no para erguer os punhos contra
Deus, mas para levantar as mos para o cu e adorar a
Deus.
Em terceiro lugar, J perdeu a sua sade (J 2.3
7). J havia provado que amava mais a Deus do que
ao dinheiro e aos filhos. Agora, Satans d mais uma
cartada e insinua que ningum ama mais a Deus do
que a si mesmo. Satans ataca: Pele por pele, e tudo
quanto o homem tem dar pela sua vida (J 2.4). Deus
deu permisso a Satans para ferir J, sem, contudo,
tirar-lhe a vida (J 2.6). Satans feriu J (J 2.7)
colocando tumores malignos em todo o seu corpo.
Com a pele necrosada, J se raspava com cacos de
telha. Sua dor era insuportvel. Ele se tornou um
espectro humano. Ficou magro, encarquilhado, o
retrato mais repugnante do sofrimento atroz. Mesmo
nessa situao, J no blasfema. Ele levanta ao cu
dezesseis vezes as perguntas: Por que estou sofrendo?
Por que a minha dor no cessa? Por que eu perdi
os meus filhos? Por que eu no morri no ventre da
minha me? Por que eu no morri ao nascer? Por que
o Senhor no me mata de uma vez? J espremeu todo
o pus de sua ferida, mas permaneceu ntegro e reto!
J no sofreu como um estoico. Ele abriu a boca.
Ele gritou e disse para Deus que estava sofrendo.
Sua dor no foi retida na alma. Ele a despejou em
catadupas. Abriu a represa do seu corao e deixou
vazar toda a dor que, como avalanche, inundava
Com Jesus na escola da vida
30
J, um homem provado por Deus
a sua vida. Deus no condenou J por expressar
de forma contundente a sua dor. No o censurou
porque pediu explicaes. No o humilhou porque
teve a ousadia de buscar entendimento nesse vale
escuro do sofrimento. Muitos, hoje, ao passarem pelo
drama da enfermidade, se endurecem. Revoltam-se
contra Deus. Abandonam a f. Viram as costas para o
Altssimo num gesto de rebelio. Fecham os punhos e
afrontam o Criador. J fez diferente. Ele adorou. Ele
chorou. Ele orou. Ele colocou sua dor na presena de
Deus, buscando nele resposta e consolo.
Em quarto lugar, J perdeu o apoio de sua mulher
(J 2.9,10). A mulher de J no suportou a presso.
Ao ver seu mundo desmoronando sobre sua cabea;
ao contemplar sua derrocada financeira, a perda
amarga de seus filhos e a condio aviltante de seu
marido, cerrou os punhos contra Deus e, cheia de
mgoa e revolta, dirigiu-se a seu marido nestes
termos: Ainda conservas a tua integridade? Amaldioa
a Deus e morre (J 2.9). J, porm, respondeu: Falas
como qualquer doida; temos recebido o bem de Deus e
no receberamos tambm o mal?Em tudo isto no pecou
J com os seus lbios (J 2.10). A crise conjugal uma
das crises mais medonhas da vida. Nenhuma rea
afeta tanto nossas emoes como uma turbulncia
no casamento. Nenhuma relao nos afeta tanto
como a relao conjugal. A mulher de J estava a seu
lado nos tempos de vacas gordas, mas agora, depois
que a crise bateu em sua porta, quando a pobreza
invadiu a sua famlia, quando o luto cobriu de dor a
31
sua casa, quando a doena atormentou a seu marido,
ela se revoltou contra Deus e, em vez de ser aliviadora
de tenses, se tornou flageladora da alma. Mesmo
diante dessa cena dantesca, J no perde sua lucidez
espiritual. Ele repreende sua mulher e permanece
inabalvel em sua f.
Em quinto lugar, J perdeu a compreenso de seus
amigos (J 2.11-13; 22.5-11). Os trs amigos de J,
Elifaz, Bildade e Zofar, vieram de longe e se condoeram
com ele durante uma semana; porm, quando
abriram a boca, tornaram-se consoladores molestos.
Em vez de serem terapeutas da alma, tornaram-se
flageladores insolentes. Assacaram contra J as mais
pesadas e levianas acusaes. Insinuaram que J
havia enriquecido desonestamente. Acusaram J de
graves pecados morais. Questionaram sua piedade.
Encurralaram a pobre vtima prostrada na cinza
com argumentos sofismticos e impiedosos. Nem
mesmo assim J pecou contra Deus. Talvez uma
das angstias mais pesadas que um indivduo pode
enfrentar na vida ser acusado de delitos graves sendo
inocente; ser incriminado de erros to grosseiros
por aqueles que deveriam ser os maiores defensores
de sua integridade. As crticas doem muito quando
partem daqueles que deveriam estar ao nosso lado,
mas esto contra ns. As crticas nos ferem quando
vm daqueles que nos conhecem h muito tempo.
As crticas nos afligem quando nossas motivaes
so questionadas de forma impiedosa, quando nossa
integridade negada de forma virulenta, e quando
Com Jesus na escola da vida
32
nossa vida revirada pelo avesso, apenas para que os
algozes sem compaixo encontrem pretensas razes
para explicar nossos dramas pessoais.
Ao fim, Deus restaurou a sorte de J, quando este
orava pelos seus amigos; e devolveu-lhe o dobro de
tudo quanto possua (J 42.10). Os bens de J foram
restaurados em dobro. Deus curou sua enfermidade.
Seu casamento foi refeito. Ele teve mais dez filhos,
e seus amigos foram perdoados por Deus. Tudo
quanto Satans intentou contra ele no prosperou.
J saiu daquela arena de provas mais perto de Deus
e mais fortalecido na f. Ele certamente pde cantar,
semelhana de Horatio Spafford: It is well with my
soul. - Est tudo bem com a minha alma.
J, um hornem provado por Deus
CAPTULO 4
vida de plenitude
Estvo foi um homem que viveu em plenitude. Sua
vida serve para ns de exemplo e inspirao. Uma das
maiores necessidades do nosso tempo de homens
que sejam modelos. Vivemos uma poca marcada
pela superficialidade. As pessoas esto cheias de si
mesmas e vazias de Deus, Esto cheias de vaidades e
vazias de virtudes. Estvo no era um homem con
formado com a mediocridade. Plenitude era a marca
da sua vida e da sua personalidade. Vamos destacar
sete aspectos importantes da vida desse primeiro
mrtir do cristianismo.
35
Em primeiro lugar, Estvo era um homem cheio
do Esprito Santo (At 6.5). Ele era no apenas um
homem regenerado, selado, habitado e capacitado
pelo Esprito, mas tambm um homem cheio do
Esprito de Deus. Uma das maiores necessidades
da igreja de Deus neste sculo ter uma liderana
cheia do Esprito Santo. Temos hoje muitos homens
cultos, eruditos, versados nas cincias, mas poucos
cheios do Esprito. Temos muitos lderes que detm
o poder nas mos, mas poucos que se submetem ao
Esprito. Temos lderes cheios de vaidade, cheios de
si mesmos, mas vazios do Esprito. Temos lderes que
exercem uma autoridade imposta pela fora ou pela
intimidao, mas poucos que revelam a doura do
Esprito em suas palavras e atitudes. A igreja precisa
no tanto de homens ricos, poderosos e cultos, mas
de homens cheios do Esprito Santo. Muitos dos
apstolos eram homens iletrados, mas no poder do
Esprito eles colocaram o mundo de cabea para baixo.
No basta ter o Esprito, preciso ser cheio do
Esprito. No basta ter o Esprito presente, preci
so ter o Esprito presidente. A plenitude do Esprito
no uma opo, mas uma ordem divina. No ser um
crente cheio do Esprito Santo um pecado de deso
bedincia ordem de Deus: enchei-vos do Esprito (Ef
5.18). O homem sempre est cheio de alguma coisa.
Muitos esto cheios de si mesmos, cheios de vaida
de, luxria, avareza e ganncia. H outros que esto
cheios de mgoa e ressentimento. H aqueles que
esto cheios de soberba e presuno. Devemos estar
Com Jesus na escola da vida
36
cheios do Esprito para que transbordem de nossos l
bios hinos de adorao e palavras de comunho; para
que se vejam em nossas atitudes amor pelo prximo
e disposio para servir. Ningum est qualificado a
servir s mesas sem a plenitude do Esprito. Quem
no est cheio do Esprito quer ser servido, em vez de
servir. Est procurando uma coroa, em vez de usar a
bacia e a toalha.
Em segundo lugar, Estvo era um homem cheio de
sabedoria (At 6.3). Sabedoria usar da melhor forma o
conhecimento para atingir os fins que mais glorificam
a Deus. Sabedoria ver a vida da perspectiva de Deus.
reagir nas diversas situaes com firmeza e amor,
transmitindo graa s pessoas. Eis a marca distintiva
na vida de todo aquele que deseja viver de modo digno
de Deus. Muitas pessoas confundem conhecimento
com sabedoria. Uma pessoa pode ser culta e ser tola.
Outra pessoa pode ser iletrada e sbia. Sabedoria no
se aprende nos livros. Sabedoria olhar para a vida
como Deus olha, agir como Deus age, ter uma
compreenso clara da vida no meio do nevoeiro da
histria. Hoje nosso foco muito mais no conhecimento
do que na sabedoria. Cultivamos a cultura da cabea,
e no a cultura do corao. Ensinamos as pessoas
a terem fome de livro, e no fome de Deus. Mas o
conhecimento sem a sabedoria envaidece. A sabedoria
no ausncia de conhecimento, mas a aplicao
correta do conhecimento. Estvo tinha conhecimento
e sabedoria. Tinha luz na mente e fogo no corao.
Estvo, vida de plenitude
Olhava para a vida com as lentes do saber humano,
mas interpretava-a pela tica de Deus.
Em terceiro lugar, Estvo era um homem cheio de
f (At 6.5). Estvo confiava plenamente em Deus.
Andava estribado no em sua lgica humana, mas
na direo divina. Estvo andava por f. Seus olhos
estavam sempre fitos em Deus. No desanimava
diante das refregas da vida. No perdia o ardor nem a
motivao diante das oposies, Estvo no andava
guiado pelas circunstncias. Ele no se envaidecia com
os milagres que Deus realizava por seu intermdio
nem se intimidava diante da ameaa do Sindrio.
Ele vivia pela f. No era guiado pelas leis da terra,
mas pelo comando do cu. Seu propsito na vida no
era proteger-se, mas honrar a Deus. Ele preferiu o
martrio infidelidade. Ele no naufragou engolido
pelas ondas revoltas do dio humano que vociferaram
contra ele, porque seus olhos no estavam postos nas
pedras que seus algozes lanavam contra ele, mas no
Rei do Universo, que de p o recebia na glria. A f
no olha para baixo, mas para cima. A f no olha para
a ameaa, mas para a recompensa. Estvo era um
homem cheio de f.
Hoje precisamos desesperadamente de lderes que
sejam governados pela f. Tornamo-nos especialistas
em planejamento estratgico. Somos doutores em
metodologia. Tornamo-nos peritos em administra
o. Estamos equipados para assumir o comando de
grandes empresas e julgamos, com isso, que estamos
qualificados para dirigir os destinos da igreja. A igreja
Com Jesus na escola da vida
38
governada por outro princpio. Ela uma agncia
do reino de Deus na terra. Seus lderes precisam vi
ver pela f, lutar pela f, vencer pela f e ser homens
de f. Precisamos aprender a depender mais de Deus
do que dos nossos recursos. Precisamos tirar nossos
olhos das impossibilidades humanas para coloc-los
nas possibilidades infinitas de Deus. No andamos
pelo que vemos, andamos pela f. No agimos apenas
de acordo com os recursos humanos, agimos pela f.
Pela f devemos viver e pela f devemos morrer.
Em quarto lugar, Estvo era um homem cheio de
graa (At 6.8). A graa abundante de Deus estava sobre a
sua vida. Ele levava uma vida de plenitude no na fora
da carne, mas firmado no bordo da graa divina. Por
isso, nunca perdeu a doura da vida, mesmo diante das
perseguies mais cruis. Estvo servia s mesas com
o corao cheio da doura do Esprito. Ele cuidava dos
pobres com ternura. Vivia de forma atraente. Falava
de forma comovente. Sua vida era irrepreensvel.
Sua pregao era irresistvel. Em cada palavra, em
cada gesto e em cada atitude, as pessoas viam nele a
graa de Deus. S aqueles que estavam endurecidos
taparam seus ouvidos para no o ouvirem, porque no
toleravam a verdade nem desejavam a graa de Deus,
que transbordava da vida de Estvo.
Hoje precisamos de lderes que sejam cheios
de graa. H lderes que so secos como um poste.
Homens que lideram a igreja de Deus com despotis
mo. Lideres que se sentem donos do rebanho, em vez
de serem servos do rebanho. Lderes que so como
Estvo, vida de plenitude
39
Ditrefes, verdadeiros xerifes da igreja, em vez de se
rem pastores da igreja. extremamente lamentvel
que muitos daqueles que ocupam os postos mais ele
vados na liderana da igreja sejam aqueles que tm o
mais baixo nvel de vida espiritual. So homens que,
em vez de manifestar a graa em suas palavras e aes,
refletem a insensibilidade de um corao duro.
Em quinto lugar, Estvo era um homem cheio de
poder (At 6.8). Estvo possua uma vida irrepreensvel,
suas obras eram irrefutveis, suas palavras eram
irresistveis. Ele no apenas dizia coisas tremendas,
mas tambm fazia obras extraordinrias (At 6.8).
Pregava aos ouvidos e aos olhos tambm. No apenas
falava de poder, mas experimentava o poder. Ele no
apenas tinha discurso, ele tinha obras. No somente
dizia grandes coisas, mas tambm realizava grandes
milagres. Necessitamos hoje de uma liderana que
no apenas fale do poder de Deus, mas tambm o
conhea e o experimente.
H muitos lderes que, alm de estarem vazios
de poder, negam a possibilidade de Deus realizar
prodgios e maravilhas hoje. So telogos de gabinete,
que engessaram Deus sua mediocridade. Pensam que
Deus est circunscrito sua viso mope. Colocam-
no dentro de uma estrutura fechada e pensam que o
Deus transcendente est restrito apenas sua crena.
Precisamos saber que Deus livre e soberano. Ele faz
todas as coisas conforme o conselho da sua vontade.
No est preso a esquemas teolgicos nem sujeito
aos limites impostos por lderes incrdulos. bem
verdade que Deus no pode negar a si mesmo. Seu agir
no est em oposio ao seu carter nem contrrio
sua Palavra. Deus consistente consigo mesmo e com
suas promessas. Porm, Deus o mesmo ontem, hoje
e eternamente. O que ele fez, ele pode fazer onde quer,
quando quer, com quem quer. Ningum pode colocar
Deus contra a parede. Ningum pode pression-
lo. Ningum dono de sua agenda. Ningum pode
estabelecer o que ele pode ou no pode fazer.
Um dos maiores problemas que enfrentamos hoje
que limitamos o poder de Deus nossa experincia.
Pensamos que tudo o que Deus pode fazer est
delimitado por aquilo que j experimentamos.
Ledo engano. Deus pode fazer infinitamente mais.
O apstolo, quando estava preso em Roma, orou
assim: para que sejais tomados de toda a plenitude de
Deus (Ef 3.19). Deus maior do que tudo o que ele
criou. Ele transcendente, e nem os cus dos cus
podem cont-lo. Porm, o veterano apstolo estava
orando para que voc e eu sejamos tomados de
toda a sua plenitude. Quando pensamos que Paulo
estava indo longe demais no seu pedido, ele diz: Ora,
quele que poderoso para fazer infinitamente mais do
que tudo quanto pedimos ou pensamos, conforme o seu
poder que opera em ns, a ele seja a glria na igreja e em
Cristo Jesus (Ef 3.20,21). No h limitao em Deus;
a limitao est em ns. Podemos ser revestidos com
toda a suprema grandeza do seu poder, o mesmo
poder que ressuscitou Jesus dentre os mortos.
Estvo, vida de plenitude
41
Em sexto lugar, Estvo era um homem cheio da
Palavra (At 7.1-60). Estvo prega, de improviso,
o sermo com o maior nmero de citaes das
Escrituras que temos registrado na Bblia. Era um
homem que conhecia com profundidade a Palavra de
Deus. Estvo tinha disposto o corao para conhecer
a Palavra, para viv-la e para ensin-la. Ele gastava
tempo com a Palavra. Ele estudava as Escrituras com
zelo. Ele no vivia estribado em sentimentos, em
experincias, em fenmenos extraordinrios. Ele
centrava sua espiritualidade na Palavra. Ele pregava
no a si mesmo. Ele exaltava no a si mesmo. Ele
pregava a Palavra. Era um homem cheio da Palavra.
Hoje, infelizmente, h muitos lderes que esto
frente da igreja, mas so praticamente analfabetos da
Palavra. Governam o povo da plenitude de seu corao
e do vazio de sua cabea. So lderes inseguros, con
fusos, jogados de um lado para o outro, merc das
novidades do mercado da f, que, em vez de alimentar
o rebanho de Deus com o trigo da verdade, empantur-
ram-no com a palha txica das heresias. Precisamos
de lderes que liderem o povo de Deus com a Bblia na
mo. Lderes que conheam a Palavra, que meditem
na Palavra. Lderes que obedeam Palavra e que a
ensinem com fidelidade. A igreja evanglica brasileira
precisa de uma nova Reforma. Precisa de um retorno
urgente s Escrituras.
Em stimo lugar, Estvo era um homem cheio de
perdo (At 7.60). Mesmo vivendo uma vida de ple
nitude, Estvo atraiu muita oposio por parte dos
Com Jesus na escola da vida
42
religiosos de sua poca. Seus opositores apresenta
ram testemunhas falsas contra ele. Ele foi vtima de
acusaes mentirosas (At 6.13-15). Todavia, mesmo
em face da morte, no perdeu a paz (At 6.15), e mes
mo no suplcio cruel do apedrejamento, perdoou os
seus algozes (At 7.60). Precisamos de lderes que no
agasalhem no corao mgoas ou ressentimentos,
mas que sejam homens cheios de amor e perdo.
O pecado mais comum na igreja contempornea
o pecado da mgoa. H muitos lderes feridos.
H muitos crentes machucados emocionalmente.
H muitas ovelhas doentes. No h vida saudvel,
casamento saudvel, famlia saudvel nem igreja
saudvel sem o exerccio do perdo. Se no perdoarmos,
no poderemos orar nem trazer nossa oferta ao altar.
Se no perdoarmos, no poderemos ser perdoados
nem mesmo adorar a Deus. Se no perdoarmos,
adoeceremos emocional, fsica e espiritualmente. Sem
o exerccio do perdo, viveremos como prisioneiros
na masmorra da mgoa. O perdo cura, liberta e
transforma. O perdo maior do que o dio. O perdo
a assepsia da alma, a faxina da mente, a alforria do
corao. Perdoar lembrar sem sentir dor.
Estvo, vida de plenitude
CAPTULO 5
os degraus da queda e a
escalada da restaurao
Voc nunca to fraco como quando confia na sua
prpria fora.
Antes de ser o apstolo cheio do Esprito Santo,
Pedro desceu vrios degraus numa queda vertiginosa
at o ponto de negar a Jesus. Sua queda foi vergonhosa,
suas lgrimas foram amargas, mas sua restaurao foi
completa. Vamos ver os degraus da queda e o caminho
da restaurao.
OS DEGRAUS DA QUEDA
Vamos, aqui, identificar quais foram os degraus
da queda de Pedro.
Em primeiro lugar, a presuno autoconfiante (Lc
22.33; Mc 14.29,31; Mt 26.35). O primeiro degrau
da queda de Pedro tem dois aspectos. Primeiro, ele se
julgou melhor do que os outros: Disse-lhe Pedro: Ainda
que todos se escandalizem, eu jamais! (Mc 14.29). Pedro
julgou-se melhor e mais fiel do que seus pares. Ele deu
nota baixa para seus condiscpulos e nota mxima
para si mesmo. A maneira mais indevida de elogiar-se
criticar os outros. O orgulho espiritual o preldio
da queda. Pedro pensava que era melhor do que os
outros; e Jesus lhe disse que seria mais covarde do
que todos. Segundo, ele demonstrou uma exagerada
confiana em si mesmo: Ele, porm, respondeu: Senhor,
estou pronto a ir contigo, tanto para a priso, como para a
morte (Lc 22.33). Quando Jesus alertou Pedro acerca
do plano de Satans de peneir-lo como trigo, Pedro
respondeu que estava pronto a ir com ele tanto para a
priso como para a morte. Pedro subestimou a ast
cia do inimigo e superestimou a si mesmo. Ele colocou
exagerada confiana no seu prprio eu, e a comeou
sua derrocada espiritual. Este foi o primeiro degrau
da sua queda.
Em segundo lugar, a indolncia (Lc 22.45; Mc
14.37-41; Mt 26.40,41,43). O mesmo Pedro que
prometeu fidelidade irrestrita a Cristo e disposio
Com Jesus na escola da vida
46
de ir com ele para a priso e para a morte agora
est agarrado no sono no jardim do Getsmani no
aceso da batalha. Aquela era uma hora decisiva para
a humanidade. Cristo estava travando uma luta de
sangrento suor. Era uma noite fria, mas, ainda assim,
Jesus havia suado em sua agnica orao. O inferno
inteiro oprimia Cristo. Em agonia, Jesus se submete
vontade do Pai. Jesus est com a alma angustiada
at morte, e Pedro no consegue vigiar nem orar.
Ele dorme no exato momento em que o inferno est
agitado e no exato momento em que Jesus se entrega
nas mos dos pecadores.
Pedro, que havia prometido morrer com o Senhor,
no foi capaz sequer de vigiar com ele! Pedro dormiu
quando deveria orar, falou quando deveria ouvir e
se vangloriou quando deveria temer. Faltaram-lhe
percepo, discernimento e vigilncia espiritual. Sua
fraqueza espiritual o fez dormir e, ao dormir, ele
fracassou no teste da vigilncia. Por trs vezes Jesus
se volta dos joelhos e das gotas de sangue a Pedro,
e ele est dormindo. Ele no pde vigiar com Cristo
sequer por uma hora.
Em terceiro lugar, a precipitao (Lc 22.50; Mt
26.51-53; Mc 14.47; Jo 18.10). Quando os soldados
romanos, liderados por Judas Iscariotes e pelos prin
cipais sacerdotes, prenderam Jesus, Pedro sacou sua
espada e cortou a orelha de Malco. Sua valentia era
carnal. Porque dormiu e no orou, entrou na batalha
errada, na hora errada, com as armas erradas e com a
motivao errada. Pedro agiu de modo insensato ao
Pedro, os degraus da queda e a escalada da restaurao
47
atacar Malco (Jo 18.10). Ele desceu mais um degrau
rumo sua fatdica queda. Se Jesus no tivesse curado
a orelha ferida de Malco, Pedro tambm seria preso, e
provavelmente haveria quatro cruzes no Calvrio, em
vez de trs!
Se a batalha fosse fsica, Cristo teria rogado ao
Pai doze legies de anjos, ou seja, 72 mil anjos para
defend-lo. Uma legio para cada discpulo e mais
uma legio para ele. Empregar armas carnais numa
batalha espiritual insensatez. Nossa luta no
contra carne e sangue. No vencemos o pecado com
bravatas e valentia carnal. Ferir as pessoas no o
caminho da vitria espiritual. Atac-las com palavras,
atitudes e armas no o caminho para triunfarmos
espiritualmente.
Pedro cometeu uma srie de erros ao atacar
Malco: Primeiro, lutou com o inimigo errado e com
a arma errada. Nossos inimigos no so de carne e
sangue e no podem ser derrotados com armas fsicas.
Segundo, Pedro tambm revelou uma atitude errada
e confiou no tipo errado de energia. Enquanto Jesus
se entregava, Pedro declarou guerra. Terceiro, em vez
de realizar um feito espetacular, trazer do cu 72 mil
anjos, Jesus realizou um gesto de amor curando a
orelha de Malco e, em seguida, apresentou suas mos
para serem atadas. preciso decidir se passaremos
a vida fingindo como Judas; lutando como Pedro ou
nos entregando vontade do Pai como Jesus. O que
escolheremos: o beijo, a espada ou o clice?
Com Jesus na escola da vida
48
Em quarto lugar, seguir a Jesus de longe (Lc 22.54;
Mt 26.56,58; Mc 14.50,54). Depois que Cristo
foi levado para a casa do sumo sacerdote, Pedro
mergulhou nas sombras da noite e seguiu a Jesus
de longe. Sua coragem desvaneceu. Sua valentia se
tornou covardia. Seu compromisso de ir com Cristo
para a priso e para a morte foi quebrado. Sua
fidelidade incondicional ao Filho de Deus comeou
a enfraquecer. Ele no queria perder Jesus de vista,
mas tambm no estava disposto a assumir os riscos
do discipulado. Pedro despenca mais um degrau
rumo fatdica queda! Muitos hoje tambm seguem
a Jesus de longe. So espordicos na casa de Deus.
Tm medo ou vergonha de assumir um compromisso
claro e pblico. Escondem-se atrs de trevas.
Em quinto lugar, as ms companhias (Lc 22.55; Mt
26.58; Mc 14.54; Jo 18.18). Pedro d mais um pas
so rumo ao fracasso quando se afasta de Cristo e se
aproxima da turba reunida na casa do sumo sacer
dote. Pedro assentou-se na roda dos escarnecedores.
Tornou-se parte deles. Procurou esquentar-se junto
fogueira enquanto sua alma estava mergulhada numa
geleira espiritual. Misturou-se com gente que estava
blasfemando o nome de Cristo. Colocou uma msca
ra e tornou-se um discpulo disfarado no territrio
do inimigo. Essa mistura com o mundo lhe custou
muito caro, pois foi nesse terreno escorregadio que
sua mscara foi arrancada e sua queda se tornou mais
vergonhosa. H muitas pessoas que esto chegan
do tambm a esse degrau. Comearam achando que
Pedro, os degraus da queda e a escalada da restaurao
49
sabiam at onde podiam ir. Em vez de vigiar, come
aram a dormir espiritualmente e agir na fora da
carne. H muitos que hoje esto no mundo, amando
o mundo, sendo amigos do mundo, conformando-se
com o mundo, misturando-se com aqueles que escar
necem do evangelho.
Em sexto lugar, a negao explcita de Jesus (Lc
22.57; Mt 26.70,72,74; Mc 14.68,70). Um abismo
chama outro abismo. Uma queda leva a outros tom
bos. Pedro no conseguiu se manter disfarado no
territrio do inimigo. Logo foi identificado como
um seguidor de Cristo e, quando interpelado por
uma criada, ele o negou diante de todos, dizendo:
No sei o que dizes (Mt 26.70). Marcos registra: No
o conheo, nem compreendo o que dizes (Mc 14.68).
Pedro negou sua f diante de todos. Ele negou seu
Senhor mesmo depois de advertido pelo Senhor.
Ele quebrou o juramento de seguir a Cristo at a
priso e at a morte. O medo dominou a f, e ele
caiu vertiginosamente.
Muitos hoje professam o nome de Cristo, mas
o negam com suas obras. Negam a Cristo com seu
silncio ou com suas palavras. So testemunhas
mudas que silenciam quando deveriam falar.
Quantas vezes negamos o Senhor e perdemos a
oportunidade de compartilhar o evangelho com ou
tros. Como Pedro, falamos quando deveramos ouvir
e discutimos quando deveramos obedecer, dormi
mos quando deveramos orar e lutamos quando deve
ramos nos sujeitar.
Com Jesus na escola da vida
50
Em stimo lugar, a blasfmia (Mt 26.70,72,74; Mc
14.71). Pedro negou a Cristo trs vezes. Ele negou
na primeira vez (Mt 26.70), jurou na segunda vez
(Mt 26.72) e praguejou na terceira vez (Mt 26.74).
A boca de Pedro estava cheia de praguejamento e
blasfmia, e no de votos de fidelidade. Ele caiu das
alturas da autoconfiana para o abismo da derrota
mais humilhante. Sua queda no aconteceu num
nico lance. Foi de degrau em degrau. Ele poderia ter
interrompido essa escalada de fracassos, mas s caiu
em si quando estava com a alma coberta de oprbrio
e com os olhos inchados de tanto chorar.
No somos melhores do que Pedro. Estamos
sujeitos aos mesmos fracassos e deslizes. A nica
maneira de permanecermos de p colocarmos
nossos olhos em Cristo e dependermos dele, em vez
de nos escorarmos no frgil bordo da autoconfiana.
A ESCALADA DA RESTAURAO
Acabamos de ver os sete degraus da queda de Pedro;
agora veremos os sete passos da sua restaurao.
Em primeiro lugar, o olhar penetrante de Jesus.
Ento, voltando-se o Senhor; fixou os olhos em Pedro, e
Pedro se lembrou da palavra do Senhor, como lhe dissera:
Hoje trs vezes me negars, antes de cantar o galo (Lc
22.61). Jesus olhou para Pedro exatamente no mo
mento em que este estava insistindo em dizer que
no conhecia a Cristo. Os olhos de Cristo penetraram
Pedro, os degraus da queda e a escalada da restaurao
51
na alma de Pedro, devassaram seu corao, radiogra
faram suas mazelas. A Bblia diz que seus olhos so
como chama de fogo. Ele tudo v e tudo sonda. No
podemos escapar de seu olhar. Ele sabe aonde vamos,
o que fazemos, o que pensamos. Ele segue nossos pas
sos e penetra os nossos mais profundos pensamentos.
