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Gary

Kinnaman
Dez falsas crenas
que impedem que
experimentemos
a Graa de Deus
Crendices de Crentes 2001, Editora Cultura Crist. 1999, Gary
Kinnaman sob o ttulo Dumb Things Smart Christiana Believe. Publicado
originalmente por Servant Ministries, P. O. Box 8617, 1143 Highland
Drive, Suite E, Ann Harbor, Michigan 48107, USA. Traduzido com
permisso. Todos os direitos so reservados.
I
a
edi o- 2001
3.000 exemplares
Traduo
Sirley Strobel
Reviso
Arlinda Madalena Torres
Editorao
Ailton de Assis Dutra
Capa
Publisian Propaganda
Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:
Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira,
Aproniano Wilson de Macedo, Fernando Hamilton Costa,
Mauro Meister, Ricardo Agreste e Sebastio Bueno Olinto.
6DITORA CUITURFI CRIST
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Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Cludio Antnio Batista Marra
Dedicatria
A Jeff Culver e esposa, que so meu genro
e sua nova esposa, Shari (Ki nnaman) Culver.
Eles so particularmente gratos por esse livro
por t-los ajudado a pagar as despesas
do seu casament o realizado
em 9 de Janeiro de 1999.
Sumr i o
Prefacio 09
Introduo: Sbias razes para ler esse livro 13
Captulo 1 - Falsa crena 1:
Deus eterno, mas o que mais me preocupa o que ele pensa
de mim agora 23
Captulo 2 - Falsa crena 2:
Deus implicante e facilmente irritvel 37
Captulo 3 - Falsa crena 3:
Deus nos classifica por mritos (quanto melhores formos, maiores
sero as bnos) 51
Captulo 4 - Falsa crena 4:
Deus amor, port ant o ele no dar i mport nci a ao que
estou fazendo 69
Captulo 5 - Falsa crena 5:
Deus quer que eu seja feliz, ele sempre me proteger da dor e
do sofrimento 89
Captulo - Falsa crena 6:
Se Deus me conduzir a alguma situao, tudo ocorrer a contento... 105
Captulo 7 - Falsa crena 7:
Se eu orar bastante e trabalhar para isso, um dia meu problema
ser solucionado 115
Captulo 8 - Falsa crena 8:
Se algo de ruim me acontecer, porque eu fiz alguma coisa errada . 135
Captulo 9 - Falsa crena 9:
Ser espiritual tudo que importa, porque somente isso que importa
para Deus 149
Captulo 10 - Falsa crena 10:
Minha crena em Deus mais importante do que a maneira como
trato as pessoas 167
Captulo } 1
A realidade no o que voc imagina: Quatro maneiras de mudar
o que voc cr definitivamente 183
Notas 199
Prefcio
O que voc vai aprender aqui tem o poder de libert-lo. Trata-se
sobret udo da redescobert a da graa de Deus. Pode t ambm
pert urb-l o, porque no comum entre a comuni dade crist
pensarmos profundamente naquilo que acreditamos. Se o que
digo no ofend-lo, como digo poderia, embora essa no seja
mi nha inteno. Al guma vezes meu estilo no convencional e
s vezes provocativo. Alguns dizem que trazem visitantes
nossa igreja porque acham que sou engraado. Pelo menos ten-
to, porque acho que assim ajuda as pessoas a ent enderem me-
lhor quando ouvem as mesmas coisas ditas de forma clara e
humorada. Para mi m, o humor um tipo de anestsico moral e
emocional e prepara meus ouvintes para a cirurgia espiritual.
Qual meu estilo de humor ? Sou 80% past or e 20% come-
di ant e. Bri ncando, mi nha esposa diz que seria 20/80, mas ho-
nest ament e, aps vinte e sete anos de casament o, ela acha que
nem sempre sou engraado.
Crendices de Crentes
No sent i do t cni co, este l i vro no t eraput i co. No sou
psi cl ogo, por t ant o este no soment e mai s um bom l i vro
cri st o sobre pr obl emas pessoai s nem um mapeament o das
falsas crenas. Sou um past or com desejo de al canar pessoas
que no vo i grej a, no gost am de igreja, est o enoj adas
de i grej a, cansadas de i grej a, e desi l udi das com pessoas da
i grej a.
Desejo t ambm ensinar pessoas comprometidas com o Cris-
tianismo a olhar os fatos bblicos de forma global, no soment e
luz da Bblia. Tenho visto muitos cristos "sem deus" no sen-
tido de estarem compl et ament e envolvidos com o mundo secu-
lar. Eles amam a Deus, mas da mesma forma que os outros,
cristos tem sido profundamente influenciados e influenciam
outros com definies de Deus populares e sem base bblica.
Est e l i vro t em o obj et i vo de desafi ar mui t os desses mi t os
comuns .
Algumas informaes pessoais
do escritor e de sua igreja
Tenho sido ministro da igreja por t empo integral h mai s de
vinte e cinco anos, estando casado por pouco mais que isto.
Mi nha esposa, Marilyn e eu temos trs filhos, todos a servio de
Deus. Dois deles moram fora, so casados e trabalham em or-
gani zaes crists.
Nossa igreja, Word of Grace (Palavra da Graa), t em reu-
nies nos finais de semana com a participao de 4. 000 pessoas
desde sua inaugurao em 1980. Por ano, mais ou menos mil
pessoas fazem profisso de f em nossos cultos e bat i zamos
centenas delas todo ano. Temos vrias congregaes na cidade
de Phoeni x e arredores.
10
Prefcio
Agradecimentos especiais
Al guns reconheci ment os devem ser feitos.
Agradeo profundamente liderana e diretoria da igreja
Palavra da Graa que me deu oportunidade de escrever. Tenho
dedi cado t empo e considero esse livro um presente de nossa
igreja para abenoar a comuni dade crist. Temos oramos por
isso e para isso, para que todos que l erem esse livro sejam
gr andement e abenoados. Agr adeo a Har ol d Chri st , Bob
Hittenberger, Chris Wolfard, Dean Hodges, Greg Dille, Larry
Greenwal d, Andy Jackson e Penny Jo Budd.
Agradeo as pessoas de Servant/Vine, que publ i caram qua-
tro de meus livros. Don Cooper e Bert Ghezzi, vocs t em sido
muito positivos e de grande ajuda. E, Heidi, eu gosto mui t o de
trabalhar com voc. Voc amvel e seus editoriais tem sido de
grande ajuda.
Fi nal ment e, gostaria de expressar meus agradeci ment os a
John e Barry French e Mark e Lazette La Pierre da Conferncia
da Comuni da de Agua Vi va e Cent r o de Reabi l i t ao de
Cornville, Arizona, de onde escrevi a mai or parte desse livro.
Sua ami zade e hospi t al i dade - e a bel eza, qui et ude e cl i ma
espi ri t ual especial desse lugar - fi zeram-me sentir seguro e
concent rado.
GARY KlNNAMAN
1 1
Int roduo
Sbios razes poro lor esse livro
"Cri anas di zem as coisas mais incrveis. "
"Voc no acredita nisso, acredita?"
"No precisa ser um gnio. . . "
"O-i !"
"D!"
Mui t as vezes e de muitas maneiras nos damos conta que dize-
mos coisas realmente bobas. Na maioria das vezes fazemos isso
sem pensar no que estamos dizendo. Quando real ment e pensa-
mos ... como embaraoso! Nos sentimos tolos, no porque
di ssemos al go bobo, mas por que per cebemos que naquel e
moment o de tolice realmente acreditvamos no que est vamos
di zendo.
Crendices de Crentes
Estou no Hawai . srio.
Nest e exat o moment o estou observando as mont anhas,
vistas da j anel a. O clima est perfeito como no paraso. Brisa
leve. Cu azul. O Pacfico de um azul profundo emol durado
por coqueirais.
No, no sou um escritor rico. Fui enviado por Deus, pode
acreditar. Al gum tem de faz-lo. Estou apresentando um semi -
nrio de uma semana na "Universidade das Naes" no campus
do "Jovem com uma Mi sso", e trabalhando neste livro no meu
t empo livre. H ami gos da mi nha igreja comi go e na noi t e
passada fomos j ant ar no histrico hotel Kona Inn.
"Ci nco anos, " disse-nos o garom. Era o t empo que ele
trabalhava l.
"1928", foi o ano da inaugurao do Kona Inn.
"No, " ele no surfava nem velejava na regata.
Aps irrit-lo com vrias perguntas tolas de turistas (nossa
meta era fazer pelo menos 50 por dia), pedi a ele que nos dissesse
qual tinha sido a pergunta mais tola que lhe tinham feito.
Respondeu imediatamente: "O mar circunda toda a i l ha?"
"Voc est bri ncando!", falamos j unt os.
A pergunta era to absurda que no acreditvamos que algum
poderia ser to tolo, mas ele assegurou que t ambm no ramos
tolos por acreditar nele. Sim, algum tinha realmente feito aquela
pergunta.
Claro que eu nunca tinha acreditado nem dito ou feito algo
bobo. Bem, quase nunca.
Pel o menos no at uma hora atrs quando virei esquerda
numa rua com uma grande pl aca di zendo "Proi bi do virar
esquerda". Al gum me acenou, mas pensei que estava simples-
ment e sendo amigvel.
No engraado como gritamos com o motorista do outro
carro, como se nunca comet ssemos os mesmos erros? Ns nun-
ca ficamos confusos quando estamos numa parte desconheci da
14
Introduo
da ci dade. Ou nunca dirigimos devagar. Ou nunca mudamos de
faixa sem notar o carro fora da nossa rea de viso. Nunca?
Falta de viso. Todos a temos.
E isso que intrigante quando falamos em acreditar em
crendices. E quase impossvel acreditar em nossa prpria tolice
at que seja tarde demai s. E quando outros apont am nossa fa-
lha, nosso orgulho camufla nossa ignorncia.
O Apst ol o Paulo escreveu, "... reconhecemos que todos
somos senhores do saber. O saber ensoberbece, mas o amor
edifica. Se al gum j ul ga saber alguma coisa, com efeito no
aprendeu ainda como convm saber" (1 Co 8. 1, 2).
Isso serve para escl arecer que o conheci ment o verdadei ro
est l i gado ao conheci ment o pr pr i o e nos t orna consci ent es
de que o que s abemos soment e uma frao do que poder i a
ser conheci do. O que desconhecemos excede em mui t o o que
conhecemos.
Indecises santos
Descobri r o quant o nada sabemos pode ser muito humi l hant e, e
acei t ar nossas prpri as l i mi t aes t ambm dol oroso. Isso
acont ece tanto para cristos quanto para no cristos. Quando
al gum desafia nossas crenas mais caras sobre Deus ou Jesus
ou o Esprito Santo ou cu e inferno ou a igreja ou qualquer
outra coisa, ns endurecemos em defesa prpria.
Mas isso abala os alicerces da nossa f! Podemos duvidar
de uma coisa ou duas, mas todos sabem que os cristos nunca
t em dvidas. Certo? (Espere ... talvez esss seja uma das crendices
dos crentes!)
Para ser j ust o, algumas vezes os cristos tem grande difi-
cul dade em pensar pela f porque h muita coisa em j ogo. Seja
no que for, mel hor que o que acredi t amos seja o corret o.
Poderi a ser questo de vida ou morte, cu e inferno.
15
Crendices de Crentes
Mas a dvi da em busca da verdade mui t o diferente da d-
vida que leva ao descrdito. No bom duvi dar de Deus, mas
bom duvi dar daquilo que voc sempre pensou sobre Deus. Voc
realmente no precisa temer em pensar duas vezes sobre Deus. A
verdadeira f a evidncia do que no se v (ver Hb 11.1), e para
mi m isso sugere algumas incertezas, algumas preocupaes e at
mesmo algumas dvidas de vez em quando.
A dvida a pedra no sapato da f.
FREDRICK BUECHNER
Perplexidade no tolice
Tente esta pequena brincadeira - era uma das preferidas do meu
pai. Lei a em voz alta a sentena abaixo.
Como voc diz a palavra Parai
(Vamos. No seja mal -humorado. Bri nque. Di ga a pal avra
para para voc mesmo - fale alto se puder. Se estiver com
outras pessoas, fale: "Para. ")
Agora diga a palavra "Fala".
Como voc fala "Cala"?
O que o carro faz quando o farol est verde?
Voc disse, "Pra"? Errado! Voc no pra em frente luz
verde - voc segue!
Se no f unci onou com voc, t ent e com mai s al gum.
Novent a e cinco por cento ir responder que pra em frente
luz verde. E bobo, no ?
Na r eal i dade no, por que esse tipo de pegadi nha, tais
como mui t as out ras bri ncadei ras e adi vi nhaes l evam em
consi der ao o pr ocesso de pr ogr amao exi st ent e em nosso
cr ebr o. Pedi ndo que pr onunci e al gumas pal avras si mi l ares,
el e est abel ece um "pr ogr ama" pri mi t i vo. Port ant o, quando
16
Introduo
fazemos a ltima pergunta - "O que o carro faz quando o farol
est verde?" - a primeira palavra que vem ment e no a cor-
reta. As pessoas tornam-se bobas sem querer.
Ent ret ant o, a lio mai s ampl a: fcil pensar t ol i ces, e
difcil no pensar nel as, mes mo sabendo que so bobas.
Nossas experi nci as de vida cri am uma real i dade por onde
j ul gamos e aval i amos t udo o que nos acont ece. Int erpret o a
vida baseado na mi nha prpria experincia, que nunca mui t o
objetiva.
Tirando as oscadas
Voc sabi a que o t amanho do aro de uma cest a oficial de
basquet e aproxi madament e o dobro do dimetro de uma bola
oficial de basquet e? E que voc pode col ocar duas bol as ofi-
ciais lado a lado dentro do aro e com um pequeno toque elas
passaro por dentro do aro?
Qual ! Isso no pode ser!
Mui t as pessoas da minha igreja t ambm se recusaram a
acreditar no que eu disse. Quando compartilhei esse fato sim-
ples e trivial com mi nha congregao para ilustrar uma srie de
sermes intitulados "crendices de crentes", alguns deles quase
no puderam se concentrar no resto de mi nha mensagem. Esta-
vam convenci dos de que o aro da cesta de basquete era bem
menor do que o que eu havia dito.
Mes mo quando contei que quando eu j ogava basquete no
colegial, nosso treinador pegou uma escada, duas bolas e mostrou
como era fcil fazer uma cesta.
Mes mo medi ant e o t est emunho de um professor de edu-
cao fsica.
Me s mo quando l hes most rei uma fotografia, al gum
gr i t ou: "Essas bolas de basquete so miniaturas!".
Bem, todos ns sabemos que o aro da cesta de basquete tem
17
Crendices de Crentes
que ser menor que o dimetro de duas bolas porque essa a ma-
neira como se parece quando se olha para um objeto a trs metros
de altura do cho.
Tambm sabemos que da forma como as coisas se pare-
cem para ns elas passam a ser a realidade. Mi nha perspectiva
deve ser correta, certo?
Foi incrvel. Na tarde do domingo as pessoas da minha igreja
em diversos bairros e arredores da cidade est avam tirando suas
escadas a fim de medi r suas cestas de basquete instaladas em
suas garagens, apenas para descobrirem, corretamente, que seu
past or est ava falando a verdade (Isso me fez pensar no que
pensam a respeito das outras coisas que falo).
Cert ament e este foi um exempl o brilhante (se que posso
dizer isso de mi m mesmo) sobre o poder que nor mal ment e
encont ramos na falta de f e de quo difcil para as pessoas
mudarem suas crenas (Penso sobre isso, o que me faz sentir
um pouco desani mado a respeito desse livro. Bem, acho que
em algum lugar algum ir l-lo).
"O ni co fato comum em t odos os ment al ment e perturba-
dos a perda do senso comum, e o desenvol vi ment o de
compensao do senso pri vado nico a razo. "
IMMANUEL KANT
"Sade mental o processo cont nuo de dedi cao reali-
dade a qual quer cust o. "
M. SCOTT PECK
A ment e em seu lugar prpri o e em si mesma pode t rans-
formar o cu num inferno e o inferno num cu.
JOHN MILTON
18
Introduo
19
No posso crer que voc
real ment e pensa isso!
O casament o feito de muitas coisas, mas certamente um bom
casament o const i t ui -se de um esforo cont nuo de ent endi -
ment o, aceitao e valorizao do pont o de vista de cada um e
das opinies de seu cnjuge .
Al guma vez voc j olhou, ou fitou o seu cnjuge com fu-
riosa incredulidade? Como ele pode pensar isso! Como ela pode
se sentir assim! Afinal, h algum com crebro aqui ... isso
idiotice ou o qu?
Ou talvez, si mpl esment e sua perspectiva seja real ment e
idiota. Isso seria possvel, mesmo que remot ament e?
Ei, eu at que sou bem esperto. Tenho trs di pl omas. Mas
t ambm acredito em al gumas coisas realmente tolas. Pergunte
a para mi nha esposa. Embora provavel ment e eu no concorde
com ela.
No sou psiclogo, sou um pastor. Mas tenho uma teoria a
respeito da perfeio: voc est ment al ment e saudvel se puder
pensar a respeito do que pensa, mas est ment al ment e doent e se
chega ao pont o de no conseguir pensar sobre o que pensa, ou
seja, se voc no t em capacidade de avaliar objetivamente o
que pensa e sente sobre as coisas em que acredita.
Ent o, todos ns temos problemas a esse respeito. Isso
epi dmi co. Mas pelo menos um i ndi cador de mat uri dade es-
piritual e emoci onal a habi l i dade de fazermos uma anl i se
pessoal .
Voc no concorda? Bem, o que dizer das criancinhas? Sua
realidade est em qualquer coisa em que estejam pensando ou
sentindo no moment o. O centro do universo delas a sua ni ca
percepo. Se voc criana, pode at colocar uma toalha so-
bre sua cabea que ni ngum ir v-lo.
Crendices de Crentes
Sei que isso difcil de encarar, mas como adultos conti-
nuamos nos escondendo dos outros e de ns mesmos. Claro,
hoje somos muito mais sofisticados que antes. Quando foi a
ltima vez que tentou se esconder de algum j ogando uma toa-
lha sobre sua cabea? Que ridculo! Al m disso, quantas vezes
t ent amos nos consolar i magi nando que as pessoas no podem
ver atravs de ns quando tentamos esconder algo particular-
ment e idiota que fizemos? Ou pior, pensamos que consegui mos
uma manei ra engenhosa de enganar a Deus, t ambm?
Em um pequeno mas poderoso livro intitulado: The Inflated
Self (O Ego Inflado) Davi d Myer s diz que a mai ori a de ns
vi ve uma mentira que no quer enfrentar. Myers escreve: "cada
vez mai s pesqui sas r evel am que as pessoas cost umam atri-
bui r compor t ament os posi t i vos a si mesmas e compor t amen-
tos negat i vos a fatos ext ernos, possi bi l i t ando-os de obt erem
crdi t o por suas boas aes e negando responsabilidade pelas
ms aes".
O exempl o mais surpreendente vem de uma pesqui sa rea-
lizada com uma turma do terceiro ano de uma escola de segun-
do grau. Em habilidade de liderana, 70% conseguiu um padro
aci ma da mdi a, 2% ficou abai xo da mdi a. Numa posi o
aci ma da mdi a, 60% classificou-se em habilidades atlticas, e
apenas 6% abaixo da mdia. Em suas capacidades de relacio-
narem-se uns com outros, nenhum dos 829. 000 alunos que se
submet eram pesquisa consideraram-se abaixo da mdi a, ao
passo que, 60% avaliaram-se na mdia dos 10% e 2 5 % se viram
entre 1%.
Todos ns detestamos admitir, mas a dura realidade que
todos, i ndependent e de quo inteligente ou quo espiritualmen-
te maduros sejamos, acreditamos em tolices. Mesmo quando
outros t ent am nos dizer a verdade, construmos sistemas elabo-
rados para nos opor, para esconder nossa ignorncia. Mas onde
isso nos leva?
20
Introduo
21
Ignorncia no felicidade
A ironia que as mesmas crenas errneas que com esforo
t ent amos mant er sob disfarce iro finalmente nos destruir. As
coisas bobas em que acreditamos nos tornam miserveis.
Como psi cl ogo da concei t uada Clnica Mi ni rt h-Mei er o
Dr. Chri s Thur man escreveu um livro i nt i t ul ado: The Lies We
Believe: The # 1 Cause ofOur Unhappiness (As Ment i ras em
que Acredi t amos: A Causa Nmer o Um de Nossa Infelicida-
de): "A mai or parte de nossa infelicidade e de nossa luta emo-
ci onal resul t ado de ment i ras que cont amos a ns mesmos. . .
at que i dent i fi quemos nossas ment i ras e as subst i t uamos pel a
verdade, a sade emoci onal se torna algo i mposs vel de ser
al canada. "
Voc ouviu isso ? Sade emocional algo impossvel de ser
alcanada!
O Dr. Thurman continua di zendo que nossa vida como
um toca-fitas, e que o que quer que estejamos t ocando ter um
profundo efeito em nosso bem estar emocional. Se for verdade,
isto bom e saudvel. Se for uma mentira, gera ento um efeito
negat i vo em ns. Mas o que acontece se forem os dois? Se sua
mente for uma mistura de mentiras e verdades em doses iguais,
voc ter altos e bai xos emoci onai s com mai s freqnci a.
Ambos, mentiras e verdades querem controlar o seu toca-fitas
e o que ganhar esse controle ter o direito de ditar as normas da
sua vi da.
2
Ment i ras pr oduzem probreza emoci onal .
Verdades produzem sade emoci onal .
CHRIS THURMAN
Conhecerei s a verdade, e a verdade vos libertar.
JOO 8.32
Crendices de Crentes
22
Voc Consegue dor com o Verdade?
verdade: a gua circunda toda a ilha. Acredite.
E ver dade: o di met r o do aro da cest a de bas quet e
corresponde a duas bolas oficiais de basquete. Acredite.
E verdade: o corao humano enganoso sobre todas as
coisas e sem possibilidade de cura. Ni ngum consegue conhe-
cer totalmente a si prprio. Acredite.
E verdade: muitas coisas nas quais voc acredita sobre Deus
e sobre si mesmo preci sam ser revistas. Acredite.
O cami nho do insensato aos seus prprios olhos parece reto,
mas o sbio d ouvi dos aos consel hos.
PROVRBIOS 12.15
Captulo l
Deus eterno, mos o que mais me
preocupo e o que ele penso de mim agor a
Pensavas que eu era teu igual.
Mas eu te argirei e porei t udo tua vista.
Sal mo 50. 21
M
e, o que aquilo no cu?"
" um avio, queri do. "
"Um "vi o"?"
"Si m, um avio. Voc j viu um antes. Lembra quando le-
vamos a vov ao aeroporto e ela voou naquele avio grande?"
"Ah. " (pausa) "Mas como fizeram todas aquelas pessoas
ficarem pequeni ni nhas?"
Todos ns t emos dificuldades de imaginar como Deus se
parece. Tambm tenho. O maior problema, creio, a tendncia
que t emos de pensar que nosso Deus grandioso bem pareci do
Crendices de Crentes
conosco, pequenas criaturas. Ou pensar que ele e seu ilimitado
universo cabem em nosso microcrebro. Ou que ele pensa da
mesma forma que ns pensamos.
Ao invs de pensarmos em nos t ornarmos como Deus,
t razemos Deus a nosso nvel e fazemos com que seja igual a
ns. At Deus recl ama di sso: "Pensavas que eu era teu i gual . "
(SI 50. 21).
O que sabemos sobre Deus?
Por outro lado, alguns telogos cost umam dizer que Deus "um
outro ser", compl et ament e desconheci do, exceto naquilo que
escolhe revelar sobre si mesmo. Podemos observar que Ezequiel,
o profeta mais excntrico de Israel, se esfora para descrever
um Deus indescritvel. Preste ateno no seu vocabulrio vago,
que escrevo em itlico para enfatizar:
"Por ci ma do firmamento que estava sobre a sua cabea,
havia algo semelhante a um trono, como uma safira; sobre esta
espcie de trono, estava sentada uma figura semelhante a um
homem. Vi-a como metal brilhante, como fogo ao redor dela,
desde os seus lombos e da para cima; e desde os seus lombos e
da para baixo, vi-a como fogo e um resplendor ao redor dela.
Como o aspecto do arco que aparece na nuvem em dia de chu-
va, assim era o resplender em redor. Esta era a aparncia da
glria do Senhor" (Ez 1.26-28).
Observe que Ezequiel no viu o Senhor. Nem mesmo a
glria do Senhor. Na realidade, nem mesmo viu a aparncia da
glria do Senhor. Tudo o que Ezequiel podia ver era "a aparncia
do que poderia ser a glria do Senhor". E quando viu, acrescen-
ta, "ca com o rosto em terra" (v. 28). Ezequiel nem tenta expli-
car nada. Sua resposta a adorao, no um tratado.
Seja o que for que a linguagem humana possa me falar
sobre Deus, sempre fala de poucas preciosidades. No consigo
24
Falsa crena l
fazer muitas conjecturas. Se fizer, o que penso sobre Deus pode
se tornar tolo. Tem sido o probl ema da humani dade desde o
incio, e J, o livro mais antigo da Bblia um exempl o.
Eli tinha acabado de encher os ouvidos de J com seu
"conheci ment o" de Deus (seis captulos inteiros!). Ao final, Deus
se cansa de ouvir e resolve intervir: "Quem este que escurece os
meus desgnios com palavras sem conhecimento? Cinge, pois, os
lombos como homem, pois eu te perguntarei, e tu me fars saber.
"Onde estavas tu, quando eu lanava os fundamentos da
terra? Di ze-mo se tens ent endi ment o. Quem lhe ps as medi -
das, se que os sabes? Ou quem estendeu sobre ela o cordel?
Sobre que esto fundadas as suas bases ou quem lhe assentou a
pedra angular, quando as estrelas da alva, j unt as, al egrement e
cant avam, e rejubilavam todos os filhos de Deus? ...
"Acaso, quem usa de censuras contender com o Todo-
poderoso? Quem assim argi a Deus que responda" (J 38. 1-7;
40. 2).
Pode imaginar a cena? Ambos com o rosto em terra, Eli
desejando que tivesse ficado em casa e no ali "mi ni st rando"
para J. No silncio trovejante, Deus espera uma resposta. Com
a voz quase num sussurro, J responde: "Sou indigno; que te
r esponder i a eu? Ponho a mo na mi nha boca. Uma vez falei
e no repl i carei , al i s, duas vezes, por m no pr ossegui r ei "
(J 40. 4, 5).
Porm, h mui t o mais. E Deus no se satisfaz. Ele precisa
chegar ao mago da questo e d a J uma viso do que ele e
de como se parece.
Primeiro, Deus diz: "Ci nge agora os l ombos como homem;
eu te perguntarei, e tu me responders. Acaso anulars tu, de
fato, o meu j u zo? Ou me condenars, para te j ust i fi cares?"
(J 40. 7, 8)
Ent o J responde: "Bem sei que tu podes, e nenhum dos
teus planos pode ser frustrado. Quem aquele, como disseste,
25
Crendices de Crentes
que sem conheci ment o encobre o conselho? Na verdade, falei
do que no entendia; coisas maravilhosas demais para mi m,
coisas que eu no conhecia.
Escut a-me, pois havias dito, e eu falarei; eu te perguntarei,
e tu me ensinars.
Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te
vem. Por isso, me abomi no e me arrependo no p e na ci nza"
(J 42. 2-6).
E encorajador saber que os pensament os errneos sobre
Deus so to antigos quant o J. As crendices dos crentes sobre
Deus existem h milhes de anos.
(Ento, como Deus so proco?
O que podemos saber sobre Deus o que ele permite que saiba-
mos - atravs das Escrituras e pelo que revelou a ns atravs de
seu Filho, Jesus Cristo. Pensar menos e imaginar mais pura
idolatria. Em seu clssico trabalho The Knowledge ofthe Holy
(O Conheci ment o da Santidade), A.W. Tozer escreveu: "O que
nos vem ment e quando i magi namos Deus o que h de mais
importante sobre ns ... A histria espiritual da humani dade
demonst rar com certeza que nenhuma religio ser mai or que
a idia de Deus. A adorao ser pura ou com fundament o
quando o adorador tiver pensament os profundos ou no sobre
Deus. . .
"Os pensament os errneos sobre Deus no so soment e as
fontes de onde as guas poludas da idolatria fluem; so, em si
mesmos, idolatria. O idlatra simplesmente imagina coisas so-
bre Deus e age como se fosse verdade... Antes da Igreja Crist
se perder em divagaes ... ela simplesmente teve uma resposta
errada pergunta. "Como Deus se parece?"
1
Portanto, como Deus se parece? Usando a Bblia, telogos
cri st os comument e r espondem compi l ando uma lista dos
26
Falsa crena 1
at ri but os de Deus, que descrevem como ele . Al guns at acei-
tam uma definio de como ele se parece: Deus eterno, oni po-
tente (t odo-poderoso), onipresente (tudo v) e onisciente (tudo
sabe).
Isto bsico. Deus t udo sabe; ele eterno. No est restri-
to ao t empo e espao que rege a vida humana.
No posso imaginar nenhum cristo que no concorde com
este princpio. Mas mesmo assim, alguns, por motivos prti-
cos, pensam e agem de forma que sugere que pensam que Deus
no eterno nem tudo sabe. E o que cremos sobre Deus neste
caso pode ser a causa de muita dor e vergonha.
Um exempl o disto o sentimento de culpa que experi men-
t amos quando fazemos algo que j uramos que nunca faramos
novament e. E voc i magi na - no, no somente imagina, voc
se aterroriza - com o que Deus pensa de voc agora, como se
ele estivesse to surpreso quanto voc por ter feito o que fez.
Como se Deus no soubesse o que iria acontecer!
Dous parado no tempo
Se for verdade que Deus est parado no t empo, se no soubesse
o que ir acontecer na prxi ma semana e se espantasse quando
descobrisse o que fizemos hoje, ento nossa salvao teria que
ser diria e dependent e do t empo. Esta crena acaba com a cer-
teza da salvao, porque diariamente teramos que questionar
se o que sabemos est estabelecido para sempre no corao de
um Deus eterno.
Eis porque, de uma vez por todas, a Bblia fala dessa ten-
so entre eternidade e t empo e como isso se aplica ao nosso
cami nhar com Deus: "Porque, com uma nica oferta, aperfei-
oou para sempre quantos esto sendo santificados" (Hb 10.14).
A primeira parte do versculo diz que nossa salvao com-
pleta. De acordo com a perspectiva de Deus sobre a eternidade,
27
Crendices de Crentes
o trabalho foi compl et ado. Atravs do sacrifcio de Jesus fomos
"aperfei oados para sempre." Na segunda part e, "quant os
est o sendo sant i fi cados", fala do t empo da nossa sal vao.
Salvao um momento eterno e um processo de tempo - ambos
de uma s vez.
O pr obl ema que cost umamos pensar no pr ocesso do
t empo mui t o mais do que na afirmao da et erni dade. Pior,
freqent ement e dei xamos que os acontecimentos relativos ao
t empo det ermi nem o que pensamos sobre a eternidade, ao invs
de deixar Deus determinar como pensamos e sentimos sobre os
acont eci ment os.
Quando comeo a pensar sobre isto, deixo de lado a vergo-
nha e confesso meus pecados abertamente a Deus, e l embro-me
de que o Deus eterno nunca se choca com coisas tolas e peca-
minosas que fao. Isto traz muita paz mi nha al ma atribulada.
Com certeza, o que fao agora pode afetar o resto da mi nha
vida, porque h consequncias temporais e s vezes terrveis
das mi nhas aes (ver Gl 6.7-9). Sei t ambm que meu relacio-
nament o eterno com Deus no se tornar um desastre por causa
dos altos e baixos da mi nha vida.
Promessas, promessas
Lembra-se do triste incidente entre Pedro e o galo? Horas antes
do galo cantar, quando Jesus e seus discpulos estavam reuni-
dos no Cencul o para a ltima Ceia, ele avisou a Pedro, "Si -
mo, Si mo [sempre que algum te chama duas vezes, sabe que
est em apuros], eis que Satans vos reclamou para vos penei -
rar como trigo! Eu, porm, roguei por ti, para que a tua f no
desfalea; tu, pois, quando te converteres, fortalece os teus ir-
mos" (Lc 22. 31, 32) .
Cheio de confiana, Pedro respondeu, "Senhor, estou pronto
a ir contigo, tanto para a priso como para a mor t e" (v. 33).
28
Falsa crena 1
O que temos mencionado aqui a distoro comum da graa
de Deus, a falsa idia de que Deus realmente no ajuda os ne-
cessitados. Deus soment e ajuda os que se ajudam. Por outro
lado, Jesus prometeu a Pedro que sua f no desfaleceria. Por
qu? Por causa da promessa de Pedro e de seu esforo? No!
Jesus j tinha antecipado o futuro de Pedro (lembre-se, nosso
Deus eterno nunca se surpreende) e rogou especificamente para
que a f de Pedro no desfalecesse. Graa, soment e graa, nada
alm da graa.
Porm, Pedro respondeu: "Ai nda que venhas a ser um tro-
peo para todos, nunca o sers para mi m" (Mt 26. 33). Nunca?
Voc nunca faria isso, Pedro?
Voc j fez uma promessa assim para Deus? Voc ir mant-
la de todo o seu corao e ment e? E se no consegui r? O que
ento o Deus eterno ir pensar de voc? E se conseguir mant er
sua promessa, vai querer crditos por isto? Voc ir fazer j ul ga-
mentos apressados sobre pessoas de seus rel aci onament o que
no consegui ram manter a promessa? Voc melhor que elas?
Pedro era melhor que todos os outros discpulos? Acho que
ele pensava que sim: "Ai nda que venhas a ser um tropeo para
t odos, nunca o sers para mi m. " Se t udo t i vesse acont eci do
dessa forma, talvez ele ficasse orgulhoso de si mesmo. Mas em
poucas horas ele se sentiu realmente como um estpido. Fez
exat ament e o que prometeu que nunca faria.
Est ava l. Fez aquilo.
Voc acha que Pedro sentiu que sua f tinha falhado? Acha
que pensou, imagino o que Jesus pensa de mim agora! Lamrias,
lamrias.
E todas aquelas pessoas que ouvi ram-no praguejar? Pare-
ceu-lhes que sua f tinha falhado? Sem dvida.
Mas di ga-me, no final a f de Pedro falhou? No! Por qu?
Porque foi para isso que Jesus rogou. A graa de Deus susten-
tou Pedro, no seu esforo prprio.
29
Crendices de Crentes
O fruto do fol ho pessoal
Jesus no soment e sabia e predisse a negao de Pedro, como
t ambm sugeriu que a falha humilhante de seu discpulo seria
um timo exempl o para outros. "Quando te converteres", Jesus
acrescentou, "fortalea os teus i rmos" (Lc 22. 32).
Como ser humanament e possvel fortalecer e encorajar
outros logo aps ter agido de forma to estpida? No . Isto ,
no humanamente possvel. No humanament e possvel para
voc fazer muitas coisas, mas "os impossveis dos homens so
possveis para Deus" (Lc 18.27).
A lio profunda aqui que o t est emunho de Pedro no
tem nada de humano. Quando voc encoraja outros de acordo
com sua vont ade prpria, est ensinando-os sobre lei e vont ade
prpria, no sobre graa. E se eles falhassem, isso o engrande-
ceria e os humilharia.
No seu livro Grace Walk (Andar na Graa), Steve McVey
define isso como "um crculo vicioso, que passa de mot i vao
para condenao e para rededi cao. "
2
E voc pensa que tudo
depende de voc. Claro, Deus est l para ajud-lo, mas voc
acredita que foi seu esforo que fez tudo.
Mas quando voc tem f apesar de si mesmo, como Pedro,
sua histria pessoal no sobre voc. E sobre a ao de Deus
em sua vida. Deus, somente Deus e nada alm de Deus.
Ant es que o galo cant asse trs vezes, Pedro poderi a se
vangl ori ar de como sua f no falharia. "Serei fiel, " assegu-
rou para Jesus, "mesmo que me mat em". Depoi s que o galo
cant ou, Pedr o soment e poderi a falar sobre Deus. Pedro falhou
mi seravel ment e, mas no final sua f no falhou porque Jesus
rogou por ele.
Mas, voc se considera um bom cristo? Por que acha que
sim? Voc olha os outros por cima, porque no esto conse-
guindo viver de acordo com seus padres? Acha real ment e que
30
Falsa crena l
est vivendo de acordo com os padres de Deus? Voc est, de
acordo com meu ami go Dean Sherman, "fazendo tudo certo, na
hora certa e pelas razes certas"?
Ou se considera um grande fracasso? Como se sente sobre
isso? O que o Deus eterno est pensando de voc agora? H
al guma esperana?
O Princpio do Podro
O pri nci pal pr obl ema de Pedro ilustra a principal essnci a da
graa: Deus sempre ir se preocupar com voc mai s do que
voc t al vez j se preocupou com ele, e nunca dei xar que isso
at rapal he.
Este o tema de Paulo em Romanos 8, talvez o captulo
mais i mport ant e de toda a Bblia. Real ment e, toda a Escritura
foi inspirada pelo Esprito Santo e til para a educao na
j ust i a (ver 2Tm 3.16), mas o que a Bblia fala sobre a graa
deve ser nosso ponto de partida para ent endermos todo o resto.
Este o pont o principal da carta aos Hebreus, que nos ensina
que o Ant i go Test ament o da lei e do esforo humano pode
soment e ser compr eendi do luz do "pacto mel hor", do Novo
Test ament o da graa.
Assi m como Jesus rogou por Pedro, da mesma forma, "o
Esprito... nos assiste em nossa fraqueza," escreve Paul o em
Romanos 8.26. Deus no ajuda os que se ajudam. Ele ajuda os
necessitados, porque "no sabemos como pedir, mas o Esprito
intercede por ns... com gemidos i nexpri m vei s. "
3
Al m disso,
"segundo a vont ade de Deus que ele intercede pelos sant os"
(v. 27). E esta a nica razo pela qual podemos ter absoluta
certeza "que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que
amam a Deus, daquel es que so chamados segundo o seu
pr opsi t o" (v. 28).
31
Crendices de Crentes
A f de Pedro no falhou, porque Jesus rogou por ele. Sua f,
mesmo que s vezes parea estar escapando por suas mos, no
falhar t ambm, porque o Esprito Sant o estar ajudando na sua
fraqueza. Ent o, t enho cert eza que t odas as coi sas cooper am
para o bem, mesmo que tenha falhado como Pedro, porque Deus
est det ermi nado a compl et ar seu propsi t o em nossa vida.
Eis porque Paulo se abre dizendo: "Porquant o aos que de an-
temo conheceu, t ambm os predestinou para serem conformes
imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre mui-
tos irmos. E aos que predestinou, a esses t ambm chamou; e aos
que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses
tambm glorificou" (v.29,30).
Sem entrar no mrito da questo sobre o conheci ment o e a
predestinao, deixe-me dizer que as ci nco palavras de poder
deste texto - "conheceu", "predest i nou", "chamou", "justifi-
cou", "glorificou" - esto no passado.
Como cristo, apesar de no ent ender mistrios como o
conheci ment o e a predestinao, ao menos posso compreender
o seguinte: de acordo com mi nha perspectiva limitada, tudo isto
aconteceu no "passado eterno". Minha glorificao, porm, ser
num "futuro et erno". Se for verdade, por que Paul o colocou a
palavra "glorificado" no passado? Porque do pont o de vista do
Deus eterno, tudo j foi realizado. Se voc for cristo, do pont o
de vista de Deus, voc j est glorificado.
Deus no est sentado em seu trono torcendo as mos e
i magi nando o que vai acont ecer com voc. Aquel as ci nco
"pal avras de poder" so como os aros da roda. Quando Deus gira
a roda do pl ano para sua vida, todos os aros giram j unt os e ao
mesmo t empo ("Tempo"? Aqui estou eu novament e, tentando
explicar a eternidade mi nha maneira).
Paulo aponta para isto: Deus eterno. Acredite e viva como
se fosse verdade. Sua pequena falha moment nea no far com
32
Falsa crena 1
que mude o propsito que tem para sua vida. Mas infelizmente,
cada vez mai s dei xamos que os acontecimento moment neos
det ermi nem como i magi namos o Deus eterno e seus eternos e
imutveis pl anos, det ermi nando assim como pensamos e senti-
mos sobre esses acont eci ment os.
