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Pode se colocar, certo, os escritos do pensador Immanuel Kant como sendo os inauguradores

da modernidade; mas por onde se sustenta esta afirmao que coloca Kant como o corte
epistemolgico fundador do pensamento moderno?
Em suas crticas Kant colocar um ponto bsico toda engrenagem da filosofia moderna: o
homem como sendo o centro do pensamento filosfico. Antes de Kant, a questo do homem era
colocada a partir do infinito e, assim, distanciada das questes das faculdades humanas. Na
Crtica da Razo Pura, o autor formular uma filosofia que, mesmo aspirando o universal, se
distanciara da metafsica existente at ento, descartando o pensar acerca de conceitos que no
poderiam ser apreendidos pelo homem como Deus, a imortalidade da alma e a liberdade e
criando uma filosofia que pensaria os limites do conhecimento baseada na possibilidade ou no
de se emitir juzos sintticos a priori.
Kant ir, portanto, se distanciar do divino e pensar as respostas da filosofia como estando
dentro do homem, colocando trs pontos bsicos que serviro para o questionamento sobre os
limites do conhecimento: a sensibilidade, o entendimento e a razo. Para o autor, o
conhecimento que o homem tem da realidade seriam fenmenos diferentes da coisa-em-si,
algo que no seria possvel no pensamento kantiano apreendidos pela experincia, com o
entendimento acerca destes fenmenos sendo possvel devido a apreenso de dados estruturados
pelas intuies da sensibilidade (o tempo e o espao), que se ordenariam posteriormente por
meio de categorias de entendimento (formas a priori da razo), com a ligao entre o
entendimento e a experincia se dando por meio da imaginao (faculdade criadora). Ao criar a
filosofia do sujeito associando a sensibilidade transcendental, o entendimento e os juzos a
priori, Kant colocar a razo intrnseca ao homem no lugar que antes era ocupado por foras
supra-humanas, tornando-a indispensvel para a capacidade de conhecer.
Pensando a finitude humana decorrente da relao do homem com o mundo relao esta
mediada pelos sentidos (finitos) Kant colocou o sujeito transcendental no lugar que era antes
ocupado pelo conhecimento absoluto vindo do infinito. O mundo, em sua totalidade, no seria
apreensvel ao homem, pois o homem se v limitado por seus sentidos; mas isto no significa a
anulao da possibilidade da formulao de juzos a priori e a limitao, como colocaria Hume,
do conhecimento na experincia. Segundo Kant, o saber no dependeria apenas da experincia
do sensvel o mundo fsico seria um dado a posteriori , mas as cincias racionais deveriam
ser fundamentadas em princpios a priori universais e necessrios que seriam possveis
graas a Razo. Estaria a, ento, a questo central da crtica kantiana: se seria possvel a
existncia de um juzo sinttico a priori.
O juzo sinttico a priori seria, em poucas palavras, a captao, pela experincia, de algo que a
antecede. Em outros termos, imaginemos o lanamento de uma caneta para o alto e a posterior
queda desta no cho; olhando para este acontecimento diramos: toda caneta, ao ser lanada
contra a gravidade, cair mas isso no seria produzir um juzo sinttico a priori, pois a
constatao de uma caneta caindo burlaria dois princpios que Kant coloca como sendo bsicos
para a emisso deste tipo de juzo, que seriam a universalidade e a necessidade. Mas ao observar
a caneta caindo no cho, seria desperto em ns homens e, por isso, dotados de razo um
conhecimento que seria de fato a priori: o de que toda ao tem uma consequncia. Ao observar,
pela experincia, a caneta cair, teramos um vislumbre de algo que na verdade antecederia o fato
dela caindo, o que mostra, para Kant, como seria possvel a emisso de um juzo sinttico a
priori (base e limite do conhecimento).
O pensamento de Immanuel ir, ao relacionar o conhecimento a priori e a posteriori e colocar a
chegada a ele apenas atravs da anlise crtica brotada da prpria razo, colocar a questo do
homem ser finito no centro do conhecimento e, assim sendo, os limites e possibilidades da
capacidade de conhecer. Kant ir, ento, estender o conhecimento a tudo aquilo que no pode
ser conhecido, mas pode ser pensado e pode ser pensado porque o homem um ser dotado de
razo e no devido a alguma fora infinita exterior ao homem. E, com esta colocao do sujeito
no centro de sua filosofia e a diviso deste em trs seres que que pensam, agem e emitem
juzos acerca do belo , pode-se dizer que inaugurar a modernidade.

