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SOUZA, Richer Fernando Borges.

Foucault: o nascimento do liberalismo


Revista Opinio Filosfica, Porto Alegre, v. 03; n. 01, 2012
191





Foucault: o nascimento do
liberalismo
Foucault: The birth of liberalism

Richer Fernando Borges de Souza
1


Resumo: Este artigo visa apresentar a genealogia dos dispositivos de poder-saber, que, para Foucault,
apontam para o nascimento, para o desenvolvimento, bem como configurao que o liberalismo e
os Estados Modernos apresentam atualmente no Ocidente. Apresentaremos nossa leitura acerca das
trs primeiras aulas ministradas por Foucault nos dias 10, 17 e 24 de janeiro de 1979 e que, por sua
vez, do incio a obra intitulada Nascimento da biopoltica, na qual o autor d continuidade s suas
pesquisas realizadas no mbito do Collge de France e, particularmente, ao curso que fora ministrado no
ano anterior, denominado Segurana, territrio, populao. Neste perodo de sua produo intelectual,
Foucault est atento, decisivamente, s questes concernentes s formas de racionalizao e de
exerccio da soberania poltica, ou seja, quilo que ele chamou de a arte de governar. E, ser a partir
dessas problematizaes que iremos ao final sugerir a possibilidade de que estejamos em nosso tempo
testemunhando a emergncia de um novo campo de relao com o poder poltico que no fora
problematizado por Foucault, a saber, o da mdia.
Palavras-Chave: liberalismo, razo de Estado, razo crtica governamental, direito, economia poltica,
mdia.

Abstract: This article will present a genealogy of power-knowledges devices that, by Foucault, point
out the birth, development and configuration which liberalism and Modern States present nowadays
in West. We will show our reading related to the three first classes taught by Foucault in January 10,
17, 24 in 1979 and these classes begin the book entitled The birth of biopolitics, in which the author
continues his researches carried out in the Collge de France and, particularly, in the course that were
taught in previous year called Security, Territory, Population. In this period of his intellectual production,
decisively Foucault pays attention to questions which are concerned with rationalization ways and
political soberany exercise, is that, he calls it art of governing. It will be from these problematizations
that we will suggest, in the end, a possibility we are witnessing in our times an emergency of new field
of relation with political power, that was not problematized by Foucault, is that, the media.
Keywords: liberalism, reason of State, government critic reason, law, economic policy, media.

O direito como saber de limitao e de legitimao da razo de Estado

Antes de dar incio sua problematizao acerca das prticas de governo e, sobretudo, acerca
dos distintos modos de racionalizao das aes governamentais que caracterizam o liberalismo e os
Estados modernos temtica que circunscreve particularmente o curso a que nos detemos ,
Foucault retoma sua anlise realizada no curso anterior sobre o surgimento do conceito de razo de
Estado. Segundo ele, embora a concepo de razo de Estado, que nos oriunda do sculo XVI,

1
Doutorando em Filosofia pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS) e Graduando em Letras pela
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) com nfase em Traduo (Francs-Portugus). Bolsista CAPES. E-mail:
richer.fernando@yahoo.com.br
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reivindique a autonomia dos princpios de ao do governante (soberano), ainda assim preciso
destacar que este permanecia incitado a respeitar algumas regras exteriores ou at mesmo anteriores ao
prprio Estado como, por exemplo, as leis divinas, morais e naturais. No texto Omnes e singulatium: uma
Crtica da razo poltica, ele explica esse conceito ao dizer que: A doutrina da razo de Estado tentou
definir em que os princpios e os mtodos do governo estatal diferiam, por exemplo, da maneira como
Deus governava o mundo, o pai, a sua famlia, ou um superior, a sua comunidade.
2

No perodo final do Renascimento, a concepo de que o governante deveria edificar um
Estado imperial que seria uma espcie de Reino de Deus no mundo foi gradativamente perdendo
fora em detrimento de uma nova posio que defendia a necessidade da coexistncia de vrios e
diferentes Estados. A doutrina mercantilista, por exemplo, que passou a caracterizar o pensamento
econmico desse novo perodo, se pautava por trs pontos principais, a saber, acumulao monetria,
crescimento demogrfico e concorrncia com os demais Estados. Foucault observa que essa nova
maneira de governar, pautada pela razo de Estado, dava a si prpria objetivos limitados em relao
sua poltica externa, uma vez que o ideal compartilhado de equilbrio entre os Estados, origem da
balana europeia, dificultava que um deles tivesse como objetivo a edificao de um Imprio. No
obstante, Foucault destaca que no que concerne s polticas internas o horizonte de ao do
governante era praticamente ilimitado, pois com a concepo de Estado de polcia, buscou-se
regulamentar um sem nmero de atividades dos sditos. Isso porque, para que se pudesse atingir o
ideal da balana europeia seria preciso, ento, que os Estados interviessem fortemente nas relaes
comerciais, jurdicas, familiares, morais etc. de seus sditos.
As polticas internas, portanto, ilimitadas em seus objetivos e representadas pelo Estado de
polcia, conformaram as condies de possibilidade para o alcance dos objetivos limitados visados
pelas polticas externas que, como j dito, tinham na manuteno do equilbrio entre os Estados seu
horizonte de ao. De modo que, sublinha Foucault: A limitao do objetivo internacional do
governo segundo a razo de Estado, essa limitao nas relaes internacionais tem por correlato a
ilimitao no exerccio do Estado de polcia.
3