Mente limitado, para Dous
Acredi t o na Bblia. Acei t o como verdade o que diz em Roma-
nos 8. E voc? Deseja que a Palavra de Deus desafie aquilo que
acredita? Est disposto a acreditar mais no que Deus diz sobre
si mesmo do que voc acha que deveria dizer?
Di ga-me: Deus eterno? Sim.
Isso est escrito em Romanos 8? Sim.
Isso traz grandes implicaes na forma de ent endermos a
salvao eterna? Sim.
Isso si gni fi ca que posso vir a Jesus com mi nha al ma
enfraquecida e pesada e encontrar descanso? Sim.
E difcil de entender? No totalmente.
E difcil de aceitar? Sim, pode ser. Mui t os t ropeam nisso.
Por qu? Porque estamos presos no t empo e perdidos no
espao. Temos pouca ou nenhuma capacidade de ent ender a
eternidade, mesmo quando confessamos crer num Deus eterno.
Portanto, podemos imaginar tudo isso? No.
Se no podemos imaginar, se isso no est de acordo com
tudo o que pensamos, se no parece lgico, isso ento no seria
verdadeiro? Mil vezes, no!
"Que di remos, pois, vista destas coisas? Se Deus por
ns, quem ser contra ns? Aquel e que no poupou o seu pr-
prio Filho, antes, por ns todos o entregou, porventura, no nos
dar graci osament e com ele todas as coisas? Quem intentar
acusao contra os eleitos de Deus? E Deus quem os justifica.
33
Crendices de Crentes
Quem os condenar? Cristo quem morreu ou, antes, quem res-
suscitou, o qual est direita de Deus e tambm intercede por ns"
(Rm8. 31-34).
Cont i nua preocupado com o que Deus pensa de voc? Mas
o que Jesus est fazendo por voc exat ament e agora? Est in-
t ercedendo por voc. Exat ament e agora quando est t ent ando
imaginar o que tudo isso significa.
Eis por que Paul o no se conteve: "Quem nos separar do
amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou persegui o,
ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? No, ...em todas estas
coisas, porm, somos mais que vencedores, por mei o daquel e
que nos amou. Porque estou bem certo de que nem a morte,
nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do
presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a
profundidade, nem qualquer outra criatura poder nos separar
do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor "
(Rm 8. 35-39).
Voc pode escolher. Escol her no que acredita. No ir
mudar Deus, mas certamente seu relacionamento com Deus e
com outros. Deus no muda o que pensa de voc, mesmo se
estiver pensando erroneament e sobre ele. Mas se tem uma cren-
a errada sobre Deus, certamente isso mudar como se sente a
respeito dele. Essa a razo do sub-ttulo deste livro: "Dez Fal-
sas Crenas que I mpedem que Experi ment emos a Graa de
Deus".
Escol hi acredi t ar no que Paul o diz em Romanos 8. Es-
tou cert o de que nada ir nos separar do amor de Deus em
Cri st o Jesus, que est em mi m i nt er cedendo por mi m exat a-
ment e agora. Deci di dei xar que o Deus et erno e seus pr op-
sitos et ernos det er mi nem o que acredi t o e como me si nt o
di ar i ament e.
34
Falsa crena 1
Deus Eterno-. Ent re na mi nha vi da frgil e forta-
lea cada di a da mi nha vi da. Aj ude- me a est ar sempr e di s-
post o a abrir mi nha ment e para quem tu s e como ages. Peo
que me ajudes a conhec-lo, um mistrio de cada vez. E en-
quant o vivo no presente, faa com que eu entenda que meu fu-
turo nunca ser uma surpresa para ti. Amm.
35
Captulo 2
Tiltil crzntkZ:
Deus implicante e facilmente irritvel
"Guias cegos, que coais o mosquito
e engolis o camelo!"
Mateus 23.24
/ ) onversa em uma reunio feminina de estudo bblico em
C- ^uma segunda-feira de manh numa igreja mui t o distante...
"Voc viu a r oupa est r anha que el a usou na i grej a, do-
mi ngo? "
"Vi. O que ela pensa? Daquel e j ei t o, sussurrando ao mi-
crofone aquela msi ca gravada, usando aquela cala vermel ha
maltrapilha! Parecia uma uva passa!"
"Ela a esposa do novo pastor... Talvez al gum devesse
falar-lhe em particular."
"Al gum devia dizer alguma coisa. O que Deus pode pen-
sar de sua casa transformando-se num ci rco?"
Crendices de Crentes
Isto pode chocar voc, mas aqui vai: Deus no faz distin-
o de pessoas. Ele no fica olhando por ci ma dos seus ombros
esperando nos convencer sobre detalhes tcnicos religiosos. Ao
contrrio. Nosso Deus "compassi vo e cheio de graa, pacien-
te e grande em misericrdia e em verdade" (SI 86. 15). De modo
nenhum implicante nem facilmente irritvel!
Voc pode pensar que Deus se parece assim, porque mui -
tos cristos talvez sejam implicantes e facilmente irritveis. No
voc, cl aro, e cert ament e nem eu. Soment e todos os out ros
cristos que conhecemos!
Sem dvi da, Jesus sabia sobre isto quando usou a famosa
parbola sobre o argueiro e a trave. "Porque vs tu o argueiro
no ol ho de teu i rmo, " disse Jesus, "porm no reparas na trave
que est no teu prpri o?" (ver Mt 7.3-5)
O mai s incrvel de tudo, claro, a sbia compul so que
todo cristo t em sobre a verdade. Jesus, na verdade, o cami -
nho, a verdade e a vida. E a igreja, como lembra Paulo, "colu-
na e baluarte da verdade" (1 Tm 3.15).
G hora do rolar a vordado!
verdade! Guerras surgiram firmadas nisto. Segui dores de
Jesus morreram por isto. Movimentos cristos e muitas denomi-
naes tiveram seu fundamento nisto. Telogos j debat eram
sobre isto, e igrejas tem se dividido em duas ou trs por causa
disto. verdade, e melhor acreditar! Bem, ao menos o que
acho que seja verdade, e sei que o que creio seja verdade.
No me ent enda mal . Acredi t o real ment e que uma defi-
ni o cui dadosa da verdade no soment e importante; essen-
cial. E quando o apstolo Paul o nos i mpel e a "falar a verdade, "
ele acrescenta com uma importante e pequena admoest ao:
"em amor " (ver Ef 4. 15). Di ga-me, ento, ser que a verdade
necessita ser dosada?
38
Falsa crena 2
Como cristos podemos realmente nos deter em "aspect os
tcnicos espirituais". Mais de uma vez j me peguei perguntando
coisas como: "Me ensinaram a orar ao Pai em nome de Jesus e
no poder do Esprito Santo. Se assim, ser que posso orar
diretamente ao Esprito Sant o?"
1
Ent ende o que digo? Mi nuci oso! Si mpl esment e, mi nha res-
posta t em sido, "Si m, t udo bem se voc orar di ret ament e ao
Esprito Sant o. " O que gostaria de dizer, no entanto, era: "Cl aro
que no! Se voc orar ao Esp ri t o Sant o, Deus nunca ficar
sabendo o que est acont ecendo!"
No nos atrevemos a obstruir a verdade, mas podemos dos-
la. Tenho certeza que era o que Paulo queria dizer em 1 Corntios
13.2: "Ai nda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos
os mistrios [imagine isto!] e toda a cincia [ verdade!] ... e
no tiver amor, nada serei. "
A Vordodo sobre o verdodo
A verdade fala sobre os limites estabelecidos por Deus, tais como
"o que pode" e "o que no pode" e as conseqncias de sair
desses limites. Mas aqui est o problema: os limites l evam s
regras, e para mui t as pessoas as regras val em mai s que as
ver dades em que so baseadas.
Todo ano fazemos um event o social muito importante em
nossa igreja no ms de fevereiro chamado o Banquete do Corao.
to conheci do que hoje temos que alugar o salo do mai or
hotel de nossa ci dade. Mas nem sempre foi assi m. Cost um-
vamos ter o j ant ar em nosso salo de comunho apertado que
acomodava mais ou menos trezentas pessoas.
Al guns anos atrs, enquant o servamos o jantar, fui infor-
mado por al gum da liderana que j tnhamos vendi do todos
os convites - uns 150 - e tnhamos uma lista de espera. Fiquei
preocupado. "Temos espao para 300 e temos convites somente
para 150"? Qual era o probl ema?" Perguntei i nocent ement e.
39
Crendices de Crentes
"S t emos toalhas para 150 mesas", me disseram.
No acreditei! Reagi de forma indevida para um pastor.
"Ento comprem ou aluguem mais toalhas, droga!" (Na verdade
no disse "droga", mas passou pela mi nha cabea!).
Pode parecer estranho para voc por que algum se preo-
cuparia com detalhes to simples como toalhas de mesa. Mas,
voc t ambm t em princpios, no? E limites? E regras? Voc se
lembra da ltima vez que discutiu com sua famlia? Ser que
seus mel hores amigos concordari am que o motivo da discusso
era to importante ao ponto de atrapalhar sua amizade, ou mesmo
seu casament o? E que tal as pessoas no trabalho? Na estrada?
Quero dizer, vale a pena matar algum por um erro de trnsito?
Mas isso acontece.
Al gumas vezes podemos estar t o cert os, que est amos
er r ados. Tenho certeza de que Deus no est to preocupado
quanto seus filhos sobre quem est certo. Ele se preocupa muito
mais com quem tem a atitude correta. E quando criamos nossos
filhos, provavel ment e pensamos da mesma forma. "No me
i mport a quem est certo, quem comeou tudo, ou sobre o que
esto bri gando! Soment e parem com i sso!"
Dzimo do hortel, do ondro o do cominho
Uma das coi sas t err vei s que ns cri st os f azemos usar
Deus para j ust i fi car nossa i nsi gni fi cnci a. Foi o que fi zeram
al guns rel i gi osos de fachada, chamados fari seus, nos t empos
de Jesus.
Fora do cont ext o, as leis sobre sacrifcio rel at adas em
Levticos podem realmente fundamentar o que realmente cremos
sobre Deus. Nossa compreenso de Deus no deve ser formada
soment e com o que lemos nas leis do Antigo Testamento, mas
t ambm pelo que foi revelado a ns no Novo Testamento pelo
seu Filho Jesus. Os escribas e fariseus foram pegos pelas leis e
40
Falsa crena 2
detalhes da religiosidade. Por outro lado, Jesus demonst rou que
h formas corretas e incorretas de fazer as coisas, mesmo se
forem feitas em nome de Deus.
"Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas!", bradou Jesus,
"porque dais o d zi mo da hortel, do endro e do comi nho e
tendes negligenciado os preceitos mais importantes da lei: a
justia, a misericrdia e a f; deveis, porm, fazer estas coisas,
sem omitir aquelas. Guias cegos! quecoai s o mosquito e engolis
o camel o" (Mt 23. 23, 24).
Lacni cament e, eis o que aconteceu. Pode-se ser teologi-
cament e correto e religiosamente compul si vo sobre obedincia
s regras - e se perder no resto.
Creio no dzimo, 10% do que ganho para o servio de Deus.
Tenho dado o d zi mo desde criana, e tenho ensi nado sobre isto
numa srie de sermes sobre Deus e dinheiro. Sempre estabeleo
porcentagens dos dzimos da mi nha congregao. E como as
pessoas do o d zi mo de exatos 10%, recebemos cheques com
valores estranhos como 62. 12 dlares ou 17.81 dlares - o tipo
de valores exatos que voc paga suas contas. Tcni co!
"Ar r edondem! " gritei (com um sorriso) num domi ngo de
manh. "Dem ao departamento financeiro da igreja um descan-
so. Se no puder arredondar para cima, arredonde para bai xo.
Deus no vai tirar voc do emprego, ou deixar de abeno-lo se
lhe der dez centavos a menos no d zi mo. "
Isto novamente somente uma questo de atitude. Conheo
cristos que do o d zi mo no exato valor mas que deixariam a
igreja se no gost assem do lugar que o recepcionista indicou
para se sentarem. E falam de escrpulos!
Fumando camelos
O que voc acha? Engolir camelos pior que fum-los?
Uau, que ser que ele quer dizer?
41
Crendices de Crentes
Cl aro, j foi provado que fumar um vcio mui t o peri goso.
O aviso est em todos os pacotes de cigarro. No fumo e no
recomendo que ni ngum o faa, mas observe que em vrios
lugares fumar um ato religioso. Anos atrs, o pastor de uma
pequena igreja me disse em particular - minutos antes do meu
sermo - para comentar sobre o perigo do cigarro. Ele me disse
que uma mul her que part i ci pava regul arment e de sua igreja
tinha o vcio de fumar.
Fumar prejudica a sade? Sim, mas o "fast food" t ambm,
tanto quant o milhes de outras coisas que cristos consomem
sem nenhuma culpa. Este um dos probl emas de viver tecnica-
ment e. O l egal i smo sempre tem falhas. No se consegue escre-
ver leis o suficiente para abranger todas as formas possveis e
evitar estas falhas.
Veja o Sabbath (Sbado), por exemplo. Jesus curou pessoas
no sbado, e o fez para fazer crer que todas as leis da observn-
cia do Sbado da comuni dade religiosa, muitas das quais no
tinham base na lei de Deus, estavam atrapalhando o significado
real do Sbado. Infelizmente, muitas pessoas que Jesus tentou
alcanar nunca ent enderam isso. (O que me faz sentir mel hor
sobre meu ministrio. Se Jesus no pode alcanar a todos, talvez
eu t ambm no consiga o mesmo!)
Mas para aqueles que esto prontos para boas notcias, que
esto sempre abertos a coisas novas, o Cristianismo baseado na
graa t ot al ment e libertador. Jesus disse assim: "E conhecerei s
a verdade, e a verdade vos libertar" (Jo 8.32). E quando for-
mos livres pel a verdade, verdadeiramente seremos livres!
Falando daquelas calas vermelhas apertadas...
"No se prenda s pessoas, desconsidere suas falhas, no criti-
que suas faltas - ao menos, claro, que queira ser tratado da
mesma forma. O esprito crtico funciona como um bumerangue.
42
Falsa crena 2
fcil observar a sujeira no rosto do seu prximo e no conside-
rar o sarcasmo mostrado em seu prprio. Voc conseguiria dizer,
"Dei xe-me lavar o seu rosto", quando o seu prprio est sujo?
Vale a pena fazer toda uma anlise mental novamente, fingindo
uma santidade ao invs de viver sua vida. "Tira primeiro a trave
de teu olho e, ento, vers claramente para tirar o argueiro do
olho do teu i rmo" (Mt 7.1-5).
Pronto poro montor os leis
No fique em ci ma do muro! Se Deus o disse, mel hor acredi-
tar. Port ant o, no me fale mais sobre isso, porque estou certo e
voc est errado. E Deus sempre toma o partido de quem est
certo, ou dos que esto certos na maioria das vezes.
Ou no?
Mui t as pessoas tiram concluses erradas do tipo, se h a
verdade absoluta, tudo na vida ento se baseia no certo ou no
errado, branco ou preto. Sem reas cinzas.
Porm, eu afirmo que a vida cinza na maioria das vezes.
No sou a favor da teoria da relatividade moral. Porm, acredi-
to que vivemos num mundo mui t o compl exo, e a mat uri dade
espiritual consiste em ter habilidade de reconhecer e viver na
ambi gi dade. Nem tudo cabe exatamente dentro do meu pont o
de vista.
Pessoas insignificantes no podem convi ver com um Deus
grandi oso, e na maioria das vezes no conseguem viver com
outros, porque si mpl esment e no podem fazer com que todos
sua volta se mol dem sua categoria. Foi assim com os religiosos
insignificantes que persegui ram Jesus at o dia da sua mort e.
Na realidade, eles o mat aram porque ele continuava quebrando
todas as regras insignificantes deles. Jesus os enfrentou: "Poi s
veio Joo Batista, no comendo po, nem bebendo vi nho, e
di zei s: Tem demni o! Veio o Fi l ho do homem comendo e
4 3
Crendices de Crentes
bebendo, e dizeis: Eis a um gluto e bebedor de vinho, ami go
de publ i canos e pecadores!" (Lc 7. 33, 34)
Lagartos na azonda
Se voc ainda no percebeu, tenho uma forma no convenci o-
nal de encarar a vida. No, meus filhos no tem probl emas por
causa disso, mas eu realmente trabalho com as mentes deles de vez
em quando. Como quando canto para eles, "O velho MacDonal d
tinha uma fazenda, I-A-I-A-O. E na fazenda tinha lagartos, I-A-
I-A-O. "
"No tinha lagartos na fazenda! No tinha lagartos na fa-
zenda!" era a resposta assombrada deles. Todos sabemos que o
velho MacDonal d no tinha lagartos na fazenda, no? A menos,
claro, que morasse no Ari zona como ns. Temos lagartos, cas-
cavis, escorpies e tarntulas em nossas fazendas.
"No! "
"Si m! "
Claro que t ambm temos cintures verdes e vales com rios!
Aproxi madament e um tero de nosso estado possui floresta de
pinheiro. Com certeza, no o que a maioria das pessoas pensam
quando faiam do Ari zona. Al guns anos atrs, quando mi nha
tia-av veio de Ohio nos visitar, trouxe consigo um estoque extra
de pasta de dentes e cosmticos, porque todos do leste sabem
que o Ari zona o Oest e Sel vagem. Acho que ela nem tinha
certeza se tnhamos farmcias.
Bem, no Arizona t em farmcias. E grama enfeitada com
l amo e campi nas carregadas de flores salpicadas com as chu-
vas de vero. A criao de Deus cheia de surpresas selvagens,
e nem t udo como se pensa.
Nem t udo branco e pret o. Nem mesmo ci nza. Nosso
mundo cheio de cores brilhantes. Poucas coisas na vida so
to simples. Se no estiver convencido, um bom comeo seria
44
Falsa crena 2
ler os Dez Mandament os: "Honra teu pai e tua me, para que se
prol onguem os teus dias na terra que o Senhor, teu Deus, te d"
(x 20. 12). Si mpl esment e claro, no ? Sim, os filhos devem
amar, honrar, respeitar e obedecer a seus pais.
Mas como uma filha pode demonstrar amor e honra por
um pai que abusa dela sexualmente? Como um filho pode res-
peitar e honrar aos pais que se separam por infidelidade? Como
o mandament o se aplica nesses casos?
E sobre o outro mandament o: "No mat ars" (v. 13). Todos
(exceto os socilogos) acreditam que certamente este mandamento
deve ser mantido. Os assassinos devem ir para a priso. Al gumas
vezes a Justia os condena morte (Quando a Justia executa um
assassino no pratica assassinato), e mesmo quando alguns acham
que no deveramos, bem no ntimo se sentem bem quando o
executor d a injeo letal em um ser humano covarde.
Exat ament e h algumas semanas tivemos um acidente de
carro que foi manchet e no j ornal . Um grupo de crianas, andan-
do j unt os num bairro bom e decente, acenaram ami st osament e
para outro grupo que ia passando de carro. S que o grupo do
carro no estava acenando. Era o sinal da gangue, e os j ovens
desavisados que acenaram de volta foram recebidos por uma
saraivada de balas que matou dois deles exat ament e ali naquel e
lugar.
Sem mostrar um pingo de remorso, o criminoso de somente
quinze anos defendeu-se di zendo, "Eles me desrespei t aram. "
Ent o que tal a punio capital para este rapaz? Que tal a
punio capital para qualquer rapaz? E a guerra? Que tal a ma-
tana de milhares de Iraquianos na Tempestade do Desert o? Ou
srvios na Iugoslvia? Foi assassinato, ou aquilo era necessrio?
Na realidade, no estou sugerindo nenhuma resposta aqui.
Muitos livros tem sido escritos abordando esse tema. O que estou
tentando mostrar, no entanto, que di pensar em todas essas
coisas, porque sabemos que no existem respostas fceis.
45
Crendices de Crentes
46
Jos o suo tontoo em coros
Sei de al gumas coisas: Assassinato errado. Roubo errado.
Adultrio errado. Abuso infantil errado. E para muitos outros
certos e errados do Novo Testamento, ver Efsios 4. 17- 5. 20.
No Ant i go Testamento, fora os Dez Mandament os, claro, a
histria de Jos um bom exempl o do que pode ser certo e
errado.
Jos, um dos doze irmos, era o filho favorito de Jac. Ven-
dido como escravo pelos seus irmos ciumentos, Jos se encon-
trou de repent e no Egito trabalhando como mor domo de um
homem rico, chamado Potifar, que tinha uma esposa sensual.
"Jos era formoso de porte e de aparncia, " a Bblia o descreve,
e "acont eceu, depois destas coisas, que a mulher de seu senhor,
ps os olhos em Jos e lhe disse: Deita-te comi go. "
El e, por m, recusou, e di sse mul her do seu senhor:
"Tem- me por mor domo o meu senhor e no sabe do que h em
casa, pois t udo o que tem me passou ele s minhas mos. . . como,
pois, comet eri a eu t amanha mal dade e pecaria contra Deus ?"
(Gn 39. 6-9).
As convices morais custaram a Jos seu emprego e quase
sua vida, mas ni ngum duvida que ele fez a coisa certa. Vale a
pena morrer por algumas coisas. H valores morais absolutos.
Mas h t ambm dilemas morai s. Uma narrativa pequena do
Ant i go Test ament o demonst r a a compl exi dade de al gumas
escol has morai s, de como o certo e o errado nem sempre so o
preto ou branco.
Segundo Rei s 5 narra a hi st ri a de El i seu e Naam, o
comandant e do exrcito do rei Har. "El e era heri de guerra,
porm l eproso" (v. l ). Ouvi ndo falar do profeta Eliseu, Naam
procurou por ajuda. Pelo mensagei ro, Eliseu deu-lhe instrues
simples: "Vai, lava-te sete vezes no Jordo, e a tua carne ser
restaurada, e ficars l i mpo" (v.10).
Falsa crena 2
Naam ficou indignado. A ordem de Eliseu insultava seu
orgulho. Como o homem de Deus poderia pedir-lhe que se la-
vasse no sujo rio Jordo? "No so, porventura, Abana e Farfar,
rios de Damasco, melhores do que todas as guas de Israel ?"
ele recl amou. "No poderia eu l avar-me neles, e ficar l i mpo?"
(v. 12) "E voltou-se e se foi com i ndi gnao", diz a Bblia.
Fel i zment e, seu sbio servo aconsel hou-o a obedecer, e
quando Naam se lavou por sete vezes no rio Jordo, como Eliseu
tinha ordenado, mi racul osament e Deus o curara. Voltando a
Eliseu para agradecer, ele fez uma promessa impensvel: "porque
nunca mais oferecer este teu servo holocausto nem sacrifcio a
outros deuses, seno ao Senhor. Nisto perdoe o Senhor a teu
servo; quando o meu senhor entra na casa de Ri mom para ali
adorar, e ele se encosta na mi nha mo, e eu t ambm me tenha
de encurvar na casa de Ri mom quando assim me prostrar na
casa de Rimom, nisto perdoe o Senhor a teu servo" (vs. 17, 18).
O que voc lhe diria? Que estava compromet endo suas
convices? No Eliseu, que ofereceu ao homem a graa maravi-
lhosa para seu dilema moral: "Vai em paz, " disse Eliseu (v. 19).
E um risco para mi m contar novamente esta histria, porque
al gum vai us-la como desculpa para suas concesses baseado
na Bblia. Mas vale a pena o risco porque mostra cl arament e
como, mesmo na Bblia, as coisas no so sempre preto ou bran-
co. Al gumas coisas so moral ment e compl exas.
Por amor do umo mulher
Tenho um ami go que pastor titular de uma pequena igreja na
Nigria, Oeste da Africa. O pagani smo demasi ado naquela
cidade, e fora da igreja a poligamia socialmente aceita. Mas
f r eqent ement e um desses Sal omes moder nos se t or nam
cri st os. O que fazer?
47
Crendices de Crentes
Os missionrios americanos, ele me disse, insistiriam que
os polgamos ficassem apenas com uma mulher - imediatamente.
Mas isso criaria problemas maiores, meu amigo me disse. Porque,
de acordo com sua cultura, qualquer mul her dispensada de um
rel aci onament o pol gamo se torna mulher de rua. Portanto,
necessrio um processo lento e delicado em relao aos homens
que tm mui t as esposas para aderirem monogami a.
Temos outro probl ema: cerveja. No o tipo de bebida de
mui t os cristos americanos. Mas, e na Europa? Na Al emanha?
Um out ro grande ami go, mi ssi onri o na Europa por mui t os
anos, me cont ou sobre uma conversa que teve com um past or
da Al emanha (Sim, no caso de voc estar i magi nando coisas, o
pastor da Alemanha era convertido!). Com suas mos segurando
uma caneca com cervej a, est ava l i t eral ment e chor ando em
ci ma do copo pensando como as mulheres crists americanas
podi am usar maqui agem e calas compri das.
Estas coisas ofendem muito os cristos europeus enquanto
uma grande caneca de cerveja no significa nada.
Portanto, diga-mo o que realmente est errado
Estou sugerindo que beber certo e maqui agem errado? No,
no seja tcnico e perca o sentido de tudo. Voc pode terminar
exat ament e como as pessoas que engoliram o camel o.
Mas voc protesta, "O que est certo e o que est errado?
No est amos apenas falando de relatividade mor al ?"
No, estamos falando das complexidades morais e dilemas
morais. No seminrio chamado de tica, o estudo do certo e
do errado, quando no est evidente o que certo e errado.
Mas fico preocupado em saber que cristos no t em pro-
fundidade quando a questo a compl exi dade moral da vida -
e so muito ansiosos em julgar. Mui t o bem, cristos espertos
so freqentemente orientados mais pelas regras do que pela
48
Falsa crena 2
graa. Quant o a mi m, mesmo, quando fao coisas real ment e
erradas, sou grato a Deus por sua infinita graa e seu perdo.
"No nos trata segundo os nossos pecados, nem nos retri-
bui consoant e as nossas iniquidades. Pois quant o o cu se alteia
acima da terra, assim grande a sua misericrdia para com os
que o t emem" (SI 103.10, 11).
Preci samos deste tipo de amor entre ns, t ambm: "Ant es,
sede uns para com os outros beni gnos, compassi vos, perdoan-
do-vos uns aos outros, como t ambm Deus, em Cristo, vos per-
doou" (Ef 4.32). O grande problema, como podemos ver, quan-
do as pessoas pensam que Deus desatencioso, e comeam a ser
desatenciosos uns com os outros. Mas quando conhecermos a
Deus compl et ament e e experi ment armos profundament e seu
perdo, ento amaremos uns aos outros i ncondi ci onal ment e.
Cheguei concl uso de que a graa de Deus operando em
mi m - no regras e pessoas guiadas pelas regras operando em
mi m - pode mudar minha vida. Ento apelo a voc. Se tiver que
falar a verdade, fale em amor. Oua bastante e ame i nt ensa-
ment e antes de perder al gum com al gum consel ho compl i ca-
do demai s.
paixo a todos ao meu redor. Pelo teu Esprito, faz-me sensvel
s necessidades deles, como t ambm a necessidade de perdo e
bom exempl o. Que eu seja j ust o, no si mpl esment e correto.
Obri gado por tua graa, que tu me ds graciosamente cada dia.
Amm.
'! Ajude-me a mostrar tua com-
49
Captulo 3
Deus nos classifico por mritos
(quanto molhoros formos, maiores soro as bnos)
"Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado
como favor, e sim como dvida."
Romanos 4.4
uma pequena igreja muito distante, na Escola Dominical...
/ ^ | "Me, a tia da mi nha classe disse que no cu vamos ga-
nhar galardo pelo que fizermos aqui. Est certo?"
"Bem, acho que si m. "
"Ent o, se eu limpar meu prato e no bater na mi nha irm
todos os dias, Deus vai me dar uma mot o?"
"No acho que as coisas sejam desta forma, Joozi nho. . . "
"E se voc der dinheiro e der aulas na Escola Domi ni cal e
for a encont ros das mulheres e for voluntria na cozinha e for
tcnica do t i me de futebol, voc ganharia al guma coisa mui t o
boa! O que voc ganhari a?"
"J chega, Joozinho. Alm do mais, voc deve estar cansado."
Crendices de Crentes
Deus ajuda aqueles que se ajudam.
Voc acredita nisto? Se sim, no est sozinho. De acordo
com um estudo recente do Grupo de Pesquisa Bania, a maioria
dos ameri canos - 80% - cr que isso est na Bblia' (Surpresa!
No est).
Barna t ambm descobriu que "a maioria dos ameri canos
acreditam que a salvao deve ser alcanada atravs do bom
carter ou bom comport ament o. De cada dez pessoas, seis (60%)
crem que "se uma pessoa geralmente for boa, ou quase sempre
fizer coisas boas a outros durante sua vida, ela ter lugar garan-
tido no cu. "
2
Mas como medir geralmente bom ou quase sempre bom?
Quant a ajuda ser necessria quando Deus se colocar disposi-
o para ajud-lo? Um dia? Uma semana? Dois anos? 6 3 % de
dois anos?
At que ponto Deus nos ajuda? Quanto? Em proporo igual
ao seu esforo? Ou voc tem que se ajudar pelo menos 15% do
t empo? 40% do t empo?
Deus al guma vez se cansa de ajudar? Quando? Depoi s que
voc desistiu aps uma tentativa? Depois de trs? Negou-o trs
vezes antes do galo cantar? Trs vezes aps o galo cantar?
A sua cabea ai nda est gi r ando? Se no, sai ba de uma
ver dade t er r vel : Deus no nos cl assi fi ca por mr i t os. Se
qui ser ir ao cu pel os seus pr pr i os mei os, ter de at i ngi r
100%. Tem que fazer t udo cert o na hor a cert a pel as r azes
cer t as.
Parece impossvel? E . A Bblia torna isto dol orosament e
claro: "No mat ars. Ora, se no adulteras, porm mat as, vens a
ser transgressor da lei" (Tg 2.10, 11).
Jesus tornou muito mais difcil para o "bom" poder ir ao
cu quando pregou o Sermo da Mont e. Suas observaes cla-
ras devem ter dado aos melhores religiosos daquela poca um
sentimento incrvel de impotncia: "Porque vos digo que, se a
52
Falsa crena 3
vossa j ust i a no exceder em mui t o a dos escribas e fariseus,
j amai s entrareis no reino dos cus" (Mt 5.20).
Sor bom no como poroco
Jesus redefiniu o que todos pensavam em como se tornar bom
obedecendo lei. Por exemplo, para os fariseus, ser moralmente
puro envolvia (entre outros) somente ter relao com sua pr-
pria esposa. Mas Jesus acrescentou outra coisa. Ensi nou que
adultrio, de acordo com o ponto de vista de Deus, ocorre quan-
do um homem olha para uma mulher e apenas pensa em ter
relaes com ela. (E j que Deus o Juiz Supremo, soment e seu
ponto de vista o que realmente importa!)
E assassinato? De acordo com Jesus, "No mat ars" inclui
ficar de boca fechada quando estiver realmente triste com algum
- por exempl o, o cara di ri gi ndo como um i di ot a na est rada.
"E quem lhe chamar: ' Tol o' estar sujeito ao inferno de fogo. "
(Mt 5. 22).
Sim, o mei go Jesus disse isso.
Se eu apenas chamar algum de tolo? E realmente uma
palavra feia? Tem coisas piores para se dizer s pessoas. Se o
que estiver falando for verdade, ni ngum ir para o cu basea-
do em sua prpria bondade!
E exat ament e esse o ponto.
Ni ngum bom o bastante. Ni ngum consegue passar no
teste. "Todos pecaram e carecem da glria de Deus" (ver Rm
3.23). A palavra em grego para pecado no Novo Testamento,
hamartia, no si gni fi ca "fazer r eal ment e coi sas er r adas".
Hamartia si mpl esment e significa "cair" ou "errar o al vo".
Voc sabe, Deus perfeito, e para seu bem voc tem que
acertar os olhos do touro todos os dias. E de uma distncia de
dois metros. Na realidade, aps acertar uma flecha mortal bem
no alvo, tem que atirar uma segunda flecha de uma distncia de
53
Crendices de Crentes
dois met ros no centro da primeira. Se no conseguir, voc pe-
cou de acordo com a definio de hamartia. Voc "errou o al vo".
Como ilustrao, imagine que Deus est de um lado do
Grand Canyon - seis metros de largura, 600 metros de profun-
didade - e est amos todos do outro lado, tentando passar para
onde ele est. Al guns saltaro mais que outros. Se todos nos
al i nhssemos e saltssemos ao mesmo t empo, Carl Lewi s, que
ganhou quat ro medal has Olmpicas no salto a distncia, seria o
ltimo a morrer.
Mas cont i nuamos tentando! Cont i nuamos nos col ocando
alinhados novament e, pul ando para a morte quando di zemos
pequenas tolices como "No sou to mau como aquelas pessoas."
Est amos at ados aos nossos prpri os esforos. Cont i nuamos
t ent ando sobrepujar nossos prprios pecados.
A tirania de ser dirigido pela realizao
O pecado faz coisas ruins - sim, mesmo depois de nos tornar-
mos cristos. Sentimo-nos mal com isto, embora nossos senti-
ment os no sejam a mel hor indicao do quant o estamos since-
rament e sent i dos. Por exempl o, podemos nos sentir mal em
rel ao ao pecado depois de nascermos de novo, mai s do que
antes de aceitarmos a Cristo, porque est amos muito mais aber-
tos Palavra de Deus e sensveis ao Esprito Santo. E nossos
sentimentos podem nos pregar uma pea. Quando o Esprito
Santo nos l embra do nosso pecado, o diabo tenta diluir nosso
sentimento de falha e condenao.
Geral ment e, quant o mais vemos nosso pecado, pior nos
sentimos. E para compensar isso, tentamos ao mxi mo no fa-
zer coisas ruins e evitar a dor - e fazer coisas boas para nos
sentirmos mel hor conosco mesmos. Pois quanto melhor formos,
melhor nos sentiremos.
Isso escravido!
54
Falsa crena 3
Na realidade, de acordo com a Bblia, isso mal di o do
pecado. No soment e estou preso pelo poder do pecado porque
continuo fazendo aquilo que odeio - e me odeio por isso - como
t ambm sou pego pela vida orientada pela realizao.
Sentindo-se i ncapaz? Ei, este o mundo real de pecado e
de sua correspondent e maldio de ser orientado pela realiza-
o. Tudo mrito e no h compai xo. Qual quer desvio da
norma e voc est perdi do.
Mas qual a norma? Esse o probl ema. Ni ngum sabe, e
pelo fato da graduao ser to subjetiva, nunca saber exata-
mente quando al gum deixar de gostar de voc. Nenhum ami -
go para contar a histria, nada.
Para os cristos as perguntas so diferentes mas o princpio
o mesmo. Critrios seculares como "Que tipo de carro voc
di ri ge?" (minivan familiar, sedan comercial, "carri nho barato
especial") e "O que voc faz?" (consultor de software, lixeiro,
construtor) so substitudos por padres mais "espirituais":
De qual igreja voc part i ci pa e quant as vezes voc
par t i ci pa?
Seus filhos so cristos?
Voc t em al guma falha de carter (raiva, luxria,
ci mes, avareza, irritabilidade)?
Quant o voc d de oferta?
De quantas atividades voc participa na igreja ou
pelo menos ajuda?
Quant os vizinhos voc j convidou para ir igreja?
Voc (escolha um) :
1. Lidera um grupo pequeno?
2. Ajuda um pequeno grupo de orao?
3. Desvia-se quando convidado pelo lder de orao?
55
Crendices de Crentes
O t ri st e que mui t os cristos cr em, bem l no fundo,
que aqui l o que out ros cri st os pensam de ns uma boa in-
di cao de como Deus se sent e sobre ns. Henri Nouwen
escreveu sobr e isto em The Return of the Prodigal Son: A
Story ofHomecoming (O retorno do filho prdigo: A histria da
vol t a ao l ar ) ":
"A questo aqui a seguinte: "De quem eu sou? De Deus
ou do mundo?" Muitas das minhas preocupaes dirias sugerem
que pert eno muito mais ao mundo que a Deus. Uma pequena
crtica me deixa bravo e uma pequena rejeio me deixa depri-
mi do. Um pequeno elogio levanta meu esprito, e um pequeno
sucesso me deixa ani mado. Custa muito pouco me levantar ou
me derrubar... Mi nha vida mais uma luta pela sobrevivncia:
no uma luta santa, mas ansiosa, resultante da idia errnea de
que o mundo que consegue me vencer...
"O mundo diz: "Si m, eu amo voc se for bonito, inteligen-
te e saudvel. Eu amo voc se tiver boa instruo, bom trabalho
e bons contatos. Eu amo voc se produzir muito, vender muito
e comprar mui t o. " H infinitos "ses" escondidos no amor do
mundo ... E uma palavra que alimenta os viciados porque o que
oferece no pode satisfazer os desejos mais profundos do meu
cor ao. "
3
Portanto, aqui est a falsa crena numa definio completa:
Deus nos classifica por mritos e portanto um rel aci onament o
com ele, do incio ao fim, baseado em Jesus e mais alguma
coisa. Ni ngum consegue definir satisfatoriamente o que essa
"mai s al guma coisa" , e quant o voc precisa dela.
Graa totalmente incondicional?
Estou convenci do de que a graa totalmente incondicional
como sendo "Jesus e mais nada" um dos conceitos mais dif-
ceis de se ensinar aos cristos, ou a qualquer um - mesmo estan-
56
Falsa crena 3
do claro na Bblia - porque parte da maldio do pecado a
compul so incontrolvel que t emos de nos classificarmos e
reclassificarmos os outros de acordo com os mritos.
Paul o explicou da seguinte forma: "Todos quant os, pois,
so das obras da lei esto debaixo de maldio; Mal di t o todo
aquele que no permanece em todas as coisas escritas no livro
da lei" (Gl 3.10).
"Todas" uma palavra dura. Voc no pode ser a mel hor
pessoa do mundo, ou melhor que a maioria das pessoas. Deus
perfeito, e ele o nosso padro. Eis porque Paul o acrescenta:
" evidente que, pela lei, ni ngum justificado diante de Deus"
(v. 11). Ent o, se impossvel obedecer a todas as leis, ento
humanament e impossvel ir para o cu. Certo?
Perigo: som mritos . fronte
Lembre-se, Deus no nos classifica por mritos. Voc no pode
sentar e dizer a si mesmo, sou uma pessoa muito boa, conven-
cendo-se assim que, de alguma forma voc vai conseguir, e os
outros no. Se voc quiser conseguir de acordo com seus pr-
prios mt odos, tem que atingir 100%! (Lembra-se do Grand
(\ i nyon?)
Mas a boa notcia que Deus ofereceu uma sada: seu
l i lho, Jesus, fez o que era humanament e impossvel. Por trinta
i' trs anos fez tudo o que era certo na hora certa pelos mot i vos
certos. Ele atingiu 100% na graduao santa de Deus.
Ent o ele morreu, num sacrifcio absol ut ament e perfeito.
Levou meus pecados e sofreu as conseqnci as. A mor t e
inflexvel, que batia mi nha porta, t omou a vida de Cristo em
lugar da mi nha. At ravs de uma troca i nconceb vel , os meus
pecados e a vergonha foram transferidos para Jesus e t oda sua
perfeio foi atribuda a mi m. A sua ilimitada e perfeita justia
foi declarada como sendo minha.
57
Crendices de Crentes
Paul o escreveu: "Mas agora, sem lei (isto , sem meus
esforos religiosos), se manifestou a j ust i a de Deus testemu-
nhada pela lei e pelos profetas; justia de Deus medi ant e a f
em Jesus Cristo, para todos [e sobre todos] os que cr em" (Rm
3. 21, 22). Abrao, pai da nao judaica, to bom quant o qual-
quer um, no foi bom o suficiente. Mas Abrao, "creu em Deus,
e isso lhe foi i mput ado para j ust i a" (4.3). Em outras palavras,
a f de Abrao serviu para imputar-lhe justia.