Hegel

Posterior a Kant e colocado por Habermas como o inaugurador da modernidade, veremos o
surgimento da filosofia histrica de Hegel. Habermas comear seu Discurso Filosfico citando
alguns escritos de Max Weber acerca da racionalidade ocidental, colocando em dvida se a
modernidade seria caracterizada apenas pelas estruturas da racionalidade. A modernidade, ento,
s viria a acontecer em Hegel, onde haveria uma mudana de percepo deste perodo acerca
dele prprio haveria na modernidade o despertar da conscincia histrica e a necessidade da
autofundao. Seria a conscincia de poca e a transformao mediante os prprios meios que
caracterizariam a modernidade, e, assim, Kant mesmo que reconhecido por Hegel como tendo
uma essncia moderna seria transposto por Habermas que pensava o marco divisrio dos
tempos modernos em um perfil diferente, por exemplo, de Foucault para o lugar de percussor,
no inaugurador, da modernidade. Hegel vai, portanto, romper com o passado e criar uma nova
conscincia de tempo, ligando a conscincia histrica necessidade da modernidade em
fundamentar-se a partir de si mesma. Entender a modernidade em Hegel por Habermas seria
entender como e por que ela procurou guiar-se por si mesma.
Para isso, Habermas citar Koselleck e sua demonstrao de como a conscincia histrica
expressa os conceitos de modernidade, sendo assim, a presentificao reflexiva do lugar que
nos prprio a partir do horizonte da histria em sua totalidade (p.10). A poca moderna
hegeliana seria um momento onde o diagnstico acerca do presente se correlacionaria com os
pareceres acerca do passado. A histria seria, portanto, um processo homogneo e gerador de
problemas, com o tempo sendo experimentado como um modo de se resolver os problemas. O
esprito do tempo em Hegel colocaria o presente como uma transio que se consome na
conscincia da acelerao e na expectativa da heterogeneidade do futuro. (p.10) A
modernidade se diferenciaria do passado, portanto, por se abrir para um futuro promissor a
humanidade. No movimento dialtico hegeliano, uma poca histrica repetir-se-ia e produziria
um novo tempo, enquanto que o esprito movedor da humanidade apontaria sempre a um futuro
prspero (o fim da histria); seria, citando Habermas, um presente que se compreende, a partir
do horizonte dos novos tempos, como a atualidade da poca mais recente, tem de reconstituir a
ruptura com o passado como uma renovao contnua. (p.11)
Porm, este conceito de modernidade s se dar medida em que a razo fosse religada
necessidade histrica de autocompreenso no processo de esclarecimento do sculo XVIII a
tradio foi desvalorizada a ponto que a modernidade s poderia encontrar legitimidade a partir
da crtica da razo. Ento, tomando a razo como explicao fundamental nas mais diversas
questes acerca do homem, Kant seria colocado por Hegel como criador de um contedo
normativo da modernidade. Mas Kant no teria colocado em sua obra a crtica razo como
uma realidade que iria atingir alm do sujeito e da ao. Em Hegel, a razo seria trasposta para a
sociedade como um todo e, assim, a razo seria reconstruda na histria, com a modernidade
modificando diversos aspectos da sociedade a partir do princpio da subjetividade (princpio da
modernidade em Hegel). A relao interna entre modernidade e racionalidade se daria, portanto,
simultnea compreenso da equidade entre novos tempos e tempos modernos, com o
conflito gerado por uma modernidade sem modelos e a necessidade de se estabilizar por ela
mesma causando o que Hegel chamou de a fonte da necessidade da filosofia (p.24).

Para Habermas, entretanto, Hegel no conseguiu resolver a questo que a modernidade se
coloca, ou seja, discernir em si mesma suas prprias garantias. Atribui seu erro tentativa de
resolver o conflito entre o atual e o intemporal, tal como abordado pela modernidade filosfica,
dentro dos limites de uma filosofia do sujeito. Hegel teria redefinido a razo a partir da
pressuposio de um absoluto, de modo a torn-la capaz, enquanto saber absoluto, de unificar a
ciso provocada na modernidade pelo princpio da subjetividade, mas, assim, no escapa das
aporias de uma dialtica da razo. [9]
Essa censura a Hegel, no entanto, desvenda a inteno de Habermas. Para ele, a tarefa consiste
em desenvolver uma nova concepo de modernidade que, atenta ao fracasso da soluo
hegeliana, no mais esteja assentada sobre o princpio da subjetividade. Nessa direo, elabora
as premissas de uma razo comunicacional, de uma teoria da intersubjetividade que imagina
apta a superar o paradigma da filosofia da conscincia.

Nietzsche
Seja qual for o dito inaugurador da modernidade Kant ou Hegel o certo que havia neles
uma semelhana: a racionalidade presente em seus pensamento. No seria possvel pensar a
filosofia sem a figura da razo, mas em Nietzsche isso colocado de lado; no h no
pensamento nietzschiano a necessidade de um princpio que movesse a humanidade seja pelo
nome de razo ou de esprito absoluto de uma origem para um fim j ordenado da histria.
Se a racionalidade ocidental foi construda por Kant e Hegel, foi em Nietzsche que ela viu sua
desconstruo; havia apenas a casualidade.