Em que pese essa nova racionalidade governamental ter se colocado objetivos ilimitados em
relao s polticas internas, isso no significa que no houvesse tambm novos instrumentos que
procuravam justamente estabelecer uma espcie de fora contrria, isto , linhas de resistncia ao que
se chamou de Estado de polcia.
4
Nesse perodo, segundo Foucault, o contrapeso do Estado de
polcia
5
se configurou fundamentalmente atravs do direito. Nosso autor destaca que, na Idade Mdia,
o direito, assim como o poder militar, foi um elemento decisivo de apoio s polticas exercidas pelo
soberano, porm, agora, h um deslocamento que ir situ-lo num espao externo em relao ao
mbito da razo governamental, de modo que seu objetivo ser o de justamente limitar o exerccio e o

2
FOUCAULT, M. Omnes et singulatium: uma crtica da razo poltica. In: Estratgia, poder-saber. Vol. IV. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 2010, p. 373.
3
FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. So Paulo: Martins Fontes, 2008, pp.10-1.
4
Destacamos que essa concepo vem justamente ao encontro da concepo de poder de Foucault, uma vez que ele no o
concebe como uma coisa, como algo que cedemos tal qual uma relao contratual que envolva uma propriedade qualquer. Em
linhas gerais, o poder visto como linhas de fora, nas quais h sempre seno em ato, ao menos virtualmente a possibilidade de
resistncia. Esta passagem, extrada de uma entrevista concedida a Bernard-Henry Lvy, ilustra em linhas muito suscintas sua
concepo: No coloco uma substncia da resistncia face ao poder. Digo simplesmente: a partir do momento em que h uma relao de poder, h
uma possibilidade de resistncia. Jamais somos aprisionados pelo poder: podemos sempre modificar sua dominao em condies determinadas e segundo
uma estratgia precisa. FOUCAULT. M. No ao sexo Rei. In: Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Edies Graal, 2008, p.241.
5
Foucault destaca que: Por polcia eles no entendem uma instituio ou um mecanismo funcionando no seio do Estado, mas uma tcnica de
governo prpria ao Estado; domnios. Tcnicas, objetivos que apelam a interveno do Estado. FOUCAULT, M. Omnes et singulatium:
uma crtica da razo poltica. Idem, p. 377.
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alcance do poder real. H assim, uma sbita e decisiva modificao nas relaes entre o poder
soberano e uma forma especfica de saber que se constituiu sob o abrigo do direito, pois de fora
legitimadora, o direito, e mais especificamente o direito pblico, passou a ser uma fora contrria,
contestatria, uma fora, enfim, que constituiu linhas de resistncia e de oposio s aes
governamentais.
Em apoio ao seu argumento, Foucault nos lembra das inmeras obras lanadas a partir desse
perodo que trataram dos temas do direito natural, dos direitos imprescritveis, assim como das teorias
acerca do contrato social. Desse modo, uma vez que o direito assumiu o papel de limitador da razo
de Estado, sobretudo em relao s suas polticas internas (o Estado de polcia), as questes
fundamentais a serem pensadas se deram acerca do problema da legitimidade ou da ilegitimidade das
aes governamentais.

A economia poltica como horizonte de limitao e de veridio da razo governamental
crtica
Aps ter estabelecido a anlise dessa mutao decisiva havida na esfera da razo
governamental, Foucault convida-nos a analisarmos uma segunda modificao no menos importante
ocorrida nesse mesmo mbito, cujos efeitos apontaro para o momento de surgimento dos Estados
modernos, qual seja, ela consiste na instaurao de um princpio da arte de governar que j no lhe
seja extrnseco como era o direito no sculo XVII, (mas) que vai ser intrnseco a ela. Regulao interna
da racionalidade governamental.
6
A partir do sculo XVIII, em lugar do direito essa limitao da
razo governamental passar a se dar a partir de si mesma, limitao que ir definir ao governante as
coisas a fazer e aquelas que no se deve fazer. Essa nova racionalidade, essa nova arte de governar
7
, foi
chamado por Foucault de razo governamental crtica
8
, j que em lugar de questionar a legitimidade
ou ilegitimidade das aes de governo, perguntar, agora, pelos limites da prpria prtica
governamental.
Para alm de querer apontar uma nica causa que explicaria essa mutao, Foucault prefere
circunscrever sua ateno ao surgimento de um novo mbito do saber que, por sua vez, ao entrar em
relao com a racionalidade governamental teria sido decisivo para que possamos compreender o
surgimento dos Estados modernos. Assim, segundo ele, em lugar do direito a partir de meados do
sculo XVIII ser a economia poltica a forma de saber que ir implicar na nova limitao intrnseca da
razo governamental, uma vez que ser atravs dela mesma que se delimitaro as problematizaes
acerca do mercado, isto , de suas regras e de suas leis prprias que, em ltima instncia, prescrevero
um regime de verdade prpria prtica poltica.
9

