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A Bblia e o Futuro - Antony Hoekema

Copyright 1979 de Wm. B. Eerdmans Co.


Autor: Anthony A. Hoekema
Ia Edio 1989
As citaes bblicas, nesta obra, so extradas da Edio Revista e
Atualizada
da traduo de Joo Ferreira de Almeida para o Portugus.
"Algumas partes do livro representam uma verso revista (e expandida)
do meu
estudo sobre o amilenismo em The Meaning of the Millennhim: Four Views
(O Significado do Milnio: Quatro Posies), editado por Robert G.
Clouse, 1977,
pela Inter-Varsity Christian Fellowship dos EUA. Usado com permisso"
(A. A. Hoekema).
2001, Editora Cultura Crist. 2a Edio
Tradutor: Karl H. Kepler
Reviso da 2a edio:
Arlinda M. T. Marra
Nilza gua
Capa: Magno Paganelli
Editorao: Eline Alves Martins
Publicao autorizada pelo Conselho Editorial: Cludio Marra
(Presidente), Alex Barbosa Vieira, Aproniano Wilson de Macedo, Fernando
Hamilton Costa, Mauro Meister, Ricardo Agreste, Sebastio Bueno Olinto.
f
CDITORA CULTURA CRISTA
Rua Miguel Teles Jnior, 382/394 - Cambuci
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Fone (0**11) 270-7099- Fax (0**11) 279-1255
www.cep.org.br- cep@cep.org.br
Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas Editor: Cludio Antnio
Batista Marra
Prefcio...............................................................
...............................................5
Abreviaturas...........................................................
............................................7
PARTE I
ESCATOLOGIA
INAUGURADA.............................................................
.......9
1. A Perspectiva Escatolgica do Antigo
Testamento..........................................11
2. A Natureza da Escatologia do Novo
Testamento.............................................22
3. O Sentido da
Histria...............................................................
........................33
4. O Reino de
Deus...................................................................
............................53
5. A Escatologia e o Esprito
Santo..................................................................
....69
6. A Tenso Entre o "J" e o "Ainda-
no"...........................................................83
PARTE II
A ESCATOLOGIA
FUTURA.................................................................
........93
7. Morte
Fsica.................................................................
....................................95
8.
Imortalidade...........................................................
............................................104
9. O Estado
Intermedirio..........................................................
..........................111
10. A Expectativa da Segunda
Vinda..................................................................
131
11. Os Sinais dos
Tempos.................................................................
.....................155
12. Os Sinais em
Detalhe................................................................
....................165
13. A Natureza da Segunda
Vinda..................................................................
.......196
14. As Principais Posies Sobre o
Milnio........................................................206
15. Criticado Premilenismo
Dispensacionalista.................................................229
16. O Milnio de Apocalipse
20.....................................................................
.......263
17. A Ressurreio do
Corpo..................................................................
...............281
18. O Juzo
Final..................................................................
...................................298
19. A Punio
Eterna.................................................................
.............................312
20. A Nova
Terra..................................................................
.................................323
Apndice: Recentes Tendncias na
Escatologia...............................................339
Bibliografia...........................................................
..............................................379
Prefcio
Este livro uma tentativa de apresentar a escatologia bblica, ou
seja, aquilo que a Bblia ensina sobre o futuro. Conforme vem indicado
no Apndice, existem trs grandes correntes de pensamento em
escatologia, cada uma com uma perspectiva diferente a cerca da vinda do
reino de Deus: o reino pode ser (1) presente, ou (2) futuro, ou ento
(3) tanto presente como futuro. O ponto de vista adotado neste estudo
o terceiro: reconhecendo a distino entre o "j" a forma presente do
reino como inaugurado por Cristo e o "ainda-no" o estabelecimento
final do reino, que ter lugar quando da Segunda Vinda de Cristo.
Coerentemente com a tese de que escatologia uma realidade que envolve
tanto o presente como o futuro, o livro est dividido em duas partes. A
primeira parte, Escatologia Inaugurada, trata a realizao presente do
reino e das bnos que a comunidade redimida j desfruta; enquanto
isso, a segunda parte, Escatologia Futura, aborda assuntos tais como o
estado do crente entre a morte e a ressurreio do corpo, o juzo final
e a nova terra.
Cabe-me reconhecer minha dvida a meus colegas do Calvin Theological
Seminary, e a meus alunos de todos esses anos, cujos comentrios nas
discusses de classe ajudaram a aprimorar minhas idias sobre esses
assuntos.
Eu gostaria ainda de expressar minha gratido ao Conselho Diretor do
Seminrio por me propiciar um ano sabtico, durante o qual este livro
foi iniciado, e equipe das bibliotecas da Universidade de Cambridge e
da Faculdade e Seminrios Calvin, pelo uso de suas instalaes.
Fico agradecido tambm minha esposa, Ruth, por sua ajuda e apoio
inestimvel durante a redao deste livro.
Que o Senhor possa usar este estudo para inspirar regozijo por sua
vitria decisiva sobre o pecado e a morte, e para aguardarmos
ansiosamente a consumao final dessa vitria na vida vindoura.
Anthony A. Hoekema Grand Rapids, Michigan (EUA)
________________________________________________A BIBLIA E O FUTURO
ndice de
Assuntos...............................................................
...........................387
ndice de Nomes
Prprios...............................................................
..............399
ndice de Passagens
Bblicas...............................................................
.............403
reviaturas
ASV
Berkhof, Meaning
Berkouwer, Return Cullmann, Salvation Culmann, Time DITNT
Inst.
KJ
Ladd, Presence
NIV NSB
Ridderbos, Coming
RAB RSV Walvoord, Kingdom
American Standard Version
H. Berkhof, Christ the Meaning of History (Cristo, o Sentido da
Histria)
G. C. Berkouwer, The Return of Christ
(A Volta de Cristo)
O. Cullmann, Salvation in History (Salvao na Histria)
O. Cullmann, Christ and Time (Cristo e o Tempo)
Dicionrio Internacional de Teologia do Novo
Testamento
J. Calvino, As Institutas da Religio Crist King James Version
G. E. Ladd, The Presence of the Future
(A Presena do Futuro)
New International Version
New Scofield Bible (1967) (A Nova Bblia de Scofield)
H. N. Ridderbos, The Coming of the Kingdom (A Vinda do Reino)
Edio Revista e Atualizada no Brasil Revised Standard Version
J. F. Walvoord, The Millennial Kingdom (O Reino Milenar)
(Nota: Todas as citaes bblicas no identificadas de outra forma
provm da verso Revista e Atualizada no Brasil.)
arte
i
ESCATOLOGIA INAUGURADA
O termo "escatologia" origina-se de duas palavras gregas, eschats e
lgos, e significa "doutrinadas ltimas coisas". Geralmente, tem sido
entendido como referindo-se a eventos que ainda viro a acontecer,
relacionados tanto com o indivduo como com o mundo.
No que concerne ao indivduo, pensava-se que a escatologia se ocupava
de assuntos tais como morte fsica, imortalidade, e o assim chamado
"estado intermedirio " - o estado entre a morte e a ressurreio
geral. Com relao ao mundo, a escatologia era vista como tratando da
volta de Cristo, da ressurreio geral, do juzo final e do estado
final das coisas. Mesmo concordando em que escatologia bblica inclui
os tpicos acima mencionados, ns temos de insistir em que a mensagem
da escatologia bblica ser seriamente empobrecida se nela no
incluirmos a situao presente do cristo e a fase atual do reino de
Deus. Em outras palavras, a escatologia bblica completa precisa
incluir tanto o que podemos chamar de escatologia "inaugurada"1 como a
escatologia "futura".2
Nesta seo tratarei de vrias idias bsicas relativas ao estado
presente do reino. Os Captulos 1 e 2 abordam detalhadamente a
perspectiva escatolgica do Antigo e do Novo Testamentos. O Antigo
Testamento est repleto de profecias acerca de bnos futuras para
Israel. No Novo Testamento, muitas destas profecias -embora no todas
so cumpridas na pessoa de Cristo. Portanto, torna-se bvio que algumas
profecias sero cumpridas apenas na Segunda Vinda. O Captulo 3 discute
a respeito do propsito e o alvo para o qual esta se move, com Cristo
no centro e Deus no comando. Os demais captulos desta parte abordam a
natureza e o significado do reino de Deus, o papel do Esprito Santo na
escatologia, e a tenso entre as realidades presente e futura.
1. Esta expresso prefervel "escatologia realizada" (por razes
que sero apresentadas mais adiante). Ela se refere ao gozo presente de
bnos escatolgicas que o crente desfruta.
2. Este termo designa eventos escatolgicos que ainda so futuros.
1
A PERSPECTIVA ESCATOLGICA DO ANTIGO TESTAMENTO
Para entendermos corretamente a escatologia bblica, precisamos v-la
como um dos aspectos integrantes de toda a revelao bblica. A
escatologia no deve ser vista como algo encontrado apenas em livros
tais como Daniel e Apocalipse, mas como dominando e permeando toda a
mensagem da Bblia. Neste ponto, Jurgen Moltmann est totalmente
correto: "Do comeo ao fim, e no apenas do eplogo, o Cristianismo
escatologia, esperana, olhar e andar para a frente e, por causa
disso, tambm, revolucionar e transformar o presente. O escatolgico
no um dos elementos do Cristianismo, mas o agente da f crist em
si, a chave qual tudo est ajustado... Por isso, escatologia no pode
realmente ser apenas uma parte da doutrina crist. Antes, a perspectiva
escatolgica caracterstica de toda a proclamao crist, de cada
existncia crist e de toda a Igreja".1
Para entendermos este tpico, passemos a apreciar mais de perto a
natureza escatolgica da mensagem bblica como um todo. Neste captulo,
queremos considerar a perspectiva escatolgica do Antigo Testamento; no
captulo seguinte estaremos nos ocupando da viso escatolgica do Novo
Testamento.
Frequentemente tem sido dito, por telogos situados na tradio
liberal, que h muito pouca escatologia no Antigo Testamento. Devemos
concordar, naturalmente, em que os escritores do Antigo Testamento no
nos fornecem ensinamentos claros a respeito das doutrinas a que
chamamos de "Escatologia Futura": vida ps-morte, Segunda Vinda de
Cristo, juzo final e assim por diante. Mas h um outro sentido,
segundo o qual o Antigo Testamento est orientado escatologicamente do
princpio ao fim. George Ladd o descreve da seguinte forma:
1. Jurgen Moltmann, Theology ofHope, p. 16.
A Perspectiva Escatolgica do Antigo Testamento
1 3
redentor vindouro. A narrativa da Queda, encontrada nos primeiros
versculos de Gnesis 3, imediatamente seguida pela promessa de um
redentor futuro no versculo 15: "Porei inimizade entre ti e a mulher,
entre a tua descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea,
e tu lhe ferirs o calcanhar". Esta passagem, frequentemente denominada
"a promessa me", passa a determinar todo o Antigo Testamento. As
palavras so endereadas serpente, mais tarde identificada como um
agente de Satans (Ap 12.9; 20.2). A inimizade instalada entre a raa
humana e a serpente implica que Deus, que tambm inimigo da serpente,
ser amigo do homem. Encontramos a promessa do redentor vindouro na
predio de que finalmente o descendente da mulher esmagar a cabea da
serpente. Poderamos dizer que, nesta passagem, Deus revela
resumidamente todo o seu propsito salvfico para com o seu povo. A
histria da salvao, posterior, um desdobramento do contedo desta
"promessa-me". A partir deste ponto, tudo na revelao do Antigo
Testamento olha para a frente, aponta para a frente, e ansiosamente
aguarda o redentor prometido.
Esse redentor vindouro, descrito em Gnesis 3.15 apenas como o
descendente da mulher, designado como descendente de Abrao em
Gnesis 22.18 (cf. 26.4; 28.14). Gnesis 49.10, mais adiante,
especifica que o redentor dever ser um descendente da tribo de Jud.
Ainda mais tarde, no curso da revelao do Antigo Testamento,
aprendemos que o redentor vindouro ser um descendente de Davi (2Sm
7.12-13).
Aps o estabelecimento da monarquia, o povo de Deus do Antigo
Testamento reconheceu trs ministrios especiais: os de profeta,
sacerdote e rei. O redentor vindouro era aguardado como sendo o auge e
o cumprimento de todos os trs ministrios especiais. Ele deveria ser
um grande profeta: "O Senhor teu Deus te suscitar um profeta do meio
de ti, de teus irmos, semelhante a mim (Moiss); a ele ouvirs" (Dt
18.15). Ele seria um sacerdote eterno: "O Senhor jurou e no se
arrepender: tu s sacerdote para sempre, segundo a ordem de
Melquisedeque" (SI 110.4). Ele tambm deveria ser o grande rei do seu
povo: "Alegra-te muito, filha de Sio; exulta, filha de Jerusalm:
eis a te vem o teu Rei..." (Zc 9.9).
Em conexo com o reinado do redentor vindouro h uma predio
especfica de que ele se assentar no trono de Davi. O profeta Nata
disse a Davi: "Quando teus dias se cumprirem, e descansares com teus
pais, ento farei levantar depois de ti o teu descendente, que
proceder de ti, e estabelecerei o
12
A BIBLIA E O FUTURO
Conclui-se que a esperana de Israel, pelo Reino de Deus, uma
esperana escatolgica, e esta escatologia a consequncia inevitvel
da viso que Israel tem de Deus. O antigo criticismo Wellhauseniano
insistia em que escatologia era um desenvolvimento tardio que veio a
emergir somente na poca ps-exlica. Recentemente, o pndulo tem-se
inclinado para outra direo e o carter israelita fundamental da
escatologia tem sido reconhecido. Pode-se citar um nmero cada vez
maior de eruditos que reconhecem ter sido o conceito de Deus,
preocupado com Israel na histria redentiva, a causa do surgimento da
esperana escatolgica.2
Um dos mais recentes eruditos citados por Ladd T. C. Vriezen,
professor de Estudos do Antigo Testamento da Universidade de Utrecht.
Vriezen comenta que a viso escatolgica que se encontra no Antigo
Testamento "um fenmeno israelita que no tem sido encontrado fora de
Israel".3 Ele continua:
A escatologia no surgiu quando o povo comeou a duvidar da veracidade
do reinado de Deus no culto, mas sim quando eles tiveram de aprender,
em meio a grande sofrimento, a confiar em Deus, pela f somente, como o
nico fundamento firme da vida, e quando esse realismo da f esteve
dirigido criticamente contra a vida do povo, de modo que a catstrofe
iminente era considerada como uma interveno divina plenamente justa
e, ainda, de modo a ser confessado que o Deus santo permanecia
inabalado em Sua fidelidade e amor a Israel. Dessa maneira, a vida de
Israel na histria passou a ter um aspecto duplo: por um lado, o juzo
era considerado como prximo, tangvel, e a re-criao da comunidade de
Deus como algo que se avizinhava... Escatologia uma certeza religiosa
que emana diretamente da f israelita em Deus, conforme enraizado na
histria de sua salvao.4
Por causa disso, Vriezen considera a escatologia como essencial
mensagem tanto do Antigo como do Novo Testamento: "No corao da
mensagem do Antigo Testamento est a expectao do Reino de Deus, e em
Jesus de Nazar est o cumprimento inicial dessa expectao... isso
subjaz mensagem do Novo Testamento. O verdadeiro cerne de ambos,
Antigo Testamento e Novo Testamento, , portanto, a perspectiva
escatolgica".5
Passemos a examinar a perspectiva escatolgica do Antigo Testamento com
mais detalhe, vendo alguns conceitos especficos da revelao, nos
quais esta perspectiva est incorporada. Ns comearemos com a
expectao do
2. G. E. Ladd, Presence, pp. 52-53.
3. T. C. Vriezen, An Outline ofOld Testament Theology, 2a ed., trad. S.
Neuijen (Oxford: Blackwell,
1970), p. 458.
4. Ibid., p. 459.
5. Ibid., p. 123.
A Perspectiva Escatolgica do Antigo Testamento
15
Foi-lhe dado domnio
E glria, e o reino,
Para que os povos, naes e homens de todas as lnguas
O servissem;
O seu domnio eterno,
Que no passar,
E o seu reino
Jamais ser destrudo.
No Novo Testamento, o Filho do Homem especialmente identificado com o
Messias.
Em resumo, podemos dizer que o crente veterotestamentrio aguardava um
redentor, de maneiras diversas e pelo sentido de vrias figuras, que
deveria vir em algum tempo futuro (ou nos "ltimos dias", para usar uma
figura de linguagem comum ao Antigo Testamento) para redimir seu povo
e, tambm, para ser uma luz aos gentios. Pedro, em sua primeira
epstola, nos d um quadro vivido sobre o modo como os profetas do
Antigo Testamento aguardavam a vinda deste Redentor messinico: "Foi a
respeito desta salvao que profetas indagaram e inquiriram, os quais
profetizaram acerca da graa a vs outros destinada, investigando
atentamente qual a ocasio ou quais as circunstncias oportunas,
indicadas pelo Esprito de Cristo que neles estava, ao dar de antemo
testemunho sobre os sofrimentos referentes a Cristo e sobre as glrias
que os seguiriam" (lPe 1.10-11).
Outro conceito da revelao bblica no qual a perspectiva escatolgica
do Antigo Testamento est incorporada o do reino de Deus. Apesar de o
termo "reino de Deus" no ser encontrado no Antigo Testamento, o
pensamento de que Deus rei est presente particularmente nos Salmos e
nos profetas. Deus denominado, frequentemente, de Rei, tanto de
Israel (Dt 33.5; SI 84.3; 145.1; Is 43.15) como de toda a terra (SI
29.10; 47.2; 96.10; 97.1;103.19; 145.11-13; Is 6.5; Jr 46.18). Porm,
devido abundncia de pecado e rebelio nos homens, o senhorio de Deus
efetuado apenas imperfeitamente na histria de Israel. Por causa
disso os profetas aguardavam um dia quando o reinado de Deus pudesse
ser provado plenamente, no somente por Israel, mas pelo mundo inteiro.7
especialmente Daniel quem desenvolve a idia do reino vindouro. No
captulo 2 de sua profecia, ele fala acerca do reino que Deus um dia
levanta-
7. Ladd, Presence. p. 46.
14
A BIBLIA E O FUTURO
seu reino. Este edificar uma casa ao meu nome, e eu estabelecerei para
sempre o trono do seu reino" (2Sm 7.12-13; cf. Is 9.7).
Podemos tambm perceber que algumas vezes a vinda do futuro Rei e
Redentor identificada com a vinda de Deus a seu povo. Em Isaas 7.14,
por exemplo, o redentor vindouro denominado especificamente Emanuel,
que significa "Deus conosco". Em Isaas 9.6, um dos nomes atribudos ao
redentor prometido "Deus Forte". A. B. Davidson faz um comentrio a
respeito nas seguintes palavras: "Algumas vezes, a vinda 'de Jeov'
cumprida de acordo com a esperana messinica - Jeov desce para junto
de seu povo no Messias, Sua presena manifestada e percebida nele...
Deus est plenamente presente, com propsitos redentores, no rei
Messinico. Esta a concepo messinica mais sublime".6
Lado a lado com a concepo de que o redentor vindouro ser um profeta,
um sacerdote e um rei, porm, encontra-se em Isaas, igualmente, a
viso de que o redentor ser o Servo sofredor de Deus. O conceito de
"Servo do Senhor" aparece frequentemente em Isaas, sendo que, algumas
vezes, designa a nao de Israel e outras vezes descreve o redentor
vindouro. Entre as passagens de Isaas que descrevem especificamente o
Messias vindouro como o Servo do Senhor esto: 42.1-4; 49.5-7; 52.13-
15, e todo captulo 53. especialmente Isaas 53 que retrata o
redentor vindouro como o Servo sofredor de Jeov : "Ele foi traspassado
pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniquidades; o castigo
que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos
sarados" (v. 5). De passagens como essas ns aprendemos que o redentor,
cuja vinda o crente do Antigo Testamento aguardava, era considerado,
pelo menos no tempo dos ltimos profetas, como algum que iria sofrer
por seu povo a fim de redimi-lo.
Outra forma pela qual o Antigo Testamento descreve a vinda do redentor
como o Filho do Homem. Encontramos este tipo de expectao
particularmente em Daniel 7.13-14.
Eu estava olhando nas minhas vises da noite E eis que vinha com as
nuvens do cu Um como o Filho do homem, E dirigiu-se ao Ancio de dias,
E o fizeram chegar at ele.
6. A. B. Davidson, The Theology ofthe Old Testament (Edimburgo: T.&T.
Clark, 1904), p. 371.
A Perspectiva Escatolgica do Antigo Testamento
1 7
As palavras de Isaas 11.11 tambm vm mente: "Naquele dia o Senhor
tornar a estender a mo para resgatar o restante do seu povo, que for
deixado, da Assria, do Egito, de Patros, da Etipia, de Elo, de
Sinear, de Hamate e das terras do mar".
interessante notar a palavra "tornar" na passagem, a qual sugere que
a futura restaurao de Israel ser um tipo de segundo xodo.
importante observar, tambm, que a restaurao de Israel predita
pelos profetas tem implicaes ticas. Ambos, Ezequiel (36.24-28) e
Isaas (caps. 24-27) salientam que esta restaurao no acontecer
parte do arrependimento de Israel e sua rededicao ao servio de Deus.
Como George Ladd salienta:
Eles (os profetas do Antigo Testamento) prevem a restaurao, mas
somente de um povo que tenha sido purificado e justificado. Sua
mensagem, tanto de tribulao como de prosperidade, endereada a
Israel para que o povo possa ser advertido sobre sua peca-minosidade e
se converta a Deus. A escatologia tica e religiosamente condicionada.
Talvez o resultado mais significativo da preocupao tica dos profetas
sua convico de que no ser Israel como tal que entrar no
escatolgico reino de Deus. Mas apenas o purificado remanescente que
cr.9
Tambm encontramos, particularmente em Joel, uma predio de um futuro
derramamento do Esprito sobre toda a carne. As bem conhecidas palavras
da profecia de Joel so:
E acontecer depois que derramarei
o meu Esprito sobre toda a carne;
.
vossos filhos e vossas filhas profetizaro, -
. . .
vossos velhos sonharo, e vossos jovens
tero vises;
. .
at sobre os servos e sobre as servas
derramarei o meu Esprito naqueles dias (2.28-29).
Este derramamento do Esprito, portanto, foi outro evento escatolgico
no horizonte do futuro ao qual o crente da poca veterotestamentria
olhava com ansiosa antecipao. notvel, no entanto, nos versos
seguintes da profecia de Joel, a meno de prodgios nos cus e na
terra; sangue, fogo e colunas de fumaa. O sol se converter em trevas,
e a lua, em sangue, antes que venha o grande e terrvel Dia do Senhor"
(2.30-31).
Certas passagens do Novo Testamento (por exemplo, Lucas 21.25, Ma-
9. Ladd, Presence, p. 72.
16
A BIBLIA E O FUTURO
r, que nunca ser destrudo, que quebrar todos os outros reinos em
pedaos e que permanecer para sempre (vs. 44-45). E em 7.13-14, como
vimos, quele um como filho do homem dado um domnio eterno e um
reino que no ser destrudo. Por causa disso Daniel prediz no apenas
a vinda de um reino futuro, mas conjuga este reino com a vinda do
Redentor, a quem descreve como o Filho do Homem.
Mais um conceito veterotestamentrio com implicaes escatolgicas
0 da nova aliana. Como muitos eruditos do Antigo Testamento tm
mostrado, a idia da aliana central revelao do Antigo
Testamento.8 Nos dias de Jeremias, entretanto, o povo de Jud havia
quebrado a aliana de Deus com eles por meio de suas idolatrias e
transgresses. Embora o tema principal das profecias de Jeremias seja o
de destruio, ele efetivamente prediz que Deus far uma nova aliana
com seu povo: "Eis a vm dias, diz o Senhor, e firmarei nova aliana
com a casa de Israel e com a casa de Jud. No conforme a aliana que
fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mo, para os tirar da
terra do Egito; porquanto eles anularam minha aliana"(Jr 31.31 -32;
ver tambm 33-34). A partir do Novo Testamento (veja Hb 8.8-13;
1 Co 11.25) fica claro que a nova aliana predita por Jeremias foi
instaurada pelo nosso Senhor Jesus Cristo.
Proeminente entre os conceitos escatolgicos do Antigo Testamento o
conceito da restaurao de Israel. Aps a diviso do reino, ambos,
Israel e Jud, caram mais e mais na desobedincia, idolatria e
apostasia. Por causa disso, os profetas predisseram que, devido sua
desobedincia, o povo de ambos os reinos seria levado a cativeiro por
naes hostis, e ficaria disperso por terras estrangeiras. Mas em meio
a essas predies sombrias h tambm profecias de libertao. Vrios
profetas predisseram a futura restaurao de Israel do seu cativeiro.
Observe, por exemplo, esta predio do profeta Jeremias: "Eu mesmo
recolherei o restante das minhas ovelhas, de todas as terras para onde
as tiver afugentado, e as farei voltar aos seus apriscos; sero
fecundas, e se multiplicaro" (23.3).
8. Ver, e.g.. Walter Eichrodt, Theology of lhe Old Testament, trad. J.
A. Baker, Vol. I (Filadlfia: Westminster, 1961); Ludwig Khler, Old
Testament Theology, trad. A. S. Todd (Filadlfia: Westmins-ter, 1957),
pp. 60-75; Vriezen, op.cit., pp.139-143, 283-84, 326-27; Gerhard Von
Rad, Old Testament Theology, trad. D. M. G. Stalker, Vol. I (Nova York:
Harper and Row, 1962), pp. 129-35, 192-94, 202-203, 338-39.
A Perspectiva Escatolgica do Antigo Testamento
1 9
Muito frequentemente, porm, a expresso "o Dia do Senhor" usada
pelos profetas para retratar um dia final, escatolgico, de visitao.
s vezes o dia do Senhor significa juzo para Israel. Nos dias de Amos
era comum se pensar que o dia do Senhor traria somente bnos e
prosperidade para Israel. Amos, porm, perturbou o contentamento comum
ao dizer:
Ai de vs que desejais o Dia do Senhor! Para que desejais vs o Dia do
Senhor? dia de trevas e no de luz (5.18).
De modo similar, Isaas descreve o dia do Senhor como um dia de juzo
para o povo apstata de Jud:
Porque o Dia do Senhor dos Exrcitos ,
ser contra todo soberbo e altivo,
-
e contra todo o que se exalta...
A arrogncia do homem ser abatida,
E a sua altivez ser humilhada;
S o Senhor ser exaltado naquele dia (2.12, 17).
Tambm Sofonias fala do dia do Senhor como um dia de ira:
Est perto o grande Dia do Senhor;
''''.
est perto e muito se apressa.
Ateno! O Dia do Senhor amargo
E nele clama at o homem poderoso
Aquele dia dia de indignao,
Dia de angstia, e dia de alvoroo
E desolao.
Dia de escuridade e negrume, ,
, .-.,.
Dia de nuvens e densas trevas... (1.14-15).
Pelo restante do livro torna-se claro que o dia de ira, de Sofonias,
refere-se tanto a um dia de juzo para Jud num futuro imediato como
uma catstrofe escatolgica, final de alcance mundial.10
Todavia, o dia do Senhor no traz unicamente juzo e destruio. s
vezes, dito que o dia trar salvao. Joel 2.32, por exemplo, promete
salvao a todo o que invocar o nome do Senhor antes da chegada do dia
do Senhor. E em Malaquias 4, no s juzo que proferido contra os
malfeitores, em conexo com a vinda do "grande e terrvel Dia do
Senhor" (v. 5), mas so
10. Ibicl. pp. 67-68.
18
A BIBLIA E O FUTURO
teus 24.29) relacionam os sinais mencionados acima com a Segunda Vinda
de Jesus Cristo. Contudo, Joel parece prediz-los como se eles fossem
acontecer imediatamente antes do derramamento do Esprito. A menos que
algum interprete esses sinais de forma no-literal (em cujo caso a
transformao do sol em trevas poderia ser entendida como cumprida nas
3 horas de trevas enquanto Jesus estava na cruz), parecer que Joel, em
sua profecia, v numa nica viso, como acontecendo conjuntamente,
eventos que de fato esto separados um do outro por milhares de anos.
Este fenmeno, que podemos chamar de perspectiva proftica, ocorre
frequentemente nos profetas do Antigo Testamento. Ele tambm acontece,
como veremos adiante, em algumas passagens apocalpticas do Novo
Testamento.
Esta passagem de Joel nos conduz a considerar outro conceito escatol-
gico proeminente do perodo do Antigo Testamento, qual seja, o dia do
Senhor. s vezes, nos escritos profticos, o dia do Senhor
considerado como um dia no futuro prximo, quando Deus trar destruio
repentina para os inimigos de Israel. Obadias, por exemplo, prediz a
runa de Edom como a chegada do dia do Senhor (vs. 15-16). Entretanto,
o dia do Senhor pode tambm referir-se a um dia final, escatolgico, de
juzo e redeno. s vezes - e este outro exemplo da perspectiva
proftica - um dia do Senhor prximo e um distante so vislumbrados
juntos, na mesma viso. Isaas 13, por exemplo, fala de um dia do
Senhor no horizonte no to longnquo, quando Babilnia ser destruda
(vs. 6-8, 17-22). No mesmo captulo, porm, espalhado entre descries
da destruio de Babilnia, encontramos referncias ao dia escatolgico
do Senhor, no futuro distante:
Eis que vem o Dia do Senhor,
dia cruel, com ira e ardente furor
para converter a terra em assolao,
e dela destruir os pecadores.
t
Porque as estrelas e constelaes dos cus
No daro a sua luz:
O sol logo ao nascer se escurecer,
e a lua no far resplandecer a sua luz.
Castigarei o mundo por causa da sua maldade,
e os perversos por causa da sua iniquidade (vs. 9-11).
Parece como se Isaas estivesse vendo a destruio de Babilnia e o dia
escatolgico, do Senhor, o dia final, como sendo um dia s, uma
visitao divina.
A Perspectiva Escatolgica do Antigo Testamento
21
vo, poderemos certamente dizer que em vrias pocas o crente do Antigo
Testamento buscava, no futuro, as seguintes realidades escatolgicas:
(1) O Redentor Vindouro
(2) O Reino de Deus
(3) A Nova Aliana
(4) A Restaurao de Israel ;
(5) O Derramamento do Esprito
(6) O Dia do Senhor
(7) Os Novos Cus e a Nova Terra
Todas essas coisas avultam no horizonte da expectao: o crente do
Antigo Testamento no tinha, naturalmente, idia clara sobre como ou
quando essas expectaes seriam cumpridas. No que lhe tocava, esses
eventos esca-tolgicos aconteceriam todos a uma vez em algum tempo
futuro, denominado "Dia do Senhor", "ltimos dias", "dias vindouros",
ou "naqueles dias".
Com uma perspectiva caracteristicamente proftica, os profetas do
Antigo Testamento mesclavam acontecimentos relacionados primeira
vinda de Cristo com outros relacionados sua segunda vinda. Somente
nos dias do Novo Testamento se revelaria que seria cumprido em dois
estgios - primeira e segunda vindas - o que no Antigo Testamento era
considerado uma s vinda. O que por causa disso no era claro aos
profetas do Antigo Testamento foi esclarecido na era do Novo Testamento.
Todavia, temos de reiterar que a f do crente do Antigo Testamento era
completamente escatolgica. Ele aguardava a interveno de Deus na
histria, tanto no futuro prximo como no distante. Foi, na verdade,
esta f-espe-rana que concedeu ao santo do Antigo Testamento a coragem
necessria para percorrer o caminho posto perante ele. O captulo 11 de
Hebreus, ao olhar retrospectivamente para os heris da f, salienta
especialmente este ponto. Ali dito de Abrao: "Aguardava a cidade que
tem fundamentos, da qual Deus o arquiteto e edificador" (v. 10).
dito acerca de todos os patriarcas que: "Todos estes morreram na f,
sem ter obtido as promessas, vendo-as, porm de longe, e saudando-
as..." (v. 13). E sobre todos os santos do Antigo Testamento reunidos
declarado o seguinte: "Todos estes que obtiveram bom testemunho por sua
f, no obtiveram, contudo, a concretizao da promessa, por haver Deus
provido coisa superior a nosso respeito, para que eles, sem ns, no
fossem aperfeioados" (vs. 39-40).
2Q
A BIBLIA E O FUTURO
igualmente prometidos cura e alegria a todos os que temem o nome de
Deus (v, 2). Poderamos resumir, observando que o dia do Senhor predito
pelos profetas do Antigo Testamento ser um dia de juzo e ira para
uns, mas de bnos e salvao para outros.
Embora o conceito do dia do Senhor tenha, frequentemente, uma conotao
de tristeza e de trevas, h ainda um outro conceito escatolgico do
Antigo Testamento, que tem um toque mais brilhante: o de novos cus e
nova terra. A esperana escatolgica do Antigo Testamento sempre inclui
a terra:
A idia bblica de redeno sempre inclui a terra. O pensamento
hebraico via uma unidade essencial entre homem e natureza. Os profetas
realmente no pensam na terra como apenas um teatro indiferente no qual
o homem executa seus deveres normais, mas como a expresso da glria
divina. Em lugar algum o Antigo Testamento prega a esperana de uma
redeno incorprea, imaterial, meramente "espiritual", como o faz o
pensamento grego. A terra o cenrio divinamente designado para a
existncia humana. Mais tarde, a terra foi envolvida na maldade trazida
pelo pecado. H uma inter-relao entre a natureza e a vida moral do
homem; por causa disso, a terra tem de tomar parte da redeno final de
Deus."
Esta esperana futura para a terra est expressa em Isaas 65.17:
Pois eis que eu crio novos cus e nova terra; e no haver lembrana
das coisas passadas, jamais haver memria delas (cf 66.22).
Outras passagens de Isaas mostram o que esta renovao da terra
envolver: o que rido passar a ser terreno frutfero (32.15) o
deserto florescer (35.1), os lugares secos sero fontes de gua
(35.7), a paz retornar ao mundo animal (11.6-8), e a terra se encher
do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar (11.9).
Passemos, agora, a recapitular o que aprendemos a respeito da
perspectiva escatolgica do Antigo Testamento. Bem no incio, havia uma
expectao por um Redentor vindouro que haveria de ferir ou esmagar a
cabea da serpente. Com o passar do tempo, houve um enriquecimento
progressivo da esperana escatolgica. Com certeza, os diversos itens
desta esperana no subsistiram todos ao mesmo tempo, e eles assumiram
formas variadas em tempos diversos. Mas se considerarmos esses
conceitos de modo cumulati-
11. Ibicl., pp. 59-60.
priram. A vinda de Jesus Cristo ao mundo , de fato, o cumprimento aa
expectativa escatolgica central do Antigo Testamento. Willian Manson o
descreve assim:
Quando mudamos para o Novo Testamento, ns passamos do clima de
predio para o de cumprimento. As coisas que Deus tinha predito pelos
lbios de seus santos profetas, ele trouxe agora, pelo menos em parte,
realizao. O Eschaton, descrito de longe..., registrou seu advento
em Jesus... O sinal supremo do Eschaton a Ressurreio de Jesus e a
descida do Esprito Santo sobre a Igreja. A Ressurreio de Jesus no
meramente um sinal que Deus concedeu a favor de seu Filho, mas a
inaugurao, a entrada na histria, dos tempos do Fim.
Atravs do Cristo, portanto, os cristos entraram na Nova Era. Igreja,
Esprito, vida em Cristo, so grandezas escatolgicas. Aqueles que se
reuniam em Jerusalm nos nu-minosos primeiros dias da Igreja sabem que
assim; eles j estavam conscientes de provarem os poderes do mundo
por vir. O que tinha sido predito nas Sagradas Escrituras para
acontecer a Israel ou ao homem no Eschaton aconteceu com Jesus. A pedra
fundamental da Nova Criao assumiu sua posio.'
Apesar disto ser verdade, ns estamos igualmente cientes de que muitas
das profecias do Antigo Testamento ainda no foram cumpridas, e que uma
poro de coisas que o prprio Jesus predisse ainda no foram
realizadas. No verdade que os profetas falam de um julgamento do
mundo e de uma ressurreio dos mortos, e que Jesus fala sobre a vinda
do Filho do Homem sobre as nuvens em poder e grande glria? Conclumos,
portanto, que se deve falar da escatologia do Novo Testamento tanto em
termos do que j foi efetuado como em termos do que ainda deve
acontecer. Mais uma vez, Manson o coloca bem:
Existe uma escatologia realizada. Existe tambm uma escatologia do no-
realizado. Sob nenhuma condio imaginvel pode haver algo como uma
escatologia totalmente realizada no sentido estrito. O impulso
escatolgico novamente desperta e se auto-afir-ma no Cristianismo,
porque escatologia, como o amor, de Deus...
O Cristianismo, portanto, exibe desde o princpio umabipolaridade
essencial. O Fim chegou! O Fim no chegou! Nem a graa nem a glria,
nem a alegria antecipada nc presente, nem a perfeio futura da vida em
Deus podem ser omitidas do quadro sen que a realidade seja destruda.2
1. W. Manson, "Eschatology in the New Testament", Scottish Journal
ofTheology Occasional Pape Nr 2 (Edimburgo: Oliver and Boyd, 1953), p.
6.
2. Md., p. 7.
.
{Captulo 2
A NATUREZA DA ESCATOLOG1A DO NOVO TESTAMENTO
flf observada no crente do Antigo Testamento era escatologicamente
orientada. Como j vimos, ele aguardava por um nmero de eventos que
avul-tam no horizonte escatolgico. No cerne de sua esperana
escatolgica estava a expectao pelo redentor vindouro. Podemos
observar esta esperana escatolgica exemplificada no j idoso Simeo,
de quem dito que "esperava a consolao de Israel" (Lc 2.25), e em
Ana, aprofetisa, que, aps ter visto o infante Jesus, "dava graas a
Deus, e falava a respeito do menino a todos os que esperavam a redeno
de Jerusalm" (Lc 2.38).
Na era do Novo Testamento, as bnos espirituais desfrutadas so mais
abundantes do que nos dias do Antigo Testamento: o conhecimento do
plano redentor de Deus est largamente enriquecido, a f do crente do
Novo Testamento est muito aprofundada, e sua compreenso das dimenses
do amor de Deus, conforme revelado em Cristo, est imensuravelmente
fortalecida. Ao mesmo tempo, porm, a expectao do crente por bnos
ainda maiores, no porvir, est igualmente intensificada. O Novo
Testamento possui, assim como o Antigo, uma viso fortemente orientada
para o futuro. H uma convico profunda de que a obra redentora do
Esprito Santo, experimentada agora, apenas preldio de uma redeno
muito mais rica e completa no futuro, e que a era instalada pela
primeira vinda de Cristo ser seguida de outra, mais gloriosa do que
esta. Em outras palavras, por um lado o crente do Novo Testamento est
consciente do fato de que o grande evento escatolgico predito no
Antigo Testamento j aconteceu, enquanto que, por outro lado, ele
percebe que outra significativa srie de eventos escatolgicos ainda
est por vir.
1~~~ 9c nsinas do Novo Testamento, ficamos imediatamente
- -'-.rm Testamento j se cum-
A Natureza da Escatologia do Novo Testamento
25
fuga para o Egito (Mt 2.14-15; Os 11.1), sua rejeio pelo seu povo (Jo
1.11; Is 53.3), sua entrada triunfal em Jerusalm (Mt 21.4-5; Zc 9.9),
sua venda por trinta moedas de prata (Mt 26.15; Zc 11.12), ser pregado
numa cruz (Jo 19.34; Zc 12.10), o fato dos soldados lanarem sortes
sobre suas vestes (Mc 15.24; SI 22.18), o fato de nenhum de seus ossos
ter sido quebrado (Jo 19.33; SI 34.20), o fato de que ele deveria ser
sepultado com o rico (Mt 27.57-60; Is 53.9), sua ressurreio (At 2.24-
32; SI 16.10) e sua ascenso (At 1.9; SI 68.18).