Quando h o novo nascimento, ganhamos uma nova natu-
reza, a nat ureza de Jesus. De repente uma impossibilidade hu-
mana se torna uma realidade imediata pessoal. Num piscar de
olhos passo no teste de perfeio de Deus. Com Jesus ao meu
lado, posso pular o grande abi smo do pecado e da mort e com
soment e um passo. Realizo um avano espetacular com esse
pequeno passo ao ser totalmente aceito por Deus para sempre,
no porque vivi de acordo com os padres de Deus, mas porque
Jesus o fez e ele habita em meu corao. Enquant o viver, a j us-
tia que Jesus me "credita" faz com que sua justia compense o
deficit na mi nha vida.
"Cri st o nos resgatou da maldio da lei", Paulo orgulhou-
se, "fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque
est escrito: Mal di t o todo aquele que for pendurado em madei -
r o" (Gl 3.13). Observe: Jesus no somente nos redimiu da mal -
dio do pecado. Nos libertou da mal di o da lei, da mal di o
da pont uao, da mal di o do meu intil esforo prpri o de
satisfazer as expectativas de Deus.
Graa do comop ao fim
Fomos salvos soment e pela graa, no por causa de um bom
trabalho. E soment e Jesus e mais nada.
Todo cristo sabe disso!
Tem certeza?
58
Falsa crena 3
Cui dado agora, porque classificar a vida pelo desempenho
pode nos pegar de surpresa, sem aviso prvio. Quando voc se
aperceber, estar novament e classificado numa pont uao, aps
ter nascido de novo.
Voc acha que no?
Dei xe-me fazer al gumas perguntas. Soment e al gumas per-
guntas provocativas, enervantes. O que significa ser cristo? E
realmente s Jesus, e mais nada? Por exempl o, voc poderia ser
um Cristo e,
Fumar?
Beber? (Se sim, quanto? Um copo de vi nho? Seis
caixas de cerveja? Seis caixas de cerveja em trs
horas?)
Assistir a filmes i mprpri os?
Desonrar a seus pais?
Chamar al gum de tolo?
Perder a pacincia na fila do banco?
Fazer um aborto?
Acreditar na teoria da evol uo?
Cont ar piadas racistas?
Est bem, estas no so boas coisas para cristos fazerem,
mas se fizerem, significa que na realidade no so cristos? E
se fizeram somente uma vez? E se fizeram vrias vezes? Quantas
vezes Deus pode tolerar uma falha nossa antes de se cansar? E
se o cristo estiver no mei o da piada racista e morrer antes de
chegar ao final? El e ir para o cu?
A sal vao realmente Jesus e mai s nada? A graa de
Deus realmente t ot al ment e i ncondi ci onal ? Ou Jesus e mai s
59
Crendices de Crentes
60
al guma coi sa. Se for, o que seria essa out ra coi sa, e ( uma
per gunt a ai nda mel hor) quem vai decidir? Que tal...
Os pentecostais? Jesus mais falar em lnguas.
Igrej as da Sant i dade? Jesus mai s mui t as out r as
coi sas.
Cat l i cos? Jesus mais os sacramentos.
Bat i st as? Jesus mai s cul t os r egul ar es e Es col a
Domi ni cal .
Adventistas do St i mo Di a? Jesus mais culto aos
sbados.
Mr mons? Crem num Jesus muito diferente, mai s,
mai s, mais...
Eu sei. Tenho sido terrivelmente superficial, e alguns desses
religiosos poderi am dizer com razo que no teria que fazer
nenhuma dessas coisas para ser salvo, mas poderia haver srias
dvidas sobre seu rel aci onament o com Deus se no fizesse.
Cnto, qual e o seu ponto forte?
Jesus mais circunciso.
Aqui t emos um problema sem soluo. Ci rcunci so. Mas
no estava real ment e sem soluo quando Paulo escreveu aos
Glatas. De fato, um estudo cui dadoso do Novo Test ament o
sugere que a ci rcunci so foi provavel ment e o assunt o mai s
expl osi vo do incio da igreja crist, mais que o aborto ou a evo-
luo nos dias de hoje. Todos os primeiros cristos eram j u-
deus, e o rito da circunciso era uma l embrana da aliana de
Deus com Abrao, institudo aproxi madament e quinhentos anos
antes de Moi ss receber os Dez Mandament os no Mont e Sinai.
Falsa crena 3
Hoje o tema da circunciso somente uma anotao curiosa
na histria da igreja primitiva. Significa pouco ou quase nada
para ns. Di ga para si mesmo: "ci rcunci so". Sente al guma
emoo?
Agor a di ga est a pal avra: "Abor t o". Al gum sent i ment o
sobre i st o?
E quant o a essa frase: "Acabei de descobrir que mi nha irm
tem um rel aci onament o homossexual "?
Se voc est apenas sentado a lendo isso sem sentir nada,
ligue para seu vi zi nho e pergunte a ele o que acha do aborto e
dos direitos dos gays. Dei xe o assunto pegar fogo (Garanto que
no ter a mesma resposta como com a palavra "ci rcunci so. ").
Nem na igreja primitiva. A discusso sobre ci rcunci so
naqueles t empos era explosiva. O livro de Atos relata mui t os
probl emas ocorridos por causa deste assunto (ver At 21. 27-36).
Se voc no entender, Glatas no far sentido para voc. Esta
epstola foi escrita para orientar a i ncl uso das prt i cas do Ju-
da smo, principalmente a circunciso, entre as novas comuni -
dades crists. Al guns j udeus cristos, que ficaram conheci dos
como j udai zant es, insistiam que os cristos gentios deveri am
ser ci rcunci dados. Era um probl ema de Jesus mai s ci rcunci -
so. Jesus mais alguma coisa.
Como Paul o se sentia sobre isto? Numa palavra, lvido.
Escrevendo sobre o mesmo probl ema na carta aos Filipenses,
Paulo censura, "Acautelai-vos dos ces! Acautelai-vos dos maus
obreiros! Acaut el ai -vos da falsa circunciso (Fp 3.2).
Paul o um pouco mais razovel em Glatas, mas no mui -
to. Seu pensament o principal talvez esteja em Glatas 2. 19- 21:
"Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive,
mas Cristo vive em mi m; e esse viver que, agora, t enho na car-
ne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se
entregou por mi m. No anulo a graa de Deus; pois, se a justia
medi ant e a lei, segue-se que morreu Cristo em vo. "
61
Crendices de Crentes
Dei xe-me reafirmar: No me tornei cristo pela graa para
ento deix-la de lado depois que fui salvo, porque em pri mei ro
lugar, a j ust i a no chegou a mi m pelo meu esforo prpri o. A
j ust i a nunca poderia ser dada pela lei, e se analisarmos nova-
ment e, est amos dizendo na realidade que Jesus morreu em vo.
Quando ele morreu, fez t udo que deveri a para que mi nha sal-
vao fosse realidade. Ent o, meu rel aci onament o com Deus
baseado em Jesus e mai s nada. Por out ro l ado, se acredi t o
que mi nha sal vao baseada em Jesus mai s al guma coi sa,
Jesus morreu em vo.
No h mei o t ermo. Se acrescento o esforo humano
mi nha salvao, estou desprezando as palavras de Jesus na cruz.
Jesus no morreu para me ajudar a ser salvo soment e. Jesus
mor r eu par a me salvar compl et ament e. Sal vou- me do meu
passado e do meu futuro (ver Rm 6.5; 8.30, 38) porque estou
totalmente desamparado. E por isto que necessito da graa in-
condicional de Deus para me salvar e me sustentar.
Sal vao mais al guma coisa significa que Jesus no preci-
sava morrer, ou quando morreu, era somente para comprar parte
da mi nha salvao, como se fosse soment e o comeo. Quando
analisamos parte dos pontos-chave da carta de Paulo aos Glatas,
real ment e importante l embrarmos que Paulo no soment e est
escrevendo sobre a graa que nos salva, mas t ambm que nos
mant m salvos. Eis o que o escritor de Hebreus tinha em ment e
quando escreveu que Jesus tanto o Autor quanto o Consumador
da nossa f (ver Hb 12.2).
Ah, isso to maravi l hoso!
Ah, i sso to difcil para ns r eceber mos por que somos
t o es cr avi zados pel a vi da or i ent ada pel a r eal i zao, t o
l i gados ao pecado dos mr i t os. Sim, mes mo aps ser mos sal-
vos pel a graa. Mas se r eal ment e somos sal vos pel a graa
por f, podemos vi ver por f t ambm (ver Rm 1.17; Gl 3. 11).
Pode acredi t ar: a graa de Deus nos l i vra no soment e da
62
Falsa crena 3
"mal di o dos mri t os" (vida orientada pela realizao), mas
t ambm da mal di o do legalismo!
Roalmont maluco por voc
Bem, ent o qual a i mport nci a de se mi st urar um pouco de
Jesus com um pouqui nho disto e outro pouqui nho daquilo? Veja
Glatas 1 e prepare-se. Paulo escreve: "Admi ra-me que estejais
passando to depressa daquele que vos chamou na graa de
Cristo para outro evangel ho, o qual no out ro" (v. 6, 7). Ent o
seria Jesus mais circunciso. No se esquea, circunciso era
como ouro espiritual para os cristos j udeus.
"Seno que h al guns que vos pert urbam e quer em per-
verter o evangel ho de Cri st o" (v.7). "Pervert er?" Que palavras
fortes, Paul o! Na realidade, em Glatas Paul o se sente mai s
afrontado com Jesus mais alguma coisa do que com o pecado.
Ah, ele j oga duro com o pecado, t ambm, mas sua ardent e
pai xo refere-se graa incondicional.
Paul o continua: "Mas, ainda que ns ou mesmo um anjo
vindo do cu vos pregue evangel ho que v alm do que vos
temos pregado, seja antema. [Antema? Uau!] Assi m, como j
di ssemos, e agora repito, se algum vos prega evangel ho que v
alm daquel e que j recebestes, seja ant ema" (v.8, 9).
Porque Paul o estava to preocupado com os lderes cris-
tos da igreja dos glatas, que estavam acrescentando al gumas
coisas ao evangel ho e s boas novas, se a graa totalmente
incondicional?
Pri mei ro, Jesus mais al guma coisa, usando as palavras de
Paulo, perverte o evangel ho (A palavra do Novo Testamento no
Gr ego t r aduzi do para "evangel ho" significa soment e "Boas
Novas"). Jesus mai s al guma coisa coloca a salvao de volta
aos mritos. Tirando as "boas novas" do amor inigualvel de
6 3
Crendices de Crentes
Deus em Cristo, temos novamente a responsabilidade, tornando
condicional nosso relacionamento com Deus. E isso no "boas
novas". No o "evangel ho" verdadeiro. Paulo diz que: Jesus
mais circunciso no o "evangelho real". Na realidade, uma
m nova. E uma mal di o.
Segundo, Jesus mai s al guma coi sa at rapal ha o rel aci ona-
ment o. Leva ao l egal i smo, que leva ao j ul gament o, que leva a
rejeitar out ros. Veja em Gl at as 2. 11-14: "Quando, por m,
Cefas (Pedro) veio a Ant i oqui a, resisti-lhe face a face, porque
se t ornara repreens vel . " Como assim, Pedro? Pedro est ava
em pecado? Ti nha apost at ado? No. Enfraqueci do perant e a
presso dos j udai zant es, Pedro estava sem foras na presena
do pr nci pe das trevas e est ava sendo gui ado pela vida dirigida
pela real i zao e pelo l egal i smo. "Com efeito, antes de chega-
rem al guns da parte de Ti ago , comi a com os gent i os; quando,
por m, chegar am, afast ou-se e, por fim, vei o a apart ar-se,
t emendo os da ci rcunci so. " Jesus mai s al guma coisa nos faz
vol t ar a gr aduar pel os mri t os e al guns si mpl esment e no
conseguem. Como os gentios incircuncisos. No eram to bons
quant o Pedr o.
Na realidade, encontramos grande consolao nesta passa-
gem sabendo que mesmo o apst ol o Pedr o teve pr obl emas
mi st ur ando graa e trabalho. E t ambm Barnab: "E t ambm
os demai s j udeus dissimularam com ele, a ponto de o prprio
Barnab ter-se dei xado levar pela dissimulao del es. " Barnab
significa "filho da consol ao. " Ele era um pacificador, mas
me s mo as pes s oas mai s pacat as pode m ser l evadas pel o
legalismo.
"Quando, porm, vi que no procedi am corret ament e se-
gundo a verdade do evangel ho" [as "boas novas, " Jesus e mais
nada] , " continua Paulo, "disse a Cefas, na presena de todos:
se, sendo tu j udeu, vives como gentio e no como j udeu, por
que obrigas os gentios a vi verem como j udeus?"
64
Falsa crena 3
65
Ok, entoo os pessoas podem
viver como o Diabo?
Graa demai s, pessoas me al ert am, pode l evar os cristos a
pensarem que podem fazer o que querem. Esta objeo surge
de uma maneira ou de outra, mas somente quando algum afirma
que a graa totalmente incondicional. As pessoas fizeram a
mesma acusao a Paulo:
"E por que no di zemos, como alguns, cal uni osament e,
afirmam que o fazemos: Prat i quemos males para que venham
bens?" (Rm 3.8)
"Que di remos, pois? Permaneceremos no pecado, para que
seja a graa mais abundant e?" (Rm 6.1)
"E da? Havemos de pecar porque no estamos debai xo da
lei e sim da gr aa?" (Rm 6.15)
Voc pode discordar de mi m. Pode at discutir sobre a de-
finio da graa totalmente incondicional. Mui t os o fazem. Mas
no pode discutir sobre isto: exatamente o que Paul o ensina
em Glatas e Romanos. Ele espera que estas objees sejam
prova disto. Se Paul o falou da graa mais al guma coisa, no
deveria ficar preocupado com a possibilidade de al gum leitor
entender errado.
Mas, di ga-me, por que h to poucos pastores e professo-
res que pensam como Paul o? E quando lderes cristos nos
ensi nam sobre a graa de Deus, como fazem freqentemente,
porque mais pessoas no se levantam e di scordam? Al gumas
vezes ouvimos falar de algum tipo de graa condicional! Afirmo
que homens e mul heres de Deus no esto ensi nando sobre
graa da mesma forma que Paul o, a menos que as pessoas
t enham as mesmas objees que Paulo previu que seus leitores
teriam. Se a graa no um assunt o cont roverso, provavel -
ment e ent o a graa do Novo Test ament o no t ot al ment e
i ncondi ci onal .
Crendices de Crentes
A graa incondicional no to censurvel, porque abre
espao para algumas boas obras. Afinal, nenhum de ns pode
ser to mal. Reagi mos melhor idia geral da graa um pouco
condicional porque deixa uma porta para a vida orientada pela
realizao e a atitude orientada pela realizao j faz parte de
nosso psique.
Sim, Jesus mais nada se apresenta contra um sistema glo-
bal poderoso e sem Deus, fundamentado no princpio bsi co da
evol uo: a sobrevivncia do mais forte. Sob a mal di o do pe-
cado, toda a criao se gradua pelos mritos, incluindo todo
sistema religioso, exceto o Cristianismo do Novo Testamento
baseado na graa. Soment e o melhor sobrevive, soment e o mais
espiritual abenoado. Num contraste gritante, a graa total-
ment e incondicional de Deus em Cristo o nico caso no mbi-
to da cincia e religio onde no h nenhuma indicao do m-
ritos. Ou as pessoas tm Jesus no corao ou no.
Temos, porm, uma forma de aceitao sem mritos no
amor familiar. Pense nisto: o amor que os pais tm pelos filhos
sempre diferente do amor que os filhos tem pelos pais. Ou uns
pelos outros! Geral ment e os pais amam mais os filhos que os
filhos aos pais - e certamente mais que uns aos outros. Se isto
verdade em relao famlia, no seria t ambm verdade entre a
famlia de Deus?
Isto explica o que Paulo escreveu em Romanos: "Logo,
muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos
por ele salvos da ira. Porque se ns, quando inimigos, fomos
reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho, muito
mais est ando j reconciliados, seremos salvos pela sua vi da"
(Rm 5.9, 10).
O amor de Deus por ns sempre ser maior que o nosso por
ele, e se ele nos amou antes de fazermos parte da sua famlia, se
foi suficiente para aceit-lo, no acha que t ambm suficiente-
ment e grande para mant-lo nesta famlia? Paulo nos diz em
66
Falsa crena 3
Romanos 5 que antes de mais nada a grande preocupao de
Deus salvar voc. Depois disto, tudo conseqncia. Mas o
curioso que muitos cristos espertos voltam as costas para
isso. Na prtica, t ornam a salvao fcil para Deus. Voc sabe,
j ouviu isso vrias vezes: ele o salva como voc . Nada dif-
cil para Deus. Nenhum pecador est fora do seu amor.
Mas, uma vez que a pessoa salva - a, meu i rmo, parece
que fica difcil para Deus terminar seu trabalho, provavel ment e
porque bem no fundo pensamos que isso depende de ns. Nosso
probl ema que tentamos entender o amor de Deus do nosso
ponto de vista, como uma criancinha tentando alcanar o pro-
fundo amor da me. Mas para conhecermos o amor de Deus,
teremos que acreditar no que ele diz de si mesmo, no o que
pensamos sobre ele.
Por quo preciso razer olgumo coiso?
Eis aqui novament e mais uma objeo comum: Se Deus faz
tudo, porque preciso fazer alguma coisa? Vou responder a esta
pergunta no prxi mo captulo. Creio que devemos viver para
Deus, am-lo de todo corao, al ma e ment e, e obedecer sua
Palavra.
Mas a princpio, o cristo tem que viver baseado na graa.
Na realidade, a graa incondicional me leva a uma mudana de
atitude. "Porm no useis da liberdade para dar ocasi o car-
ne, " Paul o escreve em Glatas 5. 13. Jesus e mais nada muda
(udo, enquant o que ironicamente, graa mais al guma coisa me
distancia de Jesus l evando a um esforo humano intil, frus-
trante e repleto de culpa (ver Gl 5.1-4).
H vrios casos de pessoas que abandonam a igreja porque
si mpl esment e no podem carregar o fardo das incansveis exi-
gncias religiosas. Paul o tinha isto em mente quando escreveu:
"Outrora, sem a lei, eu vivia; mas sobrevindo o preceito, reviveu
67
Crendices de Crentes
o pecado, e eu morri " (Rm 7.9). As regras nos col ocam nova-
ment e debai xo da lei, vivendo de acordo com a vida orientada
pela real i zao, a mal di o dos mri t os - e mort e. A graa
sempre nos leva mudana. Estas so as novas gloriosas. Isso
o evangel ho.
Os apstolos falaram sobre o assunto em Jerusalm, no
primeiro conclio da igreja: "Agora, pois, por que tentais a Deus,
pondo sobre a cerviz dos discpulos um j ugo que nem nossos
pais puderam suportar, nem ns? Mas cremos que fomos salvos
pela graa do Senhor Jesus, como t ambm aqueles o foram"
(At 15.10, 11).
Mi nha esperana est em nada menos
Que no sangue de Jesus e sua j ust i a
No confio em mi m mesmo,
Mas t udo ent rego em nome de Jesus.
Est ou firmado na rocha que Cristo.
Nada mais pode me salvar.
Deus de Graa e cie Glria:
Fi co mar avi l hado com teu amor incondicional e infindvel.
Como posso compreender a profundidade da tua graa? Ai nda
hoje, most ra-me como viver esta liberdade de forma que teu
nome seja glorificado e honrado e d aos outros uma viso real
de tua abundant e graa. Amm.
68
Captulo 4
Deus amor, port ant o ele no dar
importncia ao que estou f azendo
" Por isso, recebendo ns um reino i nabal vel ,
ret enhamos a graa, pela qual si rvamos a Deus de
modo agradvel , com revernci a e santo t emor;
porque o nosso Deus fogo consumi dor. "
Hebreus 12. 28, 29
j^uas moas crists solteiras falavam ao telefone numa
^ quinta noite ..
"Ent o, Mila, voc vai esquiar com Jorge no sbado?"
"No sei ainda, Nanei . Faz s trs meses que me divor-
ciei. Acho que no estou pronta para outro relacionamento."
"Quem falou em rel aci onament o? V depois do trabalho
na sexta, suba a serra no sbado e volte t ranqi l ament e no
domi ngo. No se esquea do aquecedor! Mui t o romnt i co! Voc
vai se sentir melhor, l ogo. "
"E a igreja?"
Crendices de Crentes
"A igreja? Voc pode faltar uma vez. Deus vai entender
que voc preci sa relaxar."
Se essa cena lhe parecer forada, posso assegurar que no
. De acordo com estudos recentes feitas pelo Grupo de Pesquisa
Barna, quando comparamos o estilo de vida, os "hobbi es", os
comport ament os e as atitudes dos cristos e dos no cristos,
no h diferena considervel, exceto que os cristos vo igreja,
do o d zi mo, e tem mais Bblias em suas casas. Surpreendente-
ment e, 67% dos que se dizem nascidos de novo disseram que
no criam na verdade absoluta.
1
Os cristos no so mais como eram antigamente.
Como past or de uma grande igreja, fico aflito quant o
pouca profundidade e falta de convices morais de muitos cris-
tos e t enho visto pessoas se destrurem e s suas famlias de
vrias formas criativas. Os cristos de hoje esto muito mais sinto-
nizados com o chamado incerto, mas atrativo, da nossa cultura
secular do que com os padres imutveis da Palavra de Deus.
Isto o que eu chamo de Cristianismo sem Deus. Pessoas
professam sua crena em Jesus, mas t omam decises e vi vem
como se Deus no existisse. Quero dizer, no so pessoas ruins
ou mal dosas. Si mpl esment e dificilmente se perguntariam: "O
que Jesus teria feito?"
Isto talvez seja mais evidente nos cursos de preparao para
o casament o na igreja, onde mais da met ade dos casais que nos
procuram (alguns so mais velhos, mas a maioria j ovem) so
sexual ment e at i vos. Si m, cri st os. Tal vez cri st os que est e-
j a m l endo este livro.
Se di go que no podero participar do curso se no concor-
darem em se abster at o casamento, muitos concordam conosco.
Al guns ficam bravos. Outros simplesmente sorriem e vo em-
bora. Mas no vou me dobrar a isto. Tenho falado com mui t as
pessoas, "No sou um j ui z de paz religioso. "
70
Falsa crena 4
Deus no me chamou para encobrir as violaes de sua lei
desconsi derando seus mandament os com uma pequena religio
boazinha. No fao comrci o de casament os. Fui chamado para
consertar vidas quebradas e fortalecer casament os e famlias.
Morar j unt o antes de se casar como j ogar sujeira no carro l ogo
aps sair do lava-rpido. E totalmente contra-producente.
E ni ngum est fazendo nada.
Pessoas di zem coisas como "Deus entende. Deus amor.
Deus no j ui z. Todos pecam de uma maneira ou de outra, e
Deus compassi vo e perdoador. Quem voc para me j ul gar ?"
Converso fiado.
"Aquel e que dentre vs estiver sem pecado seja o pri mei ro que
lhe at i re pedr a" (Jo 8.7). Voc obser vou que a B bl i a foi
menci onada al gumas vezes quando a nao estava obcecada
com o probl ema pessoal do Presidente Clinton?
Enquanto escrevo este captulo, estamos ainda nos arrastando
por aquela situao desprezvel, e exatamente nesta semana vi um
outro episdio de bobagens num programa de entrevistas. Uma
mulher se pronunciou em segredo: "Votei nele para presidente na
ltima eleio e, sem hesitao, eu votaria nele novamente. "
"Por qu?" perguntou a entrevistadora.
"Porque, " ela respondeu, "se o governo gastasse mi l hes
de dlares para investigar minha vida pessoal, descobriria muito
mais do que descobri ram sobre o Presidente Cl i nt on. "
A terrvel lgica comum: todos somos pecadores, e no
importa o que voc faz de sua vida pessoal, enquant o estiver
fazendo sua parte. Est a opinio absurda sustentada por dois
teros do pbl i co ameri cano, e estou convenci do que porque
suas vidas pessoais so uma verdadeira baguna. "Viva a vida
como qui ser" o que todos dizem. No vou j ul g-l o se voc
no me julgar.
71
Crendices de Crentes
agora uma palavra do nosso patrocinador
Quando as di zem fal am que sua vi da pessoal assunt o par-
t i cul ar, o que realmente querem dizer com isso? Em mui t os
casos "privacidade" outra palavra para "negligncia proposi-
tal". Negligncia por outra pessoa. Negligncia da verdade. Mai s
importante, negligncia de Deus.
Eu fico angustiado com cristos minuciosos e mesqui nhos,
e profundament e preocupado com cristos no autnticos que
pensam que tudo preto ou branco, que pensam ter respostas
simples para as questes mais difceis da vida. Mas fico indigna-
do com cristos "seculares", to imersos no relativismo moral
do mundo ps-Cristo. Suas atitudes, na realidade, negam a exis-
tncia de Deus. Ser que pensam realmente que Deus no sabe
o que est acont ecendo? Ou pior, que ele no se i mport a?
Jesus di sse, "Ouvi st es que foi di t o: No adul t er ar s.
Eu, por m, vos di go: qual quer que ol har para uma mul her
com i nt eno i mpur a, no cor ao j adul t er ou com el a" (Mt
5. 27, 28) .
Dei xei de menci onar al guma coi sa aqui ? A frase "no
seu cor ao" no t em a ver com a vi da part i cul ar de al gum?
O apst ol o Paul o concor dou com isto quando escreveu, "pel o
cont rri o, rej ei t amos as coi sas que, por ver gonhosas, se ocul -
t am, no andando com ast ci a, nem adul t er ando a pal avr a
de Deus; ant es, nos r ecomendamos consci nci a de t odo ho-
mem, na pr esena de Deus, pel a mani fest ao da ver dade"
(2 Co 4. 2).
Tolerando uma dosprozvol baguna?
A referncia diligente de Paulo com relao a assumir e dissemi-
nar a verdade est muito longe da abrangncia dada por muitos
cristos de hoje:
72
Falsa crena 4
"Viva a sua prpria vida. "
"No vou j ul gar se voc no me julgar. "
"Se al gum de vocs no tiver pecado, que atire a primeira
pedra. "
Mui t os cristos confundem tolerncia com perdo. Mas
Deus no tolera o pecado. Ele o perdoa, mas no Novo Testa-
mento o "per do" uma palavra ativa, poderosa que significa
"l i bert ao. "
2
Quando Deus perdoa, ele nos liberta do j ugo da
servido do pecado.
Tal vez possamos compar ar Deus com um pai que est
com um beb com a fralda suja. Voc no ouve t odos os tole-
rantes sua vol t a? "Todos os bebs se suj am! Encar e os fa-
tos! Ame- o da mesma forma. Olhe para o outro lado e respire
pela boca! "
Penso que o que a maioria dos pais faria seria trocar a fral-
da, lavar e passar talco no beb. E quando a hora certa chegar,
ensinar a criana a se controlar e evitar toda esta sujeira.
Sobre pecados o podras
Da prxi ma vez que voc ouvir algum falar de Joo 8.7 (o
versculo de "atirar a pedra") como argumento para a tolern-
cia, observe o que acontece na histria original. Al guns lderes
religiosos levaram uma mulher para a praa central da cidade.
Ti nham-na surpreendido em adultrio, e o homem no era seu
marido (No sabemos o que aconteceu com ele. Talvez t enha
sado correndo).
Voc pode imagin-la t remendo de vergonha e humi l ha-
o? E medo? De acordo com a lei do Ant i go Testamento, esta
mulher deveria ser apedrejada at mort e. Quando a levaram a
Jesus, voc consegue perceber a angstia nos seus ol hos? Pode-
se quase adivinhar o que ele estava pensando: "Apedrej-la?
Vocs querem apedrej-la?"
73
Crendices de Crentes
Talvez de forma deliberadamente gentil, ele disse: "Aque-
le que dentre vs estiver sem pecado seja o primeiro que lhe
atire pedra. " E, tornando a inclinar-se, continuou a escrever no
cho. E Joo continua: "Mas, ouvindo eles esta resposta e acusa-
dos pela prpria conscincia, foram-se retirando um por um, a
comear pelos mais velhos at aos ltimos, ficando s Jesus e a
mulher no meio onde estava" (v.9). Alguns acham que Jesus estava
escrevendo os pecados secretos de cada um que tentava acus-la.
Jesus se l evant ou e pergunt ou mul her: "Mul her, onde
est o aqueles teus acusadores? Ni ngum te condenou?
Respondeu ela: Ni ngum, Senhor.
Ento, lhe disse Jesus: Nem eu tampouco te condeno'' (v. 10,11).
Ah, se a histria terminasse aqui. Ah, se o Deus de amor ilimi-
tado negligenciasse nossas faltas e perdoasse nossos pecados.
Mas no.
"Vai e no peques mai s, " Jesus declarou (v. 11).
Troque a fralda suja.
Mas, por que ele disse isso? Tinha Jesus condenado a mu-
lher, afinal? Temos novament e Jesus mais alguma coisal Claro
que no! Mas ele sabia mui t o bem as terrveis conseqnci as de
al gum que continuasse a ter uma vida de pecado, uma vida
sem os limites da Palavra de Deus.
"Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto
em Cristo Jesus" (Rm 8.1), que significa que fomos "justifica-
dos, " livres da pena do nosso pecado. Aquel es que tiverem seu
nome escrito no Livro da Vida no passaro pela segunda morte,
o temido "lago de fogo" (Ap 20. 14, 15). Se voc estiver em Cristo
e Cristo estiver em voc, Deus no o julgar no sentido eterno.
verdade, Deus t ambm no "legalista". Ele no irrit-
vel nem meio-espiritual. Mas isso no significa que voc possa
fazer o que quiser, que Deus seja to amoroso que no faria
nada. Deus no assim. Amor sem limites no amor; obsesso.
O amor real tem limites reais.
74
Falsa crena 4
A Bblia diz: "e estais esquecidos da exort ao que, como
a filhos, di scorre convosco: Fi l ho meu, no menospr ezes a
cor r eo que vem do Senhor, nem desmaies quando por ele s
reprovado; porque o Senhor corrige a quem ama e aoita a t odo
filho a quem recebe. E para disciplina que perseverais (Deus
vos trata como filhos); pois que filho h que o pai no corri ge?
Mas, se estais sem correo, de que todos se tm t ornado parti-
cipantes, logo, sois bastardos e no filhos" (Hb 12.5-8).
Deslizando calmamente para o mar gel ado
Al gumas vezes fico desesperado quando estou pregando. como
se o povo de Deus estivesse entrando no convs i ncl i nado do
Titanic, deslizando calmamente para o mar gelado. "Para a maio-
ria de vocs, " alertei, "esta a nica hora da semana que ouvem
sobre a viso crist do mundo. De agora at o prxi mo domi n-
go, mi l hes de vozes do rdio e da televiso e no seu trabalho
estaro i nvadi ndo seus ouvidos. Pelo amor de Deus, no dei-
xem que isto acont ea!"
No que os cri st os no sai bam o que a B bl i a diz. So-
ment e que esto sendo afogados na viso do mundo que domi -
na a mdia, o governo, as escolas e as empresas. Sal mo 1 diz:
"Bem- avent ur ado o homem que no anda no consel ho dos
mpios, no se det m no cami nho dos pecadores, nem se assen-
ta na roda dos escarnecedores. " Observe a variao entre andar,
deter e sentar:
Andar no conselho dos mpios;
Deter, refere-se a uma posio baseada em conse-
lhos dos pecadores e participando de atos pecaminosos;
Assentar, totalmente compromet i do com o pensa-
ment o do mundo e zombando dos que crem na f
ou suas conseqnci as.
75
Crendices de Crentes
76
O conselho dos mpios
O "consel ho dos mpi os" qualquer fonte de conselho sobre a
vida que no se refere nem est relacionada com Deus. mpi os
no so necessari ament e pessoas "ms", no sentido de serem
perversos. Acont ece que Deus no faz diferena para el es.
"Secul ar i smo" um si nni mo de " mpi o", e identifica uma
viso geral que marginaliza Deus. Eis aqui outra forma de dizer
isso:
A viso geral para o cristo: "No princpio criou
Deus ..."
A viso do mundo secular: No houve princpio, e
tudo aconteceu por acaso.
De acordo com as pri mei ras quat ro pal avras da Bblia,
aprendemos que tudo comeou com Deus. Em total contraste, a
viso do mundo secular sem Deus. Isso significa que Deus
no criou o ser humano de acordo com sua i magem. Ao contr-
rio, a vida humana o resultado de puro acaso.
No princpio criou Deus...
Gnesis 1.1 o ponto de partida de toda f crist. Represent a a
diferena bsica entre "valores tradicionais" e o que pode ser cha-
mado de "a nova ordem mundial", que nada mais que o renasci-
mento do antigo paganismo.
As r e l i gi e s pr i mi t i va s vi am um mu n d o c a t i c o,
desordenado, ao acaso, acidental. Mas a religio hebraica via
um mundo organizado. Tudo tinha lugar e propsito porque toda
a criao vi nha do corao de um Deus sbio.
O criacionismo (que tem muitas formas) comea com Deus
e cr que tudo no universo est relacionado com Deus, que d
Falsa crena 4
significado, propsito e ligao a tudo. Gnesis 1.1 nos diz que o
mundo ao nosso redor no poderia ser compreendido se Deus no
o tivesse criado. assim ento como tudo funciona.
Os profetas sem moral
Somos uma nao secular sem Deus. Um artigo interessante do
grande escritor cristo Philip Yancey numa recente report agem
da revista Christianity Today (Cristianismo Hoje) traa nosso
perfil.
"A nova cincia da psicologia da evoluo tenta explicar o
pensament o e o compor t ament o humanos como o resul t ado
al eat ri o da seleo natural [foras aleatrias]. Como produto
da evol uo cega, di zem estes pensadores, [os "profetas sem
moral " ], ns nos enganamos ao procurarmos al guma teologia
[significado para a vida] diferente do que est escrito no nosso
DNA. Devemos olhar para baixo, no para cima: para a nature-
za, no para seu Criador.
"Novas revistas, como a Ti me, contratam estes escritores
para tentar entender o comport ament o das gangs dos centros
decadent es, ou particularidades sexuais das cidades grandes, e
os resultados so to agradveis que os psiclogos evolucionistas
tem se tornado os novos cosmol ogi st as, proporci onando-nos
compreenso de ns mesmos e de nosso papel no uni verso. "
3
De acordo com a psicologia da evoluo, sou gui ado pela
necessi dade de mi nha parte gentica para perpetuar a espcie.
A moral i dade, ento, vem totalmente de meus genes. O que for
certo para meus genes estar certo para mi m. "Pense bem pelo
lado l gi co, e a noo de bom e mau desaparece, " escreve
Yancey. "Acorrent ado pelo ego smo, no temos potencial para
mais nada. "
4
Como o psiclogo evolucionista Richard Dawki ns afirmou,
"Preservamos as molculas egostas chamadas genes. Esta uma
77
Crendices de Crentes
verdade que ainda me deixa atnito. Sei disto h muito tempo, mas
parece que ainda no me acostumei a esta idia."
5
Como cristo, nunca me acostumarei com isto.
Padres morais inconsistentes
Sem Deus, as pessoas no mundo de hoje no tm padres mo-
rais consistentes, no tem uma completa compreenso do que
certo nem errado. A verdade relativa, quer dizer, soment e
uma questo de como voc encara as coisas. O que certo para
uns pode no ser certo para outros.
"Sem um Deus, voc acaba se prendendo a uma moralidade
subjetiva. No h sada em lugar nenhum, " disse Rabbi Stewart
Vogel numa entrevista recente. Co-autor com a estrela do rdio
Laura Schl essi nger do l i vro: The Ten Commandments. The
significance of God's Laws in Everyday Life (Os Dez Manda-
mentos: O Significado da Lei de Deus no nosso Dia-a-Dia), Vogel
acrescentou, "Crer em Deus acreditar que o ser humano no
mero acidente da natureza. Sem Deus, no h um significado
objetivo para a vida, e no h objetivo na moralidade. No que-
ro viver num mundo onde certo e errado so subj et i vos".
6
Declnio do Sistema Legal
Os seres humanos no podem viver num vcuo moral, portanto
al guma forma de lei necessria para mant er a ordem na nossa
sociedade. Al gum tem que nos dizer o que certo e errado. E
quem vai fazer isso? Um sistema legal, mais guiado pel o lado
tcnico do que pela verdade.
Qual mel hor exempl o do que o do Presidente Clinton em
sua t ransmi sso do interrogatrio, dizendo: "Depende do senti-
do da palavra "estar". " E mais, a maior parte da investigao
78
Falsa crena 4
de Kenneth Starr sobre o presidente foi em torno de definies tc-
nicas sobre o sexo, e a definio de sexo feita pela corte.
Voc ouviu sobre o incidente do "rapaz nu" da Universida-
de da Califrnia, Berkel ey? James Dobson escreveu sobre isto
alguns anos atrs no artigo "Focus on the Family (Foco na
Fam l i a). Os administradores ficaram meses sem ao em rela-
o ao estudante Andrew Martinez, quanto prtica de andar
totalmente nu ao redor do campus.
"El e corria, comi a no restaurante e assistia s aulas total-
ment e nu, " escreveu Dobson. "Quando pergunt ado porque no
usava roupas, disse que estava protestando contra as tradies
de represso sexual da sociedade ocidental... inacreditvel
como os administradores passaram todo o out ono e inverno ten-
tando lidar com este assunto ultrajante. No havia uma descul-
pa legal ou lei na escol a para que consegui sse obri gar o "rapaz
nu" a se vestir ou que pudessem expul s-l o.
7
Abor dagem tcnica, no a verdade.
fl anarquia no ost to distante
Se no houvesse padres morais, ento a princpio eu no seria
responsvel por ni ngum. Soment e sou responsvel por mi m
mesmo e por aquilo que acredito. Uma afirmao incomum sobre
este assunto apareceu num artigo da revista Time intitulado: "The
New Russia Culture: A Mind of Their Own" (A Cultura da Nova
Russia: Uma Ment e Prpria). O correspondent e John Kohan es-
creveu, "Quando alguma coisa vai mal na Rssia, ningum pensa
que ele pessoal ment e seja culpado. Ao contrrio de cristos do
ocidente, a Igreja Russa Or t odoxa d pouca nfase concep-
o da cul pa pessoal . . . Os russos utilizam nor mal ment e a des-
cul pa de que so v t i mas i nocent es de foras que est o fora
de seu cont rol e para expl i car as falhas pessoai s" (os i t l i cos
so meus) .
8
79
Crendices de Crentes
Os russos normalmente utilizam esta desculpa? Que so "vti-
mas inocentes de foras que esto fora de seu alcance"? Porque o
autor acha que os americanos so diferentes? Por causa da influn-
cia do Cristianismo do ocidente? O escritor est na realidade admi-
tindo que nossas razes espirituais determinam o que certo e o que
errado.
Num artigo mais recente, escrito durante a crise econmi -
ca russa de 1998, um comentarista russo escreveu na Revista
Time, "A maioria dos russos nunca imaginou que a liberdade
requer responsabilidade, e exige uma disciplina visceral e espi-
ritual... Est e um erro histrico da Rssia, remont a ao t empo
de Pedro, o Grande. Ele admirava as fbricas e navios do ocidente,
mas nunca via as tradies espirituais e culturais que est avam
por trs di st o. "
9
Estaria ele se referindo s "tradies cul t urai s"
dos j udeus e cristos? Estaria ele falando da Bblia?
Pensamento sujo
Um ant i go filsofo grego escreveu uma vez, "Comeos ruins
sempre l evam a finais rui ns. " Talvez possamos dizer que no
como se t ermi na, mas como se comea. Comeo bom, final
bom.
"No princpio criou Deus. . . " Esta soment e uma das for-
mas de ver radicalmente diferente, cada uma tendo um pont o
inicial diferente e aplicaes e conseqncias radicalmente di-
ferentes.
O apstolo Paulo colocou da seguinte forma: "Isto, portanto,
digo e no Senhor testifico que no mais andeis como t ambm
andam os gentios, na vaidade dos seus prprios pensament os,
obscureci dos de ent endi ment o, alheios vida de Deus por cau-
sa da ignorncia em que vi vem, pela dureza do seu corao"
(Ef 4. 17, 18).
80
Falsa crena 4
Mostramos abaixo um pequeno exemplo da "vaidade dos seus
prprios pensamentos," dos mitos populares dos mpios que na rea-
1 idade so falsos, no somente porque a Bblia o diz, mas porque h
comprovao cientfica dos fatos.