Nesse perodo, a economia poltica em lugar de questionar a legitimidade desta ou daquela ao
de governo, perguntar acerca dos efeitos prticos dessas mesmas aes no mbito social. Ademais, ao

6
FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. So Paulo: Martins Fontes, 2008. p. 14.
7
Mrcio A. da Fonseca, chama a ateno para um deslocamento no eixo de problematizao temtica de Foucault que, em lugar
de questionar, como fizera em Vigiar e punir, os feixes existentes entre saber-poder, nos quais as relaes de poder apareciam
como matrizes dos saberes e das formas de subjetivao, vai perguntar, agora, a partir da noo de governamentalidade, acerca
das relaes possveis entre saber-poder e subjetivao, pois: No se trata mais de mostrar como as formaes de saber e as formas de
subjetivao so produzidas pelos mecanismos de poder, mas sim de pens-los como trs domnios que se articulam no interior de uma determinada arte
de governar. FONSECA, M.A. Para pensar o pblico e o privado: Foucault e o tema das artes de governar. In: RAGO, M.;
VEIGA-NETO, A. (Org.) Figuras de Foucault. Belo Horizonte: Autntica, 2008. p. 157.
8
FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. So Paulo: Martins Fontes, 2008. p. 17.
9
Foucault destaca que o verbete Economia poltica, escrito por Rousseau para a Enciclopdia dizia que: A economia poltica uma
espcie de reflexo geral sobre a organizao, a distribuio e a limitao dos poderes numa sociedades. Ibidem, p. 19. Grifo nosso.
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se colocar como um saber, isto , como um discurso que tem a legitimidade para dizer o verdadeiro e
o falso acerca dos seus objetos de investigao, a economia poltica vai procurar desvelar no mais
quais seriam os direitos naturais dos sditos que porventura poderiam limitar a ao governamental,
mas sim pelas leis naturais imanentes ao prprio exerccio de governar. O surgimento dos Estados
modernos, segundo Foucault, coetneo ao nascimento daquilo que ele chamou de naturalismo
governamental.
10

O surgimento da economia poltica, portanto, ocasionou a insero de uma concepo
pragmtica na teorizao acerca da ao governamental, uma vez que a partir de agora o governante
dever se pautar pela possibilidade de sucesso ou de fracasso de suas aes. Foucault aponta que esses
dois elementos, a limitao interna da razo governamental, ao lado do surgimento desse novo saber,
caracterizam decisivamente os Estados modernos. Neste ponto, possvel perceber, ento, uma
relao direta entre a forma de racionalizao de uma prtica de poder e o nascimento de um novo
saber. Para o filsofo, esse fenmeno denota justamente uma relao existente entre uma srie de
prticas de governo e um novo regime de verdade que, por sua vez, gerou aquilo que ele chamou de
dispositivos de saber/poder. Segundo Foucault:

Quando digo regime de verdade, no quero dizer que a poltica ou a arte de
governar, por assim dizer, finalmente, alcana nessa poca a racionalidade. No
quero dizer que se atingiu nesse momento uma espcie de limiar epistemolgico
a partir do qual a arte de governar poderia se tornar cientfica. Quero dizer que
esse momento que procuro indicar atualmente, que esse momento marcado
pela articulao, numa srie de prticas, de um certo tipo de discurso que, de um
lado, o constitui como um conjunto ligado por um vnculo inteligvel e, de outro,
legisla e pode legislar sobre essas prticas em termos de verdadeiro ou falso.
11


Antes de finalizar essa aula, Foucault pe em relevo um brevssimo dilogo que um
comerciante desse mesmo perodo, chamado Le Gendre, estabeleceu com Colbert, no qual este, na
figura de representante do Estado, ao perguntar: O que posso fazer pelos senhores?, recebeu do
primeiro uma resposta simples, porm profundamente emblemtica, a saber, Deixai-nos fazer
(Laissez faire).
12
Esse dilogo simbolizaria perfeitamente esse novo momento poltico, no qual a razo
governamental dever se pautar de modo pragmtico, questionando acerca daquilo que seria til
intervir e aquilo que no se deveria de modo algum intervir. Esse novo clculo, agora imanente
racionalidade governamental e que atenta decisivamente aos efeitos prticos de suas aes
responsvel pelo surgimento daquilo que Foucault chama de liberalismo.
O curso em questo, Nascimento da biopoltica, serviria como pano de fundo para a posterior
problematizao acerca da emergncia da biopoltica, j que, para Foucault, entender como surgiu e
fundamentalmente o que hoje o liberalismo constitui a condio de possibilidade para a
compreenso desse novo conceito que ele identifica a partir da emergncia de mais uma nova
racionalidade de governo, cujo mbito de exerccio de suas aes passar a se aplicar sobre o prprio
corpo dos indivduos, ou melhor, sobre a vida da populao.
Assim, nessa primeira aula, Foucault prope que vejamos o liberalismo no como uma
doutrina econmica ou poltica, mas sim como uma nova racionalidade de governo, isto , como uma

10
Nesta passagem, Foucault afirma: A arte de governar racional se a reflexo a conduz a observar a natureza do que governado no caso,
o Estado. FOUCAULT, M. Omnes et singulatium: uma crtica da razo poltica. Ibidem, p. 374.
11
FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. So Paulo: Martins Fontes, 2008, p. 25.
12
Idem, p. 28.
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tecnologia de governo oriunda de uma nova relao entre uma srie de prticas governamentais e um
novo saber que, como vimos, em meados do sculo XVIII fora delimitado pela economia poltica.
Segundo ele, essa razo crtica governamental, por sua vez, provocou a fundamentao pragmtica das
aes de governo baseada no respeito s leis naturais da ao poltica e na autoanlise incessantemente
renovada acerca de como governar menos.