Cristo est olhando para voc agora. Onde voc
se encontra em sua vida espiritual? Com quem voc
anda? O que voc est fazendo? Que tipo de mscara
voc est usando? Que o olhar restaurador de Cristo
penetre agora em sua vida!
De que maneira o canto do galo encorajou Pedro?
1) Serviu para lhe garantir que, mesmo sendo um
prisioneiro, atado e aparentemente indefeso diante
de seus captores, Jesus continuava no controle de
todas as coisas.
2) O canto do galo foi uma garantia a Pedro de
que ele poderia ser perdoado, pois naquele instante
ele se lembrou da palavra do Senhor (Lc 22.61). Essa
lembrana lhe deu esperana.
3) O milagre do canto do galo mostrou a Pedro
que um novo dia comeava. Deus no despreza o co
rao compungido. Na manh da ressurreio, o anjo
enviou uma mensagem especial de nimo para Pedro,
e o prprio Jesus ressurreto lhe apareceu (Lc 24.34).
Em segundo lugar, o choro amargo pelo pecado
(Mt 26.75; Mc 14.72; Lc 22.62). E, saindo dali, cho
rou amargamente (Mt 26.75). E, caindo em si, desatou
Com Jesus na escola da vida
52
a chorar (Mc 14.72). Ento Pedro, saindo dali, chorou
amargamente (Lc 22.62),
Logo que as lgrimas do arrependimento rola
ram pelo rosto de Pedro, seus ps se apressaram em
sair daquele ambiente. Pedro saiu e chorou. Mas,
antes de desatar em choro, ele caiu em si. Vejamos
ento os passos:
Ele caiu em si.
Ele saiu dali.
Ele desatou a chorar.
Ele chorou amargamente. No original, a palavra
amargamente significa gua podre. Ele deixou va
zar toda a lama que estava dentro do seu corao. Ele
havia negado seu nome, sua f, seu apostolado, seu
Senhor. Ele saiu dali naquela noite chutando pedras
no meio dos olivais. Foi para casa. Alagou seu leito.
Virava-se na cama. Pedro, pedra, fragmento de pedra,
p. Ele tinha fracassado, mas estava agora arrependi
do, e suas lgrimas amargas do arrependimento var
riam toda a sujeira que se acumulara em sua vida.
Em terceiro lugar, o impacto do tmulo vazio. Tais
palavras lhes pareciam um como delrio, e no acredita
ram nelas. Pedro, porm, levantando-se, correu ao sepul
cro. E, abaixando-se, nada mais viu seno os lenis de
linho; e retirou-se para casa, maravilhado do que havia
acontecido (Lc 24.11,12).
Ao receber a notcia do sepulcro vazio, Pedro
correu ao sepulcro com Joo; enquanto este apenas
Pedro, os degraus da queda e a escalada da restaurao
53
olhava de fora os lenis, Pedro entrou e viu os lenis
e o leno que estava sobre o rosto de Cristo. Ento eles
compreenderam a verdade gloriosa da ressurreio e
voltaram para casa maravilhados.
O poder da ressurreio foi mais um instrumen
to que Deus usou para levantar Pedro de sua queda.
Cristo venceu o poder da morte. Ele desbaratou o
inferno na cruz e, pela ressurreio, segura em suas
mos as chaves da morte e do inferno. Essa mensa
gem o deixou maravilhado. A mesma mo que abriu o
tmulo de Cristo abriu os olhos de Pedro.
Em quarto lugar, a procura especial de Cristo.
Mas ide, dizei a seus discpulos, e a Pedro, que ele vai
adiante de vs para a Galileia; l o vereis, como ele vos
disse (Mc 16.7).
Por que esse recado especial a Pedro? porque
Jesus sabia que Pedro no se sentia mais discpulo.
Ele estava ainda com o gosto amargo do fracasso e
ainda com os traumas da queda. Jesus no abriu mo
de Pedro. Ele no abdicou do seu direito de ter Pedro
de volta. Ele no desistiu de am-lo. Pedro desistiu de
Jesus, mas Jesus no desistiu de Pedro.
Cristo tambm no abre mo da sua vida. Ele no
desiste de procurar voc, de ir ao seu encontro, de
arrast-lo para ele com cordas de amor.
Em quinto lugar, a pergunta especial de Cristo (Jo
21.15-17). Pedro foi para a Galileia. Duzentos quil
metros, e a cada passada um golpe na conscincia. Ele
volta com medo de ser como cana quebrada. Chega e
Com Jesus na escoa da vida
54
decide voltar s redes. Decide retroceder e recomear
sua velha vida. Por sua liderana, arrasta os outros
consigo. Naquela noite, eles nada apanham. De ma
drugada, Cristo aparece na praia, e de longe eles veem
sua silhueta. De repente ele pergunta: Filhos, tendes a
alguma coisa para comer? Eles respondem: No. Ento,
ele lhes ordena: Lanai a rede direita do barco e acha
reis. Um cardume pula na rede, e Joo sussurra aos
ouvidos de Pedro: o Senhor! Pedro salta na gua e
corre em direo a Jesus. Este no o humilha. No o
esmaga. No o acusa. Depois de aliment-lo, chama-o
parte e lhe pergunta: Tu me amas? Pedro responde:
Sim, Senhor, tu sabes que te amo. Ento Jesus lhe per
gunta pela segunda vez: Pedro, tu me amas? Ele res
ponde: Sim, Senhor, tu sabes que te amo. Pela terceira
vez Jesus pergunta: Tu me amas? Pedro comea a se
entristecer e responde: tu sabes todas as coisas, tu sa
bes que eu te amo (Jo 21.5-7; 15-17).
A nica condio que Jesus exigiu de Pedro para
recomear foi seu amor por ele. Nada de reprimenda.
Nada de humilhao. Quando amamos a Jesus
podemos nos levantar e nos recompor!
Cristo restaurou a cena e perguntou trs vezes,
porque trs vezes Pedro negara. Cristo trata da psique
e da alma de Pedro!
Em sexto lugar, o comissionamento dado por Cristo
(Jo 21.15-19). Cristo no apenas restaura a vida de
Pedro, mas tambm o seu ministrio. Ele lhe d duas
ordens: primeira, pastoreia os meus cordeiros e minhas
ovelhas; e segunda, segue-me.
Pedro, os degraus da queda e a escalada da restaurao
55
Hoje mesmo Cristo pode lhe devolver seu
ministrio. Ele pode coloc-lo de volta naquele posto
do qual um dia voc fugiu. Hoje mesmo voc pode
seguir a Jesus para fazer sua vontade e cumprir o seu
eterno propsito. O Senhor quer restaur-lo para que
voc volte a fazer toda a sua vontade!
Em stimo lugar, o enchimento do Esprito (At
2.4,14). Pedro no apenas tem de volta seu ministrio,
mas agora revestido com o poder do Esprito Santo
para realizar o ministrio. O Pedro medroso torna
se intrpido. O Pedro inconstante torna-se firme.
O Pedro que falava sem pensar agora se transforma
no grande pregador. Ao levantar para pregar, os
coraes se derretem, e aos milhares as pessoas vo
se convertendo a Cristo. Deus quer hoje ench-lo do
Esprito Santo. Ele quer que voc seja um vaso de
honra, til e preparado para uma grande obra!
Com Jesus na escoJa da vida
CAPTULO 6
SA^eeml,
como se libertar dos
traumas da vida
Noemi tem uma das histrias mais dramticas que j
li. Seu nome significa ditosa, feliz, mas sua histria
marcada por grandes desalentos, grandes perdas e
grandes traumas.
Ela viveu no perodo mais turbulento da histria
de Israel, o perodo dos juizes. Tempo de instabili
dade espiritual e financeira. Tempo de insegurana
para as famlias. Tempo de apostasia religiosa.
57
E nfrentando os dramas da vida
Noemi enfrentou muitos dramas na vida. Vamos
aqui alistar alguns:
Em primeiro lugar, Noemi foi atingida pelo drama
da pobreza (Rt 1.1). Ela fazia parte de uma famlia
rica de Belm, a terra onde mais tarde Davi nasceu.
O bero onde o prprio Filho de Deus nasceu. Belm
significa casa do po, mas houve um dia em que
faltou po em Belm. A crise se instalou e atingiu os
pobres e os ricos.
A fome algo desesperador. Victor Frankl diz que
comida era o assunto principal nos campos de con
centrao nazistas. Houve falta de po na casa do
po. As pessoas procuravam po, mas s viam fornos
frios, prateleiras vazias, farelo de po e receita de po.
Os tempos ureos haviam ficado para trs.
Em segundo lugar, Noemi foi atingida pelo drama
do desterro (Rt 1.2). Elimeleque e Noemi, com seus
dois filhos, Malom e Quiliom, fugiram de Belm e
foram para Moabe. Eles fugiram da crise, em vez de
enfrent-la. Nem sempre prudente fugir. Abrao fu
giu para o Egito e ali caiu na teia da mentira. Isaque
foi proibido por Deus de descer ao Egito e aonde foi
mentiu tambm sobre sua mulher.
A famlia de Noemi buscou a sobrevivncia e en
controu a doena e a morte. Buscaram segurana e
encontraram a perda total. A soluo no fugir na
Com Jesus na escola da vida
58
hora da crise, no desistir de esperar, no pedir
o divrcio.
Hoje as famlias desaprenderam a arte da paci
ncia. Muitos no sabem lidar mais com as tenses.
Brigam e se separam ao sinal da primeira crise. O ca
samento tornou-se descartvel. Os casais esto juntos
at a primeira briga, at o primeiro desentendimento.
Em terceiro lugar, Noemi foi atingida pelo drama
das perdas (Rt 1.3-5). Noemi ficou viva e sem filhos.
Em terra estranha morreram seu marido e, mais tar
de, os seus dois filhos. Ela saiu para buscar vida e
encontrou a morte. Saiu para encontrar sobrevivn
cia e encontrou o luto. Saiu para fugir da crise e deu
de cara com ela. Ficou viva, sem filhos, pobre, em
terra estranha.
Ela sofreu as mais profundas perdas. Perdeu
no apenas coisas, mas pessoas. Perdeu no apenas
dinheiro, mas relacionamentos. Perdeu no apenas o
suprfluo, mas o essencial.
Noemi viveu o drama da solido. Ela ficou s
em terra estranha. No tinha a quem recorrer. No
tinha um parente em quem buscar ajuda. No tinha
marido, no tinha filhos, no tinha parentes, no
tinha dinheiro. Estava absolutamente s.
Em quarto lugar, Noemi foi atingida pelo drama da
despedida (Rt 1.6-14). Noemi perdeu o que havia le
vado para Moabe e agora est prestes a perder tudo
o que havia encontrado em Moabe, suas duas no
ras. Ela est se despedindo das nicas pessoas que
Noemi, como se libertar dos traumas da vida
59
tinham ligao com ela. Ela est se despedindo das
nicas pessoas que podiam lhe dar uma esperana,
uma descendncia.
Ela est rompendo laos extremamente impor
tantes na vida. Est com o corao partido. Sabe que
no tem nada a oferecer e nada a reivindicar. Abriu
mo do marido e dos filhos sem nada poder fazer.
Agora precisa abrir mo das noras voluntariamente.
Sua histria est marcada petas perdas involuntrias
e pelas perdas voluntrias.
Em quinto lugar, Noemi foi atingida pelo drama da
amargura contra Deus (Rt 1.13,20,21). Noemi est com
o corao entupido de mgoa. Ela atribui todo o seu
sofrimento a Deus. Afirma que Deus descarregou so
bre ela a sua mo (v. 13). Diz que Deus lhe deu grande
amargura (v. 20). Que foi Deus quem a deixou pobre
(v.21). Ela diz que Deus, o Todo-poderoso, a afligiu
(v.21) e se manifestou contra ela (v.21).
Essa mulher volta para Belm com perdas profun
das, e talvez a maior delas seja a perda espiritual. Ela
se sente injustiada por Deus. Ela se v vtima no
do inimigo, mas de Deus. Atribui toda a tragdia que
desabou sobre sua vida a Deus.
Ela, como J, entende que Deus quem estava di
rigindo todas as coisas para atormentar a sua vida.
Ela responsabiliza Deus pela sua tragdia. Est com
raiva de Deus.
Noemi quer trocar de nome. Ela est tomada por
um profundo senso de autopiedade. Quer que todos
Com Jesus na escola da vida
60
saibam que no pode mais ser feliz. Ela olha s para o
passado e no tem motivos para alegrar-se.
L ibertando-se dos traumas da vida
Noemi pde ver a face sorridente de Deus atravs
da sua providncia carrancuda. Do vale mais profundo
da sua dor, nasceu-lhe a esperana mais bendita.
Destacaremos, aqui, trs pontos:
Em primeiro lugar, quando a viso do todo estiver
pessimista, tire os olhos do geral e coloque-os no parti
cular. Para Noemi, o cenrio grande de pessimismo.
Existe fome, anarquia, desgraa. Ela perdeu bens,
deixou para trs famlia, sua terra, amizades. Agora,
em terra estranha, ela perde o marido e os filhos. Est
prestes a perder as noras. Ela olha para Deus e pen
sa que ele est contra ela. Ela se v completamente
desamparada e sem esperana. Mas nessa saga de
dramas h pequenos eventos incrivelmente maravi
lhosos. A mo de Deus est nos detalhes da vida.
Algumas pessoas pensam: Tudo na minha vida
vai mal. Mas, se algum lhes perguntar: Tudo?,
elas certamente vero que nem tudo vai mal. Coisas
bonitas, eventos carregados de ternura, pessoas
leais muitas vezes passam despercebidos, porque
as circunstncias maiores se agigantam de forma
avassaladora. Dentro dos traumas da vida h sinais de
esperana. A jornada de Noemi e Rute do vale para
os montes, da pobreza para a fartura, do anonimato
Noemi, como se libertar dos traumas da vida
61
para o reconhecimento mundial. Olhe para a sua vida
e veja quanta coisa boa est acontecendo: sua vida,
sua famlia, sua sade, seus amigos, seus sonhos.
Em segundo lugar, quando seu corao estiver
apertado de dor, olhe para a prodigalidade do amor das
pessoas que esto ao seu lado (Rt 1.16,17). A mais
bela declarao de amor que temos na Bblia, usada
nas cerimnias de casamento, no de um noivo
apaixonado para sua amada, nem de uma noiva
romntica para seu amado, mas a declarao de
uma nora viva para uma sogra estrangeira, viva,
pobre e sem filhos.
Noemi foi uma sogra que tratou as noras com
respeito e amor. Quem planta amor colhe amor.
Quem semeia amizade colhe amizade. Ela ganhou
suas noras para Deus. Rute abandona seus dolos para
servir o Deus vivo.
Noemi foi uma sogra que, ao casar os filhos, no
os perdeu para suas noras, mas ganhou duas filhas
que no tinha.
Nesse tempo de perdas, esses relacionamentos
foram a grande ncora da esperana na vida de Noemi.
Ela investiu e agora estava colhendo os frutos doces
do amor. Muitas mulheres, por no cultivarem um
bom relacionamento com as noras, passam a velhice
sozinhas e amargas.
Na hora da crise precisamos ter amigos. De nada
adianta voc atropelar as pessoas por causa de seus
interesses. 0 que conta na hora da aflio ter gente
Com Jesus na escola da vida
62
do seu lado que lhe diz: aonde quer que fores, irei eu e,
onde quer que pousares, ali pousarei eu; o teu povo o
meu povo, o teu Deus o meu Deus. Onde quer que mor
reres, morrerei eu e a serei sepultada; faa-me o Senhor o
que bem lhe aprouver, se outra coisa que no seja a morte
me separar de ti (Rt 1.16,17).
Em terceiro lugar, quando voc olhar para a vida e
no enxergar um sentido, atente para o fato de que Deus
sbio, poderoso e bom o suficiente para transformar os
desastres da vida em vitria. E possvel que a vida o
tenha levado por caminhos difceis, perdas enormes,
sofrimento avassalador. Noemi perdeu sua terra, sua
gente, seu marido, seus filhos. As tragdias vieram
sobre ela como avalanches. Mas quando tudo pare
cia perdido e sem sentido, Deus estava escrevendo
uma linda histria na vida dessa mulher. Aquela fa
mlia estava sendo levantada para ser precursora do
Messias. O momento presente tem desdobramentos
no futuro, os quais mal posso alcanar.
O que Deus far por meio de um filho seu, de um
neto? O que est projetado no futuro que depende
da sua atitude agora? Quando as coisas parecem
sem sentido, com Deus elas fazem todo sentido. Ele
continua no trono construindo a nossa histria!
O grande poeta ingls William Cowper disse: Por
trs de toda providncia carrancuda, esconde-se uma
face sorridente".
A priso de John Bunyan e o clssico O peregrino
revelam que Deus transforma vales em mananciais.
Noemi, como se libertar dos traumas da vida
63
As prises de Paulo nos deram suas cartas. A priso
de Joo nos deu o livro de Apocalipse.
P rincpios para a vitria diante
DAS INCERTEZAS DO FUTURO
A histria de Noemi nos ensina alguns princpios
importantes, que vamos destacar aqui:
Em primeiro lugar, nos momentos imprevisveis, no
se d por vencido prematuramente (Rt 1.8). De Rute 1.8
pode-se tirar a lio de no considerar perdida qualquer
luta no primeiro round. No primeiro tempo do jogo,
ainda cedo para entregar os pontos. O que aconteceu
com Noemi? Ela se deixou abater, se deu por vencida,
quando a luta ainda estava no comeo; ela mandou suas
noras embora e disse: Est tudo terminado, acabou. O
ltimo captulo da sua vida ainda no foi escrito. Deus
ainda pode reverter o resultado desse jogo. Espere mais
um pouco, que as coisas mudaro. Algum poderia
olhar para Abrao com 99 anos, ainda esperando o filho
da promessa, como um perdedor, como um visionrio
fracassado. Mas Abrao no foi um fracasso; ele foi o
pai da f. Algum tambm poderia olhar para Moiss,
quarenta anos esperando no deserto. Um homem
que trocou o cetro pelo cajado, o palcio pelo deserto.
Algum poderia dizer: Voc est sentenciado a uma
aposentadoria precoce. Voc um derrotado. Mas,
com um cajado na mo, Moiss liderou o povo e, com
uma vara, fez dobrar o maior imprio. Outra pessoa
Com Jesus na escola da vida
64
poderia olhar para Calebe. Aos 85 anos ainda tinha
sonhos. Algum poderia lhe dizer: Agora tarde!
Quem fala de uma pessoa cujo captulo final ainda no
foi escrito candidata-se a ter que engolir suas palavras.
No tanque de Betesda havia um paraltico que estava
sentenciado sua desdita havia 38 anos. Trinta e oito
anos esperando um milagre. Todos pensavam que j no
tinha mais jeito. Mas um dia Jesus chegou l e escreveu
o ltimo captulo da sua vida. Foi assim tambm com
a mulher hemorrgica. Ela ficou doze anos prisioneira
de uma enfermidade. Gastou todos os seus bens. Para
muitos, era um caso perdido. Mas um dia Jesus mudou
a sua sorte. O ltimo captulo da sua vida ainda no
foi escrito. No entregue os pontos, no jogue a toalha.
Espere por uma interveno sobrenatural e milagrosa
de Deus em sua vida.
Em segundo lugar, na tribulao, no perca a es
perana (Rt 1.12). Noemi perdeu a esperana. Olhar
para o futuro com esperana dizer: Vai ser melhor
do que hoje. Atravessando a maior luta, a esperan
a diz: Vai melhorar!
Quando uma pessoa perde a esperana, ela se
abate, porque no encontra mais razo para lutar.
Esperana a fora que nos impulsiona a ir adiante.
Certa feita, um jovem fotgrafo, ao bater a foto de um
velhinho de 80 anos de idade, disse-lhe: Pois , va
mos ver se celebramos os 100!. O velhinho respon
deu: E, pela sua sade, eu estou achando que voc
chega l, e poderemos celebrar juntos.
Noemi, como se libertar dos traumas da vida
65
Foi feito um estudo nos Estados Unidos mostran
do que as pessoas que se aposentam e vestem o pija
ma, ou seja, se acomodam e s assistem televiso,
morrem dentro de cinco anos. O ser humano precisa
de uma motivao para viver.
O profeta Elias queria morrer. Ele estava numa
caverna. Mas Deus lhe diz: O melhor est pela fren
te. Nem morrer voc vai. Seu trabalho ainda no
acabou.
J, mesmo estando nas cinzas, disse: eu sei que o
meu Redentor vive e por fim se levantar sobre a terra
(J 19.25).
Em terceiro lugar, no creia que a tribulao
maldio de Deus (Rt 1.13). No versculo 13, Noemi
associou tribulao com maldio de Deus. Mas Tiago
desmente isso: Meus irmos, tende por motivo de toda
alegria o passardes por vrias provaes (Tg 1.2).
A vida de Noemi no se encontrava sob maldio.
Deus pretendia operar maravilhas em sua vida. Todos
os acontecimentos, mesmo aqueles difceis, faziam
parte da direo de Deus.
Deus no um guarda csmico, um desmancha-
prazeres, um ser sdico que gosta de nos ver sofrer.
Deus amor. Ele nos ama com amor eterno. Nem
sempre o amor nos livra da dor, do sofrimento. No
fcil ver o rosto de Deus atrs de uma providncia
carrancuda.
O grande desafio da sua vida levantar a cabea
quando todos estiverem dizendo que voc nasceu
Com Jesus na escola da vida
66
para ser desgraado, e afirmar: No, no foi em
vo que meu Jesus sofreu, padeceu e morreu numa
cruz. Quando comeamos a aceitar o fatalismo do
sofrimento, tambm nos condenamos ao imobilismo.
Em quarto lugar, quando enfrentar circunstncias
difceis, creia que Deus est no controle (Rt 1.21). A de
clarao de Noemi no versculo 21 no verdadeira.
A relao automtica entre o sofrimento e uma pu
nio de Deus foi uma leitura errada que Noemi fez.
Muitas vezes, o sofrimento no uma ao direta de
Deus, mas consequncia direta da quebra da sua lei
moral. O sofrimento disciplina de Deus? resultado
do meu pecado?
Davi diz: Esperei confiantemente pelo Senhor; ele se
inclinou para mim e me ouviu quando clamei por socorro
(SI 40.1).
O apstolo Paulo diz: sei em quem tenho crido e es
tou certo de que ele poderoso para guardar o meu dep
sito at aquele Dia (2Tm 1.12).
Noemi voltou. Deus abriu uma porta. Rute casou-se
comBoaz, seuremidor. Deus deu a Noemi prosperidade.
Deu-lhe uma nora que se tornou filha. Deu-lhe um neto
que se tornou av do grande rei Davi e precursor do
Messias. O ltimo captulo da histria de Noemi foi um
captulo de vitria, de alegria, de vida, de esperana.
Noemi viu que sua descendncia cumpriu o projeto de
Deus na histria. Quando perdemos o controle, Deus
continua no controle. Quando perdemos a esperana,
Deus nos conduz em triunfo.
Noemi, como se libertar dos traumas da vida
67
CAPTULO 7
o maior bandeirante
do cristianismo
A converso de Paulo uma prova incontestvel do
poder do evangelho. O maior perseguidor do cristia
nismo tornou-se o seu maior expoente. Aquele que
queria destru-lo em seu bero tornou-se seu maior
arauto. 0 grande lder do judasmo tornou-se o maior
desbravador do cristianismo. O homem que perse
guiu de forma implacvel a f evanglica sofreu ca
deias e tribulaes por essa mesma f. Aquele que
69
mais afligiu os cristos tornou-se o motivo da maior
inspirao para os cristos.
Destacamos cinco verdades sobre sua vida.
Paulo, o perseguidor
Paulo era judeu e tambm cidado romano.
Nasceu em Tarso, na Cilicia, importante provncia
do imprio e um dos maiores centros culturais do
mundo. Foi criado em Jerusalm, a capital mundial
do saber teolgico, aos ps do mestre Gamaliel, so
brinho do grande rabino Hillel. Procedia da tribo de
Benjamim, uma das mais ilustres tribos de Israel. Era
hebreu de hebreus, um judeu puro-sangue. Foi criado
como um fariseu e tornou-se zeloso da lei, destacan
do-se dentre os de sua cidade como um portento, no
zelo da tradio de seus pais. Paulo era um homem de
mente peregrina, de cultura invulgar e de personali
dade prismtica (Fp 3.5,6).
Enquanto esse jovem brilhante era instrudo aos
ps de Gamaliel em Jerusalm, um outro rabino tam
bm crescia em Israel. No na decantada Jerusalm,
mas na pobre, pequena e esquecida cidade de Nazar.
No perlustrando os bancos de uma academia teol
gica, mas trabalhando duro nas lidas de uma carpin
taria com as mos calejadas. Aos 30 anos de idade,
esse rabino da Galileia foi batizado no rio Jordo e
deu incio ao seu ministrio. As multides passaram a
ouvi-lo com vvido interesse, pois no ensinava como
Com Jesus na escola da vida
70
os escribas e fariseus. Pregava com autoridade. Falava
aos ouvidos e tambm aos olhos. Os cegos viam, os
coxos andavam, os leprosos eram purificados, os mor
tos ressuscitavam, e aos pobres era anunciado o evan
gelho do reino. Os lderes do judasmo, por inveja,
passaram a persegui-lo. Espreitaram-no, caaram-no,
armaram ciladas para prend-lo e mat-lo. O rabino
da Galileia, o carpinteiro de Nazar foi preso, julga
do, condenado morte, crucificado e sepultado para
alvio do Sindrio judaico. Mas, trs dias depois, uma
notcia explodiu em Jerusalm como uma bomba no
arraial do inimigo. O tmulo do rabi da Galileia estava
aberto de dentro para fora. Jesus havia ressuscitado.
Foi nesse momento que Saulo de Tarso se levan
tou, como o brao de ferro do Sindrio, com fria
assassina, para perseguir de forma implacvel os cris
tos, os seguidores do Caminho e o prprio Jesus.
Saulo tornou-se um ferrenho perseguidor da igre
ja (lTm 1.13). Entrava nas sinagogas e arrastava para
a priso aqueles que confessavam o nome de Cristo
(At 22.4,5). Entrava nas casas, arrastava homens e
mulheres e os lanava na priso (At 8.3). Entrava nas
sinagogas e aoitava ali os crentes, forando-os a blas
femar o nome de Cristo (At 26.10). No apenas pren
dia, mas tambm exterminava aqueles que aderiam
religio do Caminho (At 22.19,20; 26.9-11). Seu zelo
religioso, agregado sua cegueira espiritual, fez dele
uma fera selvagem (At 9.1) e um touro enfurecido e in
domvel (At 26.14). Tornou-se um monstro celerado,
um implacvel perseguidor, um pesadelo para aqueles
Paulo, o maior bandeirante do cristianismo
71
que abraavam a f crist (Gl 1.13). Alimentou o pro
psito de exterminar o cristianismo, usando a fora,
a truculncia e a perseguio atroz. Com esse deside
rato que partiu para Damasco, capital da Sria, com
o fim de manietar os cristos e lev-los, presos, para
Jerusalm (At 9.2). Seu dio no tinha limites. Sua
fria era semelhante de um animal selvagem quan
do devora a sua presa.
P aulo, o convertido
A converso de Paulo j estava sendo trabalhada
por Deus, mas ele ainda recalcitrava contra os agui
lhes. Era como um boi selvagem e indcil que no se
sujeita ao ferro do domador (At 26.14). Deus j havia
mostrado a ele que Jesus, o Nazareno, vencera a mor
te e que os apstolos, outrora medrosos, anunciavam
com poder sua ressurreio. Ele viu como Estvo
orou com o rosto brilhando como o de um anjo mes
mo na hora do martrio (At 22.20). Mas, como esses
aguilhes no amansaram esse boi selvagem, o pr
prio Jesus apareceu a ele no caminho de Damasco e
jogou-o ao cho (At 26.6-8).
Paulo viu uma luz aurifulgente e ouviu uma voz
poderosa vinda do cu. Ele, ento, descobriu que
estava lutando no apenas contra a igreja crist,
mas contra o prprio Filho de Deus. Sem tardana,
Paulo se humilhou e se submeteu ao comando do
Senhor Jesus. Sua vida foi transformada. Ele saiu
Com Jesus na escola da vida
72
imediatamente da potestade de Satans e do reino das
trevas e tornou-se nova criatura. Recebeu uma nova
vida, uma nova mente, um novo corao, uma nova
famlia, uma nova ptria, uma nova misso. Enfim, o
touro selvagem estava subjugado!