De grande importncia nesse contexto a aplicao de palavras tais
como hapax (uma nica vez) e ephapax (de uma vez por todas) para a obra
de Cristo. Assim, por exemplo, lemos em 1 Pedro 3.18: "Pois tambm
Cristo morreu, uma nica vez (hapax), pelos pecados, o justo pelos
injustos, para conduzir-vos a Deus". O autor de Hebreus utiliza a
palavra ephapax para expressar o mesmo pensamento:
Quando, porm, veio Cristo como sumo sacerdote dos bens j realizados;
mediante o maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, quer
dizer, no desta criao, no por meio de sangue de bodes e bezerros,
mas pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por
todas, tendo obtido eterna redeno (9.11-12).
... temos sido santificados, mediante a oferta do corpo de Jesus
Cristo, uma vez por todas (10.10).
No mesmo sentido usada a expresso eis to dinekes (para sempre) em
Hebreus 10.12: "Jesus, porm, tendo oferecido, para sempre, o nico
sacrifcio pelos pecados, assentou-se destra de Deus, aguardando, da
em diante, at que seus inimigos sejam postos por estrado de seus ps".
Ns aprendemos, de passagens desse tipo, que o sacrifcio de Cristo foi
caracterizado por uma finalidade, e que na obra de Cristo, realmente
aconteceu o que Deus tinha prometido atravs dos profetas do Antigo
Testamento. Em Cristo, o redentor prometido realmente veio!
Vejamos algumas evidncias adicionais para este ponto. Tanto Joo
Batista como Jesus so mencionados, proclamando que na vinda de Jesus o
reino de Deus ou dos cus est prximo (Mt 3.2; Mc 1.15; a palavra
grega traduzida por "prximo" eggiz). Jesus, igualmente, disse aos
fariseus que seu ato de expulsar os demnios pelo esprito de Deus era
uma prova de que o reino de Deus era chegado sobre eles (Mt 12.28; aqui
o verbo grego "phthan"). Uma vez que a vinda do reino de Deus, como
j vimos, era um dos aspectos da expectativa escatolgica do Antigo
Testamento, vemos mais esta profecia cumprida em Cristo. Na pessoa de
Cristo o reino prometido
24
A BIBLIA E O FUTURO
Devemos notar, portanto, que o que caracteriza especificadamente a
escatologia do Novo Testamento uma tenso subliminar entre o "j" e o
"ain-da-no" - entre o que o crente j desfruta e o que ele ainda no
possui. Oscar Cullmann tem o seguinte a dizer sobre esse ponto: "O
elemento novo no Novo Testamento no a escatologia mas o que eu
costumo chamar de tenso entre o 'j cumprido' decisivo e o 'ainda no
completado', entre presente e futuro. Toda a teologia do Novo
Testamento... est marcada por esta tenso".3
Voltaremos a discorrer sobre essa tenso em um captulo seguinte, onde
exploraremos suas implicaes para nossa compreenso da mensagem
bblica e para nossa vida no mundo de hoje. Por ora, ser suficiente
reconhecermos esta tenso do "j-ainda-no" como um aspecto essencial
da escatologia do Novo Testamento. Embora se possa dizer que o crente
do Antigo Testamento j experimentava essa tenso, ela intensificada
para o crente do Novo Testamento, uma vez que ele tem tanto uma
experincia mais rica das bnos presentes como uma compreenso mais
clara das esperanas futuras.
Passemos agora a ver como o Novo Testamento indica ambos: que o grande
evento escatolgico predito pelos profetas do Antigo Testamento
aconteceu, e que a consumao final da histria est ainda por vir.
(1) No Novo Testamento encontramos a percepo de que o grande evento
escatolgico predito no Antigo Testamento j aconteceu.
A vinda de Jesus Cristo ao mundo interpretada no Novo Testamento
especificamente como o cumprimento da profecia do Antigo Testamento.
Por exemplo, no Evangelho de Mateus, o nascimento de Jesus da virgem
Maria est apresentado como um cumprimento da predio encontrada em
Isaas:
Enquanto ponderava nestas coisas, eis que lhe apareceu, em sonho, um
anjo do Senhor, dizendo: Jos, filho de Davi, no temas receber Maria,
tua mulher, porque o que nela foi gerado do Esprito Santo... Tudo
isso aconteceu, para que se cumprisse o que fora dito pelo Senhor por
intermdio do profeta:
Eis que a virgem conceber e dar luz um filho, e ele ser chamado
pelo nome de Emanuel (que quer dizer: Deus conosco) (Mt 1.20-23).
Um grande nmero de outros detalhes a respeito da vida, morte e
ressurreio de Jesus citado como cumprimento das profecias do Antigo
Testamento: seu nascimento em Belm (Mt 2.5-6; comparado com Mq 5.2),
sua
3. O. Cullmann, Salvation, p. 172.
/\ Natureza da Escatologia do Novo Testamento
11
prirem os tempos (literalmente "no fim dos tempos" epi synteleia tn
ainn), se manifestou uma vez por todas para aniquilar pelo sacrifcio
de si mesmo o pecado" (Hb 9.26). Comparando com o papel provisrio dos
sacerdotes do Antigo Testamento, a carta aos Hebreus v o surgimento de
Cristo em termos de cumprimento e finalidade escatolgicos.
As cartas de Joo so normalmente consideradas como pertencendo aos
ltimos escritos do Novo Testamento. Aqui tambm encontramos uma
compreenso da era do Novo Testamento como sendo de cumprimento
escatol-gico. Entretanto, ao invs de usar a expresso "os ltimos
dias", Joo usa as palavras "a ltima hora": "Filhinhos, j a ltima
hora (eschat hora); e, como o vistes que vem o anticristo, tambm
agora muitos anticristos tm surgido, pelo que conhecemos que a
ltima hora" (Uo 2.18).
Expresses como as que acabamos de ver mostram que o crente do Novo
Testamento tinha realmente conscincia de estar nos ltimos dias, na
ltima hora e no fim dos tempos. Ele estava ciente de que o grande
evento escato-lgico predito no Antigo Testamento tinha acontecido com
a vinda de Jesus Cristo e o estabelecimento do seu reino. Este o
elemento de verdade na posio associada com C. H. Dodd, comumente
denominada "escatologia realizada". Contudo, uma vez que restam ainda
muitos eventos escatolgicos que no se realizaram e uma vez que o Novo
Testamento fala claramente sobre uma escatologia futura assim como de
uma presente, eu prefiro falar de uma escatologia "inaugurada" em vez
de uma "realizada".5 A vantagem deste termo que ele faz juz ao fato
de que a grande inciso escatolgica na histria j foi feita, ao passo
que no exclui o desenvolvimento posterior da escatologia no futuro.
"Escatologia inaugurada" implica que a escatologia j teve incio, mas
de modo nenhum est terminada.
(2) No Novo Testamento encontramos ainda a compreenso de que aquilo
que os escritores do Antigo Testamento pareciam representar como um
movimento nico deve agora ser reconhecido como envolvendo dois
estgios: a era messinica presente e a era do futuro. Ou ento, dita
em outras palavras, o crente do Novo Testamento, enquanto ciente de
estar agora vivendo na era predita pelos profetas, percebeu que esta
nova era inaugurada pela
5. O termo "escatologia inaugurada" usado por J. A. T. Robinson em
seu livro Jesus and His Corning (Londres: SCM, 1957). Foi primeiro
sugerido por G. Florovsky (W. A. Whithehouse, "The Modern Discussion of
Eschatology", Scottish Journal ofTheology Occasional Papers Nr 2, p. 76
nmero 1).
26
A BIBLIA E O FUTURO
tinha vindo embora tambm dever haver uma consumao final desse
reino no futuro.
Os escritores do Novo Testamento esto conscientes de que eles j esto
vivendo nos ltimos dias. Isto especialmente declarado por Pedro, em
seu grande sermo, no dia de Pentecostes, quando ele cita o profeta
Joel: "Estes homens no esto embriagados, como vindes pensando, sendo
esta a terceira hora do dia. Mas o que ocorre o que foi dito por
intermdio do profeta Joel: 'E acontecer nos ltimos dias, diz o
Senhor, que derramarei do meu Esprito sobre toda carne...'" (At 2.15-
17). As palavras: "nos ltimos dias" (en tais eschatais hmerais) so
uma traduo das palavras hebraicas 'ach"rey khn que literalmente
significam: depois. Quando Pedro cita estas palavras e as aplica ao
evento recm-ocorrido, o que ele est, de fato, dizendo : "ns estamos
nos ltimos dias agora".4
Encontramos em Paulo um conceito similar. Em uma de suas primeiras
epstolas (Gl 4.4), ele indica que Jesus veio ao mundo na plenitude dos
tempos ou quando o tempo tinha plenamente chegado (A expresso grega
to-plrma tou chronou). A palavraplerma sugere a idia de
cumprimento, ou, chegado concluso. Quando Paulo declara que Cristo
apareceu na plenitude do tempo est inferindo que o grande ponto
central da histria chegado, que a profecia do Antigo Testamento
chega agora, ao seu cumprimento. Embora tais palavras no excluam uma
futura consumao da histria no fim dos tempos, elas certamente
ensinam que, da perspectiva do Antigo Testamento, a era do Novo
Testamento o tempo do cumprimento. Numa carta escrita alguns anos
mais tarde, 1 Corntios, Paulo coloca esta verdade de modo
impressionante: "Estas coisas lhes sobrevieram (aos israelitas que
peregrinavam no deserto) como exemplos, e foram escritas para
advertncia nossa de ns outros sobre quem os fins dos sculos tm
chegado" ("os fins dos sculos", ta tel tun ainn, 10.11). Aqui,
novamente, a linguagem de cumprimento inconfundvel.
O autor de Hebreus expressa o mesmo pensamento ao contrastar Cristo
como o sumo sacerdote do Antigo Testamento, que ano aps ano tinham de
entrar no Santo Lugar com sangue que no era o deles. Cristo, assim
continua o autor, imensamente superior a esses sacerdotes, uma vez
que "ao se cum-
4. Ver G. Kittel, "eschatos", in Theological Dictionary of the New
Testament, org. Gcrhard Kittel (Grand Rapids: Eerdmans, 1964), p. 697.
A Natureza da Escatologia do Novo Testamento
29
Encontramos uma ilustrao muito interessante da justaposio das duas
eras no uso que o Novo Testamento faz das expresses "ltimos dias" e
"o ltimo dia". Como j vimos, Pedro, em seu sermo no dia de
Pentecostes, disse que o perodo introduzido pelo derramamento do
Esprito Santo constitui os "ltimos dias"; em outras palavras, ns
estamos nos ltimos dias agora.9 Quando a expresso encontrada no
singular ("o ltimo dia"), entretanto, ela nunca se refere era
presente, mas sempre era por vir, geralmente ao Dia do Juzo ou ao
dia da Ressurreio. Assim, por exemplo, ouvimos Jesus dizer: "E a
vontade de quem me enviou esta: Que nenhum eu perca de todos os que
me deu; pelo contrrio, eu o ressuscitarei no ltimo dia {eschat hme-
ra)" (Jo 6.39). Expresses similares so encontradas nos versos 40, 44
e 54 deste captulo. Em Joo 11.24 relatado que Marta diz acerca de
seu irmo Lzaro: "Eu sei... que ele h de ressurgir na ressurreio no
ltimo dia". E em Joo 12.48, Jesus diz: "Quem me rejeita e no recebe
as minhas palavras, tem quem o julgue; a prpria palavra que tenho
proferido, essa o julgar no ltimo dia". Em outros termos, de acordo
com os autores do Novo Testamento ns estamos agora nos "ltimos dias",
mas o "ltimo dia" ainda est por vir.
igualmente interessante observar o uso do substantivo synteleia (fim
ou concluso). Em um caso, onde esta palavra usada junto com o plural
de ain (era), significa a era presente: "Agora, porm, ao se cumprirem
os tempos {epi synteleia fn ainn), se manifestou [Cristo] uma vez
por todas, para aniquilar, pelo sacrifcio de si mesmo, o pecado" (Hb
9.26). Mas quando essa palavra usada com o singular de ain, sempre
se refere consumao final, que ainda futura: "E eis que estou
convosco todos os dias at a consumao do sculo {ts synteleias tou
ainos)" (Mt 28.20). Quando Jesus explica o significado da parbola do
joio, ele diz que "a ceifa a consumao do sculo {synteleia ainos)"
(Mt 13.39; cf vs. 40,49); e quando os discpulos perguntam a Jesus
acerca do futuro, eles dizem: "Dize-nos quando sucedero estas coisas e
que sinal haver da tua vinda e da consumao do sculo" (Mt 24.3).
A escatologia do Novo Testamento, portanto, olha para trs, para a
vinda de Cristo, que tinha sido predita pelos profetas do Antigo
Testamento, e afirma: ns estamos agora nos ltimos dias. Mas a
escatologia do Novo Testamen-
1 2
9. Um tipo semelhante de expresso encontrado em Hebreus 1.2, onde
dito que Deus, que antigamente falou aos pais pelos profetas "nestes
ltimos dias (literalmente "ao final destes dias," ep' eschatou tn
hmern toun) nos falou pelo Filho". Cf. tambm 1 Pedro 1.20
"conhecido (Cristo), com efeito, antes da fundao do mundo, porm
manifestado no fim dos tempos (ep' eschatou tn chmnn), por amor de
vs."
28
A BIBLIA E O FUTURO
vinda de Jesus Cristo era entendida como carregando no seu ventre uma
outra era por vir.6
Podemos encontrar evidncia, para tanto, no fato de que os escritores
do Novo Testamento, mesmo reconhecendo, como acabamos de ver, que h um
sentimento de que estamos nos ltimos dias agora, comeam igualmente a
falar acerca de duas eras: a era presente e a era por vir. So usados
trs tipos de expresso para descrever a era por vir: "aquela era" (ho
ain ekeinos, Lc 20.35), "a era vindoura" (ho ain erchomenos, Lc
18.30), a "era por vir" (ho ain meltn, Mt 12.32).
O autor de Hebreus, por exemplo, afirma que certas pessoas, nos seus
dias, tinham provado "os poderes da era por vir" (mellontos ainos, Hb
6.5). Paulo, em Efsios 2.7, fala inclusive sobre as eras por vir:
"para mostrar, nos sculos vindouros (en tois aisin tois
eperchomenois) a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco
em Cristo Jesus".7
A percepo de que haver uma era futura distinta da presente to
perspicaz que h vrias passagens nas quais as duas eras so
mencionadas conjuntamente. Em Lucas 20.34-35, Jesus responde a pergunta
ardilosa dos sa-duceus acerca da ressurreio dizendo: "Os filhos deste
mundo (ainos tou-tou) casam-se e do-se em casamento; mas os que so
havidos por dignos de alcanar a era vindoura (ainos ekeinou) e a
ressurreio dentre os mortos, no casam nem se do em casamento". Uma
justaposio similar das duas eras encontrada em Mateus 12.32: "Se
algum proferir alguma palavra contra o Filho do homem, ser-lhe- isso
perdoado; mas, se algum falar contra o Esprito Santo, no lhe ser
isso perdoado, nem neste mundo (tout t aini) nem no porvir (t
mellonti)."s Numa outra passagem, o tempo presente (kai-ros)
contrastado com a era por vir: "Em verdade vos digo que ningum h que
tenha deixado casa, ou mulher, ou irmos, ou pais, ou filhos por causa
do reino de Deus, que no receba no presente (kair tout) muitas vezes
mais, e no mundo por vir (t aini t erchomen) a vida eterna" (Lc
18.29-30). A partir de passagens como estas, fica claro que os
escritores do Novo Testamento aguardavam uma era vindoura, que deveria
seguir-se presente era.
G. Vos, Pauline Eschatology, p. 36.
Arndt e Gingrich destacam que o plural de ain usado frequentemente
no Novo Testamento para i-losignar a eternidade (Greek-English Lexicon
of the New Testament), ([Chicago: Univ. of Chicago Press, 1957], pp.
26-27). Veja tambm H. Sasse, "ain", TNDT, I, 199. X. Uma justaposio
semelhante de ho ain houtos e ho ain meltn encontrada em Efsios
1.20-21.
A Natureza da Escatologia do Novo Testamento
31
A escatologia crist, portanto, envolve uma expectativa pelo futuro que
est enraizada no que j aconteceu no passado. G. C. Berkouwer comenta
da seguinte forma:
...A promessa do futuro est inseparavelmente ligada aos eventos do
passado. A expectativa crist algo muito diferente de uma
generalizao tal como: "as sementes do futuro esto no presente".
algo completamente determinado pela relao nica entre o que est por
vir e o que j aconteceu no passado. Toda a certeza da nossa
expectativa est fundamentada nesta relao peculiar...
Escatologia verdadeira, portanto, ocupa-se sempre com a expectativa do
Cristo que j foi revelado e que "aparecer segunda vez... aos que o
aguardam para a salvao" (Hb 9.28).1()
O que singular a respeito da escatologia do Novo Testamento,
portanto, que ela espera uma consumao futura dos propsitos de Deus
baseada na vitria de Cristo, no passado. George Ladd salienta este
ponto: "Seu [da igreja] testemunho da vitria de Deus no futuro se
baseia numa vitria j alcanada na histria. Ela proclama no apenas
esperana, mas uma esperana baseada em eventos da histria e em sua
prpria experincia".11
Oscar Cullmann se utiliza de uma figura bem conhecida: o crente da era
crist vive entre o "Dia D" e o "Dia V". O "Dia D" foi a primeira vinda
de Cristo, quando o inimigo foi decisivamente derrotado; "Dia V" a
Segunda Vinda de Cristo, quando o inimigo vai se render, total e
finalmente. "A esperana da vitria final to assim vivida por causa
da inabalavelmente firme convico de que a batalha que decide j
aconteceu."12
No mesmo sentido vem a seguinte declarao de Hendrikus Berkhof: "Em
resumo, no Novo Testamento o futuro o revelar e completar o que j
existe em Cristo e no Esprito, e que ser levado a cabo
triunfantemente apesar do pecado, sofrimento e morte".13 Ele continua
destacando que a esperana crist se eleva, no principalmente na
pobreza, mas na posse. O cristo espera por bnos muito maiores no
futuro, no porque ele tem to pouco, mas porque ele j tem tanto:
"Entre ns, seres humanos, a esperana por um futuro feliz nasce
geralmente da pobreza e incerteza; a esperana crist, porm, surge de
uma possesso que abre muitos mais horizontes para o futuro.
10. G. C. Berkouwer, Return, pp. 12-13. 1 1. G. E. Ladd, Presence, p.
337.
12. O. Cullmann, Time, p. 87.
13. H. Berkhof, Well-Founded Hope, p. 19.
30
A BIBLIA E O FUTURO
to tambm olha para a frente, para uma consumao final ainda por vir,
e por isso tambm diz: o ltimo dia ainda est chegando; a era final
ainda no chegou.
Seria possvel, na verdade, representar a expectao escatolgica do
crente do Novo Testamento num diagrama semelhante ao seguinte:
Criao
a era passada
Primeira Vinda de Cristo
Segunda Vinda de Cristo
esta era
a era por vir
os ltimos dias o fim das eras
o ltimo dia o fim da era
Uma vez admitido que a escatologia do Novo Testamento tanto olha para o
passado como aponta para o futuro, qual a relao entre esses dois
aspectos?
(3) A relao entre estes dois estgios escatolgicos que as bnos
da era presente so o penhor e a garantia de bnos maiores no porvir.
Antes de tudo, podemos ver esta relao ao observarmos que, conforme o
Novo Testamento, a primeira vinda de Cristo a garantia e penhor da
certeza da segunda vinda. Foi isso que o anjo destacou, ao falar aos
discpulos quando da ascenso de Cristo: "Vares galileus, por que
estais olhando para as alturas? Esse Jesus que entre vs foi assunto ao
cu vir do modo como o vistes subir" (At 1.11). O autor de Hebreus
afirma que to certo quanto o juzo segue morte, assim certamente a
Segunda vinda de Cristo seguir primeira: "E, assim como aos homens
est ordenado morrerem uma s vez, vindo, depois disto, o juzo, assim
tambm Cristo, tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar os
pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o
aguardam para a salvao"(Hb 9.27, 28). E Paulo, em Tito 2.11-13,
indica que o crente do Novo Testamento vive entre duas vindas de
Cristo: "Porquanto a graa de Deus se manifestou (epephan) salvadora a
todos os homens, educando-nos para que, renegadas a impiedade e as
paixes mundanas, vivamos no presente sculo, sensata, justa e
piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao
(epiphaneian) da glria do iosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus".
A segunda palavra grega desta-
da aqui o substantivo correspondente ao verbo usado mais no comeo do
1: cto; ambas as palavras denotam uma manifestao visvel e real. Assim
mo Cristo apareceu no passado, ensina esta passagem, assim ele aparecer
vmente no futuro.
Taptulo 3 O SENTIDO DA HISTRIA
Poucas questes so to cruciais, no mundo de hoje, como a do sentido
da histria. Aps o trauma de duas guerras mundiais no espao de uma
gerao, o pesadelo da Alemanha de Hitler e a futilidade do Vietn,
nossa gerao est clamando por uma resposta a esta questo. Um telogo
eminente de nossos dias, Hendrikus Berkhof, observa: "Nossa gerao
est estrangulada pelo medo do homem, do seu futuro e da direo em que
somos impelidos, contra nossa vontade e desejo. E dessa situao brota
um clamor por iluminao quanto ao sentido da existncia da raa
humana, e acerca do alvo para o qual estamos direcionados. Esse um
clamor por uma resposta velha pergunta sobre o sentido da histria".1
Berkhof continua dizendo que a igreja de Jesus Cristo deve conhecer a
resposta pergunta do sentido da histria, uma vez que a Bblia a
fornece. Por muitos sculos, porm, a igreja e seus telogos mal
perceberam esse material na Bblia - material esse que podia t-los
provido de uma teologia da histria.2 Por causa disso, muitos cristos
hoje falham em viver na plena luz da interpretao crist da histria.
Berkhof continua: "A Igreja de Cristo no sculo 20 espiritualmente
incapaz de resistir s rpidas mudanas que acontecem a seu redor
porque ela no aprendeu a ver a histria na perspectiva do reinado de
Cristo. Por essa razo ela interpreta os eventos de seu tempo em termos
inteiramente seculares. Ela dominada pelo temor num sentido mundano,
e de um modo mundano ela tenta livrar-se do temor. Neste processo Deus
no passa de uma fuga".3
Ns devemos portanto olhar mais de perto a questo do sentido da hist-
1- H. Berkhof, Meaning, p. 13.
2. Ibid., pp. 13, 14. A Cidade de Deus de Agostinho obviamente forma
uma notvel exceo a esta declarao.
3. Berkhof, Meaning, p. 15.
32
A BIBLIA E O FUTURO
Por isso que a esperana se encontra normalmente ligada f e ao
amor, que so ambos nossas possesses. Mas exatamente o fato de que ns
possumos, faz-nos sentir dolorosamente o que ainda no temos; tem
'gosto de quero mais'. Por isso esperana fruto tanto da possesso
como da falta".14
Conclumos, ento, que a natureza da escatologia do Novo Testamento
pode ser resumida sob estas trs observaes: (1) o grande evento
escatolgi-co predito no Antigo Testamento j aconteceu; (2) aquilo que
para escritores do Antigo Testamento representava um movimento visto
agora como envolvendo dois estgios: a era presente e a era do futuro;
e (3) a relao entre estes dois estgios escatolgicos que as
bnos da era presente so penhor e garantia de bnos maiores no
porvir.
14. Ibicl., p. 20.
O Sentido da Histria
35
ma do tempo. E tambm por causa disso que todo grego que se esfora
para alcanar a redeno tem como objetivo ser liberto desse eterno
curso circular e, deste modo, ser liberto do prprio tempo.
Para os gregos, a idia de a redeno acontecer atravs de uma ao
divina no curso dos eventos, no tempo, impossvel. Redeno, no
helenismo, somente pode consistir do fato de sermos transferidos da
existncia neste mundo, uma existncia presa ao curso circular do
tempo, para dentro do Alm que est afastado do tempo, e est j e
sempre acessvel.5
A viso da histria dos gregos incompatvel com a viso crist, que
v histria como um cumprimento do propsito de Deus, e como movendo-se
em direo a um alvo. Para os escritores da Bblia, histria no uma
srie de ciclos repetitivos sem sentido, mas um veculo atravs do qual
Deus realiza seus propsitos para o homem e o universo. A idia de que
a histria est se movendo para alvos estabelecidos por Deus, e que o
futuro para ser visto como o cumprimento de promessas feitas no
passado, a contribuio singular dos profetas de Israel.
Uma segunda interpretao da histria, que deve ser rejeitada, a do
existencialismo atesta. Para o existencialismo desse tipo, a histria
no tem sentido. Nenhum padro significativo, nem um movimento para um
fim podem ser vistos na histria; s uma sucesso de eventos desprovida
de sentido. Sendo este o caso, cada um deixado com o que pareceria
ser um total individualismo: cada pessoa deve tentar encontrar o seu
caminho da existncia no autntica para a existncia autntica,
atravs de tomada de decises significativas. Mas, a histria como um
todo, fica desprovida de sentido.
Podemos ver uma ilustrao desta abordagem a respeito da histria na
obra de Albert Camus intitulada A Peste. A cidade de Or foi tomada de
ratos, que trouxeram com eles a horrvel peste bubnica. Corajosamente,
o mdico e os que estavam ligados a ele combatiam a peste; finalmente
eles conseguiram controlar a epidemia. Ao final do livro, porm, o
doutor diz: " apenas uma questo de tempo. Os ratos voltaro". Vrios
indivduos trabalharam heroicamente e com auto-sacrifcio para estancar
a onda de sofrimento; mas nada de sentido duradouro foi efetuado na
histria- as coisas permanecem praticamente assim como sempre foram. O
fato de A Peste ser considerada como a representao alegrica, de
Camus, do reinado de terror que Hitler imps Europa, serve apenas
para enfatizar o que acabamos de dizer.
5- O. Cullmann, Time, p. 52. Sobre a viso grega da histria, ver
tambm Berkhof, Meaning, pp. 19-21; e Karl Lwith, Meaning in History
(Chicago: Univ. of Chicago Press, 1949), pp. 4, 5.
34
A BIBLIA E O FUTURO
ria. Este um aspecto da escatologia que ns devemos no s entender,
mas em cuja luz devemos mais e mais viver e trabalhar.
Passemos a examinar, primeiramente, duas interpretaes da histria que
devemos rejeitar. A primeira delas encontrada entre os antigos
gregos. Os gregos tinham uma viso da histria a que podemos chamar de
"cclica": as coisas acontecem em ciclos infinitamente repetidos, de
modo que aquilo que est acontecendo hoje vai se repetir algum dia.
Baseados nesse tipo de viso, fica obviamente impossvel encontrar
qualquer sentido verdadeiro para a histria. concebvel que se possa
viver para determinados alvos individuais de vida, mas a histria
propriamente dita no poderia ser considerada como dirigindo-se para um
alvo, uma vez que ela apenas se repete. John Marsh deu-nos uma anlise
penetrante da viso grega da histria:
A partir da natureza de sua cosmologia, era, talvez, impossvel para os
gregos desenvolver qualquer coisa diferente de sua viso cclica da
histria. A idade urea do mundo comearia um dia novamente, e o ciclo
dos eventos iria se repetir. Se tal viso for verdadeira, a existncia
histrica foi ento privada de sua significao. O que fao agora eu j
fiz em um ciclo mundial anterior, e voltarei a faz-lo em ciclos
futuros. Desaparecem responsabilidade e deciso, e com elas qualquer
significao real para a vida histrica que, na verdade, se torna um
ciclo natural muito grandioso. Exatamente como o gro, cada ano,
semeado, cresce e amadurece, assim os eventos da histria iro se
repetir frequentemente. Alm disso, se tudo que pode acontecer a
constante repetio de um ciclo de eventos, no h possibilidade de
sentido no ciclo em si. Ele nada alcana em si prprio e para nada pode
contribuir fora de si. Os eventos da histria so destitudos de
significado.4
Os gregos, portanto, no podiam conceber a histria em si como tendo
propsito ou levando a um fim. Para os gregos, tempo e histria eram
apenas incorporaes imperfeitas de ideais que nunca foram realizados.
Tempo e histria, para eles, representavam o domnio do qual a pessoa
buscava ser libertada. Conforme salienta Oscar Cullmann, essa
compreenso da histria tambm afeta o entendimento que uma pessoa tem
da redeno:
Uma vez que, no pensamento grego, o tempo no concebido como uma
linha ascendente oblqua, com comeo e fim, porm, mais como um
crculo, o fato de o homem estar preso ao tempo deve ser experimentado
aqui como uma escravido, como uma desgraa. O tempo se move dentro do
eterno curso circular, no qual tudo continua a se repetir. por isso
que o pensamento filosfico do mundo grego se ocupa com o proble-
4. John Marsh, The Fulness ofTime (Londres: Nisbet, 1952), p. 167.
O Sentido da Histria
antes que sua mensagem reveiatria possa ser entendida. Deus revela a
prprio, portanto, atravs de atos e palavras - por meio de seus atos
confoi me interpretados por suas palavras. Assim, por exemplo, somente
quando -evento do xodo interpretado pelos escritores do Antigo
Testamento qui ele entendido como sendo uma revelao do poder e
amor redentivos de Deus de Israel que, em cumprimento de suas promessas
e em resposta s oraes do seu povo, o libertou da escravido egpcia.
At aqui temos nos ocupado somente da "histria sacra". Vimos que a
"histria sacra" reveladora de Deus e de seus propsitos. Porm, uma
vez que a "histria sacra" a chave para se entender o sentido de toda
a histria (porque est no cerne da ao de Deus em relao ao homem),
e uma vez que toda a histria est sob controle e direo de Deus, ns
podemos dizer que toda a histria uma revelao de Deus. isto no
significa que a histria seja sempre cristalina em sua mensagem. A
verdade, frequentemente, condenada, e o erro entronizado. Enquanto
os eventos histricos esto acontecendo, geralmente bem difcil, se
no impossvel, discernir o que Deus nos est dizendo atravs deles.
Ainda voltaremos a tratar deste assunto, em relao natureza
provisria dos julgamentos histricos. Contudo, deve ser mantido que
histria - particularmente a histria redentora - revela Deus e seus
propsitos.
(2) Deus o Senhor da histria. Isso claramente ensinado na
Escritura. Os escritores do Antigo Testamento afirmavam que o reino de
Deus domina sobre tudo (SI 103.19), inclusive sobre os reinos das
naes (2Cr 20.6) e que ele inclina o corao do rei para onde deseja
(Pv 21.1). Os escritores do Novo Testamento nos contam que Deus realiza
todas as coisas segundo o conselho da sua vontade (Ef 1.11) e que ele
determinou os tempos estabelecidos para as naes da terra e os lugares
exatos onde elas deveriam viver (At 17.26).
Isto significa, como diz Ladd, que "Deus Rei e atua na histria para
conduzi-la a um fim divinamente direcionado".7 Deus est no controle da
histria. Isso no significa que ele manipula os homens como se eles
fossem marionetes; a liberdade do homem em tomar suas prprias decises
e sua responsabilidade por essas decises so mantidas em todos os
tempos. Mas significa que Deus tem domnio inclusive sobre as obras
malignas dos homens, fazendo-as servir a seu propsito. Uma ilustrao
d<~> a ?.---
7 i
da histria tambm incompatvel com a viso crist. Sem negar a
importncia da deciso individual, o Cristianismo afirma haver sentido
na histria. Deus est desenvolvendo seu plano na histria. Indivduos
podem rebelar-se contra Deus e tentar frustrar seu plano. Outros
tentaro realizar sua vontade e viver para o progresso do seu reino. Em
ambos os casos Deus permanece no controle.
Quais so as principais caractersticas de uma interpretao crist da
histria? Embora mais pontos possam ser mencionados, vejamos cinco
caractersticas.
(l)A histria um desenvolvimento dos propsitos de Deus. Deus revela
seus propsitos na histria. Isto verdadeiro primeiramente no que
geralmente denominado "histria sacra" ou "histria santa". Com
"histria sacra" queremos dizer histria da redeno - redeno que
Deus faz de seu povo por meio de Jesus Cristo. Esta redeno tem suas
razes nas promessas, tipos e cerimnias do Antigo Testamento; chega a
seu cumprimento na vida, norte e ressurreio de Jesus Cristo; e
alcanar sua consumao nos novos ;us e nova terra, que ainda so
futuros. Como fica evidente pela descrio ;cima, a redeno tem uma
dimenso histrica. Ela envolve a histria da raa umana, a histria de
uma nao (Israel), a histria de uma pessoa (Jesus de azar) e a
histria de um movimento (o incio e primeiros anos da igreja), stas
histrias so reveladoras de Deus; elas desvendam ou expem seu pro-
isito redentor para com a raa humana. Os eventos dessa "histria
sacra" velaram Deus antes de haver uma Bblia completa. Poderia ser
dito inclusi-que Deus se revelou ao homem primeiramente por meio de
eventos hist-os - eventos como o xodo, a travessia do Jordo, a volta
do cativeiro, o ^cimento de Jesus Cristo e o derramamento do Esprito.
Mas, como Geor-Ladd enfatiza: "Esses eventos no so... auto-
explcativos, mas requerem alavra de Deus para interpretar o carter
revelatrio dos atos de Deus. A ilia o registro desses atos e tambm
a interpretao inspirada do sentido inamente intencionado deles".6
Embora seja verdade, portanto, que Deus se revela na Bblia, que
sua :vra, no devemos esquecer que ele se revela primeiramente nos
eventos )ricos que esto registrados na Bblia. A revelao acontece
tanto por ) de atos como de palavras. Mas os atos necessitam de uma
interpretao
;. Ladd. Jesus and lhe Kingdom (Nova York: Harper and Row, 1964), p. xi
v.
O Sentido da Histria
39
co. Nem sempre podemos ser capazes de discernir o propsito de Deus na
histria, mas que esse propsito existe um aspecto primordial de
nossa f. Nem necessrio dizer que a suprema revelao do propsito
de Deus na histria a vinda de Jesus Cristo ao mundo: " o propsito
e a vontade do Criador que do histria a sua configurao; e a
penetrao do eterno na plenitude dos tempos foi nada menos que a
asseverao, na histria, do propsito eterno de Deus".8
(3) Cristo o centro da histria.
"O dinamismo e carter histrico exclusivos do Cristianismo so
resultado da Vinda de Cristo, a qual constitui o evento central da
histria crist. Esse fato nico e - no repetitivo -, a qualidade
essencial de tudo que histrico; e ele enfoca o todo da histria
mundial."9 Essas palavras do escritor russo Nicolas Berdyaev serviro
para nos apresentar outra caracterstica principal da interpretao
crist da histria: a de que Cristo o centro da histria. Oscar
Cullmann chama nossa ateno para o fato de que o modo pelo qual
datamos nossos calendrios, numerando anos antes ou depois do
nascimento de Cristo, tem implicaes teolgicas:
... O ponto interessante e teologicamente decisivo no o fato que
recua no tempo at Dionysius Exiguus, que o nascimento de Cristo foi
tomado como ponto de partida da enumerao subsequente... O decisivo
antes a prtica, que tem estado em voga apenas nos ltimos dois
sculos, de numerar tanto para diante como para trs a partir do
nascimento de Cristo. Apenas quando isso feito que o evento-Cristo
considerado como o ponto central temporal de todo o processo
histrico.
Ns dizemos "sistema cristo de contagem do tempo". Mas ele o sistema
comum no mundo Ocidental... Embora hoje dificilmente algum considera o
fato de que essa diviso no uma mera conveno que repousa sobre a
tradio crist, porm, na verdade, pressupe asseres fundamentais da
teologia do Novo Testamento em relao a tempo e histria.10
Cullmann continua dizendo que a diferena principal entre o modo de o
Antigo Testamento compreender a histria e o do Novo Testamento que o
ponto central da histria moveu-se do futuro para o passado. Para o
crente do Novo Testamento a vinda de Cristo esse ponto central, e por
causa disso ele
8- Marsh, op. cit., p. 170.
" Nicolas Berdyaev, The Meanine ofHistorv, trad. George Reavey
(Londres: Geoffrey Bles, 1936), p.
108.
'0- Cullmann, Time, pp. 18, 19. Ver tambm Marsh, op. cit., p. 155.
38
A BIBLIA E O FUTURO ',
mento excepcional para isso encontrada na histria de Jos. Depois
que os irmos de Jos o venderam como escravo, ele se tornou o
principal governador do Egito sob Fara, e foi assim um instrumento
para a preservao de muitos, inclusive de sua prpria famlia, por
ocasio da grande fome. As palavras que ele endereou a seus irmos,
aps a morte de seu pai, sublinham o soberano senhorio de Deus sobre a
histria: "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; porm Deus o
tornou em bem, para fazer, como vedes agora, que se conserve muita
gente em vida" (Gn 50.20). A suprema ilustrao do Novo Testamento
acerca do soberano controle de Deus sobre a histria , obviamente, a
crucificao de Jesus Cristo. Apesar de ser o feito mais perverso
ocorrido na histria, mesmo esse crime terrvel estava sob o completo
controle de Deus: "Porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade
contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio
Pilatos, com gen-tios e gente de Israel, para fazerem tudo o que a tua
mo e o teu propsito predeterminaram" (At 4.27,28). Precisamente por
causa do controle de Deus, o mais detestvel feito consumado na
histria tornou-se o cerne do plano redentor de Deus e a suprema fonte
de bnos para a raa humana. Conforme o autor do Salmo 76 diz, "Pois
at a ira humana h de louvar-te" (v. 10).
O fato de Deus ser o Senhor da histria, implica que tudo o que ocorre
serve a seu propsito, seja de uma forma ou de outra. A queda de
Samaria sob os assrios, no oitavo sculo a. C, estava to
completamente sob o seu controle que Deus pde chamar a Assria de
cetro de sua ira (Is 10.5). E, ento, depois de Deus ter usado a
Assria para cumprir seu propsito, ele a humilhou e destruiu (Is
10.12, 24-27). To completamente nas mos de Deus esto as naes
estrangeiras e os governantes, que Ciro - por cujo decreto os
Israeliras dispersos retornariam sua terra - chamado por ele de seu
pastor e seu ungido (Is 44.28; 45.1).
O que isso nos acrescenta que toda a histria cumpre os propsitos
soberanos de Deus, tanto as naes como os indivduos. Naes se elevam
e caem de acordo com a vontade de Deus; ele as usa conforme lhe apraz e
cancela seus planos. A mesma coisa verdade para os indivduos.
Aqueles que se rebelam contra Deus, e desafiam suas leis, esto
"acumulando ira" para si prprios "para o dia da ira e da revelao do
justo juzo de Deus" (Rm 2.5), considerando que todas as coisas
"cooperam para o bem daqueles que amam a Deus" (Rm 8.28).