Mi t o: As pessoas precisam ser liberadas sexualmente.
Quant o mais liberado voc for, mais satisfeito
ser na sua vida sexual.
Fato: De acordo com estudos recentes, quant o mais
tradicional for a viso de uma pessoa sobre o
sexo, mais satisfeito ser na sua vida sexual.
Ao cont rri o, quant o menos t radi ci onal (ou
menos puritano?) for a viso do sexo, menos
satisfao ter na rea sexual .
1 0
Fato: Quant o mai s forte for a crena rel i gi osa da
mul her casada, mai or ser a probabilidade de
se sentir satisfeita com sua vida sexual . "
Fato: De acordo com um ami go pessoal , chefe de
gi necol ogi a do Deser t Samar i t an Medi cai
Center (Centro Mdi co Samaritano do Deserto)
de Mesa, Ari zona, est udos clnicos recent es
revel am que quanto mais parceiros sexuais uma
mul her tiver, maior a probabilidade de adqui-
rir cncer cervical.
Mi t o: Seria mel hor que as pessoas se di vorci assem,
por que assi m as cri anas no mai s presen-
ci ar i am as br i gas. As cr i anas se r ecuper am
f aci l ment e.
Fato: Pesqui sas t em most r ado que filhos de pai s
divorciados so mais propensos a terem srios
probl emas sociais e educaci onai s.
1 2
Mi t o: De acordo com o relatrio Kinsey, de cada dez
pessoas, uma gay ou lsbica.
81
Crendices de Crentes
82
Fato: Pesqui sas recentes revelam que o nmero mais
corret o seria um em cada cem pessoas, e os
rel aci onament os monogmi cos entre os gays,
per si st ent ement e assegur ado como pr ova de
que o estilo de vida dos gays si mpl esment e
uma forma de vida alternativa, inexistem esta-
tisticamente.
1 3
Mi to: Pessoas religiosas so mentalmente doentes.
Fato: O pes qui s ador mdi co e psi qui at r a Davi d
Larson exami nou a relao entre religio e boa
sade por dez anos no National Institute of
Health (Instituto Nacional da Sade). Em 1992
ele publicou um relatrio no American Journal
of Psychiatry (Jornal Amer i cano de Psi qui a-
tria) resumindo doze anos de literatura psiqui-
trica. Ele descobriu que quando medi a o com-
pr omet i ment o rel i gi oso (com um rel aci ona-
ment o com Deus e participao nos cultos),
mais de 90% dos estudos comprovaram que a
religio beneficia a sade ment al .
1 4
Fato: Um artigo na Revista American Psychological
Association Monitor (Monitoramento da Asso-
ciao da Psicologia Ameri cana) relatou que a
f mel hora a sade ment al .
1 5
Fato: Num est udo recent e com 1.473 pessoas, o
s oci ol ogi s t a Ke nne t h Far r ar o da Pur due
Uni versi t y (Uni versi dade Purdue) descobri u
que a prtica da religio mel hora a sade.
Mi to: Devemos morar j unt os antes de nos casarem
para ver se dar certo.
Fato: Numa edio recente de New Woman (Nova
Mul her ) , uma publ i cao femi ni st a, a Dra.
Falsa crena 4
Joyce Brothers publicou uma tima lista com ra-
zes pelas quais os casais no devem morar j un-
tos antes do casamento, incluindo aumento alar-
mante de casos de divrcio, doenas sexualmente
transmissveis e abuso fsico feminino.
1 6
Mi to: Voc ser feliz se tiver uma carreira de sucesso
e muitas coisas boas.
Fato: "Quem quer amar a vida e ver di as felizes
refreie a lngua do mal e evite que os seus lbios
falem dol osament e; aparte-se do mal , pratique
o que bom, busque a paz e empenhe-se por
alcan-la. " (1 Pe3. 10, 11)
Adivinhe quem est batendo sua porta?
No caso de voc estar i magi nando como me sinto sobre
isto, bem, a Bblia mai s do que um livro de virtudes - a
Palavra de Deus! E se voc ignorar isto ou a desobedecer, have-
r conseqnci as terrveis.
"No vos enganei s", Paulo escreveu: "de Deus no se zom-
ba; poi s aquilo que o homem semear, isso t ambm ceifar. Por-
que o que semeia para a sua prpria carne da carne col her
corrupo; mas o que semeia para o Esprito do Esprito colhe-
r vida et erna" (Gl 6.7, 8). E este aviso terrvel da carta aos
Glatas, que, como vi mos no ltimo captulo, a defesa mai s
abrangent e e apai xonada de Paul o que vemos no Novo Testa-
ment o sobre a salvao somente pela graa!
"Sal vo pela graa" significa que no h nada que eu possa
fazer para ganhar mi nha salvao. E um presente de Deus, e
Jesus o autor e consumador da mi nha f (ver Ef 2. 8; Hb 12.2).
Mas "sal vo pela graa" no significa que esteja salvo das con-
seqncias temporais do meu pecado.
83
Crendices de Crentes
Devo confessar, que tenho sido pressionado algumas vezes a
conciliar isto com minha proposta baseada na graa. Por isso, che-
guei seguinte concluso:
1. As conseqncias do pecado nem sempre so cl aramente
vistas
Se voc dormi r com vrias pessoas, usar drogas ou ment i r um
pouco ou seja l o que fizer, Deus no ir mat-lo i medi at amen-
te com um raio. Voc peca um pouqui nho e, bem, nada lhe acon-
tece. Ni ngum descobre. Voc no ficou grvida nem pegou
nenhuma doena contagiosa.
Na realidade, voc pensa consigo mesmo: Puxa, foi to
fcil! Talvez no tenha mesmo importncia o que eu fiz. A
Bblia refere-se a isto como sendo "prazeres transitrios do
pecado" (Hb 11.25). Mas no acaba aqui.
2. Deus perdoa qual quer pecado, mas no deixa passar
nenhum
Quando um criminoso com remorsos se torna um religioso real
e genu no, e apela por indulgncia, o j ui z pode ou no dar o
perdo. Na maioria dos casos no d.
Seu rel aci onament o com Deus lhe garante um lugar no cu
e uma boa dose do cu na terra, no importa o que voc faa,
mas no lhe garante que se livrar da priso se matar algum,
ou que todas as conseqncias do seu comport ament o destrutivo
desaparecero como num passe de mgica.
E como comprar um carro novo. No precisa trocar o leo.
Voc pode tir-lo e dirigir como um louco. No existe lei contra
isto! Faa o que quiser, mas se no seguir o manual do proprietrio,
haver um preo terrvel a pagar. A Bblia o seu manual. Se
desconsiderar suas instrues, haver conseqncias. inevitvel.
84
Falsa crena 4
3. Quant o mai s coisas erradas voc fizer, mai s fcil ser
faz-las novament e (e mai or ser o risco)
A carta de Tiago diz assim, "Cada um tentado pela sua pr-
pria cobia, quando esta o atrai e seduz. "
1 7
Somos todos humanos e nossa humani dade est enredada
por paixes e repleta de desejos. Deus nos fez desta forma. Mas
voc vai deixar que seus desejos tirem o mel hor de voc? Tiago
explica, "Ent o, a cobia, depois de haver concebi do [quando a
sua pai xo se une sua vont ade], d luz o pecado. " Talvez
soment e um pecado. Um pecado controlado. Ainda no to mal.
Mas pecado. Tiago continua, "e o pecado, uma vez consumado
[pecando cada vez mai s, padro de compor t ament o] , gera a
mor t e" (Tg 1.14, 15).
Um pecadinho aqui, um pecado ali, bem, talvez nada acon-
tea. Mas o pecado persistente fatal.
4. No i mporta o que fizer, Deus no vai tir-lo da famlia
No i mport a quo frustrado eu fique com coisas estpidas que
vejo os cristos fazendo, no vou empobrecer meu ministrio,
perverter o evangel ho,
1 8
nem serei um mal representante de Deus
i nduzi ndo cristos a fazer a vontade dele com ameaas sobre o
inferno. Jesus nos libertou de uma vez por todas e para sempre
da puni o eterna do pecado. Mas no tenho medo de dizer aos
cristos que, se no levarem a srio a Palavra de Deus, suas
vidas se tornaro um inferno e levaro consigo outros ao fogo.
Quem quer que isto acontea?
Veja o que aconteceu aos israelitas e suas famlias: "Mas
os vossos filhos, de que dizeis: Por presa sero, farei entrar nela;
e eles conhecer o a t erra que vs despr ezast es. Por m, quan-
to a vs out ros, o vosso cadver cair nest e desert o. Vossos
filhos sero past ores nest e desert o quarent a anos e l evaro
85
Crendices de Crentes
sobre si as vossas infidelidades, at que o vosso cadver se con-
suma neste desert o" (Nm 14.31-33).
Aquel es hebreus seriam sempre filhos de Deus. Mas sua
maneira de viver fez com que ficassem longe da Terra Promet i -
da. Assi m mesmo Deus t omou conta deles no desert o, mas
morreram l. E por quarenta anos seus filhos vagaram com eles
no deserto por causa de seu comport ament o destrutivo.
O que as pessoas fazem a si mesmas e queles a quem amam
dei xa-me assustado. Um ami go da Austrlia me contou a hist-
ria triste de sua famlia. Seu irmo, um cristo, separou-se da
mul her e, ao mesmo t empo, afastou-se de seus filhos - tudo
pelo amor insano de outra mulher. Al guns anos depois, quando
confessou um remorso inconsolvel pelo que tinha feito, meu
ami go lhe pergunt ou: "Voc no pensou nos danos?"
"Ray, " seu i r mo, r espondeu, "pensei nos danos, mas
subest i mei demai s as conseqnci as".
Isto me faz lembrar de uma histria de Frank Koch:
"Doi s couraados est avam participando do treinamento no
mar em guas turbulentas por vrios dias. Eu estava servindo
no couraado lder e estava observando a ponte quando a noite
chegou. A vi si bi l i dade era fraca por causa da densa nebl i na,
por isso o capi t o permaneci a na pont e observando todas as
at i vi dades.
"Logo aps escurecer, o espia que estava no lugar mais
alto relatou, ' Luz, vindo da curva a estibordo. '
' "Est parada ou se movendo popa?' perguntou o capito.
"O vigia respondeu, ' Parada, Capi t o, ' significando que
est vamos na rota de coliso do outro barco.
"O capito ento chamou o sinaleiro, ' Mande sinal para o
barco: "Est amos na rota de coliso, aconsel hamos que mude
seu curso em 20 graus. ' "
"O capito disse, ' Fal e, "Sou o capito. Mude o curso em
20 gr aus. ' "
86
Falsa crena 4
' "Sou um marinheiro de segunda classe,' foi a resposta. ' Me-
lhor voc mudar o curso em 20 graus. '
"O capito, ento, ficou furioso. Ele ordenou, ' Fal e, "Sou
um couraado. Mude o curso em 20 graus. ' "
"Veio ento a resposta na luz, ' E eu sou um farol.'
"Mudamos ento o cur so. "
1 9
H caminho que ao homem parece direito,
mas ao cabo d em caminhos de morte.
Provrbios 14.12
Deus que Tudo Sobe. Sonda-me, Deus.
O que v em mi m que te entristece? Sintonize meu corao
para que possa ouvir a doce voz do teu Esprito. No soment e
porque o pecado me magoa, mas t ambm porque fere o teu co-
rao. No porque tu no me amas como sou, mas porque me
amas demai s para me deixar viver desta maneira. Amm.
87
Captulo 5
Deus quer que eu seja feliz;
sempre me prot eger da dor e do sofri mento
Por causa disto, trs vezes pedi ao Senhor que o
[meu problema] afastasse de mim. Ento, ele me disse:
A minha graa te basta, porque o poder se
aperfeioa na fraqueza.
2 Corntios 12.8, 9
Bblia no diz que Deus quer que eu seja feliz?" pergun-
/ I t ou-me al gum com sinceridade.
Dificilmente sei o que dizer. Eu. Autor de muitos livros.
Uma pessoa com milhares de opinies. Eu. Sem palavras.
Veja bem, este no foi o trecho de uma conversa comum.
O homem que me perguntou isto tinha sido casado por 25 anos
e agora estava separado. Eu os aconselhei pelo menos seis vezes,
e pensei que est vamos t endo pr ogr esso. Ent o por mui t os
meses no soube mais nada sobre eles, at que um dia eu o vi
no restaurante sentado com outra mulher.
Crendices de Crentes
Al gumas semanas depoi s, eles estavam no meu escritrio
pergunt ando se eu poderia realizar seu casament o. Veja bem:
este homem no soment e tinha se divorciado de sua esposa,
como a mul her com quem queria se casar era a irm dela.
"E-e-e-u no sei o que dizer. Tenho que orar sobre i st o, "
gaguejei. "Mas, vocs sabem, vai ser mui t o difcil para mi m,
dar-lhes a mi nha bno. "
"Bem, ok, " ele respondeu bravo. "J espervamos que voc
no celebraria nosso casament o, portanto j falamos com out ro
pastor, e ele disse que faria se voc no o fizesse."
Engoli em seco e disse, "Tudo bem. "
Nunca mais os vi.
E vi veram felizes para sempre, certo?
Acredito que no. E se viveram, sei com certeza que mui -
tas pessoas de seu relacionamento, sua famlia e seus ami gos,
no ficaram "felizes" com sua deciso. Al guns deles, como sua
primeira esposa, ficaram furiosos.
Vido, liberdade e a busca da Felicidade
Acabei de falar ao telefone com um queri do ami go de nossa
igreja. Sua esposa tem cncer. Na realidade, ela passou por tra-
t ament o pesado contra o cncer umas cinco vezes nos ltimos
quinze anos, mas o ltimo foi realmente terrvel. Seu mari do
me ligou pedindo ajuda para reunir algumas centenas de pessoas
para orar diariamente pela sua cura. Sua nica esperana era
um milagre de Deus.
Ficaria surpreso se, durante esta provao, meu ami go no
tivesse pensado sobre seus votos de casament o uma vez ou
outra: "nos bons ou maus moment os, na riqueza ou na pobreza,
na sade ou na doena. "
E o que os ministros pedem que os j ovens casais di gam uns
aos outros, porque todos ns mais velhos sabemos (terei cinqenta
90
Falsa crena 5
anos quando voc estiver lendo este livro) que a vida bem vivi-
da difcil, e que "felizes para sempre" um mi t o terrvel.
Mas isto mui t o difcil para os cristos entenderem, espe-
cialmente os da Amrica, onde nosso direito inalienvel e nossa
obsesso nacional a "busca da felicidade." A busca da felici-
dade faz tanto parte de nossa psique que no podemos entender
porque nosso bem estar pessoal no prioridade pessoal de Deus.
"Fel i ci dade" significa algo muito diferente para ns hoje
do que era para nossos ancestrais. Muitos acreditam hoje que
devem proteger seu direito de buscar e perseguir a qual quer
custo sua prpria felicidade.
Infelizmente, t emos t ambm colocado Deus nesta mesma
condi o. Mui t os cristos ameri canos tem transformado o Deus
santo e compl et o da Bblia em algum que realize todos os seus
desejos e garanta sua felicidade pessoal. Podemos sacrificar
nossos rel aci onament os mais caros e importantes, abandonar a
igreja, at mesmo desobedecer a Deus, no intuito de alcanar o
deus ilusrio da felicidade pessoal.
O casament o tem se transformado num alvo muito caro do
culto felicidade. Veja o que os cientistas seculares proemi -
nentes di zem, por exempl o, de como a exigncia da felicidade
se manifesta nas crises do casament o e da famlia da Amri ca.
"Marriage in America: A Report to the Nation" (Casamento
na Amr i ca: Um Rel at ri o para a Nao), preparado por vri -
os pol t i cos do "Counci l on Families in Ameri ca" (Consel ho
sobre Fam l i as da Amr i ca) , afirma corajosamente: "A r evo-
l uo do di vr ci o na Amri ca falhou ... O casament o est per-
dendo seu propsito social. Ao invs de servir como expresso
institucional pri mordi al do compromet i ment o e obri gao com
out ros, especi al ment e com os filhos, foi drast i cament e redu-
zi do a um ve cul o - mui t o frgil, por sinal - de satisfao
emoci onal do casal. ' At que a morte os separe' foi mudado
para ' enquant o formos fel i zes' ".
1
91
Crendices de Crentes
Um Deus malevel
Em sua obra, The Trivialization ofGod: The Dangerous Illusion
of a Manageable Deity (A Vulgarizao de Deus: A Perigosa
Iluso de uma Divindade Flexvel), Donald McCullough cunhou
a expresso "Deus do Meu Conforto,", citando Robert Wuthnow,
sociologista de Princeton, que escreveu, "Antes os telogos con-
cordavam que o propsito maior da humani dade era glorificar a
Deus. Agor a parece que a lgica sofreu uma i nverso. . . A
espiritualidade no mais considerada boa ou verdadeira por-
que est de acordo com padres absolutos da verdade e divin-
dade, mas porque me ajuda a seguir em frente. Sou o j ui z do
valor desta espiritualidade.
"Se me ajudar a conseguir uma vaga no est aci onament o,
sei que minha espiritualidade est no cami nho certo. Se me le-
var ao cami nho selvagem (no sentido figurado), l evando-me a
encarar perigos, seria melhor realmente no enfrent-lo. Este
ento o tipo de espiritualidade que prefiro no escol her. "
2
Donal d McCul l ough t ambm censura o que chama de
"Deus do meu Sucesso. " "Sucesso, " ele escreve, "no o que
i magi namos. " Aut or de sucesso, Dan Wakefield teve seu pri-
mei ro romance Going ali the Way (Experi ment ando todas as
Possibilidades), publicado em 1970. McCul l ough foi escolhido
como vencedor do prmi o Literary Guild (Associao Liter-
ria) e apareceu na lista de best-sellers da Revista Time por trs
semanas, e vendeu mais de 800 mil cpias em brochura.
Wakefield falou de seu sucesso pessoal, "O sonho de uma
vida foi al canado, e fiquei maravilhado. Estava t ambm ner-
voso e ansioso... Sucesso, dinheiro e prmios so bons, mas no
nos t ransformam, no oferecem um est ado de cont ent ament o
progressi vo, paz interior ou segurana, mui t o menos salvao
... [Meu primeiro] romance no foi A Resposta para todos os
probl emas da vida. Eu tinha outro probl ema. "
3
92
Falsa crena 5
Mas e se voc tiver sucesso para Deus? Os demoni os da
bai xa aut o-est i ma e depresso t em sido meus companhei r os
const ant es, e t em apareci do em mi nha famlia por vri as gera-
es. Depr esso, si mpl esment e definida, a ausnci a de feli-
ci dade com senso de fracasso e perda. Ent o para compensar
meus sent i ment os de vazio e dor pessoai s, t enho sempre que
ser um empr eendedor melhor. Tenho "feito grandes coi sas"
no meu mi ni st ri o, que deve ser a carreia mai s reconheci da
por Deus. Nossa igreja tem mais de seis mil membr os, um
novo prdi o para adorao com doi s mil l ugares, e este meu
sext o livro.
Deveri a estar feliz? Ah! sim, sou profundamente grato a
Deus pela manei ra extraordinria como me tem usado, mas des-
cul pe, ainda estou depri mi do. Tenho que me conscientizar cada
vez mais que no so coisas ruins que me deprimem, e o sucesso
no faz com que a depresso desaparea. Como Paul o, t enho
que aprender a estar contente apesar das circunstncias, e que
posso tudo atravs de Cristo que me fortalece.
Gnto, o que acho que pode torn-lo feliz?
Comecemos com uma definio: Felicidade o sentimento de
bem-est ar que uma pessoa alcana na vida, incluindo quat ro
el ement os bsicos: sade razoavel ment e boa, uma boa famlia
e ami gos, um emprego que proporcione um senso de propsito
e valor e o acmul o de bens materiais.
Nada demai s a pedir, no acha? Voc seria feliz se tivesse a
maioria destas quatro coisas? Voc continuaria feliz se, bem,
tivesse duas ou trs, como boa sade e um emprego decente,
mas tivesse t ambm um carro e mvei s velhos e mal conserva-
dos, e famlia probl emt i ca?
Ou voc ainda seria feliz se tivesse as quat ro coi sas, in-
cl ui ndo sade razovel , exceto por graves alergias que durasse
93
Crendices de Crentes
seis meses? Nada que pudesse ser t rat ado, soment e mui t os
espi rros, olhos ardendo e nariz entupido. Voc seria feliz?
Ou, vej amos, se voc tivesse as quatro opes, incluindo
uma maravi l hosa famlia de cinco pessoas: voc, seu cnjuge e
seus trs filhos. Excet o que um de seus filhos usa cadeira de
rodas. Um de seus filhos mal consegue passar no colegial. Um
de seus filhos tem somente um olho. Voc seria feliz?
Felicidade circunstancial?
Felicidade baseada em circunstncias, sejam elas quais forem,
mui t o ilusria. Circunstncia uma palavra que significa "o
que envol ve". Felicidade baseada em circunstncias o modo
como voc se sente a respeito do que acont ece com voc. Fe-
licidade baseada em ci rcunst nci as ou posses ou real i zaes
pessoai s um poo sem fundo.
Nem sempre as circunstncias vo faz-lo feliz.
Sou grat o por tudo o que acont ece na mi nha vida. Mi nha
filha acabou de ficar noiva, e todos na famlia acham que fo-
ram feitos um para o out ro. Acabei de chegar de t i mas e
rel axant es frias com a famlia. Nest e moment o estou traba-
l hando nest e livro num dos mel hores lugares do Ari zona: no
Verde Ri ver Valley, perto das mundi al ment e famosas rochas
vermel has de Sedona. Est um dia lindo. Nossa igreja teve um
t i mo culto no l t i mo domi ngo. Sou grato por muitas coi sas,
mas as coisas mudam, e podem mudar de repent e, t raumt i ca-
ment e. E como seria?
O que pode se tornar um grande choque para mui t os cris-
tos que a Bblia relativamente silenciosa quando o assunto
felicidade. A palavra "felicidade" no aparece nenhuma vez
na verso atualizada, e "feliz" aparece apenas duas dezenas de
vezes, na maioria nos Salmos e Provrbios, quando a palavra
em hebraico significa: "mui t o abenoado. "
94
Falsa crena 5
A pal avra em grego equi val ent e no Novo Test ament o,
makarios (que t ambm quer dizer "muito abenoado"), freqen-
temente traduzido da palavra em ingls "happy" por "feliz".
Esta palavra aparece quase no fim da ltima grande instruo
de Jesus aos seus discpulos na ltima ceia na noite em que foi
preso: "Ora, se sabeis estas coisas, bem aventurados sois se as
prat i cardes" Joo 13.17). A Nova Verso Internacional traduz
para: "sereis abenoados. " De acordo com Jesus, a felicidade
verdadeira reside em obedecer a Deus!
Jesus usou a mesma palavra em grego, makarios, no incio
de cada uma das oito Bem-Aventuranas de Mat eus 5.3-10:
"Bem-aventurados [felizes] os humildes de esprito."
"Bem-avent urados [felizes] os que choram. "
"Bem-avent urados [felizes] os mansos. "
"Bem-avent urados [felizes] os que tem fome e sede
de j ust i a. "
"Bem-avent urados [felizes] os mi seri cordi osos. "
"Bem-avent urados [felizes] os limpos de corao. "
"Bem-avent urados [felizes] os pacificadores. "
"Bem-aventurados [felizes] os perseguidos por causa
da j ust i a. "
Vejam, eu penso que acabamos de tropear na definio da
verdadeira felicidade. Eu retiro o que disse! A Bblia diz real-
mente que Deus quer que eu seja feliz, e Jesus me ensina como
alcanar tal felicidade. Claro que no estar numa excelente
estrada dent ro de um BMW conversvel (um dos meus sonhos
de consumo. Com certeza isto me faria feliz!).
A idia de que a felicidade o sentimento de bem-est ar
baseado nas circunstncias, simplesmente no aparece na Bblia.
Na realidade, os autores bblicos no poderi am conceber um
Deus cujo propsito seria o de adequar suas circunstncias de
95
Crendices de Crentes
forma a tornar nossas vidas mais fceis. H dois mil anos a vida
normal era indiscutivelmente difcil. Se quiser ter uma mostra
de como era a vida no t empo de Jesus, visite um pas em desen-
vol vi ment o como a Mal si a ou o Mxi co.
E para os cristos, era ainda muito pior.
Naquel e t empo, se voc decidia se tornar um cristo, com-
plicava sua vida. Tornar-se um cristo no significava ter acesso
a uma vida mais completa e feliz. Ao contrrio, significava que
sua vida seria encurtada. Na igreja primitiva, coisas ruins acon-
teciam s pessoas boas todo o t empo, e poucos paravam para
pensar porque um Deus to bom estava fazendo aquilo com
eles. Sent i am-se gratos porque Deus lhes dava a graa sempre
que necessi t avam.
Os primeiros cristos nunca pensavam que Deus estaria ao
seu lado soment e com o objetivo de tornar sua vida mais fcil
ou mais confortvel. Deus estava l para que a vida difcil que
levavam fosse melhor suportada. Deus estava presente, no para
tir-los dos probl emas pessoais, mas para sustent-los em qual-
quer situao que surgisse em seus cami nhos.
Esta preci sament e a perspectiva de Paulo sobre Deus e
os t empos difceis: "No vos sobreveio tentao que no fosse
humana; mas Deus fiel e no permitir que sejais tentados
alm das vossas foras; pelo contrrio, j unt ament e com a tenta-
o, vos prover l i vrament o, de sorte que a possai s suportar. "
( I Co 10. 13).
Voc entendeu a mensagem? Deus poderia fazer com que
a tentao fosse embora, mas no o fez. Ao contrrio, ele nos d
fora para "que a possais suportar", no importa quant o tempo
dure. Cl aro que Paul o estava falando por experincia prpria:
"Por causa disto, trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de
mi m [aparent ement e um probl ema de sade]. Ent o, ele me
di sse: ' A mi nha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na
fraqueza"' (2Co 12.8, 9).
96
Falsa crena 5
Para os primeiros cristos, Deus no era somente a fonte
de toda bno, mas t ambm a fora na fraqueza. Deus estava
presente todo o t empo em suas vidas. "Chamando os apstolos,
aoitaram-nos. . . os soltaram... regozijando-se [felizes?] por te-
rem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome"
(At 5.40, 41).
Feliz e contente
Cont ent ament o traz felicidade, alegria interior e paz. No outra
coisa. "Grande fonte de lucro, " Paul o escreveu a Ti mt eo, " a
pi edade com o cont ent ament o" ( l Tm 6.6). Paul o no escreveu,
"Grande fonte de lucro com piedade o cont ent ament o. "
Provavel ment e a melhor literatura a respeito de contenta-
ment o seja a carta de Paulo aos Filipenses, onde ele escreveu
que "aprendi a viver contente em toda e qualquer situao...
Tanto de fartura... como de escassez" (Fp 4. 11, 12). Em outras
pal avras, quando algo vai mal, no tenho que estar depri mi do, e
quando tudo vai bem, no preciso ficar soberbo, porque sei que
t udo na vida, bom ou mal, temporrio.
"Aprendi a viver contente, " aprendi, porque viver conten-
te no est nos nossos genes. Quando voc nasce, chora mos-
trando seu descontentamento. E voc chora muito mais at apren-
der a ficar contente. E mesmo aps aprender provavel ment e
ainda vai chorar de vez em quando.
"Aprendi a viver contente em toda e qual quer situao, "
Paul o escreveu, "tanto de fartura como de fome; assim de abun-
dncia como de escassez, " tanto vivendo o sonho ameri cano,
como vivendo numa cabana de papelo em Tijuana com o so-
nho ameri cano soment e do outro lado da cerca alm do fosso.
"Tudo posso, " Paul o conclui, "naquele que me fortalece" (v. 13).
Deus no dar tudo que quero, mas posso viver com o que te-
nho, porque Jesus me fortalece.
97
Crendices de Crentes
A liberdade de descansar
A mel hor forma de aprender a ficar contente atravs da liber-
dade mais maravilhosa que t emos, de descansar. Ansi edade, o
oposto do cont ent ament o, tem muito a ver com perda de con-
trole. Quando conecto minha liberdade com coisas que no posso
controlar, e estas coisas mudam, fico sem paz.
Preste ateno a uma das promessas mais caras de Jesus:
"Vinde a mi m, todos os que estais cansados e sobrecarregados,
e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu j ugo e aprendei de
mi m, por que sou manso e humi l de de corao; e achareis des-
canso para a vossa alma. Porque o meu j ugo suave, e o meu
fardo el eve" (Mt 11.28-30).
De que, especificamente, Jesus est falando? O que nos
oferece? Paz pessoal? Senso de bem-estar? Felicidade? Na rea-
lidade, tudo isso e nada disso. Observe novament e com cui dado
a passagem menci onada. A promessa de Jesus especfica: des-
canso para a nossa alma. Faz algum sentido para voc? Est
mergul hado profundamente nisto, ou soment e soa como cal-
mant e?
Todos os ouvi nt es j udeus, todos os leitores do Evangel ho
de Mat eus, que foi escri t o em sua mai ori a para l ei t ores j u-
deus, gost ar i am de se apegar i medi at ament e s ent rel i nhas
dest a pr omessa. Dever i am saber que Jesus no est ava falan-
do de t erapi a: "Venham a mi m para t r at ament o, e ajudarei a
l i mpar a sua cabea. " No. Na real i dade, Jesus est ava anun-
ci ando que el e era o Messi as, aquel e que iria compl et ar o
ri co si mbol i smo do ant i go si gni fi cado do Sabbat h ( Sbado) ,
o dia de descanso.
Semanal ment e, os israelitas deveriam se lembrar que Deus
estava no controle de tudo e que eles no tinham controle de
nada. Fazendo um ritual de verdadeira felicidade, o Sabbath era
a celebrao da liberdade mais maravilhosa, de descansar.
98
Falsa crena 5
99
fl pauso, que refresco
Lembr a- se da velha frase da propaganda da Coca- Col a? " a
pausa que refresca. " Voc ai nda pode v-la nas mqui nas de
refrigerantes e propagandas desbot adas nas est radas. A pal a-
vra em hebraico para Sabbath vem da raiz que significa: "cessar,
parar. " O Sabbat h era uma pausa semanal de 24 horas feita
para descansar e refrescar a cabea e pensar em voc e em
Deus.
Deus fez tudo que existe e no stimo dia descansou e disse,
"Si m, isto est bom. " O Sabbath nos faz lembrar que Deus tudo
fez (ver x 31. 17), e tudo que Deus fez pertence a ele. Ent o
deixe estar. Desista de tentar organizar sua prpria vida. Descanse
e deixe tudo nas mos de Deus.
O Sabbath t ambm foi feito a princpio para ser dedi cado a
Deus, para Deus - como a salvao, como tudo na vida. Nos
t empos de Jesus, no entanto, o dia da liberdade tinha se trans-
formado em dia da escravido a leis severas. O foco tinha se
desvi ado do trabalho bom e consumado de Deus, para os traba-
lhos fteis e insignificantes dos homens. A Escritura nos diz
que Jesus foi severament e criticado pela elite religiosa da po-
ca por ter curado um doente no Sbado, porque t ecni cament e se
tratava de trabalho (ver Lc 6.1-11).
Pessoas excessi vament e devotas perverteram as razes de
Deus para O Descanso, que deveria ser uma demonst rao de
gratido. Toda semana Deus quer fazer com que seu povo se
l embre de que no pode ser santo o suficiente para se salvar:
"Cert ament e, guardareis os meus sbados, " disse Deus, "pois
sinal entre mi m e vs nas vossas geraes; para que saibais que
eu sou o Senhor, que vos santifica
,,
(x 31. 13, acrescent ados
os i t l i cos).
Numa i magem proftica, o Sabbath t ambm aponta para o
futuro quando o Messi as trar paz para toda a terra: "Naquel e
Crendices de Crentes
dia, recorrero as naes raiz de Jess que est posta por
est andart e dos povos; a glria lhe ser a morada" (Is 11.10,
acrescent ados os itlicos). Foi isto que o povo ouviu em seus
coraes quando Jesus disse, "Venham a mi m, todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei." Foi esta a men-
sagem l ongament e esperada por eles!
A criao o a cruz
Quando Deus criou o universo em seis dias, ele compl et ou a
obra. Fez tudo perfeito. No havia absolutamente nada mais a
fazer, nada que voc nem eu possamos acrescentar.
Mor r endo na cruz, Jesus clamou, "Est consumado! " Ele
compl et ou a obra. Fez tudo perfeito. No havia absol ut ament e
nada mais a fazer. Voc pode gozar da salvao, pode viver e
descansar na obra completada por Jesus, mas no pode acrescen-
tar nada mais a ela. Se fizer, ser um golpe em Jesus.
Ao pensarmos que devemos fazer algo mais para ganhar
nossa salvao, acrescentar algo mais ao que Jesus j fez, seria
o mesmo que dizer que o que Jesus fez no Calvrio no foi o
suficiente. Seria como se estivssemos trabalhando no Sbado.
Paul o tinha isto em ment e quando declarou, "No anulo a graa
de Deus; pois, se a j ust i a mediante a lei, segue-se que morreu
Cristo em vo" (Gl 2.21).
Dosconso om poz
Nosso filho adolescente, Matt, extraordinariamente consci en-
cioso. Quando o relgio desperta, ele se levanta sozinho todas
as manhs s 5. 30, col oca sua roupa e apront a-se para ir
escol a, que comea antes das 7:00 com a banda tocando. Mas
quando chega o sbado ou as frias, ele ainda est dormi ndo
profundament e em pleno mei o dia.
100
Falsa crena 5
certo que Matt se dedica muito, mas a verdade que ele
depende totalmente de mi m - do meu amor, da mi nha ajuda e
do meu dinheiro.
Eu trabalho. Mat t dorme.
Jesus completou sua obra. Eu descanso.
A carta aos Hebreus que desvenda muitos dos smbolos do
Ant i go Testamento, resume como: "Portanto, resta um repouso
para o povo de Deus. Porque aquele que entrou no descanso de
Deus, t ambm ele mesmo descansou das suas obras, como Deus
das suas" (Hb 4. 9, 10).
Entrar no repouso significa, essencialmente, aprender a ficar
contente. Descansando uma vez por semana, os israelenses se
l embravam de que eram totalmente dependentes de Deus em
t udo, o que se torna um crculo vicioso: "Aprendi , " Paul o afir-
mou, "a viver contente [o segredo do Descanso e de deixar t udo
nas mos de Deus] em toda e qualquer situao. Tanto sei estar
humi l hado como t ambm ser honrado; de tudo e em todas as
circunstncias, j tenho experincia, tanto de fartura como de
f ome; assi m de abundnci a como de escassez; t udo posso
naquel e que me fortalece" (Fp 4. 12, 13).
Trs homens o sous filhos
Eu estava na Colmbia, na ltima primavera - contra o conselho
do Depart ament o de Estado dos Estados Uni dos, que pedi am
que os cidados ameri canos ficassem longe daquel e pas, espe-
ci al ment e da ci dade de Cal i . Bem, aps mui t a or ao e
aconsel hament o, fui assi m mesmo. Enquant o estava na capital
do narcotrfico, encontrei-me com Ruth Ruibal, cujo esposo,
Jlio, um pastor responsvel por aquela cidade de quase dois
mi l hes de habitantes, tinha sido morto em frente igreja.
Com a mais alta taxa de assassinatos per capita do mundo,
no h lugar mais perigoso que a Col mbi a. Trs mi ssi onri os
101
Crendices de Crentes
ameri canos desapareceram h alguns anos, e suas famlias ain-
da no sabem se esto vivos ou mortos. Informaes recentes
sugerem que no esto vivos.
J aconteceu com voc de ter um de seus filhos ou talvez o
cnjuge chegando em casa horas aps o horrio que cost uma
chegar? Cri anas perdidas - chamaram mi nha ateno no su-
permercado essa manh - me fizeram arrepiar. Na realidade
no tenho nenhuma experincia pessoal nisso, mas me parece
que o desapareci ment o de algum que se ama mais traumti-
co que sua mort e. Parece que sim, porque famlias frequente-
ment e sent em ' al vi o' quando um corpo finalmente recupera-
do aps uma ausncia longa e misteriosa.
Como ser que as esposas dos trs missionrios esto en-
frentando a situao? Acha que tm al guma razo para estarem
"felizes"? possvel que al gum nesta condi o realmente en-
contre contentamento e descanso em Cristo da forma como Paulo
descreve em Filipenses 4?
Voc decide. Deixarei que as esposas de Mark, Davi d e
Rick falem por si mesmas.
"Estas guerrilhas tiraram tudo de nossos maridos, e mui t o
mais de ns e de nossos filhos. Mas uma coisa no podem tirar
de ns, que nosso direito de escolher a alegria no importa o
que acontea com nossas vi das" (Tnia Rich, esposa do refm
Mark Ri ch).
"Foi um teste para nossa f. Desde que isso aconteceu, te-
nho visto as Escrituras com novos olhos, e mi nha f est mais
profunda. Percebi que Deus no nos diz que ele nos livraria das
situaes, mas que seria nossa fortaleza nas tribulaes" (Nancy
Manki ns, esposa do refm Davi d Manki ns).
"Temos escolhido todos os dias levantar nossas mos para
os cus e oferecer nossos esposos a Deus, dizendo, ' El e so
teus, Senhor. Dave, Mark e Rick so teus. Nossas vidas so tuas,
e podes fazer o que quiseres com elas. ' No fcil, mas sempre
102
Falsa crena 5
di go que Deus estar comi go para me erguer e ajudar a andar
aci ma das circunstncias" (Patti Tenenoff, esposa do refm Rick
Tenenoff).
4
Nesse captulo falei quase tudo que poderia sobre felicidade
e cont ent ament o. Essas trs mulheres disseram tudo o que se
poderia dizer.
Deus do Sobboth: Obri gado, no soment e
por me dares foras para enfrentar as circunstncias da vida,
mas t ambm por me dares graa para estar contente no impor-
t ando as circunstncias. Que eu possa me lembrar todos os dias
de olhar os altos e baixos da vida diria contigo, fonte da verda-
deira felicidade. Amm.
103
Captulo 6
Se Deus me conduzir o al guma situao,
tudo ocorrer a contento
. . . Porque este para mi m um i nst rument o escol hi do para
levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como
perant e os filhos de Israel; pois eu lhe mostrarei quant o
lhe i mport a sofrer pel o meu nome.
At os 9. 15, 16
f
oc nunca sabe para onde a estrada da vida vai lev-lo.
V Para Mark e Kristina nada foi muito fcil, mas basi camen-
te a vida era boa. Ambos tinham aceitado a Cristo na regio da
Baa de So Francisco em 1970, e Mark, um comuni cador nato
com o corao na obra de Deus, decidiu ser um profissional de
t empo integral no ministrio cristo.
Al guns anos depois, Mark estava servindo como pastor
presidente de uma pequena rede de comuni cao de igrejas da
regio de Marin, norte da Baa de So Francisco. Sua preocu-
Crendices de Crentes
pao era com Matt, o filho mais velho dos quatro, que tinha
cri ses agudas de asma. O ar mi do da cost a nor dest e da
Califrnia fazia sua sade piorar.
Os mdi cos disseram para os pais de Mat t que eles teriam
que se mudar para um clima mais seco, como o do Arizona.
Ent o aps mui t a orao com outros lderes do seu ministrio,
Mar k e Kristina decidiram mudar-se para Phoenix. Mesmo sen-
do propensos a aventuras, decidiram que mudar seria uma opor-
tunidade. Acredi t avam que seria da vontade de Deus iniciar uma
igreja nesta nova cidade. Ent o Mark e Kristina seguiram o
exempl o de Abrao, que "obedeceu, a fim de ir para um lugar
que devia receber por herana" (Hb 11.8).
Deus estava dirigindo Mark e Kristina, e tudo estava indo
bem. Aps alguns anos de ministrio fiel, sua nova igreja esta-
va crescendo rapi dament e e Mark comeou um programa de
entrevistas popul ar de rdio, fez programas na TV evanglica
local, e comeou a escrever um artigo mensal para uma revista
crist dirigida aos pastores.