A converso de Paulo um divisor de guas na
histria do cristianismo. Aquele que era seu maior
problema se tomou seu maior instrumento. Aquele
que foi seu maior opressor se tornou seu maior em
baixador. Lucas, o autor do livro de Atos, deu tanta
nfase converso de Paulo que registrou esse fato
trs vezes (At 9; 22; 26). Sua converso foi um mi
lagre extraordinrio. Paulo foi convertido no quan
do estava com o corao quebrantado, mas quando
respirava ameaas e morte contra os discpulos de
Cristo. Paulo no foi salvo quando procurava Cristo,
mas no exato momento em que perseguia Cristo. No
foi Paulo quem achou Cristo, foi Cristo que o buscou
no caminho de Damasco. A converso de Paulo uma
prova insofismvel da soberania de Deus na salvao.
A salvao no obra do homem, mas obra de Deus.
No iniciativa humana, mas iniciativa divina. No
uma mudana operada na terra, mas um nascimento
vindo de cima.
A converso de Paulo foi abrupta, mas no imediata.
Deus j estava trabalhando em seu corao. Toda vez que
Paulo entrava numa casa e arrastava homens e mulheres
para a priso; toda vez que Paulo entrava numa sinagoga
para aoitar os crentes, para jog-los no crcere, e dava
seu voto para mat-los; toda vez que esses crentes, em
Paulo, o maior bandeirante do cristianismo
73
vez de blasfemarem o nome de Cristo, glorificavam
a Deus na morte, era o Esprito Santo picando a
conscincia desse perseguidor implacvel. Quando o
dicono Estvo foi apedrejado e quando seu sangue foi
derramado e Paulo estava l, guardando as vestes dos
apedrej adores e consentindo na morte desse piedoso
servo de Deus, o Senhor estava ferroando a conscincia
desse fariseu, chamando-o ao arrependimento. Paulo
pde resistir ao chamado da graa por um tempo, mas
no todo o tempo, pois a graa irresistvel, o chamado
de Deus eficaz. Aqueles que Deus escolhe, ele chama e
chama eficazmente, irresistivelmente!
A converso de Paulo nos mostra que no h vida ir
recupervel para Deus. Ele pode transformar monstros
celerados em homens piedosos, perseguidores impie
dosos em pregadores ungidos, opositores da f cris
t em ministros da reconciliao. Deus transformou
Saulo de Tarso, um implacvel perseguidor, em Paulo,
o maior bandeirante do cristianismo. Transformou
Agostinho de Hipona, um homem devasso, no maior
expoente da igreja nos sculos 4 e 5. Deus ainda trans
forma os prias da sociedade em vasos de honra, ho
mens sucateados pelo pecado em pregoeiros da justia,
protagonistas de guerras em embaixadores da paz.
P a ulo, o missionrio
Jesus no apenas escolheu Paulo para a salvao,
mas tambm o chamou para a obra missionria.
Com Jesus na escola da vida
74
Designou-o para pregar aos gentios, aos judeus e aos reis.
Paulo tornou-se o maior bandeirante do cristianismo.
Atravessou mares, cruzou desertos, enfrentou aoites
e prises para plantar igrejas na Galcia, Macednia,
Acaia e sia Menor. Tornou-se o maior evangelista, o
maior plantador de igrejas, o maior telogo e o maior
expositor das verdades crists de todos os tempos.
Ele escreveu cartas inspiradas que se tornaram
luzeiros para o mundo. Pastoreou igrejas e desbravou
campos inalcanados, abrindo novas fronteiras para a
implantao do reino de Deus na terra.
Os resultados do ministrio de Paulo esto alm
da nossa capacidade de avaliao. Ele pregou no po
der e virtude do Esprito (lTs 1.5; ICo 2.4). Pregou
com lgrimas e tambm com senso de urgncia. Ao
mesmo tempo que jamais negociou a verdade absolu
ta, escolheu sempre os melhores mtodos para anun
ci-la com eficcia.
Paulo foi o grande lder da obra missionria no
primeiro sculo. Foi por meio dele que o evangelho se
expandiu, definitivamente, para alm das fronteiras
de Israel. O mesmo Deus que o salvou tambm o co
missionou e delimitou sua rea de ao. bem verda
de que Paulo no trabalhou sozinho. Ele no fez uma
carreira solo. Por onde andou, cercou-se de coopera-
dores, que o ajudaram na obra e deram continuidade
a seu trabalho.
Paulo no foi apenas um missionrio e plantador
de igrejas. Tambm foi um pastor zeloso. Embora sua
prioridade fosse lanar os fundamentos e anunciar o
Paulo, o maior bandeirante do cristianismo
75
evangelho onde ainda no haviam sido proclamadas
as boas-novas, ele no abandonava os convertidos
sua prpria sorte. Em suas viagens missionrias,
sempre voltava aos antigos campos para fortalecer
na f os irmos. Paulo tinha paixo missionria e zelo
pastoral. Abria novas fronteiras sem deixar de conso
lidar o trabalho j estabelecido.
P aulo, o perseguido
O Saulo perseguidor tornou-se o Paulo perseguido.
Desde sua converso, entregou-se de corpo e alma
pregao do evangelho. Nessa saga bendita, foi preso
em Damasco, rejeitado em Jerusalm, esquecido
em Tarso, apedrejado em Listra, preso em Filipos,
escorraado de Tessalnica, enxotado de Bereia,
chamado de tagarela em Atenas e de impostor em
Corinto. Paulo enfrentou feras em feso, foi preso
em Jerusalm, acusado em Cesareia, picado por uma
vbora em Malta e, finalmente, foi preso, acusado,
condenado e degolado em Roma. Como um mrtir
tombou na terra, mas como um prncipe de Deus foi
recebido no cu. Ainda hoje, nenhum rei, nenhum
filsofo, nenhum pensador jamais teve a mesma
projeo na terra. Sua vida ainda inspira milhes de
pessoas e, mesmo morto, ainda fala com poderosa
eloquncia aos ouvidos da histria.
A vida desse bandeirante do cristianismo nos mos
tra que no h casos perdidos para Deus. Revela-nos
Com Jesus na escola da vida
76
que Deus pode transformar o pior inimigo no maior
aliado. Demonstra-nos que, quando Deus age, o faz
eficazmente, e que ningum pode resistir graa so
berana do Deus que predestina, chama, justifica e
glorifica (Rm 8.30). A vida de Paulo nos encoraja a
jamais desistir de esperar a converso dos nossos en
tes queridos e dos nossos amigos, ainda que humana
mente isso parea impossvel. A vida desse gigante da
evangelizao nos motiva a crer que Deus reverte as
situaes mais desesperadoras, transformando-as em
cenrios de gloriosa esperana!
Paulo, o mrtir
A vida crist no um mar de rosas. Ser cristo
no viver numa redoma de vidro nem pisar em
tapetes aveludados. A vida crist uma guerra sem
trgua contra o mal; uma luta sem pausa contra
o pecado; uma batalha contnua contra a carne, o
mundo e o diabo. A vida do apstolo Paulo retrata
essa verdade de forma eloquente. A despeito de esse
bandeirante da f ser o maior pastor, evangelista,
telogo, missionrio e plantador de igrejas da histria
do cristianismo, ele encerrou sua carreira enfrentando
cinco dramas pessoais. Vejamos quais foram essas
dolorosas experincias:
O drama da solido (2Tm 4.9,11,21). Paulo estava
preso numa masmorra romana, na antessala do mar
trio e no corredor da morte. O tempo da sua partida
Paulo, o maior bandeirante do cristianismo
77
havia chegado. E nesse momento final da vida, em vez
de estar cercado de amigos, estava sozinho, curtindo
dolorosa solido. Mesmo tendo a assistncia do cu,
carecia da solidariedade humana. Mesmo sendo assis
tido por Deus, desejou ardentemente a presena dos
seus amigos. A solido uma dor que di na alma, e
Paulo no teve vergonha de express-la publicamente.
O drama do abandono (2Tm 4.10). Paulo foi aban
donado por Demas no final da vida. Aquele que de
veria estar ao seu lado bandeou-se para o mundo e
abandonou o veterano apstolo. Aquele que deveria
estar encorajando o apstolo diante da dura realida
de do martrio que se aproximava amou o presente
sculo e afastou-se. Paulo no apenas sentiu a dor da
solido, mas tambm sentiu na pele o aguilho do
abandono. Mesmo sabendo que Deus jamais o aban
donaria, Paulo expressou a dor de ser abandonado
por aqueles que um dia caminharam com ele.
O drama da traio (2Tm 4.14,15). Paulo foi tra
do por Alexandre, o latoeiro. Esse homem lhe causou
muitos males e tambm resistiu fortemente s suas
palavras. Os historiadores afirmam que foi Alexandre,
o latoeiro, que delatou Paulo, culminando na sua se
gunda priso em Roma e no consequente martrio.
No fcil ser trado. No fcil lidar com aqueles que
buscam uma oportunidade para puxar o nosso tapete
e nos apunhalar pelas costas. Paulo sentiu de forma
profunda esse drama. Em vez, porm, de guardar m
goa, entregou para Deus sua causa, dizendo: o Senhor
lhe dar a paga segundo as suas obras (2Tm 4.14).
Com Jesus na escola da vida
78
O drama das privaes (2Tm 4.13). Paulo enfrentou
no final da vida trs tipos de privaes: a privao
emocional, pois sentiu-se s num calabouo mido,
escuro e insalubre; a privao mental, pois estava
desprovido de seus livros e pergaminhos e, mesmo
no ocaso de sua jornada, estava ainda sedento de
aprofundar-se um pouco mais nas verdades eternas
de Deus; a privao fsica, pois na chegada do inverno
precisava desesperadamente de sua capa, talvez velha
e surrada, para proteger-lhe o corpo cicatrizado do
frio implacvel. O maior expoente do cristianismo
de todos os tempos est abandonado, jogado numa
masmorra, beira do martrio, sem ter sequer uma
capa velha para vestir.
O drama da ingratido (2Tm 4.16). Paulo abre o
corao para expressar o seu drama, a dor de enfrentar
o tribunal romano e, na sua primeira defesa, no
ter ningum a seu favor. Aquele que investiu sua
vida para plantar igrejas nas provncias da Galcia,
Macednia, Acaia e sia Menor foi abandonado por
todos. Quando ele mais precisou de um ombro amigo,
todos o abandonaram sua prpria sorte. Deus,
porm, o assistiu e o revestiu de foras para cumprir a
pregao aos gentios (2Tm 4.17). Deus o livrou no da
morte, mas na morte e o levou a salvo para o seu reino
celestial (2Tm 4.18). Paulo foi retirado da masmorra
e levado ao patbulo. Ali foi degolado, mas antes de
expirar escreveu: A ele [ao Senhor Jesus], glria pelos
sculos dos sculos (2Tm 4.18).
Paulo, o maior bandeirante do cristianismo
79
CAPTULO 8
Um jovem
a /n m m /p
Li algures um livr fantstico com o ttulo O perigo
de vestir-se com um lenol. O autor fez uma brilhante
exposio de Marcos 14.51,52. O texto relata o epi
sdio de um jovem vestido com um lenol. A cidade
de Jerusalm estava vivendo a noite mais dramti
ca da sua histria. Judas liderava a turba de sacer
dotes e soldados que iam prender Jesus no jardim
do Getsmani. J era noite. Muitas pessoas apenas
olhavam a cena, mas um jovem no se conteve. Do
jeito que estava, enrolado em um lenol, pulou de sua
cama e infiltrou-se no meio da turba que estava levan
do Jesus preso. No se apercebeu de que lenol no
81
roupa. No se deu conta de que estava indevidamente
vestido e de que poderia ser desmascarado no meio da
multido e exposto ao vexame.
Esse jovem um smbolo daqueles que seguem a
multido sem saber direito o que est acontecendo. Ele
representa os seguidores ocasionais e os discpulos de
planto. Ele estava seguindo a Jesus, mas sem medir as
consequncias. Estava vestido inconvenientemente e
despreparado para enfrentar as dificuldades. O texto
em tela nos enseja algumas lies:
OS QUE SE COBREM COM UM LENOL SO UM SMBOLO
DOS QUE SEGUEM A CRISTO SEM COMPROMISSO
Aquele jovem se tornou um discpulo casual.
Faltava-lhe o compromisso com Jesus. Ele era um
discpulo de improviso. Seguia a Jesus movido apenas
pela curiosidade. Infiltrou-se no meio da multido,
mas no fazia parte da caravana. Era apenas um
espectador descomprometido. Muitos, ainda hoje,
esto na igreja, mas no seguem a Jesus de verdade.
Esto no meio da multido, mas no conhecem a
Jesus nem tm qualquer aliana com ele. H alguns
que nem sabem direito por que esto na igreja e o que
esto fazendo l.
A multido parece ser o meio mais seguro para
vivermos no anonimato. Curtimos a solido do
descompromisso no meio da multido. A multido
apenas uma massa sem nome, sem identidade, sem
Com Jesus na escola da vida
82
aliana. Todos esto juntos, mas no se conhecem nem
se pertencem. Deus no se impressiona com a multido.
Ele no nos v como uma massa, mas como indivduos.
Ele no v nossa performance, mas nosso corao. No se
impressiona com nossas aes externas, mas com nossas
atitudes internas. No se contenta com nossos arroubos
imediatistas, ele busca compromissos perenes. Hoje, h
muitas igrejas cheias de pessoas vazias. H multides
lotando templos e praas, mas poucos que esto de fato
seguindo a Cristo com sinceridade.
OS QUE SE VESTEM COM UM LENOL SO UM
SMBOLO DAQUELES QUE VIVEM SUPERFICIALMENTE
O lenol era a nica cobertura que aquele jovem
possua. Era, portanto, um arranjo, uma proteo su
perficial. No havia mais nada alm daquilo que era
aparente. Quando lhe arrancaram o lenol, no havia
mais nada para lhe proteger a vergonha. H muitas
pessoas, ainda hoje, que vivem de forma rasa, descom
prometida e superficial. Tm apenas um verniz, uma
casca de piedade, mas nenhuma essncia de santidade.
A superficialidade a marca registrada da nossa
gerao. Essa superficialidade est presente no
casamento. Muitos casais perderam a capacidade de
enfrentar juntos as tenses da vida. No dialogam
mais, no conversam mais sobre as questes essenciais
da vida. Desistem do casamento ao sinal da primeira
crise. Saltam do barco ao sinal do primeiro rudo
Umjovem annimo
83
de tempestade. Ao mesmo tempo em que os vus
das noivas esto ficando cada vez mais longos, os
casamentos esto se tomando cada vez mais curtos.
A superficialidade est presente na igreja. Uma
das coisas mais difceis de se manter atualizadas hoje
o rol de membros de uma igreja. Com a mesma faci
lidade com que as pessoas chegam igreja, elas saem.
Poucos membros tm compromisso de fidelidade com
a igreja e com a denominao. As pessoas trocam de
igreja como se troca de roupa. So membros flutuan
tes e sazonais, que bebericam em muitas fontes, que
comem em muitas mesas e que buscam pastagens em
muitos campos diferentes.
A superficialidade est presente nas alianas
polticas. J se foi o tempo em que os polticos tinham
compromisso com o idealismo partidrio. Sentimos
saudades daquele tempo em que homens pblicos
viviam e morriam por uma bandeira e por uma
convico nobre. Hoje, os partidos polticos tornaram-
se moeda de troca, cabides de emprego, crivo largo
por onde vasam os recursos suados da nao.
A mais desastrosa superficialidade aquela
revelada em nossa relao com Deus. O profeta
Oseias denunciou o povo de Israel dizendo que seu
amor por Deus era como nvoa, que logo se desfazia.
As mesmas pessoas que juram fidelidade a Deus
viram-lhe as costas. So crentes apenas de rtulo.
Oltantam apenas uma fachada. Vestem-se apenas
epm um lenol,
Com Jesus na escola da vida
84
OS QUE SE COBREM COM UM LENOL
SO ADEPTOS DO PRAGMATISMO
Os que se vestem com um lenol preferem o
que d certo ao que certo. No era certo sair de
lenol, mas naquele momento deu certo. Era noite,
e o jovem pensou que poderia ficar despercebido.
O lenol enrolado no corpo, noite, parecia-se com
uma vestimenta decente. A escurido favorecia esse
tipo de arranjo. Ele pensou: ningum sabera, ento,
eu vou fazer. Sua tica era a tica do momento, da
convenincia. Muitos, ainda hoje, agem desta mesma
forma. Esto mais preocupados com resultados do que
com a verdade; buscam mais a convenincia pessoal
do que fazer o que certo diante de Deus.
O pragmatismo a filosofia mais conhecida e
praticada desde o sculo 20. Est presente na poltica,
na economia e na religio. Uma pessoa pragmtica no
est interessada na verdade, mas em resultados. Ela
no se preocupa com princpios, mas com vantagens.
No est comprometida com os valores eternos, mas
com as convenincias imediatas. Esse pragmatismo
filosfico nocivo. Abre o caminho para o relativismo
moral. Incentiva a decadncia dos valores absolutos.
Existe, obviamente, um pragmatismo funcional que
positivo. Ou seja, devemos escolher os melhores
mtodos para atingirmos os melhores fins. O que no
podemos sacrificar a verdade para alcanarmos os
melhores resultados. A tica jesuta de que os fins
Um jovem annimo
85
justificam os meios est em total desacordo com a
verdade divina.
OS QUE SE COBREM COM UM LENOL SO UM
SMBOLO DAQUELES QUE NO PODEM SE DEFENDER
O jovem viu-se indefeso quando foi atacado. Ao
precisar usar suas mos, o lenol caiu, e ele ficou nu.
Eram suas mos que faziam com que o lenol aderis
se ao corpo. Ao liberar as mos, o lenol caiu. Ele fi
cou vulnervel, exposto, desprotegido, nu. O inimigo
agarrou o lenol, a nica coisa que o protegia. Ficou
nu. Fugiu nu. As mscaras podem nos esconder por
um tempo. Mas ningum consegue afivelar as msca
ras com segurana. Uma hora, a mscara cai e deixa
a pessoa em maus lenis, ou melhor, sem lenol. H
muitas pessoas que se infiltram no meio da multido,
despreparadas para a luta. Na hora da crise, quem
estiver trajando apenas um lenol ficar exposto ao
oprbrio e vergonha. No sensato vestir-se com
um lenol! Voc precisa trajar toda a armadura de
Deus. Voc precisa ser um discpulo de verdade, um
seguidor de Cristo pronto a viver e morrer com ele e
por ele, sem precisar fugir envergonhado.
Com Jesus na escola da vida
86
CAPTULO 9
o valor de uma vida
Duas perguntas devem ser feitas na introduo deste
estudo: Quanto vale uma vida para Jesus e quanto vale
uma vida para Satans? Vamos procurar responder a
essas perguntas luz do texto em tela (Mc 5.1-20).
Em primeiro lugar, quanto vale uma vida para
Jesus? Jesus fez um alto investimento na vida desse
homem gadareno. Ele enfrentou a fria do mar e
depois a fria desse homem possesso. O escritor
desse evangelho vai de um mar agitado para um
homem agitado. Humanamente falando, ambos eram
indomveis, mas Jesus os subjugou.
87
Era noite, depois de uma tempestade, num lugar
deserto, ngreme, cheio de cavernas; um cemitrio,
onde havia corpos expostos, alguns deles em decom
posio. O lugar em si j metia medo nos mais co
rajosos. Desse lugar sombrio, sai um homem louco,
desvairado, possesso, nu, ferindo-se com pedras, um
pria, um aborto vivo, uma escria da sociedade.
Todos j haviam desistido dele, menos Jesus.
Aquela viagem foi proposital. Jesus vai a uma terra
gentlica depois de um dia exaustivo de trabalho,
depois de uma terrvel tempestade, para salvar um
homem possesso. Essa a expresso do infinito
amor de Jesus.
Em segundo lugar, quanto vale uma vida para
Satans? Satans roubou tudo de precioso que aquele
homem tinha: sua famlia, liberdade, sade fsica
e mental, dignidade, paz e decncia. Havia dentro
dele uma legio de demnios (Mc 5.9). Legio era
uma corporao de seis mil soldados romanos. Nada
infundia tanto medo e terror como uma legio romana.
Era um exrcito de invaso, crueldade e destruio.
A legio romana era composta de infantaria e
cavalaria. Numa legio havia flecheiros, estrategistas,
combatentes, incendirios e aqueles que lutavam
com espadas. Por onde uma legio passava, deixava
um rastro de destruio e morte. Uma legio romana
era irresistvel. Aonde ela chegava, as cidades eram
assaltadas, dominadas, e seus habitantes, arrastados
como sditos e escravos. Uma legio era a mais
poderosa mquina de guerra conhecida nos tempos
Com Jesus na escola da vida
88
antigos. As legies romanas formavam o brao forte
com o qual Roma havia subjugado o mundo. Assim
era o poder diablico que dominava esse pobre ser
humano.
Havia um poder de destruio descomunal dentro
daquele homem, transformando sua vida num verda
deiro inferno.
Warren Wiersbe diz que podemos ver nesse texto
trs foras trabalhando: Satans, a sociedade e Jesus.
0 que S atans faz pelas pessoas
O texto de Marcos 5.1-20 nos mostra que Satans
no faz nada pelas pessoas, mas contra as pessoas.
Ele no d nada, ele tira tudo. Vejamos alguns pontos:
Em primeiro lugar, Satans domina as pessoas
atravs da possesso (Mc 5.2,9). O gadareno estava
possudo por espritos imundos. Havia uma legio
de demnios dentro dele. A possesso demonaca
no um mito, mas uma triste realidade. A posses
so no apenas uma doena mental ou epilepsia.
Ainda hoje milhares de pessoas vivem no cabresto
de Satans. Quais so as caractersticas de uma pes
soa endemoninhada?
Uma pessoa possessa tem dentro de si uma entidade
maligna (Mc 5.2,9). Esse homem no estava no contro
le de si mesmo. Suas palavras e atitudes eram deter
minadas pelos espritos imundos que estavam dentro
0 homem de Gadara, o valor de uma vida
89
dele. Ele era um aparelho, um cavalo dos demnios, um
joguete nas mos de espritos ladres e assassinos.
Uma pessoa possessa manifesta uma fora sobre
humana (Mc 5.3,4). As pessoas no podiam det-lo,
nem as cadeias, subjug-lo. A fora destruidora com
que despedaava as correntes no procedia dele, mas
dos espritos malignos que nele moravam.
Uma pessoa possessa tem frequentes acessos de rai
va. O evangelista Mateus, narrando esse episdio, diz
que os endemoninhados estavam a tal ponto furiosos
que ningum podia passar por aquele caminho (Mt
8.28). Normalmente uma pessoa possessa revela uma
fisionomia carregada de dio e olhos fuzilantes.
Uma pessoa possessa perde o amor prprio (Mc
5.3,5). Esse homem andava nu e feria-se com pedras.
Em vez de proteger-se, feria a si mesmo. Ele era o seu
prprio inimigo. O ser maligno que estava dentro dele
empurrou-o para as cavernas da morte. A legio de
demnios que estava nele tirou-lhe o pudor e queria
destru-lo e mat-lo. O diabo veio para roubar, matar e
destruir. Ele ladro e assassino. H muitas pessoas que
ceifam a prpria vida quando esses espritos imundos
entram nelas. Foi assim com Judas; Satans entrou nele
e o levou ao suicdio.
Uma pessoa possessa pode revelar conhecimento so
brenatural por clarividncia e adivinhao (Mc 5.6,7).
Logo que Jesus desembarcou em Gadara, esse ho
mem possesso correu, cheio de medo, e se prostrou
aos seus ps para ador-lo. Ele sabia quem era Jesus.
Com Jesus na escola da vida
90
Sftbia que Jesus o Filho do Deus Altssimo, que tem
-todo o poder para atormentar os demnios e mand-
los para o abismo. Os demnios creem na divindade
de Cristo, na sua total autoridade. Eles oram e creem
tias penalidades eternas. A f dos demnios mais or
todoxa do que a f dos telogos liberais.
Em segundo lugar, Satans arrasta as pessoas para
a impureza (Mc 5.2,3a). Gadara era uma terra gentlica,
onde as pessoas lidavam com animais imundos. O
esprito que estava naquele homem era um esprito
imundo. Por isso, levou-o para um lugar impuro, o
cemitrio, pare viver no meio dos sepulcros. A impureza
desse homem era trplice: os judeus consideravam a terra
dos pagos impura, em seguida o lugar dos tmulos
e, por fim, a possesso. O efeito era uma separao de
Deus sem esperana.
Os espritos malignos levam as pessoas a se
envolverem com tudo o que imundo. H pessoas
chafurdando-se na lama hoje. Quem pratica o
pecado escravo do pecado. Quem vive na prtica do
pecado filho do diabo. H pessoas hoje que entram
nos cemitrios e desenterram defuntos para fazer
despacho aos demnios.
A promiscuidade est atingindo patamares insu
portveis. A TV Globo encerrou a sua decantada no
vela Amrica com dois homens beijando-se na boca.
A Inglaterra legitima o casamento de homossexuais.
A pornografia tornou-se uma indstria poderosa. A
promiscuidade dos valores da gerao contempornea
faz de Sodoma e Gomorra cidades muito puritanas.
0 homem de Gadara, o valor de uma vida
91
Em terceiro lugar, Satans torna as pessoas violen
tas (Mc 5.3,4). O endemoninhado constituiu-se num
problema para a famlia e para a sociedade. O amor
familiar e a represso da lei no puderam domesti
car aquela fera indomvel. Ele era como um animal
selvagem. Resistia a qualquer tentativa de controle
externo. Os vivos no o suportaram mais e o expul
saram. Ele foi morar com os mortos. Estes no lhe
faziam nenhum mal, mas tambm no o protegiam
de si mesmo. Ele agora estava nu entre os demnios.
H um esprito que atua nos filhos da desobe
dincia e torna as pessoas furiosas, violentas e
indomveis nestes dias. H seres humanos que
se transformam em monstros celerados, em feras
indomveis. Nem o amor da famlia nem o rigor da lei
tm abrandado a avalanche de crimes violentos em
nossos dias. So terroristas que enchem o corpo de
bomba e explodem espalhando morte. So vndalos
que incendeiam nibus nas ruas. So pistoleiros
de aluguel que derramam sangue por dinheiro. So
traficantes que matam e morrem para alimentar o seu
vcio execrado.
Em quarto lugar, Satans atormenta as pessoas
(Mc 5.5). 0 gadareno estava perturbado mentalmen
te. Ele andava sempre, noite e dia, gritando por entre
os sepulcros. No havia descanso para sua mente nem
para seu corpo.
Alm da perturbao mental, ele se golpeava
com pedras. Vivia nu e ensanguentado, correndo
pelos montes escarpados, esgueirando-se como um
Com Jesus na escola da vida
92
espectro de horror no meio de cavernas e sepulcros.
Seu corpo emaciado refletia o estado deprimente a
que um ser humano pode chegar quando est sob o
domnio de Satans.
H muitas pessoas hoje atormentadas, inquietas
e desassossegadas, vivendo nas regies sombrias da
morte, sem famlia, sem liberdade, sem dignidade,
sem amor prprio, ferindo-se a si mesmas e espalhan
do terror aos outros.
0 QUE A SOCIEDADE PODE FAZER PELAS PESSOAS
A sociedade, por meio de seus poderes constitu
dos, tem a responsabilidade de cuidar da ordem p
blica. O papel das autoridades promover o bem e
coibir o mal. Vejamos o que a sociedade fez por esse
homem gadareno.
Em primeiro lugar, a sociedade afastou esse ho
mem do convvio social (Mc 5.3,4). O mximo que
a sociedade pde fazer por esse homem foi tir-lo
de circulao. Arrancaram-no da famlia e da cida
de. Desistiram do seu caso e consideraram-no uma
causa perdida. Julgaram-no um caso irrecupervel e
descartaram-no como um aborto asqueroso. O m
ximo que a sociedade pode fazer por pessoas pro
blemticas isol-las, coloc-las sob custdia ou
jog-las numa priso (Lc 8.29). As prises no liber
tam as pessoas por dentro nem as transformam; ao
contrrio, tornam-nas ainda mais violentas.
0 homem de Gadara, o valor de uma vida
93
Ainda hoje, mais fcil e mais cmodo lanar na
caverna da morte, no presdio e no desprezo aqueles
que caem nas garras do pecado e do diabo.
Em segundo lugar, a sociedade acorrentou esse homem
(Mc 5.3,4). A priso foi o melhor remdio que encontra
ram para deter esse homem. Colocaram cadeias em suas
mos e em seus ps. Mas a priso no o pde deter. Ele
arrebentou as cadeias e continuou espalhando terror
por onde andava. Embora o sistema carcerrio seja um
fato necessrio, no a soluo do problema. O ndice de
reincidncia no crime daqueles que so apanhados pela
lei e lanados num crcere de mais de 70%.
A sociedade no tem poder para resolver o
problema do pecado nem para libertar as pessoas das
garras de Satans. Somente o evangelho transforma.
Somente Jesus liberta. No h esperana para o
homem, a famlia e a sociedade parte de Jesus.
Em terceiro lugar, a sociedade deu mais valor aos
porcos do que a esse homem. A sociedade de Gadara no
apenas rejeitou esse homem na sua desventura, mas
tambm no valorizou a sua cura nem a sua salvao.
