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Introduo:

Reconhecidamente como o primeiro reino unificado da histria e com registros documentados de sua poltica e cultura. Que
mesmo em seus perodos de anarquia e domnio estrangeiro, manteve sua identidade poltica reconhecvel.
Certamente os registros da civilizao egpcia se do voltado aos feitos dos monarcas e as questes religiosas. a histria dos
poderosos, pois nada justificaria o registro um ato quase sagrado retratar a vida comum da sociedade.

A Falncia da hiptese casual hidrulica.

Com a desertificao da regio do Saara o vale do Nilo passou a receber os povos da frica branca na regio do Egito iniciando,
assim, o povoamento do lugar. Alguns estudiosos africanos, ligados ao Pan-africanismo defendem a idia de que o Egito, na
sua formao, era de origem negra. O mais sensato a se admitir que na regio em questo a diversidade de agentes
certamente influenciaram a formao de um povo miscigenado. A regio recebia asiticos que atravessavam o mar vermelho.
E negros que desciam o vale do Nilo, proporcionando, assim, uma grande variedade de etnias que comporam o Egito.
O rio Nilo que se tornou a base de toda a estrutura egpcia podia ser caracterizado em trs aspectos. O Delta, com maior
extenso de terras arveis e de pastos, e contendo tambm muitos pntanos; o Vale, estreita faixa de terra arvel apertada
entre desertos, que na Antiguidade continha igualmente manchas pantanosas; e o deserto estril.
J. Vercoutter atribuiu a unificao do Egito necessidade de centralizar as tarefas de irrigao na regio. Mas estudos recentes
revelaram que a administrao dos diques tinha carter apenas regional no contribuindo para a formao de um estado
nacional centralizado. Seja como for, tudo indica que o processo de formao do Egito como reino centralizado dependeu de
numerosos fatores demogrficos, ecolgicos, polticos etc. Entre os quais a irrigao, pelo menos indiretamente, foi elemento
de peso.


Economia e sociedade.

Uma comparao entre o Egito e a Mesopotmia leva a constatar que os egpcios estavam atrasados tecnologicamente em
relao Mesopotmia. A substituio do cobre pelo bronze, o uso ineficiente do torno para cermica e o no conhecimento
do shaduf, contrapeso para elevao da gua, que j existia na Mesopotmia h no mnimo 700 anos antes.
A substituio do metal pela madeira na fabricao de ferramentas levou muito tempo e s ocorreu em alta escala aps
difuso do Ferro, j no 1 Milnio. Os instrumentos de ferro eram to valiosos que eram pesados e marcados por seus donos
antes de entregar aos trabalhadores.

Mas simplificar a histria egpcia ao ponto de negar toda sua origem no uma fato aceitvel. Alguns autores chegaram at a
propor que para o povo egpcio faltava o esprito inventivo e que se limitavam somente a receber tecnologia da Mesopotmia.
Pode ser que as ideias de agricultura e escrita tenham vindo da sia Ocidental para o Egito, porm as solues dadas pelos
egpcios a estes problemas foram extremamente originais, negando a hiptese da origem asitica da civilizao egpcia.
Acredita-se que o motivo dessas afirmaes acerca da estagnao tecnolgica foi a constante comparao histrica com o
mundo contemporneo, pois em todas as sociedades pr-capitalistas temos fases de revoluo tecnolgica, e somente com o
capitalismo altamente desenvolvido que teremos a introduo permanente e ininterrupta de tecnologia. Portanto essas
comparaes so metodologicamente inaceitveis.