O Mercado como horizonte de veridio da razo governamental moderna

Faz-se importante notar que essa reconfigurao provocada pela emergncia da razo crtica
governamental no vista por Foucault como se fora uma espcie de Aufhebung no mbito da
racionalidade de governo, isso porque ela no emergira como um elemento contraditrio ou
simplesmente negador e absolutamente distinto da razo de Estado, mas sim to somente como um
refinamento sob nova base que, agora, a do Estado mnimo ou daquilo que se chamou na poca de
um governo frugal, no mbito da prpria razo de Estado que, neste caso, a dos Estados
modernos.
Alm disso, essa relao de poder-saber, isto , das tcnicas de governo modernas com a
economia poltica, no se deu pela pura e simples submisso s teorias econmicas elaboradas nesse
perodo por parte dos governantes, mas sim pela delimitao de um espao no qual ser de todo intil
intervir; de um mbito cujas leis prprias, isto , cuja naturalidade ser preciso tambm respeitar, qual
seja, o do mercado. Apesar de esse espao social j ter sido objeto de intervenes governamentais
anteriormente, Foucault chama a ateno que at o sculo XVII, o mercado era tido como um espao
de jurisdio das prticas de governo, isto , o lugar cujo objetivo era o de estabelecer o preo justo.
Entretanto, a partir do surgimento da razo crtica governamental o mercado passou a ser visto
como um lugar regido por leis prprias, ou seja, como um espao cujas regras e mecanismos
espontneos orientavam e ordenavam do modo natural as trocas, os preos, o equilbrio entre oferta e
demanda etc. Assim, em lugar de o mercado ser visto como um espao de jurisdio como at ento o
fora, ele passou a ser eminentemente o mbito de veridio e, portanto, um lugar de
verificabilidade/falsificabilidade para a prtica governamental.
13
Desse modo, a importncia do
surgimento desse novo saber, mais uma vez, o da economia poltica, se deve ao fato de que ele
apontou um espao de veridio s aes de governo.
Poderamos dizer que a metodologia foucaultiana aqui empregada busca fazer uma genealogia
das diferentes formas de racionalidade da prtica governamental para, a partir da, analisar como essas
configuram universais como, por exemplo, o Estado ou a sociedade, na prpria realidade. Alm disso,
essas artes de governar, por sua vez, se constituem e se expressam atravs de diferentes discursos que,
por sua vez, respondem determinadas regras que decidiro quais sero considerados como
verdadeiros e quais sero vistos como falsos, bem como os efeitos de poder que cada um deles
perceber em razo disso. Desse modo, a questo bsica que ser colocada aos Estados modernos ser
a que segue: Se h um saber tal qual a economia poltica, qual dever ser ento o papel do direito
pblico? No foi por acaso, lembra Foucault, que tericos como Bentham, Beccaria e Adam Smith,
por exemplo, se pautaram por questes comuns a esses dois campos do saber.