Eles expulsaram Jesus da sua terra e amaram mais os
porcos do que a Deus e a esse homem. Os porcos va
liam mais que uma vida.
O que J esus faz pelas pessoas
Veremos, agora, o que Jesus fez pelo gadareno:
Com Jesus na escola da vida
94
Em primeiro lugar, Jesus libertou esse homem da es
cravido aos demnios (Mc 5.6-15). Jesus se manifes
tou para destruir as obras do diabo ( l J o 3.8). Diante
dele todo joelho precisa se dobrar; at os demnios
esto debaixo da autoridade de Jesus. Mediante a au
toridade da palavra de Jesus, a legio de demnios
bateu em retirada, e o homem escravizado ficou livre.
Cristo o atormentador dos demnios e o liber
tador dos homens. Onde ele chega, os demnios tre
mem, e os cativos so libertos. Satans tentou matar
Jesus na tempestade e agora tenta impedi-lo de en
trar em Gadara. Ele est usando todas as suas armas
para parar Jesus a qualquer custo. Mas em vez de in
timidar-se com a legio de demnios, Jesus quem
espalha terror entre o exrcito demonaco.
Em segundo lugar, Jesus devolveu a esse homem a
dignidade da vida (Mc 5.15). Trs coisas nos chamam a
ateno nessa libertao:
O homem estava assentado aos ps de Jesus (Mc
5.15; Lc 8.35). Aquele que vivia perturbado, correndo
de dia e de noite, sem descanso para a mente e para o
corpo, agora est quieto, sereno, assentado aos ps do
Salvador. Jesus acalmou o vendaval do mar e tambm
o homem atormentado. Alguns estudiosos entendem
que a tempestade que Jesus enfrentara para chegar a
Gadara fora provocada por Satans, visto que Jesus
empregou a mesma palavra para repreender o vento
e o mar e para repreender os espritos imundos. Seria
uma tentativa desesperada de Satans de impedir
0 homem de Gadara, o valor de uma vida
95
Jesus de chegar a esse territrio pago, onde ele
mantinha tantas pessoas sob suas garras assassinas.
O homem estava vestido (Mc 5.15). Esse homem
havia perdido o pudor e a dignidade. Ele andava nu.
Havia muito que no se vestia (Lc 8.27). Tinha perdi
do o respeito prprio e o respeito pelos outros. Estava
margem no s da lei, mas tambm da decncia.
Agora que Jesus o transformou, o primeiro expedien
te vestir-se, cuidar do corpo, apresentar-se com
dignidade. A prova da converso a mudana. A con
verso sempre toca nos pontos nevrlgicos. Zaqueu, o
homem amante do dinheiro, ao ser convertido, resol
veu dar metade dos bens aos pobres.
O homem estava em perfeito juzo (Mc 5.15). Jesus
restituiu a esse homem sua sanidade mental. A
diferena entre sanidade e santidade apenas uma
letra, a letra T, um smbolo da cruz de Cristo. Aonde
Jesus chega, ele restaura a mente, o corpo, a alma.
Esse homem no mais violento. Ele no oferece mais
nenhum perigo famlia nem sociedade. No h
outro que pode transformar alm do poder de Jesus.
S ele cura, s ele restaura, s ele salva. Ele continua
transformando monstros em homens santos;
escravos de Satans em homens livres; abortos vivos
da sociedade em vasos de honra.
Em terceiro lugar, Jesus deu a esse homem uma glo
riosa misso (Mc 5.18-20). Jesus envia esse homem
como missionrio para a sua casa, para ser uma teste
munha na sua terra. Ele espalhava medo e pavor, ago
ra anuncia as boas-novas de salvao. Antes era um
Com Jesus na escola da vida
96
problema para a famlia, agora uma bno. Antes
era um mensageiro de morte, agora, um embaixador
da vida.
Jesus revela a ele que o testemunho precisa come
ar em casa. Nosso primeiro campo missionrio deve
ser o nosso lar. Sua famlia precisa ver a transforma
o que Deus operou em sua vida. O que Deus fez por
ns precisa ser contado aos outros.
Esse texto nos fala sobre trs pedidos, trs
oraes. As duas primeiras foram prontamente
atendidas por Jesus, mas a ltima foi indeferida.
Primeiro, Jesus atendeu ao pedido dos demnios
(Mc 5.10,12). Os demnios pediram e pediram
encarecidamente. Havia intensidade e urgncia no
pedido deles. Eles no queriam ser atormentados (Mc
5.7) nem enviados para o abismo (Lc 8.31) nem para
fora do pas (Mc 5.10), mas para a manada de porcos
que pastava pelos montes (Mc 5.12). intrigante que
Jesus tenha atendido prontamente ao pedido dos
demnios. A manada de dois mil porcos precipitou-
se despenhadeiro abaixo, para dentro do mar, onde
se afogou (Mc 5.13). Por que Jesus atendeu aos
demnios? Por cinco razes, pelo menos:
Para mostrar o potencial destruidor que agia naque
le homem. O gadareno no estava fingindo nem en
cenando. Seu problema no era apenas uma doena
mental. No se transfere esquizofrenia para uma ma
nada de porcos. Os demnios no so seres mitol
gicos, nem a possesso demonaca, uma fantasia. O
. 0 homem de Gadara, o valor de uma vida
97
poder que estava agindo dentro daquele homem foi
capaz de matar dois mil porcos.
Para revelar quele homem que o poder que o oprimia
tinha sido vencido. Assim como a ao do mal no
uma simulao, a libertao tambm no apenas um
efeito psicolgico, mas um fato real, concreto, percep
tvel. A Bblia diz: Se, pois, o Filho vos libertar, verdadei
ramente sereis livres (Jo 8.36).
Para mostrar populao de Gadara que, para
Satans, um porco tem o mesmo valor de um homem. De
fato, Satans tem transformado muitos homens em
porcos. Jesus est alertando aquele povo sobre o pe
rigo de ser um escravo do pecado e do diabo.
Para revelar a escala de valores dos gadarenos. Eles
expulsaram Jesus por causa dos porcos. Eles amavam
mais os porcos do que a Deus e ao prximo. O dinheiro
era o seu deus. William Barclay diz que os gadarenos,
ao expulsarem Jesus, estavam dizendo: no pertur
be nossa comodidade, preferimos que deixe as coisas
como esto; no perturbe nossos bens; no perturbe
nossa religio.
Para mostrar que os demnios esto debaixo da sua
autoridade. Os demnios sabem que Jesus tem poder
para expuls-los e tambm para mand-los para o
abismo. Algum mais poderoso do que Satans havia
chegado, e os mesmos demnios que atormentavam
o homem agora esto atormentados na presena de
Jesus. Os demnios s podem ir para os porcos se
Jesus o permitir. Eles esto debaixo do comando e da
Com Jesus na escola da vida
98
autoridade de Jesus. Eles no so livres para agir fora
da autoridade suprema de Jesus.
Segundo, Jesus atendeu ao pedido dos gadare-
nos (Mc 5.17). Os gadarenos expulsaram Jesus da
sua terra. Eles amavam mais os porcos e o dinheiro
do que a Jesus. Essa a terrvel cegueira materialista,
diz Ernesto Trenchard. Lucas registra: Todo o povo da
circunvizinhana dosgerasenos rogou-lhe que se retirasse
deles, pois estavam possudos de grande medo. E Jesus,
tomando de novo o barco, voltou (Lc 8.37). Jesus no
os constrangeu nem forou sua permanncia na terra
deles. Sem qualquer questionamento ou palavra, en
trou no barco e deixou a terra de Gadara.
Os gadarenos rejeitaram Jesus, mas Jesus no de
sistiu deles. Eles expulsaram Jesus, mas Jesus enviou
para o meio deles um missionrio. O Senhor no nos
trata segundo os nossos pecados.
Terceiro, Jesus indeferiu o pedido do gadareno
salvo (Mc 5.18-20). O homem liberto, curado e salvo
quer, por gratido, seguir a Jesus, mas o Senhor no
o permite. O mesmo Jesus que atendeu petio dos
demnios e dos incrdulos agora rejeita a petio do
salvo. E por qu?
Porque a famlia precisa ser o nosso primeiro campo
missionrio. A famlia dele sabia como ningum o que
havia acontecido e agora poderia testificar sua pro
funda mudana. No estaremos credenciados a pregar
para os de fora se ainda no testemunhamos para os
da nossa prpria famlia. Esse homem se torna uma
0 homem de Gadara, o valor de uma vida
99
luz no meio da escurido. Ele prega no s para sua
famlia, mas tambm para toda a regio de Decpolis.
William Hendriksen diz que esta Decpolis era
uma liga de dez cidades helnicas: Citpolis, Filadlfia,
Gerasa, Pela, Damasco, Kanata, Dion, Abila, Gadara e
Hippo. Esse homem anuncia no apenas uma mensa
gem terica, mas o que Jesus fez por ele, a sua prpria
experincia. Ele um retrato vivo do poder do evan
gelho, um verdadeiro monumento da graa.
Porque Jesus sabe qual o melhor lugar onde devemos
estar. Devemos submeter nossas escolhas ao Senhor.
Ele sabe o que melhor para ns. O importante estar
no centro da sua vontade. Esse homem se tornou um
dos primeiros missionrios entre os gentios. Jesus
saiu, mas ele permaneceu dando um vivo e poderoso
testemunho da graa e do poder de Jesus.
Com Jesus na escola da vida
CAPTULO 10
que tinha tudo para ser feliz
O jovem rico tinha tudo para ser feliz, mas foi o nico
indivduo que foi a Jesus e saiu pior do que chegou.
Mesmo sendo amado por Jesus, desperdiou a maior
oportunidade da sua vida. A despeito de ter vindo
pessoa certa, ter abordado o tema certo e recebido a
resposta certa, ele tomou a deciso errada. Ele amou
mais o dinheiro do que a Deus, mais os prazeres tran
sitrios desta vida do que a salvao da sua alma.
Podemos elencar vrias coisas boas que o jovem
rico possua:
101
Em primeiro lugar, ele era jovem (Mt 19.20). Esse
jovem estava no alvorecer da vida. Tinha toda a vida
pela frente e toda oportunidade de investir seu futuro
no reino de Deus. Tinha sade, vigor, fora e sonhos.
Os jovens tm entusiasmo, projetos e oportunidades.
As dobras do futuro reservam-lhes muitas aventuras.
Juventude no sinnimo de imaturidade. Os jovens
podem ser fortes. Neles, a Palavra de Deus pode per
manecer. Eles podem vencer o Maligno. Eles podem
ser cheios do Esprito e ter gloriosas vises acerca da
obra de Deus.
Em segundo lugar, ele era riqussimo (Lc 18.23).
Esse jovem possua tudo o que este mundo podia lhe
oferecer: casa, bens, conforto, luxo, banquetes, fes
tas e dinheiro. Ele era dono de muitas propriedades.
Muitas pessoas trabalham arduamente a vida toda e
no conseguem amealhar riquezas. Esse jovem, no
alvorecer da vida, j era riqussimo. A graa comum
de Deus despejara sobre sua cabea privilgios sem
conta. A riqueza bem adquirida um sinal da bno
de Deus. A bno do Senhor enriquece e com ela no
tem desgosto. E Deus quem fortalece nossas mos
para adquirirmos riquezas. Isso muito diferente da
teologia da prosperidade. A teologia da prosperidade
coloca a riqueza como a prova insofismvel da bn
o de Deus. E preciso entender que h pobres ricos
e ricos pobres. H pessoas que so pobres, mas mui
abenoadas por Deus. A riqueza sem integridade, po
rm, maldio. A riqueza adquirida com violncia
est em total desacordo com o propsito de Deus. O
Com Jesus na escola da vida
102
jovem rico era riqussimo, mas tudo nos faz crer que
ele adquiriu esses valores com trabalho honrado e ho
nesto e, sobretudo, com a bno de Deus.
Em terceiro lugar, ele era proeminente (Lc 18.18).
Era um homem de posio. Possua um elevado status
na sociedade. Ele tinha fama e glria. Apesar de ainda
ser jovem, j era muito rico. Alm de ser rico, tam
bm era um lder famoso e influente na sociedade.
Tinha reputao e grande prestgio. Esse jovem tinha
dinheiro e inteligncia. Tinha prestgio e influncia.
Tinha poder e destaque. Apesar de jovem, era cerca
do de honras. Estava no topo da pirmide. Havia al
canado o znite da fama e do sucesso. Havia galgado
todos os degraus da glria. Sua vida era um porten
to. Sua projeo, um fenmeno raro. Estava na frente
dos seus pares. Era uma pessoa singular.
Em quarto lugar, ele era virtuoso (Mc 10.20; Mt
19.20). Esse jovem tinha alcanado nota mxima
no apenas na opinio popular, mas tambm em sua
prpria avaliao. Ele se considerava portador de ex
celentes predicados morais. Ele se olhava no espe
lho e dava nota mxima a si mesmo. Considerava-se
um observador da lei. No vivia em orgias e farras,
mas pautava sua conduta pelos mais rgidos padres
morais. Sua vida exterior parecia ser irrepreensvel.
Certamente devia ser um religioso conhecido na sina
goga. Era um jovem que muitas mulheres cobiavam
como genro.
Em quinto lugar, ele era sedento espiritualmente
(Mt 19.20). Depois de dizer para Jesus que era um
Um jovem que tinha tudo para ser feliz
103
observador da lei, perguntou: que me falta ainda? Seu
corao no estava satisfeito com coisas. Ele que
ria algo mais. Ele tinha sede das coisas eternas. Seu
dinheiro, sua reputao e sua liderana no preen
cheram o vazio da sua alma. Ser rico no basta; ser
honesto no basta; ser religioso no basta. Nossa
alma tem sede de Deus.
Em sexto lugar, ele era sedento da salvao (Mc
10.17). Sua pergunta para Jesus foi enftica: Bom
Mestre, que farei para herdar a vida eterna? Ele estava
ansioso por algo mais, que no havia encontrado no
dinheiro. Ele sabia que no possua a vida eterna, a
despeito de viver uma vida aparentemente corre
ta aos olhos dos homens. Ele queria mais do que as
riquezas da terra, ele queria os tesouros do cu. Ele
queria ser salvo.
Em stimo lugar, ele foi pessoa certa da maneira
certa (Mc 10.17). Ele foi a Jesus, o nico que pode
salvar. No buscou atalhos, mas o nico caminho que
podia lev-lo a Deus. Ele foi a Jesus com pressa. Ele
correu ao encontro de Jesus. Ele tinha urgncia para
salvar a sua alma. Ele foi a Jesus de forma reveren
te. Ele se ajoelhou diante do Senhor. Ele se humilhou
e demonstrou ter um corao quebrantado. Ele foi
amado por Jesus (Mc 10.21). Jesus viu seu conflito,
seu vazio, sua necessidade e o amou.
Mas, a despeito de tudo isso, o jovem rico demons
trou que estava enganado sobre a salvao. Pensou
que era uma questo de mrito. Estava enganado a
respeito de si mesmo. Julgava-se um observador da
Com Jesus na escola da vida
104
lei, e no um transgressor dela. Estava enganado
tambm a respeito da lei de Deus. Pensou que, obser
vando determinados preceitos externos, estava quite
com a lei. Mas Jesus viu no apenas seus atos, mas
o seu corao. Aquele jovem no apenas possua di
nheiro, mas era possudo por ele. O dinheiro era seu
deus. Jamais poderia servir a Deus e a Mamom. Ele
deu mais valor riqueza que se ajunta na terra do que
aos tesouros do cu. Ele rejeitou a salvao por amor
ao dinheiro. Ele saiu triste da presena de Jesus por
que amou mais a terra do que o cu, mais o dinheiro
do que a vida eterna, mais a si mesmo do que a Jesus!
Um jovem que tinha tudo para ser feliz
vez de subir, descem; em vez de crescer no conheci
mento e na graa de Deus, retrocedem na f.
Mas, graas a Deus, muitos tambm fazem o ca
minho inverso. Estes caminham para frente. Estes
aprendem com os fracassos e se levantam na fora do
Onipotente para prosseguir firmes e resolutos nas ve
redas da justia. Citamos, aqui, o exemplo do jovem
Joo Marcos. Quem foi esse jovem?
J oo M arcos foi um cooperador
Joo Marcos era um jovem humilde e prestativo.
Ele foi auxiliar de Barnab e Paulo (At 13.5). Nesse
tempo, Joo Marcos era ainda muito jovem e inex
periente, mas sentiu o desejo de acompanhar os dois
missionrios rumo regio da Galcia. Seu propsito
era servir aos dois missionrios separados por Deus
para to sublime tarefa. Nesse tempo, Joo Marcos
era um jovem idealista e corajoso. Disps-se a deixar
o conforto da sua casa em Jerusalm (At 12.12) para
enfrentar as agruras de uma viagem missionria por
regies inspitas e perigosas.
A palavra grega hupereta, traduzida aqui por au
xiliar, demonstra a atitude de humildade de Joo
Marcos. Havia trs termos gregos que enfatizavam
a mesma verdade: diconos (dicono ou aquele que
serve aos outros); doulos (escravo ou aquele que serve
ao seu senhor com fidelidade, pois pertence a seu se
nhor); e hupereta (auxiliar, aquele que ocupa a posio
Com Jesus na escola da vida
108
mais inferior de servio). Esta palavra era emprega
da, por exemplo, para os remadores de gals, que,
sentenciados morte, ainda precisavam prestar um
servio antes de morrer. Um hupereta est desprovido
de qualquer vaidade. No busca grandes coisas para
si mesmo. Seu nico propsito servir, e servir com
esforo at a morte.
J oo M arcos foi um desertor
No sabemos os motivos, mas, no meio do cami
nho, Joo Marcos desistiu da viagem, apartou-se de
Paulo e Barnab e voltou para sua casa em Jerusalm.
Faltaram-lhe coragem e maturidade para prosse
guir. Faltou-lhe perseverana para no retroceder.
Faltaram-lhe foras para continuar servindo aos
dois missionrios da igreja. Aquele foi um captulo
sombrio na vida desse jovem. Ele foi um desertor.
Capitulou diante das dificuldades. No teve coragem
de seguir adiante.
Podemos apenas especular as razes que levaram
Joo Marcos a abandonar seus companheiros de via
gem em Perge da Panflia. A primeira delas que, a par
tir de Pafos, o lder da viagem missionria deixou de ser
seu primo Barnab para ser Paulo. Possivelmente Joo
Marcos no sentiu segurana em viajar debaixo da lide
rana de Paulo. Ento, ressentido, retornou sua casa
em Jerusalm. A segunda especulao que Paulo e
Barnab estavam para fazer uma incurso nas regies
Joo Marcos, quando o fracasso no tem a ltima palavra
109
montanhosas da Galcia, deixando assim a regio cos
teira. Isso representava um risco muito maior. O jovem
Joo Marcos deve ter imaginado que era muito moo
ainda para enfrentar desafios to perigosos. Por isso,
resolveu voltar para Jerusalm. A terceira e ltima es
peculao que aquela regio pantanosa de Perge da
Panflia estava infestada de doenas, especialmente
de malria. Possivelmente foi nessa regio que Paulo
contraiu uma doena, doena essa que o levou a pre
gar o evangelho a primeira vez na regio da Galcia (G1
4.14). Mais tarde, o apstolo disse que essa doena foi
um espinho na sua carne (2Co 12.7). Provavelmente,
ao ver esse perigo, Joo Marcos retrocedeu em seu pro
psito e retornou sua casa.
J oo M arcos foi um missionrio
Era tempo de voltar segunda viagem mission
ria. Barnab queria levar Joo Marcos consigo (At
15.37). Paulo, porm, se recusou terminantemente a
dar uma segunda chance ao jovem desertor. Barnab
contendeu com Paulo, mas no desistiu de Joo
Marcos (At 15.38,39). Levou-o consigo para Chipre e
fez dele um missionrio. Joo Marcos tornou-se um
homem valoroso nas mos de Deus. Alm de Barnab,
o apstolo Pedro tambm investiu na vida de Joo
Marcos, a ponto de cham-lo de filho (IPe 5.13).
Esse jovem mais tarde se tornou o autor do primeiro
evangelho a ser escrito, o evangelho segundo Marcos,
Com Jesus na escola da vida
110
destacando nessa obra preciosa as gloriosas obras de
Cristo, apresentando-o como servo perfeito.
A vida de Joo Marcos uma prova insofismvel
de que no devemos desistir daqueles que fracassam
numa empreitada. Barnab, o filho da consolao,
tomou a atitude certa quando continuou investindo
na vida desse jovem. No podemos abandonar os
soldados feridos no meio do caminho. No podemos
desistir daqueles que tropeam e caem. No podemos
ser intolerantes com aqueles que desejam se reerguer.
Joo Marcos uma prova de que o justo pode at
cair, mas no fica prostrado. Sua histria um incentivo
para investirmos na vida daqueles que caram. O pecado
de Joo Marcos no foi moral, mas ele precisava de um
ombro amigo para ajud-lo a recomear seu ministrio.
Ele encontrou esse ombro em seu tio Barnab. Mais tar
de, o apstolo Pedro lhe passou, de primeira mo, as in
formaes precisas que se tomaram o contedo de seu
evangelho. Deus restaurou esse jovem e instrumentali
zou sua vida para realizar uma grande obra. O evangelho
que escreveu, mais do que suas viagens missionrias,
imortalizou sua vida. Ele foi um vaso de honra, um ins
trumento precioso nas mos de Deus, e sua influncia
tem cruzado os sculos e abenoado geraes.
J oo M arcos foi um homem til
Paulo estava preso numa masmorra romana.
A hora do seu martrio havia chegado. Do interior
m
Joo Marcos, quando o fracasso no tem a ltima palavra
desse crcere insalubre e frio, Paulo escreve a seu fi
lho Timteo, rogando-lhe que v rapidamente v-lo
em Roma. Chama-nos a ateno uma recomendao
do apstolo a Timteo: Toma contigo Marcos e traze-o,
pois me til para o ministrio (2Tm 4.11). O jovem
rejeitado por Paulo agora prezado por ele. Aquele
que um dia desertou e foi rejeitado agora desejado.
Paulo muda de opinio acerca de Joo Marcos e deseja
t-lo ao seu lado antes de morrer. Joo Marcos fra
quejou um dia na vida, mas se levantou. Ele nos pro
va que possvel recomear quando colocamos nossa
vida nas mos de Deus.
Com Jesus na escola da vida
CAPTULO 12
um intercessor
Neemias, governador de Jerusalm, um clssico
exemplo de um homem intercessor. Ele foi um homem
de orao e ao. Tinha intimidade com os cus e grande
destreza na terra. Ele vivia perto de Deus e tambm
das pessoas. Como consolador, Neemias viveu perto
das pessoas; como intercessor, perto de Deus.
Neemias era, acima de tudo, um homem de
orao. Sempre foi um homem muito ocupado, mas
no to ocupado a ponto de no ter tempo para Deus.
Voc encontrar dez de suas oraes em seu livro (Ne
1.4ss; 2.4; 4.4; 5.19; 6.9,14; 13.14,22,29,31). Um dos
truques do diabo manter-nos to ocupados que no
113
encontremos tempo para orar. Se Neemias no fosse
um homem de orao, o futuro de Jerusalm teria
sido outro.
A fora da orao maior do que qualquer
combinao de esforos na terra. A orao move o cu,
aciona o brao onipotente de Deus, desencadeia grandes
intervenes de Deus na histria. Quando o homem
trabalha, o homem trabalha, mas quando o homem ora,
Deus trabalha. Neemias comea seu ministrio orando.
Sua orao uma das mais significativas registradas na
Bblia. Vemos nela os elementos da adorao, petio,
confisso e intercesso.
Um intercessor algum que se levanta diante
do trono de Deus em favor de outrem. squilos foi
condenado morte pelos atenienses e estava para ser
executado. Seu irmo Amintas, heri de guerra, tinha
perdido a mo direita na batalha de Salamis, defen
dendo os atenienses. Ele entrou na corte exatamente
na hora em que seu irmo estava para ser condena
do e, sem dizer uma palavra, levantou o brao direi
to sem mo na presena de todos. Os historiadores
dizem que quando os juizes viram as marcas do seu
sofrimento no campo de batalha e relembraram o que
ele tinha feito por Atenas, por amor a ele, perdoaram
o seu irmo.
Precisamos fazer um movimento em nossa nao
para despertar homens de orao. A intercesso pelos
filhos no apenas uma responsabilidade das mes.
Os homens precisam entrar nessa brecha. Os pais so
os responsveis diante de Deus pela educao de seus
Com Jesus na escola da vida
114
filhos e, como o patriarca J, devem dedicar o melhor
do seu tempo para orar em favor de seus filhos.
Quais so os atributos de um intercessor?
Um intercessor algum que sente o
FARDO DOS OUTROS SOBRE SI (Ne 1.4)
Um intercessor torna-se responsvel diante do
conhecimento de uma necessidade. O conhecimento
de um problema nos responsabiliza diante de Deus e
dos homens. O conhecimento dos problemas do seu
povo levou Neemias a orar a respeito do assunto.
Ningum conhece os filhos mais do que os pais.
O conhecimento de suas lutas, carncias e sonhos
deveria colocar-nos de joelhos diante do Pai.
Um intercessor sente a dor dos outros em sua
prpria pele. Um egosta jamais ser um intercessor.
S aqueles que tm compaixo podem sentir na pele
a dor dos outros e lev-la ao trono da graa. Neemias
chorou, lamentou, orou e jejuou durante quatro meses
pela causa do seu povo. Sua orao foi persistente e
fervorosa. Se Neemias foi capaz de chorar e jejuar por
pessoas que ele no conhecia pessoalmente, quanto
mais ns, pais, temos motivos para orar, jejuar e
chorar em favor de nossos filhos!
Cyril Barber diz que um lder sbio coloca bem
alto em sua lista de prioridades o bem-estar daqueles
com quem trabalha. Ele se assegura de que os
Neemias, um intercessor
. 115
problemas dos seus liderados sejam resolvidos antes
de cuidar de seus prprios problemas. Montgomery1
acertadamente disse: o incio da liderana uma luta
pelos coraes e pelas mentes dos homens.
Ns, pais, somos os lderes constitudos pelo pr
prio Deus em nossa famlia. Precisamos carregar os
fardos da nossa famlia e levar esses fardos aos ps
do Salvador. Precisamos ser no apenas provedores,
mas, sobretudo, intercessores. No apenas estar na
frente da batalha da manuteno do lar, mas, sobre
tudo, na trincheira da orao em favor do lar.
U m intercessor algum que reconhece
A SOBERANIA DE EUS SOBRE SI
Um intercessor aproxima-se de Deus com um
profundo senso de reverncia. Neemias comea a
sua intercesso adorando a Deus. Voc adora a Deus
por quem ele : Ah! Senhor, Deus dos cus, Deus grande
e temvel! (Ne 1.5). Neemias entende que Deus o
governador do mundo. Ele focaliza sua ateno na
grandeza de Deus, antes de pensar na enormidade
do seu problema. Um intercessor aproxima-se de
Deus sabendo que ele soberano, onipotente, diante
de quem precisamos nos curvar cheios de temor e
reverncia.
Com Jesus na escoia da vida
1Oficial do exrcito britnico que lutou na 2a Guerra Mundial - http://
thinkexist.com/quotation/discipline_strengthens_the_mind_so_that_
it/343567.html.
116
Um intercessor aproxima-se de Deus sabendo
que, para ele, no h impossveis. Quanto maior Deus
se torna para voc, menor se torna o seu problema.
Daniel disse que o povo que conhece a Deus forte
e ativo (Dn 11.32). Precisamos entender que os nos
sos filhos so filhos da promessa. No geramos filhos
para a morte. No geramos filhos para o cativeiro.
No geramos filhos para serem escravos do diabo.
Nossos filhos devem ser santos ao Senhor. Devemos
consagr-los no altar de Deus. Deus soberano e fiel
para cumprir a promessa de que, se ensinarmos nos
sas crianas no caminho em que devem andar, quan
do forem velhas jamais se desviaro dessas veredas.
U m intercessor algum que se
FIRMA NA FIDEUDADE DE DEUS
Um intercessor sabe que Deus fiel sua aliana.
Neemias expressou isso claramente em sua orao: ...
que guardas a aliana e a misericrdia para com aqueles
que te amam e guardam os teus mandamentos (Ne 1.5).
Somos o povo de Deus. Ele firmou conosco uma
aliana eterna de ser o nosso Deus, e ns, o seu povo.
Ele vela por ns e prometeu estar conosco sempre.
Ele prometeu nos guardar, nos conduzir em triunfo e
nos receber na glria. Quando oramos, podemos nos
agarrar nas promessas dessa aliana. Deus prometeu
ser o nosso Deus e o Deus dos nossos filhos. O projeto
de Deus inclui a famlia. No podemos abrir mo da
nossa famlia. No podemos desistir dos nossos filhos!
Neemias, um intercessor
117
Um intercessor fundamenta-se no nos seus m
ritos, mas na fidelidade de Deus. Neemias tinha dis
posio para interceder porque conhecia o carter fiel
e misericordioso de Deus. Quanto mais teologia voc
conhece, mais comprometido com a orao voc deve
ser. Deus responde s oraes. Ele o Deus que v,
ouve e intervm. Sendo soberano, Deus escolheu agir
por intermdio da orao de seus filhos.