A agricultura era a atividade fundamental do Egito antigo, e essa afirmao muito bem representada em pinturas e relevos
murais nas tumbas. Ela se desenvolvia em trs pocas do ano: A Inundao (julho-outubro), a Sada, quando as terras
reaparecem, a poca de semeadura (novembro-fevereiro) e colheita (maro-junho). Eram produzidos basicamente cereais,
como o trigo duro e a cevada, e linho. Como a agricultura ocupava geralmente a metade de um ano, a outra metade do ano
era dedicada a obras de engenharia, cerimnias e sepulcros reais. Em alguns casos, a semeadura comeava antes que a Sada
se completasse, no barro semilquido, utilizando o gado menor (ovelhas, cabras e porcos) para arar os campos e enterrar as
sementes. Este perodo durava aproximadamente seis meses. As ferramentas utilizadas nesses trabalhos, como o arado e a
enxada, eram muito simples, leves e feitos de madeira. E como entre a semeadura e colheita se passavam de quatro a cinco
meses, em que no eram necessrios cuidados intensivos, os camponeses se dedicavam a horticultura, produzindo alho,
cebola, pepino, alface e outras verduras e legumes. Eram plantadas tambm rvores frutferas e videiras. Esse tipo de cultura
necessitava irrigao permanente, que no incio era feita com vasilhas dependuradas em varas e aps o sculo XIV, utilizando
o shaduf. A colheita dos cereais era feita com uma foice de madeira encravada com dentes de pedra, e o linho era arrancado.
Depois os gros eram processados armazenados em celeiros cnicos (que mais pareciam pes de acar).
A domesticao de animais passou pelas hienas, antlopes e pelicanos. Tambm domesticaram o gado maior, como bois e
asnos, o cavalo veio depois, no Reino Novo e s servia para carga e arado, mas no para montaria. Os bois e vacas eram
utilizados tambm como alimento e sacrifcio aos deuses. O gado se alimentava de pastos existentes nos pntanos e seus
arredores, com maior concentrao no Delta. A umidade desses ambientes no fazia bem ao gado, sendo necessrio renovar o
rebanho que era trazido da Nbia e da sia. J o gado menor compreendia ovelhas, cabras e porcos. No Reino Mdio, um tipo
de carneiro que podia ter sua l utilizada foi introduzido ao rebanho, mas ainda assim o linho continuou sendo a base da
vestimenta. Acredita-se que durante o Reino Mdio ocorreu uma diminuio na criao de gado, enquanto as terras
cultivveis se estendiam sobre as antigas pastagens. Essa afirmao por parte de alguns autores tem como causa a diminuio
de ilustraes sobre o trato do gado.
A pesca complementava a agricultura e a criao e era praticada no Nilo, nos pntanos e canais. Eram utilizadas redes, anzol e
arpo. A maior parte do peixe obtido era seco ao sol. Outra atividade complementar era a caa, que era praticada nos
desertos e pntanos utilizando ces, arco e flecha e lao. As aves selvagens eram capturadas com redes.
Nos pntanos tambm era coletado o papiro, que era comido ou utilizado para a produo de fibras com vrias utilidades.
Outra atividade era a coleta de madeira local, que tinha baixa ou mdia qualidade.

Mesmo sem informaes mais atualizadas estima-se que a populao girava em torno de 7 milhes de pessoas (de acordo
com autores antigos), um verdadeiro formigueiro humano para a poca, levando em conta a densidade populacional, que era
em torno de 200 habitantes por km, muito elevada para a poca. Atribui-se essa enorme populao a grande fertilidade das
terras, que era renovada anualmente pelo Nilo. Porm, por causa dessa dependncia das inundaes, quando estas faltavam
ou era pouca, a fome assolava a populao (inclusive com referncias ao canibalismo), e muitas pessoas morriam.

A atividade artesanal era desenvolvida primeiramente em funo da matria prima fornecida pelo rio, como a argila, que era
utilizada para fabricar tijolos e vasilhas; das atividades agropecurias, cujo os produtos eram utilizados na fabricao de po e
cerveja, na produo de vinhos, produo de tecidos, couraria; utilizao do papiro e da madeira em diversos produtos como
material de escrita, cordas, redes, barcos, etc. J nas colinas que cercam o vale do Nilo, o Sinai, o deserto oriental e a Nbia
havia grande quantidade de pedras duras, que eram usadas em vasos, esttuas, construes religiosas e funerrias; pedras
semipreciosas (turquesa) e de metais, como ouro, cobre e chumbo. Havia tambm a importao de itens como a madeira de
boa qualidade (cedro Fencio), prata, estanho, cermica de luxo, lpis-lazli, arsnico (para endurecer o cobre) e outros
artigos.
O artesanato era dividido em dois nveis: as pequenas oficinas que existiam em aldeias e propriedades rurais, que produziam
itens simples, como tecidos grosseiros, bens alimentcios, artigos de couro, vasilhas, tijolos, entre outros.
Por outro lado, haviam as oficinas especializadas, que pertenciam ao rei e aos templos e produziam artigos especializados de
qualidade excepcional, tais como joias, vasos de pedra dura, mveis, tecidos finos, barcos, pinturas e esculturas.
O comercio local era baseado em trocas de produto por produto, ou in natura, no caso de servios. Em transaes maiores e
na cobrana de impostos (que eram pagos em espcie), utilizavam-se pesos de metal como padro pr-monetrio.
O comrcio era controlado por funcionrios reais, que coordenavam a movimentao e distribuio de produtos pelo
territrio. J as importaes eram em forma de expedies ocasionais que eram ordenadas pelo rei.
Como a economia era regida pelo Estatismo Faranico, onde quase tudo relacionado a vida econmica passava pelo Rei e
seus funcionrios, assim como pelos templos ( considerados parte integrante dos estados), inicialmente no havia
comerciantes particulares. Estes surgiram somente durante o Reino Novo, porm o monoplio ainda era do Estado.
Todas atividades produtivas e comerciais eram controladas e taxadas pelo Estado, e a maioria do excedente econmico era
concentrada pelo rei e pelos templos. Em seguida o excedente era redistribudo nos nveis superiores, mantendo a forma de
aristocracia burocrtica e sacerdotal (funcionrios e sacerdotes), e no Reino Novo, militar. Nos nveis inferiores, era utilizada
para remunerar os artesos e alimentar os trabalhadores das obras pblicas. Esse regime econmico e sua dependncia de
profissionais como artesos, comerciantes e prestadores de servios no era propcio para o desenvolvimento da urbanizao,
como em territrios onde a iniciativa privada tinha um campo de ao bem maior.
Inclusive, por causa disso, alguns autores diziam que o Egito, at o Reino Novo, era uma civilizao sem cidades. Mas o fato
que na maioria das cidades, os prdios residenciais, mercados e oficinas eram construdos com materiais perecveis que no
deixaram vestgios arqueolgicos, ao contrrio dos templos, que eram de pedra.
Quanto s propriedades, falsa a ideia de que o fara era o dono de todas as terras. Algumas propriedades eram doadas e
isentas de impostos, alm de altos funcionrios terem suas terras particulares, algumas com carter vitalcio, outras que
podiam ser transmitidas por hereditariedade. No Reino Novo surgiu uma nova classe de proprietrios, os militares, que eram
beneficirios de concesses reais.
Uma grande propriedade egpcia no era assim to grande nos padres atuais, e propriedades maiores no formavam blocos
contnuos: estavam dispersas em parcelas espalhadas pelo pas, s vezes muito longes umas das outras. E em alguns casos, so
terras arrendadas, cujo proprietrio recebeu o direito de deix-las como herana ou at mesmo vend-las.