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Ibidem, p. 45
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Ademais, em lugar de o direito pblico orientar-se por questes acerca da soberania ou da
legitimidade das aes de governo, como at ento o fizera, a partir do surgimento dos Estados
modernos e, lembremos, da razo crtica governamental, houve uma bifurcao terica em relao
maneira de tentar definir os limites das aes de governo. Foucault chamou a primeira de via
axiomtica, jurdico-dedutiva.
14
Esta, tambm chamada de via rousseauniana ou via revolucionria,
partia da definio dos direitos naturais, daqueles direitos originrios e imprescritveis que
pertenceriam a todos os indivduos sem nenhuma distino. E, depois de esboada essa esfera de
inviolabilidade dos indivduos, procurou traar dedutivamente os limites das aes de governo.
A segunda via, ao contrrio da primeira, que por bvio se situa na linha originria dos direitos
humanos, buscou partir no da esfera dos indivduos ou do direito, mas sim da prpria prtica de
governo. Ou seja, partiu da tentativa de definio daquilo que seria til intervir e daquilo que seria
intil haver a ao do governo. Foucault chamou essa segunda via, que caracterizou sobretudo os
pensadores de lngua inglesa, de via emprica, caminho terico que, por sua vez, problematizou os
limites do governo a partir da questo da utilidade
15
. Destacamos que ao invs de apontar o
utilitarismo como se fora a expresso da ideologia burguesa na esfera estatal, Foucault prefere
compreend-lo como uma tecnologia de governo
16
, cujo objetivo era o de delimitar o horizonte de
ao governamental.
Alm disso, essa bifurcao terica havida no mbito do direito pblico implicou tambm no
surgimento de duas concepes distintas acerca da lei. Na via rousseauniana, a dos direitos humanos, a
lei ser vista como a expresso da vontade, assim ser a manifestao da vontade coletiva que
expressar a delimitao da esfera da ao pblica atravs da cesso de alguns direitos ao governante e
a definio da inviolabilidade de outros. A liberdade, aqui, percebe um carter eminentemente jurdico,
que se d a partir da circunscrio dos direitos fundamentais. De outro lado, na via inglesa, a liberdade
ser definida justamente como a esfera de independncia dos indivduos em relao ao Estado.
Temos, assim, duas concepes claras e distintas. A primeira est relacionada defesa dos direitos
humanos, j a segunda reivindica que o governante calcule os limites de suas aes e respeite a
independncia do indivduo frente ao Estado.
Mais uma vez, Foucault destaca que essas duas vias no deveriam ser vistas como sendo
contraditrias, mas sim to somente como heterogneas, uma vez que em lugar de uma lgica dialtica
o filsofo prope, para a anlise desses fenmenos, aquilo que chamou de lgica da estratgia
17
.
Isso porque, segundo ele, esse mtodo de investigao respeita as diferenas e a singularidade dos
elementos, limitando-se a traar as conexes e as relaes possveis entre eles sem com isso subsumi-
los numa sntese homognea ou numa suposta unidade qualquer.
Neste ponto, coube, ento, a pergunta acerca de qual dessas duas vias originrias e simultneas
aos Estados modernos teria prevalecido em nossos dias. Segundo Foucault, nos Estados
contemporneos, de modo geral, houve a prevalncia da via inglesa. Isso porque, o liberalismo, mais
especificamente o liberalismo europeu, buscou definir e limitar a esfera de ao governamental
baseando-se decisivamente na questo da utilidade. Portanto, os Estados modernos se caracterizariam,

14
Ibidem, p. 54.
15
Ibidem, p. 56.
16
Ibidem, p. 56.
17
Ibidem, p. 58.
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de um lado, pelo respeito naturalidade do mercado e, de outro, pelo princpio da utilidade. Em suas
palavras: Troca, do lado do mercado utilidade, do lado do poder pblico (...) eis como a razo
governamental articula os princpios fundamentais de sua autolimitao.
18
De todo modo, Foucault
percebe que a troca e a utilidade relacionam-se sob o abrigo de outro conceito fundamental, a saber, o
de interesse
19
.
Logo, a noo fundamental que caracterizou a razo governamental crtica e, portanto,
ordenou a arte de governar nos Estados modernos foi a de interesse, ou talvez fosse melhor dizer,
jogos de interesses. J que, o governante dever calcular os interesses individuais, mas tambm os
coletivos. Se nos Estados pr-modernos o soberano agia diretamente sobre as coisas, isto , sobre os
corpos, sobre as terras, sobre as propriedades em geral etc., a partir do surgimento dos Estados
modernos e do regime do governo frugal, isto , do Estado mnimo, o governante intervir somente
na esfera dos interesses.
Um exemplo histrico dessa mutao nos trazido atravs do direito penal. Foucault lembra-
nos que, aproximadamente at o sculo XVIII, o soberano punia intervindo diretamente no corpo dos
condenados atravs dos suplcios que, alis, j foram to bem registrados nas pginas que relatam o
massacre de Damiens, logo no incio de Vigiar e punir.
20
Para ele, o processo de suavizao das penas
ocorrido no incio da Modernidade, cuja tema remete-nos imediatamente a Beccaria e ao clssico Dos
delitos e das penas, de 1764, no decorrem de um suposto progresso moral da humanidade, mas sim
justamente da questo dos interesses. Isto , a questo decisiva foi: A quem interessa punir? O que
produzir melhores efeitos para a sociedade, supliciar, encarcerar ou reeducar? Foucault chama esse
redimensionamento no mbito de ao do governo de repblica fenomenal dos interesses
21
. De
modo que, a razo de Estado moderna deixa de se ocupar com as coisas em si e passa a se ater
unicamente aos limites que a crtica governamental lhe impe e que, por sua vez, no seno os
distintos jogos de interesses.
Essa ao sobre interesses, para nosso autor, aponta justamente questo decisiva do
liberalismo, a saber: Qual o valor de utilidade do governo e de todas as aes do governo numa
sociedade em que a troca que determina o verdadeiro valor das coisas?
22
Portanto, o problema
fundamental dos Estados modernos seja na esfera poltica, econmica ou jurdica ser a da ao
calculada sobre interesses. Foucault encaminha o encerramento dessa segunda aula deixando outra
questo a pensar, qual seja, a de que se qualquer proposta alternativa ao liberalismo j feita conseguiu
de algum modo escapar questo dos interesses. Se a resposta for negativa, teriam ento, o socialismo
e o comunismo em comum esse dficit em relao problematizao imanente da ao
governamental?