Um intercessor algum que importuna
D eus com suas splicas
Um intercessor algum que no descansa nem
d descanso a Deus. Neemias foi incansvel em
sua importunao. Ele orou continuamente, com
perseverana. Ele disse: estejam, pois, atentos os teus
ouvidos, e os teus olhos, abertos, para acudires orao
do teu servo, que hoje fao tua presena, dia e noite,
pelos filhos de Israel, teus servos... (Ne 1.6). Muitas
vezes, comeamos a interceder por uma causa e logo
a abandonamos. Neemias orou 120 dias com choro,
com jejum, dia e noite. Ele insistiu com Deus. Mnica
orou por Agostinho durante trinta anos. Depois
da converso de Agostinho, que veio a ser o maior
expoente da igreja no sculo 5, Ambrsio2disse: um
filho de tantas lgrimas jamais poderia se perder. No
podemos desistir de orar pelos nossos filhos. Como
Ana, devemos insistir com Deus. Como J, devemos
2Ambrsio de Milo foi um iustre pai da Igreja do sculo IV, que
evangelizou Agostinho.
Com Jesus na escola da vida
118
levantar de madrugada e apresent-los junto ao trono
da graa.
Um intercessor aquele que se coloca na brecha
em favor de algum. Ele ora em favor do povo de
Deus e se preocupa com a honra de Deus. Esse povo
so os servos de Deus. E o nome de Deus que est em
jogo. Ele sente esse fardo e o coloca diante de Deus
em fervente orao.
Um intercessor algum que reconhece os
SEUS PECADOS E OS DO POVO E OS CONFESSA
Trs verdades nos chamam a ateno acerca do
ministrio de intercesso de Neemias:
Em primeiro lugar, um intercessor tem conscin
cia das causas da derrota do povo. O pecado foi a cau
sa do cativeiro. Deus entregou o povo nas mos do
rei da Babilnia. O pecado foi a causa da misria dos
que voltaram do cativeiro. O pecado produz fracasso,
derrota, vergonha, oprbrio. A histria est eivada
de exemplos de homens que colheram frutos amar
gos como consequncia de seus pecados. Ac foi ape
drejado com sua famlia. Hofni e Fineias morreram
e levaram morte mais de trinta mil homens. Davi
trouxe a espada sobre a sua prpria casa. O pecado
uma fraude, oferece prazer e paga com a escravido;
parece gostoso ao paladar, mas mata. Nada conspira
mais contra a orao do que o pecado. Um homem
rendido ao pecado jamais ser um intercessor. Um pai
Neemias, um intercessor
119
acomodado no pecado jamais se colocar na brecha
em favor dos seus filhos.
Em segundo lugar, um intercessor identifica-se
com os pecados do povo. Neemias orou: ... e fao con
fisso pelos pecados dos filhos de Israel, os quais temos
cometido contra ti; pois eu e a casa de meu pai temos
pecado (Ne 1.6b). Neemias no ficou culpando o
povo, mas identificou-se com ele. Um intercessor
no um acusador, jamais aponta o dedo para os
outros, antes, levanta as mos para o cu em fer
vente orao. Os pais precisam se identificar com
seus filhos. A dor de seus filhos a sua dor. As l
grimas de seus filhos so as suas lgrimas. Os dra
mas de seus filhos so os seus dramas. Certa feita,
Jesus foi a Tiro e Sidom. L estava uma me gentia.
Ela buscou Jesus com insistncia em favor de sua
famlia. Seu clamor no foi: tem misericrdia de
minha filha, mas tem misericrdia de mim. Ela
se identificou com sua filha. A causa de sua filha
era a sua causa. E assim que os pais devem orar por
seus filhos!
Em terceiro lugar, um intercessor faz confisses
especficas. Muitas confisses so genricas e ines-
pecficas, por isso sem convico de pecado e sem
quebrantamento. Neemias foi especfico: Temos pro
cedido de todo corruptamente contra ti, no temos guar
dado os mandamentos, nem os estatutos, nem os juzos
que ordenaste a Moiss, teu servo (Ne 1.7). Para que a
orao tenha efeito, precisa ser acompanhada de con
fisso. Quem confessa seus pecados e os deixa alcana
Com Jesus na escola da vida
120
misericrdia (Pv 28.13). No podemos agir com irres
ponsabilidade espiritual em relao aos nossos filhos.
No podemos fazer vistas grossas aos seus pecados.
O sacerdote Eli amava mais a seus filhos do que a
Deus. Por isso, deixou de corrigi-los. No podemos
contemporizar os erros dos nossos filhos. Precisamos
confront-los e, ao mesmo tempo, clamar a Deus em
favor deles, rogando-lhe sua misericrdia.
U m intercessor algum que se estriba
nas promessas da Palavra de D eus
A Palavra de Deus e a orao andam de mos dadas.
Um intercessor precisa conhecer a Palavra. E o combus
tvel da Palavra que alimenta o ministrio da interces
so. Quatro verdades devem ser destacadas aqui:
Em primeiro lugar, um intercessor sabe que Deus
tem zelo em cumprir sua Palavra (Ne 1.8). Neemias
comeou sua orao dizendo para Deus: Lembra-te.
A memria de Deus infalvel, pois ele onisciente,
mas ele ama ser lembrado de suas promessas. Quem
ora com base na Palavra ora segundo a vontade de
Deus. As maiores oraes da Bblia foram fundamen
tadas nas promessas da Palavra de Deus. A orao efi
caz aquela que se baseia nas promessas de Deus. R.
C. Trench 3diz que a orao no vencer a relutncia
de Deus; apropriar-se de sua mais alta disposio.
Neemias, um intercessor
3 Richard Chenevix Trench - arcebispo anglicano e poeta (1807-1886)
http://www.tracts.ukgo.com/r_c_trench.htm.
121
Deus prometeu ser o nosso Deus e o Deus dos nossos
filhos. Nossos filhos so filhos da promessa. Eles so
herana de Deus. No geramos filhos para a morte.
No geramos filhos para o cativeiro. Nossos filhos de
vem ser vasos de honra nas mos do Senhor.
Em segundo lugar, um intercessor compreen
de que a disciplina de Deus vem sobre a desobedincia
(Ne 1.8b). Deus prometeu bnos e alertou acerca
da maldio causada pela desobedincia. O povo de
Israel desobedeceu e sofreu nas mos de seus inimi
gos. A disperso e o cativeiro foram juzos de Deus
contra o seu povo por causa do pecado. O pecado
sempre atrai juzo, derrota, disperso. Nossos filhos
precisam ser alertados acerca da justia de Deus.
O pecado sempre produz consequncias amargas.
Deus no um ser bonacho. Ele santo e fogo con
sumidor. S os loucos zombam do pecado. Nossos
filhos precisam saber disso!
Em terceiro lugar, um intercessor compreende
que o arrependimento sempre redunda em restaurao
(Ne 1.9). Deus compassivo. Ele o Deus de toda
graa, aquele que restaura o cado e no rejeita o
corao quebrantado. Neemias sabe que, se o povo
se arrepender, vir um tempo novo de restaurao
e refrigrio. Esta a confiana do intercessor, o
conhecimento do carter misericordioso de Deus.
A misericrdia de Deus nos impulsiona a orar. Ele
o Deus de toda graa. Ele no rejeita o corao
quebrantado. Ele no despede aqueles que se chegam
a ele com o corao contrito. H esperana para a
Com Jesus na escola da vida
122
famlia. H esperana para os filhos desviados. H
esperana para os prdigos que esto perdidos no
pas distante. H esperana para os feridos que
chegam em casa arrebentados emocionalmente.
Deus o Pai de misericrdias. Ele rico em perdoar!
Em quarto lugar, um intercessor compreende que
os pecados do povo de Deus no anulam a aliana de
Deus com ele (Ne 1.10). Neemias ora fundamenta
do na perseverana do amor de Deus pelo seu povo.
Ainda que sejamos infiis, Deus continua sendo fiel.
Neemias fala de um lugar escolhido e de um povo
escolhido. As nossas fraquezas no anulam a eleio
da graa. Mesmo quando pecamos, no deixamos de
ser o povo remido por Deus nem deixamos de ser
servos de Deus. O povo da aliana disciplinado,
mas no rejeitado para sempre. Devemos nos agar
rar nessa verdade bendita e encontrar alento para
prosseguirmos nessa empreitada da intercesso por
nossos filhos.
U m intercessor algum que
ASSOCIA DEVOO E AO
Um intercessor ora e age. Neemias orou, jejuou,
lamentou e chorou por 120 dias. Ele colocou essa
causa diante de Deus, mas tambm colocou a mes
ma causa diante do rei. A orao no um substituto
para o trabalho. Ela o maior trabalho. Neemias ora
e toma medidas prticas: vai ao rei, informa-o sobre a
Neemias, um intercessor
123
condio do seu povo, faz um pedido, solicita cartas,
verifica o problema, mobiliza o povo e triunfa sobre
dificuldades e oposio.
Um intercessor compreende que o corao do rei
est nas mos de Deus. Neemias compreende que o
maior rei da terra est debaixo da autoridade e do
poder do Rei dos reis. Neemias compreende que o mais
poderoso monarca da terra apenas um homem. Ele
sabe que s Deus pode inclinar o corao do rei para
atender ao seu pedido. Neemias compreende que a
melhor maneira de influenciar os poderosos da terra
ter a ajuda do Deus Todo-poderoso. Ele vai ao rei
confiado no Rei dos reis. Ele conjuga orao e ao. Os
pais precisam tambm orar e agir. Precisam falar com
Deus acerca de seus filhos e de Deus para seus filhos.
Pela orao de Neemias, um obstculo aparen
temente intransponvel foi reduzido a propores
dominveis. O corao do rei se abriu, os muros
foram levantados, e a cidade, reconstruda. A orao
abre os olhos a coisas antes no vistas. Nossas
oraes dirias diminuem nossas preocupaes
dirias. Que Deus levante um exrcito de homens
santos a levantar aos cus mos santas, em fervente
orao, em favor da famlia. Precisamos de um
reavivamento na famlia. Precisamos ver nossos
filhos se levantando, no poder do Esprito Santo,
para restaurar nossa nao. Nossos muros tambm
esto quebrados, e nossas portas, queimadas a fogo.
Que o Deus dos cus oua o nosso clamor, e que
os pais sejam desafiados, como o foi Neemias, a se
Com Jesus na escota da vida
124
CAPTULO 13
o lder que mudou a
histria de uma nao
Neemias foi copeiro de Artaxerxes e governador de
Jerusalm. Foi o reconstrutor da cidade de Davi,
a cidade que passou mais de um sculo debaixo de
escombros. Ele levantou os muros da cidade em apenas
52 dias, apesar da escassez de recursos, do desnimo
do povo e dos constantes ataques do inimigo. Qual foi
o segredo desse grande lder?
N eemias CONJUGAVA PIEDADE COM ESTRATGIA
Quando soube que a cidade de Jerusalm estava
assolada por grande misria e que o seu povo estava vi
vendo debaixo de oprbrio, Neemias chorou, orou, je
juou, mas tambm se disps a agir e, ao agir, f-lo com
refinada sabedoria. Ele falou com Deus e com o rei da
Prsia. Ele buscou os recursos do cu e os tesouros da
terra. Precisamos de lderes piedosos e de lderes s
bios, de lderes ntegros e tambm relevantes. Homens
que tenham intimidade com os cus e sabedoria para
lidar com os intrincados problemas da terra.
E lamentvel que muitas pessoas pensem que a
piedade nos priva da praticidade. A busca da piedade
no uma alienao. Os homens mais geis na terra
so os que tm mais intimidade com os cus. Os
piedosos so os mais prticos. Vida com Deus no
fuga da realidade. Neemias tinha os joelhos dobrados
e os olhos erguidos. Fazia introspeco, mas tinha a
viso do farol alto. Confiava em Deus, mas tinha metas
claras. Orava a Deus, mas fazia planos. Curvava-se
diante do Rei dos reis, por isso tinha confiana para
se levantar diante do rei.
H muitos indivduos que, quando comeam
a buscar a Deus, perdem a conexo com as causas
urgentes da terra. Desenvolvem uma espiritualida
de individualista e intimista. Entram nos labirintos
de seu prprio egosmo e perdem sua conexo com a
histria. Outros atiram-se de tal maneira nas causas
Com Jesus na escola da vida
128
polticas e sociais que perdem a intimidade com Deus,
deixam de orar e se tornam ativistas.
Neemias nos prova que possvel conjugar
piedade com estratgia, orao com ao, vigor
espiritual com trabalho articulado. Aqueles que
exerceram maior influncia na terra foram os que
tiveram mais intimidade com o cu. Os que mais
influenciaram os homens foram aqueles que mais
conheceram a intimidade de Deus.
N eemias conjugava discrio com encorajamento
Quando Neemias chegou devastada cidade
de Jerusalm, nada disse ao povo at fazer uma
meticulosa avaliao da situao. Somente depois
compartilhou seu plano e conclamou o povo a unir-se
a ele na reconstruo da cidade. Antes de desafiar o
povo para o trabalho, o lder precisa saber a dimenso
da obra a ser feita. Antes de falar ao povo, o lder
precisa ter uma estratgia clara em sua mente. Um
lder sbio analisa os problemas discretamente antes
de encorajar seus liderados publicamente. Quando o
lder sabe o que precisa ser feito, aonde quer chegar e
como chegar, seus liderados so encorajados a realizar
a obra.
O livro de Neemias um dos mais importantes ma
nuais de gesto de todos os tempos. Neemias foi um
administrador singular. Ele teve uma percepo da si
tuao de Jerusalm distncia que os que conviviam
Neemias, o lder que mudou a histria de uma nao
129
com o problema no tinham alcanado. Ele vislum
brou uma soluo que outros no tinham concebido.
Ele se afligiu com a condio deplorvel da cidade de
seus ancestrais de uma forma que os que conviviam
com o problema no haviam sentido. Neemias chorou
pela cidade como seus habitantes ainda no tinham
feito. Neemias tomou medidas prticas para a soluo
do problema que ningum havia tomado at ento.
Porm, Neemias no foi apressado. Ele agiu com
prudncia e discrio at receber todos os sinais
favorveis para a obra. Ele no atropelou o processo.
Senso de urgncia no dispensa prudncia. Ele falou
primeiro com Deus, depois com o rei e s ento
mobilizou o povo. S falou com o povo depois de
diagnosticar o problema da cidade e estabelecer um
plano concreto para a soluo do problema.
Neemias encoraja o povo com argumentos fortes.
Mostra evidncias de como a boa mo de Deus
estava com ele. D provas insofismveis de que a
reconstruo da cidade era possvel. Conclama o povo
a colocar a mo na obra e no se intimidar por causa
das dificuldades. O exemplo de Neemias um farol
que brilha na escurido do desnimo. Sua sabedoria
em lidar com o povo e enfrentar os inimigos foi
decisiva para o xito do projeto.
Neemias no s encorajou o povo a fazer a obra,
mas fez um organograma do trabalho e nomeou as
pessoas certas para os lugares certos. Convocou todo
o povo para o trabalho. Nem mesmo as mulheres fica
ram de fora da reconstruo dos muros. At mesmo
Com Jesus na escola da vida
130
aqueles que lidavam com coisas mais sofisticadas
colocaram a mo na massa. Ele otimizou recursos e
tambm o tempo do povo. Colocou cada pessoa junto
de sua famlia e trabalhando perto de sua casa. Assim,
tinham mais tempo, mais segurana e mais confiana
no caso de um ataque dos inimigos. Neemias valori
zava todos. Conhecia todos pelo nome e reconhecia
tanto aqueles que tinham potencial para fazer um
trabalho mais extenso como os que podiam apenas
restaurar uma porta. Todos eram importantes. Todos
tinham algo para fazer. Todos podiam contribuir com
a reconstruo da cidade. Neemias um lder estra
tgico e tambm encorajador. Sua comunicao com
o povo clara. Sua eficincia notria. Os resultados
alcanados so exponenciais.
N eemias conjugava integridade com exortao
Os governadores que precederam Neemias explo
raram o povo. Eram lderes que se serviam das pes
soas em vez de servi-las. Neemias interrompe essa
cultura de corrupo e exorta os abastados a socorrer
os necessitados. Ele exortou com autoridade, porque
sua integridade era a base da sua liderana. Por temor
a Deus, no usou seu posto de liderana para auferir
vantagens pessoais, mas para servir o povo com maior
abnegao. A vida do lder a vida da sua liderana.
A integridade do lder a base da sua autoridade para
exortar seus liderados.
Neemias, o lder que mudou a histria de uma nao
131
Uma das realidades mais sombrias da nao
brasileira a corrupo crnica, endmica e sistmica
de nossa classe poltica. Entram governos e saem
governos. Partidos descem do poder e outros sobem
ao poder, mas os esquemas de corrupo no recuam.
Com raras e honrosas excees, a maioria dos polticos
se empoleira no poder para explorar o povo, e no
para servi-lo. So sanguessugas que chupam o sangue
do povo. So drculas criminosos que deixam o povo
anmico de esperana. So ratazanas esfaimadas
que mordem com voracidade o errio pblico e se
enriquecem rapidamente, enquanto o povo acumula
suas lgrimas nas filas dos hospitais sem receber um
atendimento digno.
A cultura do levar vantagem em tudo est no
DNA da nossa nao. Desde nossa colonizao temos
visto essa roubalheira grudar em ns seus tentculos.
Somos esfolados. Explorados. Roubados. Pagamos
impostos pesados para manter esse sistema corrupto.
Trabalhamos a meia com o governo para sustentar
esses exploradores de planto, que se apresentam
como benemritos da nao, mas assaltam seus cofres
e escapam de suas leis.
Neemias foi um governador que ps um ponto
final nesse esquema de corrupo. Ele acreditou na
mudana. No ficou apenas num discurso cheio de
frases de efeito para impressionar a massa ignorante.
Neemias saltou para o interior da arena e confrontou
os ricos avarentos. Denunciou a cultura da explora
o. Abriu os fossos ftidos do passado poltico de
Com Jesus na escola da vida
132
Jerusalm e mostrou as cavernas escuras da corrup
o que levaram aquela cidade falncia. Neemias
tapou as brechas. Fechou os ralos. Estancou a hemor
ragia que drenava a seiva da nao. Impediu que os
escales do seu governo se pervertessem numa cor
rida louca e insacivel pela riqueza ilcita. Neemias
teve coragem de denunciar publicamente os ricos que
exploravam os pobres com uma poltica econmica
perversa. Constrangeu esses ricaos a devolver aos
pobres o que havia sido tirado deles em tempos de
opresso. Neemias restabeleceu a justia, trouxe de
volta a esperana e colocou a cidade novamente nos
trilhos do progresso.
N eemias conjugava orao com trabalho
Neemias foi um homem de orao e de ao. Ele
orava e agia. Ele confiava em Deus e trabalhava. Ele
orou ao saber do problema de Jerusalm. Ele orou ao
falar com o rei Artaxerxes. Ele orou diante dos ataques
do inimigo. A orao era a atmosfera em que realizava
sua obra. Ele entendia que a obra de Deus precisa
ser feita na fora de Deus, de acordo com a vontade
de Deus e para a glria de Deus. Neemias acreditava
que Deus quem abre as portas, prov os recursos,
desperta o povo, livra do inimigo e d a vitria. A
intensa agenda de orao de Neemias, entretanto,
no fez dele um lder contemplativo, mas um homem
dinmico, um gestor competente, um estadista que
reergueu sua cidade dos escombros.
Neemias, o lder que mudou a histria de uma nao
133
Os polticos que mais influenciaram positivamente
o mundo foram homens de orao. Jos do Egito foi
chamado de salvador do mundo, pois no s discerniu
a chegada iminente da crise, mas apontou as medidas
prticas para enfrent-la. Davi foi um rei que
engrandeceu seu reino e conquistou grandes vitrias
porque governou na dependncia de Deus. Daniel
tornou-se maior do que a Babilnia e influenciou o
imprio medo-persa porque tinha conscincia de
que a sabedoria para governar vem do prprio Deus.
Neemias restaurou Jerusalm e levantou a cidade de
seus pais dos escombros no apenas porque ps a mo
na obra e conclamou o povo a juntar-se a ele nesse
arrojado projeto, mas, sobretudo, porque entendeu
que a fora, os recursos e as estratgias para realizar
essa grande obra vinham do prprio Deus.
N eemias conjugava o ensino da Palavra
COM PLANEJAMENTO ESTRATGICO
Neemias foi um lder fiel s Escrituras. Ele
convocou o povo para voltar-se para a lei de Deus e fez
no apenas uma reforma estrutural e poltica em sua
cidade, mas tambm uma reforma espiritual. mais
fcil levantar muros quebrados e restaurar portas
queimadas do que restaurar a vida espiritual do povo.
E mais fcil lidar com coisas do que com gente.
mais fcil tirar a cidade dos escombros do que tirar
o povo da incredulidade e do desnimo. mais fcil
fazer uma reforma estrutural do que conseguir uma
Com Jesus na escola da vida
134
reforma espiritual. Neemias era um homem sbio o
suficiente para saber que no bastava apenas uma
reforma poltica e econmica sem uma restaurao
espiritual. Ele no se satisfez apenas em levantar os
muros de Jerusalm e restaurar suas portas. Ele no
ficou satisfeito apenas em ver o retorno da justia
social e estancar o fluxo da corrupo. Ele queria
mais. Ele lutou por uma reforma espiritual. Trouxe de
volta a Palavra para o centro da nao. Levou o povo
a fazer uma aliana com Deus e a voltar-se para Deus.
Uma nao rica que v seu povo se afastando dos
princpios da tica uma nao vulnervel. Feliz a
nao cujo Deus o Senhor, e no apenas uma nao
opulenta financeiramente.
Neemias foi absolutamente estratgico no proje
to da restaurao estrutural e da restaurao espiritu
al. Ele colocou cada pessoa no lugar certo, para fazer
a coisa certa, com a motivao certa. Ele motivou e
mobilizou todas as pessoas: homens e mulheres, po
bres e ricos, sacerdotes e comerciantes, agricultores e
ourives. Ningum ficou de fora. No seu planejamen
to havia trabalho para todos, e foi a unio de todos,
trabalhando na mesma direo, com a mesma moti
vao, que redundou em vitria to esplndida. Os
muros da cidade foram reerguidos em apenas 52 dias.
A cidade que estava debaixo de escombros havia mais
de cem anos ressurgiu das cinzas. Os inimigos que
zombavam da cidade havia dcadas tiveram que co
brir a cara de vergonha. O que parecia impossvel ao
povo era agora uma realidade notria para o mundo.
Neemias, o lder que mudou a histria de uma nao
135
A cidade de Jerusalm voltava a ser o centro do palco.
Um tempo novo estava raiando; tempo de prosperi
dade, crescimento e santificao; tempo de reforma e
reavivamento.
Que Deus levante entre ns lideres da estirpe de
Neemias!
Com Jesus na escola da vida
136
CAPTULO 14
um homem que olhou para
Deus no dia da aflio
Isaas est encurralado pela dor. O trono da sua nao
est vazio. A nao est de luto. O rei Uzias est morto.
O cenrio de sua nao sombrio. Quatro crises
assolam o pas:
A crise poltica. Depois de 52 anos de slido governo,
Uzias est morto. O vcuo no trono trouxe insegurana
nao e um futuro incerto na poltica. A alternncia
no governo de Jud foi desastrosa. Levantaram-se em
Jerusalm muitos homens que oprimiram o povo e
fizeram desviar a nao da presena de Deus. Estamos
137
vivendo uma crise poltica profunda. A corrupo
est instalada dentro do palcio, do congresso
nacional e da cmara de deputados. Os polticos
so hoje a classe mais desacreditada da nao. As
instituies democrticas esto desacreditadas. H
fortes evidncias de corrupo instalada nos poderes
constitudos. Aqueles que foram eleitos para legislar,
governar e julgar esto, muitas vezes, mancomunados
com esquemas nefastos de corrupo, roubando o
dinheiro que deveria alimentar os pobres e trazer
progresso nao.
A crise econmica. Em Jud, os ricos ficavam cada
vez mais ricos, e os pobres, cada vez mais miserveis.
Os reis edificavam seus palcios com sangue. Os ricos
oprimiam os fracos e faziam alianas esprias com
os juizes para assaltar o direito dos inocentes. Jud
entrou em crise por causa dos impostos abusivos,
por causa dos tributos escorchantes que a nao
pagava aos reis estrangeiros. O povo trabalhava,
mas os lucros fugiam-lhe das mos. Isso trouxe uma
riqueza para uma minoria que juntava casa a casa e
campo a campo, jogando o povo na misria. O poder
legislativo de Jud decretava leis injustas para negar
justia aos pobres e para arrebatar o direito dos
aflitos, despojando as vivas e roubando os rfos
(Is 10.1,2). Ns tambm convivemos com a trgica
realidade dos mensales, dos milhes desviados para
parasos fiscais, do enriquecimento rpido e imoral de
um bando de homens perversos e inescrupulosos que
Com Jesus na escoa da vida
138
vendem a alma da nao, enquanto os impostos so
abusivos, os salrios so achatados, os lucros para os
trabalhadores so minguados, e as grandes instituies
financeiras nadam em lucros estratosfricos.
A crise moral O povo se corrompeu. Perdeu seus
absolutos. Abraou uma tica flcida e situacional.
Perderam a noo de moralidade: chamavam luz de
trevas e trevas de luz; o doce de amargo e o amargo
de doce (Is 5*20). Jud caiu pelos seus pecados. Roma
caiu pelos seus pecados. Os imprios caram pelos
seus pecados. Deus disse para Israel: Volta, Israel,
para o Senhor teu Deus, porque pelos teus pecados ests
cado (Os 14.1). O Brasil est na lama da imoralida
de. Polticos corruptos. Campeo mundial de consu
mo de cachaa. As drogas e o narcotrfico ditam leis
no submundo do crime. A sensualidade desenfrea
da. Somos o pas da maior parada gay do planeta. O
pas de dois milhes de abortos criminosos por ano.
O pas do carnaval, dos estdios megalomanacos, do
samba. O reino da pinga, o imprio da desonestidade
e da mentira; o pas das mes adolescentes, do crime
organizado, dos sequestros criminosos.
A crise espiritual. O povo de Jud era como filhos
rebeldes. Era pior do que o animal irracional. O boi
conhece o seu dono, mas Jud no conhecia o Senhor.
Jud estava doente: com feridas dos ps cabea. A
despeito desse marasmo, o povo ainda mantinha
Isaas, um homem que olhou para Deus no dia da aflio
139
as aparncias e fazia sacrifcios ao Senhor. Mas
Deus estava cansado desse culto hipcrita. O Brasil
o pas que adora um dolo pescado no rio Paraba
do Sul como sua padroeira e protetora. O Brasil o
pas que adora e obedece a espritos enganadores. O
Brasil o pas que' multiplica seus dolos e santos de
devoo. O Brasil o pas que v crescer uma igreja
evanglica que prega outro evangelho: sincrtico,
mstico, semipago. O Brasil um pas que v a igreja
evanglica transformando-se num mercado, onde
floresce uma igreja sem doutrina, sem moral, sem
compromisso, sem tica. O Brasil um pas que tem
uma igreja ortodoxa, mas desprovida de piedade.
Uma igreja que tem conhecimento, mas no fervor.
Tem doutrina, mas vive cheia de arrogncia.
0 QUE FAZER NESSE TEMPO DE CRISE?
Em primeiro lugar, na crise precisamos olhar para
cima e saber que Deus reina (Is 6.1-3). O texto em apre
o destaca algumas verdades importantes:
Precisamos saber que Deus est no trono. As nos
sas crises no apanham Deus de surpresa. As nossas
crises no abalam o trono de Deus. Deus reina. Os
cus governam a terra. Deus dirige a histria. Quem
dirige os destinos da humanidade no so os pode
rosos, mas o Todo-poderoso. Esta a grande men
sagem de Isaas. Esta a grande mensagem do livro
de Apocalipse. Deus est no trono. No importam
Com Jesus na escola da vida
140
as crises. No importam a fria do drago, o dio do
anticristo, a seduo do falso profeta, os encantos da
grande meretriz. Deus reina. Ele est no comando e
vai colocar todos os seus inimigos debaixo dos seus
ps. No se desespere, nenhum fio de cabelo da sua
cabea pode cair sem que ele o permita. Ele reina!
Precisamos saber que Deus santo, santo, santo.
Quando a Bblia diz santo, ela define. Quando diz santo,
santo, ela enfatiza. Quando diz santo, santo, santo, ela
coloca no grau superlativo. Deus majestoso. Ele
glorioso. Ningum jamais pode ver a Deus..Ele habita
em luz inacessvel. A maior necessidade da igreja hoje
ter uma percepo da majestade de Deus em seu
meio. Precisamos ter um senso da glria de Deus. E
impossvel ter uma viso da glria de Deus sem se
humilhar no p.
Precisamos saber que os seres mais exaltados adoram
a Deus da maneira mais reverente. Os serafins cobrem
o rosto e os ps num gesto de profunda reverncia.