Pelo fato de ser Deus o Senhor da histria, a histria tem sentido e
dire-
O Sentido da Histria
Deus ganhou de uma vez por todas a vitria sobre a morte (JCo 15.21, 22
Satans (Jo 12.31), e todos os poderes hostis (Cl 2.15). A centralidade
d Cristo na histria est representada simbolicamente no quinto
captulo di livro de Apocalipse. Somente o Cordeiro digno de tomar o
rolo e de rompe seus sete selos - a ruptura dos selos significando no
apenas a interpretac da histria mas a execuo dos eventos da
histria (conforme mostram os captulos seguintes). O cntico que se
segue louva ao Cordeiro como Redentor do mundo:
Digno s de tomar o livro
e de abrir-lhe os selos,
porque foste morto e com teu sangue
compraste para Deus os que procedem
de toda tribo, lngua, povo e nao (Ap 5.9).
(4) A nova era j foi instaurada. Conforme observamos no captulo 2, o
crente do Novo Testamento estava consciente de que ele vivia nos
ltimos dias e na ltima hora. Podemos registrar mais evidncias
bblicas a esse respeito. Cristo diz de Joo Batista: "Entre os
nascidos de mulher, ningum maior do que Joo; mas o menor do reino
de Deus maior do que ele" (Lc 7.28). A implicao das palavras de
Jesus parece ser que Joo, como o precursor de Cristo, ainda pertenceu
antiga era, ao invs de pertencer nova era do reino que Jesus
estava agora inaugurando. Por outro lado, aqueJes que se tornam membros
do reino de Cristo, comeam por meio dele a viver no novo mundo.
Entre os escritores bblicos, no h nenhum que tenha dado tanta nfase
ao fato de que Cristo nos introduziu numa nova era como o Apstolo
Paulo. Em Cl 1.13, ele diz que Deus "nos libertou do imprio das trevas
e nos transportou para o reino do Filho do seu amor", significando que
ns fomos libertados do poder do velho mundo do pecado (cp Gl 1.4). Em
Efsios 2.5-6, Paulo frisa que Deus "nos deu vida juntamente com
Cristo... e juntamente com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos
lugares celestiais em Cristo Jesus", dando a entender que pela f ns
estamos, mesmo agora, vivendo na nova era. Em Romanos 32.2, ele insta
especificamente com seus leitores a no se conformarem com este mundo
[ou era; a palavra grega ain], mas para se transformarem "pela
renovao de vossa mente". O conhecido contraste paulino entre "carne"
e "Esnr>><~>" "s- - -
____,,^ uc viver entre o ponto central da histria e seu apogeu - A
Parousia de Jesus Cristo."
Isso implica que a vinda de Cristo foi o evento singular mais
importante da histria humana. Implica tambm que este evento teve
significado decisivo para toda a histria subsequente e, inclusive,
para toda a histria precedente. A analogia de CuJlmann do "Dia D " e
"Dia V" j foi mencionada: A primeira vinda de Cristo foi o "Dia D", no
qual aconteceu a batalha decisiva da guerra, garantindo a derrota final
do inimigo. A segunda vinda de Cristo ser como o "Dia V", no qual o
inimigo finalmente depe suas armas e se rende.u O crente do Novo
Testamento vive, por assim dizer, entre o "Dia D" eo"Dia V".13
O fato de a vinda de Cristo ser o ponto central da histria significa
que, neste evento central, "no apenas tudo o que acontece antes
cumprido, mas :ambm que tudo o que futuro est decidido".14 O
evento-Cristo, portanto, ;oloca seu selo distintivo em toda a histria.
... Uma vez que o reino de Deus foi cumprido em Cristo, nenhum outro se
no o mesmo reino pode chegar ao fim da histria... Esta ao [o
cumprimento das promessas do Antigo Testamento na vinda de Cristo]
cumpre tanto o que veio antes como o que se segue depois, na histria,
e constitui ontologicamente a imposio do modelo divino de providncia
e redeno sobre a histria e, epistemologicamente, o ponto no qual a
revelao da vontade e propsito divinos so totalmente revelados. Ela
significa tambm que o fim do processo histrico no pode ser outro que
a manifestao final ou revelao do cumprimento da histria que teve
lugar em seu "centro".15
A Bblia, portanto, nos ensina a ver a histria humana como completa-
nte dominada por Jesus Cristo. A histria a esfera da redeno de
Deus, qual ele triunfa sobre o pecado do homem por meio de Cristo, e
uma vez is reconcilia o mundo consigo mesmo (2Co 5.19). Por meio de
Cristo
ullmann, Time, pp. 81-83.
<id., pp. 84, 145, 146.
into Marsh (op. ei!., pp. 177, 178) como Berkouwer (Relurn, pp. 74, 75)
tm criticado a analogia
llmann, principalmente baseados no carter de tentativa de todos os
julgamentos histricos.
nente verdadeiro que nenhuma analogia exata obra redentiva de Cristo
possa ser achada na
a humana. Ainda assim, o ponto central de Cullmann est certamente bem
colocado: atravs da
ra vinda de Cristo, a vitria sobre Satans foi conquistada, mesmo que
muitas batalhas ainda
para serem travadas.
Imann, Time, p. 72.
rsh, op. cit., pp. 166, 167.
i , , :, ,,,., .
O Sentido da Histria
43
desses noruegueses a quem as boas novas de libertao no alcanaram.
Em outras palavras, fcil para ns perceber que os homens podem viver
na era a. C, em plena d. C.'lJ
O fato , ento, que Cristo verdadeiramente introduziu a nova era, a
era do reino de Deus. Por causa disso, o mundo no mais o mesmo desde
que Cristo veio; uma mudana eletrizante aconteceu. A menos que uma
pessoa conhea e admita esta mudana, ela no ter realmente entendido
o sentido da histria.
(5) Tudo na histria se move em direo a um alvo: o novo cu e a nova
terra. No obstante ter Cristo instaurado a nova era, a sua consumao
final ainda futura. Por causa disso, a Bblia v a histria como
dirigida para um alvo divinamente estabelecido. A idia de que a
histria tem um alvo , como vimos, a contribuio peculiar dos
profetas hebreus. Nas palavras de Karl Lwith: "O horizonte temporal
para um alvo final , porm, um futuro esca-tolgico, e o futuro para
ns existe apenas na expectativa e esperana. O sentido final de um
propsito transcendente est centrado num futuro esperado. Tal
expectativa era bem mais intensamente viva entre os profetas hebreus;
ela no existia entre os filsofos gregos".20
No s os profetas hebreus mas tambm os escritores do Novo Testamento
vem a histria como dirigida para um alvo. No captulo anterior,
notamos que aquilo que os escritores do Antigo Testamento haviam
representado como um movimento foi visto pelos escritores do Novo
Testamento como provido de dois estgios: a era messinica presente e
uma era que ainda era futura. A primeira vinda de Cristo deveria ser
seguida de uma segunda vinda. O reino de Deus, que foi estabelecido,
ainda no chegou sua consumao final. Embora muitas profecias do
Antigo Testamento tenham sido cumpridas, muitas ainda esto para ser
cumpridas.
O crente do Novo Testamento, portanto, est ciente de que a histria
move-se para o alvo dessa consumao final. Essa consumao da
histria, como ele a v, inclui eventos tais como a Segunda Vinda de
Cristo, a ressurreio geral, o Dia do Juzo, e o novo cu e a nova
terra. Uma vez que o novo cu e a nova terra sero a culminao da
histria, podemos dizer que toda histria est se movendo para esse
alvo.
Para entender completamente o sentido da histria, portanto, devemos
19. Marsh, op. cit., pp. 155, 156.
20. Lwith, op. cit., p. 6.
42
A BIBLIA E O FUTURO
que pertencem a duas esferas de poder, ou a dois mundos: o velho e o
novo.16 Um comentrio similar poderia ser feito acerca do contraste
entre "velho homem" e "novo homem" nos escritos paulinos. "Velho homem"
refere-se velha era ou mundo no qual o homem um escravo do pecado,
ao passo que "novo homem" designa a nova era ou mundo no qual o homem
est liberto da escravido do pecado e livre para viver para o louvor
de Deus. O crente do Novo Testamento foi transferido da velha era do
pecado para a nova era da liberdade crist.17
Herman Ridderbos v neste conceito a chave para a pregao de Paulo:
... Antes de tudo ele, Paulo, era o proclamador de um novo tempo, o
grande ponto decisivo na histria da redeno, a introduo de uma nova
era mundial. Tal era a perspectiva dominante e o fundamento de toda a
pregao de Paulo. Somente ela pode iluminar as vrias facetas e inter-
relaes de sua pregao, por exemplo, justificao, estar em Cristo,
sofrer, morrer e ressuscitar com Cristo, o conflito entre o esprito e
a carne, o drama csmico, etc.
A pessoa de Jesus Cristo forma o mistrio e o ponto central desta
grande revelao redentora da histria. Pelo fato de Cristo se ter
revelado, um novo sculo foi instaurado, o velho mundo terminou e o
novo mundo comeou.18
Algum poderia objetar, dizendo que o que foi desenvolvido acima no
caracterstico da histria geral, uma vez que somente os cristos esto
vivendo na nova era que Cristo inaugurou. A questo , porm, que desde
que Cristo apareceu aqui na terra, foi crucificado e ressuscitou dos
mortos, a nova era foi verdadeiramente inaugurada. O fato de nem todos
estarem participando, pela f, das bnos da nova era no a anula.
John Marsh fornece a seguinte ilustrao, que ele prprio ouvira do
Bispo Nygren:
Hitler ocupou a Noruega mas, em 1945, ela foi libertada. Suponhamos que
bem longe, no quase inacessvel norte, alguma pequena aldeia com um
governante nazista no tenha, por algumas semanas, ouvido a notcia da
libertao. Durante esse perodo, podemos dizer, os habitantes dessa
aldeia estavam vivendo no 'velho' tempo do nazismo, em vez de no 'novo'
tempo da libertao norueguesa.
...Qualquer pessoa que viva agora num mundo que foi liberto da tirania
dos poderes malignos, e que ignore ou seja indiferente ao que Cristo
fez, est exatamente na posio
16. H. Ridderbos, Paul, pp. 221, 222.
17. Compare meu livro The Christian Looks at Himself'(Granel Rapids:
Eerdmans, 1977), pp. 41-48.
18. H. Ridderbos, Paul and Jesus, trad. David H. Freeman (Filadlfia:
Presbyterian and Reformed, 1958), pp. 64, 65.
O Sentido da Histria
45
manchetes, ouvirmos o noticirio e lermos as revistas informativas,
devemos crer que o Deus da histria est sempre no controle, e que a
histria est se movendo firmemente para seu alvo.
Essas so as principais caractersticas da interpretao crist da
histria. Passemos agora a observar algumas das implicaes dessa
interpretao da histria para nossa compreenso do mundo em que
vivemos.
(a) A atividade caracterstica da era presente so as misses. Se
Cristo realmente inaugurou o reino de Deus e se ele realmente nos deu a
Grande Comisso (Mt 28.19, 20), como ele de fato o fez, ento a grande
tarefa da igreja levar o evangelho a cada criatura. O prprio Cristo
disse: "E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para
testemunho a todas as naes. Ento vir o fim" (Mt 24.14). Uma razo
pela qual Cristo ainda no retornou, conforme 2 Pedro 3.9, que o
Senhor paciente com os homens, "no querendo que nenhum perea, seno
que todos cheguem ao arrependimento". Essas consideraes todas
conduzem a uma concluso: a atividade missionria da igreja a
atividade caracterstica desta era entre a primeira e a segunda vindas
de Cristo.
Oscar Cullmann expressa esse pensamento nas seguintes palavras: "A
proclamao missionria da Igreja, sua pregao do evangelho, d ao
perodo entre a ressurreio de Cristo e a Parousia seu significado
para a histria redentora; e ele tem esse significado por meio de sua
conexo com o Senhorio presente de Cristo".22 Hendrikus Berkhof, na
verdade, devota um captulo inteiro de seu livro Christ the Meaning
ofHistory [Cristo, o Sentido da Histria] ao tema "O Esforo
Missionrio Como Uma Fora Fazedora da Histria".23 Nesse captulo,
Berkhof fala das novas realidades que essa pregao missionria trouxe
para o mundo: uma nova compreenso do homem e da natureza e o novo
reconhecimento do mundo como uma unidade. Ele encontra nas misses
crists uma evidncia do poder da ressurreio de Cristo: "O que
verdadeiro acerca do sofrimento de Cristo tambm verdadeiro a
respeito do poder de sua ressurreio. Esse poder se automanifesta no
apenas no indivduo, mas tambm na Igreja como um todo. Como tal, de
significao constitucional para o Reino e sua contribuio para a
histria. A marca primeira e central disso a continuao da empresa
missionria (Mt 24.14)".24
22. Cullmann, Time, p. 157.
23. Berkhof, Meaning, pp. 81-100.
24. Ibid,, p. 124.
44
A BIBLIA E O FUTURO
ver a redeno de Deus em dimenses csmicas. Uma vez que a expresso
"cu e terra" a descrio bblica de todo o cosmos, podemos dizer que
o alvo da redeno nada menos do que a renovao do cosmos, o que os
cientistas atuais chamam de universo. Uma vez que a queda do homem no
pecado afetou no apenas a ele s mas, tambm, ao resto da criao (ver
Gn 3.17-18; Rm 8.19-23), a redeno do pecado deve igualmente envolver
a totalidade da criao de Deus. Hermann Ridderbos faz o seguinte
comentrio: "Essa redeno [operada por Cristo]... adquire o sentido de
um drama divino que abrange tudo, ou seja, uma luta csmica, na qual
est envolvido no somente o homem em seu pecado e condio de
perdio, mas na qual esto tambm envolvidos os cus e a terra, anjos
e demnios, e cujo alvo trazer de volta todo o cosmos criado para
estar sob o domnio e senhorio de Deus".21
Essa dimenso csmica da redeno claramente ensinada em passagens
como Efsios 1.9-10 e Colossenses 1.19-20. A primeira passagem diz o
seguinte: "desvendando-nos [Deus] o mistrio da sua vontade, segundo o
seu beneplcito que propusera em Cristo, de fazer convergir nele, na
dispensao da plenitude dos tempos, todas as coisas, tanto as do cu
como as da terra". A passagem de Colossenses importante porque
conjuga a redeno csmica com o fato de que Cristo o autor da
criao tanto como da redeno (veja v. 16, "tudo foi criado por meio
dele [Cristo] e para ele"). Cristo est envolvido na redeno como
aquele por meio de quem e para quem todas as coisas foram criadas, e
como aquele que, por causa disso, est mais profundamente interessado
na criao inteira. Nada menos do que a libertao total da criao de
seu "cativeiro da corrupo" (Rm 8.21) poder satisfazer os propsitos
redentores de Deus.
Para ver a histria luz desses propsitos, portanto, ns devemos v-
la como movendo-se em direo ao alvo do universo finalmente restaurado
e glorificado. Retornaremos a esse assunto mais adiante, quando
tratarmos do tpico da nova terra. Por enquanto, ser bastante lembrar
que essencial para a interpretao crist da histria perceber sua
natureza orientada para o alvo. Isso no significa que ns podemos ver
sempre, exatamente, como cada evento histrico est relacionado com o
alvo da histria, uma vez que isso, muitas vezes, extremamente
difcil. Mas significa, entretanto, que ao lermos as
21. Ridderbos, Paul and Jesus, p. 77.
O Sentido da Histria
47
at a hora da ceifa, quando ser finalmente separado do trigo. Em
outras palavras, o reino de Satans existir e crescer enquanto o
reino de Deus crescer, at o Dia do Juzo.
Berkhof relaciona o desenvolvimento paralelo dessas duas correntes com
a cruz e a ressurreio de Cristo e sustenta que ambas as correntes, a
crist e a anticrist, alcanaro uma crise final antes do fim da
histria humana como ns a conhecemos: "... As duas correntes reveladas
na cruz e ressurreio, a corrente da rebelio do homem e a corrente do
poder superior de Deus, iro igualmente continuar e sero aprofundadas
e fortalecidas at que ambas alcancem um ponto culminante e uma crise.
Isso o que as imagens sobre os anticristos e o Anticristo, e acerca
do Milnio e a grande batalha final, procuram expressar".26 Ele insiste
que para vermos a histria, em sua totalidade, devemos continuar a ver
ambas as correntes: "...Cruz e ressurreio so ambas o segredo da
histria. Devemos rejeitar a falta de apreciao de um ou dos dois
fatores, ou o isolamento um do outro como, por exemplo, feito quando
o poder da ressurreio considerado ativo apenas na Igreja... no h
equilbrio entre cruz e ressurreio. As sombras criadas pelo reinado
de Cristo so perfeitamente parte desta dispensao, enquanto que a luz
do seu reino permanecer ofuscada at o fim".27
Aqui vemos, novamente, a ambiguidade da histria. A histria no revela
um triunfo simples do bem sobre o mal, nem uma vitria total do mal
sobre o bem. Mal e bem continuam a existir lado a lado. O conflito
entre ambos continua durante a era presente, porm, uma vez que Cristo
conquistou a vitria, a soluo final do conflito nunca est em dvida.
O inimigo est lutando uma batalha perdida.
Isto nos leva a considerar a questo do progresso. Podemos ns dizer
que a histria revela progresso genuno? Novamente nos deparamos com o
problema da ambiguidade da histria. Para cada avano, assim nos
parece, h um recuo correspondente. A inveno do automvel trouxe
consigo a poluio do ar e um temvel aumento dos acidentes
rodovirios. A inveno da imprensa trouxe uma enchente de livros e
revistas inferiores, triviais e mesmo pornogrficos. O advento da TV
significou a apresentao de muitos programas envolvendo violncia, com
um consequente aumento dos crimes de
26. H. Berkhof, Well-Founded Hope, p. 79.
27. Berkhof, Meaning, pp. 177, 178.
46
A BIBLIA E O FUTURO
(b) Ns vivemos numa tenso contnua entre o j e o ainda-no. Como
vimos, a posio do crente do Novo Testamento essa: ele vive nos
ltimos dias, mas o ltimo dia ainda no chegou; ele est na nova era,
mas a era final ainda no chegou. Embora ele desfrute dos "poderes da
era por vir", ele ainda no est livre do pecado, sofrimento e morte.
Embora ele tenha as primcias do Esprito, ele geme interiormente
enquanto espera por sua redeno final.
Essa tenso d era presente seu sabor peculiar. O cristo desfruta
hoje de bnos que o crente do Antigo Testamento nunca conheceu; ele
tem uma compreenso muito mais rica do plano redentor de Deus do que o
crente do Antigo Testamento. Mas o cristo ainda no est no final do
caminho. Embora ele seja agora um filho de Deus, ainda no aparente o
que ele ser (Uo 3.2). Embora ele saiba que est em Cristo e que
ningum jamais poder arranc-lo das suas mos, ele compreende que
ainda no tem posse da perfeio e que precisa confessar seus pecados
diariamente.
Uma vez que Cristo conquistou a vitria, ns devemos ver sinais dessa
vitria na histria e no mundo ao nosso redor. Mas, desde que a
consumao final da vitria ainda no aconteceu, continuar havendo
muitas coisas na histria que no entendemos, que no parecem refletir
a vitria de Cristo. At o Dia do Juzo final, a histria continuar a
ser marcada por uma certa ambiguidade. Karl Lwith bem comenta:
Invisivelmente, a histria mudou fundamentalmente; visivelmente, ela
continua a mesma, porque o Reino de Deus j est prximo mas tambm,
como um eschaton, ainda por vir. Essa ambiguidade essencial a toda a
histria aps Cristo: o tempo j est cumprido e ainda no consumado...
em funo dessa profunda ambiguidade do cumprimento histrico em que
"j" o que "ainda no ", o cristo vive numa tenso radical entre
presente e futuro. Ele tem f e tem esperana. Estando tranquilo em sua
experincia presente e concentrando-se no futuro, ele confiantemente
desfruta daquilo que aguarda e pelo que se esfora ansiosamente.25
(c) H duas correntes de desenvolvimento na histria. A tenso descrita
acima entre o j e o ainda-no implica que, lado a lado com o
crescimento e desenvolvimento do reino de Deus, na histria do mundo
desde a vinda de Cristo, ns tambm vemos o crescimento e
desenvolvimento do "reino do mal". Recordaremos que na Parbola do Joio
(Mt 13.24-30, 36-43), Jesus ensinou que o joio que representa os filhos
do maligno continuar crescendo
25. Lwith, op. cit., p. 188.
O Sentido da Histria
49
ignorncia - em resumo, na luta pelo que denominamos progresso -, h
uma atividade acontecendo por todo o mundo para a honra de Cristo. s
vezes ela realizada por pessoas que o conhecem e desejam [a honra de
Cristo]; mais frequentemente, realizada por aqueles que no tm esse
interesse, mas cujas obras provam que Cristo verdadeiramente recebeu -
bem objetivamente - todo o poder na terra.31
Em resumo, embora devamos sempre reconhecer essas duas correntes de
desenvolvimento na histria - a do reino de Deus e a do reino do mal -,
a f sempre ver a primeira como controlando, dominando e, finalmente,
conquistando a segunda. no reino de Deus que devemos ver o sentido
real da histria.
(d) Todos os nossos juzos histricos devem ser provisrios. Essa
mais uma implicao da ambiguidade da histria. Ns sabemos que no
juzo final o bem e o mal sero finalmente separados e uma avaliao
final de todos os movimentos histricos ser feita. At quela hora,
como Jesus disse, o trigo e o joio crescero juntos. Isso implica que
todos os nossos julgamentos histricos feitos do lado de c do juzo
final tm de ser relativos, experimentais e provisrios. Nunca podemos
estar absolutamente certos de um evento histrico especfico ser bom,
mau, ou - em caso ambivalente - predominantemente bom ou
predominantemente mau. Um escritor o coloca assim: "At ao fim de tudo,
fenmeno histrico nenhum ou absolutamente bom ou absolutamente
mau".32
Frequentemente, tendemos a ver movimentos histricos e foras
simplesmente em termos de preto ou branco: "a igreja boa; o mundo
mau". Na realidade, as coisas so muito mais complicadas do que isso.
H muita coisa m na igreja, e h muita coisa boa no "mundo". Conforme
Abrahan Kuyper costumava dizer: "o mundo, geralmente, melhor do que
ns esperamos, ao passo que a igreja geralmente pior do que
esperamos". Por causa disso, os eventos histricos no devem ser vistos
simplesmente em termos de branco ou preto, porm mais em termos de
diferentes tons de cinza.
Contudo, o fato de todos os julgamentos histricos serem provisrios
no significa que ns no devamos emiti-los. At julgamentos falhos
acerca do significado de eventos histricos so melhores do que a falta
de julgamento. Note o que Berkhof tem a dizer sobre isso:
i
31. Md., p. 173.
32. D. Chantepie de Ia Saussaye. La Crise Religieuse en Hollande
(1860), p. 50 citado em Berkhof, Meaning, p. 194.
48 _______________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
violncia. A fisso do tomo resultou no indescritvel horror de
Nagasaki e Hiroshima. E assim por diante. Para cada passo frente,
como se pode ver, a raa humana d um passo para trs. O progresso est
emparelhado com o retrocesso.
Nicolas Berdyaev relaciona o conceito de progresso com a viso otimista
de vida caracterstica do sculo dezenove, mostrando que a idia do
progresso est baseada em um tipo ingnuo de Utopia que o homem do
sculo vinte no pode mais aceitar.28 Ele sustenta que, quando ns
olhamos para a histria de pessoas e naes numa escala ampla, no
encontramos progresso real, porm mais ascenso seguida de declnio:
Ao examinarmos o destino de pessoas, sociedades, culturas, observamos
que todas elas passam por estgios ntidos de nascimento, infncia,
adolescncia, maturidade, e florescncia, idade avanada, decadncia e
morte. Toda grande sociedade e cultura nacionais foram sujeitas a esse
processo de decadncia e morte. Os valores culturais no morrem porque
a cultura contm um princpio imortal. Mas as prprias pessoas,
consideradas como organismos vivos dentro da estrutura da histria,
esto condenadas decadncia e morte to logo sua eflorescncia tenha
passado. Nenhuma grande cultura ficou imune decadncia...
Tais consideraes levaram historiadores importantes, tais como Edouard
Meyer, a negar categoricamente a existncia de progresso humano numa
linha reta ascendente. Existe apenas um desenvolvimento de tipos
distintos de cultura, e culturas prsperas nem sempre alcanam o nvel
de suas precedentes.29
Enquanto a viso histrica de Berdyaev basicamente pessimista, a de
Hendrikus Berkhof mais otimista. Ele no nega que, paralelamente ao
crescimento do reino de Deus, os poderes anticristos tambm crescem.
Mas, ele contesta que o crescimento desses poderes anticristos seja
apenas o lado sombrio do crescimento do reino de Deus.30 Portanto,
Berkhof insiste em que, ao olharmos para a histria com os olhos da f,
podemos ver progresso uma vez que, inclusive, os movimentos e foras
anticrists esto sempre sob o controle de Cristo e, em ltima
instncia, servem a seus propsitos:
Na luta por uma existncia genuinamente humana, pela libertao do
sofrimento, pela elevao dos subdesenvolvidos, pela redeno dos
cativos, pela diminuio das diferenas de raa e classe, por oposio
ao caos, ao crime, ao sofrimento, doena e
28. Berdyaev, op. cit., pp. 186-193.
29. Ibid., p. 194.
30. Berkhof, Meaning, pp. 170, 171.
O Sentido da Histria
51
Berkhof argumenta que tal viso da histria no faz jus nem ao
desempenho atual de Deus nem vitria de Cristo e que, por causa
disso, negao de um aspecto essencial da f crist. Embora o cristo
seja suficientemente realista para reconhecer a presena do mal no
mundo e a presena do pecado no corao dos homens, ele ainda
basicamente um otimista. Ele cr que Deus est no trono, e que est
desenvolvendo seus propsitos na histria. Assim como o cristo deve
crer firmemente que todas as coisas cooperam, conjuntamente, para o bem
em sua vida, apesar das aparncias em contrrio, assim tambm ele deve
crer que a histria est se dirigindo para o alvo estabelecido por
Deus, embora eventos mundiais frequentemente paream contrariar a
vontade de Deus. Nas palavras de Berkhof: "Ns cremos num Deus que
continua vitoriosamente a sua obra nesta dispensao. Isso f. Ela se
baseia no fato de Cristo haver ressuscitado dos mortos neste velho
mundo. Ela no perturbada pelo fato de a experincia, muitas vezes,
parecer contradizer esta f. O crente sabe que, para Deus, os fatos
esto de acordo com esta crena".35
(f) H tanto continuidade como descontinuidade entre esta era e a
prxima. Tradicionalmente, ns tendemos a pensar sobre a era por vir
como uma que "cair neste mundo mau como uma bomba"36 e que, portanto,
envolve uma quebra absoluta entre esta era e a prxima. A Bblia,
porm, nos ensina que entre esta e a prxima era haver tanto
continuidade como descontinui-dade. Os poderes da era por vir j esto
em ao na era presente; se algum est em Cristo, eleja uma nova
criatura (2Co 5.17). O crente vive agora nos ltimos dias; pelo menos
num sentido eleja foi ressuscitado com Cristo (Cl 3.1) e Deus o fez
sentar-se com Cristo nos lugares celestiais (Ef 2.6).
Na experincia crist do crente, portanto, h uma continuidade real
entre esta era e a seguinte. O Catecismo de Heidelberg expressa esta
verdade em sua resposta Questo 58:
Que consolo traz a voc o artigo sobre a vida eterna!
Meu consolo que, como j percebo no meu corao o incio da alegria
eterna, depois desta vida terei a salvao perfeita. Essa salvao
nenhum olho jamais viu, nenhum ouvido ouviu e jamais surgiu no corao
de algum. Ento louvarei a Deus eternamente.
Existir, portanto, tambm alguma continuidade cultural entre este mun-
35. Md., p. 170. i6.Md.,p. 182.
50 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
O fato de nem o Reino de Cristo nem o reino do anticristo terem sido
revelados at agora, mas de estarem eles escondidos sob a aparncia do
oposto, e de estarem entrelaados em todo lugar, no significa que nada
se possa conhecer ou reconhecer acerca deles. A histria mundial no
preta ou branca, mas tambm no nem mesmo cinza. O olho da f
reconhece o cinza claro e o cinza escuro, sabe que essas diferenas de
graduao se originam em diferenas de princpios.
Somando-se a isso, encontramos um assunto muito importante. A histria
o terreno de aes e decises humanas. Escolhas tm de ser feitas...
Tendo em vista a ambiguidade de nossa histria, toda interpretao
sempre permanecer discutvel. Mas ela inevitvel. um ato de grata
obedincia e, como tal, nunca desprovida de sentido e de bnos. Ela
no acontece de modo cego. Por mais relativos que os fatos possam ser,
o cinza claro e escuro impressiona claramente a nossa viso.33
(e) A compreenso crist da histria fundamentalmente otimista. O
cristo cr que Deus est no controle da histria e que Cristo
conquistou a vitria sobre os poderes do mal. Isso significa que o
resultado final das coisas com certeza ser bom e no mau, que o
propsito redentor de Deus ser finalmente realizado, e que "apesar de
o errado, tantas vezes, parecer to forte, Deus ainda o soberano".
Infelizmente, porm, os cristos so muitas vezes indevidamente
pessimistas acerca da era presente. Eles tendem a dar nfase ao mal que
eles, ainda, encontram no mundo, ao invs de dar nfase evidncia da
soberania de Cristo. Hendrikus Berkhof fala de um "pessimismo em
relao cultura" por parte dos cristos:
O cristo tpico no espera ver nenhum sinal positivo do reinado de
Cristo no mundo. Ele cr que o mundo somente fica pior e corre na
direo do anticristo... O cristo tpico no est ciente da presena
do Reino hoje no mundo. ...Em nossas igrejas prevalece uma qualidade
ruim de pietismo... que limita o poder de Cristo sua relao pessoal
com o crente individualmente, e no v conexo entre Cristo e eventos
seculares, ou entre Cristo e o trabalho dirio. Isso nos leva a uma
cegueira ingrata para com os sinais do reino de Cristo no presente.
Expresses tais como: "ns vivemos numa cratera de vulco"; "assim no
vai aguentar mais muito tempo"; "a humanidade est piorando
continuamente"; "o fim do tempo est prximo", so muito populares nos
crculos cristos. E eles crem que esse pessimismo em relao
cultura... est completamente de acordo com a f crist.34
33. Berkhof, Meaning, p. 199. Com relao natureza provisria do
julgamento histrico, observe tambm a til distino que Frank Roberts
faz entre dois extremos que devem ser evitados: "Excesso de confiana"
e "Excesso de desconfiana", em A Christian View of History?, edit. G.
Marsden e F. Roberts (Grand Rapids: Eerdmans, 1975), pp. 10-13.
34. Berkhof, Meaning, p. 174.
1
4
O REINO DE DEUS
O Reino de Deus o tema central da pregao de Jesus e, por extenso,
da pregao e ensino dos apstolos. Foi mencionado anteriormente que um
dos eventos aguardados pelo crente do Antigo Testamento era a vinda do
Reino de Deus, e que essa expectativa estava ligada, especialmente em
Daniel, com o aparecimento futuro do Filho do Homem. A chegada do Reino
de Deus, portanto, bem como sua permanncia e consumao final, deve
ser vista como um aspecto essencial da escatologia bblica. George Ladd
faz o seguinte comentrio: "Uma vez que a misso histrica de Jesus
vista pelo Novo Testamento como um cumprimento da promessa
veterotestamentria, toda a mensagem do Reino de Deus incorporada nos
atos e palavras de Jesus pode ser includa na categoria da
escatologia".'
Como podemos verificar no levantamento histrico encontrado no
Apndice, o Reino de Deus um conceito extremamente importante nas
discusses escatolgicas modernas. Ritschl, Harnack e C. H. Dodd
consideram o Reino, no ensino de Jesus, como exclusivamente presente,
enquanto que homens como Weiss, Schweitzer e Moltmann ensinavam que o
reino era exclusivamente futuro. Ainda outros eruditos bblicos, como
Geerhardus Vos e Oscar Cullmann, viam o Reino tanto presente quanto
futuro - presente em um sentido e futuro em outro.2 Para chegarmos a
uma avaliao desses pontos de vista conflitantes, deveremos examinar,
cuidadosamente, o conceito do Reino de Deus.
No incio do Novo Testamento, ouvimos Joo o Batista e Jesus anunciando
a vinda do Reino de Deus. Joo Batista veio pregando no deserto da
Judia, dizendo: "Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus"
1. Ladd, Presence, pp. 325-326.
2. Veja adiante, pp. 339-363, 369-377.
52
A BIBLIA E O FUTURO
do e o prximo? Haver algum sentido no qual ns possamos j hoje estar
trabalhando para aquele mundo melhor? Podemos dizer que alguns dos
produtos da cultura de que ns desfrutamos hoje continuaro a estar
conosco no radiante amanh de Deus?
Eu creio que sim. A nova terra que est vindo no ser uma criao
absolutamente nova, mas uma renovao da terra presente. Sendo este o
caso, haver continuidade tanto quanto descontinuidade entre nossa
cultura presente e a cultura - se que a chamaremos assim -, do mundo
por vir. Berkhof nos lembra vrias figuras bblicas que sugerem essa
continuidade:
... A Bblia... apresenta a relao entre o agora e o depois como
aquela entre semeadura e ceifa, amadurecimento e colheita, gro e
espiga. Paulo declara que um homem pode construir sobre Cristo, o
fundamento, com ouro ou prata, de modo tal que sua obra permanecer na
consumao e ele receber galardo (ICo 3.14). O livro de Apocalipse
menciona as obras que seguiro os crentes na consumao (14.13), e duas
vezes dito na descrio da nova Jerusalm que a glria dos reis da
terra (21.24) e das naes (21.26) ser trazida para dentro dela. Para
ns, que devemos decidir e trabalhar na histria, de grande
importncia tentar entender mais claramente o sentido dessa linguagem
figurativa que fala to claramente sobre uma continuidade entre
presente e futuro.37
O que isso tudo significa que ns, realmente, devemos estar
trabalhando agora para um mundo melhor, que nossos esforos desta vida
em trazer o reino de Cristo a uma mais completa manifestao tem
significado eterno. Uma vez que at aqueles que no amam a Cristo esto
sob seu controle, ns podemos crer firmemente que produtos da cincia e
a cultura produzida por descrentes podero ser ainda encontrados na
nova terra. Mas o que de importncia ainda maior para ns que nossa
vida crist hoje, nossa luta contra o pecado - tanto individual como
institucional -, nossa obra missionria, nossa tentativa para promover
uma cultura distintivamente crist, tero valor no s para este mundo
mas inclusive para o mundo por vir.38
37. Md., p. 189.
38. Para uma interpretao crist da histria, em adio s obras j
mencionadas, ver tambm Herbert Butterfield, Christianity and History
(Londres: G. Bell, 1949), e A. T. Van Leeuwen, Christianity in World
History (Nova York: Scribner, 1965).
O Reino de Deus
55
a nova ordem de coisas, mas no era ele prprio parte dela. Ladd
descreve da seguinte maneira a diferena entre as pregaes do Reino
por Joo Batista e por Jesus: "Joo tinha anunciado uma visitao
iminente de Deus, o que significaria o cumprimento da esperana
escatolgica e a vinda da era messinica. Jesus proclamou que essa
promessa estava de fato sendo cumprida... Ele anunciou, corajosamente,
que o Reino de Deus tinha vindo a eles... A promessa foi cumprida na
ao de Jesus: em sua proclamao das boas novas para os pobres,
liberdade para os cativos, viso restaurada para o cego, libertando
aqueles que eram oprimidos. Isso no era uma teologia nova ou nova
idia ou nova promessa; era um novo evento na Histria".7
Podemos dizer, portanto, que Jesus mesmo inaugurou o Reino de Deus cuja
vinda tinha sido predita pelos profetas do Antigo Testamento. Por causa
disso, ns devemos ver o Reino de Deus sempre indissoluvelmente ligado
pessoa de Jesus Cristo. Nas palavras e feitos de Jesus, milagres e
parbolas, ensino e pregao, o Reino de Deus estava dinamicamente
ativo e presente entre os homens.
s vezes, nos Evangelhos, o nome de Cristo igualado ao Reino de Deus.
Isto ser evidente se olharmos para as passagens paralelas, nos Sinti-
cos, que tratam da histria do jovem rico. Em resposta pergunta de
Pedro: "Eis que ns tudo deixamos e te seguimos: que ser, pois, de
ns?" (Mt 19.27), Jesus diz: "Todo aquele que tiver deixado casas, ou
irmos, ou irms, ou pai, ou me [ou mulher], ou filhos, ou campos, por
causa do meu nome, receber muitas vezes mais e herdar a vida eterna"
(v. 29). No paralelo, em Marcos, Jesus fala de deixar todas estas
coisas "por causa do Reino de Deus" (Lc 18.29).
Encontramos uma equiparao similar entre Cristo e o Reino no livro de
Atos. Filipe descrito como algum "que os evangelizava a respeito do
Reino de Deus e do nome de Jesus Cristo" (At 8.12). E Paulo descrito
no ltimo versculo do livro de Atos como "pregando o Reino de Deus e
ensinando as coisas referentes ao Senhor Jesus Cristo" (At 28.31).
Passagens desse tipo talvez ajudem a explicar por que no lemos tanto
acerca do Reino de Deus nas Epstolas quanto nos Evangelhos. Nos
escritos de Paulo, na verdade, o termo reino encontrado apenas treze
vezes, e nas Epstolas no-paulinas apenas cinco vezes. Isto no
significa, entretanto, que
7. Ladd, Presence, pp. 111-112.
54
A BIBLIA E O FUTURO
(Mt 3.2).3 Joo exortava seus ouvintes, preparando para a vinda desse
Reino, que seria inaugurado pelo Messias, designado apenas como "O que
haveria de vir". Joo viu a misso daquele que haveria de vir como
sendo primeiramente de separao: aqueles que se arrependessem ele
salvaria, e julgaria os que no se arrependessem. Joo, na verdade,
"esperava essa dupla obra messinica acontecer em um evento
escatolgico nico".4 Ele tinha pregado que o Messias vindouro iria
tanto "recolher o seu trigo no celeiro" como queimar a palha em fogo
inextinguvel (Mt 3.12). Quando Joo estava na priso, comeou a
refletir sobre o fato de que, embora tivesse visto Jesus realmente
recolhendo trigo, no o vira queimando palha. Isso levou Joo a enviar
seus discpulos a Jesus, e a perguntar: "s tu aquele que estava para
vir, ou havemos de esperar outro?" (Mt 11.3). Na resposta, Jesus citou
profecias do Antigo Testamento que estavam sendo cumpridas em seu
ministrio; profecias acerca dos cegos recebendo sua viso e dos coxos
sendo reabilitados (vs. 4-5). As palavras de Jesus implicavam em que a
fase de julgamento de seu ministrio, como Joo a tinha descrito,
deveria vir mais tarde; assim temos aqui a primeira aluso ao fato de
que a primeira vinda do Messias deveria ser seguida por uma segunda -
um fato que Joo no tinha entendido claramente.
Jesus tambm anunciou a vinda do Reino em palavras que soavam
semelhantemente quelas de Joo Batista: "O tempo est cumprido e o
Reino de Deus est prximo;5 arrependei-vos e crede no evangelho" (Mc
1.15). Porm, embora as pregaes de Joo Batista e de Jesus soassem
como semelhantes, havia uma diferena bsica entre elas. A chave para a
diferena encontrada nas palavras de Jesus: "O tempo est cumprido".