18
Ibidem, p. 60.
19
Ibidem, p. 61.
20
Como podemos ver nesta breve passagem: (Damiens fora condenado, a 2 de maro de 1757), a pedir perdo publicamente diante da porta
principal da Igreja de Paris (aonde devia ser) levado e acompanhado numa carroa, nu, de camisola, carregando uma tocha de cera acesa de duas libras;
(em seguida), na dita carroa, na Praa de Greve, e sobre um patbulo que a ser erguido, atenazado nos mamilos, braos, coxas e barriga das pernas,
sua mo direita segurando a faca com que cometeu o parricdio, queimada com fogo de enxofre, e s partes em que ser atenazado se aplicaro chumbo
derretido, leo fervente, piche em fogo, cera e enxofre derretidos conjuntamente, e a seguir seu corpo ser puxado e desmembrado por quatro cavalos e
seus membros e corpo consumidos ao fogo, reduzidos a cinzas, e suas cinzas lanadas ao vento. In: Pices originales et procedures du procs fait
Robert-Franois Damiens, 1757, t. III, p. 372-374. Apud. FOUCAULT, M. Vigiar e punir: Nascimento da priso. Petrpolis, RJ: Vozes,
2009. p. 9.
21
FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. So Paulo: Martins Fontes, 2008. p. 63.
22
Idem, p. 64.
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Economia de poder liberal

Retomemos, ento, as trs caractersticas fundamentais elencadas por Foucault dessa nova arte
de governar, o liberalismo, que caracterizou o surgimento dos Estados modernos. Em primeiro lugar,
um regime de veridio da ao governamental baseado nas leis naturais do prprio governo e do
mercado. Em seguida, a definio da limitao do mbito de ao de governo sustentado pelo critrio
de utilidade e, por fim, o objetivo de construir os meios mais adequados preservao do equilbrio
internacional entre os Estados.
Entretanto, Foucault chama a ateno para uma mutao havida no mbito das polticas
externas. Isso porque, as teorias econmicas dos fisiocratas e de Adam Smith, por exemplo,
defendiam que a liberdade de marcado era a condio necessria para a formao do preo natural e
para o enriquecimento mtuo que, por sua vez, se daria atravs do jogo livre da concorrncia. Em
lugar do ideal de equilbrio entre os Estados, agora, ser o ideal de progresso que ir pautar as polticas
externas dos Estados europeus.
Essa inverso de objetivo na poltica externa, segundo Foucault, poderia ser verificada, em
primeiro lugar, atravs do direito martimo que, ao longo do sculo XVIII, buscou resguardar aos
oceanos o papel de garantidores livre circulao de mercadorias. Em segundo lugar, essa mutao
poderia ser notada nos projetos de paz perptua e no surgimento de organizaes internacionais que,
nesse perodo, tambm abandonam o ideal da balana europeia e passam a se articular em defesa da
criao de um mercado externo ilimitado.
Segundo Foucault, o projeto de paz perptua de Kant estaria garantido justamente pela
mundializao do comrcio. Isso porque, Kant acreditara que o enorme espraiamento demogrfico
verificado na Terra denotaria que a natureza projetou que os homens garantissem sua sobrevivncia
atravs da produo e das trocas comercias.
23
Logo, algumas das garantias expressas no mbito do
direito civil, como o direito a propriedade, por exemplo, nada mais seriam do que a retomada pelo
homem, sob a forma de obrigaes jurdicas, dos preceitos da prpria natureza. Desse modo, Foucault
aponta o sculo XVIII menos como um momento de surgimento do liberalismo e mais como um
perodo marcado por uma forma de naturalismo governamental, no qual a garantia da paz perptua
no se daria pelo direito ou pelo respeito s liberdades individuais, mas sim pela prpria natureza.
Alm disso, Foucault afirma que a palavra liberal no significa o imediato respeito a essa ou
aquela liberdade individual, pois, de fato, essa prtica governamental seria consumidora de liberdades
como, por exemplo, a liberdade de mercado e a liberdade de expresso. Essa nova arte de governar
dever se encarregar da produo e da gesto de liberdades. Bem, mas qual ser ento o clculo que o
governante dever ter em conta para a fabricao e para a gesto das liberdades? Para nosso autor ser
o da segurana, uma vez que a segurana ir regular os jogos entre os interesses individuais e
coletivos. Liberdade e segurana isso que vai animar internamente, de certo modo, os problemas
do que chamarei de economia de poder prpria do liberalismo.
24


23
Como podemos ver nesta passagem que inicia o Primeiro suplemento Da garantia da paz perptua: O que proporciona esta garantia
nada menos do que a grande artista natureza (natura daedala rerum), em cujo mecanismo transparece visivelmente a finalidade de fazer prosperar a
concrdia pela discrdia dos homens, mesmo contra sua vontade, e por isso que, assim como denominada destino a necessidade de uma causa
desconhecida por ns segundo suas leis de efeito, assim denominada providncia. KANT, I. paz perptua. Porto Alegre: L& PM, 2011. p.
42.
24
Ibidem, p. 89.
SOUZA, Richer Fernando Borges. Foucault: o nascimento do liberalismo
Revista Opinio Filosfica, Porto Alegre, v. 03; n. 01, 2012
199