E voam para cumprir suas ordens. Das seis asas, eles
usam quatro para adorar e duas para servir. Se os pr
prios serafins se prostram, ns poderemos nos man
ter altivos na sua presena?
Precisamos saber que os seres mais exaltados procla
mam quem Deus e o que Deus faz. Deus santo, e
toda a terra est cheia da sua glria. Ele o Senhor
dos Exrcitos, o Deus que luta por ns, que guerreia
as nossas guerras, que se manifesta e que age
poderosamente em favor do seu povo.
Isaas, um homem que olhou para Deus no dia da aflio
141
Em segundo lugar, na crise precisamos olhar para
dentro e saber que necessitamos da misericrdia de Deus
(Is 6.4-7). Examinemos alguns pontos importantes:
Precisamos ter uma viso pessoal da nossa real con
dio aos olhos de Deus. Antes de Isaas contemplar a
Deus, ele distribuiu uma srie de Ais: 1) Ai dos ganan
ciosos (Is 5.8); 2) Ai dos beberres (5.11); 3) Ai dos
injustos (5.18); 4) Ai dos corrompidos moralmente
(5.20); 5) Ai dos soberbos (5.21); 6) Ai dos farristas
(5.22). Mas, agora, quando v o Senhor, ele se vol
ta para dentro de si e diz: 7) Ai de mim (6.5). Russel
Shedd diz que o maior pecado da igreja hoje a dure
za de corao. falta de quebrantamento. ausncia
de choro pelo pecado.
Precisamos ter uma viso de profunda angstia
pelo nosso pecado. Este A de Isaas um Az de dor, de
lamento, de angstia, de tristeza profunda. Ele no
chora apenas as consequncias do seu pecado, mas
lamenta porque seus lbios so impuros. S quem tem
um verdadeiro encontro com Deus consegue enxergar
a malignidade do seu pecado. Quanto mais perto de
Deus, mais se v a hediondez do pecado.
Precisamos ter uma viso do pecado que nos rodeia.
Isaas disse: habito no meio de um povo de impuros
lbios (Is 6.5). Isaas se incomoda com o pecado do
seu povo. Ele chora pelo pecado da nao. Ele geme de
dores por causa da transgresso do seu povo. Ele no
um homem alienado espiritualmente. As feridas do
seu povo esto doendo no seu corao.
Com Jesus na escola da vida
142
Precisamos ter uma viso da graa perdoaora de Deus
(Is 6.6,7). No h perdo onde no h confisso. Hoje
pregamos a f sem o arrependimento, a salvao sem
a converso. Deus Deus de perdo. Voc pode ser
transformado hoje. Seu vocabulrio pode mudar. Seu
corao pode mudar. Uma fonte de vida pode brotar
do seu interior. Voc pode ter uma mente pura, um
corao puro, um namoro puro, um casamento santo.
A mulher samaritana recebeu uma nova vida; Zaqueu
achou paz para o seu corao; a mulher pecadora foi
perdoada; Bartimeu teve seus olhos abertos; o leproso
foi purificado; o ladro foi recebido no paraso. Cristo
pode agora mesmo libert-lo tambm. Pode perdoar o
seu pecado e fazer de voc uma nova criatura.
Em terceiro lugar, na crise precisamos olhar para
fora, ouvir o desafio de Deus e ver a necessidade do mun
do (Is 6.8). Trs pontos nos chamam a ateno:
O envio de Deus nunca precede a restaurao
espiritual Vida com Deus mais importante do que
vida para Deus. A vida vem antes do trabalho. A
consagrao vem antes do ministrio. S depois que
Isaas viu a Deus e foi perdoado que pde ouvir o
desafio de Deus para fazer sua obra. Deus trabalha em
ns antes de trabalhar por meio de ns. Adorao vem
antes de misso. Santificao vem antes de servio.
O chamado dirigido a todos aqueles que foram per
doados. O Deus que salva o mesmo que chama para
o servio. Deus no nos salvou para a indolncia,
mas para o servio. Somos todos membros do corpo.
Somos todos ramos da videira. Somos todos ovelhas.
Isaas, um homem que olhou para Deus no dia da aflio
143
Somos todos ministros da reconciliao. No feche
os ouvidos. No endurea seu corao. O campo o
mundo. No chegue diante de Deus de mos vazias.
Deus no o salvou apenas para lev-lo para o cu, mas
para que voc fosse um vaso de honra em suas mos, a
fim de levar esse evangelho aos pecadores. Uma mis
sionria disse: eu no recebi um chmado, eu obede
ci a uma ordem.
A disposio de atender ao chamado para fazer a ohra
de Deus. Isaas se coloca nas mos de Deus. O fogo
comeou a arder em seu peito. A brasa havia queima
do em seus lbios. Ele se levantou. Ele se disps. Ele
atendeu. Isaas denunciou o pecado. Apontou com fir
meza os desmandos do rei Acaz. Atacou a explorao
dos pobres. Denunciou a ganncia insacivel dos ri
cos. Interferiu nos pactos internacionais com o Egito,
que substituam a confiana no Senhor. Denunciou a
religio sem vida. Hoje temos muitos desafios: na fa
mlia, na escola, na empresa, no trabalho. Deus est
chamando voc para ser uma bno em sua nao.
Deus est chamando voc para se levantar e pr a
mo no arado. O clamor dos cus cruza os sculos e
cai nos nossos ouvidos: A quem enviarei, e quem h de ir
por ns? [...] Eis-me aqui, envia-me a mim (Is 6.8).
Com Jesus na escota da vida
CAPTULO 15
o homem que falhou na sua
mais importante misso
H sinais de desintegrao da famlia por todos os lados:
O ndice de divrcio chega a 50% em alguns
pases. De cada cem casamentos, cinquenta terminam
em divrcio.
A infidelidade conjugal est se tornando uma
epidemia perigosa. Em 2001, num relatrio sobre fa
mlia, constatamos que 75% dos maridos e 63% das
mulheres so infiis aos seus cnjuges4.
4 1997:23:1034-1045 and E.M. Brown. Patterns of infidelity and their
treatment. New York: Brunner/Mazel: 1991. '
145
Uma pesquisa realizada recentemente com
3.600.000 crianas concluiu que 14% das crianas so
filhos de pais solteiros e 40% vivero em um lar de
pais separados antes de atingirem 18 anos de idade.
Nos ltimos trinta anos, o nmero de pais solteiros
cresceu 450%5.
A pornografia escraviza hoje mais de 30% da
populao.
O homossexualismo est ultrapassando a
fronteira dos 10% da populao.
Os pais esto cada vez mais ocupados, e os filhos,
cada vez mais distantes de um relacionamento estvel
com a famlia. Estamos assistindo a morte do dilogo
na famlia.
A famlia de Eli um exemplo de uma famlia que
tinha tudo para dar certo, mas desintegrou-se, Eli era
um grande homem, mas fracassou como pai. Eli era
famoso fora dos portes, mas um perdedor dentro
de casa. Eli cuidava dos outros, mas esqueceu a sua
prpria casa.
Um homem que tinha tudo para ser um grande pai
Quatro fatos podem ser destacados sobre Eli:
Com Jesus na escola da vida
5OTTEN, Alan. Baby boomer people: make less, but make do. In Wall Street
Journal. 1990. 5 July.
146
Em primeiro lugar, Eli tinha uma posio mui
to respeitada (ISm 4.18). Eli ocupava uma funo
que exigia muito do seu tempo. Ele era sacerdote
e tambm juiz de Israel. Eli manteve uma posio
respeitvel por quarenta anos. Ele era um homem
muito ocupado com os negcios do povo e com as
coisas de Deus.
Em segundo lugar, Eli era um homem crente (ISm
2.11). Eli era um sacerdote. Ele representava o povo
diante de Deus. Era um homem que instrua o povo
na Palavra e intercedia pelo povo. Seu nome significa:
Jeov o meu Deus. Ele era um homem de f. Era
a boca de Deus. Ele disse para Ana: Vai-te em paz, e o
Deus de Israel te conceda a petio que lhe fizeste (ISm
1.17), e Ana concebeu e deu luz Samuel.
Em terceiro lugar, Eli era um homem espiritualmen
te sensvel (ISm 3.8,9). Quando Deus falou ao jovem
Samuel, Eli sentiu que era o Senhor e disse-lhe o que
fazer. Eli discerniu a presena de Deus nessa noite.
Sabia o que significava contatar-se com Deus. Ele era
um homem capaz de discernir a voz de Deus. Era um
homem de poder espiritual.
Em quarto lugar, Eli era um lder estvel em seu
trabalho (ISm 4.18b). Eli no foi um homem incons
tante. Ele ministrou em Sil por quarenta anos como
sacerdote e, como juiz, julgou Israel durante todo esse
tempo. Era um homem estvel em seu trabalho, um
lder entre o seu povo.
Eli, o homem que falhou na sua mais importante misso
147
F ilhos que tinham tudo para ser uma bno
Eles tinham um pai crente.
Eles tinham um pai lder e experiente.
Eles nasceram numa famlia sacerdotal e cresce
ram num ambiente sagrado.
Eles mesmos eram sacerdotes do Senhor (ISm
1.3). MAS...
Eles eram sacerdotes, mas absolutamente profanos
(ISm 2.12). Eles eram incrdulos, rebeldes, blasfemos
e filhos de Belial. Eram sacerdotes profissionais, mas
no se importavam com Deus. Conviviam com o
sagrado, mas no tinham respeito por Deus, nem pela
lei de Deus, nem pelo povo. Eles cresceram na igreja,
mas no no Senhor. Quanto mais perto da igreja,
mais longe do Senhor. Eles lideravam e ensinavam o
povo, mas eram mpios.
Eles eram sacerdotes, mas desprezavam o culto di
vino (ISm 2.17), Eles no respeitavam a orientao
da Palavra de Deus quanto s ofertas trazidas casa
de Deus (Lv 7.30-34; 3.16; 7.23-25). Eles exerciam o
sacerdcio apenas para satisfazer seus apetites. No
davam honra ao nome do Senhor. Para eles, o ritual
era apenas uma tarefa pblica para levar comida ao
seu estmago. Eles estavam na igreja, trabalhavam
na igreja, mas no conheciam a Deus. Desrespeitar as
coisas de Deus era o seu costume (ISm 2.13).
Com Jesus na escola da vida
148
Eles eram sacerdotes, mas viviam escandalosamente
na imoralidade (ISm 2.22). Eles adquiriram m fama e
nem trataram de ocultar suas imoralidades. Eles peca
vam contra aquelas pessoas de quem deveriam cuidar
e pastorear. Eles pecaram dentro da prpria casa de
Deus. Eles eram homens casados, mas adlteros. No
respeitavam a Deus, nem suas esposas, nem a Palavra
de Deus, nem o sacerdcio, nem o povo.
Eles eram sacerdotes, mas faziam o povo tropear
(ISm 2.24). Os pecados dos lderes so mais graves,
mais hipcritas e mais danosos: mais graves, porque
eles pecam contra um maior conhecimento; mais
hipcritas, porque combatem aquilo que praticam;
e mais danosos, porque os pecados do mestre
so os mestres do pecado e, assim, fazem o povo
tropear. Eles no eram neutros. Eram uma pedra de
tropeo. Charles Spurgeon diz que no h um maior
instrumento do diabo dentro da igreja do que um
ministro mpio e impuro.
Eles eram sacerdotes, mas no ouviam conselhos nem
advertncias (ISm 2.23-25). Eles no honravam nem
a Eli nem a Deus. Quem desobedece aos pais desobe
dece a Deus. O pecado da rebeldia como o pecado
da feitiaria. Filhos rebeldes so a vergonha dos pais.
U m HOMEM QUE FRACASSOU NO MAIOR
DE TODOS OS MINISTRIOS
H alguns pontos que destaco sobre esse fracasso
de Eli.
Eli, o homem que falhou na sua mais importante misso
149
Em primeiro lugar, Eli foi um pai AUSENTE, que
no tinha tempo para os filhos (ISm 4.18). Eli era um
pai que nunca estava em casa. Ele sempre esteve mui
to ocupado cuidando dos filhos dos outros, ouvindo
e aconselhando famlias, ajudando a resolver os pro
blemas alheios e esqueceu-se de seus filhos. Os outros
pais podiam sempre contar para os filhos as histrias
de Abrao, Isaque e Jac, mas Eli estava assoberbado
com muitas outras coisas e no tinha tempo para os
filhos. Hofni e Fineias no tinham um pai disponvel.
Eles moravam dentro da igreja, mas no tinham um
pai presente.
Quando os filhos so pequenos, eles querem brin
car com os pais e ficar com eles; quando crescem,
os pais querem ficar com os filhos, mas estes j no
querem mais. Muitos pais hoje inventam ocupaes
desnecessrias. Os pais esto sempre dizendo para os
filhos: Um dia desses teremos mais tempo. Esse dia
nunca chega.
O dilogo est morrendo dentro dos lares. Um
exemplo: O filho chega em casa e diz: Pai, fiquei
em segundo lugar da minha turma na prova de
Matemtica. O pai, em vez de celebrar com o filho,
ainda reclama de seu desempenho. Imagine um
filho que chega em casa e diz que tirou 90 na prova
de Cincias, e o pai lhe diz: Menino, quando voc
vai tirar 100?. O pai que age assim est dizendo
indiretamente que ama o filho pelo seu desempenho.
E melhor o pai dizer: Meu filho, estou feliz com o seu
sucesso. Penso at que voc tem potencial para mais.
Com Jesus na escola da vida
. 150
Mas, mesmo que voc tivesse fracassado nessa prova,
amaria voc do mesmo jeito.
Nenhum sucesso compensa o fracasso do seu lar.
O problema que, muitas vezes, os filhos no tm o
mesmo crdito com os pais que tm a empresa, o fu
tebol, a televiso e o dinheiro. H pais que substituem
presena por presentes. Um pai disse, certa feita, no
funeral de seu filho: Eu daria tudo para comear tudo
de novo.
Em segundo lugar, Eli foi um pai OMISSO, que no
abriu os olhos para ver os sinais de perigo dentro do seu
lar (ISm 2.22-24; 2.29-34; 3.11,12,17,18). Eli teve
trs advertncias:
A primeira advertncia veio do pblico em geral
(ISm 2.22-24). A situao vergonhosa dos filhos de
Eli era de conhecimento popular. O povo no ocultava
de Eli os pecados dos seus filhos. O povo dizia para
Eli: Os seus filhos so motivo de tropeo para o povo.
Eles esto vivendo de forma escandalosa. O que eles
fazem mau. Voc, Eli, fica com a imagem arranhada
por causa dos seus filhos. A obra de Deus prejudica
da por causa dos seus filhos. Mas a advertncia de Eli
frouxa. Ele exorta os filhos, mas no os disciplina,
nem os pune, nem os afasta do sacerdcio. Ele exorta
com palavras, mas no com ao.
A segunda advertncia veio por um profeta anni
mo (ISm 2.27-34). Deus denuncia a ingratido deles.
Lavra a sentena de que o ministrio deles iria cessar.
O profeta aponta a autoridade da sentena: Assim diz
Eli, o homem que falhou na sua mais importante misso
151
Mas, mesmo que voc tivesse fracassado nessa prova,
amaria voc do mesmo jeito.
Nenhum sucesso compensa o fracasso do seu lar.
O problema que, muitas vezes, os filhos no tm o
mesmo crdito com os pais que tm a empresa, o fu
tebol, a televiso e o dinheiro. H pais que substituem
presena por presentes. Um pai disse, certa feita, no
funeral de seu filho: Eu daria tudo para comear tudo
de novo.
Em segundo lugar, Eli foi um pai OMISSO, que no
abriu os olhos para ver os sinais de perigo dentro do seu
lar (ISm 2.22-24; 2.29-34; 3.11,12,17,18). Eli teve
trs advertncias:
A primeira advertncia veio do pblico em geral
(ISm 2.22-24). A situao vergonhosa dos filhos de
Eli era de conhecimento popular. O povo no ocultava
de Eli os pecados dos seus filhos. O povo dizia para
Eli: Os seus filhos so motivo de tropeo para o povo.
Eles esto vivendo de forma escandalosa. O que eles
fazem mau. Voc, Eli, fica com a imagem arranhada
por causa dos seus filhos. A obra de Deus prejudica
da por causa dos seus filhos. Mas a advertncia de Eli
frouxa. Ele exorta os filhos, mas no os disciplina,
nem os pune, nem os afasta do sacerdcio. Ele exorta
com palavras, mas no com ao.
A segunda advertncia veio por um profeta anni
mo (ISm 2.27-34). Deus denuncia a ingratido deles.
Lavra a sentena de que o ministrio deles iria cessar.
O profeta aponta a autoridade da sentena: Assim diz
Eli, o homem que falhou na sua mais importante misso
151
o Senhor (ISm 2.27). E mostra o princpio sobre o qual
Deus exerce a autoridade: aos que me honram, honrarei
(ISm 2.30). No versculo 29, o profeta fala sobre a re
preenso de Deus; no versculo 30, sobre a rejeio de
Deus; e nos versculos 31-34, sobre o castigo de Deus.
A terceira advertncia veio do prprio Deus atravs
de Samuel (ISm 3.11,12,17,18). Para os critrios de
avaliao de Deus, a prova de fogo da liderana de um
pai no reside no mbito de suas habilidades sociais,
relaes pblicas, mas em casa (Um 3.1-5). Eli foi
omisso em corrigir os seus filhos diante de tantas
advertncias. Ele foi dbil, frouxo. Faltou autoridade.
Faltou pulso. Faltou firmeza. Exemplo: Quando
algum adverte voc a respeito de sua famlia, de seus
filhos, como voc reage? Quando a professora manda
um bilhete, como voc reage?
Em terceiro lugar, Eli foi um pai BONACHO (ISm
2.29b). Eli honrou mais aos seus filhos do que a Deus
ao permitir que eles continuassem na prtica de todos
esses pecados no exerccio do sacerdcio. Provrbios
19.18 diz: Castiga a teu filho enquanto h esperana. O
rei Davi tambm no tinha coragem de confrontar os
seus filhos e os perdeu. Hoje h filhos mandando nos
pais. Os pais so refns dos filhos.
Em quarto lugar, Eli foi um pai CONIVENTE (ISm
2.29). Eli no apenas deixou de corrigir seus filhos,
ele se tornou participante dos pecados dos filhos.
A Bblia diz que ele morreu pesado. E por qu? ...
para tu e eles vos engordardes das melhores de todas as
ofertas do meu povo de Israel (ISm 2.29). Eli comeu
Com Jesus na escola da vida
152
tambm a carne que seus filhos haviam tomado
inescrupulosamente do sacrifcio. Eli aceitou o estilo
de vida que eles levavam. Eli se tornou parceiro dos
pecados de seus filhos.
Em quinto lugar, Eli foi um pai PASSIVO AO
FATALISMO (ISm 3.18). Eli aceitou passivamente a
decretao da derrota sobre a sua casa. Ele no rea
giu. Ele no clamou por misericrdia. Ele no orou.
Ele entregou os pontos. Eli no tinha mais foras para
lutar pela salvao da sua casa. No entregue os pon
tos. No desista. No abra mo da sua famlia. Voc
no gerou filhos para a morte. Voc no gerou filhos
para o cativeiro. Ore, lute, chore e jejue pela salvao
dos seus filhos.
L ies prticas:
O perigo de cuidarmos dos outros e no da nossa
prpria famlia.
O perigo de sermos famosos fora dos portes e
no termos autoridade dentro de casa.
O perigo de nos acostumarmos com as coisas
sagradas e perdermos o temor do Senhor.
0 perigo de nos conformarmos com os pecados dos
nossos filhos ao ponto de estarmos mais preocupados
em agrad-los do que em honrar a Deus.
O perigo de aceitarmos passivamente a decreta
o da derrota em nossa famlia.
Eli, o homem que falhou na sua mais importante misso
153
O perigo de no estarmos atentos para o fato de
que o clice da ira de Deus pode encher-se, e ento
no haver mais esperana para a nossa casa.
A plicao:
A famlia de Eli acaba em tragdia porque pensou
que podia fazer a obra de Deus sem santidade. Eles
enfrentam os filisteus. Quatro mil homens morrem.
Hofni e Fineias trazem a arca, smbolo da presena de
Deus, mas a arca roubada, eles morrem, e trinta mil
homens caem mortos.
Eli recebe a notcia da tragdia, cai da cadeira,
quebra o pescoo, e a nora d luz um filho a quem
chama de Icabode, foi-se a glria de Israel. Eles s
reconheceram que Deus estava longe deles depois
da tragdia.
Ser que a glria de Deus est se ausentando da
sua casa, da sua famlia? E hora de agir. Vamos fazer
uma grande cruzada pela salvao da nossa famlia.
Nenhum sucesso compensa a perda da nossa famlia.
Com Jesus na escola da vida
CAPTULO 16
manobras erradas na
estrada da vida
Saul tinha tudo para ser um homem de sucesso e foi
um fracasso. Comeou bem e terminou mal. Suas
decises foram desastradas. Ele tropeou nas suas
prprias pernas. Foi derrotado no pelos inimigos
nem pelas circunstncias, mas por si mesmo.
A vida de Saul uma trombeta a alertar-nos para
o perigo de comear bem a carreira e perder-se na ca
minhada. O perigo de transigir com os absolutos de
Deus e praticar o que um dia se condenou.
155
A vida de Saul nos ensina que podemos desper
diar as oportunidades da vida. Ela nos ensina o que
no devemos fazer. Ela nos aponta para o perigo de
receber em si mesmo a merecida punio do seu erro.
UM HOMEM QUE TINHA TUDO PARA SER UMA BNO
H cinco verdades sobre Saul que quero destacar:
Em primeiro lugar, quanto sua apresentao
pessoal (ISm 9.2; 10.23). Ele era moo: tinha sade,
vigor, fora, disposio. Era o mais belo de Israel. Era
como um astro de Hollywood. Era um jovem bem-
aceito, cobiado, bom partido, que tinha excelentes
predicados fsicos e tambm fortes qualidades morais.
Em segundo lugar, quanto sua condio financeira
(ISm 9.1). Seu pai era homem de bens. Saul tinha
estabilidade financeira. Era um jovem com futuro
promissor. Era bonito e rico.
Em terceiro lugar, quanto ao seu privilgio (ISm
9.15-17). Saul foi escolhido para ser rei em Israel em
resposta ao clamor do povo. Um novo captulo na his
tria da sua nao estava sendo escrito. Ele era o pro
tagonista desta nova fase. Antes de ser aclamado pelo
povo, foi escolhido por Deus. Ele foi a resposta ora
o do povo. Ele estava no corao de Deus antes de
estar no corao do povo. Estava nos planos de Deus
antes de ser ungido rei sobre Israel.
Com Jesus na escola da vida
156
Mais do que isto, Saul foi ungido por mandado de
Deus como rei sobre Israel (ISm 10.1). Ele no am
bicionou ser rei, mas Deus o escolheu. No foi eleito
pela terra, mas pelo cu; no por homens, mas por
Deus. A legitimidade do seu governo foi dada pelo
prprio Deus. Ele foi ungido como prncipe de Deus
sobre o seu prprio povo.
Em quarto lugar, quanto ao seu carter. Ele era um
jovem humilde. Podemos identificar a humildade de
Saul em trs situaes. Primeira, ele se sente indigno
de ocupar a posio de rei (ISm 9.21). Quando Samuel
lhe revela o plano de Deus, longe de vangloriar-se, Saul
se sente indigno da sublime honra. Coloca-se no seu
lugar. No busca holofotes. Reconhece sua origem.
Humilha-se sob a poderosa mo de Deus. Segunda,
no dia da coroao, ele se esconde no meio da baga
gem (ISm 10.20-22). A festa estava pronta para a
coroao. Era o dia da posse. As bandas tocavam. As
bandeiras drapejavam esvoaando ao vento. As tri
bos estavam reunidas para aclam-lo rei (ISm 10.24),
mas o rei estava escondido por no se achar digno.
Terceira, ele enfrentou a primeira oposio dos filhos
de Belial com humildade e mansido (ISm 10.26-27).
Ele no os esmagou, usando sua fora. Ele entregou
sua causa a Deus com profundo senso de humildade.
Em quinto lugar, quanto ao seu relacionamento com
Deus (ISm 10.6,10; 11.6). Saul foi um homem trans
formado, possudo e usado pelo Esprito de Deus. Ele
teve o privilgio de desfrutar da intimidade de Deus.
Saul, manobras erradas na estrada da vida
157
Ele sabia o que era o poder de Deus na sua vida. Ele
tinha intimidade com o sagrado.
Um homem que destruiu sua vida
com as prprjas mos
Saul tinha tudo para triunfar. Tinha a uno de
Deus e o apoio do povo. Deus era com ele (ISm 10.7).
Saul era lder. Tinha carisma. Mas terminou sua
vida em tragdia. Fez opes erradas. No escutou
conselhos. Endureceu seu corao.
Saul perdeu a comunho com Deus. No buscava
mais a face de Deus na crise. Sempre tentava se justi
ficar. Tinha medo das consequncias do seu pecado,
mas no do pecado. De queda em queda, foi descendo
a um profundo abismo.
Saul fez uma srie de manobras erradas na estrada
da vida. Quando chegava numa encruzilhada, sempre
tomava a direo errada. Vejamos quais foram essas
manobras erradas:
A primeira manobra errada foi a impacincia
(ISm 10.8; 13.8-14). H vrios passos dados rumo
impacincia. 1 Samuel 10.8 - Na batalha contra
os filisteus, Samuel se ausentou e deixou ordem
para Saul esper-lo sete dias para fazer o sacrifcio.
1 Samuel 13.5 - Os filisteus eram 30 mil carros e 6
mil cavaleiros, povo em multido. Passou o primeiro
dia. Todos estavam ficando nervosos. Os capites
Com Jesus na escola da vida
158
das tropas vinham dizer a toda hora que o moral dos
soldados estava baixando. Ser que Saul no podia
tomar nenhuma providncia? ISamuel 13.6 Os
homens de Israel ficaram em apuros e se esconderam
nas cavernas. Segundo, terceiro, quarto, quinto dias, o
inimigo achava-se ali perto. A tenso tomava conta do
arraial. No sexto dia, alguns dos homens comearam
a abandonar Saul, voltando para casa. Saul estava
nervoso. Onde est Samuel, por que ele no vem?
Saul ficou impaciente e resolveu fazer alguma coisa. 1
Samuel 13.9 No setimo dia, ao raiar do dia, outros
soldados foram embora. Saul, ento, no aguentou
esperar mais e disse: Trazei-me aqui o holocausto e
ofertas pacficas. E ofereceu o holocausto. Quando estava
terminando, chegou Samuel, e Saul tentou dar suas
desculpas (ISm 13.11,12): o povo ia se espalhando;
voc no vinha; o inimigo j se armara; precisava
urgentemente de uma bno a qualquer custo, fui
forado pelas circunstncias. Mas Samuel repreendeu
Saul e chamou-o de tolo (ISm 13.13,14).
A impacincia uma confisso de que no
acreditamos que Deus se acha no controle de tudo.
Impacincia incredulidade. s vezes somos tentados
a agir por ns mesmos, ainda que o sinal de Deus
esteja vermelho para ns.
A segunda manobra errada foi um juramento
insensato (ISm 14.24-30,39). Sem comunho com
Deus, confiando em si mesmo, Saul, em plena guerra,
sacrifica seus soldados, fazendo um juramento
nscio (ISm 14.24,39,44). Jnatas, no sabendo
Saul, manobras erradas na estrada da vida
' 159
do voto, come mel e recobra as foras, mas seu pai
acha que ele deveria morrer. No fora a interveno
do povo, Saul teria matado o seu prprio filho. H
pais que criam leis to rgidas para seus filhos que
eles ficam sufocados. Saul se achava o dono da vida
das pessoas. O poder havia subido sua cabea, e ele
comeou a agir insensatamente.
A terceira manobra errada foi a obedincia parcial
(ISm 15.3,5-7,10). Saul no seguiu a Deus nem exe
cutou sua Palavra (ISm 15.11). Saul poupou Agague
e o melhor dos rebanhos. Obedeceu parcialmente.
Depois, Saul mentiu, dizendo que tinha executado a
ordem de Deus (ISm 15.13). Ele tentou racionalizar.
Em vez de se curvar, ele buscou meios de justificar
o seu erro. Ademais, Saul deu desculpas infundadas
(ISm 15.14,15). Disse que desobedeceu ordem de
Deus para fazer sacrifcios a Deus. Deus no aceita
culto associado desobedincia. Finalmente, Saul
bateu o p dizendo que tinha obedecido (ISm 15.19
21). Ele queria obedecer do seu jeito, ao seu modo.
Samuel diz a Saul que Deus quer obedincia (ISm
15.22). Deus no busca adorao, mas adoradores; ele
no quer sacrifcio, mas obedincia.
Samuel diz a Saul que sua rebelio como feitiaria,
e sua obstinao, como idolatria (ISm 15.23). No
obedecer a Deus rebelio, ocultismo. No obedecer
como idolatria.
Ento, Saul usa a mscara de uma confisso fin
gida sem arrependimento (ISm 15.24-30). Pequei;
Com Jesus na escola da vida
160
honra-me, porm, agora diante dos ancios (ISrci 15.30).