Enquanto Joo tinha dito que o Reino estava para vir, Jesus disse que o
tempo predito pelos profetas agora estava cumprido (Lc 4.21) e que o
Reino agora estava presente na sua prpria pessoa. Dessa forma, por
exemplo, Jesus podia afirmar o que Joo Batista nunca disse: " chegado
o Reino de Deus sobre vs" (Mt 12.28; Lc 11.20).6 Por esta razo,
ento, Jesus pde falar acerca de Joo Batista: "Entre os nascidos de
mulher, ningum apareceu maior do que Joo Batista; mas o menor no
Reino dos cus maior do que ele" (Mt 11.11). Joo foi o precursor do
Reino, mas ele prprio ficou do lado de fora dele; ele anunciou
3. A palavra grega usada aqui eggiken.
4. Ladd, Presence, p. 108.
5. Novamente a palavra grega eggiken.
6. Aqui a palavra grega ephthasen, do verbo phthanein, que significa
"chegar".
O Reino de Deus
57
Muitos eruditos bblicos tm enfatizado um ou outro significado,
frequentemente refletindo sua posio teolgica particular.
Naturalmente, tambm possvel que as diferentes maneiras pelas quais
Jesus e os Apstolos falaram sobre o Reino representem facetas diversas
de uma idia nica mas complexa.
Ao procurarmos o significado central do Reino, a primeira questo a ser
colocada se o Reino vigora sobre um setor ou territrio sobre o qual
Deus governa, ou sobre o Reino ou governo de Deus como tal. A concepo
mais amplamente aceita do Reino de Deus que seu significado principal
o Governo ou Reino de Deus mais do que um territrio sobre o qual ele
governe. Ladd menciona dezoito fontes recentes que representam o Reino
como o Governo ou Reinado de Deus.10 Ele cita uma poro de passagens
do Novo Testamento, tanto dos Evangelhos como de fora deles, que trazem
o pensamento de que o Reino o Reino de Deus." Embora ocasionalmente o
termo "reino" tenha conotao de espao, ao referir-se a uma ordem de
coisas ou a um estado de paz e felicidade, normalmente ele descreve o
Reinado de Deus sobre o seu povo.
No h dvida de que o primeiro significado, especialmente o de domnio
como o exerccio da dignidade real, o uso mais destacado dessa
palavra (basileia) em pronunciamentos centrais acerca do "Reino dos
Cus" nos Evangelhos. Ento, o significado espacial do Reino
secundrio. Quando o texto diz que basileia fn ourann "est
prximo"... no deveramos pensar primeiramente em uma entidade
espacial ou esttica que esteja descendo dos cus, mas antes em um
governo real divino que de fato e efetivamente comea sua operao; por
causa disso, devemos pensar na ao divina do rei.12
... O Reino dos Cus pregado por Joo e Jesus antes de tudo um
processo de carter dinmico... Pois a vinda do Reino o estgio
inicial do grande drama da histria do fim.13
Portanto, o Reino de Deus deve ser entendido como o Reinado
dinamicamente ativo de Deus na histria humana por meio de Jesus
Cristo, cujo propsito a redeno do povo de Deus do pecado e de
poderes demonacos, e o estabelecimento final dos novos cus e nova
terra. Isto significa que o grande drama da histria da salvao foi
inaugurado e que a nova era foi instalada.14 O Reino no deve ser
entendido como apenas a salvao de cer-
10. Ibid., p. 127 n. 11.
11- Ibid., pp. 134-138.
12. H. Ridderbos, The Corning ofthe Kingdom (Filadlfia: Presbyterian
and Reformed, 1962), pp. 24-25.
^-Ibid., p. 21.
14. Ibid., pp. xxviii, 19; Ladd, Presence, p. 42.
56
A BIBLIA E O FUTURO
os Apstolos no ensinavam ou pregavam o Reino. O comentrio de Karl
Ludwig Schimidt til aqui: "Desta forma, podemos ver por que a Igreja
apostlica e ps-apostlica do Novo Testamento no falava muito do
basi-leia tou theou (Reino de Deus) explicitamente, mas sempre o
enfatizou implicitamente por meio de sua referncia ao kyrios Isous
Christos (O Senhor Jesus Cristo). No verdade que ele agora colocou a
Igreja em lugar do Reino pregado por Jesus de Nazar. Pelo contrrio, a
f no Reino de Deus persiste na experincia de Cristo ps-Pscoa".8
Deveramos dizer, neste ponto, algo a respeito da distino entre Reino
de Deus e Reino dos cus. Somente Mateus usa a ltima expresso; em
todas as outras partes do Novo Testamento encontramos Reino de Deus
(com variaes ocasionais como Reino de Cristo ou Reino de nosso
Senhor). Embora alguns tenham tentado encontrar uma diferena de
sentido entre estas duas expresses, deve ser mantido que Reino dos
cus e Reino de Deus so sinnimos em seu significado. Uma vez que os
judeus evitavam o uso do nome divino, na prtica judaica posterior, a
palavra cus era usada frequentemente como um sinnimo para Deus;
porque Mateus estava escrevendo primeiramente para leitores judeus,
podemos entender sua preferncia por esta expresso (embora at Mateus
utilize o termo Reino de Deus quatro vezes). A expresso malkuth
shmayim (reino dos cus) encontrada na literatura judaica posterior;
a frase que Mateus geralmente utiliza, basileia tn ourarin (reino dos
cus), uma traduo grega literal desta expresso hebraica. Uma vez
que as expresses Reino dos cus e Reino de Deus so intercambiveis
nos sinticos, podemos concluir seguramente que no h diferena de
significao entre as duas.
Como deveremos definir o reino de Deus? Esta no uma tarefa fcil,
especialmente porque o prprio Jesus nunca forneceu uma definio do
reino. Tambm no encontramos tal definio nos escritos apostlicos;
as palavras de Paulo em Romanos 14.17: "O reino de Deus no comida
nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo", mesmo que
teis e esclarecedoras, no so exatamente uma definio. Vamos ter de
agir indutivamente.
George Eldon Ladd indica que os Evangelhos nem sempre falam da mesma
maneira acerca do Reino; ele encontra pelo menos quatro usos distintos
da expresso.9
i
8. K. L. Schmidt, -basileia", TDNT, I, p. 589.
9. Ladd, Presence, p. 123.
O Reino de Deus
59
Quais so os sinais da presena do Reino? Um destes sinais a expulso
de demnios por Jesus. Quando Jesus fez isto, mostrou que ele havia
conquistado uma vitria sobre os poderes do mal e que, por causa disso,
o Reino de Deus tinha chegado. O prprio Jesus salientou isso, quando
disse aos fariseus que argumentavam que ele estava expulsando demnios
por Belzebu, o prncipe dos demnios: "Se... eu expulso os demnios
pelo Esprito de Deus, certamente chegado o Reino de Deus sobre vs"
(Mt 12.28).
Um outro sinal a queda de Satans. Quando os setenta retornaram de
sua misso, dizendo que at os demnios se sujeitavam a eles em nome de
Cristo, Jesus citado dizendo: "Eu via Satans caindo do cu como um
relmpago" (Lc 10.18). No h dvida de que essas palavras devem ser
interpretadas figuradamente, no literalmente. Elas significam que "a
vitria sobre Satans", que o pensamento judaico situava conjuntamente
no fim da era, aconteceu na Histria, em certo sentido, na misso de
Jesus".17 Podemos dizer que, nessa poca, o poder do Reino de Deus
entrou na histria humana por meio do ministrio dos discpulos - um
ministrio, entretanto, que estava baseado na vitria que Jesus j
havia conquistado sobre Satans. Resta dizer que essa vitria sobre
Satans, embora decisiva, ainda no final, uma vez que Satans
continua ativo durante o ministrio subsequente de Jesus (Mc 8.33; Lc
22.3 e 31). O que de fato aconteceu durante o ministrio de Jesus foi
uma espcie de amarrao de Satans (veja Mt 12.29 e compare com Ap
20.2) - isto , uma restrio de suas atividades. Que tipo de restrio
isto envolveu ns veremos mais adiante.
Ainda um outro sinal da presena do Reino foi a realizao de milagres
por Jesus e seus discpulos. Na operao desses milagres era efetuada a
vinda do Reino. O prprio Jesus indicou isto em sua resposta a Joo
Batista, na qual ele instruiu seus discpulos como segue: "Ide, e
anunciai a Joo o que estais ouvindo e vendo: os cegos vem, os coxos
andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so
ressuscitados, e aos pobres est sendo pregado o evangelho" (Mt 11.4-
5). Mas estes milagres foram apenas sinais; eles tinham suas
limitaes. Primeiro, nem todos os doentes foram curados, nem todos os
mortos ressuscitados. Mais ainda, os doentes que foram curados, os
coxos que tiveram seu andar recuperado e os mortos que foram
ressuscitados, ainda tinham de morrer. Os milagres tinham funo pro-
17. Ladd, Presence, p. 157.
58
A BIBLIA E O FUTURO
tos indivduos ou mesmo como o Reino de Deus no corao de seu povo;
no significa nada menos que o Reino de Deus sobre todo o seu universo
criado. "O Reino de Deus significa que Deus Rei e age na Histria
para conduzi-la a um alvo divinamente determinado".15
Fida evidente, portanto, que o Reino de Deus, como descrito no Novo
Testamento, no um estado de atividade realizada por meio de
conquistas humanas, nem a culminao de esforos humanos extenuantes. O
Reino estabelecido pela graa soberana de Deus e suas bnos devem
ser recebidas como dons dessa graa. A tarefa do homem no trazer o
Reino existncia, mas nele ingressar pela f e orar para ser mais e
mais capacitado a submeter-se ao governo beneficente de Deus em todas
as reas de sua vida. O Reino no a escalada ascendente do homem para
a perfeio mas a entrada de Deus na histria humana para estabelecer
seu Reinado e para levar adiante seus propsitos.16
Dever-se- acrescentar que o Reino de Deus inclui tanto um aspecto
positivo como um negativo. Ele significa redeno para aqueles que o
aceitam e nele ingressam pela f, e condenao para aqueles que o
rejeitam. Jesus deixa isto muito claro em seus ensinos, especialmente
em suas parbolas. Aquele que ouve as palavras de Jesus, e as pratica,
como um homem que constri sua casa sobre a rocha, enquanto aquele
que ouve as palavras de Jesus, mas no as pratica, semelhante ao
homem que constri sua casa sobre a areia - e grande foi a sua queda
(Mt 7.24-27). Aqueles que aceitam o convite para as bodas, se regozijam
e esto felizes, enquanto que aqueles que rejeitam o convite so
entregues morte, e o homem sem as vestes nupciais lanado fora nas
trevas (Mt 22.1-14). Na verdade, porque a nao de Israel, como um
todo, rejeitou o Reino, Jesus disse que o Reino de Deus seria tirado
deles e dado a uma nao que produzisse seus frutos (Mt 21.43). O
propsito primeiro do Reino de Deus a salvao, no sentido integral
da palavra, daqueles que nele ingressam - porque "Deus enviou seu Filho
ao mundo no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse
salvo por ele" (Jo 3.17). Mas aqueles que rejeitam e desprezam o Reino
receberam o maior julgamento: "Todo o que cair sobre esta pedra [a
pedra angular, que Jesus Cristo] ficar em pedaos'; e aquele sobre
quem ela cair, ficar reduzido a p" (Lc 20.18).
15. Ladd, Presence, p. 331.
16. Cp. Schimidt, loc. cit., pp. 584-585; Ridderbos, Corning, pp. 23-
24.
O Reino de Deus______________________________________________ 61
a questo sobre se o Reino de Deus, nos ensinos de Jesus e dos
apstolos, era considerado uma realidade presente ou uma realidade
futura, ou ambas. Esta questo tem sido objeto de muito debate. Ser
relembrado que alguns eruditos vem o Reino como exclusivamente futuro,
outro o vem como exclusivamente presente e outros, ainda, o entendem
tanto como presente quanto como futuro. Faremos jus a todos os dados
bblicos apenas quando concebermos o Reino de Deus tanto presente como
futuro.
Jesus ensinou claramente que o Reino de Deus j estava presente em seu
ministrio. Mateus 12.18 foi citado anteriormente: "Se... eu expulso os
demnios pelo Esprito de Deus, certamente chegado o Reino de Deus
sobre vs" (cp. Lc 11.20). O verbo grego usado aqui, ephthasen,
significa chegou ou veio, e no est para vir. O ponto que a expulso
de demnios, por parte de Jesus, prova de que o Reino chegou, uma vez
que no se pode saquear os bens de um homem forte sem primeiro amarr-
lo (aqui significando o demnio). Outra passagem que ensina claramente
a presena do Reino nos dias de Jesus a de Lucas 17.20-21. Os
fariseus tinham acabado de perguntar a Jesus sobre quando viria o Reino
de Deus - significando, supomos, uma demonstrao dramtica do forte
poder de Deus que iria arrasar os romanos e estabelecer o reinado de
Deus sobre o mundo de maneira fisicamente visvel. Jesus responde como
segue: "No vem o Reino de Deus com visvel aparncia, nem diro: ei-lo
aqui! Ou: l est! Porque o Reino de Deus est no meio de vs".19 Estas
palavras no deveriam ser foradas a significar que no h "sinais dos
tempos", ou sinais da segunda vinda de Cristo, aos quais ns devemos
estar alertas, porque o prprio Jesus fala desses sinais em outras
ocasies. O que Jesus est dizendo que em vez de aguardar sinais
espetaculares exteriores da presena de um Reino primeiramente
poltico, os fariseus devem perceber que o Reino de Deus est no meio
deles agora, na pessoa do prprio Cristo, e que a f nele necessria
para entrar nesse Reino.
Algumas das parbolas de Jesus implicam que o Reino j est presente.
As parbolas do tesouro escondido e da prola de grande valor (Mt
13.44-46) ensinam que agora o homem deve vender tudo o que possui para
entrar no Reino. As parbolas do construtor da torre e do rei saindo a
guerrear (Lc 14.28-33) ensinam a importncia de calcular o custo antes
de entrar no Rei-
19. A leitura grega entos hymon. Outras tradues da frase incluem:
"dentro de vs" (RSV margem ASV texto), e "entre vs" (NIV margem).
60
A BIBLIA E O FUTURO
visria, indicando a presena do Reino, mas ainda no marcando sua
consumao final.
Outro sinal, at mais importante que o ltimo, era a pregao do
Evangelho. Os milagres de cura no foram o maior dom que Jesus
concedeu. Muito mais importante foi a salvao que ele trouxe queles
que creram - uma salvao mediata, ou seja, por meio da pregao do
Evangelho. Quando Jesus disse aos setenta: "Alegrai-vos, no porque os
espritos se vos submetem e, sim, porque o vosso nome est arrolado nos
cus" (Lc 10.20), ele estava restaurando o senso de prioridade deles.
significativo, portanto, que na resposta de Jesus a Joo Batista,
citada acima, o sinal ltimo e culminante, que mostra que Cristo
verdadeiramente o Messias e que o Reino verdadeiramente veio, este:
"Aos pobres est sendo pregado o evangelho" (Mt 11.5).
A ddiva do perdo de pecados um sinal da presena do Reino. Nos
profetas do Antigo Testamento, o perdo dos pecados tinha sido predito
como uma das bnos da era messinica vindoura (ver Is 33.24; Jr
31.34; Mq 7.18-20; Zc 13.1). Quando Jesus veio, ele no somente pregou
acerca do perdo de pecados mas, realmente, o concedeu. A cura do
paraltico, aps Jesus ter perdoado seus pecados, foi uma prova de que
"O Filho do homem tem sobre a terra autoridade para perdoar pecados"
(Mc 2.10). O fato de que os escribas acusaram Jesus de blasfmia nesta
ocasio, uma vez que - assim argumentavam , somente Deus pode perdoar
pecados, indicou que eles no perceberam que o Reino de Deus realmente
estava presente entre eles. Eles no se deram conta de que "A presena
do Reino de Deus no era um novo ensino de Deus: era uma nova atividade
de Deus na pessoa de Jesus, trazendo aos homens, como uma experincia
presente, o que os profetas prometeram no Reino escatolgico".18
Relacionado com os sinais da presena do Reino, dever-se-ia relembrar
que a vinda do Reino no significou um fim para o conflito entre bem e
mal. Continuar a haver conflito e oposio entre o Reino de Deus e o
Reino do mal atravs da Histria, e neste conflito o povo de Deus ser
convocado ao sofrimento. Na verdade, a anttese entre estes dois reinos
at intensificada pela vinda de Cristo. No nos disse Jesus: "No
penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada" (Mt
10.34)?
O que h de maior interesse na rea da escatologia a respeito do Reino
18. Ibid., p. 215.
ae Ueus
jos na fornalha acesa e quando os justos "resplandecero como o sol, n
reino de seu Pai". A parbola da rede (Mt 13.47-50) descreve, de modo
se melhante, a "consumao do sculo" (synteleia tou ainos), quando
"sair( os anjos e separaro os maus dos justos". Na parbola das dez
virgens (M 25.1 -13) aprendemos acerca da demora do noivo, acerca de um
grito meia-noite, e sobre algumas que entraram com o noivo para a
festa das bodas e outras para quem a porta estava permanentemente
cerrada. A parbola termina com uma advertncia tipicamente
"escatolgica": "Vigiai... porque no sabeis o dia nem a hora" (v. 13).
E a parbola dos talentos (Mt 25.14-30) fala acerca de um homem que fez
uma jornada e ficou fora por muito tempo, acerca de um ajuste final de
contas, e acerca de alguns que foram convidados a entrar no gozo de seu
Senhor e outros que foram expulsos para as trevas exteriores.
No seria difcil fornecer mais evidncias. Pelo que j foi citado,
fica claro que o Reino de Deus, no ensino de Jesus, era tanto presente
como futuro. Tentar negar qualquer aspecto desta doutrina adulterar a
evidncia.21
O apstolo Paulo tambm pensava que o Reino de Deus era tanto presente
como futuro. Algumas de suas declaraes descrevem claramente o Reino
de Deus como estando presente. Em 1 Corntios 4, Paulo est escrevendo
acerca de alguns inimigos seus arrogantes, que pensam que ele no est
vindo para Corinto: "Mas em breve irei visitar-vos, se o Senhor quiser,
e ento conhecerei no a palavra, mas o poder dos ensoberbecidos.
Porque o Reino de Deus consiste no em palavra mas em poder" (vs. 19,
20). Obviamente, Paulo no est pensando a respeito de um Reino futuro,
mas acerca de um Reino que presente agora. De modo semelhante Paulo
fala a seus leitores em Roma: "O Reino de Deus no comida nem bebida,
mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo" (Rm 14.17). E em uma
de suas ltimas epstolas ele descreve a seus irmos em Colossos: "Ele
fDeusJ nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o
Reino do Filho do seu amor, no qual temos a redeno, a remisso dos
pecados" (Cl 1.13-14). Uma vez que desfrutamos agora do perdo dos
pecados, est claro que o Reino do qual Paulo fala aqui um ao qual
ns j temos o privilgio de pertencer.
Mas h tambm passagens nas quais Paulo retrata o Reino como futuro. Em
2 Timteo 4.18, Paulo escreve: "O Senhor me livrar tambm de toda
21. Cp. Ladd, Presence nn
_, ..,. ^...^inc znpjicando que o Reino est agora presente. No sermo
do monte, alm disso, as bem-aventuranas descrevem o tipo de pessoa de
quem se pode dizer: "deles (estin) o Reino dos cus" (Mt 5.3-10).
Quando os discpulos fazem uma pergunta a Jesus acerca de quem o
maior no Reino dos cus, Jesus convida uma criana a integrar o grupo e
diz: "Aquele que se humilhar, como esta criana, esse o maior no
Reino dos cus" (Mt 18.4). E quando os discpulos repreendem aqueles
que esto trazendo crianas a Jesus, o Mestre diz: "Deixai os
pequeninos, no os embaraceis de vir a mim, porque dos tais (estin) o
Reino dos cus" (Mt 19.14). Podemos acrescentar que os sinais
previamente mencionados (expuJso de demnios, realizao de milagres,
a pregao do Evangelho e a concesso do perdo de pecados) tambm
evidenciam o fato de que o Reino est presente no ministrio de Jesus.20
Jesus, entretanto, tambm ensinou que havia um sentido no qual o Reino
ie Deus ainda era futuro. Podemos ver, primeiramente, algumas
declaraes
especficas com esta finalidade. A seguinte passagem do sermo do monte
[escreve a entrada do Reino como algo ainda futuro e a combina com um
ituro dia do juzo: "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no
eino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos
cus.
ruitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura no
temos
>s profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em
j nome no fizemos milagres? Ento lhes direi explicitamente: Nunca vos
nheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniquidade" (Mt 7.21-23).
rbos no tempo futuro so igualmente usados na seguinte declarao, que
a claramente acerca de um Reino futuro: "Digo-vos que muitos viro do
ente e do Ocidente e tomaro lugares com Abrao, Isaque e Jac no Reino
cus. Ao passo que os filhos do reino sero lanados para fora, nas tre-
; ali haver choro e ranger de dentes" (Mt 8.11-12).
Muitas das parbolas ensinam uma consumao futura do Reino. A pa->la
das bodas indica um tempo futuro de bnos para aqueles que acei-o
convite, mas num lugar de punio, nas trevas exteriores, para aqueles
falham em preencher todos os requisitos (Mt 22.1-14). A parbola do 3
sua explicao (Mt 13.24-30 e 36-43) falam da "consumao do scu-
lynteleia tou ainos) quando os que praticam a iniquidade sero lana-
a tambm Ladd, Presence, pp. 149-217; Ridderbos, Corning, pp. 47-56;
Norman Perrin, The m ofCodin the Teaching of Jesus, pp. 74-78.
u Keino de Deus
"... Porque o futuro e o presente esto indissoluvelmente conectados na
pn aao de Jesus. Um o complemento necessrio do outro. A profecia
acerc do futuro s pode ser vista corretamente do ponto de vista da
presena cristo lgica, assim como o carter do presente implica a
necessidade e certeza d< futuro".24
Aquele que cr em Jesus Cristo, portanto, faz parte do Reino no tempo
presente, desfruta de suas bnos e compartilha de suas
responsabilidades. Ao mesmo tempo, ele percebe que o Reino est
presente agora apenas em um estado provisrio e incompleto, e por causa
disso, ele aguarda por sua consumao no fim da era. Pelo fato de o
Reino ser tanto presente como futuro, podemos dizer que ele, agora,
est escondido de todos, exceto daqueles que tm f em Cristo; um dia,
entretanto, ele ser totalmente revelado, de forma que at seus
inimigos tero, finalmente, de reconhecer e curvar-se perante seu
governo. Este o destaque na parbola do fermento, em Lucas 13.20-21.
Quando o fermento (ou levedura) colocado na farinha, nada parece
acontecer por um momento, mas ao final toda a massa est fermentada. De
maneira semelhante, o Reino de Deus est escondido agora, fazendo sua
influncia ser sentida silenciosa mas penetrantemente, at que um dia
surgir a cu aberto para ser visto por todos. Portanto, o Reino, em
seu estado presente, objeto de f, no de vista. Mas quando a fase
final do Reino for instaurada pela segunda vinda de Jesus Cristo, todo
joelho se dobrar e toda lngua confessar "que Jesus Cristo o
Senhor, para glria de Deus Pai" (Fp 2.11).
O fato de o Reino de Deus estar presente num sentido e ser futuro em
outro implica que permanece uma certa tenso entre estes dois aspectos.
Podemos descrever esta tenso em duas formas: (1) A Igreja deve viver
com um senso de urgncia, percebendo que o fim da histria, como o
conhecemos, pode estar bem prximo. Porm, ao mesmo tempo, ela deve
continuar a planejar e trabalhar por um futuro nesta terra presente,
que pode durar um longo perodo. (2) A Igreja foi alcanada pela tenso
entre a era presente e a era por vir. Conforme George Ladd pondera: "A
Igreja experimentou a vitria do Reino de Deus; e, mesmo assim, a
Igreja est, como outros homens, merc dos poderes deste mundo...
esta situao que cria a austera tenso - na verdade, um conflito
agudo; porque a Igreja o ponto focai do conflito entre o bem e o mal,
Deus e Satans, at o fim dos tempos. A Igreja nunca oorle
24 li--'
___riau seu Keino celestial". Tanto a expresso
"Keino celestial" como o tempo futuro do verbo traduzido "me levar
salvo" (ssei) indicam que Paulo, aqui, est pensando acerca do Reino
futuro. A palavra herdaro (klronome) sugere um benefcio que ser
recebido em algum tempo futuro. Quando Paulo utiliza este verbo, para
indicar que certas pessoas sero excludas do Reino de Deus, ele est
obviamente referindo-se ao Reino no sentido futuro: "Ou no sabeis que
os injustos no herdaro o Reino de Deus?" (ICo 6.9); "eu vos declaro,
como j outrora vos preveni que no herdaro o Reino de Deus os que
tais coisas praticam fas obras da carne]" (Gl 5.21). Em Efsios 5.5 ele
utiliza o substantivo derivado deste verbo para fazer uma declarao
semelhante: "Sabei, pois, isto: nenhum inconti-nente, ou impuro, ou
avarento, que idolatra, tem herana no Reino de Cristo e de Deus". E
em ICo I5.50, Paulo descreve." "Isto afirmo, irmos, que a :arne e o
sangue no podem herdar o Reino de Deus, nem a corrupo herdar i
incorrupo". Uma vez que ele est falando aqui acerca da ressurreio
do
:orpo, fica claro que o Reino de Deus tambm aqui considerado como um
stado de coisas que ainda futuro.
Resumindo, ento, podemos dizer que o Reino de Deus, tanto no ensino
t Jesus como no do apstolo Paulo, uma realidade tanto presente como
tura. Por causa disso, nossa compreenso do Reino precisa fazer jus a
am-
>s estes aspectos. George Eldon Ladd d nfase importncia de vermos
tes dois aspectos: "A tese central deste livro [The Presence ofthe
Future
Presena do Futuro)] que o Reino de Deus o reinado redentor dinami-
nente ativo de Deus para estabelecer seu governo entre os homens, e este
ino, que aparecer no final da era como um ato apocalptico, j entrou
na
ra humana na pessoa e misso de Jesus para vencer o mal, para libertar
omens do poder do mal e para traz-los para as bnos do reinado de
is. O Reino de Deus envolve dois grandes momentos: cumprimento den-
ia Histria e consumao ao fim da Histria".22 Herman Ridderbos sa-
a um ponto semelhante. Ele sugere que, no comeo de seu ministrio,
s deu mais nfase presena do Reino em cumprimento profecia do
io Testamento, ao passo que, mais para o fim de seu ministrio, ele deu
r destaque vinda futura do Reino.23 Entretanto, Ridderbos insiste em
>s aspectos presentes e futuro do Reino nunca devem ser separados:
d, Presence, p, 218. ilerbos, Corning, p. 468.
O Reino de Deus
67
jntimao para crer: "Deus amou ao mundo de tal maneira, que deu o seu
pilho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a
vida eterna"(Jo3.16).
O Reino de Deus, na verdade, demanda nada menos que compromisso total.
Ns devemos, assim disse Jesus, buscar primeiro o Reino de Deus e sua
justia, confiando em que, assim fazendo, todas as outras coisas de que
necessitamos nos sero dadas (Mt 6.33), Ns temos de, por assim dizer,
vender tudo o que temos para adquirir o Reino (Mt 13.44, 45). Para
permanecer no Reino, devemos estar prontos para arrancar fora o olho
que nos faz tropear (Mt 29) e cortar fora a mo que nos faz pecar (Mt
5.30). Devemos estar dispostos a odiar, se necessrio, pai, me, irmo,
irm, e mesmo nossas prprias vidas por amor do Reino (Lc 14.26).
Devemos estar prontos a renunciar a tudo o que temos para sermos
discpulos de Jesus (Lc 14.33). Em outras palavras, ningum deve buscar
entrar no Reino a no ser que tenha calculado minuciosamente os custos
(dessa deciso) (Lc 14.28-32).
Mais outra implicao da presena do Reino poder ser acrescentada: o
Reino de Deus implica redeno csmica. O Reino de Deus, como j vimos,
no significa apenas salvao de certos indivduos, nem mesmo a
salvao de um grupo escolhido de pessoas. Significa nada menos do que
a renovao completa de todo o cosmos, culminando nos novos cus e nova
terra. Paulo descreve as dimenses csmicas do Reino de Deus em
palavras inspiradas:
[Deus] em toda a sabedoria e prudncia, desvendando-nos o mistrio da
sua vontade, segundo o seu beneplcito que propusera em Cristo, de
fazer convergir nele, na dispensa-o da plenitude dos tempos, todas as
coisas, tanto as do cu como as da terra (Ef 1.8-10).
Aprouve a Deus que nele [Cristo] residisse toda a plenitude e que
havendo feito a paz pelo sangue da sua cruz, por meio dele
reconciliasse consigo todas as coisas, quer sobre a terra quer nos cus
(Cl 1.19, 20).
A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de
Deus. Pois a criao est sujeita vaidade, no voluntariamente, mas
por causa daquele que a sujeitou, na esperana de que a prpria criao
ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos
filhos de Deus (Rm 8.19-21).
Ser um cristo do Reino, portanto, significa que devemos ver toda a
vida e toda a realidade luz do alvo da redeno do cosmos. Isto
implica, como Abraham Kuyper uma vez afirmou, que no h um milmetro
do universo do qual Cristo no diga: " meu". Isto implica uma
filosofia da histria crist: toda a Histria deve ser vista como o
desenvolvimento do propsito eterno
66
A BIBLIA E O FUTURO |
estar descansando ou facilitando, mas precisa ser sempre a Igreja em
luta e conflito, frequentemente perseguida, mas certa da vitria
ltima".25
J observamos que a escatologia neotestamentria deve ser comentada em
termos do que j foi realizado e, tambm, em termos do que ainda deve
ser realizado e, por causa disso, toda a teologia do Novo Testamento
marcada pela tenso entre ojeo ainda-no.26 Podemos agora perceber que
esta tenso est ilustrada e exemplificada pelo ensino neotestamentrio
acerca do Reino de Deus. Ns estamos no Reino e, mesmo assim,
aguardamos sua manifestao completa; ns compartilhamos de suas
bnos mas ainda aguardamos sua vitria total; ns agradecemos a Deus
por ter-nos trazido para o Reino do Filho que ele ama, e ainda assim
continuamos a orar: "Venha o teu Reino".
Quais so algumas das implicaes, quanto a f e vida, do fato de o
Reino de Deus estar presente conosco agora e estar destinado a ser
revelado em sua totalidade na era por vir? Em primeiro lugar, podemos
observar que somente Deus pode nos colocar no Reino. Deus nos chama
para o seu Reino (1 Ts 2.12), d-nos o Reino (Lc 12.32), traz-nos para
o Reino do seu Filho (Cl 1.13), e nos confia o Reino ("Assim como meu
Pai confiou um Reino, eu vo-lo confio", Lc 22.29). De passagens deste
tipo aprendemos que pertencer ao Reino de Deus no uma conquista
humana mas um privilgio que nos concedido por Deus.
Mas este fato no nos livra de responsabilidade em relao ao Reino.
Notaremos, mais adiante, que o Reino de Deus exige, de ns,
arrependimento e f. Em vrias ocasies Jesus disse que ns precisamos
entrar no Reino de Deus. S se pode entrar no Reino humilhando-se a si
mesmo como uma criana (Mt 18.3 e 4),27 fazendo a vontade do Pai dos
cus (Mt 7.21), ou tendo uma justia que excede dos escribas e
fariseus (Mt 5.20). difcil para um homem rico entrar no Reino de
Deus (Mc 10.25), presumivelmente porque ele tentado a confiar mais em
suas riquezas do que em Deus. A no ser que renasamos ou nasamos do
Esprito, no podemos entrar no Reino de Deus (Jo 3.3 e 5). Somente
Deus pode fazer algum renascer; e dessa forma o ponto no qual a
mensagem do Evangelho atinge o ouvinte a
25. Ladd, Presence, p. 338.
26. Ver acima, pp. 22-24.
27. Cp. tambm Marcos 10.15 e a passagem paralela, Lucas 18.17.
Kaftulo 5 A ESCATOLOGIA E O ESPIRITO SANTO
O papel desempenhado pelo Esprito Santo na escatologia nem sempre foi
completamente reconhecido. Em 1912, Geerhardus Vos atraiu a ateno do
mundo erudito para este papel no artigo intitulado: "The Eschatologi-
cal Aspect of the Pauline Conception of the Spirit" (O Aspecto
Escatolgico da Concepo Paulina do Esprito).1 Mais recentemente,
Neil Q. Hamilton escreveu uma monografia sobre o assunto intitulada The
Holy Spirit and Es-chatology in Paul (O Esprito Santo e a Escatologia
em Paulo).2 Ambos os autores indicam que a obra do Esprito Santo de
significao decisiva para a escatologia.
Vimos anteriormente que, de acordo com o testemunho bblico, os crentes
j esto na nova era predita pelos profetas do Antigo Testamento, e j
esto desfrutando dos privilgios e bnos dessa era. Tambm
observamos, entretanto, que os crentes experimentam estas bnos
escatolgicas de maneira apenas provisria e aguardam por uma
consumao futura do Reino de Deus, no qual devero desfrutar
plenamente dessas bnos. O papel que o Esprito desempenha na
escatologia ilustra mais esta tenso entre o que ns j temos e o que
ainda esperamos.
Vejamos agora, primeiramente, o papel do Esprito na escatologia em
geral. No Antigo Testamento, o Esprito est relacionado com a
escatologia de pelo menos trs modos:
(1) dito que o Esprito Santo preparar o caminho para irrupo da
era escatolgica final por meio de certos sinais profticos. Assim, por
exemplo, o profeta Joel prediz o derramamento do Esprito que ocorrer
num tempo que ele designa simplesmente como "depois" ach"rey khn),
mas que Pe-
- In Biblical and Theological Studies, pp. 209 a 259.
2. Schottish Journal of Theologv Occasional Papers nmero 6, Edimburgo:
Oliver and Boyd, 1957.
68
A BIBLIA E O FUTURO
de Deus. Esta viso do Reino inclui uma filosofia crista da cultura:
arte e cincia refletem a glria de Deus e devem ser promovidas para o
seu louvor. Isso tambm inclui uma viso crist da vocao: todas as
chamadas so de Deus, e tudo o que ns fazemos na vida cotidiana deve
ser feito para louvor de Deus, seja estudo, ensino, pregao, negcios,
indstria ou trabalho domstico. George Herbert o coloca bem:
Ensina-me, meu Deus e Rei, a te ver em todas as coisas, e, em qualquer
coisa que eu fizer, a faz-lo como para ti.
f\ Escatologia e o Esprito Santo
71
como salgueiros junto s correntes das guas (cp. tambm Isaas 32.15-
17).
Passagens similares podem ser encontradas em Ezequiel 37.14 e 39.29.
Ezequiel no fala s de bnos nacionais; ele tambm prediz a
renovao de membros individuais da nao:
Ento aspergirei gua pura sobre vs e ficareis purificados; de todas
as vossas imun-dcias e de todos os vossos dolos vos purificarei. Dar-
vos-ei corao novo e porei dentro em vs esprito novo; tirarei de vs
o corao de pedra e vos darei corao de carne. Porei dentro em vs o
meu esprito [o Esprito, ASV], e farei que andeis nos meus estatutos,
guardeis os meus juzos e os observeis (Ez 36.25-27).3
Nos Evangelhos, ouvimos Jesus referir-se ao Esprito de modo a cumprir
a profecia do Antigo Testamento. Assim, por exemplo, em Lucas 4.17-19,
Jesus referido mencionando a passagem de Isaas 61, qual acabamos
de aludir, e aplicando-a a si mesmo: "Hoje se cumpriu a Escritura que
acabais de ouvir" (Lc 4.21b). Aqui Cristo reivindica ser o Messias
sobre quem o Esprito do Senhor repousa, em cumprimento profecia de
Isaas. Em Mateus 12.28, mais adiante, Jesus faz aluso ao fato de ele
expulsar demnios pelo Esprito de Deus como prova de que o Reino de
Deus chegou aos seus ouvintes. Aqui, o modo pelo qual o Esprito
reveste Cristo de poder est citado como evidncia da chegada da nova
era.
Embora os textos que acabamos de citar descrevam o Esprito repousando
sobre Jesus e revestindo-o de poder, h quatro passagens nos Evangelhos
indicando que Jesus - diferentemente de Joo Batista que batizava
apenas com gua - batizar com o Esprito Santo (Mt 3.11; Mc 1.8; Lc
3.16; Jo 1.33). Estas palavras implicam que Cristo tem o poder para
conceder o Esprito Santo a seu povo. Em Atos 1.5, Jesus esclarece que
a expresso "ser batizado com o Esprito" refere-se a um evento que
est para ocorrer: "Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis
batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias". Este
evento, como fica bvio em Atos 2, foi o derramamento do Esprito Santo
que aconteceu no dia de Pentecostes -um evento que teve grande
significao escatolgica.4
O livro de Atos descreve o derramamento do Esprito no captulo 2. Em
3. Sobre este assunto ver tambm G. Vos, Pauline Eschatology, pp. 160 a
162.
4. Sobre o significado de "batismo com o Espirito Santo" veja minha
obra Holy Spirit Baptism (Grand Rapids: Eerdmans, 1972). Sobre o papel
escatolgico do Esprito nos Evangelhos, ver tambm G. Vos, "The
Eschatological Aspect of the Pauline Conception of the Spirit", pp.
222, 223.
70
A BIBLIA E O FUTURO
dro, em sua citao dessa passagem no dia de Pentecostes, chama de
"ltimos dias" (en tais eschatais hemerais, At 2.17). O sentido
imputado a este derramamento do Esprito por Pedro, em Atos 2.17-36,
indica que ele foi um dos eventos excepcionais que marcaram a vinda dos
ltimos dias.
(2) dito que o Esprito ser aquele que repousar sobre o Redentor
vindouro e o equiparar com os dons necessrios. Observe, por exemplo,
Isaas 11.1-2.
Do tronco de Jess sair um rebento,
E das suas razes um renovo.
Repousar sobre ele o Esprito do Senhor,
O Esprito de sabedoria e de entendimento,
O Esprito de conselho e de fortaleza,
O Esprito de conhecimento e de temor do Senhor.
Em outra passagem, o profeta, numa antecipao, coloca as seguintes
palavras na boca do Messias vindouro:
O Esprito do Senhor Deus est sobre mim,

porque o Senhor me ungiu,


para pregar boas novas aos quebrantados,
enviou-me a curar os quebrantados de corao,
a proclamar libertao aos cativos,
e a pr em liberdade os algemados;
e apregoar o ano aceitvel do Senhor
e o dia da vingana do nosso Deus;
a consolar todos os que choram (Is 61.1-2; cp. 42.1).
Transparece dessas passagens que o Esprito Santo estar permanente e
significativamente ativo na vida do Messias. A atividade do Esprito no
Messias e por meio dele ser, por causa disso, uma caracterstica
especial da nova era predita pelos profetas.
(3) O Esprito aparece como a fonte da futura nova vida de Israel,
incluindo tanto bnos materiais como renovao tica. Assim, por
exemplo, lemos em Isaas 44.2b-4:
No temas, Jac, servo meu, amado a quem escolhi.
Porque derramarei gua sobre o sedento,
e torrentes sobre a terra seca;
derramarei o meu Esprito sobre a tua posteridade,
e a minha bno sobre os teus descendentes;
e brotaro como a erva,
y\ Escatologia e o Esprito Santo
73
tendido somente quando visto como uma irrupo do futuro no presente.