Tudo ia bem, e ento - bum! - no se sabe de onde retornou
o pesadel o do pai e da me. Recuperando-se bem da asma, Mat t
foi a uma vi agem de um dia ao Salt River, fora de Phoenix. Ele
nunca mai s retornou. O filho de dezesseis anos do casal fiel -
um dos melhores j ovens que algum j conheceu - foi para Jesus
num acidente de afogamento. Di escrever sobre isso, porque
seu pai, Mark, um dos meus melhores ami gos.
Por que Deus permi t i u que isso acont ecesse? Por que en-
vi ou Mark e Kristina para Phoeni x por causa da sade de seu
filho, para ent o voltar as costas e dei xar seu filho morrer?
Tal vez Deus no os tenha envi ado a Phoenix. Se soubessem o
que sabem agora, talvez nunca tivessem sado da Califrnia.
Ou, pior de tudo, talvez al guma coisa estivesse errada com
eles. Talvez sua f no fosse suficiente. Talvez Deus estivesse
irado com al guma coisa.
106
Falsa crena 6
No revelando as implicaes
das decises errados
Voc nunca sabe onde a vida ir lev-lo. A suposio da maioria
dos cristos que, se voc tiver certeza que Deus o est enviando a
fazer al guma coisa, tudo acontecer de forma a realiz-la. Se
no, talvez a deci so no tenha vindo de Deus.
Veja o casament o.
Voc casado? Acha que foi da vontade de Deus? Se sim,
e como tudo funciona direitinho quando da vont ade de Deus,
ento por que vocs promet eram estar j unt os "nos dias bons ou
dias maus, na sade ou na doena, na riqueza ou na pobreza"?
Voc ento admitiu que nem tudo seria perfeito? No que espe-
rasse o pior, mas voc realista o suficiente para saber que o
casament o seria um aprendizado para a vida toda? Mui t os casa-
ment os deixam a frase "no melhor e no pior" de lado porque
mui t os casais acham que seja uma confisso negativa. Sinto um
negat i vi smo nisso.
Bem, se o casament o no um probl ema para voc, que tal
aquele novo emprego? Voc orou por ele? Sentiu que Deus o
estava gui ando quando aceitou a oferta?
Ou aquela escola que decidiu freqentar?
Ou aquela casa que decidiu comprar?
Ou os filhos que decidiu ter? Teve al gumas surpresas ao
tentar cri-los?
Ou acha que sua vida uma somatria terrvel de decises
erradas e acontecimentos sem sentido? Est afundando na areia
movedi a do seu passado? Est confuso? Se estiver difcil achar
Deus na baguna que fez da sua vida (ou talvez se ache uma
grande vtima inocente), dei xe-me ajud-lo.
Voc nunca saber onde a vida o estar l evando, e soment e
o fato de achar que Deus o est gui ando no significa que t udo
107
Crendices de Crentes
sair de acordo com o esperado. Mas, como vou mostrar neste
captulo, para onde quer que a vida o leve, Deus estar ao seu lado.
Pergunt e ao Mark e Kristina. Eles seriam os primeiros a
lhe di zer que a mo forte de Deus os sust ent ou nas noi t es
escur as.
Todo o probl ema - esperar que tudo seja de acordo com o
esperado, e ento ficar desapontado, at desiludido, quando algo
no acontece - um retorno ao assunto do ltimo captulo. Lem-
bra-se? A busca incansvel da felicidade? Isso o que inconscien-
temente permitimos que atrapalhe a forma como pedimos a Deus
e como esperamos nele.
Ao invs de procurarmos fazer a coisa certa, i ncomoda-
mos a Deus para que nos dirija para o melhor. Pedir a vont ade
de Deus t orna-se a busca daqui l o que nos proporci onar o me-
lhor sucesso com menor esforo. Ent o esperamos em Deus
para descobr i r sua "per f ei t a" vont ade, por que se no est i -
ver mos debai xo de sua "perfei t a" vont ade, al go de ruim pode
acont ecer .
Eis como funciona. Sabemos que Deus sabe o futuro (se
no tiver certeza disso, leia novament e o captulo 1). Ent o,
como sabe o que vai acont ecer, esper amos que Deus nos
redirecione do cami nho errado para o certo. Dos piores vizi-
nhos para os melhores. Da solido para o melhor casamento
possvel.
Mai s ainda, temos a idia errada de que a vontade de Deus
seja algum lugar bom, posio ou trabalho. Sim, Deus se preo-
cupa mui t o para onde vamos, onde moramos, e todas a peque-
nas coisas que fazemos, mas se preocupa muito mais em como
vi vemos, independente de onde vi vemos, como nos comporta-
mos em qualquer emprego que nos d, e como aprendemos a
amar a pessoa com quem nos casamos.
E sempre a mesma coisa: "Em todas as circunstncias, "
Paulo escreveu, "aprendi a estar contente". Posso todas as coisas,
108
Falsa crena 6
trabalhar em qualquer funo, amar meu cnjuge e meus filhos,
ajudar a igreja local, rel aci onar-me com os vizinhos, naquele
que me fortalece (ver Fp 4.12, 13).
Sim, eu posso.
Sim, voc pode.
AAichaol Jordan da f
Nossa compulsiva e obsessiva necessidade de felicidade, para
que tudo funcione corretamente, impede que aprendamos de
Deus quando as coisas no esto funcionando to bem. Gasta-
mos ento um t empo enorme desperdiando energia mental e
emocional medi t ando nas coisas que dever amos, poder amos e
conseguiramos fazer. E pelo fato disso nos mant er presos ao
passado, no consegui mos fazer nada em rel ao ao futuro.
Temerosos de t omar a deciso errada, podemos ficar fora da
vontade de Deus (significando que ficaramos realmente infelizes),
e ficar paralisados pela indeciso.
A Nike t em bons consel hos bsi cos para todos ns que
somos apreensivos: Si mpl esment e faa. Mi chael Jordan sim-
plesmente fez. Nunca vou esquecer meu olhar de admi rao
quando ele ganhou sozinho o sexto j ogo do campeonato final
contra o Utah Jazz. Utah estava na frente com trs pontos e a
menos de um minuto de acabar o j ogo. Nenhum probl ema para
Mi chael , que fez uma cesta rpida, roubou a bola do mel hor
j ogador do Utah, Karl Mal one, e fez outra cesta. No que pare-
ceu um moment o mi racul oso, os Bulis ganharam o campeonat o
nmero seis - por um ponto.
Voc viu o comercial do Michael Jordan sobre o erro? Eu
peguei meu bloco de rascunhos e tomei nota: "Perdi mais de nove
mil cestas na minha carreira. Tive o j ogo na mo por vinte e sete
vezes, e perdi. Falhei muitas vezes. Esta a razo do meu sucesso."
Faa al guma coisa!
109
Crendices de Crentes
Nado o arriscar, nada a ganhar
Est vamos pagando nossa casa h mais de dez anos. Tantas lem-
branas. Enquant o nos apront vamos, eu chorava separando os
papis nas cai xas.
Mudar t ambm tinha sido difcil para os antigos morado-
res da nossa nova casa. Enquant o estavam morando l, perde-
ram seu filho mais velho, mort o num acidente de mot o al gumas
quadras adiante. Uma rvore em memri a de David faz sombra
na j anel a da sala de estudos. Posso v-la agora l fora, apenas a
alguns passos da mesa de onde estou escrevendo.
Enquant o falvamos da dor da mudana, o antigo dono da
casa disse algo to simples, que nunca esquecerei. "Ensi namos
nossos filhos," disse com orgulho, "a fazer a melhor deci so
possvel com a informao disponvel no moment o, e no olhar
at rs. "
Mi chael Jordan e o antigo dono da nossa casa tm t ambm
a f de Abrao. E pelo que sei, eles nem mesmo so os que
chamaramos de "convertidos"! Como os filhos de Deus podem
ser to apreensivos e temerosos quando o mundo excessiva-
ment e corajoso? Porque acontece isso? Estamos to preocupados
em fazer qual quer coisa que no fazemos nada.
Eis aqui um resumo das crendices de crentes sobre a von-
tade de Deus para suas vidas:
A vont ade de Deus para sua vida ser sempre co-
nhecida de ant emo.
Voc ser totalmente feliz quando descobrir exata-
ment e qual a vont ade de Deus e realiz-la - e
infeliz quando no o conseguir.
Deus no lhe dir qual sua vontade, porque a vida
um grande j ogo de adivinhao quando se tenta
110
Falsa crena 6
det er mi nar qual a sua vont ade para nossa vi da.
(Seria como jogar Batalha Naval com Deus: Acertou!
Errou! Acert ou! Acert ou! Errou. Errou. Errou. )
Voc no precisa fazer nada nem sofrer qual quer
dano at que descubra exatamente o que Deus quer
que faa, porque no deseja estar fora da vont ade
de Deus.
Quando t omar a deciso errada, voc saber disso
porque nem tudo funcionar corretamente, signifi-
cando com certeza que voc no estava fazendo a
vontade de Deus.
Claro que voc saber que t omou a deciso correta
e que estar dent ro da vont ade de Deus, se t udo
est i ver funcionando corret ament e. E, claro, voc
ser feliz.
Pense sobre isso: Se f a convi co de fatos que no se
vem (ver Hb 11.1), voc est realmente vivendo pela f se sem-
pre souber o que Deus quer para sua vida antes de qualquer
coisa? Toda deciso na vida espinhosamente arriscada, e quanto
mai or a possibilidade de sucesso, mai or a chance de falhar.
Pergunte ao gerente do seu banco. Os mai ores rendi men-
tos no mercado de investimentos sempre vem acompanhados
dos mai ores riscos. Ponha seu dinheiro num investimento sem
risco, e a inflao ir comer seu lucro.
Foi Dous, ou foi outro coiso?
Em Atos 16 lemos sobre a intrepidez de Paulo ao enfrentar gran-
des incertezas. El e sabia que tinha que seguir em frente mesmo
no sabendo a verdadeira vont ade de Deus para sua vida.
111
Crendices de Crentes
"E, percorrendo a regio frgio-glata," Lucas relata, "tendo
sido i mpedi dos pelo Esprito Santo de pregar a palavra na sia,
defrontando Msia, tentavam ir para Bitnia, mas o Esprito de
Jesus no o permitiu. E, tendo cont ornado Msia, desceram a
Tr ade" (At 16.6-8).
Como todos, voc leu rapidamente esta passagem, passando
por ci ma das passagens da Bblia para chegar logo aos assuntos
centrais e espirituais? Se sim, voc perdeu a parte principal do
captulo. Como voc sabe, Paul o estava tentando descobrir a
vontade de Deus, e no conseguia. Estes dois versculos "insigni-
ficantes" relatam semanas de cami nhada - muitas sem destino
- ao redor da sia Menor, que hoje a Turquia. Na realidade,
foram dezesseis mil quilmetros de caminhada! E tudo que Paulo
t i nha a di zer era que Deus no os queri a na si a ("t endo si do
i mpedi dos pel o Esprito Sant o a pregar") ou na Bitnia ("o
Esp r i t o de J es us " t ambm no gost ou da i di a). Sem qual -
quer explicao de Deus. Sem nenhuma sugesto. Sem opes
e esgotados de tanta caminhada.
Mas Paul o cont i nuou segui ndo em frente, cor r endo os
ri scos, ai nda sem saber exat ament e a vont ade de Deus. Fi -
nal ment e, " noi t e, sobrevei o a Paul o uma vi so na qual um
var o macedni o est ava em p e lhe rogava, di zendo: Passa
Macedni a e aj uda-nos. Assi m que teve a vi so, i medi at a-
ment e, pr ocur amos partir para aquel e dest i no, concl ui ndo que
Deus nos havi a chamado para lhes anunci ar o evangel ho"
(vs. 9, 10).
Fi nal ment e, uma direo de Deus! Como algo poderia dar
errado? Bem, Deus estava guiando, mas muitas coisas deram
errado. Depoi s de algumas semanas (no sabemos com certeza
pelo texto quantas semanas tinham se passado), no h nenhum
relato importante, somente um acontecimento i ncomum eviden-
ci ando ainda mai s a frustrao de Paulo, mais que qual quer pla-
no estratgico de ministrio.
112
Falsa crena 6
Uma j ovem adivinhadora, continuava aborrecendo Paul o
e seus companhei ros quando, finalmente "Paul o, j i ndi gnado,
voltando-se, disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, eu te
mando: retira-te dela! E ele, na mesma hora sai u" (v. 18) - e
todo o inferno apartou-se. Antes de perceber o que estava aconte-
cendo, Paulo e Silas foram levados presena das autoridades
que, "aoi t ando-os, " os lanaram brutalmente no crcere (v.23).
Ali est avam eles. Acorrentados. A meia-noite. E quando
Paul o e Silas est avam l sentindo as dores e sentados na priso
mi da e repulsiva, comearam a "cantar louvores a Deus" (v.25).
E o que no aconteceu, o que no foi dito, foi: "Ent o,
Paul o, " Silas se queixaria, "voc poderia falar novament e sobre
aquela viso da Macedni a? Foi Deus, ou foi outro engano como
o que t i vemos na noite anterior? Se soubesse, Paul o, eu nunca
teria feito essa vi agem com voc. Se Deus nos t rouxe aqui ,
t udo dever i a ter dado certo. No t enho mais tanta cert eza de
que Deus est nos di ri gi ndo. Afinal, por que um Deus to bom
dei xa que coisas to ruins acont eam com pessoas to boas
como ns ?"
No, nada disso. Ao contrrio, cantaram louvores a Deus,
e enquant o cant avam, "os demais companhei ros de priso es-
cut avam. " As pessoas daquela priso estavam para mudar suas
vidas para sempre por causa da resposta divina dada a Paul o e
Silas. Nada estava indo bem, mas esses dois homens est avam
det ermi nados a tirar o melhor proveito de tudo.
De repente, houve um grande terremoto e Paul o e Silas
est avam livres. Mas no quero menci onar essa parte. Essa a
parte da histria que os cristos mais ouvem. Ao contrrio, que-
ro que reflita na resposta de Paulo e Silas incrvel reviravolta
dos acont eci ment os. Nunca sabemos onde a estrada da vida nos
levar, mas para onde quer que seja, Deus estar l com voc.
No final Deus fez com que todas as coisas cooperassem
para o bem. O carcereiro filipino e toda a sua famlia tornaram-se
113
Crendices de Crentes
cristos, e sabemos pela carta de Paul o aos Filipenses que dali
surgiu uma slida e influente comuni dade crist naquel a cida-
de. Mas a lio clara: Soment e porque Deus o leva a fazer
al guma coisa no significa que tudo ir funcionar corret ament e
e da forma que queremos que seja, e que seremos felizes.
Como Paul o e Silas, voc t ambm pode cantar louvores a
Deus, voc pode louv-lo pelo cami nho, lembrando-se que todo
o mau que est acont ecendo nada tem a ver com voc, com seu
sofrimento pessoal, com voc ser uma pessoa m. No! Como
os prisioneiros que est avam ao lado de Paulo, todas as pessoas
do seu rel aci onament o esto ouvindo. Esto observando como
voc lida com a adversidade, vendo se Jesus to real em sua
vida como diz, ou se soment e o louva quando est feliz.
Ami gos de Mar k e Kri st i na foram t ransformados para
sempr e quando os ouviram cantando belos louvores a Deus
meia-noite. Ai nda esto cant ando. Seu filho Mat t t ambm est
cant ando no cu. Voc pode ouvi-los?
Grandioso Deus dos Cus: Aument a
mi nha f para ir aonde me guiares, no importa o preo. Confes-
so que al gumas vezes fico desani mado ao ouvir as sugestes de
teu Esprito, quando vejo que conduzir ao cami nho ngreme e
rochoso. D- me coragem para seguir em frente. Amm.
114
Captulo 7
Se eu orar bast ant e e trabal har para isso,
um di a meu probl ema ser solucionado
Desvent urado o homem que sou! Quem me
livrar do corpo dest a mort e?
Romanos 7. 24
uvido num grupo de ajuda numa igreja muito, muito distante...
"Ent o, Lcia, como foi a sua reunio de fam l i a?"
"Bem. . . foi difcil, mas fiquei feliz de ter ido. Mi nha tia
Mel i ssa veio com o novo marido e trouxe o bolo de queijo que
ela sempre faz. Foi realmente difcil para meu tio Plnio quando
eles se di vorci aram, e ela fugiu com o Ricardo. Decidi ficar
com mi nha boca fechada durante a reuni o. "
"Voc no a repreendeu?"
"Cl aro que sim. E no comi seu bol o. "
Tenho um probl ema. Na realidade, tenho muitos proble-
mas, mas gostaria de contar um em particular: tenho o pavio
Crendices de Crentes
curto. Isso acontece desde que posso me lembrar. Mi nha me
pode lhe falar sobre isso. Minha esposa. Meus filhos. As pessoas
que trabalham comi go.
Quero dizer, algumas vezes perco a pacincia, especial-
ment e quando estou cansado e muito estressado. J disse coisas
de que me arrependi amargamente, e j fiquei constrangido em
pbl i co diversas vezes.
Fico irritado com tudo que faz as pessoas ficarem irritadas:
os motoristas na via expressa. Meu cortador de grama quebran-
do quando faltava pouco para terminar. Ces que fazem bura-
cos no quintal. Diferenas entre minha esposa e eu. E, claro, as
pessoas da igreja. Fico bravo quando as coisas no so como eu
quero.
Mas nunca feri ningum, nunca fui preso por briga. Minha
raiva nunca demasiada, mas nunca controlada como deveria.
Tenho orado sobre i sso. Jej uado para me livrar di sso.
Recebi do consel ho e orao por isso. Li do livros sobre isso.
Pregado sobre isso. E agora estou escrevendo sobre isso, mas
no para lhe dizer como resolver seu probl ema com a raiva em
cinco passos simples.
Estou falando nisso para ajud-lo a entender e aceitar o
fato de que seja voc como for, nunca conseguir mudar. Isso o
irrita? Essa afirmao o deixa desapont ado? Por favor escute
isso. De al guma forma, deve ser a coisa mais i mport ant e e
libertadora que tenho dito em todo esse livro, mas vai levar muito
t empo para eu explicar e vai fazer voc pensar muito.
Posso dizer novament e? Seja voc como for, nunca conse-
guir mudar. Sei que isso parece negar tudo o que pastores j
disseram de plpito, de que se voc amar a Jesus, orar, ouvir as
pregaes, se outros orarem por voc, voc ir mudar. Essa
uma das razes pelas quais Deus nos deu a Bblia, certo?
Concordo! Como pastor, prego sobre mudanas. A princpio,
escrevi esse livro porque pessoas iriam l-lo, mudari am a forma
116
Falsa crena 7
de ver as coisas, e no final mudariam seu comportamento. Paul o
escreveu claramente sobre isso em uma de suas passagens mais
conheci das, "E no vos conf or mei s com est e scul o, mas
t r ansf or mai - vos pel a r enovao da vossa ment e, para que
experi ment ei s qual seja a boa, agradvel e perfeita vont ade de
Deus" (Rm 12.2).
Rlgum velho pote o far
Santificao a palavra bblica e teolgica para o processo de
transformao que ocorre aps nos tomarmos cristos. A palavra
grega traduzida para santificar significa literalmente, "tornar-se
santo. " Mas o que isso significa? O que quer dizer "santo"? E
realmente muito simples. O conceito da Bblia para "santidade"
significa simplesmente "separado". Ento, por um lado, tomar-se
santo no significa que tudo em voc vai mudar.
Os potes e j arras utilizados para servir no antigo templo
j udeu eram vasos normai s, simples. Mas quando eram coloca-
dos no templo, t ornavam-se "sant os". Eram os mesmo potes,
ms num novo lugar com um novo propsito. Pareci am os mes-
mos velhos vasos, mas tinham sido dedicados a Deus.
No o pote que importa. Mas sim o que est dentro do
pot e! Lembr a- se da hi st ri a do pri mei ro mi l agre de Jesus,
transformando gua em vinho na festa de casamento em Can?
Aquelas velhas j arras de pedra estavam cheias de gua - at
t erem contato com Jesus! Ento, de repente, est avam cheias do
mel hor vinho (ver Jo 2.1-11). Qual quer pote velho faria isso se
fosse separado, "santificado" a servio do Mest re.
Voc j foi separado?
Quando me tornei cristo, Deus no mudou mi nha personal i -
dade. Nem mesmo tentou, porque mi nha personal i dade est
117
Crendices de Crentes
como ele me fez. Porm, o que aconteceu foi que Deus t omou
meu pote de imperfeies e colocou sob o senhorio de Cristo.
El e me santificou.
Veja meu gnio, por exempl o. Uma boa e positiva forma
de v-lo analis-lo como expresso de uma personalidade pro-
fundamente passional. Na hora e local exatos, sob o senhorio
de Cristo, Deus o usa. Quando prego, s vezes pareo bravo.
Posso ficar irritvel e emoci onado. "Puxa, Deus estava falando
comi go naquel e sermo!" as pessoas me dizem. Talvez seja esta
a razo por que uma das passagens da Bblia que mais gosto
seja "Irai-vos mas no pequei s" (Ef 4. 26).
Por isso Deus no est preocupado em fazer com que mi -
nha raiva desaparea. Se estivesse, mi nha natureza pessoal tam-
bm teria mudado. Al guns provavel ment e diriam que eu pode-
ria fazer uma l obot omi a. Real ment e me acal mari a, e enfim
mi nha luta com meu gni o t ermi nari a. Mas assim eu seria um
pssi mo pastor.
Mi nha personalidade, meus dons, eu - quando estou de-
bai xo da liderana de Deus, santificado e separado para ele,
isso uma coisa maravilhosa! Mas quando minha personalidade,
meus dons, eu - quando me torno senhor de mi m mesmo, fao
com que mi nha vida e a de todos ao meu redor fique terrvel.
Quando voc se torna cristo, continua sendo voc! Por
isso vou repetir minha idia principal deste captulo: que seja como
for, voc nunca conseguir mudar. Voc est prestando ateno?
Contra o que est lutando? O que sempre est totalmente
fora de seu controle? O que faz parte da sua natureza que voc
si mpl esment e no aceita? Do que voc si mpl esment e no con-
segue se livrar?
Insnia?
Depresso?
118
Falsa crena 7
Letargia?
Casa desorgani zada? Escritrio?
Seu peso?
Ansi edade?
Fala demai s? Fala de menos?
Mui t a TV?
"Pr eso" na dor de uma perda pessoal?
Desejo sexual? Ou "somente" pensamentos de luxria?
Jesus disse que se um homem simplesmente olhar para uma
mul her de forma incorreta, j cometeu adultrio no seu corao
e cul pado por desobedecer o stimo mandament o. Se houver
al gum homem por a que j tenha conseguido administrar este
probl ema, por favor levante-se (Na realidade, uma vez aconse-
lhei um homem que disse que nunca tinha sido tentado em seus
pensament os em relao a uma mulher, mas estava definitiva-
ment e atrado por um homem bonito!).
Se o pecado de participao no for o seu probl ema, que
tal o pecado de omi sso? Voc no est confiante em pregar
com freqncia suficiente, por t empo suficiente, com ateno
suficiente? O que tem tentado superar nos ltimos cinco, dez
ou quarent a anos de sua vida? E como voc trabalha com suas
fraquezas - e com a vergonha relacionada a elas?
Deixando o torra dos sombras
Eu vi m a Jesus "assim como sou", mas no posso permanecer
do mesmo modo. Cada versculo da Bblia, cada sermo, cada
msi ca me faz lembrar que devo ser diferente. Ao invs de me
aprofundar no lado negativo do meu ser, sempre sou l embrado
a viver no lado mel hor da minha vida.
119
Crendices de Crentes
Fico feliz porque Paulo lutou contra o mesmo probl ema:
"Ent o, ao querer fazer o bem, encont ro a lei de que o mal
reside em mi m. Porque, no tocante ao homem interior, t enho
prazer na lei de Deus; mas vejo nos meus membros outra lei
que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro
da lei do pecado que est nos meus membros. Desvent urado
homem que sou! Quem me livrar do corpo desta mor t e?" (Rm
7.21-24)
A comuni dade crist (atrevo-me a dizer isso?) obcecada
pela tarefa de mudar as pessoas. No surpresa, por causa de
tudo que a Bblia diz sobre tornar-se nova criatura em Cristo.
Mas l ament avel ment e a comuni dade crist nem sempre est
preparada e al gumas vezes no deseja aceitar as pessoas se elas
no mudarem ou no quiserem mudar.
A igreja uma organizao que insiste na mudana radi-
cal, freqentemente como condio de aceitao, e custa da
graa que paci ent ement e permi t e que a mudana ocorra. O
mdico e consel hei ro cristo Dwight Carlson chama isto de mito
da sade emoci onal crist, que "presume que se voc se arre-
pendeu dos seus pecados, orou de forma correta, gastou t empo
suficiente l endo a palavra de Deus, ter uma ment e perfeita."
1
Voltemos aos princpios do Captulo 4. Deus no ajuda
aqueles que se ajudam; ele ajuda os necessitados. "No esmagar
a cana quebrada, nem apagar a torcida que fumega" (Is 42. 3).
O seu rel aci onament o com Deus deve considerar em primeiro
lugar a graa e se basear na graa. Tudo na igreja deve conside-
rar em pri mei ro lugar a graa e ser baseado na graa.
Por outro lado, a igreja nunca deve desistir de ensinar que
os seguidores de Jesus devem ser cada vez mais iguais a ele. A
igreja deve ser incansvel na sua busca da santidade. Esta a
mensagem central do discipulado. Mas sou apai xonado pela sua
busca i mpl acvel do perdo e incansvel na aceitao daqueles
que l ut am para mudar.
120
Falsa crena 7
121
u no estou bom, voc no est bem
Nunca participei do programa dos doze passos antes. Porm,
temos um mui t o bom na nossa igreja. Ns o chamamos de Novo
Vinho, e t emos ajudado muitas outras igrejas a iniciar progra-
mas deste tipo. Novo Vinho a igreja para os que so pri vados
dos direitos humanos.
Dur ant e a semana, h ent re quat rocent as a qui nhent as
pessoas "em recuperao" nos grupos de ajuda para necessida-
des espec fi cas. Of er ecemos opor t uni dades ni cas de cura,
desde rest aurao de casament os at como lidar com a rai va.
Nossa igreja t ambm tem um grupo de ajuda a pais de filhos
aci dent ados. Baseado no princpio dos programas populares dos
doze passos, no Novo Vinho h um ambiente de amor incondi-
cional, aceitao e perdo. E as pessoas que participam me
ensinam muito sobre ns mesmos e os princpios do crescimento
cristo.
Voc j conheceu al gum que participa dos Al col i cos
Anni mos que admite que "Sou alcolatra, mas no tenho be-
bi do por seis anos, quatro meses e oito dias"? Isso o i ncomoda?
Voc acredita que no haja alcolatras no reino de Deus?
Ent o voc pode ser part e do pr obl ema. Veja bem, as
pessoas do programa dos doze passos no so diferentes das
demai s, exceto porm que j enfrentaram dificuldades pessoais
mai s srias. Mas este o segredo. Sobre a prostituta que lavou
os ps de Jesus com suas lgrimas e secou com seus cabelos,
Jesus disse: "Por isso, te digo: perdoados lhe so os seus mui t os
pecados, porque ela muito amou; mas aquele a quem pouco se
perdoa, pouco ama" (Lc 7.47).
Pessoas com srios problemas chegaram ao fundo do poo.
Eugene Peterson define isto em sua traduo livre de Romanos
7. 24: "Tentei de t udo e nada funcionou. No tenho mais espe-
ranas. No h algum que possa fazer algo por mi m?"
Crendices de Crentes
Pessoas propensas a isso tem enfrentado face a face sua
prpria impotncia. Descobrem que a mudana que sempre os
iludiu na realidade se iniciou quando se conscientizaram de sua
i ncapaci dade miservel. Ento cont i nuam sempre confessando
que sua fraqueza real e constante. Que so impotentes para
mudar-se a si mesmos. Que precisam de um "Poder Mai or".
No esta a mensagem essencial da Bblia? Impotente: "Poi s,
todos pecaram e carecem da glria de Deus (Rm 3. 23). " Poder
maior: "Cr no Senhor Jesus e sers sal vo" (At 16.31).
Deixando Josus no controlo
Ent o a boa notcia que realmente as pessoas podem mudar e
mudam! (Sente-se melhor agora?) Mas a ironia que uma pro-
funda mudana soment e ocorre quando Deus se coloca diante
de nossa fraqueza. Acredito que foi isto que Paul o quis dizer
quando confessou, "Por causa disto, trs vezes pedi ao Senhor
que o afastasse de mim. Ent o, ele me disse: A mi nha graa te
basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vonta-
de, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mi m
repouse o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas,
nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias,
por amor de Cristo. Porque, quando sou fraco, que sou forte"
(2 Co 12.8-10).
Veja como Eugene Peterson diz isso em verso livre: "Trs
vezes [pedi ao Senhor que o afastasse de mi m] , e ent o me
disse,
' "Mi nha graa te basta; tudo que voc precisa. Mi nha
fora vem a voc na sua fraqueza.'
"Quando ouvi isso eu fiquei feliz em deixar isso acontecer.
Parei de me concentrar na minha fraqueza e comecei a valorizar
a ddiva.. Sei que era a fora de Cristo se movendo em mi nha
fraqueza. Agora tenho limitaes no meu caminhar, e com muita
122
Falsa crena 7
alegria, estas limitaes que me reduzem s minhas devidas pro-
pores - abuso, acidentes, oposio, mudanas ruins. Si mpl es-
ment e deixo Cristo t omar conta! Portanto, quanto mais fraco
me sinto, mais forte me fao. "
Gmoos invlidos
No ve r s c ul o a c i ma , c ha mou mi nha a t e n o a pa l a vr a
"i nval i dez". * Tudo bem usar esta palavra quando se fala de
j ogo de golfe ruim, mas as pessoas que tm limitaes fsicas
no a usam. Veja o caso de meu querido ami go David, que
parapl gi co e me ensinou sobre isto.
Deficiente e fisicamente incapaz so termos menos humi -
lhantes. Descobri mos que os fisicamente incapazes t ambm so
pessoas. Com vergonha, confesso que me sentia estpido com
relao aos acessos das ruas. Ficava ressentido com todos os
i mpost os que pagava para rebaixar as guias das ruas da mi nha
ci dade. Para qu?, perguntava a mi m mesmo. No tenho visto
nenhuma cadeira de rodas por aqui faz muitos anos. Costumava
pensar assim, mas soment e at quando comecei a passar um
t empo ajudando o David.
Conheci pessoas que usavam cadeira de rodas. Eu era aten-
cioso com elas. Mas t odos os meus ami gos eram pessoas fisi-
cament e capazes. E agora no. Ainda estou na escurido, mas
vejo uma luz no fim do tnel.
Tenho vivenciado a situao de David diariamente. Obser-
vando seu esforo extraordinrio - esperando e esperando que
ele entre e saia de seu carro especial. Empurrando sua cadeira
de rodas no mei o da mul t i do no j ogo de basquete. Na fila da
l anchonet e. Ent r ando e sai ndo de r est aur ant es. Sent ando-
se no "l ugar es peci al " no final da fila do est di o no j o g o da
* No ingls, handicap, que traduzimos por "fraqueza", seguindo a ARA.
123
Crendices de Crentes
NFL. Ouvi ndo com at eno as preocupaes de Davi d quan-
do proj et amos o novo t empl o.
As barreiras e preconceitos sem fundamento esto em todo
lugar. E h constante dor e pesar: pessoas que passam a vida em
cadei ras de rodas sofrem de mui t as formas desconheci das
vi vendo entre pessoas sadias. Mas as coisas esto mudando.
Devagar. E todos sabemos que homens e mulheres que so fisi-
cament e i ncapaci t ados no podem si mpl esment e querer que
sejam curadas. Reconhecemos que tm de aprender a aceitar
sua i ncapaci dade e fazer o melhor a despeito dela.
Ent endemos um pouco. Pelo menos tentamos. Pelo menos
no pedi mos s pessoas em cadeiras de rodas que j oguem fute-
bol. Mas e as pessoas com probl emas emoci onai s? So ' incapa-
ci t adas' ? So i ncapazes emoci onal ment e? Ou dever i am e
poder i am se libertar da raiva, da tristeza ou do vcio?
Poderi am se tentassem!
Ou no?
Amando o omocionolmonto problemtico
Tenho uma i di a sobr e um pr xi mo l i vr o: The D-Myth:
Christians are Never Supposed to be Depressed or Discouraged,
and if they Are, They Should Never Tell Anyone (O Mi t o-D:
cristos nunca devem ficar deprimidos ou desencorajados, e se
ficarem, no deveriam contar a ningum).
Eu poderia falar com conheci ment o de causa sobre isto.
Veja, tenho probl ema tanto com depresso quant o com irritao
- no surpresa porque as duas emoes esto bem relaciona-
das. Tenho um histrico familiar obscuro. Meu querido tio aban-
donou o ministrio de t empo integral quando tinha trinta anos
por causa de uma depresso crnica. Ele est incapacitado h
mais de trinta anos.
124
Falsa crena 7
Nest e moment o no estou deprimido. Mas ela pode me atin-
gir to rapi dament e quant o uma tempestade de vero. E no
consi go fazer nada contra isto. No consigo faz-la ir embora.
Al gumas vezes sinto que no consigo controlar o que sinto. No
t enho culpa.
O que estou di zendo o surpreende? Confesso que este tipo
de confisso perigosa. Freqentemente algum - normalmente
al gum novo na nossa igreja - me aconsel ha no saguo da
igreja aps o culto, "Pastor, estou orando para que voc consiga
se curar deste esprito de depresso. " Soment e sorrio e digo-lhe
como sou grato porque est preocupado o suficiente para orar
por mi m.
Mas a realidade que eu tenho orado sobre isso. Jejuado.
Recebi do aconsel hament o e orado. Lido livros sobre o assunto.
Pregado sobre isso. E agora estou escrevendo sobre isso porque
sei que no estou sozinho nesta batalha - esse probl ema co-
mum na igreja de hoje (embora quase nunca se fale sobre isto).
"O preconceito contra pessoas com problemas emocionais, "
escreveu Dwi ght Carlson, "pode ser visto nas igrejas em qual-
quer domi ngo. Oramos publ i cament e pelo irmo com cncer,
pr obl ema card aco ou pneumoni a. Mas dificilmente oramos
publ i cament e por Mary com depresso aguda, ou Charles com
s ndrome de pni co, ou pelo filho do pastor com esquizofrenia.
Nosso silncio sugere que essas no so doenas que cristos
devem ter."
2
Sem 56 dGsculpar
Meu ami go Davi d na cadeira de rodas nunca recl ama. No
amargo, ou se for, no me deixa perceber. Formado pela Universi-
dade do Arizona, ele scio de uma grande empresa de microchip
aqui de Phoenix. Surpreso? Voc imaginou outra coisa, porque
eu disse anteriormente que ele usava cadeira de rodas?
125
Crendices de Crentes
Davi d uma inspirao extraordinria para mi m porque
no fica na defensiva. Nunca deixa que sua incapacidade lhe
tire o que tem de melhor. Sabendo que nada ser diferente, ele
faz t udo que pode para viver com e acima disso. E assim que
sinto sobre mi nhas incapacidades emoci onai s. No posso me
livrar delas, mas t ambm no vou deixar que tirem o mel hor de
mi m. Como conseguir isso?
R melhor poltico o honestidade
Gosto do que dizem os doze passos: voc no pode fazer com que
seu probl ema desaparea, mas pode lidar com ele. Pode evitar
que tire o mel hor de voc, e pode comear sendo terrivelmente
honest o: "Tenho um probl ema com ."
Isto se parece com uma "confisso negat i va" para voc?
Surpresa! Isso bblico. No soment e necessri o que con-
fessemos nossos pecados a Deus, mas, "se dissermos que no
t emos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos , e a
verdade no est em ns. Se confessarmos [' continuamente con-
fessarmos' , do original grego] nossos pecados, ele fiel e j ust o
para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia"
( l J o 1.8, 9).
O poder curador do confisso
Al gumas vezes ocorre que a cura aguarda que confessemos
nossos pecados a amigos de confiana: "Confessai, pois os vossos
pecados uns aos outros e orai uns pel os out ros, para serdes
cur ados. Mui t o pode, por sua eficcia, a spl i ca do j us t o"
(Tg 5. 16).
Mui t os de vocs iro torcer o nariz para isso, porque a con-
fisso t em sido parte integrante do culto catlico. um dos
126
Falsa crena 7
sacramentos catlicos, assim como o batismo e a comunho.
Na confisso os catlicos declaram claramente a necessidade
de confessar abertamente todos os pecados para outra pessoa,
que a ouve e faz meno da graa e do perdo de Deus.
O grondo conflito
Causa al guma surpresa que entre os novos crentes haja tantos
probl emas sem resolver? Nossas igrejas no so comuni dades
acost umadas com a confisso pblica e a graa curadora. Cada
vez mai s temos que nos esconder uns dos outros porque temos
o padro da santidade e da boa performance em nossas ment es.
Mas i magi ne a transformao que ocorreria se a igreja se tor-
nasse um lugar onde pudssemos encont rar Jesus "tal como
somos" e um lugar onde as pessoas nos dessem coragem para
crescer e graa para errar.
Per cebo que mi nha pregao mai s eficaz quando dei xo
que as pessoas sintam como Jesus cura e perdoa mi nhas pr-
prias fraquezas. Para mi m, uma forma de most rar Jesus s
pessoas, como Paulo, deix-las ver Jesus quebrando as minhas
fraquezas: "Temos, porm, este t esouro em vasos de barro,
para que a excel nci a do poder seja de Deus e no de ns "
( 2Co 4. 7) .
Jesus meu Senhor e Salvador, mas Paulo meu heri.
Quero ser como Jesus, embora me sinta mais como Paulo. Ele
era, sem dvida, o que chamamos de personalidade do Tipo A:
mui t o enrgico, compul si vo, i mpaci ent e, de opi ni o, franco.
Al gumas vezes combatente. Sim, sou tudo isso. Freqentemente
t ambm Paulo era mal compreendi do. Eu t ambm, embora no
possa dizer que tenha provocado algum alvoroo na cidade. Falar
alto nas reunies de liderana conta?
Ent o quando Paul o fala, eu ouo. Jesus meu padro de
ret i do, e eu o sigo, mas Paul o meu padro de como um
127
Crendices de Crentes
homem com reaes explosivas pode seguir a Jesus. "Sede meus
i mi t adores, " Paul o escreveu, "como t ambm eu sou de Cri st o. "
( I Co 11.1).
Vejamos ento o que Paul o diz sobre seu esforo em se
tornar imitador de Cristo em Romanos 7 (Me acompanhe ago-
ra. Eu t enho facilitado as coisas para voc, mas a partir de agora
voc tem de pensar por si mesmo. Voc deve abrir sua Bblia e
ler Romanos 7 al gumas vezes).
"Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de
agir," Paul o lamenta, "pois no fao o que prefiro e sim o que
detesto. Ora, se fao o que no quero, consinto com a lei, que
boa. Nest e caso, quem faz isto j no sou eu, mas o pecado que
habita em mi m. Porque eu sei que em mim, isto , na mi nha
carne, no habita bem nenhum, pois o querer o bem est em
mi m; no, porm, o efetu-lo" (Rm 7.15-18).
Este a parte mais difcil de ser cristo. Agora que voc
sabe o que certo e errado - e deseja servir a Deus de todo o seu
cor ao - voc descobre que nem sempr e acont ece assi m.
Chamo a isto de Grande Conflito. Trata-se soment e de uma
condio nica do cristo, porque somos dolorosamente conscientes
do abi smo que h entre quem somos e quem Deus diz que deve-
r amos ser.
Isso no significa que os no crentes no t enham conscin-
cia, mas que certamente se preocupam menos sobre o que Deus
pensa sobre as pequenas coisas da vida. Invejavelmente, os no-
cristos parecem viver na feliz ignorncia de que esto muito
aqum das expectativas de Deus.
Muitos deles diro algo do tipo: "Sou uma pessoa muito boa.
Sim, tenho mi nhas fraquezas, mas no sou pior que mui t os cris-
tos que di zem ser to j ust os. " A Bblia chama a isso de "consci-
ncia cauterizada" (ver l Tm 4.2). Ento, nem todos os no-cris-
tos so pessoas particularmente "ms". Somente no perdem o
sono por causa dos seus "pequenos" pecados.