A mo de obra era formada de camponeses, maioria absoluta da populao, onde os impostos eram pagos ao Estado (ou a
algum templo ou senhor) em forma de mercadorias ou na forma de trabalho forado para o estado, tanto em obras locais,
como na irrigao, ou em obras pblicas. Geralmente os camponeses estavam ligados terra que cultivavam, mas h sinais de
outros tipos de mo de obra rural, como arrendatrios, trabalhadores assalariados e escravos estrangeiros. Afirma-se a
formao de comunidades aldes, que eram administradas por camponeses mais ricos que os outros, chamados Saru. Esse
tipo de organizao era necessria para a manuteno do modo de agricultura irrigada, que s poderia ser mantida mediante
a uma cooperao comunitria local, dado o nvel tcnico vigente.Alm da mo de obra camponesa, as obras pblicas
empregavam trabalhadores permanentes, inclusive com a formao de cidades inteiramente operrias. A escravido teve
papel importante nas minas e nas pedreiras estatais, e mais tarde, no Reino Novo, nas terras reais e nos templos. Porm a
economia egpcia nunca foi escravista, em comparao Grcia clssica e helenstica e a Roma republicana e do Alto Imprio.

A sociedade egpcia antiga tinha em seu topo da hierarquia social o Rei, que era considerado um deus. Diferente do restante
da populao, o rei podia ter vrias esposas legtimas, alm de muitas concubinas. A famlia real, que geralmente era grande,
os sacerdotes (que at o Reino Novo no eram uma casta, pois no havia hierarquia sacerdotal em nvel de pais, mas apenas
sacerdcios locais), os funcionrios de alta hierarquia e as grandes famlias das provncias formavam uma aristocracia com
grandes tendncias a hereditariedade. No Primeiro Perodo Intermedirio, as famlias aristocrticas da provncia se tornaram
independentes, e s no Reino Mdio, quando a Coroa voltou a se consolidar essas terras foram retomadas e tal aristocracia
local, eliminada. Em alguns casos, como os militares e escribas, poderia haver alguma chance de ascenso social.
No meio da pirmide social, encontramos os escribas, e outros funcionrios inferiores, os sacerdotes de menor hierarquia,
assim como os artesos e artistas estavam a servio do rei e dos templos.
J na base da pirmide social est a maioria absoluta da populao, como os trabalhadores braais, camponeses quase sempre
analfabetos, que eram submetidos aos tributos e trabalhos forados, assim como abusos por parte dos funcionrios do
Estado. E, como j foi dito, os escravos eram uma pequena minoria entre essa classe social.
A produtividade no Egito antigo era baixa, porm compensada pela abundncia de mo de obra garantida por uma populao
numerosa. Essa populao era mantida sob controle pela represso do Estado e pela ideologia, principalmente na crena do
Rei como divindade.