Em outras palavras, baseado na obra de Cristo, o poder do futuro
redimido foi liberado para agir no presente na pessoa do Esprito
Santo".9
Por causa disso, para Paulo, o recebimento do Esprito significa que
ns podemos nos tornar participantes do novo modo de existncia
associado era futura, e agora tomar parte nos "poderes da era por
vir". Desta forma, Paulo insistiria em que o que o Esprito d
somente uma prova antecipada das bnos muito maiores que ho de vir.
por esta razo que ele chama o Esprito de: "primcias" e "garantia"
das bnos futuras, que devero ultrapassar, em muito, as da vida
presente. Por causa disso, poderamos dizer que, para Paulo, a era do
Esprito (do Pentecostes at a Parousia) um tipo de era provisria.
Durante essa era, os crentes j tm as bnos da era futura mas
"ainda-no" as tm em sua plenitude.
Prosseguindo, passemos a examinar o papel escatolgico do Esprito em
conexo com certos conceitos bblicos especficos. Comecemos com o
papel que o Esprito Santo desempenha em relao nossa filiao.
Paulo baseia a filiao dos crentes na obra de Cristo, mas a relaciona
muito intimamente com a obra do Esprito Santo. Aprendemos de Gaiatas
(4.4-5) que Deus enviou seu Filho para que ns pudssemos ser adotados
como filhos. A palavra grega huiothesia, usada aqui, se refere aos
direitos legais envolvidos na filiao. Paulo agora segue adiante no
verso 6: "E, porque vs sois filhos, enviou Deus ao nosso corao o
Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai!" O papel do Esprito
descrito aqui como aquele que testifica a filiao dos crentes,
clamando." "Aba, Pai!"10 em seus coraes-isto , para dar aos crentes
a certeza de que eles so filhos de Deus e de que Deus , de fato, seu
Pai e de que eles so, de fato, seus filhos. Outra passagem principal
onde Paulo descreve a filiao dos crentes Romanos 8.14-16. No verso
14, ele diz que todos aqueles que so guiados pelo Esprito de Deus so
filhos de Deus. Ento, como evidncia dessa declarao, Paulo prossegue
dizendo, no verso 15: "Porque no recebestes o Esprito de escravido
para vi verdes outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de
adoo (pneuma huiothesias)". A questo aqui se deveramos entender
esprito de adoo como se referindo
9- N. Q. Hamilton, The Ho/y Spiril andEschatoly in Paul, p. 26. Cp.
Vos, Pauline Eschatology, p. 165. 'O. A expresso "Aba, Pai!" era de
uso comum naquela poca. Aba era a palavra aramaica para Pai. e era
frequentemente usada nas oraes. A palavra Aba indicaria nmo --que
falavam aramair-r. -------
seu discurso no dia de Pentecostes, Pedro cita a profecia de Joel
qual nos referimos anteriormente, indicando que esta profecia foi agora
cumprida e que, portanto, os "ltimos dias" foram agora instaurados
(Atos 2.16-17). Disto fica claro que a "nova era" escatolgica deve ser
marcada pela presena do Esprito na igreja, em toda a sua plenitude.
Paulo v o Esprito principalmente como o dom escatolgico, o revelador
da nova era, de acordo com a profecia do Antigo Testamento.5 Em Colos-
sensses 1.13 Paulo diz que Deus "nos libertou do imprio das trevas e
nos transportou para o Reino do Filho do seu amor". Hermann Ridderbos
vincula declaraes desse tipo com a obra do Esprito Santo, e conclui
que, segundo Paulo, o Esprito nos introduz em um novo modo de
existncia:
..."Carne" e "Esprito" representam dois modos de existncia; por um
lado, o da velha era que caracterizada e determinada pela carne e,
pelo outro lado, o da nova criao que o Espirito de Deus... por esta
razo a igreja no est mais "na carne", i.e., sujeita ao regime da
primeira era e dos poderes malignos que nela reinam, mas est "no
Esprito", trazida para sob o domnio da liberdade em Cristo (Rm 8.2
ss, 9, 13; 2Co 3.6; Gl 3.21). Todas as facetas do contraste entre carne
e Esprito... ficam transparentes e notveis a partir desta estrutura
escatolgica bsica da pregao de Paulo e constitui um elemento
altamente importante dela.6
Segundo Geerhardus Vos, o que nico acerca de Paulo seu
entendimento da universalidade da obra do Esprito. O Esprito no
somente vive agora em odos os crentes, como tambm opera em todos os
aspectos de sua vida religio-;a e tica.7 Considerando a ligao entre
o Esprito e a escatologia para Paulo, /os tem isto a dizer: "...o
'pneuma' [Esprito] era, na mente do apstolo, ntes de tudo, o elemento
da esfera escatolgica ou celestial que caracteriza o iodo de vida e
existncia no mundo por vir e, consequentemente, daquela >rma
antecipada na qual o mundo por vir mesmo agora realizado...".8
Uma outra forma de se abordar isto dizer que, para Paulo, o Esprito
Ejnifica o irromper do futuro no presente, de forma que os poderes,
privil-os e bnos da era futura esto desde j disponveis para ns
por meio do prito: "... o Esprito pertence primeiramente ao futuro no
sentido de que o e ns testemunhamos no Esprito, da ao ps-
ressurreio, pode ser en-
. Ridderbos, Paul, p. 87.
>id., pp. 66, 67.
5s, Pautine Eschatology, p. 58.
. -
id., p. 59. :.-,,:.
--. :
A Escatologia e o Esprito Santo
75
no possumos ainda tudo o que nossa adoo envolve. A "huiothesia"
completa ainda objeto de esperana".12 Ou, como Hamilton o diz: "Esta
redeno futura do corpo o ainda-no-cumprido, o aspecto futuro da
adoo que o Esprito cumprir. Que esta uma funo do Esprito fica
claro no verso 11. Assim, no caso de adoo, a ao do Esprito
presente apenas preliminar. A obra propriamente completa do Esprito
est no futuro".13
Em conexo com nossa filiao, podemos tambm notar o que Paulo diz
acerca de sermos herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo (Rm 8.17;
Gl 4.7). A herana que haveremos de receber, que poderia ser
considerada como o complemento de nossa adoo, descrita em outros
lugares, em termos que se referem claramente ao futuro (1 Co 6.9; Gl
5.21; Ef 1.14 e 18; Cl 3.24 e Tt 3.7). Embora possamos admitir que ser
filho envolve ser herdeiro, o que est incluso na herana ,
certamente, ainda objeto de esperana.14
Conclumos que o papel do Esprito, em conexo com nossa adoo, de
assegurar-nos de que, realmente, somos filhos de Deus em Cristo e
herdeiros de Deus com Cristo, mas, ao mesmo tempo, devemos lembrar-nos
de que a riqueza plena desta filiao s ser revelada na Parousia. Mas
uma vez ficamos apercebidos da tenso que existe entre o j e o ainda
no que caracteriza esta era. Embora o apstolo Joo no conecte nossa
adoo especialmente com a obra do Esprito Santo, nas seguintes
palavras, ele de fato descreve nossa filiao tanto em termos do que
jatemos como do que ainda esperamos:
Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos
chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus... Amados,
agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos
de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes
aele, porque haveremos de v-lo como ele (Uo 3.1, 2).
Um outro conceito bblico que nos ajuda a compreender o papel escatol-
gico do Esprito o das primcias (aparche). Esta palavra aplicada a
Cristo em 1 Corntios 15.20 e 23 ("as primcias dos que dormem").
Existe, entretanto, uma passagem na qual esta palavra aplicada ao
Esprito Santo: Romanos 8.23, que foi citada acima: "E no somente ela,
mas tambm ns que temos as primcias do Esprito (tn aparchn tou
pneumatos), gememos igualmente em nosso ntimo, aguardando a adoo de
filhos, a redeno do nosso corpo".
12. A. Oepke, "pais", TDNT, V, 653.
13. Hamilton, op. cil., p. 32. Ver tambm G. Berkouwer, Return, pp.
114, 115.
'4. Cp. Ridderbos, Paul, pp. 203, 204; E. Schweizer, "huios", TDNT,
VIII, pp. 391, 392.
74
A BIBLIA E O FUTURO |
a um certo esprito ou ao Esprito Santo. Vrias verses usam a letra
maiscula na palavra Esprito nesta ltima expresso ao passo que
mantm esprito com inicial minscula na frase anterior (KJNEB, NIV).
Provavelmente, ser mais satisfatrio considerar a ltima expresso
como descrevendo o Esprito Santo aqui {Esprito de adoo), uma vez
que o Esprito Santo est associado com nossa adoo e a confirma. O
Esprito Santo, ento, nesta passagem, se torna distinto do esprito ou
atitude mental associada ao estado de escravido do qual os leitores da
epstola tinham acabado de ser libertos.
Quando Paulo continua dizendo: "baseados no qual clamamos: Aba, Pai!"
(v. 15), ele repete virtualmente o que tinha dito em Gaiatas 4.6,
exceto que neste ltimo texto ele afirma claramente que so crentes os
que clamam "Pai", pois so levados a faz-lo pelo Esprito que neles
habita. Este pensamento continuado no verso 16: "O prprio Esprito
testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus". Novamente, o
papel do Esprito descrito aqui como aquele que testifica ou d
testemunho junto ao esprito dos crentes de que eles so realmente
filhos de Deus. O tempo presente do verbo symmartyrei implica que este
testemunho do Esprito no dado apenas em determinadas ocasies
dramticas ou espetaculares, mas que continua ao longo da vida.
Paulo, agora, indica que a adoo assegurada pelo Esprito aos crentes
tem dimenses escatolgicas. Porque, no verso 19, ele afirma que a
criao inteira aguarda, em ardente expectativa, pela revelao dos
filhos de Deus. Estas palavras implicam que os filhos de Deus ainda no
provaram a plenitude das bnos e privilgios que sua filiao inclui.
O que est implicado no verso 19 colocado explicitamente no verso 23:
"E no somente ela (a criao), mas tambm ns, que temos as primcias
do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo aguardando a adoo de
filhos (huiothesian), a redeno do nosso corpo (fn apolytrsin tou
smatos hmn)". A palavra apo-lytrsis, redeno, significava
originalmente a recompra de um escravo ou cativo, tornando-o livre pelo
pagamento de um resgate (lytron).11 Quando aplicado ao corpo, como
aqui, a palavra refere-se obviamente libertao do corpo das
limitaes terrenas que ocorre na ressurreio. Portanto, a "adoo de
filhos" (huiothesia) descrita neste verso algo ainda futuro, que ns
aguardamos ansiosamente. O Esprito, portanto, testifica nossa adoo,
asseguran-do-nos a posse de algo que ns temos, mas ainda no
desfrutamos plenamente. Ns temos os direitos plenos associados com a
adoo, mas ns realmente
11. Arndt e Gingrich, A Greek-English Lexicon ofthe New Testament, p.
95.
f\
garantia de que todas as promessas de Deus, que tm o sim e o amm em
Cristo, sero cumpridas. Aprendemos de 2 Corntios 5 que o Esprito a
garantia de que um dia entraremos em um modo celestial de existncia,
descrito no verso 1 como "da parte de Deus um edifcio, casa no feita
por mos, eterna, nos cus".19 E em Efsios 1.14, somos ensinados que o
Esprito o penhor de nossa esperana - a herana da glria futura. Em
todas essas trs passagens o Esprito Santo descrito como um
"depsito que garante"20 bnos futuras e o cumprimento de promessas
divinas.
A palavra arrabn, como aplicada ao Esprito, portanto, enfatiza
especialmente o seu papel na escatologia. Ela indica que o Esprito,
que agora os crentes possuem a garantia e penhor do complemento
futuro de sua salvao no eschaton. Enquanto que a designao do
Esprito, como primcias, indica a natureza provisria do gozo
espiritual presente, a descrio do Esprito como nossa garantia
implica a certeza do cumprimento derradeiro.
A importncia do conceito a respeito do Esprito como arrabn est mais
desenvolvida nas seguintes observaes:
Paulo chama a ateno especial para o fato de que o Esprito apresenta
parte do futuro que agora se tornou presente, quando ele o designa como
"primeiros-frutos" {aparch, Rm 8.23), e como "sinal" {arrabn, 2Co
1.22).21
Agora o Esprito possui o significado de "penhor" [em 2Co 5.5],
exatamente porque ele constitui um pagamento provisrio do total que
ser recebido no futuro... Arrabn significa dinheiro pago em compras
como garantia de que o total da compra ser pago subsequentemente.
Neste caso, portanto, o Esprito visto como relacionado
especificamente com a vida futura, no como constituindo a composio
substancial desta vida; e a posse presente do Esprito considerada
luz de uma antecipao.2-
Portanto, para Paulo, o dom do Esprito significou tanto a realizao
da escatologia como uma reconfirmao dela; isso fica implicado pelo
uso que ele faz do termo arrabn; a posse do Esprito significa que
parte da futura felicidade j foi atingida e, igualmente, significa que
parte dela ainda permanece futura, ainda no possuda.23
19. Uma vez que parece inadequado pensar acerca do corpo ressurreto
como sendo "eterno nos cus", provavelmente melhor pensar acerca
deste "edifcio de Deus" como referindo-se ao modo celestial de
existncia que, para o crente, comea com a morte e culmina na
ressurreio. Cp. Calvino, ad loc, e veja mais adiante, pp. 125-127.
20. A traduo de arrabn encontrada na NIV.
21. O. Cullmann, Knigsherrschaft Christ und Kirche im Neuen Testament,
p. 20, trad. N. Q. Hamilton, op. cit., p. 20.
22. G. Vos, Pauline Eschatology, p. 165.
23. C. K. Barrett, The Holy Spiritand the Cospel Tradition (Nova York:
Macmillan, 1947), p. 153. Cp.
A BIBLIA E O FUTURO
O que significa o termo "primcias"? A palavra era usada no Antigo Tes-
mento para descrever os primeiros frutos do campo ou dos rebanhos, que
ram oferecidos a Deus (Dt 18.4; 26.2; Nm 10.35-37). As primcias,
portan-
o, representam o incio da colheita. Em Romanos 8.23, o Esprito Santo
lenominado de primcias.15 Aqui o Esprito descrito como o incio de
uma
;olheita, s que neste caso Deus, e no o adorador, quem d as
primcias. G.
Delling o pondera bem: "Em Romanos 8.23, a relao de doador e
recipiente
sst invertida e "aparch" so as primcias de Deus para o homem (cp.
2Co
5.5). O dom do pneuma apenas provisrio. apenas o princpio, que
ser
ulteriormente seguido por huiothesia, pelo dom do soma pneumatikon" .]6
Assim como nos tempos do Antigo Testamento as primcias eram o incio
de uma colheita muito maior que estava ainda por vir, assim o
recebimento do Esprito Santo pelo crente o precursor de coisas
melhores que ho de vir. Agora, ns temos o Esprito; aps a Parousia,
deveremos ter a colheita inteira que inclui a ressurreio do corpo.
Por causa disso, gememos em nosso ntimo, porque temos apenas o incio
da colheita. Mas a posse presente do Esprito, como primcias, nos d a
certeza de que um dia deveremos colher toda a ceifa.17
Um conceito bblico relacionado com este o do Esprito como nosso
penhor de bnos futuras. A palavra grega traduzida como penhor, na
Verso Revista e Atualizada no Brasil, arrabn, e aplicada ao
Esprito em trs passagens: 2 Corntios 1.22; 5.5 e Efsios 1.14.
Arrabn um termo semita emprestado, transliterao grega de uma
palavra hebraica. Significa "um 'penhor' que mais tarde devolvido
(apenas Gn 38.17-20); um 'depsito' que paga parte da dvida total e d
um direito legal...; 'sinal em dinheiro' que ratifica um acordo...".18
Talvez, algum poderia sugerir a palavra "sinal" ou "primeira
prestao", se no fosse o fato de que no mundo de hoje um sinal no
garante o pagamento da dvida toda. Eis por que a palavra arrabn pode
ser mais bem traduzida por penhor ou garantia.
Em 2 Corntios 1.22, Paulo relata que o Esprito nos foi dado como uma
15. Embora alguns comentaristas entendam tou pneu/natos como um
genitivo partitivo (significando a primeira das bnos concedidas pelo
Esprito, com outras que se seguiro), parece ser mais correto entender
a construo como um genitivo de aposto-, o aparch que o Esprito.
16. G. Delling, "aparch", TDNT, 1. 486.
E^ryritn rnmo Drimcias, ver tambm Hamilton, op. cit., p. 19; e
Berkouwer, Return, p. 114,
A Escatologia e o Esprito Santo
79
Neill Hamilton: "Efsios 1.13 tambm apresenta a relao do Esprito
com o crente de modo tal que vemos o Esprito como presente para o
crente no apenas agora, enquanto ele cr em Cristo, mas tambm depois
da hora quando o crente toma posse de sua herana na era futura. Aqui
temos descrita uma funo do Esprito no presente do crente que s
possui significado em relao ao futuro".26
Finalmente, passemos a ver como o Novo Testamento relaciona o Esprito
Santo com a ressurreio do corpo. dito do Esprito que ele est
ativo tanto na ressurreio de Cristo como na ressurreio dos crentes.
No que toca ressurreio de Cristo, podemos notar a declarao de
Geerhardus Vos: " pressuposto pelo apstolo, embora no expresso em
palavras textuais, que Deus ressuscitou a Jesus por meio do Esprito".27
A passagem mais clara que relaciona o Esprito com a ressurreio de
Jesus Cristo talvez seja a de Romanos 1.3, 4: "Com respeito a seu
Filho, o qual, segundo a carne, veio da descendncia de Davi, e foi
designado filho de Deus, com poder, segundo o Esprito de santidade,
pela ressurreio dos mortos". Essa passagem contm vrios contrastes.
Primeiro, h um contraste entre "descendncia" (genomenos) e
"designado" (horistheis). Parece melhor entender estes termos como
descrevendo dois estados sucessivos na vida de Cristo.28 "Descendente"
descreve a existncia de Cristo durante sua vida terrena, antes de sua
ressurreio, como algum que nasceu de uma me terrena; "designado"
descreve a declarao de Deus acerca de Cristo, como o "Filho de Deus
em poder" durante a era ps-ressurreio.
O prximo contraste entre as frases "segundo a carne" (kata sarka) e
"segundo o Esprito de santidade" (kata pneuma hagisyns). Estas
frases contrastam o modo dos dois estados de existncia. O modo de
existncia de Cristo, anterior sua ressurreio, est descrito como
sendo "segundo a carne"; seu modo de existncia ps-ressurreio dito
ser "segundo o Esprito de santidade". Hamilton tem algo til a dizer
acerca deste contraste: "As palavras 'segundo o Esprito de santidade'
explicam este estado novo. Elas esto em contraste com as palavras
'segundo a carne', que descrevem o modo de ser de Cristo anterior
ressurreio. 'Paulo, ento, distingue dois modos diferen-
26. Hamilton, op. cit., p. 28. Sobre o Esprito como selo, ver tambm
Ridderbos, Paul, pp. 399-400; G. W. H. Lampe, The Seal ofthe Spirit,
segunda edio (Naperville: Allenson, 1967).
27. Pauline Eschatology, p. 163.
28. Ibid., p. 155, nmero 10, onde Vos discute os trs contrastes
mencionados no texto.
78
A BIBLIA E O FUTURO
O Esprito Santo tambm chamado de selo. Existem trs passagens
neotestamentrias onde dito que os crentes foram selados com o
Esprito: 2 Corntios 1.22; Efsios 1.13 e 4.30. Nos tempos do Novo
Testamento os pastores frequentemente marcavam seus rebanhos com selo
para distinguir suas prprias ovelhas das de outros.24 Isto sugere que,
quando a figura do selo aplicada a crentes, ela designa uma marca de
propriedade. Ser selado com o Esprito, ento, significa ser marcado
como possesso de Deus.
Em 2 Corntios 1.22, a idia de que Deus nos selou (o verbo grego usado
uma forma de sphragizo) colocado em paralelo com a idia de que
Deus nos deu seu Esprito como garantia de que todas as suas promessas
para conosco sero cumpridas. Embora esta passagem no afirme que
pelo dom do Esprito que Deus nos sela, isto fica implcito na segunda
metade do verso. Em Efsios 1.13, isto tornado explcito: "Tendo nele
[Cristo], tambm cri-do, fostes selados com o Santo Esprito da
promessa". significativo que aqui, bem como em 2 Corntios 1.22, o
conceito de ser selado com o Esprito posto em paralelo com o
conceito do Esprito como nossa garantia (arra-bn). Por causa disso,
pareceria que ser selado com o Esprito no significa apenas ser
designado como propriedade de Deus, mas tambm ser assegurado de que
Deus continuar a nos proteger e completar, ao final, nossa salvao.
Efsios 4.30, na verdade, afirma isso, expressamente: "E no
entristeais o Esprito de Deus no qual fostes selados para (eis) o dia
da redeno". G. Fitzer reitera este ponto ao dizer: "O Esprito Santo,
como penhor da herana, agora o selo com o qual o crente marcado,
designado e guardado para a redeno. Ele mostra que o crente
possesso de Deus para o dia da redeno".25
Portanto, o ensino de que os crentes foram selados com o Esprito Santo
tambm tem implicaes escatolgicas. Ter recebido o Esprito como um
selo significa, antes de tudo, estar seguro de que pertencemos a Deus -
uma afirmao que deve ser entendida luz do que foi dito
anteriormente sobre o testemunho do Esprito em nossos coraes, no
sentido de que somos filhos de Deus. Mas o selo do Esprito tambm
significa segurana para o futuro, e a certeza de que, ao final, vamos
receber nossa herana em Cristo. Para citar
Berkouwer. Retwn, p. 114; Hamilton, op. cit., pp. 20, 21; H. M. Shires,
The Eschatology ofPaul in the Lighi of Modem Scholarship (Filadlfia:
Westminster, 1966), p. 154.
24. G. Fiucr, "Sphragis", TDNT, VII, 950, nmero 86.
25. Ibici, p. 949.
A Escatologia e o Esprito Santo
81
Se o Esprito esteve ativo na ressurreio de Cristo, ele tambm est
ativo na ressurreio dos crentes. Se olharmos mais uma vez para
Romanos (8.11), veremos isto claramente demonstrado. Deus ressuscitar
os crentes da morte, diz Paulo, "por meio do seu Esprito que [ou quem]
em vs habita". O Esprito Santo, portanto, retratado aqui como a
garantia de que um dia nossos corpos sero ressuscitados da morte a fim
de compartilhar da existncia gloriosa na qual Cristo j entrou.
... no versculo 11 foi substitudo o simples pneuma pela definio
completa "o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos".
Nesta designao de Deus reside a fora do argumento: o que Deus fez
por Jesus, far igualmente para o crente. E pressuposto pelo apstolo,
embora no expresso em palavras textuais, que Deus ressuscitou a Jesus
por meio do Esprito. Aqui o argumento da analogia entre Jesus mais
fortalecido pela observao de que o instrumento pelo qual Deus efetuou
a ressurreio de Jesus j est presente nos leitores. A idia de que o
Esprito opera instrumentalmente na ressurreio est claramente
implcita.33
lanada mais luz sobre o papel do Esprito na ressurreio dos
crentes em 1 Corntios 15.42-44: "Assim tambm a ressurreio dos
mortos. Semeia-se o corpo na corrupo, ressuscita na incorrupo.
Semeia-se em desonra, ressuscita em glria. Semeia-se em fraqueza,
ressuscita em poder. Semeia-se corpo natural [soma psychikon],
ressuscita corpo espiritual [soma pneumatikon]". Algumas tradues,
como a RSV, trazem a expresso "corpo fsico" para soma psychikon, o
que pode nos confundir, dando a impresso de que o "corpo espiritual"
(soma pneumatikon) da ressurreio seja imaterial ou no-fsico. A
traduo "corpo natural", para soma psychikon, encontrada na Almeida
Revista e Atualizada, ajuda o leitor a evitar esse erro. Com "corpo
espiritual" Paulo no quer significar um corpo que seja no-material,
mas antes, um corpo que esteja completamente sob controle do Esprito
Santo.
Esse adjetivo Pneumatikon expressa a qualidade do corpo no estado
escatolgico. Todo pensamento de imaterialidade, ou eterialidade ou
ausncia de densidade fsica deve ser cuidadosamente afastado do
termo... Para manter estes mal-entendidos afastados, deve-se preservar,
cuidadosamente, a letra maiscula tanto na traduo como vice-versa:
pneumatikon (com inicial minscula) quase com certeza nos leva ao erro,
enquanto que, Pneumatikon (com inicial maiscula), no apenas soa como
uma nota de advertncia mas tambm aponta positivamente na direo
certa. Paulo tenciona caracterizar o estado de ressurreio como o
estado no qual Pneuma [Esprito] governa.34
33. Vos, Pauline Eschatology, p. 163. Cp. Hamilton, op. cit., pp. 18,
19; Ridderbos, Paul, p. 538.
34. Vos, Pauline Eschatology, pp. 166, 167. Cp. Ridderbos, Paul, pp.
544, 545, incluindo nmero
80
A BIBLIA E O FUTURO
tes da existncia de Cristo que, de maneira nenhuma, esto no mesmo
plano'.29 A carne foi o veculo da existncia de Cristo antes da
ressurreio. O Esprito Santo agora o veculo, o modo, a maneira de
seu estatus como Senhor".30
Um terceiro contraste entre as expresses "de Davi" (literalmente:
"da semente de Davi, ek spermatos David) e "pela ressurreio dos
mortos" (ex anastaseos nekrn). Estas duas expresses contrastam a
origem de cada modo de existncia. O modo de existncia anterior de
Cristo foi "da semente de Davi", enquanto que seu ltimo modo de
existncia foi "a partir da ressurreio dos mortos". "A
ressurreio... portanto , conforme Paulo, a entrada em uma nova fase
de filiao caracterizada pela posse e exerccio de um poder
sobrenatural nico".31
Embora no esteja especificamente afirmado nesta passagem que o
Esprito estava ativo na ressurreio de Cristo, isso certamente est
implcito. Porque se a nova fase, ps-ressurreio, da filiao de
Cristo, vivida "segundo o Esprito de santidade", ento, certamente,
esse mesmo Esprito de santidade tem de ter estado ativo com o fim de
trazer Cristo para este novo estado. Se o Esprito sustenta Cristo
durante seu estado de exaltao, o Esprito tambm deve ter inaugurado
a vida ressurreta de Cristo.
Est igualmente ensinado, por implicao, em Romanos 8.11, que o
Esprito estava ativo na ressurreio de Cristo: "Se habita em vs o
Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo
que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm o
vosso corpo mortal, por meio do seu Esprito, que em vs habita".
Embora Paulo no diga aqui que foi o Esprito que ressuscitou dos
mortos a Cristo, ele realmente afirma que o mesmo que ressuscitou
Cristo tambm ressuscitar os crentes "pelo seu Esprito". Certamente,
se os crentes devem ser ressuscitados por meio do Esprito, deve ser
correto inferir que o Esprito tambm ressuscitou a Cristo dentre os
mortos.32
29. Hamilton, op. cit., p. 13. Note tambm o seguinte comentrio de A.
Nygren: "Assim, a ressurreio o ponto decisivo na existncia do
Filho de Deus. Antes disso ele era o Filho de Deus em fraqueza e
solido. Por meio da ressurreio ele se tornou o Filho de Deus em
poder"; Commentary on Romans, trad. C. Rasmussen (Filadlfia: Fortress,
1949), p. 51.
30. Hamilton, op. cit., p. 13. Deveria ser bvio que a palavra carne
em Romanos 1.3 no significa escravido ao pecado.
31. Vos, Pauline Eschatology, p. 156 nmero 10.
32. Sobre este assunto ver tambm Vos, "The Eschatological Aspect of
the Pauline Conception of the Spirit", pp. 228-235; Hamilton, op. cit.,
pp. 12-15; Ridderbos, Paul, pp. 538-539.
{Captulo 6 A TENSO ENTRE O J E O AINDA-NO
Vimos que aquilo que caracteriza especificamente a escatologia do Novo
Testamento uma tenso subliminar entre o "j" e o "ainda-no". O
crente, assim ensina o Novo Testamento, j est na era escatolgica
mencionada pelos profetas do Antigo Testamento, mas ainda no est no
estado final. Ele j experimenta a presena do Esprito Santo em si,
mas ainda espera por seu corpo ressurreto. Ele vive nos ltimos dias,
mas o ltimo dia ainda no chegou.
Em captulos anteriores, tocamos nesta tenso de vrias maneiras. Vimos
que o Novo Testamento expressa esta tenso em sua doutrina das duas
eras: a era presente e a era vindoura (veja pp. 28-30). Percebemos que
a compreenso da Histria que subjaz ao Novo Testamento implica a
existncia desta tenso: continua havendo duas correntes de
desenvolvimento na Histria - a do Reino de Deus e a do reino do mal
(acima, pp. 46-50). O prprio Reino de Deus, na verdade, s pode ser
entendido luz desta tenso, como sendo uma realidade tanto presente
como futura (acima, pp. 61-68).
O papel do Esprito Santo na escatologia ilustra mais a tenso entre o
que j somos e o que esperamos ser (veja, pp. 69-82). Observamos isto
especialmente em relao a conceitos tais como nossa filiao (pp. 73-
82), o Esprito como primcia (p. 76), e o Esprito como penhor e selo
(pp. 76-79).
Na verdade, impossvel entender a escatologia neotestamentria
parte desta tenso. A tenso entre o j e o ainda-no est implcita
nos ensinos de Jesus. Porque Jesus ensinou que o Reino de Deus tanto
presente como futuro, e que a vida eterna tanto uma possesso
presente como uma esperana futura. Essa tenso, mais tarde, tambm
permeia os ensinos do apstolo Paulo. Para esse apstolo, a vida de
Jesus se auto-revela no tempo presente em nossa carne mortal (2Co 4.10,
11), mas a presena desta vida nova provisria e imperfeita, de modo
que podemos falarei- *--escondida rw. r-i ^ -> ~ -
___, ^ passagem acima, portanto, o Esprito Santo no est ativo apenas
ao efetuar a ressurreio do corpo, mas tambm continuar (ativo) a
sustentar e dirigir o corpo ressurreto depois da ressurreio ter
acontecido: "Se o Esprito inaugurou e sustem a vida do Senhor
ressurreto, ento o Esprito igualmente inaugurar e suster a vida dos
redimidos em sua ressurreio. Isto verdadeiro porque Paulo v, no
Senhor exaltado, a atual realizao do futuro dos redimidos".15
Falta destacar um elemento. Se verdade, como Paulo nos conta em 2
Corntios (3. i 8), que o Esprito j est operando em ns agora,
transforman-do-nos na imagem de Cristo,36 concui-se que esta renovao
progressiva um tipo de antecipao da ressurreio do corpo. Dessa
forma, o Esprito Santo o elo entre o corpo presente e o corpo
ressurreto.
O Esprito no somente opera no homem, portanto, mas tambm renova sua
humanidade. Mas o segredo da continuidade entre o corpo presente e o
corpo ressurreto no est no "ser humano", mas tambm no Esprito. E o
fundamento firme da crena que um dia o mortal vestir a imortalidade
est em conformidade com isto. Quem nos tem preparado para este fim
Deus, que nos deu o Esprito como um penhor (2Co 5.5). Nesse senido, a
obra de renovao do Esprito nos crentes durante sua vida presente
pode tambm ser entendida como um incio da ressurreio do corpo, e
ser descrita por Paulo desta forma (cp2Co 3.18; 4.10, 11,16,
17;Ef5.14;Fp3.10, 11). Assim, o esplendor da glria da vida futura os
ilumina mesmo agora (2Co 3.18; 4.6), as primcias e penhor no tempo
presente de sua ressurreio da morte (cf Gl 6.8; Rrn 8.23; 2Co 5.5)."
Em concluso, podemos dizer que, na posse do Esprito, ns que esta-
os em Cristo temos a prova antecipada das bnos da era vindoura, e um
nhor e garantia da ressurreio do corpo. Dessa forma, agora, ns temos
enas as primcias. Aguardamos a consumao final do Reino de Deus, quan-
ento desfrutaremos dessas bnos em sua plenitude.
Para uma discusso completa do significado do termo "corpo espiritual",
ver mais adiante, pp.
94.
amilton. op. cit., p. 17.
tempo presente de metamorphoumetha (ns estamos sendo transformados)
sugere um processo
uo.
dderbos. Paul, p. 55). ,.;.,. .
, , .
f\ Tenso Entre o J e o Ainda-no
85
Pelo fato de a tenso entre o j e o ainda-no ser um aspecto to
importante da escatologia neotestamentria, vamos continuar a explorar
mais algumas de suas implicaes para nossa vida e pensamento de hoje.
(1) Esta tenso j-ainda-no caracteriza o que geralmente denominamos
de os "sinais dos tempos". Por "sinais dos tempos" entendemos eventos
que tm de acontecer antes que Cristo retorne, incluindo coisas tais
como a pregao missionria da Igreja, a converso de Israel, a grande
apostasia, a grande tribulao e a revelao do anticristo. Estes
sinais sero discutidos, com maior detalhe, mais adiante. Neste
momento, entretanto, podemos notar que eles tomam parte da tenso j-
ainda-no, uma vez que apontam tanto para o que j aconteceu como para
o que ainda est por vir. Todos os "sinais dos tempos" apontam para a
primeira vinda de Cristo no passado e apontam, no futuro, para sua
segunda vinda. Alm disso, estes sinais no devem ser considerados como
acontecendo exclusivamente no tempo-final, imediatamente antes da volta
de Cristo, mas devem ser vistos como ocorrendo ao longo de toda a era
entre a primeira e a Segunda Vinda de Cristo.2 Embora deixem lugar para
um cumprimento culminante futuro, imediatamente antes da volta de
Cristo,3 eles so de tal natureza que sero encontrados ao longo da
histria da igreja no Novo Testamento.
Como ilustrao deste ponto, considere a pregao missionria do
Evangelho. Jesus disse: "E ser pregado este evangelho do Reino por
todo o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento vir o fim" (Mt
24.14). Esta pregao do Evangelho, por isso, tanto uma marca
distintiva da era na qual vivemos agora, como um sinal apontando no
futuro para a Segunda Vinda de Cristo. A pregao missionria do
Evangelho um sinal que nos lembra a vitria de Cristo no passado e
que antecipa seu retorno glorioso.
(2) A Igreja est envolvida nesta tenso. Uma vez que a igreja uma
comunidade de pessoas que foram redimidas por Cristo, ela uma
comunho daqueles que so novas criaturas e tambm pessoas imperfeitas.
No se deve perder de vista nem a novidade nem a imperfeio. A
pregao, ensino, cuidado pastoral e disciplina praticados na igreja,
portanto, sempre tm de levar em conta esta tenso. O povo de Deus no
deve ser tratado como aqueles que
2. Cp. G Berkower, Return, Cap. 8, e veja adiante, pp. 155-164.
3. Isto se aplica particularmente manifestao do anticristo. Embora
desde a primeira vinda de Cristo sempre tenha havido anticristos no
mundo (veja Uo 2.18, 22), o Novo Testamento tambm nos ensina a
aguardar um anticristo nico e final no futuro (veja 2Ts 2.3-10).
84
A BIBLIA E O FUTURO
acerca da morada presente do Esprito numa linguagem alegre e
triunfante (Rm 8.9; 2Co 3.18), enquanto que outras vezes ele fala
acerca do crente gemendo intimamente e anelando por coisas melhores (Rm
8.23; ICo 5.2).1
Esta tenso tambm mencionada nas epstolas no-paulinas. O autor de
Hebreus contrasta a primeira vinda de Cristo com a segunda: "Cristo,
tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar os pecados de muitos,
aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o aguardam para a salvao"
(9.28). Pedro conecta a ressurreio de Cristo com nossa esperana
futura: "Que... nos regenerou para uma viva esperana mediante a
ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana
incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs
outros" (lPe 1.3, 4). E Joo reala o contraste entre o que somos agora
e o que deveremos ser: "Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no
se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que quando ele se
manifestar, seremos semelhantes a ele, porque haveremos de v-lo como
ele " (Uo 3.2).
Contrariamente opinio de alguns, esta tenso entre o j e o ainda-
no tambm encontrada no livro de Apocalipse. Embora uma discusso
mais completa deste livro seja fornecida mais adiante, podemos notar
aqui que nem uma viso exclusivamente preterista deste livro, nem uma
exclusivamente futurista lhe faz jus completamente. A viso preterista
afirma que maior parte do que encontrado no livro de Apocalipse ou j
tinha acontecido poca em que o livro foi escrito, ou estava para
acontecer logo aps seu surgimento. A viso futurista, ao contrrio,
sustenta que a maior parte do que est no livro no somente era futuro
quando o livro foi escrito mas, mesmo hoje, ainda no aconteceu.
Nenhuma destas posies leva em conta a tenso j-ainda-no, que
permeia o livro inteiro. O livro do Apocalipse se refere tanto ao
passado como ao futuro. Ele constri sua expectativa pelo futuro sobre
a obra que Cristo realizara no passado. Entre as vrias referncias do
livro vitria que Cristo conquistara, podemos citar as seguintes:
1.18; 5.5-7,9, 10; 12.1-5, 11. Entre as referncias deste livro
segunda vinda de Cristo encontram-se as seguintes: 1.7; 19.11-16; 22.7,
12, 20. O livro do Apocalipse, portanto, retrata a igreja de Jesus
Cristo como salva, segura em Cristo, e destinada para uma glria futura
- embora ainda sujeita a sofrimento e perseguio enquanto o noivo
demora.
1. Ver tambm H. Ridderbos, Paul, pp. 251-252.
/\ Tenso Entre o J e o Ainda-no
xo estreita entre a qualidade da nossa vida presente e a qualidade da
vic alm-tmulo. Para indicar o modo pelo qual a vida presente est
relacionac com a vida vindoura o Novo Testamento utiliza figuras tais
como o prmio, coroa, o fruto, a colheita, o gro e a espiga, semeadura
e ceifa (cp. GJ 6.8) Conceitos como estes nos ensinam que temos uma
responsabilidade de vive para o louvor de Deus como o melhor de nossa
capacidade mesmo enquant< continuamos a no alcanar a perfeio.
(4) Nossa auto-imagem deveria refletir esta tenso. Por auto-imagem
quero designar o modo como uma pessoa olha para si mesma, seu conceito
acerca de seu prprio valor ou falta de valor. O fato de o cristo se
encontrar na tenso entre o que j possui em Cristo e o que ele ainda
no desfruta, implica que ele deveria ver a si mesmo como uma pessoa
nova imperfeita. Mas a nfase deveria cair sobre a novidade, no sobre
a contnua imperfeio. Colocar a nfase na imperfeio em vez de na
novidade viver no Novo Testamento de cabea para baixo. Conforme
Oscar Cullmann comenta, para o crente nos dias de hoje o j excede em
peso ao ainda-no.6
Porque continuamos a viver na tenso escatolgica entre o j e o ainda-
no, ns realmente no vemos ainda nossa novidade em Cristo em sua
totalidade. Ns vemos em nossa vida muito que se assemelha mais ao
velho que ao novo. Por causa disso, fica um sentido no qual esta
novidade sempre um objeto de f. Mas a f no fato de que somos novas
criaturas em Cristo um aspecto essencial de nossa vida crist.
Embora a tenso permanea, tambm verdadeiro que a vida crist
marcada por crescimento espiritual. O novo homem que vestimos, como
cristos, est continuamente sendo renovado: "No mintais uns aos
outros, uma vez que vos despistes do vosso velho homem com os seus
feitos e vos reves-tistes do novo homem, que se refaz para o pleno
conhecimento segundo a imagem daquele que o criou" (Cl 3.9, 10). O
cristo, portanto, deveria olhar para si mesmo como uma nova pessoa em
Cristo, pessoa que est sendo progressivamente renovada pelo Esprito
de Deus.7
(5) Esta tenso nos ajuda a entender o papel do sofrimento na vida dos
5. Veja H. Berkhof, Christelijk Ge/oof (Nijkerk: Callenbach, 1973), p.
511.