128
Falsa crena 7
Ns cristos somos diferentes. Como Paulo, queremos de-
sesperadamente viver para Deus, mas sabemos que algo dentro de
ns nos mant m afastados. Aps um perodo longo tentando
ent ender o que acontece, temos um sentimento crescent e de
condenao: "Ent o, ao querer fazer o bem, encontro a lei de
que o mal reside em mi m. Porque, no tocante ao homem inte-
rior, t enho prazer na lei de Deus; mas vejo, nos meus membr os,
outra lei que, guerreando contra a lei da mi nha ment e, me faz
pr i si onei r o da lei do pecado que est nos meus membr os .
Desvent ur ado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta
mor t e?" (Rm 7.21-24)
No parece o apelo desesperado de todos? E o meu, e quan-
do vejo isso em Romanos 7, digo para mi m mesmo, Sim! Sim!
Paulo vai me dizer! A explicao ser dada! O segredo serei
revelado! Enfim quebrarei as amarras e voarei! Diga-me,
Paulo, diga-me!
A resposta est no verso 25: "Graas a Deus por Jesus Cristo,
nosso Senhor. " Tudo bem. O que mai s, ento? Graas a Deus
pelo qu? Ser que Paulo quer dizer que Jesus far um milagre
e me mudar para sempre? O que voc est dizendo, Paul o?
Veja o vers cul o novament e: "Mas graas a Deus por Jesus
Cri st o, nosso Senhor. " Ser que Paul o est real ment e di zendo
alguma coisa aqui?
Paul o est agradecendo a Deus por Jesus Cristo, mas no
diz especificamente, "Graas a Deus porque Jesus me liberta" ou,
"Graas a Deus que nos liberta por mei o Jesus Cri st o. " Na mi -
nha opinio, essa seria uma concluso crist perfeita para a sua
afirmao. Mas Paul o termina o captulo 7 voltando ao proble-
ma e dei xando-nos desamparados: "De maneira que eu, de mi m
mesmo, com a ment e sou escravo da lei de Deus, mas, segundo
a carne, da lei do pecado. "
A segunda parte do versculo como se deixasse sair o ar
de uma bexiga. Lei a novament e. Pode ouvir o barulho do ar?
129
Crendices de Crentes
Inspi re. "Mas graas a Deus por Jesus Cri st o, nosso Senhor ! "
Expi re: "De manei ra que eu, de mi m mesmo, com a ment e
sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do
pecado. "
Ent o isso?
soment e isso?
No h out r o cami nho? Nenhuma esper ana? O final
de Roma nos 7 par ece ser t o vago, t o sem sol uo, que
The Message (A Me ns a ge m) de Eugene Pet er son col oca
pal avr as na boca de Paul o: "A r espost a, gr aas a De us ,
que J es us Cr i st o pode e f az. " Mas na r eal i dade, no i st o
que Paul o di z. E o que gostaria que Paul o di ssesse, mas
no o di z.
J. B. Phillips, no "The New Testament in Modem Engl i sh"
(O Novo Testamento No Ingls Atual) faz o mesmo: "Agradeo
a Deus que nos d libertao por Jesus Cristo nosso Senhor. "
No acreditei. J. B. Phillips termina Romanos 7 exatamente aqui.
Dei xa de lado toda a segunda met ade do versculo. Como pde
fazer isto?
Vou dizer como. E por que. Os cristos no podem sim-
pl esment e aceitar o fato de que a intensa guerra interior no
terminar nesta vida. E por isso que Paul o afirma, "De manei ra
que eu, de mi m mesmo, com a mente, sou escravo da lei de
Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado. "
Essa a realidade, amigos, que poucos esto preparados
para aceitar. Al gum do programa cristo de doze passos pode
dizer algo assi m: "No meu corao sou filho de Deus, mas em
mi nha nat ureza pecami nosa sempre fui e sempre serei um al-
col at ra. "
Mas isto tudo? Est amos condenados a viver na misria
do pecado para sempre? Claro que no! Preste ateno: Mi nha
esperana no que algum dia eu no tenha que me preocupar
com meu gni o, que al gum dia, quando for espiritual o sufi-
130
Falsa crena 7
ci ent e, eu "chegarei l " e pelo resto da vida nunca mais terei
grandes probl emas com gni o ou depresso ou seja mais o
que for.
Ao contrrio, minha esperana em Jesus, que continua
sendo meu justificador mesmo quando no sou j ust o. Nessa vida
sempre terei a sensao de nunca ser o que Deus espera de mi m,
mas o que Paulo diz a seguir sobre o Grande Conflito, bate como
um sino da catedral numa decl arao muda de segurana e
esperana: "Agora, pois, j nenhuma condenao h para os
que esto em Cristo Jesus" (Rm 8.1).
Salvo por f, vivendo pela f
Vamos col ocar t udo j unt o: "Desvent ur ado home m que sou!
Quem me l i vrar do corpo dest a mort e?. . . De manei r a que
eu, de mi m mes mo, com a ment e, sou escravo da lei de Deus,
mas segundo a car ne, da lei do pecado. Agor a, poi s, j ne-
nhuma condenao h para os que est o em Cri st o Jesus"
( Rm 7. 24-8. 1).
Quando no h nenhuma condenao? Agora! Exat ament e
agora, quando se sente exatamente como Paulo, miseravelmente
longe de atingir o objetivo. Mas eis a ironia de tudo: Quando
voc deixa tudo aos ps da graa incondicional de Deus, exata-
ment e com todos os doze passos, quando comea a mudar! E
quando o pecado perde o poder em sua vida.
Isto o que os cristos chamam de viver pela f. Sim, sou
salvo pela f na obra consumada por Jesus. Mui t os cristos tm
dado esse passo. Mas tenho sempre que me lembrar de que vivo
pela f t ambm na obra consumada por Jesus. Paul o, citando o
profeta Habacuque no Antigo Testamento, disse: "O j ust o vive-
r pela f" (Gl 3.11).
"E o caso de Abr ao, " Paulo nos conta em outra revelao
extraordinria da graa, "que creu em Deus, e isso lhe foi im-
131
Crendices de Crentes
put ado para j ust i a" (v.6). Dei xe-me ajud-lo. Paulo est dizen-
do, na realidade, que quando col ocamos nossa f em Cristo, sua
j ust i a perfeita creditada a ns, como um emprst i mo. Quan-
do compramos uma casa, voc usa o dinheiro de al gum rico.
Quando ele investe seu dinheiro, cria um caixa, cujas amortiza-
es das empresas ajudam as pessoas que tem bom crdito. E
simples assim.
Quando nos t ornamos cristos, quando nascemos de novo,
toda a j ust i a de Deus col ocada na nossa cont a. Voc em-
prest a de Jesus para o resto de sua vida. Pela f, "o crdi t o" da
j ust i a de Jesus continua operando em lugar do nosso dficit
dirio de justia. Ao contrrio do banco, ento, Jesus nos d a
boa justia, mesmo que t enhamos pssimos crditos negativos.
E mai s, a graa de Deus t o mar avi l hosa, que no pede
nenhum pagament o. A justia de Cristo de graa - do comeo
ao fim.
E por i sso que Paul o pode escrever em Romanos 8. 1:
"Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em
Cristo Jesus. "
Ent o, o que voc acha? Com Deus ao nosso lado, como
podemos perder? Se Deus no hesitou em colocar tudo de for-
ma correta para ns, abraando nossa condi o e expondo-se
ao pior ao mandar seu nico Filho, haveria algo que ele no
faria de graa e por amor por ns? (Rm 8.31-39)
Es t ou de t e r mi na do a vi ver pel a f em De us que
i mensurvel , sem medida, incompreensvel e incondicional e
no colocarei mi nha vida na esperana de que algum dia no
terei mais probl emas. Isto acontecer no cu, e at que eu esteja
l, no porei mi nha confiana em minha bondade titubeante e
indecisa. "Logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em
mi m; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no
Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mi m"
(Gl 2.20).
132
Falsa crena 7
Isto me enche tanto de esperana que mi nha depresso, eu
diria, se foi. No me sinto nem mesmo um pouco irritado. E
nem precisei fazer lobotomia.
Deus Sonto e Misericordioso:
Tu me conheces por dentro e por fora. Sabes da mi nha luta inte-
rior, e tu me aceitas compl et ament e, sabendo que nunca serei
perfeito neste mundo. No h nenhuma condenao contra mi m
em teu corao. Tu me aceitas, portanto eu t ambm me aceita-
rei. Amm.
133
Captulo 8
Se oi go de ruim me acontecer,
e porque eu fiz al guma coisa errada
...Vosso Pai celeste ... faz nascer o seu sol sobre maus e
bons e vir chuva sobre j ust os e injustos.
Mat eus 5.45
/Luvido secretamente num grupo de orao de uma igreja
Ls muito, muito longe...
"H mais al gum outro pedido de orao?"
Uma voz hesitante se levanta, "Que tal a gente orar pela
Rosemary?"
"Temos orado pela cura do cncer da Rosemary por seis
meses. frustrante. Por que ela ainda no foi cur ada?"
"Tambm no ent endo. Pedi mos a Deus que nos desse uma
nova caldeira, e ele nos deu. Pedi mos que fizesse um t empo
bom no nosso churrasco, e no havia uma nuvem no cu. Deus
sempre atendeu nossas preces. "
Crendices de Crentes
"Di mui t o v-la nesse estado... Temos orado tanto! E ago-
ra os mdi cos lhe disseram que no h mais nada a fazer. J no
a visito h semanas. Si mpl esment e no sei mais o que dizer!"
"Talvez ... bem, odeio dizer isso, mas talvez algum tipo de
pecado na vida dela tenha i mpedi do que Deus a curasse. "
"Rosemary? Ela uma me e esposa maravi l hosa!"
"Quem sabe? Al guma coisa est i mpedi ndo a cura, e sabe-
mos que no somos ns!"
Kathy, a j ovem esposa de um de nossos pastores, morreu
de repente de uma infeco trs semanas aps o nascimento de
seu terceiro filho. Al gumas pessoas de nossa igreja sugeri ram
que no ramos "espirituais" o bastante. Talvez ela tenha morrido
por que Deus est i vesse j ul gando nossa i grej a por al go que
t enhamos feito.
Pensam realmente que Deus tiraria a vida de uma j ovem
me s para chamar nossa ateno? Isso mesmo. Al guns cris-
tos "espi ri t uai s" realmente disseram isso! O ttulo deste livro
Crendices de Crentes. "Crendi ce" uma palavra suave para des-
crever este tipo de "espiritualidade".
E isso comum. As pessoas pensam dessa forma o t empo
todo. Os ami gos de J no eram exceo, e os discpulos uma
vez perguntaram a Jesus a respeito de um homem cego, "Mestre,
quem pecou, est e ou seus pai s, para que nascesse c e go? "
(Jo 9. 2).
"Nem ele pecou, nem seus pai s, " respondeu Jesus.
Procurando om vo por respostas
Quando Kathy veio para nossa igreja era me solteira. Teve seu
pri mei ro filho fora do casament o, e no pri mei ro domi ngo que
chegou em nossa igreja era Dia das Mes. Naquel e final de
semana eu tinha estado em apuros (quem, eu?) e preguei espe-
136
Falsa crena 8
cificamente sobre o desafio de se criar filhos sozi nho a fim de
ajudar aqueles que tinham esse probl ema. Kathy disse a si mes-
ma: "Est a igreja para mi m".
Aps um ano ela comeou a fazer parte da diretoria da
igreja e conheceu Jeff, um de nossos pastores e um pai solteiro
que tinha a custdia de dois filhos. Apai xonaram-se e fiz seu
casament o. Al guns anos depois nasceu Adam, seu primeiro fi-
lho, e ento dois anos atrs, Kathy deu luz seu segundo filho,
o pequeno Ben.
Foi numa quinta-feira, apenas duas semanas aps o nasci-
ment o de Ben, que Kathy foi acometida por dores terrveis nas
costas. Jeff a levou apressadamente ao hospital, mas os mdi-
cos da emergncia, pensando que fosse uma pedra no rim ou
algo no mui t o srio, mandaram-na para casa.
Na sexta-feira ela piorou, Jeff levou-a novament e ao hos-
pital. Era tarde demai s. Na quarta-feira seguinte ela morreu por
envenenament o provocado pela infeco.
Choro novament e quando escrevo o que aconteceu.
Uma semana depois fizemos um culto, o mais l ongo culto
fnebre que j fiz. O que iria dizer a eles? O que voc teria dito?
Por que isso acontecia a um dos casais mais apai xonados -
e fiis - da nossa congregao? Por que Kathy foi separada de
Jeff, agora um pai sozinho com cinco filhos, o mais novo um
beb que nunca conheceria sua me?
Tambm no era a primeira vez que Jeff estava enfrentando
uma perda to terrvel. Quando adolescente, tinha presenci ado
seu pai morrer em seus braos; um de seus irmos foi assassina-
do; outro cometeu suicdio; e perdeu sua primeira esposa sob
circunstncias muito difceis. E se voc encontrasse Jeff hoje,
ele no daria nenhum sinal de que sua vida tenha sido palco de
tanta tragdia. Ele mant eve sua f.
Ent o, o que voc diria no culto fnebre de Kat hy? Para
Jeff? Para os pais de Kat hy? Para a irm dela? E a todos da
137
Crendices de Crentes
nossa igreja que ansi avam por respostas, aguardando uma res-
posta sbia? Como pastor, enfrento estas perguntas difceis sem-
pre, mas nunca fcil. E sempre despedaa meu corao um
pouco mais.
Era o Di a de Ao de Graas de 1998. Walt e Lori est avam
comemor ando o feriado em sua casa na mont anha. Scott e Mar-
lene, que t i nham acabado de perder um filho com leucemia,
est avam passando o fim de semana com eles.
"O peru est pront o!" Lori informou aos amigos que esta-
vam l fora.
Embor a soubessem que estava na hora da refeio, Scott
no ouviu. El e estava andando de cart com a pequena Ashli, a
adorvel filha de dois anos de Walt e Lori. Dentro da casa, Lori
e Marl ene ouvi ram um barulho terrvel. No se sabe como, Scott
perdeu o controle e bateu na pick-up estacionada na viela co-
berta com cascal ho.
Em pni co, Walt correu para a frente da casa. L estava
Scott, sentado no cho em choque e em dor. Ashli estava cada
no cart, inconsciente por causa do t raumat i smo crani ano. El a
morreu poucas horas depois.
Fi z seu funeral, t ambm. O que teria dito a Walt e Lori?
Para o Scott, que tinha acabado de perder um filho, e agora
i sso! Haver um Deus? Por que coisas to ruins acont ecem com
pessoas to boas?
Foi isso que eu disse, palavra por palavra:
"Isso real ment e muito ruim. No estamos aqui para fin-
gir que no . Esse exat ament e o pesadelo de qualquer pai, e
vocs, Walt e Lori, esto vivendo esse pesadelo.
"Lor i , qua ndo voc compar t i l hou com Scot t e sua es -
pos a qua ndo per der am seu fi l ho, voc fi cou i ma gi na ndo e
pe ns a ndo, ' Como podem enf r ent ar i s s o?' Agor a es t amos
pe ns a ndo o me s mo sobr e voc e Wal t : ' Como vo s obr e-
vi ver a i s s o? '
138
Falsa crena 8
"No importa o quanto estamos tentando sentir o que vocs
esto sent i ndo, no h como al gum, que est do lado de fora,
ser capaz de entender um pouqui nho o que vocs dois esto
passando - nem avs, nem irmos, nem irms. Ni ngum. Exa-
t ament e agora esto experi ment ando o tipo de perda e dor que
especialistas falam que so nicas, e ni ngum sabe como , ao
menos que t enham tido uma experincia pessoal. E ni ngum
quer ter essa experincia. Secretamente, todos somos gratos por
no ter acontecido com um de nossos filhos.
"Isso realmente muito ruim.
"Mi nha filha est fazendo vinte e um anos e termina a fa-
cul dade em trs semanas. Dei a ela um carro na sexta-feira, seu
pri mei ro carro. Ont em ela pagou o seguro do carro. Sabe, Walt
e Lori, eu tive este pensament o terrvel comi go mesmo. Ela se
mudar para a Califrnia. Hoje est participando de uma entre-
vista numa empresa, e viajar por 45 minutos todos os dias nas
rodovi as de Los Angel es. O que pensam que passou pela mi nha
cabea?
"E todas as famlias esto aqui pensando sobre seus filhos,
seus net os, no esto? Sim, isso realmente mui t o ruim. No
h nada pior que perder um filho. Walt e Lori, no posso i magi -
nar o quant o esto sofrendo agora. Como estaro se sentindo no
prxi mo ano, ou daqui a alguns anos?
"Preci so lhes dizer algo que ajude a enfrentar a realidade
de tudo isso. O que esto sentindo agora no vai desaparecer.
Vo tentar fazer com que desaparea, vo tentar esquecer, mas
no consegui ro.
"Todos os ami gos sinceros e bem intencionados tentaro
ajud-los a esquecer, mas ni ngum ser capaz de dizer as coisas
certas para fazer mudar o que sentem. Ningum dentre as cente-
nas de pessoas que esto aqui seria capaz de dizer algo que fosse
inteligente e compreensi vo e que vocs pudessem responder,
' Obri gado! Era o que estava esperando ouvir. Estou bem agora. '
139
Crendices de Crentes
"Somente Deus pode ajud-los agora, e tenho certeza que o far.
"Todos vocs esto me ouvindo? Vocs no podem resolver
esse probl ema. No podem consertar Walt e Lori. Vocs podem
ser instrumentos do amor de Deus. Podem orar por eles. Mas
no podem fazer com que a dor e a tristeza desapaream. "
Quatro coisos importantes sobre o dor
Como podem todas as coisas cooperarem para o bem daqueles
que amam a Deus? Quando algo realmente ruim como isso acon-
tece, significa realmente que h alguma coisa de errado comi go?
Se voc est se fazendo essas perguntas, tenho quatro coi-
sas para voc considerar:
1. Jesus no responde a todas as nossas perguntas
No Evangel ho de Lucas l emos sobre um incidente curioso na
vida de Jesus.
"Naquela mesma ocasio, chegando alguns, falavam a Jesus
a respeito dos galileus cujo sangue Pilatos misturara com os
sacrifcios que os mesmos realizavam. Ele, porm, lhes disse:
Pensais que esses galileus eram mais pecadores do que todos os
outros galileus, por terem padecido estas coisas? No eram, eu
vo-lo afirmo; se, porm, no vos arrependerdes, todos igual-
ment e perecereis. Ou cuidais que aqueles dezoito sobre os quais
desabou a torre de Silo e os mat ou eram mais culpados que
todos os outros habitantes de Jerusalm? No eram, eu vo-lo
afi rmo; mas , se no vos ar r epender des, t odos i gual ment e
perecerei s" (Lc 13.1-5).
Os t empos eram difceis. A Palestina estava debaixo da ira
ferrenha do Impri o Romano e havia muitos j udeus que espera-
vam que o Messias chegasse a qualquer moment o e destrusse o
140
Falsa crena 8
terrvel governo romano. Alguns j udeus at participavam de ati-
vidades revolucionrias secretas, e de acordo com essa passa-
gem, aparent ement e alguns foram descobertos e execut ados.
Um homem sem corao, Pnci o Pilatos, o governador
r omano que um di a ordenari a que Jesus fosse cruci fi cado,
mi st urou o sangue daqueles mrtires com o sangue dos animais
sacrificados pel os j udeus. Para o povo hebreu, isto era uma
afronta, uma abomi nao.
Portanto, Jesus, o que voc pensa de tudo isso? Por que
isto aconteceu com aquelas pessoas? Eram pessoas ms?
Jesus lhes respondeu, "Pensais que esses galileus eram mais
pecadores do que todos os outros galileus, por terem padecido
estas coisas?" E ento, para contestar essa idia, Jesus deu a eles
sua prpria definio de sofrimento sem propsito e morte sem
sentido, falando daqueles dezoito que morreram na torre de Silo.
Mas cont i nuamos a pergunt ar, por qu? Por que essas
pessoas, e por que dessa forma? Por que coisas to ruins acontecem
a pessoas to boas e com crianas inocentes? Por que a Ashli?
Eis aqui as respostas comuns, frequentemente dadas por
pessoas que tem boas intenes e no sabem mais o que dizer.
Foi um ato de Deus! E o que as empresas de seguro dizem.
Mas por dentro ficamos i magi nando como Deus pode ser res-
ponsvel por coisas to terrveis.
O diabo fez isto! Voc sabe, al gumas vezes ele se sobrepe
soberania de Deus. . .
Foi por causa de alguma coisa que fizemos. Deus est nos
punindo. A nica explicao razovel que coisas ruins acontecem
quando as pessoas so ms. Ou talvez no tenhamos orado o suficiente
durante o culto devocional naquele dia. Voc orou sobre tudo?
Para mi m, essa passagem bizarra e rel at i vament e desco-
nheci da de Lucas 13 uma das mai s i mport ant es de t oda a
Bblia, porque registra a resposta de Jesus para a pergunta uni-
versal: "Por que isso acont eceu?"
141
Crendices de Crentes
Voc est sentado? Eis aqui a resposta: "Ou cuidais que
aqueles dezoito sobre os quais desabou a torre de Silo e os
mat ou eram mais culpados que todos os outros habitantes de
J er us al m? No er am, eu vo- l o af i r mo; mas , se no vos
arrependerdes, todos i gual ment e perecereis. "
Jesus no respondeu pergunta! Bem, pelo menos no
respondeu da forma que qual quer um de ns responderia. No
responde como se tivesse sido uma ao de Deus. No culpa o
di abo. E cl arament e descart a a possi bi l i dade de serem ms
pessoas. Eles eram? Jesus enftico: "No eram, eu vo-lo afirmo!"
Ento para onde isso nos leva? Bem, se Jesus Cristo, o Filho
de Deus, no faz um coment ri o filosfico ou teolgico sobre
as perdas trgicas da vida, nem eu farei. Jesus no oferece ne-
nhuma expl i cao, mas d a resposta que enfatiza o significado
para as pessoas que ainda esto vivas que fazem as perguntas
(no di zendo por que isso aconteceu s pessoas que morreram):
"mas se no vos arrependerdes, todos igualmente perecerei s. "
O que acredito que Jesus nos diz aqui que as tragdias na
vida chamam nossa ateno. Como al gumas circunstncias na
vida nos trazem probl emas, elas nos fazem perguntar sobre to-
das as questes importantes a respeito do significado da vida e
da morte e do rel aci onament o com Deus, e nos fazem lembrar,
al gumas vezes de forma brutal, como a vida humana um dom
preci oso e ao mesmo t empo frgil. Em como a nica coisa que
i mport a no final das contas se temos ou no um relaciona-
ment o com Deus. Jesus no responde a todas as nossas pergun-
tas, mas ele se oferece em sacrifcio. Voc acredita?
2. O mundo um caos
Nosso planeta azul maravilhoso. Espetacularmente belo. Possui
formas inexplicavelmente compl exas e intrnsecas.
E terrivelmente sofredor.
142
Falsa crena 8
um mundo empol gant e de dor e morte.
Os seres humanos contribuem para a beleza do planeta.
Criados i magem de Deus, somos suas criaturas mais caras.
Somos t ambm capazes de horrores inexplicveis. Seres huma-
nos comet em erros e fazem coisas estpidas, desde discar o
nmero errado ao telefone at passar o sinal vermel ho. Al gu-
mas coisas tolas que fazemos no tm conseqnci as. Outras
vezes comet emos erros que nos assombram pelo resto da vida.
Um pequeno erro de j ul gament o por parte de um homem matou
uma meni ni nha.
E ento h outras coisas que acontecem, coisas que os se-
rem humanos no so responsveis e sobre as quais no temos
controle, como enchentes, terremotos e prdios que caem. H
um versculo na Bblia falando sobre isso: "Porque sabemos
que toda a criao, a um s t empo, geme e suporta angstias at
agora. E no soment e ela, mas todos ns, que temos as primcias
do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando
a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo" (Rm 8.22, 23).
Esse mundo no nosso lar. Meu pai morreu de mieloplasia,
uma doena no sangue, um ms aps o aniversrio de cinqenta
anos de casado. Toda mi nha famlia sofreu o t rauma de sua
doena. Tudo dentro de ns gemia. Naqueles dias o mundo para
ns no estava ordenado nem previsvel; era cheio de frustra-
o e dor. Eis porque: "Pois a criao est sujeita vai dade, no
vol unt ar i ament e, mas por causa daquel e que a sujeitou, na
esper ana de que a prpria criao ser redimida do cativeiro
da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus"
(Rm 8.20, 21).
Esse mundo no o cu. Esse mundo est amal di oado,
mas vi vemos como se no estivesse. Temos expectativas no
realistas, at iluses, sobre o que a vida nesse mundo poderia
nos oferecer, e ento quando al guma coisa to terrvel assim
nos acontece, quando as pequenas Ashlis ao nosso redor so
143
Crendices de Crentes
ceifados, ficamos chocados. No porque o tipo da mort e de
Ashli deva ser comum, mas porque nos esquecemos de que a
Bblia sempre nos lembra sobre a fragilidade da vida humana e
que estamos vi vendo, exat ament e agora, num mundo que est
debai xo da mal di o do pecado e da morte.
3. Todas as coisas cooperam para o bem
"Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles
que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu
propsi t o" (Rm 8.28). Todas as coisas? Na vida e na morte da
Ashli, t ambm?
Sim, todas as coisas. o que Paul o evidencia. De acordo
com Romanos 8, todas as coisas cooperam para o bem exata-
ment e aqui no planeta Terra, onde toda a criao est gemendo
debai xo da maldio do pecado. "Todas as coisas cooperam para
o bem" sempre a resposta leviana de cristos que no sabem
mai s o que dizer a algum que est passando pelo inferno. Mas
para Paulo, Romano 8 nossa grande esperana num mundo
amal di oado e sem esperana.
No seu pequeno e maravi l hoso livro, A Window to Heaven:
When Children See Life in Death (Uma j anel a para o cu: quan-
do crianas vem vida na morte), Diane Komp, Professora de
Pediatria da Uni versi dade de Yale, descreve sua experincia
como pediatra na Oncologia vivendo com crianas terminais.
De acordo com suas prprias palavras numa entrevista para a
revi st a Li fe, quando j ovem ela era a pi or at ei a e a mai or
agnstica. Mas aps viver com essas crianas e examin-las,
ela se tornou uma crist. Por qu? Porque ela presenciou provas
incontestveis da existncia de Deus em milagres de vida e morte
entre seus pacientes.
Vida apesar da morte. Luz na escurido. Todas as coisas
cooperam para o bem, mesmo quando h o mal.
144
Falsa crena 8
Al gumas horas antes de Kathy morrer de infeco sua fa-
mlia trouxe cada um dos cinco filhos ao quarto do hospital
para lhe dizer adeus. Kathy estava inconsciente, mas eles tive-
ram a chance de compartilhar os moment os finais com sua me.
O que aconteceu depois foi, talvez, o fenmeno espiritual
mai s extraordinrio que presenciei em vinte e cinco anos de
ministrio. Eu no estava presente, mas o cunhado de Kathy,
um mdico cauteloso, testemunhou o acontecido e me contou
com lgrimas nos olhos.
"De onde estvamos, todos j unt os esperando pelo eleva-
dor, pod amos olhar atravs de uma grande j anel a o lado de fora
do quarto de Kathy.
"Bem, tnhamos acabado de ver a Kathy pela ltima vez, e
estvamos todos l no hall esperando o elevador. Eu estava se-
gurando o Adam (somente com dois anos e meio), quando de
repente apontou para fora da j anel a do quarto de sua me, e
gritou, "Ol ha l, Jesus!"
4. No h nenhum obstculo para o amor de Deus
O amor de Deus no nos i mpede de sofrer, mas nosso sofrimen-
to - no importa como ou o que sofremos - nunca deve nos
afastar do amor de Deus. Veja mais uma vez Romanos 8:
"Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao,
ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou
espada? ... Em todas estas coisas, porm, somos mai s que ven-
cedores, por mei o daqueles que nos amou. Porque estou bem
certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principa-
dos, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes,
nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura
poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus,
nosso Senhor" (Rm 8.35-39).
145
Crendices de Crentes
Nada vai nos separar... Quando voc est bravo com Deus,
quando sente que no pode orar, quando no consegue ser espi-
ritual, Deus continuar amando voc.
O problema com pessoas do planeta terra
Pedro e os cristos primitivos tinham um tipo de vida mui t o
diferente do estilo confortvel que temos em nossos dias:
"Amados, no estranheis o fogo ardente que surge no mei o
de vs, destinado a provar-vos, como se al guma coisa extraor-
dinria estivesse acontecendo. . . alegrai-vos na medi da em que
soi s co- par t i ci pant es dos sofri ment os de Cr i st o, par a que
t ambm, na revel ao de sua glria, vos alegreis exul t ando"
( l Pe 4 . 1 2 , 13).
Paul o confirma. "Isto, porm, vos digo, irmos: o t empo se
abrevia; o que resta que no s os casados sejam como se no
fossem; mas t ambm os que choram, como se no chorassem; e
os que se alegram, como se no alegrassem; e os que compram,
como se no possussem; e os que se utilizam do mundo, como
se dele no usassem; porque a aparnci a deste mundo passa"
(1 Cor 7. 29-31).
Ns, cristos de hoje, temos uma obsesso com relao
prpri a felicidade. Crescemos acreditando que Deus est ao
nosso lado, que far tudo que puder para nos abenoar e nos
prot eger da dor e do sofrimento.
Essa viso de Deus no existia nos primrdios da igreja
crist. Deus no estava l para afast-los do sofrimento. Deus
estava l para ajud-los no sofrimento. Os cristos primitivos
no pensavam como ns, que ficamos i magi nando porque coi-
sas ruins acont ecem com pessoas boas. Acredi t avam que acon-
tecia com eles porque eram pessoas boas! E Pedro escreveu:
"Por que isto grat o, que al gum suporte tristezas, sofrendo
i nj ust ament e, por mot i vo de sua conscincia para com Deus.
146
Falsa crena 8
Pois que glria h, se, pecando e sendo esbofeteados por isso, o
suportais com pacincia? Se, entretanto, quando praticais o bem,
sois i gual ment e afligidos e o suportais com pacincia, isto
grato a Deus. Porquant o para isto mesmo fostes chamados, pois
que t ambm Cristo sofreu em vosso lugar, dei xando-vos exem-
plo para seguirdes seus passos" ( I Pe 2. 19-21).
Conforto no cruz
Se Jesus aparecesse a voc agora, se est i vesse bem na sua
frente, col ocando seu brao forte e amoroso no seu ombro, e
sussurrasse gentilmente, "Tudo vai dar certo, " voc acreditaria
nele? Sentiria conforto e paz? Por um moment o, esqueceria
tudo o mai s?
Bem, ele disse. Na Bblia. Pode ouvir a sua voz? "Sei que
no pode ver agora, mas todas as coisas cooperam para o bem. "
Segure sua Bblia.
Jesus disse, exat ament e nesse grande livro.
"Tudo vai dar cert o. "
Deus Amoroso: Hoje tive um dia terrvel em
que no sentia nada, longe de todo o teu amor. difcil esque-
cer toda a terrvel dor e perda nesta hora difcil. Mas acredito
que ests comi go - no para impedir que isto acontea, mas
para me guiar para o outro lado. Aj uda-me a manter meus olhos
em ti, e no procurar a resposta em outros. Amm.
147
Captulo 9
Ser espiritual tudo o que i mporta,
porque e soment e isso que i mporta para Deus
"O que era desde o princpio, o que temos ouvimos, o
que temos visto com os nossos prprios olhos, o que
contemplamos, e as nossas mos tocaram ... "
1 Joo 1.1
onversa entre um missionrio deferias e um presbtero da
C- - ^i grej a que o sustentava...
"Ent o, Jim, o que voc est fazendo na ... onde mesmo,
Africa?
"Senegal , Oeste da Africa. Mi nha responsabilidade princi-
pal ensinar numa escola americana... "
"O que voc ensina? Rel i gi o?"
"No, principalmente matemtica e cincias. o que eu
sei fazer."
"Ah. E depois das aulas? Voc vai aos vilarejos e evangeliza
os nat i vos?"
Crendices de Crentes
"Bem, Dakar uma cidade moderna. Al gumas vezes j ogo
basquet e no ptio com alguns j ovens que moram pert o. "
"Como forma de alcan-los para Deus, sem dvi da. "
"Pri nci pal ment e para me exercitar depois de ficar sentado
o dia t odo! A mai or i a dos j ovens j freqent a a igreja que
freqent amos. "
"Como? Voc no o past or?"
"No, a igreja tem um novo pastor."
"Sei ! Bem, e quanto a sua esposa?"
"El a cui da da casa. E um empr ego de t empo i nt egral ,
mes mo com al gum ajudando. Ir ao supermercado leva o dia
todo. Al m disso, ela est aprendendo a lngua nativa e dando
aula nos cursos de artesanato. "
"El a t em empregada? E ensina artesanato? Nossa, isso no
parece mui t o proveitoso para o reino de Deus! Mi ssi onri os
devi am se concentrar em ganhar al mas!"
O que voc teria respondi do se fosse aquele missionrio?
O "sagrado" o o "secular"
verdade que coisas "espirituais" so mel hores, mais i mpor-
tantes que coisas "naturais"?
Orar ou ler a Bblia sempre mais importante que, por
exempl o, comer? Ou cortar a grama? Ou limpar a casa?
Ir igreja uma atividade "mai s nobre", melhor do que
trabalhar ou assistir a um j ogo?
Mui t os cristos responderi am sim para as duas pergunt as.
A opinio exagerada sobre coisas "espirituais" uma falsa crena
que guardam com carinho. E uma das coisas que consi deram
mui t o quando comparam "coisas vistas" e "coisas no vi st as"
em suas vidas. Rel aci ono a seguir algumas situaes que derru-
bam muitas pessoas.
150
Falsa crena 9
151
"Pessoas com 'mentalidade espiritual' tm
vantagens sobre as que somente trabalham
com suas 'mentes naturais'"
Sempre enfrento esse tipo de probl ema. Toda igreja tem sua
cota de pessoas "ultra-espirituais" e me refiro a elas carinhosa-
mente como "O Cl ube da Vida Profunda". Essas pessoas bem
intencionadas normal ment e so muito dedicadas a Jesus e oram
sinceramente pela igreja. Por outro lado, seus comentrios sem-
pre me do a sensao de que no sou espiritual o bastante para
ser seu pastor. Fazem com que out ros se sintam pouco espiri-
tuais tambm, e tendem a espiritualizar quase tudo. Cada deciso
que preci samos tomar na igreja deve estar debai xo de orao,
me di zem. Sim, cada uma das dezenas de deci ses t omadas
di ari ament e.
Essas pessoas ficam realmente preocupadas quando digo
que, na maioria das vezes, somente passamos (algumas vezes
t ropeamos) de uma deciso a outra, baseada no que correto
naquele momento. Numa igreja grande (e nas pequenas tambm!),
no h no dia horas suficiente para orar especificamente sobre
cada pequena coisa, como por exempl o se devemos ou no com-
prar novas cortinas para o berrio.
Al guns anos atrs, quando decidimos construir nosso novo
templo para duas mil pessoas, muitos levantaram a questo, "isso
realmente o que Deus quer que faamos?" Quando foi feita
essa pergunta numa reunio, um membr o da diretoria mui t o
pragmt i co respondeu, "neste moment o temos que fazer seis
cultos t odo final de semana. Acho que o sinal de Deus para
considerar a possibilidade de construir." Em outras palavras,
al gumas vezes a vont ade de Deus est to clara que no preci-
samos espiritualizar.
Ora, ns oramos em nossa igreja! Oramos mui t o a respeito
do nosso novo t empl o, t ambm! Tenho mi nha prpria Equi pe
Crendices de Crentes
de Intercesso Pessoal (E.I.P.), que est orando por mi m exata-
ment e agora quando estou escrevendo esse livro. E t ambm,
exat ament e agora no estou orando sobre cada pgina. Estou
si mpl esment e dei xando que flua com o dom que Deus me deu
para escrever.
Vamos exami nar al gumas falsas interpretaes que muitos
cristos fazem sobre "espiritual" e "natural".
"Os pastores o os presbteros devem ter
um ministrio espiritual; os diconos devem
lidar com as coisos do dio-o-dia."
Cert ament e a Bblia aconselha os lderes cristos a delegar ta-
refas particulares a pessoas qualificadas da igreja, para que os
pastores e profetas possam "consagrar orao e ao ministrio
da pal avra" (At 6.4). Mas cui dado! Se no ficar atento, uma
aplicao errnea deste versculo seria questo de hierarquia e
elitismo.
Em nenhum lugar de Atos 6, quando os lderes da igreja da
poca separaram os auxiliares administrativos pela primeira vez,
h indicao de que os escolhidos fossem homens inferiores.
Devemos reconhecer as pessoas do "mi ni st ri o" pelo seu t i mo
trabalho, mas isso no significa que sejam melhores ou mais
espirituais.
Sou clrigo de profisso, o que significa que Deus me deu
a habilidade de aprender com profundidade os ensi nament os da
Bblia e de comuni car estes princpios a um grande nmero de
pessoas. Entretanto, esse fato no me coloca acima de ni ngum
na hierarquia do reino. Espero respeito; odeio ser idolatrado.
Mui t a honra, e os pastores se t ornam intocveis.
Todos ns da igreja somos parte do reino de Deus: "de quem
[Cristo] todo o corpo, bem ajustado e consolidado pelo auxlio
152
Falsa crena 9
de toda j unt a, segundo aj ust a cooperao de cada parte, efetua
o seu prprio aument o para a edificao de si mesmo em amor"
(Ef 4.16). Conforme l emos, isso para todos.
"No dovoromos trotar osso igreja
como uma empresa."
No espiritual tratar uma igreja como uma empresa? Ser que
a empresa no espiritual! Se no tratamos a igreja "como
empresa", utilizando prticas de negcio perfeitas, como deve-
ramos trat-la?
O escritrio comercial de nossa igreja contabiliza o dinheiro
recebi do e pago, e passa por uma audi t ori a t odo ano. Temos
o manual do f unci onr i o que cont m as leis do t r abal ho.
Temos mdi as e revi ses salariais e pr eenchemos cent enas de
relatrios todos os anos. Temos t ambm plano de aposentadoria
para nossos funci onri os. Possu mos pr opr i edades: t errenos
e prdios, comput ador es, mesas e equi pament os de escritrio
(Igrejas menor es t m t ambm t udo i st o, s que em menor
quant i dade) .
Em resumo, somos uma empresa. No h nada de "no
espiritual" nisso. Se assim fosse, por que Paul o colocou a admi-
nistrao
1
entre a cura e falar em lnguas na lista dos dons espi-
rituais? (ver ICor 12.28) No mesmo captulo Paulo d o t om
ensi nando sobr e o cor po de Cr i st o, como cada membr o
i mpor t ant e e necessrio i ndependent ement e da funo. Cada
membro tem uma funo "espiritual".
No consi go me lembrar de nenhum moment o em que a
igreja tenha falhado por causa das prticas comerciais. Por outro
lado, tenho visto uma grande quantidade de igrejas que tiveram
problemas financeiros porque no trataram seu ministrio como
empresa. Cl aro que uma igreja que prat i ca pri nc pi os comer -
ciais corret os pode no ser to eficaz no evangel i smo e na
153
Crendices de Crentes
expanso. Por outro lado, se uma igreja local no se conduz de
acordo com princpios comerciais corretos, o ministrio pode
sofrer em outras reas da mesma forma.
Como ilustrao, recent ement e t rouxemos um novo pastor
para part i ci par do corpo de past ores. Est ava sem t rabal har
quando o entrevistamos, porque tinha escolhido se desligar da
igreja anterior j unt ament e com toda a diretoria. O pastor titular
daquela igreja tinha tido um srio problema moral, e contra o
consel ho dos presbteros da igreja e de outros pastores locais,
ele se recusou a se corrigir.