Ele estava preocupado com a sua posio.
Samuel se afasta de Saul, e este no mais o pro
cura (ISm 15.35). Saul no quer mais ouvir a Palavra
de Deus. Ele prefere o caminho da fuga ao caminho
do confronto.
A quarta manobra errada foi construir um monumen
to para si mesmo (ISm 15.12). Saul fez exatamente o
contrrio de Davi. O grande sonho de Davi era cons
truir um templo para Deus. O grande sonho de Saul
era construir um monumento ao seu prprio nome.
Quais so os monumentos que voc est construin
do? So sua prpria pessoa? So para atender aos
seus prprios desejos? Voc est buscando a glria de
Deus ou a glria do seu prprio nome?
A quinta manobra errada foi o cime doentio (ISm
18.6-9). Uma msica de sucesso em Israel inferni
zou a vida de Saul (ISm 18.7). As meninas cantavam
nas ruas. Os soldados assobiavam em suas fileiras.
As mulheres entoavam em suas casas. Isso indignou
Saul (ISm 18.8,9). Que resultados isso provocou em
Saul? Primeiro, dio (ISm 18.8,9). O dio um fogo
destruidor. uma porta aberta ao do diabo (Ef
4.26,27). Segundo, um esprito maligno se apossou
dele (ISm 18.10; 19.8,9). A vida de Saul passou a ser
controlada por um esprito maligno. Seu corao se
tornou um poo de dio. Terceiro, em vez de se arre
pender, ele endureceu. Saul queria destruir Davi, no
por causa dos erros de Davi, mas por suas virtudes.
Ele queria matar Davi no porque este era mau, mas
Saul, manobras erradas na estrada da vida
161
porque era bom. Ele preferia matar Davi a imit-lo.
Saul atirou a lana no ungido de Deus para mat-lo
(ISm 18.11; 19.10). Saul tentou mat-lo com astcia
pelas mos dos filisteus, usando o casamento das fi
lhas (ISm 18.17,21,25). Saul perseguiu Davi de forma
aberta e incansvel (ISm 19.1,5,11,15; 20.3). Saul,
como louco, matou 85 sacerdotes e a cidade inteira
de Nobe (ISm 22.18,19). Porm, mesmo diante de
tantas atrocidades, o cime de Saul no passou. Ele
buscou matar Davi todos os dias (ISm 23.14). Saul
no se arrependeu de seus pecados (ISm 26.21; 27.4).
A sexta manobra errada foi consultar uma feiticeira
(ISm 28.7). Saul no buscou a Deus atravs do profe
ta Samuel em vida, agora quer buscar Samuel morto
pela feitiaria (ISm 28.11). Saul torna-se um homem
incoerente. Ele busca o que ele mesmo combateu,
pois havia desterrado os necromantes. Saul no se ar
rependeu, por isso, em vez de buscar a Deus, busca o
prprio diabo. Saul torna-se tolo, desorientado, cr
dulo, massa de manobra nas mos do inimigo.
A stima manobra errada foi o suicdio (ISm 31.4,5).
Saul caiu nos prprios laos do seu pecado. A Bblia
diz em Provrbios 29.1: O homem que muitas vezes re
preendido endurece a cerviz ser quebrantado de repente
sem que haja cura. A Bblia diz que Deus matou Saul
porque ele consultou uma necromante. Mas Saul ti
rou a sua prpria vida, visto que se atirou sobre sua
espada. Seu fim foi trgico porque ele jamais se dis
ps a arrepender-se. Em vez de voltar-se para Deus,
Com Jesus na escola da vida
162
sempre fez manobras para afastar-se cada vez mais
de Deus.
O que distinguiu Saul de seu sucessor Davi no foi
o pecado. Ambos pecaram contra Deus. A diferena
que Davi, quando foi confrontado, arrependeu-se;
Saul tornou-se mais endurecido. Saul pensava na sua
prpria glria; Davi buscava a glria de Deus.
Saul, manobras erradas na estrada da vida
CAPTULO 17
como superar as dores do passado
O passado pode nos influenciar mais do que gosta
ramos. H dores do passado que, muitas vezes, no
conseguimos superar. H feridas na alma que demo
ram a sarar, h traumas que se recusam a ir embora
e se levantam como fantasmas para nos atormentar.
No livro de lCrnicas 4.9,10, lemos a histria de
Jabez, um homem que superou as dores do seu passado.
Ele foi mais nobre do que seus irmos porque no se
conformou com a decretao da derrota em sua vida.
Sua me lhe deu esse nome porque com dores o deu
luz. Muito embora Jabez estivesse carimbado por
um passado de dor, reagiu a essa situao e superou
165
esses traumas. A soluo no veio da psicologia de
autoajuda, mas da ajuda do alto. Ele invocou o Deus
de Israel, e dos cus brotou a sua cura.
Jabez fez quatro coisas para superar as dores do
seu passado:
Em primeiro lugar, ele clamou pela bno de Deus.
Seu pedido foi: Oh! Tomara que me abenoes... Em vez
de olhar pelas lentes do retrovisor, ferido pelas lem
branas amargas do seu passado, Jabez olhou para o
alto e rogou a bno de Deus. Em vez de viver pre
so no cipoal da amargura, curtindo os traumas da
sua infncia, ele buscou a Deus e rogou sua bno.
Jabez reagiu. Ele no se conformou com o caos. Ele
sacudiu o jugo do passado. Ele entendeu que sua vida
no precisaria ser uma jornada de dor, mas uma ca
minhada sob a bno de Deus. De modo semelhante
podemos, tambm, buscar a bno de Deus em vez
de vivermos prisioneiros de um passado de dor. Deus
o galardoador daqueles que o buscam. Aqueles que
pedem recebem. Aqueles que se chegam a ele com o
corao quebrantado no sairo de mos vazias. Deus
a fonte de todo bem. Dele procede toda boa ddiva.
Na lida pastoral tenho encontrado muitas pessoas
que no conseguem se libertar das peias do passado.
Passam a vida chorando e lamentando porque
foram feridas em algum momento da caminhada.
Tornam-se prisioneiras de suas mgoas. Deixam de
viver o presente por causa das amarras do passado.
Levantam monumentos sua dor. So como
Noemi, mulher de Elimeleque: trocam de nome para
Com Jesus na escola da vida
relembrar seus infortnios. No podemos morar no
passado. No podemos morar na saudade. Devemos
levantar os olhos e buscar um tempo novo da parte
de Deus, superando nossas crises, triunfando sobre
as angstias que assolam o nosso peito. Jabez ,
para ns, um exemplo. Sua vida uma inspirao.
Seu testemunho um estmulo para no ficarmos
presos pelas grossas correntes da dor do ontem, mas
alarmos voos rumo s novas conquistas do hoje.
Talvez voc precise ter essa mesma postura agora
mesmo. Talvez haja feridas ainda abertas em seu co
rao. Talvez haja ainda reminiscncias amargas em
sua alma que precisam ser curadas. Talvez haja turbu
lncias em sua vida que precisam ser serenadas pela
graa de Deus. No viva mais prisioneiro de seus sen
timentos. Esprema todo o pus da ferida. Deixe que o
blsamo de Gileade cure suas emoes. Experimente
um tempo novo da parte de Deus. Rogue aos cus que
o abenoe. Volte-se para Deus, pois nele h copiosa
redeno. Prostre-se aos seus ps, pois a h uma fon
te abundante de consolo. tempo de recomear!
Em segundo lugar, ele clamou pela prosperidade de
Deus. Jabez prosseguiu:... e me alargues as fronteiras.
Jabez no se encolheu diante de um passado de dor,
mas olhou para a frente e avanou com mais ousadia.
Ele no quis ser influenciado pelos acontecimentos
dolorosos do ontem, mas ser um influenciador no
futuro. Jabez quer mais espao, mais influncia,
mais oportunidade para ser uma bno nas mos de
Deus. Jabez um homem com a viso do farol alto.
Jabez, como superar as dores do passado
Em vez de ficar lamentando seus pesares nos vales da
vida, ele sobe nos ombros dos gigantes para divisar
horizontes ainda mais largos. No podemos limitar
os recursos ilimitados de Deus aos nossos horizontes
limitados. Deus pode nos levar alm. Ele pode nos
conduzir a uma vida mais altaneira. Podemos ser
cheios do Esprito. Podemos tomar posse da vida
eterna. Podemos experimentar a paz que excede todo
o entendimento. Podemos usufruir a alegria indizvel
e cheia de glria. Podemos conhecer a suprema
grandeza do seu poder que opera em ns. Podemos
ser tomados de toda a plenitude de Deus. Podemos
transbordar da Palavra. Podemos ser mais usados nas
mos do Altssimo.
Em terceiro lugar, ele clamou pela presena de
Deus. Jabez continuou: ... que seja comigo a tua mo.
Jabez no quer apenas as bnos de Deus, ele quer,
sobretudo, o Deus das bnos. O doador mais im
portante do que suas ddivas. O abenoador mais
importante do que suas bnos. Mais do que coisas,
Jabez ansiava por Deus. Mais do que a ajuda dos ho
mens, ele queria a mo de Deus conduzindo sua vida.
Para superar as dores do passado, ns precisamos da
presena de Deus e da fortaleza do seu brao para nos
sustentar. Hoje vivemos uma espiritualidade focada
no homem, antropocntrica. As pessoas correm atrs
das bnos de Deus, mas no querem Deus. Buscam
a Deus no por quem ele , mas pelo que ele pode
dar. Jabez ansiava pela presena de Deus. Ele supli
cava pela direo de Deus. Ele sabia que somente a
Com Jesus na escola da vida
168
presena de Deus poderia reverter o quadro sombrio
da sua vida.
Em quarto lugar, ele clamou pela proteo de Deus.
Jabez concluiu, dizendo: ... e me preserves do mal, de
modo que no me sobrevenha aflio! Jabez entende que
a vida cheia de perigos. Vida crist no uma estufa
espiritual. No somos blindados nem estamos numa
redoma de vidro. Estamos cercados de perigos. H
inimigos de fora e temores de dentro tentando nos
manter prisioneiros no calabouo do medo. A vida
no se processa num parque de diverses, mas num
campo de batalha. Jabez anseia pela proteo divina.
Ele deseja proteo tanto do Maligno como da aflio
provocada por ele. A breve mas intensa biografia de
Jabez termina dizendo: E Deus lhe concedeu o que lhe
tinha pedido. Como Jabez, voc tambm pode superar
as dores do seu passado.
Jabez, como superar as dores do passado
CAPTULO 18
a graa restauradora
de Deus em ao
A graa de Deus sempre realizou grandes milagres.
Transformou o cruel Saulo de Tarso no maior pregador
do evangelho. Mais tarde, ele testemunhou: Sou o que
sou pela graa de Deus (ICo 15.10 ). A graa de Deus
arrancou Manasss da depravao mais repugnante:
ele era um rei criminoso, cruel, feiticeiro, implacvel e
demonaco, e Deus o transformou.
Quero falar sobre um outro milagre da graa de
Deus: Mefibosete - vergonha destruidora.
N asceu como prncipe rico, viveu
como um pobre fugitivo
Mefibosete era neto do rei Saul. Era filho de
Jnatas. Era membro da famlia real. Nasceu em
bero de ouro, cercado de riqueza, pompa e glria. Seu
av e seu pai morreram numa batalha. Davi assumiu
o trono. Era costume dos povos orientais o novo rei
matar todos os membros da dinastia anterior. Foi
por isso que os membros da famlia de Saul fugiram
quando souberam que Davi era o novo rei. Mefibosete
tinha apenas 5 anos quando comeou a sua vida de
fuga, medo, dor e humilhao (2Sm 4.4). Na pressa
da fuga, ele caiu e ficou coxo o resto da sua vida. Ele
era aleijado de ambos os ps. Seu nome significa
'Vergonha destruidora. Esse menino viveu escondido
cerca de quinze a vinte anos, curtindo sua dor, sua
vergonha, seus conflitos. Mefibosete um retrato do
homem ferido, em fuga, cado em seu pecado.
A INTERVENO DA GRAA EM SUA VIDA (2Sm 9.1 ~4)
Destacamos, aqui, trs coisas:
Em primeiro lugar, uma pergunta (2Sm 9.1).
Os anos se passaram. Mefibosete agora adulto.
Davi sobe ao trono. Deus abenoa seu reinado.
Ele prospera, expande seu reino. Tem um exrcito
poderoso. Davi anda com Deus. Ele se lembra de
Jnatas e ento recorda a aliana feita com ele,
Com Jesus na escola da vida
172
de ser bondoso com a sua descendncia. 2Samuel
9.1 diz: Disse Davi: Resta ainda, porventura, algum
da casa de Saul, para que use eu de bondade para
com ele, por amor de Jnatas? uma pergunta de
graa! Ele usa a palavra hebraica chesed (graa). Ele
no pergunta: H algum merecedor? H algum
qualificado? H algum sbio que eu possa usar nos
assuntos do governo? H algum forte que eu possa
usar no exrcito? No, ele simplesmente indaga: H
algum...? um desejo incondicional de ser gracioso.
Ziba responde com preconceito (2Sm 9.2,3). Claro
que sim, rei Davi, mas um aleijado, um coxo, al
gum indigno, imprestvel. Ele no tem nenhuma im
portncia nem aparncia real.
A resposta cheia de bondade de Davi: E onde est?
Em Lo-Debar, ou seja, lugar rido, seco, deserto.
Em segundo lugar, a busca (2Sm 9.5-7). Mefibosete
estava com medo quando foi encontrado. Pensou que
iria morrer. Mas Davi no ministra medo ou morte,
mas graa. Davi no queria humilh-lo, mas exalt-lo.
Jesus, aquele que se manifestou cheio de graa e de
verdade, veio para salvar voc. Veio para coloc-lo de
p. Ele no esmaga a cana quebrada. A frase que ele
mais repetiu foi: No temas. Jesus veio no para es
magar, julgar, condenar, humilhar. Ele veio de braos
abertos para salvar, perdoar, curar, libertar.
Em terceiro lugar, a bno recebida (2Sm 9.8-13).
Mefibosete reconhece que nada merece; ele se com
para a um co morto (2Sm 9.8). Ele recebe as terras,
Mefibosete, a graa restauradora de Deus em ao
173
a herana de seu pai (2Sm 9.9). Recebe proviso com
fartura (2Sm 9.10). Recebe a bno de sentar-se sem
pre mesa do rei com o rei (2Sm 9.7,10,11,13). Ele
tratado como um filho (2Sm 9.11). Imagine os filhos
de Davi assentados ao redor da mesa: Amnon, Tamar,
Salomo, Absalo e o comandante Joabe. Ouvem-se
as batidas surdas das muletas...
A RESTAURAO DA GRAA
Destacamos, aqui, alguns pontos importantes:
Em primeiro lugar, Mefibosete nasceu para ser
prncipe. Em certa ocasio, Mefibosete gozou da
companhia do pai, como o prdigo antes de sair de
casa. Mas sua histria depois foi marcada pelo medo,
pela doena, pela misria.
Em segundo lugar, Mefibosete era aleijado dos dois
ps. O homem sem Cristo tambm est coxo, no
pode andar direito. Ele cai, tropea, no consegue
andar em veredas retas. O homem sem Cristo no fica
de p, no caminha na direo de Deus.
Em terceiro lugar, Mefibosete caiu. Ao ocorrer a
tragdia, veio tambm o medo, e Mefibosete levou um
tombo que afetou toda a sua vida. O mesmo aconteceu
com voc por causa do pecado. Voc caiu em Ado.
Voc um ser cado. Sua inclinao para o mal. A
carne inimiga de Deus. Voc permanentemente
aleijado na terra.
Com Jesus na escola da vida
174
Em quarto lugar, Mefibosete morava em Lo-Debar.
Mefibosete morava num lugar rido, seco, deser
to, sem vida, morto. Voc tambm, longe da graa
de Deus, vive num mundo morto. Sua vida rida,
seca. No h alegria. No h paz. Existe s medo, s
escravido.
Em quinto lugar, Mefibosete foi amado incondicio
nalmente. Assim como Mefibosete foi alvo do amor
e da bondade de Davi por causa do amor a Jnatas,
Deus tambm nos aceita incondicionalmente e nos
salva por causa da obra de Cristo em nosso favor.
Assim como Davi estendeu sua bondade a algum sem
mritos, Deus nos d sua graa sem merecimentos.
Em sexto lugar, Mefibosete nada tinha, nada fez e
nada merecia. Ele nem sequer tentou ganhar o favor
do rei. S pde aceit-lo humildemente. Efsios 2.8,9
diz que somos salvos pela graa. Ns, tambm, peca
dores sem esperana e totalmente sem merecimento,
indignos da graa, humildemente aceitamos o favor
do Rei.
Em stimo lugar, Davi removeu Mefibosete de sua
miservel existncia. Lo-Debar era um lugar de aridez
e desolao. Davi o tirou de l para um lugar de co
munho e honra. Deus fez o mesmo por ns. Ele nos
resgatou do nosso Lo-Debar pessoal de escravido e
misria. Ele nos tirou do tremedal de lama. Ele nos
tirou de uma vida rida e nos levou para sua casa,
onde temos comunho com ele e nos assentamos
sua mesa com os seus filhos.
Mefibosete, a graa restauradora de Deus em ao
175
Em oitavo lugar, Davi adotou Mefibosete na famlia
real Restituiu suas terras (2Sm 9.7), deu-lhe provi
so ininterrupta (2Sm 9.9), deu-lhe dignidade (2Sm
9.11). Ns, tambm, fomos adotados na famlia de
Deus. Somos filhos, herdeiros. Temos intimidade, li
berdade. Temos o nome do Pai, a natureza do Pai, a
herana do Pai. Agora, assentamo-nos mesa do Pai
em comunho com os seus outros filhos.
Em nono lugar, o coxear de Mefibosete era uma lem
brana constante da graa do rei. Somos p, somos cinza,
somos indignos, somos pecadores. Nada merecemos.
Nossa condio imperfeita nos impede de esquecer
que onde abunda o pecado, a graa superabunda.
Q uem vive no reino da graa
ENFRENTA OPOSIO DO INIMIGO
Destacamos quatro verdades:
Em primeiro lugar, quem sai do imprio da morte
sempre atrai um inimigo forte (2Sm 16.1-4). Ziba trai
Mefibosete e o acusa de rebelio contra Davi. Nosso
adversrio nos acusa de dia e de noite. Quando voc
restaurado por Deus, isso provoca a fria do inimigo.
Em segundo lugar, se eu assumo uma vida santa, cai
por terra a trama do inimigo (2Sm 19.24-27). Nenhum
dardo do Maligno poder atingi-lo se voc est na
presena de Deus.
Com Jesus na escola da vida
176
Em terceiro lugar, Mefibosete mostra que o seu maior
prazer no est na riqueza nem na cura fsica, mas em
estar na presena do rei, na casa do rei (2Sm 19.29,30).
Quando encontramos a vida eterna, a graa, a alegria
da intimidade com Deus, no procuramos mais a Deus
para ter riquezas ou sade. O que mais ansiamos
a comunho com ele. No so as bnos de Deus,
mas o Deus das bnos. Na intimidade com Deus,
o prprio Deus se torna a nossa maior necessidade,
nosso maior desejo, maior aspirao.
Em quarto lugar, no final da jornada Mefibosete foi
poupado da morte e do juzo por causa da fidelidade do rei
ao pacto (2Sm 21.7). Quando voc entrega sua vida a
Jesus, voc liberto da morte, do juzo, da condenao.
Mefibosete, a graa restauradora de Deus em ao
CAPTULO 19
um jovem fiel
Timteo era filho de Berenice e neto de Loide.
Procedia da cidade de Listra (At 16.1). Era um
jovem que desfrutava de bom testemunho em sua
cidade, bem como em Icnio (At 16.2). Ele era filho
espiritual de Paulo e companheiro do apstolo (At
16.3). Para este jovem pastor, Paulo escreveu duas
cartas, inclusive sua ltima carta. No interregno da
primeira para a segunda priso de Paulo em Roma,
o apstolo o deixa em Efeso, capital da sia Menor,
onde foi pastor.
Em Filipenses 2.19-23 destacam-se seis verdades
importantes acerca desse jovem ministro:
179
T imteo, o enviado de P aulo
Quem era esse mensageiro de Paulo chamado
Timteo? Sua me e sua av eram crentes (2Tm 1.5),
e seu pai, grego (At 16.1). Ele conhecia a Palavra de
Deus desde a infncia (2Tm 3.15). Foi convertido na
primeira viagem missionria de Paulo e cresceu espiri
tualmente, pois passou a ter bom testemunho em sua
cidade antes de unir-se ao apstolo em sua segunda
viagem missionria (At 16.1,2). Timteo era filho na f
de Paulo (lTm 1.2), seu cooperador (Rm 16.21) e seu
mensageiro s igrejas (lTs 3.6; ICo 4.17; 16.10,11; Fp
2.19). Ele esteve preso com Paulo em Roma (Fp 1.1; Hb
13.23). Ele era jovem (lTm 4.12), tmido (2Tm 1.7,8)
e doente (lTm 5.23). Tinha um carter provado (Fp
2.22) e cuidava dos interesses de Cristo (Fp 2.21) e dos
interesses da igreja de Cristo (Fp 2.20).
ainda digno de nota que Timteo esteve pre
sente quando a igreja de Filipos foi estabelecida (At
16.11-40; lTs 2.2); subsequentemente ele tambm os
visitou, mais de uma vez (At 19.21,22; 20.3-6, ICo
1.1). Portanto, ele era a pessoa indicada para ser en
viada novamente igreja de Filipos.
Longe de proceder de forma egostica, procurando
manter perto de si o maior contingente possvel de ami
gos, Paulo enviou Tquico a feso, Crescente Galcia e
Tito Dalmcia (2Tm 4.10-12). Wemer de Boor diz que
Com Jesus na escola da vida
6 DE BOOR, Werner. Carta aos Efsios, Filipenses e Colossenses, p. 226
180
maravilhoso saber que Paulo pretende, agora, enviar
a Filipos Timteo, o melhor colaborador de que dispe.
T imteo, um homem singular
Havia muitos cooperadores de Paulo, mas Timteo
ocupava um lugar especial no corao do velho aps
tolo. Ele era um homem singular pela sua obedincia e
submisso a Cristo; para o apstolo, era como um filho.
A palavra grega que Paulo usa para igual sentimento s
aparece aqui em todo o Novo Testamento. a palavra
isopsychos, que significa da mesma alma. Esse termo
foi usado no Antigo Testamento como meu igual e
meu ntimo amigo(LXX Sl 55.13). F. F. Bruce, citando
Erasmo, diz que ele parafraseia essa passagem assim:
Eu o enviarei como o meu alter ego\
T imteo, um homem que cuida
dos interesses dos outros
Timteo aprendeu o princpio ensinado por Paulo
de buscar os interesses dos outros (Fp 2.4), princpio
esse exemplificado por Cristo (Fp 2.5) e pelo prprio
apstolo (Fp 2.17).
Timteo, de igual modo, vive de forma altrusta, pois o
centro da sua ateno no est em si mesmo, mas na igreja
de Deus. Ele no busca riqueza nem promoo pessoal.
7BRUCE, F. F. Filipenses, 1992. p. 101.
Timteo, um jovem fie!
181
Ele no est no ministrio em busca de vantagens; ele tem
um alvo: cuidar dos interesses da igreja.
uma pena que os cristos de Roma estivessem
to envolvidos com os prprios problemas e desavenas
(Fp 1.15,16) a ponto de no terem tempo para a obra
importante do Senhor. Warren Wiersbe diz que essa
uma das grandes tragdias causadas pelos problemas
internos das igrejas; eles consomem tempo, energia
e preocupao que deveriam estar sendo dedicados a
coisas mais essenciais.8
Jac, depois de convertido, passou a ter uma grande
sensibilidade para lidar com os outros (Gn 33.13,14).
Timteo era assim tambm. Voc se preocupa com o
povo de Deus? Voc trata as pessoas de forma gen
til? Voc conduz sua famlia, seus filhos, sua classe de
Escola Dominical, seus irmos em Cristo de forma gen
til? Concordo com Robertson quando afirma: O me
lhor caminho para ser feliz fazer os outros felizes9.
T imteo, um homem que cuida
dos interesses de C risto
S existem dois estilos de vida: o daqueles que
vivem para si mesmos (Fp 2.21) e o daqueles que vi
vem para Cristo (Fp 1.21). Estamos em Filipenses
8 WIERSBE, Waren W. Comentrio bblico expositivo. Rio de Janeiro: Central
Gospel, v 6,2006.p.106.
9ROBERTSON, A.T. Paul's joy in Christ: Studies in Phillipians. New York:
Fleming H. Revell Company. 1917.p. 170.
Com Jesus na escola da vida
182
1.21 ou, ento, estaremos em Filipenses 2.21.
Timteo queria cuidar dos interesses de Cristo, e
no dos seus prprios. Sua vida estava centrada em
Cristo (Fp 1.21) e nos irmos (Fp 2.20b), e no no
seu prprio eu (Fp 2.21).
Corretamente Werner de Boor afirma: Quem
busca o que seu, sua prpria fama, seu prprio con
forto, esquiva-se do esforo e da dor de ir a fundo nas
questes em uma igreja e solucionar as mazelas com
mo paciente, afetuosa, e por isso tambm firme10.
James Montgomery Boyce diz que fcil
colocarmos outras coisas em primeiro lugar em
nossa vida11. Voc pode colocar sua prpria reputao
primeiro. Pode colocar seus prazeres em primeiro
lugar. Pode colocar em primeiro lugar seus planos, sua
famlia, seu sucesso ou qualquer outra coisa. Mas, se
voc fizer isso, todas essas coisas ficaro distorcidas, e
voc perder a maior de todas as bnos da sua vida.
Porque Timteo colocou Cristo em primeiro lugar, as
outras coisas se estabeleceram naturalmente.
Havia muitos que colocavam seus interesses aci
ma e antes dos interesses alheios, ou estavam muito
preocupados buscando mais o que seu prprio, no
o que de Cristo Jesus (Fp 2.21). Embora alguns em
Roma estivessem pregando o evangelho por amor (Fp
1.16), de todos quantos estavam disponveis perante
Paulo, nenhum era to destitudo de egosmo como
10DE BOOR, Werner. Carta aos Efsios, Filipenses e Colossenses. 2006.p. 226.
1! BOYCE, James Montgomery. Philippians:An ExpositionalCommentary.
Grand Rapids: Zondervan, 1971. p.185.
Timteo, um jovem fiel
183
Timteo. Para Timteo, como para Paulo, a causa de
Cristo Jesus envolvia o bem-estar de seu povo.
T imteo, um homem de carter provado
Timteo tinha bom testemunho antes de ser
missionrio (At 16.1,2); agora, quando Paulo est para
lhe passar o basto como continuador da sua obra, d
testemunho de que ele continua tendo um carter
provado (Fp 2.22). lamentvel que muitos lderes
religiosos que so grandes em fama e riqueza sejam
anes em carter. Vivemos uma crise avassaladora de
integridade no meio evanglico brasileiro. Precisamos
urgentemente de homens ntegros, provados, que
sejam modelo do rebanho.
T imteo, um homem disposto a servir
digno de nota que Timteo serviu ao evangelho.
Ele serviu com Paulo, e no a Paulo. Embora a relao
entre Paulo e Timteo fosse de pai e filho, ambos esta
vam engajados no mesmo projeto. Hoje, muitos lderes
se colocam acima de seus colaboradores. A relao no
de parceria no trabalho, mas de subservincia pessoal.
Com Jesus na escola da vida
184
J oo B atista, um homem com uma misso
Vamos levantar aqui algumas perguntas acerca
desse homem com uma misso.
Em primeiro lugar, por que Deus usou Joo
Batista? Respondemos: Porque ele no era um canio
balanado pelo vento (Mt 11.7-11). Hoje estamos
vendo lderes vendendo seu ministrio, negociando
valores absolutos, mercadejando o evangelho. Joo
no transigia com a verdade. Ele denunciava o pecado
na vida do rei, dos religiosos, dos soldados e do povo.
Ele no era um profeta da convenincia. Seus inimigos
diziam: Tem demnio; Jesus dizia: profeta!
Porque ele era uma lmpada que ardia e alumia
va (Jo 1.6-9). Ele no era a luz, mas uma lmpada
que ardia e alumiava. Ele apontou para Jesus: Eis o
Cordeiro de Deus (Jo 1.29). Ele no buscou glrias para
si mesmo. Disse: Convm que ele cresa e eu diminua (Jo
3.30). Ele era como uma vela: iluminou com a mesma
intensidade enquanto viveu.
Porque ele no era um eco, mas uma voz (Jo
1.22,23). Joo no apenas proferia a verdade, ele era
a boca de Deus. Ele falava com poder. Hoje, h muitas
palavras, mas pouco poder; as pessoas escutam belos
discursos, mas no veem vida. Joo pregava o que co
nhecia e o que experimentava. Ele no era da elite sa
cerdotal. No estava no templo. Mas havia poder em
sua vida. No basta ser um eco, preciso ser uma voz.
