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10/6/2014 APOLO11.

COM - Implacvel, cometa Siding Spring ruma contra o planeta Vermelho


http://www.apolo11.com/cometa_73p.php?titulo=Implacavel_cometa_Siding_Spring_ruma_contra_o_planeta_Vermelho&posic=dat_20140609-110800.inc 1/4
Implacvel, cometa Siding
Spring ruma contra o planeta
Vermelho
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Diferente do cometa ISON, que foi completamente pulverizado pelo calor escaldante do
Sol, C/2013 A1 Siding Spring no ter qualquer obstculo pela frente e seu encontro com
o planeta Vermelho apenas uma questo de tempo. E esse momento est chegando.
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Quando foi descoberto, em 3 de janeiro de 2013, C/2013 A1 Siding Spring se encontrava
a 7.2 AU do Sol ou cerca de 1.1 bilho de quilmetros de distncia da estrela. Aps ter
sua rbita calculada, verificou-se que o cometa passaria a uma distncia muito pequena
do planeta Marte, at mesmo com chances de impacto, o que provocou grande euforia
entre os astrnomos amadores e profissionais.
Agora, passados 17 meses desde a sua descoberta, sabe-se que o choque contra a
superfcie marciana no dever acontecer, mas a distncia que o cometa chegar do
planeta realmente muito pequena.
Neste momento, o cometa se encontra a 500 milhes de quilmetros de Marte e a cada
dia essa distncia menor. O clculos mostram que em 19 de outubro o Siding Spring
chegar a apenas 134 mil quilmetros da superfcie marciana, uma distncia to pequena
que poder envolver todo o planeta Vermelho em sua esteira de fragmentos.
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Consequncias
Embora a atrao gravitacional de Marte no seja suficiente para romper o ncleo do
cometa durante a mxima aproximao, pouco se sabe sobre o que de fato poder
acontecer.
Apesar de estar praticamente descartada, muito difcil avaliar as consequncias de uma
coliso direta entre o cometa C/2013 A1 e o Planeta Vermelho. Estima-se que o C/2013
A1 tenha entre 10 e 50 km de dimetro e se move em relao a Marte a uma velocidade
de 200 mil km/h. Assim, a energia cintica estimada pode ser comparada a 20 bilhes de
megatons de TNT.
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Um choque dessa magnitude seria capaz de produzir uma cratera de 520 km de largura
por 2 km de profundidade, alm de produzir alteraes significativas na atmosfera
marciana. A pluma de partculas levantadas tambm poderia encobrir o Sol por um longo
perodo de tempo, diminuindo a temperatura do planeta.
Mesmo que a coliso no acontea, uma passagem to prxima tambm poder provocar
alteraes na qumica marciana, j que o planeta poder ser envolvido pela enorme coma,
estimada em mais de 100 mil quilmetros de dimetro. Isso injetaria milhes de toneladas
de material orgnico na atmosfera de Marte, com consequncias futuras imprevisveis.
Alm do efeito direto sobre o Planeta, a aproximao do cometa tambm preocupa os
engenheiros espaciais. Para evitar a perda de sondas na orbita de Marte as agncias
espaciais europeia e americana j tm um "plano-B" e podero remanejar a posio de
suas naves caso os estudos apontem para possibilidade de danos aos equipamentos
provocados pela chuva de fragmentos.
Artes: No topo, simulao da aproximao entre o cometa C/2013 A1 e o planeta Marte,
feita com o software Celestia. Na sequencia, simulao compara o tamanho da Lua Cheia
com a distncia aparente entre Marte e C/2013 A1 Siding Spring, em 19 de outubro de
2014. Acima, vdeo da simulao feita pelo aplicativo do JPL mostra o possvel impacto
entre os dois objetos. Crditos: JPL/NASA, Apolo11.com.

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