Logo aps aceitar a nova posio em nossa igreja, nosso
administrador lhe entregou uma cpia do manual do funcion-
rio. Aps a leitura, ele ficou preocupado com nossa poltica
rigorosa, mas depois, ele me contou, chamou alguns de seus
ami gos da igreja anterior e falou-lhes, "Se tivssemos um ma-
nual do funcionrio como o Palavra da Graa, teramos evitado
que nossa igreja passasse pela maioria das crises que quase a
destruiu. "
As igrejas geralmente so muito descuidadas e relao
administrao, e quando surge um problema srio, no tm idia
de como agir para resolver o problema. Se permi t i mos que o
lado "comerci al " da igreja ajude o lado "espiritual", a igreja
como um todo fortalecida.
"fls pessoas no ministrio no vivem
como os outras."
Um membr o de nossa igreja recentemente me encontrou numa
loja de fi guri nhas de basebal l . Sua saudao para mi m foi
"Ent o, isso o que voc faz com nosso d zi mo?"
Real ment e!
No foi a primeira vez que algo parecido aconteceu comi go.
Uma vez uma mulher de nossa igreja ficou surpresa ao me ver
154
Falsa crena 9
no depart ament o de j ardi nagem do supermercado. Eu estava
"com roupa suja de sbado", mas no foi o que ela viu primeiro.
"Pastor Ki nnaman, " deixou escapar com surpresa enquant o fi-
cava parada frente do meu santo lugar, "Nunca tinha visto
suas pernas antes!" (Acho que ela queria dizer, "Esta a primeira
vez que o vejo de bermuda. ")
E certa vez uma amiga veio ver nossa nova casa. Quando
parou em frente ao banhei ro principal, gritou para mi m, "Ent o
aqui que o homem de Deus toma banho!" Estava apenas brin-
cando, mas aquilo realmente passou por sua cabea. Voc pen-
saria nisso? Quero dizer, quando fosse casa de um ami go, e
pedisse para usar o banheiro, pensaria sobre ele usando-o?
Provavelmente no. Nem pensaria duas vezes quando visse
um ami go numa loja de figurinhas de baseball ou de bermuda
no supermercado. Todos sabem que o homem de Deus no usa
o banhei ro, nem compra desodorant e, nem usa bermuda em
pblico, certo?
Aqui vai mais uma: Os membros do ministrio no fazem
sexo. O mui t o concei t uado "Leadershi p Journal " (Jornal da
Li derana) pediu que pastores contassem histrias de coisas ri-
dculas que lhes aconteceram no ministrio. Um clrigo e sua
esposa t i nham vrios filhos adotivos. Quando esse fato chamou
a ateno de uma querida anci, ela sussurrou del i cadament e
ao seu pastor um dia, "E realmente melhor quando os ministros
tm filhos dessa forma. "
A idia de que pastores e outros no ministrio vivem de
forma diferente sua rotina diria uma das "falsas crenas
espi ri t uai s" que me deixa louco: se Deus um ser espiritual
que se comuni ca conosco num nvel espiritual, ento os que
represent am a Deus deveriam se comuni car inicialmente com
outros no nvel espiritual.
"Ah, Pastor Gary, voc to humano! " tenho ouvido isto
dzias de vezes. Porque as pessoas dizem isso? E anormal que
155
Crendices de Crentes
um pastor seja humano? Ou esto deduzi ndo que "espi ri t ual " e
"humano" so essencialmente incompatveis? Em outras pala-
vras, quanto mais espiritual eu for menos humano serei, e quanto
mais humano eu for menos espiritual serei?
Quando as pessoas me dizem que sou mui t o humano,
di go-l hes que no fao idia de como poderia ser diferente. E
lhes falo sobre Jesus, que foi totalmente humano.
Deus t omou a forma humana. E fazendo isso, na pessoa de
Jesus, Deus se t ornou humano. E a isso que nos referi mos
quando falamos da doutrina da Encarnao, um termo teolgico
derivado do latim que quer dizer "em carne". A Encarnao foi
Deus se "t ornando carne".
Al m do mai s, quando Deus levantou Jesus da mort e, no
foi soment e uma ressurreio espiritual. Seu corpo fsico le-
vantou-se da t umba e mais tarde subiu aos cus. Exat ament e
agora Jesus est assentado direita do Pai. Deus, ento, no
soment e se tornou carne por trinta e trs anos da vida de Jesus,
como teve de volta seu corpo humano para sempre.
bom sor humano!
Ser humano bom. Mui t o antes de Ado pecar, ele era total-
ment e humano, e embora Ado tivesse um foco espiritual, ele
no era um esprito. Ele era um ser humano. Jesus no veio
para nos livrar da humani dade, mas para livrar nossa humani -
dade da mal di o e do poder do pecado, do abuso de nossa
humani dade.
Jesus vei o para t ornar nossa humani dade sant a. Sant o
significa, simplesmente, "separado para Deus", no "menos hu-
mano. " Quando me torno cristo, no me torno menos humano;
mi nha humani dade se torna mais divina.
Santo no significa melhor; significa soment e separado.
Quando agradeo nossa refeio, mi nha orao no vai fazer da
156
Falsa crena 9
mi nha esposa uma t i ma cozinheira. Significa soment e que
r econhecemos que nosso al i ment o vem de Deus, e est amos
admi t i ndo que o t empo que t emos como famlia especi al .
Toda palavra que falamos, no soment e em pensament os
ou palavras bblicas faladas em tom religioso - tudo que dizemos
pertence a Deus. O que t ambm significa que provavel ment e
no falaramos a mesma coisa se no pert encssemos a Deus.
Seja o que for que f aamos, mes mo sendo uma coi sa t o
comum como comer e beber, devemos fazer para a glria de
Deus.
Porque Deus existe, tudo importo
Quando meu futuro genro, Jeff, e mi nha filha, Shari, est avam
em casa num final de semana vindos da Califrnia para comear
a preparao do casament o, tivemos uma conversa sobre isso.
Jeff um segundo-anista do seminrio, mui t o brilhante. Ele
admitiu que, nos dois ltimos anos, tem lutado para encontrar
um mei o termo para sua vida.
"Cost umava pensar, " ele me disse (minha filha e mi nha
esposa est avam cui dando dos preparativos para o casament o),
"que a mel hor forma de passar o dia era orando o mxi mo que
pudesse, e l endo a B bl i a o mxi mo que consegui sse, dedi -
cando- me compl et ament e s ' coisas de Deus' . Mas al gumas
coisas que li ultimamente fezeram com que mudasse mi nha ma-
neira de pensar."
"E mesmo?"
El e concordou. "Voc ouviu falar sobre as opi ni es de
Madel ei ne L' Engl e?" perguntou?
"No, " admiti contra a vontade (Odeio quando meus filhos
sabem de coisas que eu deveria saber!).
"Ela di sse, " Jeff me informou, "que h, essencialmente,
duas manei ras de ver a vida. Primeira: h um Deus; portanto,
157
Crendices de Crentes
nada mai s i mpor t a. Segunda: h um Deus ; por t ant o, t udo
i mpor t a. Tenho consi derado mais a segunda manei ra, " Jeff
acrescent ou.
Ent o, Deus est to interessado em mi nha col eo de
figurinhas quant o no que escrevo neste livro? Sim, est.
O pai perfei t o est i nt er essado em t odas as pequenas
coi sas que acont ecem na vida de seus filhos. Tenho trs filhos.
Oro para que eles andem com Deus, que Jesus seja o Senhor de
suas vidas, que eles honrem e obedeam a Palavra de Deus.
Mas mi nha esposa, Marilyn e eu estamos t ambm totalmente
interessados em tudo o mais sobre eles - tanto que s vezes os
dei xamos mal ucos!
Nado relacionado o voc
insignificante para Deus
Eis aqui uma pergunta de concurso: Qual foi a pri mei ra pergun-
ta, de acordo com o Evangel ho de Joo, que os discpulos fize-
ram a Jesus quando se conhecer am? Podemos i magi nar algu-
ma s . " Como o c u? " "Qual o segr edo do seu poder
miraculoso?" "Quantos anjos cabem na cabea de um alfinete?"
Mas no, no fizeram nenhuma delas.
O que perguntaram a Jesus nos parece insignificante agora:
"Rabi, onde assi st es?" (Jo 1.38). Al gumas tradues trazem,
"Onde mor as?" (Todos agora querem saber onde o pastor mora,
no querem?). "Onde mor as?" Que pessoa simplria faria ao
Filho de Deus uma pergunta to superficial como esta?
Sabe como Jesus respondeu? Est no versculo seguinte:
"Vinde e vede. " Em outras palavras, Jesus estava di zendo, "Sou
real. O que voc est vendo tudo o que h para ser vi st o. " A
comuni dade religiosa iria tropear em sua humani dade. Por no
poderem entender sua total divindade em sua completa huma-
nidade, eles o crucificaram por blasfmia.
158
Falsa crena 9
Cristos platnicos
Ent o, se Jesus era totalmente humano, e se Deus ama nosso
corpo tanto quanto nossa alma, ento de onde vm as coisas
espirituais-versus-naturais?
Voc pode observar Plato e a viso do mundo que ele re-
presentava. A idia da encarnao - Deus t omando a forma
humana - era repulsiva para os gregos porque eles acreditavam
que a realidade do mundo material era secundria em relao
ao espiritual, o que os gregos da Ant i gui dade chamavam de
mundo ideal. Os ideais (lado espiritual da vida) eram t udo, e a
matria no era muito importante.
Paul o falou sobre isso quando pregou no Arepago em
At enas, relatado em Atos 17. Seus ouvintes estavam seriamente
interessados em suas novas at que Paul o disse o inconcebvel:
"...e acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos"
(ver V.31).
"Quando ouviram falar de ressurreio de mort os, " Lucas
relata, "uns escarneceram" (v.32). Por qu? Isto era i mpensvel
para eles. Na viso dos gregos, a morte era o livramento do
esprito da priso do corpo h muito esperado.
Esta idia dos gregos (matria m; esprito bom) comeou
a ser ensi nada entre os cristos antes do final do pri mei ro scu-
lo, quando os apstolos Joo e Paul o est avam ainda escrevendo
par t e do Novo Tes t ament o. Est a her esi a era chamada de
Gnosticismo, tirada da palavra grega que significa conhecimento
e sabedoria, porque os gnsticos se orgul havam de sua revela-
o espiritual e seu conheci ment o.
No Gnost i ci smo a ni ca manei ra de conhecer a Deus
era pel a nfase ao al t o conheci ment o e uma r evel ao espi -
ritual profunda. O mundo mat eri al no era i mpor t ant e, ent o
no era r eal ment e i mpor t ant e se voc honr asse seus rel aci o-
159
Crendices de Crentes
nament os, trabalhasse com responsabilidade, ou ajudasse seu
vizinho. Ser espiritual era tudo o que importava.
E Joo conta, "Ora, sabemos que o t emos conheci do por
isto: se guardamos os seus mandament os. Aquel e que diz: Eu o
conheo [o gnstico, claro] e no guarda os seus mandament os
ment i roso, e nele no est a verdade" ( Uo 2. 3, 4). Joo est
nos di zendo que se di zemos que somos cristos, devemos agir
como tal.
Usando um clich batido, os gnsticos eram muito espiri-
tuais para se preocupar com coisas terrenas, ao cont rri o de
Jesus, que desceu terra em carne e osso. Por isso Joo inicia
sua carta com uma forte nfase humani dade de Cristo: "O que
era desde o princpio, o que temos ouvido, o que temos visto
com nossos prprios olhos, o que cont empl amos, e as nossas
mos apalparam, com respeito ao Verbo da vida" ( Uo 1.1).
Mui t as religies ao redor do mundo, de uma maneira ou de
outra, ensi nam que o mundo espiritual, o mundo imaterial,
bom e o mundo material ruim. Geral ment e, a religio um
assunto universal, o foco cruciante do esforo humano, para
nos elevar, para alcanarmos o divino, para escaparmos do con-
trole do t empo e espao, e voar para mundos desconheci dos,
at mesmo para reencarnar numa casta mais alta. H um Deus,
portanto mui t os crem que nada mais importa.
S que o Deus da Bblia criou a matria e a vida. E disse
que eram bons. E ento criou o ser humano e de propsito nos
colocou aqui para trabalhar e desfrutar de sua criao. O objetivo
de Deus no era nos tirar do mundo mas nos enviar ar a ele. No
destruir a cri ao, mas restaur-la. No me libertar da limita-
o da minha humani dade, mas libertar minha humani dade das
limitaes da morte e das conseqncias do pecado.
Deus bom. Depois de criar tudo, disse, " muito bom. "
Concordo com o mari do de mi nha filha, Jeff: h um Deus; por-
tanto, tudo importa. Ser espiritual nada tem a ver com agir de
160
Falsa crena 9
forma espiritual. A verdadeira espiritualidade ter Jesus em
todas as atividades, desde ir igreja at nas frias da famlia - e
pedir a ele que o abenoe estando com voc.
A verdadeira espiritualidade consiste em ser cheio de cu
aqui na terra.
A verdadeira espiritualidade consiste em ser igual a Jesus.
"H trabalhos sagrados o trabalhos seculares"
Voc j deve ter ouvi do falar do livro Experiencing God (Ex-
per i ment ando Deus) de Henry Bl ackaby e Cl aude Ki ng. Eles
acabaram de escrever out ro livro, The Power of the Cali (O
Poder do Chamado), que comprei e trouxe comi go para leitura
pessoal . O l i vro est chei o de mat eri al i nst r ut i vo e encor a-
j ador para pessoas como eu que t em um "mi ni st ri o de t empo
i nt egral ".
E mesmo assim fiquei desapontado com um dos temas prin-
cipais do livro: a idia de que "o mi ni st ri o" mais importante
que qual quer outra vocao. Os autores escreveram: "Ni ngum
mais na sociedade tem uma chamada maior ou mais di gna, " e
t ambm, " uma chamada incrvel, inigualvel como nenhuma
outra vocao. "
2
Houve um tempo em que eu responderia com um sonoro
"Amm" porque esse pensamento muito comum entre aqueles
que foram chamados para "o ministrio" e entre aqueles que
no foram. Infelizmente, essa idia idolatra "o mi ni st ri o" e
tira o mrito da bno de Deus no "mundo secular". Isso no
exat ament e bblico.
"O mi ni st ri o" uma vocao especial, sem dvida. Estou
no mi ni st ri o. Mas devo concordar que no uma "chamada
superi or", que no de al gum modo mel hor que qual quer
out ro "t r abal ho". A i di a popul ar de que "o mi ni st r i o"
cl assi fi cado numa categoria parte se baseia na diferenciao
161
Crendices de Crentes
comum entre o secular e o sagrado, que no consegui mos en-
cont rar na Bblia. A idia, porm, remont a aos pri mrdi os da
hi st ri a crist.
O primeiro historiador cristo, Eusbio, afirma que Cristo
deixou "dois cami nhos" para sua igreja. Um a "vida perfeita"
(o ministrio), o outro o "permi t i do" (trabalho secular). Nos
sculos seguintes tanto Agost i nho quando Toms de Aqui no
menci onaram esse assunto ao enfatizar a "vida cont empl at i va"
- uma questo de liberdade - acima da "vida ativa" - uma ques-
to de necessi dade.
3
O que a maioria das pessoas no sabe que esta diferena
entre o santo e o i mpuro foi um dos assuntos-chave da Reforma
Protestante. do conheci ment o de todos que Mart i nho Lut ero
redefiniu o pensament o cristo em duas idias: (1) sal vao
soment e pela graa (Jesus e mais nada); (2) soment e a Bblia
a fonte da doutrina crist e nossa autoridade de vida. Menos
conheci do, mas o que seria a maior contribuio de Lutero para
a histria social, era o que ele pensava sobre o trabalho.
Antes do Lutero, o trabalho era visto como um mal necess-
rio, e as pessoas trabalhavam praticamente pela sobrevivncia.
Como bandos de lees caando, as pessoas viviam, literalmente,
atrs de comi da. As famlias soment e plantavam o necessrio, e
t i nham s oment e cr i ao sufi ci ent e para suas neces s i dade
pessoai s.
Lutero mudou tudo isso ao introduzir o que chamamos hoje
de "tica protestante do trabalho". Todo o trabalho sagrado,
Lutero ensinou, e "o mi ni st ri o" no mais sagrado que nenhu-
ma outra vocao. Quando voc trabalha no seu negcio ou numa
loja, olhe ao seu redor, Lutero disse s pessoas da sua igreja.
Seu trabalho e sua ferramenta de trabalho - seu martelo, seu
arado, seus utenslios domsticos (hoje em dia o teclado do com-
putador!) - so dons de Deus para voc servir a outros, no
soment e para prover seu sustento.
162
Falsa crena 9
"O trabalho de padres e past ores, " Lutero escreveu, "em-
bora seja santo e rduo, no nem um pouco diferente perante
Deus de qualquer outro trabalhador nem das funes da mul her
cui dando de sua casa. "
4
Uma ilustrao bblica disso quando Moi ss pastoreava
ovelhas no deserto do Sinai. Foi l que Deus apareceu a ele na
sara ardente.
"O que voc tem nas mos?" Deus perguntou.
"Um cajado, " Moi ss respondeu.
"Jogue-o no cho, " Deus ordenou.
I medi at ament e t ransformou-se numa serpent e. A ferra-
ment a comum de t rabal ho de Moi ss era o obj et o mai s espi -
ritual do moment o, mas Moi ss no foi capaz de ent ender
(ver Ex 4) .
O que voc t em em suas mos? E alguma coisa que Deus
pode usar na sua vida como forma de servir a ele e a outros?
O bem-sucedi do autor Scott Russel Sanders escreveu, "Por
muitos anos tenho s vezes me deparado com a unio de traba-
lho duro e sereni dade entre fazendeiros e enfermei ras, solda-
dores e cozinheiros, motoristas de cami nho e porteiros, pro-
fessores, mecni cos, carteiros, livreiros, advogados e escritur-
rios. So pessoas que fazem aquilo para que foram chamados,
sem olhar para trs, sem ansiar por tarefas mais fceis nem au-
ment o de salrio...
"Quando consi dero a variedade de personalidades dessas
pessoas aplicadas, t enho certeza de que a vontade de trabalhar
duro sem reclamar, s vezes at com alegria, tem menos a ver
com t emperament o do que com convico. . . Se voc acredita
que foi chamado para fazer aquele trabalho, que uma discipli-
na, uma forma de exercitar seus dons, e at um cami nho para
Deus, ento o trabalho parecer natural, desejado, um alvio ...
A razo principal de apreciar o trabalho que ele nos permi t e
exercitar nossa f. "
5
163
Crendices de Crentes
Os Shakers (seita religiosa), aquelas pessoas simples e am-
veis, conheci das mais pelo estilo de seus mvei s do que pela
forma simples que escolheram de seguir a Jesus, resumi ram sua
f na mxi ma "Mos para o trabalho, coraes para Deus. "
Thomas Mert on disse deles, "Amor de Deus e amor verdade
no trabalho de al gum so a mesma coisa, e o trabalho em si
uma orao, uma comunho com a realidade interna espiritual
das coisas e t ambm com Deus. "
6
Todo trabalho um ministrio
Que tipo de trabalho voc faz? Secular ou sagrado? Se voc for
cristo, no tem um trabalho secular. "O mi ni st ri o" no um
chamado mais importante; somente um dos muitos chama-
dos. O que fao no domi ngo como pastor no menos ou mais
"espi ri t ual " do que o que voc faz para viver. Na realidade, o
que eu fao pode ser menos espiritual se fao pelos motivos
errados.
Seu trabalho seu ministrio. Pense sobre isso: trabalhar
bom e divino, porque Deus trabalhou e deu a Ado trabalho
mesmo antes de pecar. E o primeiro emprego de Ado - j ardi -
nagem - no era to "espi ri t ual ". Com cert eza era sagrado,
porque era um trabalho dado por Deus e Ado o fazia para Deus.
O trabalho no uma maldio; um dom de Deus.
Quando Deus finalizou a Criao, tudo era bom, incluindo
o trabalho. Mas quando Ado pecou, Deus amaldioou o traba-
lho e ele se tornou "em fadiga" (Gn 3.17). O trabalho de Deus
se tornou um trabalho sem Deus, e trabalhar sem Deus real-
ment e cansativo.
Infelizmente, como resultado da maldio, o trabalho se
tornou t ambm nossa mai or fonte de identidade pessoal e valor
prpri o. Talvez seja por isso que muitas mul heres sintam-se
como se no se identificassem com o ambi ent e de trabalho,
164
Falsa crena 9
porque no foram feitas para isso. Devem ser dadas s mulheres
as mesmas oportunidades e o mesmo salrio? Cl aro que sim.
Mas o que fazemos para viver, onde estamos na hierarquia social
do mercado de trabalho tem se tornado uma medi da do nosso
valor prprio, e isso no potencialmente saudvel nem para o
homem nem para a mulher.
Trata-se t ambm da maneira como qualificamos os outros.
Trabal hando pelo reconheci ment o, pul amos a escala da carrei-
ra por mais poder, mais ganho, mais respeito. E uma mal di o.
O t rabal ho sem Deus se torna nosso deus, e quant o mais se
sacrifica para obter sucesso, mais o "deus" do nosso trabalho
ir definir e controlar voc.
A mal di o no trabalho que ele se tornou secular, sem
Deus. Pense nisso: a ltima maldio o inferno, a ausncia
total de Deus. O inferno totalmente secular. Se voc pensa no
seu emprego como "secular" e no "sagrado", pode estar se co-
l ocando diante das consequncias da mal di o por deixar Deus
de lado.
Veja o que Paul o disse sobre o trabalho. Veja se ele consi-
derou al gum trabalho como "secular".
"Quant o a vs outros, servos, obedecei a vosso senhor se-
gundo a carne com t emor e tremor, na sinceridade do vosso
corao, como a Cristo, no servindo vista, como para agra-
dar a homens, mas como servos de Cristo, fazendo, de corao,
a vont ade de Deus; servindo de boa vontade, como ao Senhor e
no como a homens, certos de que cada um, se fizer al guma
coisa boa, receber isso outra vez do Senhor, quer seja servo,
quer livre" (Ef 6.5-8).
O trabalho que voc est fazendo "da vont ade de Deus?"
Isso ento seria considerado santo para mi m!
William Wilberforce, o Abrao Lincoln da Gr-Bretanha,
trabalhou pela abolio dos escravos at que o Parl ament o assi-
nou uma lei anti-escravagista em 1807, mais de cinqenta anos
165
Crendices de Crentes
aps a Guerra Civil Ameri cana e a Procl amao da Emanci pa-
o em 1863. O autor cristo Os Guinness salienta que o grande
estadista quase desperdiou seu chamado.
"Quando Wilberforce tornou-se cristo. . . em 1785, aos vin-
te e cinco anos, sua primeira reao foi de desistir da poltica e se
tornar ministro. Ele pensou, como milhes tem pensado sem-
pre, que as coisas "espirituais" eram muito mais importantes que
as "mat eri ai s".
"Fel i zment e um ministro - John Newt on, o comerci ant e
de escravos convertido que escreveu "Maravi l hosa Graa" -
convenceu Wilberforce de que Deus o queria mais na poltica
do que no mi ni st ri o. ' O Senhor o levantou para o bem da
nao. '
"Aps muita orao e depois de pensar sobre o assunto,
Wilberforce concluiu que Newt on estava certo. Deus o estava
chamando para liderar a liberdade dos oprimidos - como Parla-
mentar. ' Meu cami nho, ' escreveu no seu dirio em 1788, ' pbli-
co. Meu negcio est no mundo; e devo unir os homens. . . a misso
que foi dada pela Providncia. ' "
7
Seu t rabal ho um dom de Deus para servir a out ros e
ador - l o. E to espiritual quant o o "t rabal ho" do past or no
domi ngo de manh.
Cr/odor de Todos os Coisos:
Freqent ement e me pego separando mi nha vida "espi ri t ual " da
"normal ". Most re-me hoje como unir as duas coisas numa s
para que possa glorificar o teu nome - e atrair outros para Deus.
Amm.
166
Captulo 10
TKUK crenf A- O:
Mi nho crena em Deus mis i mport ant e
do que o manei ro como trato as pessoas
Se, poi s, ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te l embrares
que teu i rmo t em al guma coisa contra ti, deixa perant e o
altar a tua oferta, vai pri mei ro reconciliar-te com teu
i rmo; e, ent o, vol t ando, faze a tua oferta.
Mat eus 5. 23, 24
' "TT^st e um pas livre!"
t - #Foi o que um homem gritou rudement e da j anel a de seu
carro. Briga de trnsito? No. Soment e outro cristo irritado. O
segurana do est aci onament o estava somente sugerindo onde
ele deveria estacionar.
A Igreja Bblica de Scottsdale imensa. H uma frequncia
de quase cinco mil pessoas todo final de semana, e eles t m
mui t o probl ema com est aci onament o. Local i zada numa rea
Crendices de Crentes
residencial, ele no pode ser aument ado para acomodar uma
congregao to grande.
Precisaram ento diminuir o espao entre os carros no esta-
cionamento, pra-choque com pra-choque, em reas pr-de-
terminadas. Claro que isto criou muitos probl emas. Nem todos
os cristos conseguem lidar com inconvenincias to grandes
como essas.
Al m do mai s, este um pas livre.
O pastor da igreja, Daryl Delhousay, me disse: "Est amos
pensando em colocar luminosos na entrada do est aci onament o
di zendo: A adorao comea aqui . "
Mande-os para casa
Tambm temos problema com o estacionamento em nossa igreja.
Aps dar vrias voltas procurando por uma vaga, os visitantes
vo embora. Temos ento uma pequena regra: quanto mais perto
estiver de Deus, mais longe da igreja voc deve estacionar seu
carro.
Nenhum membro da diretoria da igreja, incluindo eu, tem
est aci onament o "reservado".
Para ajudar as pessoas a ent ender porque preci sam mudar
seus hbi t os ao estacionar, l embro-l hes da histria de Jesus
al i ment ando ci nco mil pessoas com cinco pes e doi s pei xes
(ver Mc 6. 30-44). O fato de consegui r al i ment ar t ant os com
to pouco no foi o ni co mi l agre do dia. O out ro foi conse-
guir com que os discpulos consegui ssem lidar com t odo o seu
orgul ho.
Aper t ados pel a mul t i do, os di sc pul os per gunt ar am a
Jesus, "Como vamos alimentar esta multido? Teramos que
trabalhar oito meses para comprar toda a comi da necessria!" E
ent o os mesmos segui dores de Jesus di sseram, "Mande- os
embor a. "
168
Falsa crena 10
Mand-l os para longe de Jesus? Acredita nisso?
Al gumas vezes aqueles que esto mais perto de Jesus afas-
tam outros dele. Os membros da igreja sempre est aci onam nas
mel hores vagas. Afinal, eles pagam por isso! Tento fazer com
que as pessoas ent endam que estacionar um ministrio (Deus
existe. Tudo importa). Quando voc no pensa em si mesmo e
anda um quarteiro at a igreja, a pessoa que estacionar na sua
vaga preferida pode entregar sua vida a Jesus.
Temos t ambm probl ema com falta de lugar para sentar, o
que t ambm irrita as pessoas na igreja. Um homem ficou to
chat eado com nossos recepcionistas que o "forou" a se sentar
onde no queria que tive que interferir. Coloquei com cari nho
minha mo em seu corao e, olhando diretamente em seus olhos
zangados, disse-lhe gentilmente, "Jesus pode ajud-lo a lidar
com isso. Tudo vai ficar bem. "
Ele no disse nada. No tenho certeza se ainda freqenta
nossa igreja.
Voc no importante - ou sou
"Este um pas l i vre!" Real ment e, o sentimento fcil de ser
traduzido: "Voc no importante; eu sou. E no pensarei duas
vezes em deixar a comuni dade sangrar at morrer no altar do
meu ego smo".
Isso realmente parece rude? Bem, um velho ami go uma
vez me disse amargament e: "Cristos Fundament al i st as (so
aqueles que tm Bblias enormes) amam a Deus e odei am as
pessoas. " Isso realmente me atingiu. Fiquei na defensiva. Mas
com o t empo comecei a concordar com ele em parte.
Por causa de nossos protestos sobre o humani smo secular
respi ngando sobre ns, nenhum humanista secular j amai s me
disse o que devo ou no pregar. Nunca fui perseguido por um
169
Crendices de Crentes
humani st a secular em vinte e cinco anos de ministrio. Mas,
meu Deus, como tenho sido perseguido por i rmos e i rms!
Cristos pi edosos de mi nha prpria igreja.
E no estou falando somente sobre igrejas briguentas. Te-
nho sido compl et ament e trado. Tenho visto longos relaciona-
ment os desaparecerem como o vapor. Diretoria. Presb t eros.
Ami gos. E em alguns casos, quando tentei me comuni car com
essas pessoas, fui mal recebido. Mas aquelas pessoas continuam
indo a outras igrejas, adorando a Deus e lendo a Bblia como se
nada tivesse acontecido. Velhos "ami gos" so esquecidos quando
se t m outros.
Como se Deus no visse tudo isso.
Jesus nos ensinou, "Se, pois, ao trazeres ao altar a tua oferta,
ali te l embrares de que teu irmo tem al guma coisa contra ti,
deixa perant e o altar a tua oferta, vai primeiro reconciliar-te
com teu i rmo; e, ento, voltando, faze a tua oferta" (Mt 5. 23,
24). Sempre uso essa passagem para dizer que Deus no quer
nossa religio se ela no fizer diferena radical na forma de nos
rel aci onarmos com outros.
Mui t os em nossa congregao chegam sem ter participado
de nenhuma igreja antes, mas a maioria passa de igreja em igreja,
alguns secret ament e. Em nossa classe de recepo de novos
membr os, uma das primeiras coisas que ensino a eles como
deixar de participar de uma igreja e se unir outra.
Insisto no fato de que se no conseguirem se reunir com
seu antigo pastor ou lderes da igreja, deveri am escrever uma
carta amvel e agradvel. Diga, "Obri gado pelos anos de mi ni s-
trio que voc ou seus auxiliares dedicaram a mi m. As coisas
mudam na vida, e acredito que Deus est me guiando a partici-
par de outra igreja. Peo a Deus que os abenoe e a todos da
congregao. "
Sem insinuaes, por favor, do tipo, "No estava crescen-
do mai s na igreja" ou "Se voc fosse mais aberto ao Esprito
170
Falsa crena 10
Santo... " ou "Se no fosse por aquela pessoa que atrapalha o
ministrio . . . " Por favor, esquea as recl amaes!
Dois bezerros de ouro
Ameri canos - cristos ou no - tem fabricado para si mesmos
no um mas doi s bezerros de our o. Um a nsi a pel a felici-
dade. O outro so os direitos individuais. " um pas livre!"
significa, em geral, "Posso fazer o que quiser e ni ngum vai me
i mpedi r".
Os cri mi nosos parecem ter mais "di rei t os" que as vti-
mas, porque este um pas livre. Est a l i berdade vi st a t am-
bm de vrias outras formas: O ndice de pedi dos de falncia
pessoal alto. Brigas de trnsito acont ecem nas est radas e nos
est aci onament os das igrejas. As pessoas "pulam de igreja" entre
as congr egaes locais. Casament os so dest ru dos sem preo-
cupao com o bem-est ar das crianas. Mi l hes de mul heres,
i ncl ui ndo mui t as da igreja, fazem abortos. Mi l hes, i ncl ui ndo
homens e mul heres, dor mem uns com os out ros. Os alunos
das escol as pbl i cas no respei t am a aut ori dade ou uns aos
out ros.
E um pas livre. E tornando-se cada vez mais livre. Mas h
um custo, e muito caro para todos.
Os probl emas esto em toda parte. Num artigo recente de
uma revista de uma empresa area, "Quando Menos Mai s",
estava escrito, "Mai s da met ade dos primeiros casament os (e
60% dos segundos) terminam em divrcio - taxa 34% maior
que a de 1970. Pesquisas revelam que 60% dos profissionais de
sucesso tm depresso ou stress. A maioria dos l evant ament os
conclui que 4 8 % dos altos execut i vos recl amam que suas vi-
das so vazias ou sem sentido. Suicdio de adolescentes, abuso
de drogas e taxa de desistncia escolar esto aument ando. E
embor a o Pr odut o Int erno Brut o do pa s t enha aument ado
171
Crendices de Crentes
gradat i vament e nos ltimos vinte e cinco anos, o ndi ce Ameri -
cano de Sade Social (nmeros compi l ados de dezesseis indi-
cadores sociais) 52% mais baixo que era em 1973.
1
E um pas livre.
Dei xe a liberdade bater porta.
Um caldeiro do confuso moral
A Amri ca um caldeiro de confuso moral. Foras culturais
e sociais t remendas esto redi mensi onando o que acredi t amos,
e a maioria de ns, incluindo os cristos, estamos sendo enve-
nenados passi vament e. No mais defendemos uma viso crist
diferenciada e de contracultura. O mundo nos atraiu e ns mor-
demos a isca.
Grande parte do engano se passa porque no sabemos mais
o que "do mundo", outro mito cristo que nos faz correr atrs
do vento. "Do mundo" no significa somente fumar, beber, dan-
ar e assistir filmes pornogrficos. Paulo vai mais fundo:
"Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que
apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel
a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com
este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita
vontade de Deus" (Rm 12. 1, 2).
Ns cristos t emos adapt ado nossa f e moral de acordo
com o ideal ameri cano. Dei xe-me andar com voc na selva da
nossa confuso cultural. Mas aviso: voc pode descobrir que
mai s "do mundo" do que pensa.
Josus, ou o o comunidade
Vamos estudar um pouco mais sobre aquele segundo bezerro de
ouro: o i ndi vi dual i smo.
172
Falsa crena 10
O comuni smo cr que o individual no tem valor, exceto
se couber dentro do sistema e servir s necessidades do estado.
Por out ro lado, a democraci a americana valoriza e protege os
direitos individuais, freqentemente s custas da comuni dade.
Qual a viso da Bblia?
Na Bblia, Deus afirma que tanto a comuni dade quant o o
indivduo t m valor. Cada um de ns foi criado e somos ddivas
de Deus, mas nossa individualidade no tem sentido fora da
comuni dade.
O Apstolo Paulo escreveu, "No podem os olhos dizer
mo: No precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No
preciso de vs. Pelo contrrio, os membros do corpo que parecem
ser mais fracos so necessri os" ( I Co 12. 21, 22).
Cada membr o do meu corpo tem forma e funo especiais,
mas se eu cortar qualquer um, ele se tornar um membr o morto.
Isto interdependncia, que o oposto de dependncia (somente
a comuni dade importa, no comuni smo) e i ndependnci a (so-
ment e o individual importa, "este um pas livre").
Todo o planeta um sistema interdependente. Eu dependo
da al ga de al guma f or ma na cadei a al i ment ar . Tudo no
ecossi st ema necessri o (embora alguns di gam que a terra
estaria bem mel hor sem as pessoas!) Voc sabe quem o res-
ponsvel por toda essa interdependncia? Seria Deus?
Veja em Gnesis 1.26, 27: "Tambm disse Deus: Faamos
o homem nossa i magem, conforme a nossa semelhana; tenha
ele dom ni o sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus,
sobre os animais domst i cos, sobre toda a terra e sobre todos os
rpteis que rastejam pela terra. Criou Deus, pois, o homem
sua i magem, i magem de Deus o criou; homem e mul her os
cri ou. "
O Deus Trino uma comuni dade i nt erdependent e em si
mesmo. Essa a sua i magem, e foi o que ele criou em ns.
Deus di sse, "Faamos o homem nossa i magem. " A i magem
173
Crendices de Crentes
de Deus no est em mi m; est em meu relacionamento com os
outros; est em toda a comuni dade.
No Ant i go Testamento em hebraico original, as ltimas li-
nhas do l i vr o de G ne s i s , a c i ma , s o e m si me s ma s
i nt erdependent es,
2
isto , so colocadas uma em cima da outra,
si gni fi cando que a "i magem de Deus " est na comuni dade
interdependente e diversificada do "macho e fmea".
A outra i magem de interdependncia normal ment e usada
pela Bblia, como j mencionei, o corpo de Cristo. Gost o es-
pecificamente deste versculo: "Mas Deus disps os membr os,
col ocando cada um deles no corpo, como lhe aprouve" ( I Co
12.18). Paul o no est nos dando uma aula de anatomia. Est
falando de pessoas, pessoas difceis, pessoas indesejveis. Ne-
nhum rel aci onament o acidental, a no ser que voc seja um
evolucionista que cr que o acaso o princpio que controla o
universo.
Os cristos devem acreditar, porque existe um Deus, que
t odo r el aci onament o tem um pr opsi t o. De acor do com o
vers cul o aci ma, ni ngum entra na sua vida sem que Deus te-
nha tido al guma razo, ou no m ni mo, que exista algo a ser
aprendi do.
A vido um pacote
Quando meu pai morreu em dezembro passado, meu irmo mais
novo sofreu mais do que espervamos. T nhamos conversado
bastante sobre nossos sentimentos e por que estava sendo to
difcil. Davi d me disse refletidamente: "E porque a vida um
pacot e. Somos a soma de todos os nossos rel aci onament os, e
papai era boa parte del es. "
Ni ngum est ilhado. Somos o que somos por causa de
centenas de relacionamentos, tanto bons quanto maus. Mas, isso
174
Falsa crena 10
no significa que no posso mudar mi nha maneira de ser, e sou
de acordo com o tipo de relacionamento que tenho. Isso o que
o telogo-filsofo Martin Buber chama de "Eu-Voc". Sem voc,
no sou nada.
O Culto ao individual
Na Amri ca, o importante o indivduo que prospera, no a
comuni dade. O autor Scott Russel Sanders refere-se ao problema
como "o culto ao i ndi v duo". Em seu interessante livro, Writing
from the Center (Escrevendo do Centro), Sanders lamenta a fal-
ta de comuni dade nos valores americanos.
"O culto do indivduo aparece em todo lugar na tradio
americana, onde exalta os andarilhos, os rebeldes e os solitrios
por opo, e penaliza ou insulta os pilares da comuni dade. O
expl orador da selva como Daniel Boone, ... O trapaceiro auda-
cioso como Jess James e o matador despachado como Billy
the Kid, j unt o com incontveis cowboys solitrios, todos va-
guei am pelos espaos infindveis de nossa i magi nao. "
"Quando a sociedade comea a se aproximar, dando ordens
e quest i onando, nossos heris aparecem. Como Huckl eberry
Finn, estaro sempre delimitando o Territrio, onde ni ngum
lhes dir o que fazer."
3
Mai s ou menos t ri nt a anos at rs, Al vi n Toffler, um es-
critor popular e influente, diagnosticou o problema americano
de outra forma, em seu clssico livro sobre tendncias, Future
Shock (O Choque do Futuro). A urbanizao, ele disse, a causa
principal do fim da comuni dade. O interessante que o fato de
mai s pessoas se apert arem em espaos menor es no fazem
com que vi vam em comuni dade. Mai s pessoas si gni fi cam
mai s l oucura.
E j unt o com cidades maiores, mais lixo. Toffler cunhou a
frase "uma gerao que j oga fora". Sabe o que mais aprende -
175
Crendices de Crentes
mos a j ogar fora? Pessoas. Toffler tinha uma expresso para
isso t ambm: "relacionamentos modul ares". Ele quis dizer que
nos conect amos e desconect amos de outras pessoas como um
soquete numa tomada. Quando preci samos de al guma coisa,
nos conect amos. Quando no precisamos mais, desconect amos.
Sem sentimento de perda.
Se o at endi ment o do restaurante no est de acordo com o
que queremos, no retornamos. Se o vendedor de sapatos no
nos at ende bem, ficamos ofendi dos e r ecl amamos com seu
supervisor. No nos interessa se sua esposa o abandonou no dia
anterior. Se o pastor diz ou fez algo que nos magoou, no inte-
ressa se foi insignificante, si mpl esment e com mau humor dei-
xamos de ir igreja.
E um pas livre.
Mi nhas necessidades vm primeiro.
Uma epidemia de solido
As pessoas tm falado sobre a crise da comuni dade na Amri ca
por dcadas. Mai s ou menos na mesma poca que Toffler escre-
veu O Choque do Futuro, o socialista Ralph Keyes escreveu We
the Lonely People (Ns, Pessoas Solitrias). No li anl i se
mel hor expl i cando porque a Amri ca est indo mal - e porque
a misso da igreja nunca foi to necessria e difcil.