6. O. Cullmann, Salvation, p. 183.
7. As implicaes da f crist oara
ra
______^^ uuiaunente depravados, "completamente incapazes de qualquer
bem e inclinados para todo mal",4 mas devem ser tratados e considerados
como novas criaturas em Cristo. Ao mesmo tempo, porm, deve ser
lembrado que o povo de Deus ainda imperfeito. Por causa disso, os
cristos deveriam lidar um com o outro como pecadores perdoados. Deve
sempre haver uma prontido para aceitar e perdoar irmos que pecaram
contra ns. Alm disso, quaJquer correo que deva ser feita, deveria
acontecer no esprito de Gaiatas 6.1: "Se algum for apanhado em
pecado, meus irmos, vs que sois espirituais tendes obrigao de o
trazer ao bom caminho, sem qualquer complexo de superioridade, para vos
salvaguardar contra possveis tentaes" (Philips).
(3) Esta tenso deveria ser um incentivo para um viver cristo
responsvel. A tenso contnua entre o j e o ainda-no implica que,
para o cristo, a luta contra o pecado continua ao longo da presente
vida. Mas esta uma luta para se engajar, no na expectao da
derrota, mas na certeza da vitria. Ns cabemos que Cristo desferiu um
golpe mortal no reino de Satans e que a :ondenao de Satans certa.
Ns j somos novas criaturas em Cristo, habitadas pelo Esprito Santo,
ue nos fortifica de modo que realmente podemos mortificar os feitos do
orpo (Rm 8.13). Mas no podemos atingir a perfeio sem pecado nesta
ida. Nossa imperfeio contnua, entretanto, no nos d uma desculpa
para
ver irresponsavelmente, nem implica que devamos renunciar a tentar fazer
que agrada a Deus. Na verdade, ns apenas podemos continuar a viver com
ainda-no luz doya.
Uma compreenso da fora que nossa, por meio da habitao do Esp-?
Santo, deveria nos motivar a viver uma vida crist positiva e
vitoriosa. A na transformao contnua que em ns operada pelo
Esprito (cp. 2Co 8) deveria nos estimular em nossos esforos. Acima de
tudo, deveramos
encorajados pela convico de que nossa santificao , em ltima ins-
;ia, no uma conquista nossa, mas dom de Deus, uma vez que Cristo a
5a santificao (ICo 1.30).
Podemos considerar mais um aspecto nesta conexo. A relao entre o j
linda-no no de anttese absoluta, mas antes de continuidade. O pri-
o o antegozo do ltimo. O Novo Testamento ensina que h uma cone-
icismo de Hedelberg, questo 8.
/\ Tenso Entre o J e o Ainda-no
89
(6) Nossa atitude para com a cultura est relacionada com esta tenso.
pj. Richard Niebuhr, em seu livro Christ and Culture (Cristo e a
Cultura),9 aponta vrias abordagens para com a cultura que foram
utilizadas por diversos grupos cristos no passado, variando desde
rejeio total at aceitao acrtica da produo cultural de no-
cristos, com numerosas posies intermedirias [N. do E.: ver tambm O
Cristo e a Cultura, Michael Horton (S. Paulo, Editora Cultura Crist,
1998)]. Aplicando o conceito da tenso j-ainda-no questo das
conquistas culturais, tanto de crentes como de descrentes, ajudaremos a
lanar alguma luz sobre este eterno problema.
geralmente entendido, por muitos cristos, que o relacionamento entre
o mundo presente e a nova terra que est por vir de descontinuidade
absoluta. A nova terra, pensam muitos, cair como uma bomba em nosso
meio. No haver nenhum tipo de continuidade entre este mundo e o
vindouro; tudo ser totalmente diferente.
Esta compreenso, porm, no faz jus ao ensino das Escrituras. Tanto h
continuidade como descontinuidade entre este mundo e o vindouro.10 O
princpio aqui envolvido est bem expresso em palavras que foram
frequentemente usadas por telogos medievais: "A graa no destri a
natureza mas a restaura"." Em sua atividade redentora, Deus no destri
as obras de suas mos mas as limpa do pecado e as aperfeioa, a fim de
que possam finalmente alcanar o alvo para o qual ele as criou.
Aplicado a este problema, esse princpio significa que a nova terra que
aguardamos no ser totalmente diferente da terra atual, mas ser uma
renovao e glorificao da terra na qual vivemos agora.
J observamos, anteriormente, figuras neotestamentrias que sugerem que
aquilo que os crentes fazem nesta vida ter consequncias na vida por
vir - figuras como as da semeadura e ceifa, gro e espiga,
amadurecimento e colheita. Paulo ensina que uma pessoa pode construir
sobre a fundao da f em Cristo, com materiais durveis como ouro,
prata ou pedras preciosas, de modo que na consumao sua obra possa
sobreviver e ele possa receber uma recompensa (1 Co 3.10-15). O livro
do Apocalipse fala acerca das obras que seguiro aqueles que morreram
no Senhor (14.13). Fica claro, de passagens
9. Nova York: Harper, 1951.
10. Para um desenvolvimento mais completo desse pensamento e sua
relao ao problema de tempo e eternidade, ver Berkhof, Meaning, pp.
180-193.
11. "Gratia non tollit sed reparat naturam."
A BIBLIA E O FUTURO
crentes. "Por que sofre o justo?" uma pergunta to antiga quanto o
livro de J. Uma resposta a esta questo que o sofrimento, na vida
dos crentes, uma manifestao concreta do ainda-no. O sofrimento
ainda acontece na vida de cristos porque ainda no foram eliminados
todos os resultados do pecado. O Novo Testamento ensina que "atravs de
muitas tribulaes, nos importa entrar no Reino de Deus" (At 14.22).
Paulo conecta nosso sofrimento presente com nossa glria futura (Rm
8.17, 18). E Pedro aconselha seus leitores a no se surpreender com o
"fogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos, como se
alguma coisa extraordinria vos estivesse acontecendo", mas antes
"alegrai-vos na medida em que sois co-participan-tes dos sofrimentos de
Cristo" (lPe 4.12, 13).
O episdio das almas debaixo do altar, em Apocalipse (6.9-11), tambm
nos ajuda a entender o problema do sofrimento na vida dos crentes. Joo
ouve as almas daqueles que foram mortos por causa da palavra de Deus,
clamando: "At quando, Soberano Senhor... no julgas, nem vingas o
nosso sangue dos que habitam sobre a terra?" (v. 10). a pergunta sobre
por que Deus permite injustias to terrveis acontecerem sobre a terra
requer uma resposta. E a resposta dada em dois estgios. Primeiro,
queles que clamavam foram dadas vestiduras brancas - um smbolo bvio
de vitria. Depois, -lhes dito para descansar um pouco mais, at que o
nmero de seus conser-vos, que deveriam ser mortos, seja completado (v.
11). Assim, o povo de Deus continuar a sofrer injustia at o fim
desta era - contudo, aqueles que sofrem e morrem por causa de Cristo
recebero suas vestiduras brancas da vitria.
Por causa disso, temos de ver o sofrimento dos crentes luz do
eschaton, ocasio em que Deus enxugar todas as lgrimas dos nossos
olhos e quando no mais haver sofrimento e morte (Ap 21.4).
Entrementes, sabemos que Deus tem seus propsitos para permitir a
entrada do sofrimento na vida de seu povo. Paulo nos ensina, em Romanos
5, que o sofrimento produz perseverana, a perseverana produz carter
e o carter produz esperana (vs. 3, 4). E o autor de Hebreus, embora
admitindo que a disciplina e o sofrimento no parecem ser agradveis na
hora em que so experimentados, nos conta que tal disciplina mais tarde
"produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de
justia" (12. II).8
8. Sobre o assunto do sofrimento e martrio na vida dos crentes, veja
Berkouwer, Return, pp. 115-122.
f\ Tenso Entre o J e o Ainda-no
91
A tenso entre ojeo ainda-no, portanto, implica que no devemos
desprezar o que o Esprito de Deus capacitou homens no-regenerados a
produzirem, mas devemos avaliar todos esses produtos culturais luz
dos ensinos da Palavra de Deus. Podemos usar em gratido qualquer coisa
de valor da cultura deste mundo, desde que a usemos com discriminao.
Como cristos, acima de tudo, temos de fazer o que melhor podemos para
continuar a produzir uma cultura genuinamente crist: Literatura
crist, Arte, Filosofia, uma abordagem crist da Cincia, e assim por
diante. Mas no devemos esperar alcanar uma cultura totalmente crist
deste lado do eschaton. Uma vez que ainda no somos o que devemos ser,
todos os nossos esforos em estabelecer uma cultura crist sero apenas
uma aproximao.
Para dar certeza, embora haja uma continuidade entre o mundo presente e
o mundo por vir, a glria do mundo vindouro superar em muito a glria
do mundo presente. Porque:
Nem olhos viram,
nem ouvidos ouviram,
nem jamais penetrou em corao humano
o que Deus tem preparado para aqueles que o amam (1 Co 2.9).
Resumindo o que foi desenvolvido neste captulo, conclumos que toda a
nossa vida crist deve ser vivida luz da tenso entre o que j somos
em Cristo e o que esperamos ser um dia. Olhamos, no passado, com
gratido, para a obra concluda e a vitria decisiva de Jesus Cristo. E
olhamos para o futuro com ansiosa antecipao da Segunda Vinda de
Cristo, quando instauraremos a fase final de seu Reino glorioso, e
traremos plenitude a boa obra que ele comeou em ns.14
14. Para uma discusso mais ampliada da tenso do "j-ainda-nao", veja
Berkouwer, Return, pp. 20-23, 110-115, 121, 122, 138, 139; Cullmann,
Salvation, pp. 32, 172-185; Hamilton, The Holy Spirit and Eschatology
in Paul, pp. 39, 87; W. Manson, "Eschatology in the New Testament", pp.
7, 9-13; Ridderbos, Paul, pp. 230, 231, 249-252, 267-272; Shires, The
Eschatology of Paul in the Light of Modem Scholarship, pp. 18, 162,
163, 169, 226.
90
A BIBLIA E O FUTURO
como esta, que aquilo que os cristos fazem para o Reino de Deus nesta
vida tem significado tambm para o mundo por vir. Em outras palavras,
h uma continuidade entre o que feito para Cristo agora e o que
deveremos desfrutar no futuro - uma continuidade expressa no Novo
Testamento em termos de galardo ou gozo (cp. ICo 3.14; Mt 25.21, 23).
Mas, que dizer acerca da produo cultural dos no-cristos? Devemos
simplesmente renegar tais produtos como sem valor porque no foram
produzidos por crentes e no foram conscientemente dedicados glria
de Deus? Os cristos que tomam esta atitude deixam de apreciar a obra
da graa comum de Deus no mundo atual, por meio da qual mesmo homens
no-regene-rados so capacitados para fazer contribuies vlidas para
a cultura mundial.
Apesar de seu intenso ensinamento sobre os no-regenerados, Calvino
reconheceu que pela obra do Esprito de Deus os no-cristos podem
dizer verdades:
Toda verdade de Deus; consequentemente, se homens inquos disseram
qualquer coisa que seja verdadeira e justa, no devemos rejeit-la;
porque ela veio de Deus.12
Sempre que encontrarmos esses assuntos em escritores seculares,
deixemos essa admirvel luz da verdade que neles brilha nos ensinar que
a mente do homem, embora decada e pervertida em sua inteireza, est,
mesmo assim, vestida e ornamentada com os excelentes dons de Deus. Se
consideramos o Esprito de Deus como a nica fonte da verdade, nunca
devemos rejeitar a verdade em si, nem menosprez-la parea como for, a
no ser que desejemos desonrar o Esprito de Deus. Porque, em tendo os
dons do Esprito em pouca estima, desprezamos e rejeitamos o prprio
Esprito.13
Com relao cultura no-crist, portanto, temos de lembrar que o
soberano poder de Cristo to grande que ele pode governar em meio a
seus inimigos, e levar aqueles que no o conhecem a fazer contribuies
Cincia e Arte, contribuies que serviro sua causa. Os poderes
despertos pela ressurreio de Jesus Cristo esto ativos no mundo de
hoje! O governo soberano de Cristo na Histria to maravilhoso que
ele pode fazer at seus inimigos louv-lo, embora o faam
involuntariamente. E quando lemos, no livro do Apocalipse, que os reis
das naes da terra devero trazer sua glria para a nova Jerusalm
(21.24, 26), conclumos que haver alguma continuidade at entre a
cultura do mundo atual e a do mundo vindouro.
12. Commentary on the Epistles to Timothy, Titus, and Philemom, trad.
W. Pringle (Grand Rapids: Eerdmans, 1948) de Ti to 1.12, pp. 300, 301.
13. Institutos, org. J. T. McNeill, trad. F. L. Battles (Filadlfia:
Westminster, 1960), 11, 2, 15.
t_yarte 11 ESCATOLOGIA FUTURA
Tendo visto o que a Bblia ensina acerca da escatologia inaugurada,
passamos agora ao que deveremos chamar de escatologia futura a
discusso de eventos escatolgicos que ainda so futuros. Ao pensar
acerca da escatologia futura, porm, importante lembrar o que foi
desenvolvido na Parte I. O maior evento escatolgico da Histria no
est no futuro mas no passado. Uma vez que Cristo conquistou a vitria
decisiva sobre Satans, pecado e morte, no passado, os eventos
escatolgicos futuros devem ser vistos como o complemento do processo
redentor que j comeou. Em outras palavras, o que acontecer no ltimo
dia no ser nada alm da culminao do que tem acontecido nestes
ltimos dias.
A discusso da escatologia futura ser dividida em duas subsees. Na
primeira delas (Captulos 7 a 9), trataremos do que podemos chamar de
"escatologia individual". Sob este ttulo lidaremos com temas tais como
morte fsica, imortalidade e o estado do homem entre morte e
ressurreio. Na segunda dessas subsees (Captulos 10 a 20) deveremos
tratar do que se pode chamar de "escatologia csmica". Aqui
consideraremos tpicos tais como a expectativa da Parousia, os sinais
do tempo, a Segunda Vinda de Cristo, o milnio, a ressurreio do
corpo, o juzo final e o estado final.
7
MORTE FISICA
Abordamos agora a questo da morte fsica, especialmente enquanto
relacio-I Inada com o pecado e a redeno. O problema notvel que
encaramos aqui a conexo entre pecado e morte. A morte veio para o
mundo como resultado do pecado, ou teria havido morte mesmo que no
tivesse havido pecado?
Para vermos claramente este problema, entretanto, temos primeiro que
fazer uma distino importante. Quando falamos do problema da conexo
entre pecado e morte, temos em mente a questo da origem da morte na
vida do homem, no da origem da morte no mundo animal e vegetal.
Parece bem provvel que deve ter havido morte no mundo animal e vegetal
antes da queda do homem no pecado. Temos registros fsseis de vrios
tipos de plantas e animais que esto extintos h milhares de anos.
Muitas dessas espcies podem ter-se extinguido muito antes de o homem
aparecer na terra. E mais: a morte desempenha uma parte importante no
modo de existncia de vrios animais e plantas conforme os conhecemos
hoje. Existem animais carnvoros que subsistem por devorarem outros
animais. H plantas e rvores que so mortas por animais ou insetos.
Muitas das clulas de plantas vivas (rvores, por exemplo) so clulas
mortas, e estas clulas mortas cumprem uma funo das mais importantes.
A no ser que desejemos sustentar que a natureza hoje seja diferente do
que era antes da Queda, em todos aspectos, temos de admitir que, com
toda probabilidade, havia morte no mundo animal e vegetal antes da
Queda. O professor L. W. Kuilman, escrevendo na segunda edio da
Christelijke Encyclopedie, faz a seguinte ponderao:
A questo sobre se a morte, como um fenmeno biolgico, j ocorrera
antes da queda do homem no pecado, tem de ser respondida
afirmativamente, com base na evidncia fornecida pela cincia da
Paleontologia (a cincia de plantas e animais antigos)... O estudo
destas reas de investigao [registros fsseis de plantas e animais
Morte_Fsica__________________________________________________ 97
sinal do julgamento de Deus sobre ele. Mas este julgamento, ele afirma
mais adiante, foi removido por Jesus Cristo.6 No pensamento de Barth, o
homem urn ser destinado por Deus para emergir da inexistncia, passar
um nmero limitado de anos na terra, e ento retornar inexistncia.7
Esta posio, entretanto, desperta inmeras questes. Se o homem fosse
morrer de qualquer forma, parte de sua queda no pecado, por que a
Bblia relaciona to consistentemente o pecado juntamente com a morte?
Se a morte era parte da boa criao de Deus e o fim natural do homem,
por que teve Cristo de morrer por nossos pecados? E mais, se a morte
o fim do homem, segundo o plano de Deus desde o princpio, por que
Cristo ressuscitou dos mortos? E por que, ento, a Bblia ensina que
tanto crentes como descrentes ressuscitaro igualmente dentre os mortos?
Diferentemente de Celestius, Karl Barth e outros, temos de sustentar
que a morte, no mundo humano, no um aspecto da boa criao de Deus,
mas um dos resultados da queda do homem no pecado. Passemos a ver a
evidncia escriturstica para tanto.
Vejamos, primeiramente, Gnesis 2.16, 17: "E o Senhor Deus lhe deu esta
ordem: De toda rvore do jardim comers livremente, mas da rvore do
conhecimento do bem e do mal no comers; porque no dia em que dela
comeres, certamente morrers".
Esta passagem, que contm a primeira referncia morte na Bblia,
ensina claramente a conexo entre pecado e morte. Deus ameaou com a
morte, como penalidade, por comer da rvore proibida. A expresso
hebraica usada no texto (infinitivo absoluto seguido pela forma
imperfeita do verbo finito), na verdade, significa: "com certeza voc
vai morrer".
Poderamos levantar a questo: Que significam as palavras "no dia em
que dela comeres"? Ser que estas palavras pretendem transmitir a idia
de que Ado morreria exatamente no dia cronolgico no qual ele comeu do
fruto proibido? Alguns eruditos favorecem esta interpretao, sugerindo
que a execuo imediata da sentena de morte foi adiada por causa da
graa geral
"- Ibid., pp. 605, 606. Outro telogo, que sustenta ser a morte do
homem parte da boa criao de Deus, Reinhold Niebuhr, em The Nature
and Destiny ofMan (Nova York, Scribner, 1941), I, pp. 175-177. ' Para
uma discusso mais completa da viso de Barth sobre a morte, juntamente
com uma crtica, Veja G. C. Berkower. The Triumph of Grace in the
Theology of Karl Barth, trad. H. Ber (Grand Rs: Eerdmans, 1956), pp.
151-165, 328-346.
96
A BIBLIA E O FUTURO
antigos] nos leva a reconhecer que a morte biolgica ocorria antes de o
homem ser criado. A morte biolgica desse tipo, portanto, no deve ser
identificada com a morte que ingressou no mundo como punio do pecado
do primeiro casal humano.1
Por causa disso retornamos ao problema da morte humana. A morte do
homem foi resultado do pecado, ou o homem teria morrido mesmo que no
tivesse cado em pecado?
Embora, geralmente, os telogos cristos, tanto catlicos romanos como
protestantes, tm considerado que a morte humana um dos resultados do
pecado do homem, alguns professores cristos tm ensinado
diferentemente. Pelgio, um monge britnico que ensinava em Roma no
sculo quinto d. C, admitia que o pecado de Ado trouxe a morte para
dentro do mundo. Mas Celestius, o discpulo de Pelgio que se tornou
lder do movimento pelagia-no, ensinava que Ado fora criado mortal, e
teria morrido de qualquer forma, tivesse ele pecado ou no.2 Os
socinianos do tempo da Reforma desenvolveram uma viso similar de
Celestius.
Em anos recentes, a idia de que a morte, na vida do homem, no
resultado do pecado foi novamente desenvolvida por Karl Barth. Para ser
exato, Barth realmente diz que a morte do homem est relacionada com
seu pecado e culpa e, por causa disso, um sinal do julgamento de Deus
sobre sua vida.3 Mas esta no a ltima palavra de Barth sobre o
assunto. Ele distingue o aspecto de julgamento do aspecto natural da
morte.4 Ele, ento, continua dizendo: "Isto significa que tambm
pertence natureza humana, e que est determinado e ordenado pela boa
criao de Deus e nessa medida justo e bom, que o ser do homem, no
tempo, deva ser finito e que o prprio homem seja mortal... Em si
mesmo, portanto, no desnatural, mas natural para a vida humana
seguir o seu curso para este terminas ad quem, para declinar e murchar,
e por causa disso ter este limite frente".5
De acordo com Barth, ento, a morte do homem no foi resultado de sua
queda no pecado, mas um aspecto da boa criao de Deus. Desde o
princpio, Deus planejou que a vida do homem na terra teria um fim.
Barth admite, para ser preciso, que pelo fato de o homem ser um
pecador, sua morte agora um
1. Christelijke Encyclopedie, Segunda edio revista (Kampen: Kok,
1957), II, 461 (traduo do autor).
2. J. N. D. Kelly, Early Christian Doctrines (Nova York, Harper and
Row. 1959), pp. 358, 359, 361.
3. Kar! Barth, Chwch Dogmatics (Edimburgo: T. and T. Clark, 1960),
III/2, pp. 596-598.
4. Md., p. 632.
5. Ibid.
99
um lado fsico em seu ser. Uma vez que, de acordo com as Escrituras, o
significado mais profundo da vida a comunho com Deus, o significado
mais profundo da morte tem de ser a separao de Deus. A morte,
conforme a ameaa feita em Gnesis (2.17), portanto, inclui o que
geralmente chamamos de morte espiritual: isto , a quebra da comunho
do homem com Deus. Por causa do pecado de Ado, cada ser humano est
agora, por natureza, num estado de morte espiritual (cp. Ef 2.1, 2:
"Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos
quais andastes outrora"). Leon Morris expressa bem este pensamento:
"Quando o homem pecou, passou para um novo estado, um estado
simbolizado e, ao mesmo tempo, dominado pela morte. provvel que a
morte espiritual e a morte fsica no sejam consideradas como
separadas, mas que uma envolva a outra".10 Em outras palavras, depois
de o homem ter pecado, ele, imediatamente, morreu no sentido espiritual
e, por causa disso, ficou sujeito ao que chamamos de morte eterna -
separao eterna da presena amorosa de Deus.11 Ao mesmo tempo, o homem
entrou num estado no qual a morte corporal se tornou agora inevitvel.
Passemos a ver a passagem a que j aludimos, de Gnesis 3.19:
No suor do rosto comeras o teu po, at que tornes terra, pois dela
foste formado: porque tu s p e ao p tomaras.
Alguns argumentam que estas palavras simplesmente retratam o que teria
acontecido ao homem mesmo que o pecado no tivesse intervindo. Mas esta
interpretao no garantida. Porque estas palavras constam de uma
passagem que descreve os castigos divinamente ordenados para o pecado
-primeiro para a serpente (vs. 14, 15), ento para a mulher (v. 16) e
em seguida para o homem (vs. 17-19).
Aqui predito o destino do corpo de homem: uma vez que ele feito de
p, ter de voltar ao p. Aqui a morte est vividamente retratada, no
como um fenmeno natural, mas como um aspecto da maldio que veio
sobre o homem por causa do seu pecado.
10. The Wages of Siri (Londres: Tyndale, 1955), p. 10.
11. Ado e Eva teriam entrado em morte eterna se Deus, em sua graa,
no tivesse intervindo. Gnesis 3.15. entretanto, nos relata essa
interveno.
98 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
de Deus.8 Obviamente, esta uma interpretao possvel. Entretanto,
uma outra interpretao parece ser mais plausvel. Geerhardus Vos chama
a ateno para o fato de que a expresso "no dia em que dela comeres"
simplesmente um idiomatismo hebraico que significa: "to certo como tu
dela comeres". Ele cita, como expresso paralela, 1 Reis 2.37, onde
Salomo diz a Simei: "Porque h de ser que, no dia em que sares e
passares o ribeiro de Cedrom, fica sabendo que sers morto".9 Outro
exemplo para este idiomatismo encontrado em xodo (10.28), texto que
se refere a Faro, dizendo para Moiss: "Retira-te de mim e guarda-te
que no mais vejas o meu rosto; porque no dia em que vires o meu rosto,
morrers". Em ambas as passagens, a expresso "no dia" significa
simplesmente "to certo como". Se entendermos a expresso de Gnesis
(2.17) no mesmo sentido, concluiremos, portanto, que ela no significa
necessariamente "no exato dia que comeres deste fruto morrers", mas
antes: "to certo como tu comeres deste fruto morrers". Baseado nesta
interpretao, pois, o fato de Ado e Eva no terem morrido fisicamente
no mesmo dia em que comeram da rvore proibida no precisa nos causar
nenhuma dificuldade especial.
Mas, que dizer da expresso: "certamente morrers?" As palavras que a
Bblia usa para denotar morte podem significar vrias coisas. Que
sentido ter a palavra aqui? O significado bvio e primeiro do verbo
hebraico muth morrer de morte fsica. Quando este castigo , mais
tarde, mencionado em conexo com o processo que resultado do pecado
do homem, a morte fsica que est descrita (ver Gn 3.19). Portanto, o
que quer que Gnesis (2.17) signifique, certamente est nos ensinando
que a morte fsica, no mundo humano, resultado do pecado do homem.
Embora no saibamos como era o corpo de Ado antes de sua queda no
pecado, somos impedidos, por esta passagem, de assumir que ele teria
morrido fisicamente de qualquer forma, tivesse ele pecado ou no.
luz do restante das Escrituras, entretanto, a morte, conforme esta
ameaa aqui, deve ser entendida como significando mais do que a simples
morte fsica. O homem uma totalidade, que possui um lado espiritual
tanto quanto
8. Herman Bavinck, Gerefonneerd Dogmatiek. Quarta edio (Kampen: Kok,
1928-1930), 111, pp. 139, 140 (Terceira edio, p. 159); Abraham
Kuyper, De Gemeene Gratie (Amsterd: Hveker & Wormser, 1902), I, pp.
209-217; G. Ch. Aalders, Korte Verklaring, Gnesis (Kampen: Kok, 1949),
pp. 124, 140-141.
9. Biblical Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1954), pp. 48, 49.
101
Podemos citar mais uma passagem, em 1 Corntios (15.21): "Visto que a
morte veio por um homem, tambm por um homem veio a ressurreio dos
mortos". Aqui Paulo est discorrendo sobre a ressurreio do corpo.
Nesta conexo, ele novamente contrasta Cristo com Ado. "A morte veio
por um homem" - obviamente, a referncia a Ado. A morte fsica est
aqui claramente denotada, uma vez que est contrastando com a
ressurreio do corpo.
Tendo considerado a conexo entre a morte e o pecado, prossigamos para
atentar para a morte luz da redeno. A Bblia ensina que Cristo veio
ao mundo para conquistar e destruir a morte. O autor de Hebreus escreve
da seguinte forma: "Visto, pois, que os filhos tm participao comum
de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou, para que,
por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o
diabo, e livrasse a todos os que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos
escravido por toda a vida" (2.14, 15). Uma vez que foi por meio da
tentao do diabo que a morte (do homem) veio ao mundo, pode ser dito
aqui do diabo que ele tem o poder da morte. Cristo, entretanto, assumiu
a natureza do homem e morreu por ns a fim de, pela morte, poder
destruir a morte. Embora esta passagem no o diga textualmente, o Novo
Testamento ensina claramente que foi por meio de sua ressurreio dos
mortos que Cristo conquistou sua grande vitria sobre a morte: "Havendo
Cristo ressuscitado dentre os mortos, j no morre: a morte j no tem
domnio sobre ele" (Rm 6.9).
A conquista da morte, portanto, deve ser vista como uma parte essencial
da obra redentora de Cristo. Cristo no redime seu povo apenas do
pecado; ele tambm o redime dos resultados do pecado, e a morte um
deles. E, assim, lemos em 2 Timteo (1.10) que Cristo "destruiu a morte
... trouxe luz a vida e a imortalidade". Por causa disto, o fato de
que na nova Jerusalm no mais haver morte uma culminao adequada
da obra redentora de Cristo (Ap 21.4).
Ento surge a questo: por que os crentes tm de morrer? Por que eles
no poderiam ascender aos cus imediatamente aps o fim de seus dias
terrenos, sem ter de atravessar o processo doloroso de morrer? Na
verdade, isso que vai acontecer aos crentes que ainda estiverem vivos
quando Cristo voltar. Eles no tero de morrer, mas sero transformados
"num momento, num abrir e fechar d'olhos" (ICo 15.52) no estado de
incorruptibilidade. Por que sto no pode acontecer a todos os crentes?
Esta questo , de fato, levantada no catecismo de Heidelberg, Questo
100
A BIBLIA E O FUTURO
Gnesis (3.22, 23) tambm lana luz sobre o problema: "Ento disse o
Senhor Deus: Eis que o homem se tornou como um de ns, conhecedor do
bem e do mal: assim, que no estenda a mo, e tome tambm da rvore da
vida, e coma, e viva eternamente: o Senhor Deus, por isso, o lanou
fora do jardim do den..." Novamente, vemos a morte retratada como
resultado do pecado do homem. Uma vez que o homem tinha comido da
rvore proibida, no lhe era permitido permanecer no jardim do den e
"viver para sempre". Embora no seja indicada a exata relao entre
comer da rvore da vida e viver para sempre, fica claro que agora o
homem deve morrer porque pecou contra Deus. Ao mesmo tempo, a expulso
do jardim implica numa bno. Porque, viver eternamente com uma
natureza decada no-regenerada no teria sido uma bno, mas teria
significado uma extenso irremedivel da maldio.
A conexo necessria entre pecado e morte no ensinada apenas no
Antigo Testamento, mas tambm no Novo. Romanos (5.12) muito claro
neste ponto: "... assim como por um s homem entrou o pecado no mundo,
e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens,
porque todos pecaram". concebvel que algum possa dizer que, uma vez
que nesta parte do captulo Paulo est contrastando a morte com a vida
que recebemos por meio de Cristo, ele tenha em mente apenas a morte
espiritual. Embora seja verdadeiro que nesta percope (5.12-21) a morte
que Paulo est descrevendo inclua a morte espiritual, no se pode
excluir, com acerto, a morte fsica do que ele quer dizer. Certamente,
a morte fsica mencionada tanto no contexto precedente ("fomos
reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho", v. 10) como no
subsequente ("reinou a morte deste Ado at Moiss, v. 14). Por causa
disso, quando Paulo diz: "Por um s homem entrou o pecado no mundo, e
pelo pecado a morte", a morte fsica est seguramente includa. Na
verdade, esta passagem um eco bvio de Gnesis (2.17).
Em Romanos (8.10), Paulo diz: "Se, porm, Cristo est em vs, o corpo,
na verdade, est morto por causa do pecado, mas o Esprito vida por
causa da justia". Como fica bvio a partir do verso 11 ("vivificar o
vosso corpo mortal"), corpo significa aqui corpo fsico. O vosso corpo
fsico est morto, diz Paulo - isto , tem nele a semente da morte e
certo que, finalmente, morrer. Ento, ele adiciona significativamente:
"por causa do pecado". Novamente vemos que, de acordo com as
Escrituras, a morte do corpo um resultado do pecado.
Morte
fISILU
meio da obra de Cristo, tornou-se nosso amigo. Nosso oponente mais
temvel veio a ser para ns o servo que abre as portas para a
felicidade celestial. A morte para o cristo, portanto, no o fim,
mas um glorioso novo incio. E, dessa forma, entendemos por que Paulo
pde dizer:
Tudo vosso:
seja Paulo, seja Apoio, seja Cefas,
seja o mundo, seja a vida, seja a morte,
sejam as coisas presentes, sejam as futuras,
tudo vosso,
e vs de Cristo,
e Cristo de Deus (ICo 3.21-23)
02
A BIBLIA E O FUTURO
2: "Ento, uma vez que Cristo morreu por ns, por que temos ns tambm
le morrer?" A resposta diz o seguinte: "Nossa morte no uma
satisfao de ossos pecados, mas apenas um morrer para os pecados e
entrar na vida item a".
Para ns que somos cristos, a morte no um pagamento pelos pecados.
Foi para Cristo, mas no para ns. Uma vez que Cristo foi nosso
mediador, nosso segundo Ado, ele teve de sofrer a morte como parte do
castigo que ns merecamos pelo pecado; mas, para ns, a morte no
mais uma punio pelo pecado. Para Cristo, a morte foi parte do curso
de sua vida. Para ns, a morte fonte de bno.
Mas, ento, perguntamos: Que significa a morte, agora, para o cristo?
"Um morrer para os pecados", o Catecismo continua dizendo
(literalmente, "uma extino dos pecados"). Na vida presente, o pecado
o fardo mais pesado que temos de carregar. Quanto mais velhos
ficamos, mais nos aflige o fato de que continuamos no conseguindo
fazer a vontade de Deus. Pode-se sentir algo de peso deste fardo ao ler
as palavras de Paulo em Romanos (8.23): "E no somente ela [a criao],
mas tambm ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos
em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso
corpo". Mas a morte trar um fim ao ato de pecar. Note como o autor de
Hebreus descreve a comunho daqueles que agora esto nos cus: "...
tendes chegado ao monte Sio e cidade do Deus vivo, a Jerusalm
celestial... e universal assemblia e igreja dos primognitos
arrolados nos cus... e aos espritos dos justos aperfeioados" (Hb
12.22, 23). Paulo, de fato, nos conta que Cristo amou a igreja e a si
mesmo se entregou por ela "para que a santificasse, tendo-a purificado
por meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo
Igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm
santa e sem defeito" (Ef 5.26, 27).
Nossa morte tambm ser uma "entrada na vida eterna". Estas palavras
no pretendem negar que h um sentido no qual o crente j possui a vida
eterna aqui e agora, uma vez que o mesmo Catecismo ensina, na Resposta
58, que agora sentimos em nossos coraes o incio do gozo eterno. Mas
o que gozamos agora apenas o incio. Entraremos nas riquezas plenas
da vida eterna somente aps termos passado pelo portal da morte. Por
causa disso, Paulo pode dizer: "para mim o viver Cristo e o morrer
lucro" (Fp 1.21), e: j~ A^v.Ar n corpo e habitar com o Senhor" (2Co
5.8).
15.26), por
Imortalidade__________________________________________________ 105
tncias distintas: a alma pensante divina; o corpo, sendo constitudo
de matria - uma substncia inferior - de valor menor que a lama. A
lama racional ou nous a parte imortal do homem que desceu "dos cus",
onde desfrutava de uma preexistncia feliz. Porque a alma perdeu suas
asas neste estado preexistente, entrou no corpo, habitando na cabea.
Na morte, o corpo simplesmente se desintegra, mas o nous, ou alma
racional, retorna aos cus caso seu curso de ao tenha sido justo e
honoravel; caso no, ela reaparece em forma de outro homem ou de um
animal. Mas a alma em si indestrutvel.2
No conceito de Plato, a imortalidade da alma est enraizada em uma
metafsica racionalista: o racional o real, e tudo o que seja no-
racional tem uma realidade do tipo inferior. Por causa disso, a alma
considerada como uma substncia superior, inerentemente indestrutvel e
portanto imortal, enquanto que o corpo de substncia inferior, mortal
e condenado destruio total. Aqui o corpo considerado como um
tmulo para a alma, que realmente mais feliz sem o corpo. Neste
sistema de pensamento, portanto, no h lugar para a doutrina da
ressurreio do corpo.
Mas agora temos de levantar a questo: Ser que as Escrituras, em algum
lugar, utilizam a expresso "a imortalidade da alma"? Ensinam elas que
a alma do homem imortal?
H duas palavras gregas que geralmente so traduzidas por imortalidade:
athanasia e aphtharsia. Athanasia encontrada apenas trs vezes no
Novo Testamento: uma em 1 Timteo (6.16) e duas vezes em 1 Corntios
(15.53, 54). Na primeira passagem, a palavra usada para descrever
Deus, "o nico que possui imortalidade, que habita em luz inacessvel,
a quem homem algum jamais viu, nem capaz de ver". Obviamente, a
imortalidade aqui significa mais do que mera existncia sem fim.
Significa imortalidade original, como distinta da concedida. Nesta
passagem, Paulo ensina que Deus, como fonte da vida, origem de todas
as outras imortalidades. Neste sentido, somente Deus tem imortalidade;
outros recebem imortalidade e a possuem apenas na dependncia dele.
Como Deus tem vida em si mesmo (Jo 5.26), assim tambm ele tem
imortalidade em si mesmo.
Os outros dois lugares onde a palavra athanasia usada ocorrem em
sucesso: 1 Corntios 15.53, 54: "... necessrio que este corpo
corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se
revista da imortalida-
2. J. Van Genderen, "Onsterfelijkheid", Christelijke Encyclopedie, V,
284.
(Captulo 8 IMORTALIDADE
fls vezes, tem sido dito que o conceito de imortalidade da alma faz
parte da f crist. Isto foi verdadeiro especialmente no sculo 18, o
sculo do Ilumi-nismo e de seu correlativo religioso, o Desmo. De
acordo com o Iluminis-mo, a fonte de toda verdade deveria ser
encontrada mais na razo do que na revelao divina. As trs grandes
verdades da "teologia natural", que se podem descobrir pela razo,
supostamente, eram a existncia de Deus, a importncia da virtude e a
imortalidade da alma. Dizia-se que o conceito de imortalidade da alma
era demonstrvel pela razo, at que Immanuel Kant (1724-1804) submeteu
esses argumentos a uma crtica devastadora. Mas, mesmo Kant, continuava
a sustentar o conceito como um postulado da assim chamada razo
prtica.'
Primeiramente, devemos notar que a idia de imortalidade da alma (a
saber, que aps a morte do corpo, a alma ou aspecto imaterial do homem
continua a existir) no um conceito peculiar ao Cristianismo. Ele foi
sustentado, de uma forma ou outra, por grande nmero de povos,
incluindo os babilnios, os persas, os egpcios e os antigos gregos. Na
verdade, o conceito de imortalidade da alma, que era to fortemente
defendido no sculo 18 pelos lderes do Huminismo, no era uma doutrina
distintivamente crist, uma vez que a "teologia natural", da qual esta
doutrina fazia parte, era considerada como sendo distinta e superior ao
Cristianismo.
O conceito de imortalidade da alma foi desenvolvido nas religies de
mistrio da antiga Grcia, e recebeu expresso filosfica nos escritos
de Plato (427-347 a C). Em vrios dilogos, especialmente no Fedo,
Plato apresenta a idia de que corpo e alma devem ser considerados
como duas subs-
1. S. J. Popma, "Aufklrung", Christelijke Encyclopedie, Segunda edio
revista (Kampen: Kok, 1956), I, pp. 374-375.
idade
107
Conclumos, ento, que as Escrituras no usam a expresso "a
imortalidade da alma". Mas isto ainda deixa a questo em aberto: Ser
que de algum modo a Bblia ensina que a alma do homem imortal?