Desse modo, os Estado modernos inauguram mecanismos de produo e de gesto dessas
liberdades produzidas. Os dispositivos disciplinares j descritos em Vigiar e punir como o Panptico,
exemplificam perfeitamente essa nova arte de governar moderna, uma vez que tratam de controlar a
conduta das pessoas no mbito de determinadas instituies disciplinares. Ou seja, ao lado da
produo de liberdades h a necessidade da criao de mecanismos adequados ao controle dessas
mesmas liberdades.
A partir da leitura desse curso, poderamos entender as crises mais recentes do liberalismo
exatamente como crises de gesto, isto , crises derivadas de erros no clculo desses mecanismos de
controle e de produo de liberdades, uma vez que, segundo Foucault, para evitar as ameaas mais
recentes decorrentes do socialismo, do comunismo e do nacional-socialismo, por exemplo, os
governantes precisaram criar mecanismos de interveno econmica. Assim, Foucault afirma que as
crises do capitalismo contemporneo no deveriam ser entendidas como a simples projeo imediata
de crises econmicas no mbito poltico, j que, a rigor: a crise do dispositivo geral de
governamentalidade que as explicam.
25

Assim, a partir dessa breve leitura, circunscrita to somente s trs primeiras aulas
ministradas por Foucault em 1979, que iniciamos o caminho de elaborao de uma resposta possvel
questo que nos ocupa nesse momento, a saber: O que pode a economia na poltica? Contudo, a
conjugao do verbo no passado, tal com est presente no ttulo de nosso texto, revela uma posio
terica foucaultiana e que aqui tambm a assumimos, qual seja, a de que toda forma de racionalidade
neste caso, a da racionalidade governamental , se configuraria de modo imanente a um determinado
tempo e a uma determinada geografia, de modo que para que possamos responder a esta questo to
relevante em nosso tempo, faz-se necessrio atentarmos, inicialmente, ao momento histrico e
configurao geogrfica em que se deu a emergncia dessa prtica governamental que se chamou de
liberalismo.

Consideraes finais

Desse modo, acreditamos que o curso Nascimento da biopoltica poderia nos fornecer, de um
lado, importantes instrumentos tericos para que possamos compreender e apontar algumas das
causas de crises econmicas e polticas recentes como a americana de 2008, que fora desencadeada a
partir da quebra do banco Lehman Brothers e das agncias de crdito imobilirio Fennie Mae e
Freddie Mac ou da atual crise do Euro que domina nossos noticirios atuais. Se a anlise de Foucault,
aqui preliminarmente exposta, est correta, no deveramos ento tentar analisar as falhas naquilo que
ele chamou de dispositivos gerais de governamentalidade como um caminho possvel compreenso
dessas crises? Seriam elas fruto justamente de erros de clculos polticos na gesto dos mecanismos de
produo e de controle das liberdades?
De qualquer forma, as anlises foucaultianas nos apontam instrumentos tericos importantes
para o encaminhamento de questes prementes de nosso tempo, como aquelas que tratam dos
mecanismos mais adequados recuperao do crescimento econmico e que hoje percebemos atravs
dos debates entre os defensores de polticas pblicas que oscilam entre a maior ou a menor grau de

25
Ibidem, p. 95.
SOUZA, Richer Fernando Borges. Foucault: o nascimento do liberalismo
Revista Opinio Filosfica, Porto Alegre, v. 03; n. 01, 2012
200

interveno do Estado na economia, ou seja, entre as chamadas polticas de austeridade e
consequentemente de maior rigor fiscal e monetrio e as polticas intervencionistas e anticclicas de
matiz keynesiana, tal como atualmente o faz Paul Krugman, por exemplo.
26

De outro lado, essas reflexes preliminares de Foucault levam-nos tambm a indagarmos,
ainda que aqui tambm de modo meramente indicativo futuras reflexes, acerca da possibilidade de
que estejamos testemunhando em nosso tempo emergncia de uma nova fora que est, cada vez
mais, reivindicando para si a funo que outrora fora do direito, isto , o papel de fora que confere a
legitimidade ou a ilegitimidade s aes governamentais, qual seja, a da mdia.
Isso porque, com o fenmeno de fortalecimento dos grandes conglomerados miditicos que se
d por meio da criao de monoplios e oligoplios de comunicao, as relaes entre os governantes
e, portanto, do poder pblico com os representantes dos interesses desses novos campos de poder
social esto cada vez mais presentes.
Para ficarmos apenas com dois exemplos mais recentes, lembramos, no mbito nacional, do
papel desempenhado por alguns desses veculos no impeachment do ex-presidente F. Collor. E na esfera
internacional, das recentes descobertas acerca das ntimas relaes existentes entre Tony Blair e David
Cameron e conglomerado miditico de R. Murdoch, nas quais, at onde se sabe, o ex e o atual
primeiro-ministro buscavam justamente obterem o apoio e a legitimao de suas aes polticas por
parte dos influentes jornais e revistas de Murdoch.
Logo, possvel que a racionalidade governamental e os dispositivos de poder-saber dos
Estados contemporneos estejam continuamente se relacionando com esse novo campo de foras
representado pelos veculos miditicos de massa como, por exemplo, os jornais de grande circulao,
os telejornais com cobertura regional e nacional, revistas semanais com tiragens expressivas etc., uma
vez que cada vez mais so esses em lugar do direito que emprestam legitimidade ou ilegitimidade s
aes de governo.
Neste ponto, claro, estamos a nos perguntar acerca daquilo que seria ento tomado como
princpio ou como critrio pela mdia para que ela possa reivindicar o exerccio de jurisdio das
aes de governo. Estaria a mdia apoiada, assim como fizeram os juristas, na noo de direito natural
para limitar as aes de governo? claro que neste caso a resposta negativa, pois a prpria mdia
obedece a interesses que, por bvio, so aqueles que regulam o mercado. Ou seja, a razo
governamental crtica contempornea continuaria a ter no mercado o horizonte de veridio de suas
aes, de modo que mdia cabe eminentemente a tarefa de tentar construir uma opinio pblica que
seja favorvel aos seus prprios interesses e consequentemente aos interesses que respondem ao
prprio mercado. Portanto, a grande mdia buscaria legitimar ou deslegitimar as aes de governo
tendo como critrio de avaliao no os interesses dos cidados, mas sim aqueles que concernem ao
mercado e, mais especificamente, ao livre mercado.
Os mais recentes debates acerca da possibilidade da regulamentao da mdia no Brasil, nos
quais os principais meios de comunicao se posicionam radicalmente contrrios so afrontados
majoritariamente a partir do argumento de que o Estado no deve intervir na naturalidade do mercado