"A comuni dade, " Keyes escreveu, " uma obsesso nacio-
nal. Mas queremos outras coisas mais. No estar envolvido com
os vizinhos vale mais do que a comuni dade. ... essa confuso,
esta ambi val nci a, que confunde nosso ent ender de comuni -
dade. Ansi amos por uma vida com mai s comunho e mai s
si mpl es; sinceramente queremos um sentido maior de comuni -
dade. Mas no com o sacrifcio de quaisquer vantagens que a
sociedade massificada traz, mesmo aquelas que presumi dament e
desprezamos. "
176
Falsa crena 10
"No perdemos a comuni dade. Ns a subornamos ... Pode-
ramos encont rar uma loja familiar se realmente qui sssemos.
Mas no queremos. Preferi mos os preos e di versi dade dos
super mer cados. E t ambm o anonimato, o fato de no sermos
cobrados por sabermos ajudar... Necessi t amos do anoni mat o. E
ao invs de voltarmos para casa acompanhados, ns desvi amos
para que possamos ficar afastados uns dos out ros. "
4
Por que somos to solitrios? Quais so os inimigos da
ami zade e da comuni dade? Quais so as "coisas que nos man-
tm afastados uns dos out ros?" Keyes sugere quatro.
1. O "Fator M"
Em 1948 o jornalista escocs Al exander McKay escreveu, "O
ameri cano pront ament e muda de idia para tentar fazer fortuna
em out ro lugar." Chamou de "fator M" - movi ment o, mi grao
e mobi l i dade - que det ermi naram nosso carter moral.
Como ameri canos, descobrimos que h uma relao direta
entre mobi l i dade e sucesso. Voc tem que se mudar para conse-
guir um emprego melhor. Eu mudei.
Mobi l i dade o inimigo da ami zade. Mas temos medo de
ficar perto porque estamos sempre nos mudando, ou estamos
sempre nos mudando porque temos medo de ficar perto?
2. Quero ficar sozi nho
Di ga-me, voc valoriza sua privacidade? Amo mi nha privaci-
dade, mas escrevendo este captulo me faz pensar que deveria
me sentir um pouco cul pado por isso. A privacidade como um
ideal, como um conceito, relativamente moderno. Odei o dizer
isso, mas a privacidade no crist. Voc sabia que nem os
japoneses nem os rabes tm uma palavra exata para privacidade?
E que quase impossvel encontrar esse conceito na Bblia?
177
Crendices de Crentes
John McKay, antigo treinador oficial de futebol do USC e
depois do L. A. Rams, disse uma vez, "Meus vizinhos so per-
feitos. No conheo nenhum del es. "
3. O aspecto negati vo da conveni nci a
Muitos equipamentos modernos e lojas de convenincia - lavado-
ras de l ouas, forno de mi cro-ondas, lanche rpido - reduzi ram
drasticamente o t empo de convivncia familiar. Embora isso
possa no parecer ruim a princpio, tem seu lado negativo: No
t emos mui t as tarefas a fazer, portanto no as fazemos j unt os.
Famlias sentadas mesa para j ant ar so coisas do passa-
do. No nos rel aci onamos; no interagimos; ns dificilmente
nos comuni camos. Como antdoto para este veneno social, o
autor de sucesso e conferencista cristo Gary Smalley recomenda
uma apr oxi mao radi cal para mel hor ar a comuni cao, a
interao e os valores da famlia: acampar. Acampar no per-
mite mobi l i dade, privacidade ou convenincia!
4. Sozi nho na estrada
Observe det al hadament e as propagandas sobre carro. O que
est o tentando vender a voc? Transporte? Ou trata-se mais de
i magem, conforto pessoal e privacidade? Pense sobre o indivi-
dual i smo em cada propaganda: o motorista sozinho numa estra-
da sol i t ri a. Voc nunca v as pr opagandas de carro ser em
fi l madas em ruas movi ment adas, tentando desviar de tudo. Para
os europeus, carro para transporte. Para os ameri canos, uma
fuga.
Ral ph Keyes escreveu, "Carros e banheiros so os nicos
l ugar es onde a mai or i a das pessoas ur banas podem est ar
compl et a e alegremente sozinhas. E no carro mel hor que no
banhei ro. Ni ngum vai bater e dizer para que saia l ogo. "
5
178
Falsa crena 10
179
Koinonio, vido d comunho
Quando voc entrega a sua vida a Jesus isso quer dizer que voc
agor a per t ence ao seu cor po. Tor na- s e um par t i ci pant e
interdependente da comuni dade crist. Como resultado do gran-
de derramar do Esprito Santo em Pentecostes, trs mil pessoas
foram salvas. "E perseveravam" Lucas relata no livro de At os,
"na doutrina dos apstolos e na comunho (Grego: Koinonia,
vida compart i l hada), no partir do po e nas oraes" (At 2. 42).
Esse texto no nos fala que os cristos primitivos dedica-
vam- se a Deus, embor a cert ament e o fizessem. Ent o esse
versculo de Atos nos diz que dedi cavam-se uns aos outros.
Isso lhe parece de outro mundo? Geral ment e, pensamos
em dedi cao no contexto de prticas religiosas. Para a igreja
primitiva, a dedi cao era inseparvel da comuni dade crist.
Quo dedi cados eram uns aos outros? "Todos os que creram
estavam juntos e tinham tudo em comum [Grego: koine, mesma
base usada no versculo 42] " (v.44).
Emprest ado do livro de Rick Warren The Purpose Driven
Church (A Igreja com Propsito), definimos a membresi a ofici-
al de nossa igreja como, entre outros, "estar to compromet i -
dos, uns com os outros como estamos com Jesus Cri st o. " Voc
concorda com isso? Pense nas palavras do Apst ol o Joo, "Se
al gum disser: Amo a Deus, e odiar a seu irmo, ment i roso;
pois aquele que no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar
a Deus, a quem no v" ( Uo 4.20).
O quo o Bblia ensino sobro o tolerncia
Ser cri st o no significa que nos t ornamos um pouco mai s
t ol erant es porque Jesus nos ajuda a amar aqueles que no gos-
t amos. Al guma vezes, quando meus irmos e irms em Cristo
Crendices de Crentes
aprendem a tolerar algum, sentem-se como se tivessem dado
um grande passo rumo ao Cristianismo. Mas nenhum lugar da
Bblia ensina como "tolerar" diferenas.
Segure-se na sua cadeira, agora: a Bblia ensina que os cris-
tos verdadeiros valorizam as diferenas e dificuldades nos re-
l aci onament os, porque uma boa oportunidade para ser mais
igual a Jesus. No preciso que Jesus tolere as esquisitices ocasio-
nais de pessoas geralmente populares. Jesus disse, "At os pe-
cadores fazem i sso" (Lc 6.33).
So as pessoas mais difceis nas ci rcunst nci as mais dif-
ceis que t est am e medem mi nha f. Jesus acrescent ou, "Amai ,
porm, os vossos i ni mi gos, fazei o bem e emprest ai , sem es-
perar nenhuma paga; ser grande o vosso gal ardo, e sereis
filho do Al t ssi mo. Pois ele beni gno at para com os i ngrat os
e maus " (v. 35).
Num pequeno editorial, "Why I At t end a Smal l Chur ch"
(Porque eu Fr eqent o uma Igreja Pequena) , o aut or Phi l i p
Yancey diz si mpl esment e: "porque no posso escol her meus
ami gos . " Numa igreja pequena Deus escol he seus ami gos,
por que voc conhece a t odos, e voc t em que incluir t odos,
amar a t odos, e fazer o mel hor que puder para se rel aci onar
com t odos.
Numa igreja grande em uma cidade grande as pessoas se
escondem. E quando nos encontramos com elas, fogem. Estamos
tentando mudar isso em nossa congregao. . . mas ainda no
consegui mos fazer com que as pessoas consi gam lidar com o
probl ema do estacionamento.
Afinal, este um pas livre!
180
Falsa crena 10
Santo Libertador. Como podemos comparar
tua eterna riqueza com nossas pequenas conveni nci as? Como
podemos trocar nossas pequenas liberdades com a glria do teu
corpo, a igreja? D-nos a viso clara de como queres que esteja-
mos perto de ti - e perto de meus irmos e irms ao meu redor.
Amm.
181
Captulo 11
fl real i dade no o que voc i magi na:
quat ro manei ras de mudar o que
voc cr defi ni ti vamente
E no vos conformeis com este sculo, mas
transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel
e perfeita vontade de Deus.
Romanos 12.2
TJ^em, chegamos juntos at aqui. o ltimo captulo da nossa
/ ^ ^ j o r n a d a .
Se voc no gostou, pelo menos leu at aqui. Voc sabe,
al gumas pessoas no nos dei xam terminar uma sentena! Fico
muito grato que esteja terminando esse livro.
E obri gado por pensar. E repensar.
Voltemos razo pela qual escrevi esse livro: ajud-lo a
quebrar as barreiras de crenas populares e pensar biblicamente
sobre Deus, sobre si mesmo e sobre os outros. Mude os seus
pensament os e sua vida mudar!
Crendices de Crentes
Recent ement e, a imprensa nacional relatou que pesquisas
avanadas sobre a qumica do crebro est avam mel horando.
Cientistas descobriram que mudando o seu modo de pensar voc
muda o modo do seu crebro funcionar. Estudos most raram que
longas psicanlises e aconsel hament os, por exempl o, alteram a
qumica do crebro e conseqent ement e, o comport ament o da
pessoa.
Se for verdade sobre a terapia "secular", pense no i mpact o
potencial de um rel aci onament o dirio com a Palavra de Deus,
a orao freqente, a exposi o presena e poder do Esprito
Santo, e t empo valioso com a famlia de Deus!
Pense ni sso!
Se a realidade no o que voc pensa, ento voc precisa
mudar o que voc pensa. Nesse ltimo captulo, ento, deixe-
me gui-lo no processo da descoberta de si mesmo e da cura.
Ningum o deixo maluco
Tenho em ci ma de minha mesa um antigo livro, Why I'mAffraid
to Tell You Who I Am (Porque tenho medo de dizer a voc quem
eu sou), de John Powell. Publ i cado no incio dos anos 60, a
capa desse livro de um lils psicodlico. Mas o cont edo
eterno. E teve um impacto significativo em mi nha vida porque
me forou a pensar sobre o que eu penso.
Numa parte do livro, Powell escreveu, "O colunista sindica-
lizado, Sydney Harris, conta a histria de quando acompanhou
um ami go at uma banca de j ornai s. O ami go cumpri ment ou
efusivamente o dono da banca, mas recebeu um at endi ment o
descorts. Pegando o jornal que rudement e lhe foi entregue, o
ami go de Harris sorriu pol i dament e e desejou ao dono da banca
um bom final de semana. Quando os dois ami gos desci am a
rua, o colunista perguntou ao seu amigo:
184
A realidade no o que voc imagina
"Ele sempre trata voc to rudement e?"
"Si m, infelizmente. "
"E voc sempre to educado e amvel com el e?"
"Si m, eu sou. "
"Porque voc to educado com ele quando ele o trata to
mal ?"
"Porque no quero que ele decida como eu devo agir."
"A sugesto que a pessoa ' totalmente humana' ... no
est ligada a tudo o que acontece, no est merc da mesqui -
nhez, da insignificncia, da impacincia e da raiva dos outros.
O ambi ent e no o transforma tanto quant o ele transforma o am-
bi ent e. "
1
Voc so deixo moluco
As pessoas e as presses da mi nha vida no me dei xam depri-
mi do; algo dentro de mi m me deixa deprimido. Num captulo
anterior tomei conscincia do lado negativo da mi nha alma, e
disse como posso ficar deprimido sem razo aparente. Embora
mi nha escurido se aprofunde nas horas difceis, na maioria das
vezes mi nha depresso est dentro de mi m.
A realidade no est no que acontece comi go mas o que
penso sobre o que acontece comi go. Temos pouco ou nenhum
controle sobre o que nos acontece, mas a graa de Deus nos d
mais controle sobre o que acontece em ns mais do que quere-
mos admitir ou aceitar. Voc pode se controlar, e isto tem a ver
com o que voc pensa.
Numa noite mui t os anos atrs, mi nha esposa, Mari l yn e
eu est vamos t endo uma di scusso no mui t o cordi al . Acho
que era sobre al guma coi sa real ment e mui t o i mport ant e, como
papel de parede. Nesse moment o a campai nha t ocou. Respirei
fundo, col oquei uma mscara de aut o-compost ura, e abri a
185
Crendices de Crentes
port a. Esperava que fosse um vendedor para poder voltar l ogo
nossa di scusso.
Mas era meu i rmo, fazendo-me uma visita inesperada,
parado ali e ol hando para mi m com ar de suspeita. Era o tipo de
olhar que dizia, "Ouvi atravs da porta que voc e Marilyn dis-
cut i am. " Na realidade, Tom no fazia nenhuma idia do que
estava acont ecendo dentro de casa. Soment e imaginei que ele
soubesse.
Eu nunca vou esquecer como meus sentimentos mudaram,
quase i medi at ament e. Quase por milagre. Dentro de minha alma
atormentada, queria continuar bravo, mas no podia. Realmente,
eu tentei, mas quando meu irmo sorriu para mi m, eu sorri de
volta. Conforme meus pensament os mudavam, mi nha irritao
desaparecia. Mari l yn e eu nunca t ermi namos a discusso. Pel o
menos no aquela.
Mi nha esposa no me fez ficar bravo; eu me fiz bravo. O
que eu est ava pensando me fez ficar bravo, e quando mudei o
que estava pensando, eu parei de ficar bravo. A realidade no
o que acont ece comi go, mas o que penso sobre o que acontece
comi go.
Dei xe-me mostrar isso de outra forma. Pense sobre o mo-
ment o mai s doloroso que j lhe aconteceu. O que foi? Pense
nisso. Cont e-me isso. Apost o que no pode sem que seu senti-
ment o de raiva e ressentimento lhe invada. O que voc pensa
det ermi na o que sente, no o contrrio.
No incio desta tarde, enquant o estava revi sando e editan-
do a histria de Jeff e Kathy do captulo oito, eu comecei a
soluar. Kat hy morreu h dois anos atrs, mas quando penso
nela, todas as mi nhas emoes reaparecem. Voc sabe, assim
que uma atriz chora realmente num filme, ou mesmo no teatro.
Exat ament e, pensando sobre alguma coisa realmente triste em
sua vida.
186
A realidade no o que voc imagina
O profeta hebreu Ezequiel ouviu Deus dizer, "Viste, filho do
homem, o que os ancios da casa de Israel fazem nas trevas,
cada um nas suas cmaras pintadas de i magens? " (Ez 8.12).
Esse versculo se refere literalmente idolatria em Israel, um
pecado constante que levou conseqent e destruio da nao
j udai ca.
Mas essa passagem tem uma profunda aplicao ao t ema
desse captulo. Di ga-me, o que est acont ecendo em sua men-
te? O que est acont ecendo nas "cmaras de suas i magens"? O
que est acont ecendo s imaginaes secretas do seu corao, e
quant o isso est afetando sua vida?
Ant es de vermos as quatro maneiras de mudar o que pensa,
dei xe-me falar de um famoso psiclogo chamado Albert Ellis,
187
No o que oconteceu o. voc,
mos o que penso que aconteceu a voc
O homem no est preocupado com o que acontece, mas
com o que pensa que acontece. Quando nos deparamos com
dificuldades e nos tornamos ansiosos e preocupados, no
devemos culpar os outros, mas a ns mesmos; essas so
nossas idias sobre as coisas.
EPICTETUS
Todas as infelicidades na vida vm da noo errnea que
temos sobre o que acontece conosco.
MARIE STENDHAL
No o que acontece com voc. E o que acontece em
voc.
JOHN MAXWELL
Crendices de Crentes
que baseou sua terapia na idia de que os problemas pessoais
so resultado das maneiras de crer irracionais ou dos padres
de pensamentos. Chamado de modelo do comportamento huma-
no raci onal -emot i vo (pensar-sentir), acontece mai s ou menos
assim:
A B C
A o "acont eci ment o at uant e" , ou o que acontece com
voc.
B o que "acredi t a" ou o que voc pensa sobre o que
acont ece com voc.
C a "conseqnci a", o que voc acabar fazendo ou sen-
tindo sobre o que pensa que est acontecendo com voc.
Agora eis aqui como a maioria de ns nos relacionamos
com as pessoas e os probl emas.
No t emos t empo para pensar sobre o que estamos pensan-
do, portanto:
A C
Pul amos o B (estamos pensando sobre o A) e expressamos
i rraci onal i dades como "Aquel a pessoa me deixa mui t o zanga-
da" ou "Voc me irrita demai s" ou "O que ela disse me deixou
mui t o embar aada" ou "Esse cl i ma me depr i me" ou "Esse
t rabal ho mui t o chat o" ou "S de v-l o t enho vont ade de
chor ar ".
2
Sem pensar novament e (e esse o probl ema), pul amos de
A para C. Mas h um fator importante entre A e C. Eu!
A B( e u) C
188
A realidade no o que voc imagina
189
So voc quisor vivor bom,
dovo vivor no vordodo
A Real i dade no o que acontece comi go (A) mas o que penso
que acontece comi go (B). Voc sabia que esse um princpio
totalmente bblico? Est escrito assim: "visto que andamos por
f e no pelo que vemos" (2Co 5.7).
"F" o que cremos e pensamos, o que acontece em ns.
"Vista" o que vemos e ouvi mos, o que acontece para ns. A
realidade mxi ma para os cristos no que eles acreditam, no
no que eles vem. Observe esses versculos bblicos, e ver como
eles apoi am o model o de pensar-sent i r do compor t ament o
humano:
"E l ogo cant ou o galo pela segunda vez. Ent o,
Pedro se l embrou da pal avra que Jesus lhe di sse-
ra: Ant es que duas vezes cante o galo, tu me negars
trs vezes. E, cai ndo em si, desatou a chorar" ( Mc
14.72).
"s margens dos rios da Babilnia, ns nos assen-
t vamos e chorvamos" (SI 137.1).
"Lembr a- t e da mi nha aflio e do meu pr ant o, do
absi nt o e do veneno. Mi nha al ma, cont i nuamen-
te, os recorda e se abat e dent r o de mi m. Quer o
t razer memr i a o que me pode dar esper ana.
As mi seri crdi as do Senhor so a causa de no
sermos consumi dos, porque as suas mi seri crdi as
no t em fim; r enovam- se a cada manh. Gr ande
a tua fidelidade. A mi nha por o o Senhor , di z
a mi nha al ma; por t ant o, esper ar ei nel e" ( Lm
3. 19-24).
Crendices de Crentes
"Porque as armas da nossa milcia no so carnais e
sim poderosas em Deus, para destruir fortalezas;
anulando ns, sofismas e toda altivez que se levante
contra o conheci ment o de Deus, e levando cativo
todo pensamento obedincia de Cristo" (2Co 10.4,5).
Baseado na Bblia, aqui est minha proposta de modifica-
o do model o do comport ament o humano de Ellis:
A Cruz
A eu C
O Esprito Santo
Eu no tenho poder para mudar mi nha maneira de pensar,
porque mi nha ment e est presa lei do pecado e da morte. Eu
no posso mudar meu ser, no importa quanto eu tente. O poder
real do pensament o positivo pode ajudar um pouco, mas no
pode mudar o que est no meu corao. Sou induzido a me cur-
var ante os dolos das cmaras da mi nha i magi nao. Soment e
a morte do meu eu (eu diante da cruz) e com a ajuda do Esprito
Sant o (O Esprito Santo me segurando) me permitir mudar
mi nha antiga forma de pensar e dar foras para pensar aquilo
que mudar mi nha vida.
O apst ol o Paul o passou por isso em Gl at as 5. 16-18:
"Di go, por m: andai no Esp ri t o e j amai s satisfareis concu-
pi scnci a da carne. Por que a carne milita cont ra o Esp ri t o, e
o Esp ri t o, cont ra a carne, porque so opost os entre si; para
que no faai s o que, por vent ur a, seja do vosso quer er [no
t emos poder ] , Mas , se soi s gui ados pel o Esp r i t o, no est ai s
sob a lei [a fut i l i dade do esforo humano, a mal di o da
cur va] . "
190
A realidade no o que voc imagina
191
Quatro maneiras do mudar sous
pensamentos definitivamente
Vamos rever.
Ni ngum o deixa mal uco.
Voc se deixa mal uco.
No o que aconteceu a voc; mas o que pensa que acon-
tece a voc.
Para viver bem, voc tem que aprender a viver pela verda-
de. Voc tem que mudar seus pensamentos definitivamente: "E
no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela
renovao da vossa ment e" (Rm 12.2).
Como podemos renovar a nossa ment e? Como podemos
muda r nos s os pe ns a me nt os def i ni t i vament e? H quat r o
catalisadores.
1. A grande vi rada
O pensament o errado um probl ema pecami noso, portanto a
soluo seria o arrependimento. Voc inicia o processo de mu-
dana reconhecendo suas falsas crenas, confessando-as a Deus,
e confessando-as a al gum que possa orar por voc (ver Uo
1. 8, 9).
Infelizmente, o arrependi ment o sempre est associ ado a
uma experincia religiosa, e geralmente as pessoas no tm idia
do que realmente significa. A palavra grega no Novo Testamento
para "arrepender" significa, literalmente, "mudar a ment e". O
dicionrio da mi nha biblioteca pessoal define arrependi ment o
como "um reconheci ment o radical de Deus ... bem como uma
confisso radical de prostrao pelo pecado. "
3
Mui t o t empo atrs, antes de No e o grande di l vi o, a
B bl i a relata que "Viu o Senhor que a mal dade do homem se
Crendices de Crentes
havia multiplicado na terra e que era cont i nuament e mau t odo o
desgnio do seu corao" (Gn 6.5). Sculos depois o apstolo
Paul o estava ainda batendo na mesma tecla triste: "porquant o,
tendo conheci ment o de Deus, no o glorificaram como Deus,
nem lhe der am graas; antes, se t ornaram nulos em seus pr-
prios raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao i nsensat o"
(Rm 1.21).
Pensament o errado um probl ema pecami noso.
2. Po para o crebro
A Bblia tem o poder para mudar seus pensament os por
duas razes essenciais: (1) a Palavra de Deus, e (2) a verda-
de. De acordo com a Palavra de Deus, a Bblia muito mais que
um registro do que as pessoas pensavam sobre Deus.
A Bblia tem uma energia prpria porque a Palavra de
Deus. No soment e um livro com boas coisas escritas sobre as
quais pode-se pensar. Ela tem literalmente o poder de mudar o
que voc pensa quando est enfraquecido.
Paul o sabia disso quando escreveu a Ti mt eo que as Escri-
turas so "i nspi radas" (2Tm 3.16). Isto nos soa certo hoje, mas
para Paul o, em seu ambiente, o termo "i nspi rado" remont a aos
cap t ul os i ni ci ai s da B bl i a, onde diz que Deus soprou no
homem o sopro da vida, e o homem se tornou al ma vivente (ver
Gn 2.7). Como o ser humano foi criado i magem de Deus e
compartilha a vida com Deus, ento a Bblia foi inspirada pelo
sopro de vida e pelo Esprito de Deus. O poder das Escrituras
o poder do Esprito Santo trabalhando em e atravs da Palavra
de Deus.
Ambas as palavras em hebraico e em grego para "sopr o"
t ambm significam "esprito". Num j ogo de palavras inteligente,
Jesus interpreta estas idias de sopro, esprito e vida: "O esprito
192
A realidade no o que voc imagina
o que vivifica; a carne para nada aproveita; as palavras que eu
vos tenho dito so esprito e so vida" (Jo 6.63).
A Palavra de Deus t ambm , "viva, e eficaz, e mais cor-
tante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao
pont o de dividir alma e esprito, j unt as e medul as, e apta para
discernir os pensament os e propsitos do corao" (Hb 4. 12).
poderosa! Essa a razo porque Jesus enfrentou sozi nho o
di abo usando a Escritura: "Est escrito: No s de po vi ver
o homem, mas de t oda pal avra que procede da boca de Deus "
(Mt 4. 4).
A Bblia o po para nossa alma!
Para que a Bblia trabalhe para voc, especi al ment e quan-
do est i ver l ut ando cont ra padres fortes e poderosos de pensa-
ment os, sugi ro que se t ransforme num cri st o com cart o.
Devo ao escri t or Nor m Wri ght por essa idia. si mpl es: Pe-
gue um cart o de 7,5 por 13 cm e de um lado escreva vers cul o
ou vers cul os que ache que seria de grande ajuda para a sua
si t uao em part i cul ar. Do out ro l ado, escreva " PARE! " em
l et ras gr andes.
Leve o carto com voc. Quando seus pensament os come-
arem a fugir, pegue o carto e leia (em voz alta, se puder).
Di ga- se a si mes mo: "PARE! " Di ga sua ment e: "Par e de
pensar assi m! " Agora vire o carto e leia os versculos. Lei a
novament e, vrias vezes por dia se for necessrio. Estou falando
isso porque me ajudou muitas vezes. Li Sal mo 20.1 -5 por quase
um ano.
A Bblia tem uma palavra para esse tipo de exerccio men-
tal: "medi t ao. " Medi t ao a medi cao para os pensamen-
tos da sua vida, para sua alma: "Lembro-me dos dias de outrora,
penso em todos os teus feitos e considero nas obras das tuas
mos. A ti levanto as mos; a minha alma anseia por ti, como
terra sedenta. " Selah [que significa, pense nisto mais uma vez]
(SI 143. 5, 6).
193
Crendices de Crentes
3. Pensament os poderosos atravs do Esprito Santo
Tenho feito longos estudos e escrito muito sobre o bem-
estar espiritual, e conclu que nossas mentes interferem diaria-
ment e no rei no espiritual.
4
No i mport a se voc acredita, no importa se voc pensa
sobre isso consci ent ement e, mas a realidade que voc tem
ouvi dos para ouvir e olhos para ver algo que est do outro lado
do t empo e do espao. Criados i magem de Deus, os seres hu-
manos t m uma profunda capacidade espiritual. A qu mi ca do
crebro humano mais do que qumica. Voc pode se conectar
com Deus.
E o demni o?
Paul o nos alerta sobre isso: "Mas receio que, assim como a
serpente enganou a Eva com a sua astcia, assim t ambm seja
corrompi da a vossa ment e, e se aparte da simplicidade e pureza
devidas a Cri st o" (2Co 11.3). Essa a zona de guerra para sua
ment e, e por isso que Paul o pede aos cristos para colocar
toda a armadura de Deus, incluindo o capacete da salvao em
sua cabea, "porque a nossa luta no contra o sangue e a carne
e sim contra os principados e potestades, contra os domi nadores
deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas
regies cel est es" (Ef 6.12).
O que voc pensa no coerente com voc. Al gumas ve-
zes um encont ro poderoso com o diabo, e a presena real de
Deus necessria para proteger sua ment e e ajud-lo a crer e
obedecer a Palavra de Deus.
Isso o que nos traz total dependnci a terceira das qua-
tro mais poderosas maneiras de mudar os pensament os definiti-
vament e: o Esprito Santo, que a terceira Pessoa da Trindade.
"E eu rogarei ao Pai , " Jesus prometeu, "e ele vos dar outro
Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esp-
rito da verdade" (Jo 14.16, 17).
194
A realidade no o que voc imagina
4. Quando di pensar
Por ltimo, mas voc vai gostar menos disso, a quarta manei ra
de mudar o que pensa , bem, algo que no pode fazer com que
acontea. Est compl et ament e fora de seu controle: crises.
Uma das maiores falsas crenas da igreja a opinio larga-
ment e defendida de que se voc vai igreja aos domi ngos, se
algum prega ou ensina sobre a Palavra de Deus a voc, voc
ir mudar. Sim, a Palavra de Deus penetra com poder intrnse-
co, e a f vem pelo ouvir a Palavra de Deus (ver Rm 10.17).
Mas a realidade que as pessoas no mudam por ouvir a verda-
de ou por lerem bons livros cristos. Ah, talvez mudem um pou-
co, mas as mudanas so mais como ajustes. Al gumas vezes
meu carro precisa ser revisado. Al gumas vezes necessitam de
um novo motor, como quando o primeiro fundiu.
As pessoas mudam radicalmente quando as situaes violen-
tas da vida bat em sua porta. S falar sobre mudanas transfor-
ma s um pouco a vida das pessoas - pela simples razo de que
grandes mudanas machucam demais. Geralmente as pessoas no
mudam at que a dor de permanecer seja mai or do que a dor de
mudar.
Mi nha personal i dade bsica tem sido praticamente a mes-
ma nos ltimos vinte anos, mas com certeza eu amadureci no
final dos anos oitenta. Numa crise pessoal da realidade, mi nha
vida foi marcada para sempre. Eu sou como Jac, que aps
passar uma noite escura e misteriosa lutando com um anjo, sai
do vale de Jaboque com uma marca permanent e na perna e um
novo nome, Israel.
Eu sou basi cament e a mesma pessoa de vinte anos atrs,
mas as pessoas do meu convvio dirio podem dizer a voc que
sou uma pessoa diferente. Deus no mudou meu nome, como
Jac, mas fiquei com arritmia cardaca. Toda vez que tenho uma
PVC (abreviao para contrao preventricular em ingls) - e
195
Crendices de Crentes
posso sentir cada uma delas - eu ouo a voz de Deus. Assi m
como Paulo, eu posso dizer que carrego em meu corpo as mar-
cas do Senhor Jesus (ver Gl 6.17). O meu probl ema cardaco
uma l embrana constante que Jesus o Senhor de tudo e eu no
sou senhor de nada.
Eu no gostaria de viver aqueles anos desesperados nova-
ment e, nem por um milho. Mesmo assim um tesouro precio-
so para mi nha vida, porque no poderia ser quem sou hoje sem
aquela crise, sem aquela dor. Eu tive que mudar porque se a dor
tivesse permaneci do, ela teria me mat ado.
Desejaria que tivesse sido diferente, mas Deus nos disci-
plina no sofrimento: "Filho meu, no menosprezes a correo
que vem do Senhor, nem desmaies quando por ele s reprova-
do; porque o Senhor corrige a quem ama e aoita a todo filho a
quem recebe" (Hb 12.5-7). Eis aqui porque Tiago oferece seu
convite para ter "por mot i vo de toda alegria o passardes por
vrias pr ovaes" (Tg 1.2). Isso no o faz ranger os dentes?
Gost o da manei ra como J. B. Phillips aborda isso: "Quando
todos os tipos de tribulao e de tentao se acumul arem em
suas vidas, no se ofendam como se elas fossem intrusas, mas
dem-lhes boas-vindas como a amigas! Ent endam que elas vem
para lhes testar a f e gerar em vocs perseverana. Mas dei xem
que esse processo cont i nue at que a perseverana se desen-
vol va compl et ament e, e descobriro que se tornaram homens
de carter maduro, de integridade, sem nenhum ponto fraco"
(Tg 1.2-4, Cartas para Hoje).
Voc tom sofrido o bastante?
Soment e o cristo maduro pode receber a adversidade como
uma oport uni dade de olhar para si mesmo mais profundamente
e alcanar a Deus com mais fervor. Ent o se voc conseguiu
passar por todo esse livro sem se queixar, sem protestar, ento
196
A realidade no o que voc imagina
no fiz meu trabalho. Se esse livro no o fez sofrer nem um
pouco, porque ele no mudou em nada sua forma de pensar.
Veja, tenho orado para que esse livro possa provoc-lo. No
para voc ficar bravo, mas para que pratique obras. Al m do
mai s, se aps ler esse captulo, voc for mur mur ar al go como,
"Est e livro me deixou mal uco, " ele faria somente voc parecer
tolo.
Tenho orado t ambm para que esse livro o liberte da mi s-
ria das falsas crenas comuns e aprofunde seu amor por Deus e
sua apreciao por sua graa total e incondicional.
Deus est respondendo mi nha orao?
197
Notas
I nt r oduo
Sbios razes poro ler esse livro
1. David G. Meyers, The Inflated Self: Human Illusions and the Biblical
Call to Hope (Nova York: Seabury, 1980), 22-24.
2. Chris Thurman, The Lies we Believe: The #1 Cause of Our Happiness
(Nashville: Thomas Nelson, 1989), 22-24.
Cap t ul o 1
Deus eterno, mos o que mais me
preocupa agora o que ele pensa de mim
1. A.W. Tozer, The Knowledge ofthe Holy (Nova York: Harper & Row,
1961), 9-13.
2. Steve McVey, Grace Walk (Eugene, Ore: Harvest House, 1996), 18.
3. Freqentemente tenho ouvido falar que isso acontece quando oramos
em lnguas, mas o contexto no tem nada a ver com falar em lnguas.
Est claro aqui, que o Esprito intercede por ns (Grego: anti, ou "em
nosso lugar") com gemidos "inexprimveis". Falar em lnguas pode pa-
Crendices de Crentes
200
recer com gemido, mas ainda algo que necessita da expresso de pa-
lavras. Os gemidos do Esprito Santo por ns so silenciosos.
Cap t ul o 2
Deus implicante e facilmente irritvel
Creio na posio histrica crist sobre a Divindade, que Deus Trino,
mas francamente no uma doutrina fcil de explicar. A natureza de
Cristo e seu relacionamento com o Pai foi, na realidade, um dos assun-
tos mais controvertidos nos primeiros cem anos da era Crist. Mais ou
menos em 1.000 d.C. a igreja passou pela maior diviso, que tinha a
ver, entre outras coisas, com uma pequena diferena em como definir a
Trindade.
Certamente, questes de poder e controle foram colocadas de lado,
mas o problema final seria um argumento teolgico para a palavra em
latim filioque, que significa "e do Filho". A doutrina da Igreja Ortodo-
xa diz, "Eu creio no Esprito Santo, que vem do Pai." Provavelmente
voc esteja mais familiarizado com a doutrina ocidental: "Cremos no
Esprito Santo, que vem do Pai e do Filho." Essa ltima parte a tradu-
o para o termo original em latim, filioque. Depois de mil anos,
difcil compreender que filioque to importante. Mas aquilo que te
preocupa agora mesmo importante?
Captulo 3
TfcUfc cre.n-0,?:
Deus nos classifica por mritos
(quanto melhores formos, maiores sero os bnos)
George Barna, seminrio "What Effective Churches Have Discove-
red".
George Barna, Index of Leading Spiritual indicators (Dallas: Word,
1996), 71.
Henri Nouwen, The Return of the Prodigal Son: A Story ofHomecoming
(Nova York: Doubleday, 1994), 42, 43.
Notas
Cap t ul o 4
T^UtK vrtnfi, 4:
Deus amor, portanto ele no dar
importncia ao que estou fazendo
1. George Barna, "The American Witness,", The Barna Report, Novem-
bro/Dezembro 1997, 3.
2. Em grego aphiemi, que significa "Eu liberto".
3. Philip Yancey, "The Unmoral Prophets," Christianity Today, 5 Outu-
bro, 1998, 76
4. Yancey, 77.
5. Richard Dawkins, como mencionado em Yancey, 77.
6. Stewart Vogel, como mencionado em Terry Mattingly, "Thou Shalt
Listen Closely," The Arizona Republic, 26 de Setembro, D4.
7. James Dobson, Focus on the Family Newsletter, 3 de Abril, 1993.
8. John Kohan, "The New Russian Culture: A Mind of Their Own," Time,
7 Dezembro 1992, 68.
9. Yuri Zarakhovich, "A Russian's Lament: Democracy Must Mean Much
More Than Sausage,", Time, 21 Setembro, 1998, 76.
10. Marianne K. Hering, "Believe Well, Live Well," Focus on the Family
Newsletter, Setembro, 1994,4.
11. Carol Travis e Susan Sadd, The Redbook Report on Female Sexuality
(Nova York: Ed. Delacorte, 1977), 3.
12. Judith Wallerstein e Sandra Blakeslee, Second Chances: Men, Women,
and Children a Decade after Divorce (Nova York: Ticknor & Fields,
1990).
13. Thomas Schmidt, Straight and Narrow? (Downers Grove, 111:
InterVarsity Press, 1995); e "Homosexuality and Christian Morality."
14. Hering, 3.
15. Rebecca A . Clay, "Psychologists' Faith in Religion Begins to Grow,"
The APA Monitor, Vol. 27, nr. 8, Agosto 1996, Iff.
16. Joyce Brothers, num artigo impresso em New Woman, Junho de
1995.
17. No grego original est "desejo forte" ou "paixo", algo que "somente
humano."
18. "Perverter o evangelho" o que Paulo diz de qualquer ensinamento
que sugere que nosso relacionamento eterno com Deus est baseado
em Jesus mais alguma coisa. Ver Glatas 1.6-9.
201
Crendices de Crentes
19. Frank Koch, Proceedings, como citado em Steven Covey, Seven Habits
of Highly Effective People (Nova York: Simon & Schuster, 1989), 33.
Cap t ul o 5
Deus quer que eu seja feliz;
ele sempre me proteger da dor e do sofrimento
1. Marriage in America: A Report to the Nation (Nova York: institute for
Americam Values, Maro de 1995), 3, 8, meus itlicos.
2. Robert Wuthnow, como mencionado em Donald McCullough, The
Trivialization of God: The Dangerous Illusion of a Manageable Diety
(Colorado Springs, Colo: NavPress, 1995), 41.
3. Dan Wakefield, como mencionado em McCullough, 46.
4. "Americans Begin Fifth Year as Captives," Charisma, Maro 1998,16,17.
Capi t ul o 7
TIKUIK cre-nq-tK 7:
Se eu orar bastante e trabalhor para isso,
urn dia meu problema sera solucionado
1. Dwight Carlson, "Exposing the Mith That Christians Should Not Have
Emotional Problems," Christianity Today, 3 Fevereiro 1998, 30.
2. Carlson, 30.
Cap t ul o 9
TPXSK crenfn- f:
Ser espiritual tudo o que importa,
porque somente isso que importa para Deus
Esta a palavra grega que se referia ao capito ou piloto do navio e
organizao ou dirigente da igreja local. J.B. Phillips, nas Cartas para
Hoje, refere-se aos "organizadores e ajudantes."
202
Noras
2. Henry Blackaby e Claude King, The Power of the Call (Nashville, Tenn.:
Broadman, 1997), 27.
3. Os Guinness, The Call: Finding and Fulfilling the Central Purpose of
Your Life (Nashville, Tenn.: Word, 1998), 32-33.
4. Guinness, 34.
5. Scott Russell Sanders, Writing from the Center (Bloomington, Ind.:
University of Indiana Press, 1995), 89-95.
6. Thomas Merton, como citado em Sanders, 96.
7. Guinness, 28, 29.
Cap t ul o 10
Minho crena em Deus mais importante
do que a maneira como trato as pessoas
1. Andy Dappen, "When Less is More," Hemispheres, Novembro 1997,
155.
2. Isso chamado de "paralelismo hebraico".
3. Sanders, 72, 73.
4. Ralph Keyes, We the Lonely People (Nova York: Harper & Row, 1973),
12, 13.
5. Keyes, 43.
Cap t ul o 11
fl real i dade no o que voc imagina:
quatro maneiras de mudar o que
voc cr definitivamente
1. John Powell, Why I'm Afraid to Tell you Who I Am (Chicago: Peacock,
1969), 38, 39.
2. Powell, 38, 39.
3. Horst Balz e Gehrard Schneider, eds. The Exegetical Dictionary of
the New Testament, vol. 2 (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1991),
417.
203
Crendices de Crentes
204
Se voc quiser ler sobre isso com mais profundidade, eu recomendo
meu livro How to Overcome the Darkness, publicado por Baker/Chosen
Books.
ICES DE CRENTES
Cuidado: este livro pode mexer tom vote!
Mas quem sabe voc no est precisando?
Os crentes podem ser muito rpidos para criticar supersties
de outras pessoas e grupos, mas ao mesmo tempo podem
estar alimentando crendices que, obviamente,
no tm qualquer fundamento na Palavra de Deus.
E essa histria de crer no que "funciona"
au no que "eu experimentei", alm do infame
"toda mundo faz assim".
Crendices de Crentes discute algumas idias
que andam por a, no sem uma abordagem sria do que
de fato ensina a Palavra de Deus.
E um livro provocativo, edificante e inspirador.
Gary Kinnaman, autor de vrios livros, pastor titular da Word of Grace Chur,
em Mesa, no Arizona (USA).
Vida crist / Crescimento espiritual
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