Alguns telogos da Reforma usaram e defenderam a expresso
"imortalidade da alma" como representativa de um conceito que no
estava em conflito com o ensino das Escrituras. Joo Calvino, por
exemplo, ensina que Ado teve uma alma imortal,3 e fala da imortalidade
das almas como uma doutrina aceitvel.4 Ao mesmo tempo, entretanto, ele
admite que a imortalidade no pertence natureza da alma, mas
comunicada alma por Deus.5
Archibald Alexander Hodge, num volume publicado originalmente em 1878,
apresenta vrios argumentos em defesa da doutrina da imortalidade da
alma.6 William G. T. Shedd, numa obra originalmente publicada em 1889,
tem o seguinte a dizer acerca da questo: "A crena na imortalidade da
alma, e em sua existncia separada do corpo aps a morte, era
caracterstica tanto da economia vtero [testamentria] como da do Novo
[Testamento]".7 De modo similar, Louis Berkhof diz: "Esta idia de
imortalidade da alma est em perfeita harmonia com o que a Bblia
ensina acerca do homem...";8 ele passa a fornecer vrios argumentos,
tanto da revelao geral como da Bblia, para sustentar este conceito.
A posio de Herman Bavinck, neste ponto, entretanto,
consideravelmente mais cautelosa. Ele denomina a doutrina da
imortalidade da alma de articulas mixtus, cuja verdade mais
demonstrada pela razo de que pela revelao divina, e comenta ainda
que a Teologia, sob a influncia de Plato, dedicou muito mais ateno
imortalidade da alma do que as Escrituras dedicam.9 Bavinck continua
dizendo que "...as Escrituras nunca a mencionam [a imortalidade da
alma] com tantas palavras; nunca proclamam esse conceito como revelao
divina e em nenhum lugar o colocam em primeiro plano;
3. Comentrios de 1 Cornlios 15.47.
4- Instituias, I. 5, 5; III, 25, 6.
5 Comentrio de 1 Timteo 6.16. Ver tambm D. Holwerda, "Eschatology
and History: A Look at
Calvirfs Eschatological Vison", in Exploring the Heritage ofJohn
Calvin, org. D. Holwerda (Grand
Rapids: Baker, 1976), p. 114.
6- Outlines of Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1957), pp. 549-552.
7- Dogmatic Theology (Grand Rapids: Zondervan, s/data), II, 612.
8- Systematic Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1953), p. 672.
9. Herman Bavinck, Gereformeerd Dogmatiek, Quarta edio, IV, 567
(Terceira edio, p. 648).
106
A BIBLIA E O FUTURO
de. E quando este corpo corruptvel se revestir de incorruptibilidade,
e o que mortal se revestir de imortalidade, ento se cumprir a
palavra que est escrita: Tragada foi a morte pela vitria". Paulo aqui
est falando acerca do que acontecer na hora da volta de Cristo (ver
v. 52). As palavras citadas acima se aplicam tanto transformao dos
crentes, que ainda estiverem vivos quando Cristo voltar, como
ressurreio dos mortos que estar acontecendo. Uma vez que, conforme
Paulo j dissera, o corruptvel no pode herdar o incorruptvel (v.
50), precisa acontecer uma mudana desta espcie.
Observe agora trs coisas acerca da imortalidade, das quais esta
passagem fala: (1) A imortalidade mencionada aqui atribuda apenas
aos crentes - Paulo no diz coisa alguma nesta passagem acerca dos
descrentes. (2) Esta imortalidade um dom que devemos receber no
futuro. O tipo de imortalidade mencionado aqui no uma possesso
presente de todos os homens, nem mesmo de todos os crentes, mas uma
concesso que ocorrer na Parousia. (3) A imortalidade descrita nesta
passagem no uma caracterstica apenas da alma, mas da pessoa
inteira. Se houver alguma nfase, ela est sobre o corpo, uma vez que a
passagem fala da ressurreio do corpo. Aqui no h aluso da idia da
imortalidade de alma.
A outra palavra geralmente traduzida por imortalidade (aphtharsia)
ocorre sete vezes no Novo Testamento. Ela usada para designar o alvo
que os verdadeiros crentes perseguem (Rra 2.7), e aquilo que Cristo
trouxe luz (2Tm 1.10). usada quatro vezes em 1 Corntios (15), o
grande captulo paulino a respeito da ressurreio. No verso 50 ela
usada para descrever aquilo que o corruptvel ou perecvel no pode
herdar. No verso 42 usada para comunicar o fato de que, embora o
corpo seja semeado em corrupo, ressuscitado em incorrupo. Nos
versos 53-54, a palavra usada para descrever a incorrupo ou
imperecibilidade com a qual o corpo atual, aqui chamado de perecvel,
precisa revestir-se na ressurreio. Em nenhuma destas passagens a
palavra usada para a "alma".
O adjetivo derivado, aphthartos, tambm usado sete vezes no Novo
Testamento. Ele usado para descrever Deus (Rm 1.23; lTm 1.17), o
corpo ressurreto ("os mortos ressuscitaro incorruptveis", ICo 15.52),
a coroa pela qual Paulo se esfora (ICo 9.25), a jia imperecvel de um
esprito manso e tranquilo (lPe 3.4), a semente imperecvel da qual
fomos nascidos de novo (lPe 1.23), e a herana incorruptvel que est
guardada nos cus para ns (lPe 1.4). Em caso nenhum a palavra usada
para descrever a "alma".
Imortalidade
109
(3) As Escrituras no ensinam que uma simples existncia continuada
aps a morte seja supremamente desejvel, porm insistem que uma vida
em comunho com Deus o maior bem do homem. O conceito de imortalidade
da alma, como tal, no diz nada acerca da qualidade de vida aps a
morte; ele simplesmente afirma que a alma continua a existir. Mas isto
no o que as Escrituras enfatizam. O que a Bblia salienta que
viver separado de Deus morte, e que relao e comunho com Deus
vida verdadeira. Esta vida verdadeira j desfrutada por aqueles que
crem em Cristo (Jo 3.36; 5.24; 17.3). A vida em comunho com Deus
continuar a ser desfrutada pelos crentes aps a morte, conforme Paulo
ensina em Filipenses (1.21-23) e em 2 Corn-tios (5.8).'3 esse tipo
de existncia aps a morte que as Escrituras nos apresentam como um
estado a ser supremamente anelado. Elas ensinam que mesmo aqueles que
no tm esta vida verdadeiramente espiritual continuaro a existir aps
a morte; sua existncia continuada, entretanto, no ser uma existncia
feliz, mas de tormento e angstia (2Pe 2.9; ver tambm Lc 16.23, 25).
As Escrituras, portanto, trazem uma nova dimenso para nosso pensamento
acerca da vida futura. O que importante para elas no o simples
fato de as almas continuarem a existir, mas a qualidade dessa
existncia. As Escrituras instam com os homens para que venham a Cristo
a fim de que possam ter vida, e dessa forma fugir da ira vindoura; elas
proferem advertncias severas contra qualquer conceito de "imortalidade
da alma" que possa obscurecer a seriedade do julgamento divino sobre o
pecado, ou que possa negar a verdade da punio eterna para pecadores
impenitentes.14
(4) A mensagem das Escrituras acerca do futuro do homem a
ressurreio do corpo. Neste ponto, vemos uma divergncia radical entre
a viso crist do homem e a viso comum filosofia grega,
especialmente a de Plato. Conforme vimos, os gregos no tinham lugar,
em seu pensamento, para a ressurreio do corpo. O corpo era visto como
um tmulo para a alma, e a morte era considerada como uma libertao do
aprisionamento.
Essa compreenso do homem, entretanto, totalmente diferente do ensino
das Escrituras. De acordo com as Escrituras, o corpo no menos real do
13. Trataremos mais completamente dessas passagens ao discutir o estado
intermedirio, no prximo captulo.
14. Neste contexto, deveria ser dito que a expresso "a imortalidade
da alma" no somente deixa de fazer jus nfase das Escrituras, mas
pode realmente ser contrria a ela, se a imortalidade for considerada
como mera existncia descolorida, ou como uma existncia que seja
exclusivamente feliz.
108
A BIBLIA E O FUTURO
menos ainda, elas nunca fazem qualquer tentativa em argumentar a
respeito da verdade deste conceito ou em sustent-lo contra seus
oponentes".10
Concordando com Bavinck, G. C. Berkouwer rejeita a idia de
imortalidade da alma como doutrina distintivamente crist, e afirma:
"As Escrituras nunca se ocupam de um interesse independente na
imortalidade como tal, no mencionando a imortalidade de uma parte do
homem que despreza e sobrevive morte sob todas as circunstncias e
sobre a qual podemos refletir bem parte da relao do homem com o
Deus vivo"."
Como devemos avaliar estas reaes aparentemente conflitantes dos
telogos da Reforma? Estamos de acordo com que a idia de imortalidade
da alma esteja em perfeita harmonia com o que a Bblia ensina acerca do
homem? Com relao a esta questo, as seguintes observaes podem ser
feitas:
(1) Como temos visto, as Escrituras no utilizam a expresso la
imortalidade da alma". A palavra imortalidade aplicada a Deus,
existncia total do homem na hora da ressurreio, e a coisas tais como
a coroa imperecvel e a semente incorruptvel da Palavra, mas nunca
para a alma do homem.
(2) As Escrituras no ensinam a existncia continuada da alma devido a
sua indestrutibilidade inerenten- um dos argumentos filosficos
principais para a imortalidade da alma. Este argumento, vale a pena
lembrar, est relacionado com uma viso especificamente metafsica do
homem. Na filosofia de Plato, por exemplo, a alma considerada
indestrutvel porque ela faz parte de uma realidade metafsica superior
do coipo; ela considerada como uma substncia no criada, eterna e,
por causa disso, divina. Mas as Escrituras no ensinam esse tipo de
conceito da alma. Uma vez que, de acordo com as Escrituras, o homem foi
criado por Deus e continua a ser dependente de Deus para sua
existncia, no podemos indicar no homem nenhuma qualidade ou qualquer
aspecto do homem que o faa indestrutvel.
10. Ibid., p. 573 (Terceira edio, p. 656) [traduo do autor].
11. Man: The lmage ofCod, trad. Dirk W. Jellema (Grand Rapids:
Eerdmans, 1962), p. 276. Veja todo captulo "Imortalidade" (pp. 234-
278), para uma discusso atual da questo. Ver tambm O. Cull-mann,
Immortality of lhe Soul or Resuneclion of lhe Dead? (Nova York:
Macmillan, 1964).
12. Esta declarao assume que admissvel falar de "alma" do homem
como continuando a existir aps a morte do corpo. Sem entrar
profundamente na questo, por ora, podemos observar que as Escrituras
frequentemente falam do homem em termos do "corpo e alma" ou "corpo e
esprito ", e s vezes falam da "alma" do homem como sobrevivendo aps
a morte (e.g., Mt 10.28; Ap 6.9, 10; 20.4). Ver tambm mais adiante,
pp. 113-114, 272-277.
Kaftulo 9 O ESTADO INTERMEDIRIO
/^"onforme vimos, o aspecto central do ensino neotestamentrio acerca
do \>futuro do homem a volta de Cristo e os eventos que a
acompanharo: a ressurreio, o juzo final e a criao da nova terra.
Mas antes de avanarmos para considerar esses assuntos, temos de dar
alguma ateno ao que normalmente denominado "o estado intermedirio"
- isto , o estado dos mortos entre a morte e a ressurreio.
Desde o tempo de Agostinho,1 os telogos cristos pensavam que, entre a
morte e a ressurreio, as almas dos homens desfrutavam do descanso ou
sofriam aflies enquanto esperavam ou pela complementao de sua
salvao, ou pela consumao de sua condenao. Na Idade Mdia, esta
posio continuou a ser ensinada,2 e foi desenvolvida a doutrina do
Purgatrio. Os Reformadores rejeitaram a doutrina do Purgatrio, mas
continuaram a defender um estado intermedirio, embora Calvino, mais do
que Lutero, tendia mais a considerar esse estado como de uma existncia
consciente.3 Em sua obra Psycopannychia, uma resposta aos Anabatistas
de seu tempo, que ensinavam que as almas simplesmente dormiam entre a
morte e a ressurreio, Calvino ensinou que, para os crentes, o estado
intermedirio tanto de bnos como de expectativa - por causa disso
a bno provisria e incompleta.4 Desde aquele tempo, a doutrina do
estado intermedirio tem sido
I- Enchiridion, p. 109.
2. Cp. Santo Toms de Aquino, Summa Theologica, Supp. 3. Q. 69, Art. 2.
3. P. Althaus, Die Letzten Dinge, Stima ed. (Gutersloh: Bertelsmann,
1957), pp. 146-149. Cp. Francis Pieper, Chrisuan Dogmatics (St. Louis:
Concrdia, 1953), III, 512, nmero 21.
4. O texto desta obra pode ser encontrado na obra de Calvino: Tracts
and Treatises of the Reformed Faith, trad. por H. Beveridge (Grand
Rapids: Eerdmans, 1958), III, pp. 413-490. Ver Berkouwer, Return, pp.
49, 50.
A BIBLIA E O FUTURO
que a alma; Deus criou o homem em sua totalidade, corpo e alma. Nem o
corpo inferior alma, nem no-essencial verdadeira existncia do
homem; se fosse assim, a Segunda Pessoa da Trindade nunca poderia ter
assumido uma natureza humana genuna, com um corpo humano genuno. No
ensino bblico, o corpo no um tmulo para a alma mas um templo do
Esprito Santo; o homem no completo sem o corpo. Por causa disso, o
futuro estado da bno do crente no simplesmente a existncia
continuada de sua alma, mas inclui, como seu aspecto mais rico, a
ressurreio de seu corpo. Esta ressurreio ser, para os crentes, uma
transio para a glria, na qual nossos corpos devero tornar-se
semelhantes ao corpo glorioso de Cristo (Fp 3.21).
Conclumos que o conceito glorioso de imortalidade da alma no uma
doutrina distintivamente crist. Antes, o que central na escatologia
bblica a doutrina da ressurreio do corpo. Se desejarmos usar a
palavra imortalidade com relao ao homem, digamos que o homem, mais do
que sua alma, imortal. Mas o corpo do homem precisa passar por uma
transformao por meio da ressurreio antes que ele possa desfrutar
totalmente de imortalidade.15
15. Aqueles que ainda estiverem vivos, quando Cristo voltar,
experimentaro esta transformao sem ter de morrer (1 Co 15.51, 52).
... ..->,- ;
q Estado Intermedirio
1 1 3
cia do corpo.15 A doutrina tira o significado da ressurreio: quanto
mais aumentarmos as bnos do indivduo aps a morte, mais
diminuiremos a importncia do ltimo dia.16 Se, de acordo com esta
doutrina, os crentes aps a morte j esto abenoados e o mpio j est
no inferno, por que ainda necessrio o dia do juzo?17 A doutrina do
estado intermedirio completamente individualista; ela envolve mais
um tipo privado de bno do que comunho com os outros, e ignora a
redeno do cosmos, a vinda do Reino, e a perfeio da igreja.18 Em
suma, conclui Althaus, esta doutrina separa o que deve estar junto:
corpo e alma, o individual e o comunitrio, felicidade e a glria
final, o destino de indivduos e o destino do mundo.19
Em resposta a estas objees, deve ser admitido que a Bblia fala muito
pouco acerca do estado intermedirio e que aquilo que ela diz acerca
dele contingente sua mensagem escatolgica principal sobre o futuro
do homem, que diz respeito ressurreio do corpo. Temos de concordar
com Berkouwer que aquilo que o Novo Testamento nos fala acerca do
estado intermedirio no passa de um sussurro.20 Temos tambm de
concordar que em lugar nenhum o Novo Testamento nos fornece uma
descrio antropolgica ou exposio terica do estado intermedirio.21
Entretanto, permanece o fato de que h evidncia suficiente para nos
capacitar a afirmar que, na morte, o homem no aniquilado e o crente
no separado de Cristo. Veremos mais adiante qual esta evidncia.
Neste ponto, devemos fazer uma observao sobre a terminologia.
Geralmente, dito por cristos que a "alma" do homem continua a
existir aps o corpo ter morrido. Este tipo de linguagem
frequentemente criticado como revelando um modo grego ou platnico de
pensar. Ser que isso necessariamente assim?
\5.Ibid.
16. Ibid., pp. 155-158.
\7.Ibid.,p. 156.
18. Ibid., p. 156, 157.
19. Ibid., p. 158.
20. De Wederkomst van Christus (Kampen: Kok, 1961), I, p. 79, onde
Berkouwer diz: "Quando nossa existncia terrena tiver findado, quem
desejar dizer mais do que o claro sussurro do Novo Testamento?"
[traduo do autor]. A traduo inglesa desta sentena, encontrada na
pgina 63 de The Return of Christ. no reproduz acuradamente a palavra
holandesa fhtistering (Whispering, sussurro), traduzin-do-a por
prodamao: "Quem pretender ser capaz de adicionar qualquer coisa
proclamao do Novo Testamento?"
21. Berkouwer. Return, p. 5 1. Cp. H. Ridderbos, Paul, p. 507.
112
A BIBLIA E O FUTURO
ensinada pelos telogos da Reforma,5 e se reflete nas Confisses da
Reforma.6
Entretanto, a doutrina do estado intermedirio foi recentemente sujeita
a uma crtica severa. G. C. Berkouwer retrata o ponto de vista de
alguns destes crticos em seu livro sobre escatologia.7 G. Van Der
Leeuw (1890-1950), por exemplo, sustenta que aps a morte somente
existe uma perspectiva escato-lgica para os crentes: a ressurreio do
corpo. Ele rejeita a idia de que exista "algo" do homem que continue
aps a morte e sobre que Deus construiria uma nova criatura.8 De acordo
com as Escrituras, assim insiste ele, o homem morre totalmente, com
corpo e alma; quando o homem, mesmo assim, recebe uma nova vida na
ressurreio, isto um feito maravilhoso de Deus, e no algo que jorre
naturalmente da existncia atual do homem.9 Por causa disso, falar de
"continuidade" entre nossa vida atual e a vida da ressurreio leva ao
engano.10 Deus no cria nosso corpo ressurreto a partir de alguma coisa
- por exemplo, nosso esprito, ou nossa personalidade - mas ele cria
uma nova vida do nada, de nossa vida aniquilada e destruda."
Outro crtico moderno da doutrina do estado intermedirio Paul Al-
thaus, um telogo luterano (1888-1966). Esta doutrina, sustenta ele,
deve ser rejeitada uma vez que pressupe a existncia continuada e
independente de uma alma incorprea,12 e por este motivo mesclada com
Platonismo.13 Al-thaus apresenta vrias objees doutrina do estado
intermedirio. Esta doutrina no faz jus seriedade da morte, uma vez
que a alma parece passar inclume pela morte.14 Por sustentar que, sem
o corpo, o homem pode ser totalmente abenoado e completamente feliz,
esta doutrina nega a importn-
5. E.g., Charles Hodge, Syslematic Theology (Grand Rapids: Eerdmans,
1940), III, pp. 713-730, W. G. T. Shedd. Dogmatic Theology, II, pp.
591-640; Herman Bavinck, Gereformeerde Dogmatiek, Quarta ed., IV, pp.
564-622 (Terceira ed., pp. 645-711); L. Berkhof, Systematic Theology,
pp. 679-693; G. C. Berkouwer, Return, pp. 32-64.
6. Catecismo de Heidelberg, p. 57; Confisso Belga, art. 37; Confisso
de Westminster, cap. 32 (ou 34); Breve Catecismo de Westminster, p. 37;
Catecismo Maior de Westminster, pp. 86, 87.
7. Return, pp. 38-46.
8. Onsterfelijkheid of Opstanding, Segunda ed. (Assen: Van Gorcum,
1936), pp. 35, 37.
9. Md., p. 36.
10. lbid., pp. 36, 37.
11. lbid.. p. 38. Os pontos de vista de Van der Leeuw so de vrias
maneiras similar aos ensinos dos Testemunhas de Jeov e Adventistas do
Stimo Dia sobre este assunto; veja minha obra Four Major Cults, pp.
135, 136, 293-295.
12. Die Lelzten Dinge, p. 155.
13. lbid., p. 157.
14. lbid.. p. 155.
q Estado Intermedirio
1 15
to ipneum) para descrever este aspecto do homem: por exemplo, em Lucas
(23.46), Atos (7.59) e Hebreus (12.23).24
As Escrituras ensinam claramente que o homem uma unidade, e que
"corpo e alma" (Mt 10.28) ou "corpo e esprito" (ICo 7.34; Tg 2.26) so
inseparveis.25 O homem s completo nesta espcie de unidade
psicosso-rntica. Porm, a morte faz surgir uma separao temporria
entre o corpo e a alma. Uma vez que o Novo Testamento, ocasionalmente,
realmente fala das "almas" ou dos "espritos" dos homens como ainda
existindo durante o tempo entre a morte e a ressurreio, ns tambm
podemos faz-lo, desde que lembremos que este estado de existncia
provisrio, temporrio e incompleto. Uma vez que o homem no
totalmente homem sem corpo, a esperana escatolgica central das
Escrituras, em relao ao homem, no a simples existncia continuada
da "alma" (conforme o pensamento grego) mas a ressurreio do corpo.
Passaremos agora a investigar o que a Bblia ensina acerca da condio
do homem entre a morte e a ressurreio. Comecemos pelo Antigo
Testamento. De acordo com o Antigo Testamento, a existncia humana no
finda com a morte; aps a morte, o homem continua a existir no Reino
dos mortos, geralmente denominado Sheol. George Eldon Ladd sugere que o
"Sheol a maneira veterotestamentria de afirmar que a morte no acaba
com a existncia humana".26
Na verso King James a palavra hebraica Sheol traduzida diversamente
como sepultura (31 vezes), inferno (31 vezes) ou cova (3 vezes). Porm,
tanto na Verso American Standard como na Verso Revised Standard,
Sheol no foi traduzida.
Ao passo que admite que a palavra nem sempre significa a mesma coisa,
Louis Berkhof sugere um sentido trplice para Sheol: o estado de morte,
sepultura ou inferno.27 bem confirmado que Sheol possa significar
tanto o estado de morte como a sepultura; mas duvidoso que possa
significar inferno.
24. bid., pp. 349-351.
25. Sobre este assunto ver o til captulo de Berkouwer: "The Whole
Man" em Man: The Image of Cod, pp. 194-233.
26. A Theology of lhe New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1974), p.
194.
27. Systematic Theologv, pp. 685, 686. Sobre o ensino de que Sheol
possa significar o lugar de punio ou inferno, ver tambm W. G. T.
Shedd. Dogmatic Theology, II, pp. 625-633.
114
A BIBLIA E O FUTURO
Deve ser admitido que certamente possvel falar da "alma" de modo
platnico. No captulo anterior foi apresentada esta viso platnica da
alma, bem como a divergncia entre essa viso e a concepo crist do
homem.
Mas, o fato de que os gregos usaram o termo alma de modo no-bblico
no implica, necessariamente, que todo uso da palavra alma, para
indicar a existncia continuada do homem aps a morte, seja errado. O
prprio Novo Testamento utiliza ocasionalmente deste modo a palavra
grega para a alma, psych. Arndt e Gingrich, em seu Greek-English
Lexicon of the New Testa-ment (Lxico Grego-Ingls do Novo Testamento),
sugerem que psych, no Novo Testamento, pode significar vida, alma como
o centro da vida interior do homem, alma como o centro da vida que
transcende a terra, aquela que possui vida, a criatura vivente, alma
como aquela que deixa o Reino da terra e da morte e continua a viver no
Hades.22
Existem, pelo menos, trs exemplos claros do Novo Testamento onde a
palavra psych usada para designar aquele aspecto do homem que
continua aexistiraps a morte. O primeiro deles encontra-se em Mateus
(10.28): "No temais os que matam o corpo e no podem matar a alma
(psych); temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno tanto a
alma como o corpo". O que Jesus diz o seguinte: Existe algo seu que
aqueles que o mataram no podem tocar. Este algo tem de ser um aspecto
do homem que continua a existir aps a morte do corpo. Dois exemplos
mais deste uso da palavra so encontrados no livro do Apocalipse:
"Quando ele abriu o quinto selo, vi debaixo do altar as almas (psychas)
daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por
causa do testemunho que sustentavam"(6.9); "Vi ainda as almas (psychas)
dos decapitados por causa do testemunho de Jesus, bem como por causa da
palavra de Deus" (20.4). Em nenhuma destas duas passagens a palavra
almas pode se referir a pessoas que ainda estejam vivendo na terra. A
referncia claramente a mrtires assassinados; a palavra almas
usada para descrever aquele aspecto desses mrtires que ainda existe
aps seus corpos terem sido cruelmente abatidos.23
Conclumos, portanto, que no ilegtimo nem antibblico usar a
palavra alma para descrever o aspecto do homem que continua a existir
aps a morte. Devemos acrescentar que, s vezes, o Novo Testamento usa
a palavra espri-
22. (Chicago: Univ. of Chicago Press, 1957), pp. 901, 902.
23. Sobre estas passagens ver Hoekema, The Four Major Cults, pp. 346-
349.
O Estado Intermedirio
1 1 7
que, geralmente, caracteriza a poesia hebraica, parecia que a segunda
linha est apenas repetindo o pensamento da primeira linha: a morte (ou
desolao, na leitura marginal) vir sobre esses meus inimigos. Descer
vivo ao Sheol, ento, significaria morte sbita, mas no implicaria,
necessariamente, punio eterna.
Outro texto ainda citado por Berkhof, relacionado com isto, o de
Provrbios 15.24: "Para o sbio h o caminho da vida que o leva para
cima, a fim de evitar o inferno (Sheol) embaixo". Mas aqui novamente se
encontra o contraste bvio entre vida e morte, a ltima representada
pela palavra Sheol.
No foi definitivamente comprovado, portanto, que Sheol possa designar
o lugar de punio eterna. Mas verdade que j no Antigo Testamento
comea a aparecer a convico de que o destino do mpio e o destino do
piedoso, aps a morte, no so o mesmo. Esta convico expressa
primeiramente na crena de que, embora o mpio permanecer sob o poder
do Sheol, o piedoso finalmente ser liberto desse poder.
Por exemplo, no Salmo 49.14, lemos que os mpios, "como ovelhas, so
postos na sepultura (Sheol); a morte seu pastor". Estas palavras
sugerem a idia de que a morte dever guard-los e nunca deix-los ir.
Os justos, porm, devero ser redimidos do poder da morte: "Mas Deus
remir a minha alma do poder (literalmente, da mo) da morte (Sheol);
pois ele me tomar para si" (v. 15). Aqui revelada uma diferena
acentuada entre o destino dos mpios e o destino dos justos aps a
morte. dito que o justo ser redimido do poder da morte - uma
declarao que, pelo menos, sugere, sem o afirmar claramente, a
promessa da ressurreio dos mortos.29
Uma passagem de importncia semelhante a do Salmo 16.10: "... no
deixars a minha alma na morte (Sheol), nem permitirs que o teu santo
veja corrupo". O significado parece ser: tu, Senhor, no abandonars
minha alma (ou a mim) ao Reino dos mortos permanentemente, e tu no
permitirs que eu veja corrupo. O apstolo Pedro cita esta passagem
em seu sermo de Pentecostes (At 2.27, 31) e a aplica ressurreio de
Cristo, afirmando que com essas palavras Davi estava profetizando essa
ressurreio. A pergunta : Que significou esta passagem para Davi,
quando ele a escreveu?
29. Neste ponto podemos ver pelo menos um esboo do pensamento de que
Sheol possa designar um lugar de punio para os mpios - no sentido de
que os injustos devero permanecer no Sheol, enquanto que os justos
sero libertos daquele reino.
116
A BIBLIA O FUTURO
(1) Geralmente, Sheol significa reino dos mortos que deve ser entendido
figuradamente como designando o estado de morte. Frequentemente Sheol
simplesmente usado para indicar o ato de morrer: "Chorando, descerei
[Jac] a meu filho at sepultura (Sheol)" (Gn 37.35); "se lhe
[Benjamim] sucede algum desastre no caminho por onde fordes, fareis
descer minhas cs com tristeza ao Sheol"(Gn 42.38). Em 1 Samuel 2.6, na
verdade, fazer descer ao Sheol equivalente a levar algum ao estado
de morte: "O Senhor o que tira a vida, e d; faz descer ao Sheol e
faz subir".
As diversas figuras aplicadas ao Sheol podem todas ser entendidas como
se referindo ao Reino dos mortos: dito do Sheol que ele tem portas
(J 17.16), que um lugar escuro e triste (J 17.13), e que um
monstro com apetite insacivel (Pv 27.20; 30.15, 16; Is 5.14; He 2.5).
Quando consideramos o Sheol deste modo, temos de lembrar que tanto o
piedoso como o mpio descem ao Sheol na morte, uma vez que ambos entram
no reino dos mortos.
(2) s vezes, Sheol pode ser traduzido como sepulcro. Exemplo claro
est no Salmo 141.7: "ainda que sejam espalhados os meus ossos boca
do Sheol quando se lavra e sulca a terra". Entretanto, este no parece
ser um significado comum do termo; e especialmente no o porque
existe um termo hebraico para sepultura, qebher. Muitas passagens nas
quais Sheol poderia ser traduzido por sepultura, tm tambm o sentido
claro se traduzirmos Sheol por reino dos mortos.
Tanto Louis Berkhof como William Shedd sugerem que, s vezes, Sheol
pode significar inferno ou lugar de punio para os mpios.28 Mas as
passagens citadas para sustentar esta interpretao no so
convincentes. Um dos textos assim citados o Salmo 9.17: "Os perversos
sero lanados no Sheol, e todas as naes que se esquecem de Deus".
Mas no h indicao no texto de que uma punio est envolvida. Fica
difcil crer que o salmista esteja predizendo aqui a punio eterna de
cada membro individual destas naes inquas (gyim). A passagem,
porm, tem sentido bem claro se entendermos Sheol no significado comum,
referindo-se ao reino da morte. O salmista estar ento dizendo que as
naes mpias, embora agora se orgulhem de seu poder, sero extirpadas
pela morte.
Outra passagem apresentada por Berkhof a do Salmo 55.15: "A morte os
assalte, e vivos desam cova (Sheol)!" luz do princpio do
paralelismo
28. Ver L. Berkhof, op. cit., p. 685.
J
II
Q Estado Intermedirio
1 1 9
bes na glria (ou honra)". A palavra kabhdh, aqui traduzida por glria
ou honra no vem precedida de preposio, e pode talvez ser considerada
como um acusativo de modo; ela traduzida diversamente como: "para a
glria", "em glria" ou "com glria". luz do salmo inteiro, que
contrasta o destino dos mpios com o dos justos, podemos dizer que aqui
a f do salmista Asafe contempla o alm-tmulo. Asafe est confiante em
que, embora agora os mpios paream prosperar, eles perecero ao final
(vs. 19, 27), mas que ele, embora agora sofrendo muitos castigos (v.
14), ser recebido na glria aps esta vida. Fica evidente que esta
uma interpretao plausvel da passagem a partir do verso 26: "Ainda
que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu
corao e a minha herana para sempre".32
Que ensina o Novo Testamento acerca do assim chamado estado
intermedirio? De incio, temos de afirmar, como j foi mencionado, que
a Bblia no fala muito acerca desse estado, deixando vrias questes
sem resposta. Porm, os ensinos do Novo Testamento, nesse assunto, no
contradizem e sim complementam e expandem os do Antigo Testamento.
O Novo Testamento, assim como o Antigo, ensina que o homem no
aniquilado na morte mas continua a existir, seja no Hades ou em um
lugar de felicidade s vezes denominado Paraso ou seio de Abrao.
Hades a traduo comum da Septuaginta para Sheol. Porm, o
significado de Hades, no Novo Testamento, no exatamente o mesmo de
Sheol no Antigo Testamento. No Antigo Testamento, como vimos, Sheol
indicava o reino dos mortos ou, ocasionalmente, a sepultura. Durante o
perodo interbblico, entretanto, o conceito de Sheol sofreu certas
mudanas. Na literatura rabnica deste perodo, bem como em alguns
escritos apocalpticos, comeou a surgir o conceito de que h uma
separao espacial no mundo dos mortos entre o justo e o mpio; em
alguns escritos, a palavra Hades comeou a ser usada exclusivamente
para o lugar de punio das almas mpias no mundo dos mortos.33 Em
certa extenso, o uso neotestamentrio da palavra Hades reflete essa
evoluo.
Na maioria das vezes, a palavra Hades, no Novo Testamento, designa o
reino dos mortos. Ela usada nesse sentido em Atos (2.27, 31), no
sermo de Pentecostes de Pedro: "... no deixars a minha alma no
Hades, nem permitirs
32. Delitzsch, op. cit.,adloc; D. Kidner, Psalms 73-/50 (Downers Grove,
Inter-Varsity Press, 1975), adloc: Leupold, op. cit., adloc.
33. J. Jeremias, "hades", TDNT. I- n ia-7 <-- - ~
Poderia ter significado simplesmente sua confiana de que, embora ele
estivesse em perigo mortal naquela poca, Deus no o deixaria morrer.
Em Atos (2.30, 31), entretanto, Pedro diz de Davi: "Sendo, pois,
profeta, e sabendo que Deus lhe havia jurado que um dos seus
descendentes se assentaria no seu trono; prevendo isso, referiu-se
ressurreio de Cristo, que nem foi deixado na morte [Hades, a palavra
neotestamentria equivalente a Sheol], nem o seu corpo experimentou
corrupo". Se as palavras do Salmo 16 podem realmente ser
interpretadas como uma predio da ressurreio de Cristo, elas podem
ter tambm significado para Davi a esperana da sua prpria
ressurreio. luz do uso que Pedro fez da passagem, certamente no
podemos excluir a segunda interpretao.10
As duas passagens que acabamos de citar indicam que a esperana da
libertao do Sheol, para o povo de Deus, j estava presente na poca do
Antigo Testamento. Podemos observar mais algumas passagens veterotesta-
mentrias que indicam que o destino dos justos, aps a morte, melhor
que o
destino dos mpios. A simples declarao acerca de Enoque j sugere esta
idia: "Enoque andou com Deus, e j no era, porque Deus o tomou para
si"
Gn 5.24). As palavras de Balao, em Nmeros (23.10) tambm implicam
]ue h uma diferena entre o destino dos justos e o destino dos mpios
aps a
norte: "Que eu morra a morte dos justos, e o meu fim seja como o dele"
(Jac).
Um contraste semelhante est escrito em duas outras passagens dos Sal-
os. O Salmo 17.15 diz: "Eu, porm, na justia contemplarei a tua face;
uando acordar eu me satisfarei com a tua semelhana". Embora o primeiro
:ntido destas palavras provavelmente seja a comunho com Deus nesta
vida,
Ttamente no inseguro ver nelas uma referncia vida aps a morte. Em
-ntraste com o destino dos mpios, ao qual ele se referiu nos versos
prece-
ntes, o salmista espera contemplar a forma ou semelhana (temunah) de
:us ao acordar do sono da morte.11
O Salmo 73.24 diz: "tu me guias com o teu conselho, e depois me rece-
Sobre esta passagem, veja N. Ridderbos, De Psalmen (Kampen: Kok, 1962),
p. 176; D. Kidner, 'ms 1-72 (Downers Grove: Inter-Varsity Press, 1973),
ad loc; H. C. Leupold, Exposition ofthe ms (Columbus: Wartburg, 1959),
ad loc. Sobre o conceito de Sheol ver Strack-Billerbeck, Kom-
ar zum Nenen Testament aus Talmud und Midrasch (Munique: C. H. Beck,
1928), IV12, pp.
>-1029.
'p. N. Ridderbos, op. cil., ad loc; Franz Delitzsch, Biblical
Commentary on the Psahns (Edim-
x T. & T. Clark, 1871), ad loc; Kidner, op. cit.,adloc; Leupold, op.
cit.,adloc.
q Estado Intermedirio
121
prevalecero contra ela". A expresso "as portas do Hades" o
equivalente grego da expresso hebraica: "as portas do Sheol". Esta
ltima expresso encontrada em Isaas (38.10), onde Ezequias,
esperando morrer logo, descrito dizendo: "Em pleno vigor de meus dias
hei de entrar nas portas do alm {Sheol); roubado estou do resto dos
meus anos". Uma expresso similar, "as portas da morte", encontrada
em J (38.17) e no Salmo 107.18. Estas expresses representam o reino
dos mortos como uma priso bastante fortificada, com portas fortes
dentro das quais os mortos esto confinados. Em Mateus (16.18), Cristo
promete que sua Igreja nunca ser vencida ou conquistada pela morte,
uma vez que ele prprio o conquistador da morte. A morte nunca poder
destruir a Igreja de Cristo. Mesmo que os membros da igreja tenham de
morrer um a um, a Igreja continuar a existir por toda a eternidade.
Existe uma passagem do Novo Testamento, porm, onde a palavra Ha-des
usada no apenas como uma designao do reino dos mortos, mas como uma
descrio do lugar de tormentos no estado intermedirio: a parbola de
Lzaro e o Homem Rico, em Lucas (16.19-31). No dito que Lzaro tenha
entrado no Hades quando morreu, mas sim que ele foi "levado pelos anjos
para o seio de Abrao" (v. 22). Entretanto, dito sobre o homem rico
aps sua morte, que "no inferno (Hades), estando em tormentos, levantou
os olhos..." Aqui o Hades representa o lugar de tormento e sofrimento
aps a morte, enquanto que "o seio de Abrao" um lugar ou condio de
existncia feliz (ver tambm v. 25). Conforme indicado acima, esta
mudana no significado de Hades paralela a uma mudana similar em
certos escritos judaicos daquela poca.
Poder-se-ia objetar que isto uma parbola, e que no se busca em
parbolas ensino doutrinrio direto acerca da condio aps a morte.
Embora isto seja verdadeiro, a parbola seria totalmente sem sentido
se, de fato, no houver uma diferena entre o destino do justo e o do
mpio aps a morte. O objeto da parbola gira em torno da misria
futura do homem rico e do futuro conforte de Lzaro.
Nesta parbola, pois, Hades o lugar ou condio de sofrimento e puni-
o para o mpio. Deveria ser igualmente observado que a parbola no
retrata as condies conforme elas sero aps a ressurreio. Nos
versos 27, 28 o homem rico fala de seus cinco irmos que esto vivendo
na terra - esta situao seria impossvel se a ressurreio j tivesse
acontecido (cp. tambm v. 31). Conclumos, ento, que tanto os
sofrimentos associados com o Hades
120
A BIBLIA E O FUTURO
que o teu Santo veja corrupo... [Cristo] que nem foi deixado no Hades
nem o seu corpo experimentou corrupo". Nesta passagem, Hades a
palavra grega equivalente a Sheol no Salmo 16.10, e indica simplesmente
o reino dos mortos. Pedro v essas palavras cumpridas na ressurreio
de Cristo: Cristo no foi abandonado no reino dos mortos, nem sua carne
experimentou corrupo.
Hades usado vrias vezes no livro do Apocalipse; tambm aqui
significa o Reino dos mortos. Em 1.18, Hades retratado como uma
priso com portas: "[Cristo] tenho as chaves da morte e do inferno
(Hades)". Em 6.8, o Hades novamente descrito como em relao estreita
com a morte: "E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro, sendo
este chamado Morte: e o inferno (Hades) o estava seguindo". Em 20.13, o
Hades retratado como um Reino que entrega seus mortos: "Deu o mar os
mortos que nele estavam. A morte e o inferno (Hades) entregaram os
mortos que neles havia. E foram julgados um por um, segundo as suas
obras". Esta ltima passagem leva Joa-chim Jeremias, em seu artigo
sobre o Hades no Theological Dictionay ofthe New Testament, a dizer que
Hades, no Novo Testamento, tem de se referir ao estado intermedirio,
uma vez que mencionado entregando seus mortos por ocasio da
ressurreio.34
Hades tambm significa reino dos mortos em Mateus 11.23: "Tu, Cafar-
naum, elevar-te-s, porventura, at o cu? Descers at ao inferno
(Hades)". Estas palavras so um eco de Isaas (14.13, 15), onde a
palavra proftica dirigida ao rei da Babilnia: "Tu dizias no teu
corao: Eu subirei ao cu... Contudo, sers precipitado para o reino
dos mortos (Sheol)". Os versos anteriores descrevem vividamente a
entrada do rei no reino dos mortos. De modo similar, Jesus est aqui
dizendo para Cafarnaum que, embora em seu orgulho ela esteja se
exaltando at aos cus, descer ao reino dos mortos (o lugar de
humilhao e abandono) porque recusou-se a se arrepender diante das
palavras de Jesus. Fica claro que esta descida ao Hades implica
julgamento futuro a partir do verso 24: "Digo-vos, porm, que menos
rigor haver no dia do juzo para com a terra de Sodoma, do que para
contigo".