26
Tal como pode ser verificado, por exemplo, no artigo This Republican Economy, de Paul Krugman que, em sua coluna no NY
Times, de 03 de maio de 2012, argumenta em defesa da implementao de uma poltica keynesiana por parte do governo Obama,
tendo em vista a acelerao e a recuperao da economia americana. http://www.nytimes.com/2012/06/04/opinion/krugman-
this-republican-economy.html?hp (acessado em 04/06/12).
SOUZA, Richer Fernando Borges. Foucault: o nascimento do liberalismo
Revista Opinio Filosfica, Porto Alegre, v. 03; n. 01, 2012
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miditico, ou seja, estes setores da mdia reclamam para si os mesmos argumentos que outrora foram
reivindicados pelos que atuavam no comrcio e no mercado em geral a fim de delimitarem o alcance
das aes de governo.
Embora ainda estejamos com o cenho franzido que expressam justamente nossa tentativa de
compreenso de acontecimentos muito recentes e ainda em pleno curso como a Primavera rabe, o
movimento do Indignados e o movimento Occupy, talvez fosse possvel pensar na possibilidade de que
estejamos testemunhando o nascimento de um novo espao de resistncia e, portanto, de legitimao
das aes governamentais e, em ltima instncia, ao poder da mdia. Seria, ento, a internet, esse novo
elemento a entrar em relao de fora com as prticas governamentais, conformando assim o mais
recente dispositivo de poder-saber? Se sim, precisamos ento investigar qual seria o regime de
veridio em que ela se apoia, uma vez que como aprendemos com Foucault, a inscrio destes efeitos
de verdade no real provocam efeitos de poder
27
e que, uma vez descoberto os mecanismos de seu
funcionamento poderiam quia serem utilizados para o apontamento de uma direo concreta a uma
sociedade indignada, porm de todo desorientada.
28


Referncias bibliogrficas
DELEUZE, Gilles. O mistrio de Ariana. Traduo e prefcio de Edmundo Cordeiro.Vega Editora.
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governar. Apud: RAGO, M.; VEIGA-NETO, A. (Org.) Figuras de Foucault. Belo Horizonte:
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2009.
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________. Estratgia, Poder-Saber. Traduo Vera Lucia Avellar Ribeiro. Org. e seleo de textos
Manoel Barros Motta. 2 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2010. (Ditos e escritos, vol. IV).
KANT, Immanuel. paz perptua. Traduo Marco Zingano. Porto Alegre: L& PM, 2011. (Coleo
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KRUGMAN, Paul. http://www.nytimes.com/2012/06/04/opinion/krugman-this-republican-
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ZIZEK, Slavoj. O violento silncio de um novo comeo. Apud. Occupy. Movimentos de protestos que
tomaram as ruas. So Paulo: Boitempo Editorial, 2012.

27
Numa entrevista dada dois anos antes do curso Nascimento da biopoltica, Foucault j deixara clara essa sua posio intelectual:
Falo da verdade, procuro ver como se atam, em torno dos discursos considerados como verdadeiros, os efeitos de poder especficos, mas meu verdadeiro
problema, no fundo, o de forjar instrumentos de anlise, de ao poltica e de interveno poltica sobre a realidade que ns contempornea e sobre
ns mesmo. In: FOUCAULT, M. Poder e Saber. Ibidem, p. 240.
28
Retomo aqui o depoimento que Zizek expe em seu texto acerca do movimento Occupy, no qual um dos manifestantes
quando perguntado acerca de seu objetivo em meio aos protestos na cidade de San Francisco, ao final de 2011, respondeu:
Esto nos perguntando qual o nosso programa. No temos programa. Estamos aqui para curtir o momento. In: Zizek, S. O violento
silncio de um novo comeo. Apud. Occupy. Movimentos de protestos que tomaram as ruas. So Paulo: Boitempo Editorial, 2012, p.
15-16.