No basta carregar o basto proftico como Geazi,
Com Jesus na escola da vida
186
preciso ter poder como Eliseu. No basta falar aos
homens, preciso conhecer a intimidade de Deus. Vi
uma frase lapidar no plpito de uma igreja: Se Deus
no falou com voc, no fale a ns.
Porque ele era um homem humilde (Mt 3.11).
Joo Batista disse: no sou digno de desatar-lhe as
correias das sandlias (Jo 1.27). Disse ainda: Convm
que ele cresa e que eu diminua (Jo 3.30). Lata vazia
que faz barulho. Espiga chocha que fica empinada.
Pssaros que tm o papo muito grande no fazem
voos altaneiros. Aqueles que esto com o papo cheio
de soberba no podem ser usados por Deus, pois Deus
resiste aos soberbos.
Porque ele era um homem corajoso (Lc 3.19). Joo
Batista no aplaudiu Herodes quando este se casou
com Herodias, mulher do seu irmo. Corajosamente
denunciou o pecado do rei. Ele preferiu ser preso e
degolado a transigir com a verdade. Preferiu a morte
infidelidade. Hoje, h pastores que bajulam os
polticos corruptos e adlteros. Tecem-lhes os mais
rasgados encmios e elogios, mesmo sabendo que
esses lderes tm uma vida fermentada pela corrupo.
So pregadores governados pela convenincia, que
vendem o ministrio e a prpria alma por dinheiro.
Em vez de denunciar o mal, tornam-se coniventes
com ele e at mesmo o praticam em secreto.
Porque ele era um homem cheio do Esprito
Santo (Lc 1.15). Joo Batista era um homem cheio
do Esprito Santo desde o ventre materno. Aos seis
meses, estremeceu de alegria no ventre da sua me.
Joo Batista, um homem a quem Deus usa
187
Aos seis meses, j vibrava por Cristo. H muitos que
envelhecem frios e indiferentes ao Salvador. No
basta ser habitado pelo Esprito, preciso ser cheio do
Esprito. No basta ter o Esprito residente, preciso
ter o Esprito presidente.
Em segundo lugar, como Deus usou Joo Batista?
Voltemos novamente nossos olhos para a Palavra
para encontrarmos a resposta:
Deus usou este homem para aterrar os vales (Lc
3.5). Vale uma depresso, um buraco. H abismos
na vida do povo: impureza, desnimo, comodismo,
mundanismo. Um vale separa dois montes: falta de
comunho, mgoa, contendas, maledicncia. Joo
Batista preparou o caminho do Senhor. Ele era um
engenheiro espiritual que construiu estradas para o
Mestre alcanar os coraes. Pregou sobre a urgncia
do arrependimento. Colocou o dedo na ferida e no se
intimidou diante dos poderosos.
Deus usou este homem para nivelar os montes (Lc
3.5). Montes falam de soberba: o orgulho e a soberba
so montanhas que impedem a passagem do Senhor.
Onde h soberba Deus no se manifesta, pois Deus re
siste ao soberbo, declara guerra aos altivos de corao.
Por causa de sua megalomania, Nabucodonosor foi
comer capim com os animais do campo. Por causa de
sua vaidade, Herodes foi comido por vermes. Montes
falam tambm de incredulidade. A incredulidade nos
afasta de Deus e de suas bnos. Joo Batista procla
ma a necessidade de nivelar os montes, de passar o
trator de Deus e colocar esses outeiros abaixo.
Com Jesus na escola da vida
188
Deus usou este homem para endireitar caminhos
tortos (Lc 3.5). Caminho torto fala de duplicidade,
hipocrisia e desonestidade. Muitas pessoas so
impedimento para a manifestao de Cristo porque
tm vida dupla. So uma coisa na igreja e outra em
casa. Vivem com mscaras. Professam uma coisa e
vivem outra. H um divrcio entre sua teologia e sua
tica, entre sua profisso de f e sua conduta, entre
sua crena e seu comportamento. conhecida a frase
de Stanley Jones (missionrio ingls do sculo XIX,
que serviu a Deus na ndia) que diz, com razo, que o
subcristianismo pior do que o anticristianismo. Um
cristo incoerente pior do que um ateu. O atesmo
prtico mais nocivo do que o atesmo terico. Aqueles
que professam o nome de Deus mas vivem como se
Deus no existisse causam mais danos para o reino de
Deus do que aqueles que o hostilizam abertamente.
Se quisermos ver a manifestao da glria de Deus,
precisaremos endireitar os caminhos tortos. Deus
luz, e aqueles que vivem nas trevas no podem ter
comunho com ele.
Deus usou este homem para aplainar os caminhos
escabrosos (Lc 3.5). Caminho escabroso fala de algo
que est fora do lugar. H algo fora do lugar em sua
vida? Como est sua vida devocional? Como anda o seu
namoro? Que avaliao voc faz do seu casamento?
Como voc lida com dinheiro? Qual o grau de sua
fidelidade a Deus em relao aos dzimos e ofertas?
Joo Btista usou seu ministrio para colocar no
lugar esses terrenos escabrosos.
Joo Batista, um homem a quem Deus usa
189
J oo B atista, um homem com uma mensagem
Que mensagem Joo Batista pregou?
Em primeiro lugar, a Palavra que ele prega a Palavra
de Deus, e no palavras de homens (Lc 3.2). Depois de
400 anos de silncio proftico, Joo aparece pregando
sobre arrependimento. A nao havia se desviado de
Deus. A religio estava corrompida. Os palcios esta
vam rendidos violncia e promiscuidade. Os que
trabalhavam na secretaria da fazenda estavam domi
nados pela ganncia insacivel e mancomunados com
a corrupo. Os soldados estavam aderindo a uma
rede de extorso, oprimindo o povo para engordar o
oramento. Foi nesse contexto e para esse pblico que
Joo Batista ergueu sua voz e conclamou todos ao ar
rependimento. A mensagem do arrependimento no
popular. No palatvel. Mas Joo no quer agra
dar a homens, mas a Deus. Nossa nao est vivendo
um tempo de crise sem precedentes. Estamos de luto.
Nossas instituies esto doentes. A corrupo est
no DNA da nao. O contexto em que Joo Batista
viveu e pregou lana luz para interpretarmos nosso
tempo. Qual era o pano de fundo que marcou a vida e
o ministrio de Joo Batista?
Era uma poca de crise moral na nao. Os lderes
religiosos estavam corrompidos: Ans e Caifs eram
sumo sacerdotes, mas no conheciam a Deus. A po
lcia extorquia o povo para engordar o salrio e fazia
denncias falsas. Herodes era um homem devasso
Com Jesus na escola da vida
190
e adltero. Semelhantemente, nosso pas atravessa
uma aguda crise moral: lares esto sendo destrudos;
o trfico de drogas cresce espantosamente, com a
omisso de uns e a conivncia de outros; nossa classe
poltica nos deixa rubros de vergonha. Nosso parla
mento est cada vez mais sem crdito, chafurdando-
se num lodaal pestilento de corrupo. A corrupo
um cncer que atingiu o crebro e o corao da nao.
Era uma poca de crise social na nao. O povo
trabalhava, mas Roma ficava com o lucro. Reinavam
a pobreza, a fome e o desespero. O Brasil a stima
economia do mundo, mas somos, segundo alguns
economistas, o segundo pas do mundo com a pior
distribuio de renda. Vivemos a crise da pobreza, da
fome, da violncia, da impunidade. Temos um pas
rico e uma grande massa de gente pobre. Polticas as-
sistencialistas mantm o povo na misria, oferecen
do-lhe uma pequena rao diria para roubar-lhe os
sonhos do progresso.
Era uma poca de crise poltica na nao. A na
o estava nas mos de homens maus. Pncio Pilatos
e Herodes, aqueles que detinham o poder, eram um
espelho da nao. Esses homens no eram governa
dos pelos preceitos da justia, mas pela convenincia.
Sacrificavam a verdade e a justia para se manter no
poder. Condenavam o inocente para tirar vantagens
polticas. Hoje, dois mil anos depois, nossa represen
tao poltica agoniza num dos nveis mais baixos de
credibilidade. A desmoralizao da classe poltica
Joo Batista, um homem a quem Deus usa
191
notria, o aviltamento da honra por parte daqueles
que ocupam as posies de maior honra vergonhoso.
Era uma poca de crise espiritual na nao. O
povo era religioso, mas no convertido. Eles no
produziam frutos dignos de arrependimento. O
povo estava descansando numa falsa segurana (Lc
3.8). O povo estava indo para o juzo sem se preparar
(Lc 3.7,9). Hoje, a igreja evanglica cresce, mas a na
o no muda. As pessoas esto entrando num outro
evangelho, o evangelho da convenincia. Augustus
Nicudemus escreveu um livro intrigante, com um t
tulo intrigante, Atesmo cristo. 0 ttulo parece con
traditrio e paradoxal. H indivduos que se dizem
cristos, mas fabricam para si um deus conforme sua
crena e convenincia. Desconstruram a f crist.
Repaginaram sua religio e criaram para si um deus
pequeno, limitado, que no conhece o futuro nem
tem as rdeas da histria em suas mos. Assistimos
hoje paganizao do cristianismo. Igrejas que
introduzem em seus cultos prticas retiradas do
paganismo. Igrejas que tentam reintroduzir as ceri
mnias judaicas, que eram apenas sombras da reali
dade que se cumpriu em Cristo. Igrejas que andam
de mos dadas com o sincretismo religioso, apenas
para atrair multides e mant-las prisioneiras de sua
cegueira espiritual.
Em segundo lugar, o cenrio em que ele prega e quem
ele demonstram que Deus pode trazer restaurao para
a nao a partir do prprio caos (Mt 3.5). Vejamos al
guns pontos:
Com Jesus na escola da vida
192
O local parecia imprprio. Joo Batista pregava no
deserto. Joo no pregava no templo, nas sinagogas,
nas praas floridas de Jerusalm, mas no deserto
rido da Judeia, um lugar de montes e vales, de pedras
e areias escaldantes.
A apresentao pessoal parecia imprpria. Joo
Batista vestia-se no com roupas de grife, mas de peles
de camelo. No comia nos restaurantes requintados
de Jerusalm, mas alimentava-se de gafanhotos e mel
silvestre. Joo Batista no operou sequer um milagre,
mas sua vida, seu testemunho e sua mensagem
produziram resultados extraordinrios. Joo Batista
no se assentou aos ps dos grandes mestres. No se
apresentava como o excelentssimo, senhor, doutor,
professor Joo. Mas ele abalou uma nao! Fez tremer
o palcio de Herodes.
Mesmo com uma apresentao pessoal to mo
desta, estando num lugar to rude e pregando uma
mensagem to contundente, a multido foi atrada
para ouvi-lo. Multides vinham a ele de Jerusalm, de
toda a Judeia e de toda a circunvizinhana do Jordo.
Oh, que Deus levante homens nesta nao com a fibra
de Joo! Que as multides possam ser confrontadas!
Em terceiro lugar, as pessoas que ele chama ao arre
pendimento revelam sua ousadia espiritual Qual era o
pblico de Joo Batista?
Os fariseus e saduceus (Mt 3.7-9). Joo Batista
denunciou os conservadores fariseus e os liberais
saduceus. A religio judaica estava tomada por um
Joo Batista, um homem a quem Deus usa
193
bando de homens no convertidos. Havia diferenas
polticas e teolgicas entre fariseus e saduceus. Os
fariseus eram opositores de Roma, e os saduceus,
aliados. Os fariseus eram conservadores, e os saduceus,
liberais. Os saduceus criam apenas no Pentateuco,
e os fariseus, em todo o Antigo Testamento. Os
fariseus eram zelosos da lei, e os saduceus, amantes
do dinheiro. Os fariseus criam na ressurreio, os
saduceus negavam essa possibilidade. Fariseus e
saduceus compunham o Sindrio, o supremo tribunal
dos judeus, mas Joo Batista no se intimida e
conclama todos ao arrependimento.
A multido (Lc 3.10,11). Que havemos, pois,
de fazer? Respondeu-lhes: Quem tiver duas tnicas,
reparta com quem no tem; e quem tiver comida, faa
o mesmo. Joo Batista no cr em arrependimento
apenas sentimental. O arrependimento tem
implicaes prticas. Atinge mente e corao e
depois desemboca em ao prtica. A solidariedade
com os que tm necessidade uma evidncia do
genuno arrependimento. No estamos dizendo com
isso que ao social sinnimo de arrependimento.
O exerccio da misericrdia no a causa, mas a
consequncia do verdadeiro arrependimento.
Os publicanos (Lc 3.12,13). No cobreis mais do
que o estipulado. Os publicanos eram os cobradores
de impostos. Tinham autorizao para cobrar as ta
xas e repassar parte do valor aos cofres de Roma. O
problema que esses publicanos acabavam cobrando
mais do que o estipulado. Eles extorquiam o povo,
Com Jesus na escola da vida
194
cobrando impostos abusivos para embolsar parte do
dinheiro. Joo Batista mostra que o arrependimen
to verdadeiro passa pela honestidade nas transaes
comerciais. Um homem verdadeiramente convertido
deixa de lado as superfaturaes.
Os soldados (Lc 3.14). A ningum maltrateis, no
deis denncia falsa e contentai-vos com o vosso soldo. Os
soldados foram confrontados em trs reas: A primeira
delas eram os maus-tratos. Quando um homem veste
uma farda, pode sentir-se mais forte e mais poderoso
do que de fato . Muitos pensam que podem exorbitar
e exercer seu trabalho com truculncia. Mesmo
que amparados pela lei e mesmo sob a proteo do
Estado, aqueles que usam de sua posio para oprimir
os outros ferem o corao de Deus e precisam se
arrepender. A segunda rea eram as denncias falsas.
A palavra de um soldado tem peso. Quando ele fala,
as autoridades escutam. Muitos soldados, para
alcanar benefcios financeiros, prestavam-se a esse
servio sujo de dar denncias falsas para incriminar
inocentes e inocentar culpados. A terceira rea eram
esquemas de corrupo para melhorar o salrio.
Ainda hoje essas prticas esto presentes. Muitos
soldados ainda aceitam suborno e at pedem propina
para fazer vistas grossas ao crime. Essas atitudes so
indignas de um filho de Deus. Essas pessoas precisam
se arrepender de tais pecados para alcanar o perdo
divino.
Herodes (Lc 3.19). Joo denunciou o pecado do
rei. Chamou-o de adltero. Herodes era um homem
Joo Batista, um homem a quem Deus usa
195
truculento e tambm adltero. Seu casamento com
Herodias estava em desacordo com a Palavra de Deus.
Ele estava vivendo em adultrio, mesmo sob o manto
de um casamento. Herodias era mulher do irmo
de Herodes. Na verdade, a relao de Herodes com
Herodias era tambm um incesto. Joo Batista no
calou sua voz. Ele denunciou o pecado do rei, mesmo
sabendo que estava diante de uma raposa, de um
homem vil, perverso e truculento.
Precisamos entender que o arrependimento a
grande manchete de Deus: a) Na preparao, Joo
Batista diz: Arrependei-vos; b) Na inaugurao, Jesus
vem e conclama: Arrependei-vos; c) No Pentecostes,
Pedro prega: Arrependei-vos. O arrependimento en
volve: generosidade no dar (Lc 3.10,11); honestidade
nos negcios (Lc 3.12,13); justia nos relacionamen
tos (Lc 3.14); integridade na palavra (Lc 3.14) e au
sncia de ganncia (Lc 3.14).
J oo B atista, um homem com uma convico
A Palavra de Deus categrica: j est posto o
machado raiz das rvores; toda rvore, pois, que no
produz bom fruto cortada e lanada ao fogo (Lc 3.9).
Destacaremos alguns pontos:
Em primeiro lugar, a mensagem de Deus arrepen
der-se e viver ou no se arrepender e morrer. A Palavra
de Deus espada de dois gumes. A mensagem do
evangelho traz salvao e condenao. O mpio no
Com Jesus na escola da vida
196
permanecer na congregao dos justos. Quem no
estiver trajado de vestes nupciais ser lanado fora,
onde haver choro e ranger de dentes. A figueira sem
fruto foi amaldioada e secou desde a raiz. A figueira
estril ser cortada. Aqueles que no se arrependem
vo despertar tarde demais, quando no haver mais
tempo para se voltarem para Deus.
Em segundo lugar, a mensagem de Deus um apelo
urgente a todos. O apelo de Deus alcana os religiosos,
a multido, os soldados, os publicanos. Deus desnuda
a todos. As mscaras caem. Deus diz que o machado j
est posto na raiz, e no nos galhos. No d mais para
esperar. O tempo agora. O reino j chegou. Deus
espera agora frutos dignos de arrependimento! Voc
tem produzido frutos dignos de arrependimento?
Em terceiro lugar, a mensagem de Deus mostra
o juzo inevitvel para quem deixa de se arrepender. O
tempo em que Joo Batista viveu foi marcado por
uma profunda crise espiritual. Os prprios lderes
eram homens mpios, e no regenerados. A multido
estava perdida. Havia crise na poltica, no comrcio e
na polcia. Joo Batista diz que a ira vindoura chegaria
inevitavelmente. Os que escapam dos tribunais da
terra jamais escaparo da ira de Deus
0 arrependimento prepara o caminho para uma
grande bno:
Uma bno sem limites - toda a carne ver a sal
vao de Deus (Lc 3.6). Quando o povo se arrepende,
o mundo v a salvao de Deus. Quando a igreja se
Joo Batista, um homem a quem Deus usa
197
volta para Deus, o mundo experimenta uma poderosa
visitao do Altssimo.
Umabnoinequvoca-todaacarnever. Quando
a igreja se arrepende, a salvao de Deus irrompe
alm das quatro paredes. Multides vm a Cristo.
O avivamento que alcana o mundo com a salvao
comea com a igreja, atravs do arrependimento.
Uma bno indizvel - toda a carne ver a salvao
de Deus. Quando a igreja acerta sua vida com Deus,
algo tremendo e extraordinrio acontece no mundo.
Se quisermos ver nossa cidade impactada, precisare
mos acertar nossa vida com Deus. Precisaremos apli
car os princpios de Deus em nossa prpria vida.
CAPTULO 21
i r m o m a l v e m o
do prdigo, perdido
dentro da igreja
Jesus contou trs parbolas sobre a alegria do encon
tro: A ovelha perdida que foi encontrada; o pastor
chama todos para se alegrarem. A moeda perdida que
foi encontrada; a mulher chama seus vizinhos para se
alegrarem. O filho perdido que voltou para casa; o pai
oferece uma festa e se alegra. Nessas trs parbolas, a
nica pessoa que no est alegre e feliz o irmo mais
velho do prdigo.
No meio dessa festa do encontro, do resgate, da sal
vao, h uma voz que destoa. O filho mais velho est
triste porque o pai recebeu o filho prdigo com alegria.
199
O filho mais velho est irado porque o pai misericor
dioso. O filho mais velho est do lado de fora, enquan
to o filho prdigo est dentro da casa do pai.
xiste um grande perigo de se estar na casa do Pai,
dentro da igreja, e ainda estar perdido. Esse filho, na
parbola contada por Jesus, representa os escribas e
fariseus, que se consideravam santos e desprezavam os
outros. Esse filho representa aqueles que esto dentro
da igreja, obedecendo a leis, cumprindo deveres, sem
se enveredar pelos antros do pecado, pelos corredores
escuros do mundo e que, ainda assim, esto perdidos.
V ive dentro da igreja, mas desobedece aos
DOIS PRINCIPAIS MANDAMENTOS DA LEI DE DEUS
Jesus ensinou que os dois principais mandamen
tos da lei so amar a Deus sobre todas as coisas e amar
o prximo como a si mesmo. Esse filho quebrou esses
dois mandamentos: ele nem amou a Deus, represen
tado pelo pai, e nem o seu irmo. Ele no perdoou o
pai por haver recebido o filho prdigo, nem perdoou o
irmo pelos seus erros. H pessoas que esto na igre
ja, mas no tm amor por Deus nem pelos perdidos.
Esto na igreja, mas no amam os irmos. Sem amor,
nossa f vazia. Sem amor, nossos dons so inteis.
Sem amor, nossas obras so desprovidas de valor. O
amor a evidncia do discipulado. O amor a apolog
tica final. No nos tornamos conhecidos como discpu
los de Cristo pelo conhecimento, mas pelo amor. No
Com Jesus na escola da vida
200
provamos nossa converso pelo discurso rebuscado,
mas pelo amor ao prximo, pois aqueles que no amam
nunca viram a Deus e ainda permanecem nas trevas. O
amor no apenas um sentimento, uma atitude.
V ive dentro da i g r e j a , mas est
CONFIADO NA SUA PRPRIA JUSTIA
O irmo do filho prdigo era veloz para ver o peca
do do seu irmo, mas no enxergava os seus prprios
pecados. Ele era custico para condenar o irmo, en
quanto via a si mesmo como o padro da obedincia.
Os fariseus definiam pecado em termos de aes ex
teriores, e no atitudes ntimas. Eles eram orgulhosos
de si mesmos. Como o profeta Jonas, esse filho mais
velho obedecia ao pai, mas no de corao. Ele traba
lhava com intensidade, mas no por amor. H mui
tas pessoas que esto na igreja, mas cujo corao est
duro como uma pedra. Vivem no reduto evanglico,
mas so duras no trato. Trabalham na obra, mas so
motivadas pelo egosmo. Obedecem aos preceitos ex
ternos da lei, mas nada conhecem acerca do esprito
da lei. So peritas em guardar preceitos e mais precei
tos, mas no passam no teste dos relacionamentos.
Preferem esmagar os fracos a dar-lhes uma chance de
restaurao. Preferem esmagar a cana quebrada a tra
tar os feridos com sensibilidade. Preferem apagar a
torcida que fumega a alimentar as chamas do amor
e investir na vida das pessoas. Vivem na casa do Pai,
mas no conhecem o corao do Pai.
0 irmo mais velho do prdigo, perdido dentro da igreja
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V ive dentro da igreja, mas no livre
Ele no vive como uma pessoa livre, mas como um
escravo. E um jornaleiro, e no um filho. Pega pesado na
labuta, mas no desfruta daquilo que pertence ao pai.
E dono de tudo, mas no usufrui de nada. E herdeiro
do pai, mas sente-se como um escravo. A espiritualida
de desse filho mais velho timbrada por um legalismo
doentio. Sua religio rgida. Ele obedece por medo ou
para receber elogios. Faz as coisas certas com a motiva
o errada. Sua obedincia no provm do corao. Ele
anda como um escravo (Lc 15.29). O verbo grego que
aparece no texto douleo, que significa servir como
escravo. Ele nunca entendeu o que ser filho. Nunca
usufruiu nem se deleitou no amor do pai. Servir ao pai,
para ele, um peso, um fardo, uma obrigao pesada.
Ele vive sufocado, gemendo como um escravo. Est na
igreja, mas no tem prazer. Obedece, mas no com ale
gria. Est na casa do Pai, mas vive como escravo.
V ive dentro da igreja, mas est com
o corao cheio de amargura
Vamos destacar alguns pontos:
Em primeiro lugar, ele tem um complexo de santi
dade. Por isso rejeita os marginalizados (Lc 15.29,30).
Ele estava escorado orgulhosamente em sua religio
sidade, arrotando uma santarronice discriminatria.
S ele presta; o pai e o irmo esto debaixo de suas
Com Jesus na escola da vida
202
acusaes mais veementes. Sua mgoa comea a va
zar. Para ele, quem erra no tem chance de se recupe
rar. O seu vocabulrio no tem a palavra perdo. Na
sua religio, no existe a oportunidade de restaurao.
Em segundo lugar, ele se sente injustiado pelo pai.
Acusa o pai de ser injusto com ele s porque perdoou
o irmo. Na religio dele no havia espao para a mi
sericrdia, o perdo e a restaurao. Ele se achava
mais merecedor que o outro. Sua religio estava fun
damentada no mrito pessoal, e no na graa. E a reli
gio da lei, do legalismo, e no da graa nem da f que
opera pelo amor.
Em terceiro lugar, ele no perdoa nem restaura o
relacionamento com o irmo (Lc 15.30). Ele no se re
fere ao prdigo como irmo, mas diz: esse teu filho. A
Bblia diz que quem no ama a seu irmo at agora est
nas trevas ( l J o 2,11). Ele desconhece o amor. Ele
vive mergulhado no ressentimento. Ele v seu irmo
como um rival. Na sua espiritualidade no h espa
o para o perdo. No seu corao no h lugar para
celebrar a restaurao do cado. Para ele, no existe
recuperao para o cado, no existe festa para o que
retorna ao lar.
Em quarto lugar, o dio que ele sente pelo irmo no
menos grave que o pecado de dissoluo que o prdigo
cometeu fora da igreja (Gl 5.19-21). Quando trata das
obras da carne, a Bblia fala sobre trs pecados na rea
da imoralidade e nove na rea de mgoa, ressentimen
tos, ira. A falta de amor um pecado to grave como
o pecado da vida imoral e dissoluta. Jesus disse que
0 irmo mais velho do prdigo, perdido dentro da igreja
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os publicanos e pecadores vo preceder os escribas
e fariseus no reino dos cus. Isso porque, ao serem
confrontados, aqueles se arrependem, mas os que se
orgulham de sua justia no se sentem pecadores e
pensam que nada tm de que se arrepender.
Em quinto lugar, o ressentimento o isola do pai e
do irmo. Quando uma pessoa guarda ressentimento
no corao pelo irmo que falhou, perde tambm a
comunho com o Pai. Ele se recusa a entrar, fica fora
da celebrao. Mergulha num caudal de amargura. Ele
diz para o Pai: esse teu filho. Mas o Pai o corrige e lhe
diz: esse teu irmo (Lc 15.30-32).
Vive d e n t r o da igreja, na presena do
Pai, mas a n d a c o m o s o l i t r i o
Ele anda sem alegria, sem amor, sem prazer. Vive
na casa do pai, mas sente-se escravo. Est na casa do
pai, mas no tem comunho com ele. Quantos esto
na igreja, mas nunca sentem o amor de Deus, a alegria
da salvao, o prazer de pertencer a Jesus, a doura
do Esprito Santo. Vivem como rfos: sozinhos,
curtindo uma grande solido e insatisfao dentro
da casa do Pai. Quantas pessoas no tm amigos na
igreja. No se relacionam. A nica coisa que sabem
fazer acumular cargos e mais cargos, assumir
compromissos e mais compromissos, confundindo
ativismo religioso com piedade. Precisamos entender
que a nossa maior prioridade no fazer a obra de
Com Jesus na escola da vida
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Deus, mas ter intimidade com o Deus da obra. O Deus
da obra mais importante do que a obra de Deus. Ter
comunho com o Deus da obra mais importante
do que fazer a obra de Deus, porque Deus est mais
interessado em quem ns somos do que no que ns
fazemos. Trabalho para Deus sem vida com Deus no
agrada o corao de Deus.
V ive dentro da igreja, mas no se
SENTE DONO DO QUE DO P a
Ele era rico, mas estava vivendo na misria.
Muitos hoje esto vivendo um cristianismo pobre.
Vivem sem alegria, sem banquete, sem festa na alma,
s trabalhando e servindo. Deus tem uma vida abun
dante (Jo 10.10); Deus tem rios de gua viva (Jo
7.38); Deus tem as riquezas insondveis do evange
lho (Ef 3.14); Deus tem a suprema grandeza do seu
poder (Ef 1.19); Deus tem a paz que excede todo o
entendimento (Fp 4.7); Deus tem alegria indizvel e
cheia de glria (IPe 1.8); Deus tem vida de delcias
para a sua alma. Esse filho no tem nenhum proveito
na herana do pai. Ele nunca fez uma festa. Nunca ce
lebrou com seus amigos. Nem sequer um cabrito ele
comeu. Nunca saboreou as riquezas do pai. Ele no
tem comunho com o pai: como Absalo, est em
Jerusalm, mas no pode ver a face do rei. Ele est
na igreja por obrigao. Ele no toma posse do que
seu. como o homem que fez um cruzeiro de navio
e levou o seu lanche. Vendo as pessoas comendo os
0 irmo mais velho do prdigo, perdido dentro da igreja
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pratos mais deliciosos, guardou dinheiro para comer
uma boa refeio no ltimo dia. S ento ficou saben
do que todos aqueles banquetes j estavam includos
na passagem.
O mesmo pai que saiu ao encontro do filho pr
digo para abra-lo sai para conciliar este filho (Lc
15.31). O remdio para este filho o mesmo do ou
tro: confessar o seu pecado. Mas ele ficou do lado de
fora. Perdido dentro da casa do pai. No fique do lado
de fora. Venha e desfrute da festa que Deus preparou!
Com Jesus na escola da vida
UeArumdeA, QLai.iofieA. caiado-
com Udemiita PimenteZ apeA
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e pai de. Ohia^o- e YJfLaAiana.
BacPvaAeJ em, Oeooqia peto-
fernuv/o- PtejrfiteAiano- do-
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JPlcoXo^co tfeminaAfy de. faeAxm.,
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'P^eAiteAiana de. VitAia, EApxAxto-
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fardo-, de&de, 1985. confi&iencUta,
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