Mateus (16.18) outra passagem onde Hades designa o reino dos mortos,
as palavras de Jesus a Pedro, aps este ter feito sua grande confisso:
"... sobre esta rocha edificarei a minha igreja; e as portas do inferno
(Hades) no
34. Loc. cit., p. 148.
J
O Estado Intermedirio
1 23
Jcrises (at o Dia do Juzo) nos revelam que o que descrito aqui no
o castigo final dos mpios, mas uma punio que precede o dia do
juzo.36 Alm disso, no pode ser sustentado que a punio aqui
mencionada seja administrada somente nesta vida atual, uma vez que as
palavras "at o dia do juzo" estendem claramente a punio at aquele
dia. Essa passagem, portanto, confirma o que aprendemos na parbola do
homem rico e Lzaro, e nos revela que os mpios sofrem punio contnua
(cuja natureza no nos mais amplamente descrita aqui) entre a sua
morte e o Dia do Juzo.
Agora, passamos a perguntar: Que ensina o Novo Testamento acerca da
condio dos crentes mortos (ou, usando a expresso bblica, "os mortos
em Cristo") entre a morte e a ressurreio? H trs passagens
importantes para considerarmos aqui.
A primeira delas contm as palavras de Jesus ao ladro arrependido.
Para entendermos seu impacto, temos de observar a petio do ladro bem
como a promessa de Jesus: "E [o ladro arrependido] acrescentou: Jesus,
lembra-te de mim quando vieres no teu reino". Jesus lhe respondeu: "Em
verdade te digo que hoje estars comigo no paraso" (Lc 23.42,43).
Anteriormente, esse ladro tinha reprovado seu comparsa malfeitor e
expressado arrependimento por seus erros. Agora, ele se dirige a Jesus
em f e esperana. Como algum, provavelmente, criado na f judaica, o
ladro creu num Messias que algum dia, talvez no fim do mundo,
estabeleceria um reino glorioso. Estando agora convencido de que Jesus
era esse Messias, dirigiu-se a ele e pede: "lembra-te de mim quando
vieres no teu reino". O ladro no esperava ser assim lembrado a no
ser em algum tempo no futuro distante. Mas a resposta de Jesus prometeu
a ele ainda mais do que ele tinha pedido: "Hoje estars comigo no
paraso".37
A palavra paraso usada aqui e em duas outras passagens neotestamen-
trias: 2 Corntios 12.4 e Apocalipse 2.7. Na passagem de 2 Corntios,
Paulo nos conta que ele foi arrebatado ao paraso numa viso; a
expresso paraso
36. Calvno, em seu comentrio ad loc, diz que embora o particpio
kolazomenous esteja no tempo Presente, deveria ser entendido como se
referindo a uma punio futura que ser administrada no ltimo
julgamento. Mas, se essa era a inteno de Pedro, por que usou ele o
tempo presente?
37. Fazer a palavra hoje ser vista juntamente com as palavras "ele lhe
disse", como, e.g., os Adventistas do Stimo Dia e os Testemunhas de
Jeov fazem que o verso se encaixe em seus ensinos, injustificado.
Pois, quando seno hoje poderia Jesus dizer essas palavras? A razo
pela qual Jesus acrescentou a Palavra hoje fica evidente a partir do
pedido anterior (Ver Hoekema, The Four Major Cults, p. 353).
122
A BIBLIA E O FUTURO
como os confortos associados com o seio de Abrao, conforme descrito
nesta parbola, ocorrem no estado intermedirio.35
Resumindo, que podemos aprender acerca do estado intermedirio, a
partir do uso bblico dos conceitos de Sheol e Hadesl Podemos observar
os seguintes pontos: (1) As pessoas no saem totalmente da existncia
aps a morte, mas vo para um "reino dos mortos". (2) Os mpios devero
permanecer neste reino dos mortos, tendo a morte como seu pastor. O
Novo Testamento adiciona o detalhe de que, aps a morte, os mpios
sofrero tormento, ainda antes da ressurreio do corpo (Lc 16.19-31).
(3) O povo de Deus, entretanto, sabendo que Cristo no foi abandonado
no reino dos mortos, tem a firme esperana de tambm ser libertado do
poder do Sheol. Novamente o Novo Testamento leva esta esperana um
passo adiante, ao sugerir que, aps a morte, os justos so confortados
(Lc 16.25). Em cada caso, percebemos que o Novo Testamento expande e
complementa ensinos do Antigo Testamento.
Entretanto, o que o Novo Testamento diz acerca do Hades no esgota seu
ensino sobre o estado intermedirio. Passemos agora a observar algumas
passagens especficas, que lanam mais luz sobre esta questo.
O Novo Testamento diz bem pouco acerca da condio dos mpios entre a
morte e a ressurreio, uma vez que sua preocupao principal com o
futuro do povo de Deus. Conforme vimos, a parbola do homem rico e
Lzaro retrata o homem rico sofrendo tormentos no Hades aps a morte.
Talvez, a passagem mais clara do Novo Testamento, que trata da condio
do mpio morto durante o estado intermedirio, seja a de 2 Pedro 2.9:
"O Senhor sabe livrar da provao os piedosos, e reservar, sob castigo,
os injustos para o dia de juzo". Pedro vem expondo a severidade do
julgamento divino sobre os anjos que pecaram, sobre o mundo antigo e
sobre Sodoma e Gomorra. De acordo com o verso 4, Deus lana os anjos
que pecaram no inferno (no grego, Tartarys), para serem guardados at o
julgamento. No verso 9, Pedro est falando acerca dos homens injustos.
A estes, diz ele, Deus sabe como guardar ou manter sob punio at o
Dia do Juzo - literalmente, enquanto so punidos. A palavra grega
utilizada aqui, kolazomenous, a forma de particpio passivo presente
no verbo kolaz (punir). O tempo presente do particpio transmite a
idia de que esta punio contnua. As palavras eis hmeran
35. A palavra neotestamentria para o lugar de punio, no estado final
Gehenna, acerca da qual falaremos mais adiante (ver adiante, p. 314).
O Estado Intermedirio
i zo
Ligado por um artigo singular a analysai est o infinitivo presente,
einai (ser)- O artigo singular junta os dois infinitivos de modo que as
aes representadas por estes infinitivos devam ser considerados dois
aspectos da mesma coisa, como duas faces da mesma moeda.41 O que Paulo
est dizendo aqui que, no momento em que ele parte ou morre, naquele
mesmo momento ele estar com Cristo.
Paulo no nos diz aqui exatamente como ele estar com Cristo. Se ele
estivesse se referindo apenas ressurreio no ltimo dia, ele poderia
t-lo deixado claro - veja sua referncia nada ambgua ressurreio
do corpo em 3.20, 21. Aqui, no entanto, ele est simplesmente
considerando o momento de sua morte. No momento em que eu morrer, diz
Paulo, eu estarei com Cristo. Esta condio, ele acrescenta, ser
"muito melhor" do que a presente, rejeitando claramente a idia de que,
aps a morte, ele entrar num estado de sono-da-alma ou no-existncia.
Porque, como poderia o sono-da-alma ou no-existncia ser "muito
melhor" do que o estado atual no qual ele tem comunho consciente,
embora imperfeita, com Cristo?42
Novamente, vislumbramos alguma luz sobre o estado intermedirio -no
uma grande luz, mas luz suficiente para nos confortar. Poder-se-ia
dizer, na verdade, que h um paralelo impressionante entre o que Paulo
diz aqui e o que Jesus disse ao ladro arrependido: '"Com Cristo' -
isto tudo o que Paulo conhece acerca do estado intermedirio. No
sobrepuja o que Jesus disse ao ladro que morria (Lc 23.43)".43
Passemos agora terceira passagem neotestamentria importante sobre o
estado intermedirio: 2 Corntios 5.6-8. No entanto, para entender
completamente estes versos, temos de comear pelo incio do captulo. O
verso 1 diz: "Sabemos que, se a nossa casa terrestre deste tabernculo
se desfizer, temos da parte de Deus um edifcio, casa no feita por
mos, eterna, nos cus". Parece claro que, com "casa terrestre deste
tabernculo", que deve ser destruda, Paulo denota o modo atual de
existncia sobre a terra, cheio de tribulaes e sofrimento (ver cap.
4.7-17), um modo to temporrio que pode ser comparado a viver numa
tenda. O maior problema de interpretao aqui
41. Ver A. T. Robertson, Grammar oj lhe Greek Testamenl in the Light
ofHistorical Research (Nashville: Broadman. 1934), p. 787. Cp. F. Blass
e A. Debrunner, A Greek Grammar oj the New Testament, trad. Por R. W.
Funk (Chicago: Univ. of Chicago Press. 1961), se. 276 (3).
42. Sobre esta passagem cp. H. Ridderbos, Paul, pp. 498, 499; G. C.
Berkouwer, Return, pp. 53, 54.
43. G. E. Ladd, A Theology of the New Testament, p. 553.
124 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURQ
paralela a terceiro cu do verso 2. Aqui, portanto, paraso significa
cu, o reino dos mortos abenoados e a habitao especial de Deus.38 Em
Apocalipse 2.7, lemos acerca da rvore da vida que est no paraso de
Deus - aqui novamente paraso se refere ao cu, embora mais o estado
final do que o estado intermedirio. Conclumos que Jesus prometeu, ao
ladro arrependido, que este estaria com ele na felicidade celestial
naquele mesmo dia. Nem necessrio dizer que esta promessa no exclui
que Jesus tambm se lembrar do ladro por ocasio de sua Segunda
Vinda, quando ele de fato, finalmente, vir para o seu reino; mas ele
afirmou que j, naquele dia, imediatamente aps sua morte, o ladro
arrependido desfrutar do gozo celestial juntamente com Cristo.39
Estas palavras de Jesus nos do um relance breve, porm memorvel,
acerca da condio do povo de Deus aps a morte. Com certeza o sono da
alma est excludo aqui, pois por que se dirigiam estas palavras se,
aps a morte, o ladro estivesse totalmente inconsciente de estar com
Cristo no paraso?40
Uma segunda passagem importante sobre o estado intermedirio
encontrada em Filipenses (1.21-23): "... para mim o viver Cristo, e o
morrer lucro. Entretanto, se o viver na carne traz fruto para o meu
trabalho, j no sei o que hei de escolher. Ora, de um e outro lado
estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que
incomparavelmente melhor".
No verso 20, Paulo expressou sua certeza de que Cristo seria
engrandecido em seu corpo seja pela morte ou pela vida. No verso 21,
ele faz a corajosa afirmao de que para ele o viver Cristo e o
morrer lucro. Por que Paulo chama aqui a morte de lucro? Algum
poderia dizer que ele est considerando apenas o dia da ressurreio e
no falando coisa alguma do estado intermedirio. O verso 23, porm,
lana mais luz sobre o assunto. L ele diz que seu desejo partir e
estar com Cristo, porque isso muito melhor. Analysai (partir) um
aoristo infinitivo, retratando a experincia instantnea da mor-
38. Ver Philip E. Hughes, Pauis SeconcI Epistle to the Corinthians
(Grand Rapids: Eerdmans, 1962), pp. 432-437.
39. Sobre esta passagem, ver tambm os comentrios de Lucas por N.
Geldenhuys (Grand Rapids, Eerdmans, 1962) e L. Morris (Grand Rapids:
Eerdmans, 1974). Sobre o significado de paraso, ver Strack-Billerbeck,
op. cit, II, pp. 264-269; IV/2, pp. 1118-1165.
40. A posio dos Adventistas do Stimo Dia e dos Testemunhas de Jeov
fica, igualmente, excluda por esta passagem. Sua posio no do
"sono da alma", mas antes da "extino da alma", uma vez que sustentam
que aps a morte nada do homem sobreviver, e que, ento, o homem deixa
de existir.Ver Hoekema, The Four Major Cults, pp. 110, 111, 135,
136,265,266,293,294,345-359.
q Estado Intermedirio
127
algum lugar, nos cus, no assim? Outra dificuldade com a segunda
posio o tempo presente de "ns temos" (echomen) no verso 1. Se
Paulo estivesse pensando no corpo ressurreto, por que ele no disse:
"ns teremos"?
Embora se possa defender, plausivamente, tanto a interpretao (2) como
a (3), nenhuma posio completamente satisfatria. Por causa disso, o
comentrio de Calvino sobre o verso em questo bem impressionante.
Aps ter apresentado algumas das dificuldades da passagem, Calvino diz
em seu comentrio de 2 Corntios: "... Eu prefiro entend-lo [v. 1]
como indicando que a condio de bno da alma aps a morte o incio
deste edifcio, e a glria da ressurreio final a sua consumao".47
Em outras palavras, a interpretao de Calvino combina as posies (2)
e (3) acima. O "estado intermedirio" e o "corpo ressurreto" no so
entendidos aqui como um "ou-ou" mas como um "tanto-como". Esta
interpretao da passagem, assim me parece, faz mais jus s palavras de
Paulo e nos ajuda a compreender o futuro do crente como uma experincia
unitria, embora dividida pela ressurreio em duas etapas. Ambas as
etapas, porm, envolvem uma experincia de glria celestial.
Portanto, o verso 1 nos relata o que acontece imediatamente aps a
morte: No momento em que a tenda terrestre, em que vivemos agora,
estiver destruda ou dissolvida (o tempo aoristo de katalythe sugere o
momento em que a morte acontece), ns temos imediatamente, no em algum
tempo futuro, um edifcio de Deus. Isto , to logo ns, que estamos em
Cristo, morrermos, entramos numa existncia celestial gloriosa, que no
temporria como a nossa existncia atual, mas sim permanente e
eterna. Embora a primeira fase desta existncia venha a ser incompleta,
esperando pela ressurreio do corpo na Parousia, todo este modo de
eternidade, ser glorioso, muito mais desejvel do que nossa existncia
presente.
Nos versos seguintes, Paulo desenvolve mais o que disse no verso 1. No
verso 2 ele afirma que, uma vez que nossa vida terrena cheia de
aflies, ns, que somos crentes, ansimos por vestir ou por ser
revestidos com nossa habitao celestial - observe que aqui Paulo
combina as figuras de lugar de morada e vestimenta. O verso 3: "se
todavia formos encontrados vestidos, e no nus", nos faz indagar sobre
o que Paulo quer dizer com nudez. Vrios comentaristas, especialmente
aqueles que interpretam o "edifcio de Deus"
47. Trad. John Pnngle (Grand Rapids, Eerdmans, 1948), ad loc.
126 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURq
determinar o que significa "o edifcio de Deus, casa no feita por
mos". Tem havido, principalmente, trs pontos de vista: (1)0 edifcio
de Deus significa uma espcie de corpo intermedirio entre o corpo
atual e o corpo da ressurreio: os crentes receberiam este corpo
intermedirio na morte, mas na Pa-rousia o corpo intermedirio seria
substitudo e sobrepujado pelo corpo res-surreto.44 (2) O edifcio de
Deus o corpo ressurreto que deveremos receber na Parousia.45 (3) O
edifcio de Deus descreve a existncia gloriosa do crente no cu, com
Cristo, durante o estado intermedirio.46
No precisamos gastar muito tempo com a primeira posio, uma vez que
dito que o "edifcio de Deus" eterno, enquanto que o corpo
intermedirio, pressuposto nesta interpretao, seria apenas
temporrio. Alm disso, no h na Bblia referncia a tal "corpo
intermedirio". O nico contraste de que Paulo trata, em 1 Corntios
15, entre o corpo atual e o corpo ressurreto.
S nos resta escolher entre (2) o corpo ressurreto e (3) a existncia
gloriosa dos crentes no estado intermedirio aps a morte. realmente
muito difcil escolher entre essas duas posies. Existem elementos
neste verso e no captulo inteiro que, realmente, sugerem a idia do
corpo ressurreto: por exemplo, a idia de ser revestido ou de vestir
nossa habitao celestial (v. 2), e a declarao de que quando
estivermos vestidos o que mortal ser tragado pela vida-, uma
declarao que nos lembra a figura de 1 Corntios 15.53: "...
necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade,
e que o corpo mortal se revista da imortalidade". Por outro lado, h
elementos no captulo que parecem indicar o estado intermedirio: por
exemplo, a casa no feita por mos descrita como estando nos cus.
Com certeza, no deveremos pensar acerca de nossos corpos ressurretos
sendo guardados para ns em
44. Entre os que defendem esta posio encontram-se R. H. Charles,
Eschatology: The Doctrine ofa Future Life in Israel, Judaism, and
Christianity (Nova York: Schocken, 1963; originalmente publicado em
1913), pp. 458-461; W. D. Davies, Paul and Rabbinic Judaism, ed. rev.
(Nova York: Harperand Row, 1967; Orig. pub. 1955), pp. 309-319; Henry
M. Shires, The Eschatology ofPaul, p. 90; D. E. H. Whiteley, The
Theology ofSt. Paul (Filadlfia: Fortress, 1966), p. 269.
45. James Denney, Second Epistle to the Corinthians (Nova York,
Armstrong, 1903), ad loc; Floyd V. Filson, The Second Epistle to the
Corinthians, in The Interpreters Bible (Nova York: Abingdon, 1952), vol
X, ad loc; Philip E. Hughes, PauVs Second Epistle to the Corinthians,
ad loc; H. Ridder-bos, Paul, pp. 499-501.
46. Herman Bavinck, Gereformeerd Dogmatiek, Quarta ed., IV, p. 596
(Terceira ed., pp. 681, 682). Joo Calvino, Second Corinthians, ad loc;
Charles Hodge, // Corinthians, ad loc.; R. C. H. Lenski, //
Corinthians, ad loc; R. V. G. Tasker, // Corinthians (Tyndale Bible
Cominentary), ad loc; G. C. Berkouwer, Return, pp. 55-59.
q Estado Intermedirio
129
contnua no corpo e uma ausncia contnua do Senhor, os aoristos
infinitivos do verso 8 indicam um acontecimento momentneo, que ocorre
uma vez por todas. O que poderia ser isto? S existe uma resposta: a
morte, que uma transio imediata de estar no corpo para estar
ausente do corpo. No exato momento em que isso acontece, diz Paulo,
comearei a estar presente com o Senhor. A palavra prs (na expresso
prs ton kyrion, "com o Senhor") sugere uma comunho muito ntima com o
Senhor, implicando que a comunho com Cristo, que ser experienciada
aps a morte, ser mais rica do que a que era experimentada aqui na
terra. Em outras palavras, Paulo espera que no momento da morte ele
esteja presente com o Senhor.
Paulo no nos conta, exatamente, como experimentaremos esta proximidade
com Cristo aps a morte. No temos descrio da natureza desta
comunho; no podemos formar uma imagem de como ser. Uma vez que no
estaremos mais no corpo, deveremos ser libertos dos sofrimentos,
imperfeies e pecados que afligem esta vida presente. Mas nossa
glorificao no ser completa at que tenha acontecido a ressurreio
do corpo. Por causa disso, a condio dos crentes, durante o estgio
intermedirio, conforme ensinado por Calvino, uma condio de ser
incompleto, de antecipao, de felicidade provisria.
A Bblia no tem doutrina independente acerca do estado intermedirio.
Seu ensino sobre este estado nunca deve ser separado de seu ensino
sobre a ressurreio do corpo e a renovao da terra. Por causa disso,
como diz Berkou-wer, o crente deveria ter no uma "expectao dupla" do
futuro, mas uma "expectao nica".50 Aguardamos uma existncia eterna
e gloriosa com Cristo aps a morte, uma existncia que culminar na
ressurreio. Portanto, o estado intermedirio e a ressurreio devem
ser considerados como dois aspectos de uma esperana nica.51
Ao mesmo tempo, o ensino bblico sobre o estado intermedirio de
grande importncia. Os crentes que morreram so "os mortos em Cristo"
(lTs 4.16); estejam eles vivos ou mortos, eles so do Senhor (Rm 14.8).
Nem
50. Reiurn, Cap. 2, "Expectao Dupla?", pp. 32-64.
51. A interpretao fornecida acima do "edifcio de Deus" (2Co 5.1),
como se referindo tanto ao estado intermedirio quanto ao corpo
ressurreto, sustenta a idia de uma expectao escatolgica nica.
Sobre esta passagem, bem como sobre outras passagens discutidas neste
captulo, ver tambm Karel Hanhart. The Intermediate State in the New
Testament (Franeker: Wever, 1966).
128
A BIBLIA E O FUTURO
como sendo o corpo ressurreto, entendem a nudez do verso 3 como
denotando a existncia incorprea que precede a ressurreio.48 Dessa
forma, as palavras de Paulo so interpretadas de modo a significar que
ele evita a idia de se estar em tal condio incorprea. Mas evitar
isto seria inconsistente com o que ele diz em Filipenses 1.23, bem como
com o que diz no verso 8 deste captulo. Se, contudo, entendermos o
"edifcio de Deus" como indicando o modo celestial de existncia, que
comea imediatamente aps a morte e culmina no corpo ressurreto,
poderemos interpretar a nudez aqui mencionada como indicando a falta da
glria completa deste tipo celestial de existncia. Neste sentido,
mesmo nossa vida terrena atual caracterizada pela nudez, em distino
com sermos revestidos com a glria celestial. No verso 4, Paulo indica
que suspiramos com ansiedade, enquanto ainda estamos em nossa tenda
terrena, no por desejarmos ser despidos, mas porque queremos ser
revestidos com nossa habitao celestial. Anelamos por esta existncia
celestial futura, para que a mortalidade de nosso modo atual de ser
possa ser tragada pela vida gloriosa e infinita que nos aguarda.
Isto nos traz aos versos 6 a 8: "Temos, portanto, sempre bom nimo,
sabendo que, enquanto no corpo, estamos ausentes do Senhor; visto que
andamos por f, e no pelo que vemos. Entretanto, estamos em plena
confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor". Por que
Paulo diz que, enquanto estivermos no corpo, estamos ausentes do
Senhor? porque na vida atual "ns andamos por f, no pela vista";
isto , nossa comunho atual com o Senhor, embora seja boa, ainda deixa
muito a desejar. Por isso Paulo segue dizendo: "preferindo deixar o
corpo e habitar com o Senhor". Aqui ele no est falando da
ressurreio mas sim do que acontece imediatamente aps a morte. Isto
fica evidente, primeiro, por meio das palavras "deixar o corpo" (ek tou
smatos); se ele quisesse falar sobre a nossa existncia na
ressurreio dos corpos, ele teria dito, "deixar este corpo".49 Isto
fica evidente, tambm, a partir dos tempos dos verbos usados.
Encontramos dois tempos aoristos no verso 8: ekdmsai (estar ausente)
e endmsai (estar em). O tempo aoristo, no grego, sugere
instantaneidade, ao instantnea. Enquanto que o tempo presente dos
mesmos verbos, no verso 6, retrata uma habitao
48. E.g., Hughes. Filson. Denney e Plummer.
49. Cp. G. Vos. Pauline Eschatology, p. 194: "Ele [Paulo] dificilmente
teria se expressado exatamente dessa forma, caso ele quisesse dizer que
o corpo seria imediatamente substitudo por outro, pois o estado desse
novo corpo dificilmente poderia ser descrito como um estado de ausncia
do corpo".
Tipaptulo 10 A EXPECTATIVA DA SEGUNDA VINDA
fl Segunda Vinda de Cristo est no centro de nossas consideraes sobre
a "Escatologia Csmica". Cristo veio para inaugurar seu Reino, mas ele
vir novamente para introduzir a consumao daquele Reino. Embora, como
vimos, o Reino de Deus esteja presente em um sentido, ele futuro em
outro. Vivemos agora entre duas vindas. Olhamos cheios de alegria, no
passado, para a primeira vinda de Cristo, e aguardamos com ansiedade
por seu retorno prometido.
A expectativa do Segundo Advento de Cristo um dos aspectos mais
importantes da Escatologia neotestamentria - tanto o , na verdade,
que na Igreja do Novo Testamento a f dominada por essa espera. Todo
livro do Novo Testamento nos indica o retorno de Cristo e nos conclama
a viver de modo tal a sempre estarmos prontos para essa volta. Essa
nota repetida diversas vezes nos Evangelhos. Somos ensinados que o
Filho do Homem vir com seus anjos na glria de seu Pai (Mt 16.27);
Jesus falou ao sumo sacerdote que este veria o Filho do Homem sentado
destra poderosa de Deus e vindo com as nuvens do cu (Mc 14.62).
Frequentemente Jesus falou aos seus ouvintes para vigiar por sua volta,
uma vez que ele viria numa hora em que eles no esperavam (Mt 24.42,
44; Lc 12.40). Ele falou da felicidade daqueles servos a quem ele
encontraria fiis quando de sua vinda (Lc 12.37, 43). Aps ter descrito
alguns dos sinais que precederiam sua vinda, o Senhor disse: "Ora, ao
comearem estas coisas a suceder, exultai e erguei as vossas cabeas;
porque a vossa redeno se aproxima" (Lc 21.28). E em seu discurso de
despedida Jesus contou a seus discpulos que, aps ter deixado a terra,
ele viria novamente e os levaria consigo (Jo 14.3).
Uma nota similar ressoa no livro de Atos. Os anjos disseram aos
discpulos que assistiam ascenso de Jesus aos cus: "Esse Jesus que
dentre vs foi assunto ao cu assim vir do modo como o vistes subir"
(At 1.11). E Paulo
130_______________________________________________A BIBLIA E O FUTURO
a morte nem a vida, nem qualquer outra coisa em toda a criao, ser
capaz de separ-los do amor de Deus em Cristo Jesus (Rm 8.38, 39).
Este ensino deveria nos trazer grande conforto. Nos termos da imagem de
2 Corntios 5.6-8, nossa vida atual um estar ausente do Senhor, uma
espcie de peregrinao. A morte, para o cristo, entretanto, um
chegar em casa. o fim de sua peregrinao; seu retorno sua casa
verdadeira.
A Expectativa da Segunda Vinda
1 33
co- "Meu senhor tarda em vir" (Lc 12.45). Pode haver vrias razes
para a perda deste senso de expectativa. possvel que a Igreja atual
esteja to envolvida em assuntos materiais e seculares que o interesse
pela Segunda Vinda esteja se desvanecendo no segundo plano. possvel
que muitos cristos no mais creiam numa volta literal de Cristo.
tambm possvel que muitos dos que crem num retorno literal empurrem
este evento para to longe, no futuro distante, que no vivem mais na
espera dessa volta. Sejam quais forem as razes, a perda de uma viva
expectativa da Segunda Vinda de Cristo um sinal de uma enfermidade
espiritual das mais srias na Igreja. Embora possa haver diferenas
entre ns acerca dos diversos aspectos da Escatologia, todos os
cristos deveriam aguardar ansiosamente pela volta de Cristo e deveriam
viver luz desta expectao renovada a cada dia.
Admitindo, pois, que a Igreja deve viver luz desta expectativa,
depara-mo-nos com um problema quando comeamos a perguntar acerca de
quando ser a Parousia ou Segunda Vinda de Cristo. Este o problema do
assim chamado "atraso da Parousia". Conforme os eruditos do Novo
Testamento que falam sobre tal atraso, Jesus, Paulo e toda a Igreja
Primitiva aguardavam a volta de Cristo para muito breve. Parece bvio,
entretanto, assim dizem esses eruditos, que Cristo e Paulo estavam
enganados, uma vez que ele no veio logo - na verdade, ele ainda no
retornou. Este, pois, nosso problema: Por que Cristo predisse seu
breve retorno, e por que at agora ele ainda no voltou?
Foi Albert Schweitzer quem primeiro cunhou a expresso: "O atraso da
Parousia".' Segundo sua posio, desenvolvida mais completamente no
Apndice, o prprio Jesus esperava que a Parousia e a vinda do reino
escatolgico ocorresse antes de os discpulos terem terminado sua
jornada de pregao pelas cidades de Israel (ver Mateus 10.23). Quando
os discpulos retornaram e isso no tinha acontecido, Jesus percebeu
que tinha se enganado - e este foi o primeiro "atraso da Parousia".
Ento Jesus comeou a pensar que ele teria de trazer o Reino atravs de
seu prprio sofrimento e morte. Mas mesmo nisso ele estava enganado, e
ento morreu como um homem completamente desiludido.
Schweitzer representa a posio que veio a ser conhecida como Escato
consistente, bem como Fritz Buri e Martin Werner.2 De acordo com
1 - The Quest of the Histrica! Jesus, p. 358.
2- F. Buri, Die Bedeutung der N.T. Eschatologie fur die Neuere
Protestantische Theologie (Zurique,
'935); M. Werner, The Formation of Christian Dogma (Naperville:
Allenson, 1957).
1
132
A BIBLIA E O FUTURO
disse aos atenienses que um dia Deus julgar o mundo pelo homem a quem
levantou dos mortos, o Senhor Jesus Cristo (At 17.31).
As epstolas paulinas revelam uma conscincia vivida da proximidade e
certeza da volta do Senhor: "Pois vs mesmos estais inteirados com
preciso de que o dia do Senhor vem como ladro de noite" (lTs 5.2);
"Perto est o Senhor" (Fp 4.5). Paulo insta com os corntios para serem
cautelosos em fazer julgamentos, uma vez que o Senhor est vindo: "...
nada julgueis antes do tempo, at que venha o Senhor..." (1Co4.5)
EmTito 2.13 ele descreve os cristos como aqueles que esto "aguardando
a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e
Salvador Cristo Jesus". E em Romanos 8.19 ele nos diz que a "ardente
expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus".
Este senso agudo da expectao do Segundo Advento de Cristo,
entretanto, tambm encontrado nas cartas gerais. O autor de Hebreus
diz que "assim tambm Cristo, tendo se oferecido uma vez para sempre
para tirar os pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos
que o aguardam para a salvao" (Hb 9.28). Tiago fala de modo
semelhante quando diz: "Fortalecei o vosso corao, pois a vinda do
Senhor est prxima" (Tg 5.8). Pedro enfatiza tanto a certeza da volta
do Senhor como a incerteza sobre sua hora: "... logo que o Supremo
Pastor se manifestar, recebereis [os presbte-ros] a imarcescvel coroa
da glria" (lPe 5.4); "Vir, entretanto, como ladro, o dia do Senhor"
(2Pe 3.10). Joo insta com seus leitores a permanecerem em Cristo a fim
de que, quando ele se manifestar, eles possam ter confiana (1 Joo
2.28); mais adiante, ele afirma que quando Cristo efetivamente aparecer
de novo, seremos como ele, uma vez que o veremos como ele (1 Joo
3.2).
Um sentido similarmente forte da expectativa pela volta do Senhor
ressoa atravs do livro do Apocalipse: "Eis que vem com as nuvens, e
todo olho o ver" (Ap 1.7). "Venho sem demora", diz Jesus Igreja em
Filadlfia; "Conserva o que tens, para que ningum tome a tua coroa"
(3.11). E em Apocalipse 22.20, o penltimo verso do Novo Testamento,
lemos: "Aquele que d testemunho destas coisas diz: Certamente, venho
sem demora. Amm. Vem, Senhor Jesus!"
Esta mesma expectativa pela volta de Cristo deveria marcar a Igreja de
Jesus Cristo hoje. Se esta expectativa no mais estiver presente, h
algo radicalmente errado. o servo infiel da parbola de Jesus que diz
em seu cora-
A
Expectativa da Segunda Vinda
1 35
aue essa predio no se cumpriu. A expresso: "atraso da Parousia"
sugere que algo de errado aconteceu com os clculos. Houve realmente
tal atraso? O Apstolo Paulo realmente tambm esperava que Cristo
voltasse no seu perodo de vida? Ento, estava ele tambm enganado?
Estaria toda a Igreja Primitiva sob a impresso errada de que a
Parousia iria ocorrer dentro de algumas dcadas?
Antes de tudo. olharemos para o problema no que toca aos Evangelhos
Sinticos. Acabamos de ver que muitos eruditos modernos do Novo
Testamento interpretam certas declaraes de Jesus como implicando que
ele retornaria no espao de uma gerao. Ao iniciar nossa discusso,
deveramos observar que os Sinticos registram trs tipos de discursos
acerca do futuro do Reino: (1) h trs pronunciamentos que parecem
falar de um retorno iminente; (2) h outra srie de pronunciamentos que
falam mais de atraso do que de iminncia; e (3) h ainda outro grupo de
pronunciamentos e parbolas que enfatizam a incerteza do tempo da
Segunda Vinda.6 Mais tarde observaremos estas passagens com mais
detalhes. Por ora, entretanto, fica bvio que falar apenas do primeiro
grupo de pronunciamento e negligenciar os outros dois grupos tornar-
se culpado de uma super-simplificao grosseira.
Passemos agora a examinar cada um destes grupos de passagens. Os trs
textos dos quais se diz que ensinam o retorno de Cristo no espao da
gerao daqueles que ento viviam (as "passagens de iminncia") so as
seguintes: Marcos 9.1 (e o paralelo de Mateus 16.28; Lucas 9.27),
Marcos 13.30 (e o paralelo de Mateus 24.34; Lucas 21.32) e Mateus
10.23. Esses so textos difceis, pelo que deveremos observ-los
cuidadosamente. Mas antes de o fazermos, deveramos observar que, no
meio do seu assim chamado discurso apocalptico, Jesus disse
claramente: "... A respeito daquele dia ou da hora [o tempo da
Parousia] ningum sabe; nem os anjos no cu, nem o filho, seno o Pai"
(Marcos 13.32); cp. Mateus 24.36). Se estas palavras podem significar
alguma coisa, elas significam que o prprio Cristo no sabia o dia ou a
hora de sua volta. Podemos ter dvidas acerca de como esta declarao
pode ser conciliada com a deidade de Cristo ou a oniscincia do Filho,
mas no pode haver dvidas sobre o que Cristo est dizendo aqui. Se,
pois, o prprio Cristo, conforme ele prprio admitiu, no sabia a hora
de seu retorno, nenhuma outra declarao sua pode ser interpretada como
indicativa do tempo exato
6. G. E. Ladd, A Theology ofthe New Testament, pp. 206-208.
134
A BIBLIA E O FUTURO
esta escola de pensamento, Jesus se enganou no apenas acerca do tempo
de sua Parousia, mas tambm acerca de todo o ambiente escatolgico no
qual ele situou o Reino. Falando francamente, o que aconteceu na poca
da vida de Jesus mostra que no haver Parousia ou Reino escatolgico
futuro. Para estes telogos, toda a histria do Cristianismo torna-se
uma "desescatologi-zao" do Cristianismo. Em vez de viver durante um
breve nterim entre as duas vindas de Cristo, a Igreja agora se v numa
longa linha de continuidade histrica. De acordo com Werner, o vcuo
criado pelo atraso da Parousia agora preenchido pela histria do
dogma cristo.' No aguardamos nenhuma Segunda Vinda; este conceito,
uma vez emprestado dos escritos apocalpticos judaicos, no
integrante da f crist e, portanto, deveria ser simplesmente
abandonado.
Outros telogos recentes, menos radicais do que os mencionados acima,
ainda aguardam pela Segunda Vinda de Cristo, mas concordam em que Jesus
se enganou ao predizer seu retorno para breve. Oscar Cullmann pertence
a este grupo. Embora, como j vimos, ele d nfase ao fato de que o
grande ponto central da histria j aconteceu, ele efetivamente aguarda
a volta de Cristo. Mas ele sustenta que a expectao da Igreja
Primitiva pela proximidade dessa volta (uma questo mais de dcadas do
que de sculos) era um "erro de perspectiva" que pode ser explicado "do
mesmo modo como explicamos as previses precipitadas sobre a data do
fim da guerra, uma vez presente a convico de que a batalha decisiva
j aconteceu".4 Outro telogo que representa este ponto de vista
Werner G. Kummel, que afirma especificamente que Jesus estava errado
sobre este assunto: "Jesus no apenas proclama a vinda futura do Reino
de Deus em termos gerais, mas tambm sua iminncia. E mais: ...ele
enfatizou isto to concretamente que a limitou ao tempo de vida da
gerao de seus ouvintes... perfeitamente claro que esta predio de
Jesus no foi cumprida e portanto impossvel asseverar que Jesus no
estava enganado acerca disto".5
O problema com que nos deparamos aqui, portanto, se Cristo realmente
predisse que ele voltaria dentro de uma gerao e, em caso afirmativo,
por
3. G. C. Berkouwer, Return, p.70. Par uma anlise esclarecedora sobre o
problema do atraso da Parousia, veja todo o seu captulo: "Crisisof
theLay?", pp. 65-95. Para uma discusso mais detalhada ver H.
Ridderbos, Corning, pp. 444.527.
4. Time, pp. 87, 88.
5. Promis.se and Fulfillment, trad. Dorothea M. Barton (Naperville:
Allenson, 1957), p. 149.
A
Expectativa da Segunda Vinda
137
p h eruditos que interpretam a passagem como indicando a destruio de
Jerusalm e a subsequente expulso dos judeus da Palestina, preparando,
desta forma, o caminho para a formao do novo Israel, que consiste de
Judeus e Gentios.12
Em minha opinio, a interpretao mais aceitvel sobre esta difcil
passagem oferecida por H. N. Ridderbos. Embora sua posio tenha algo
em comum com vrias das sugestes enumeradas, ele vai consideravelmente
alm destas. Antes de tratar especificamente da passagem que estamos
discutindo, em seu livro Corning ofthe Kingdom (A Vinda do Reino), ele
indica que h duas linhas de pensamento nas predies do prprio Jesus
acerca de seu futuro: uma aponta para sua morte e ressurreio
vindouras, e a outra aponta para sua volta final em glria, e estas
duas linhas no devem ser separadas porm mantidas juntas.13 Com
relao a Marcos 9.1 e s paralelas dos Sinticos, ele tece os
seguintes comentrios:
(1) No podemos eliminar a Parousia da expectativa indicada nas
palavras: "Vejam o reino de Deus vindo em poder", ou: "vejam o filho do
homem vindo no seu Reino". Pois h uma referncia clara Parousia no
contexto precedente nos relatos de todos os trs Evangelhos, e
impossvel interpretar as palavras de Jesus como no tendo qualquer
referncia a seu retorno em glria.
(2) Entretanto, igualmente sustentvel dizer que essas palavras nada
indicam alm da Parousia. Entre o tempo em que Jesus disse essas
palavras e a Parousia haveria de acontecer o grande evento da
ressurreio. Nesta ressurreio o Filho do Homem, igualmente, viria em
sua dignidade real (cp. Mateus 28.18).
(3) Na mente dos discpulos, entretanto, a ressurreio de Cristo e sua
Parousia estavam relacionadas. Aparentemente, eles pensavam que a
ressurreio de Cristo no aconteceria at o ltimo dia (cp. Marcos
9.9-11).
(4) As palavras de Cristo, portanto, numa tpica condensao proftica,
vinculam sua ressurreio e sua Parousia. Ele est predizendo que
muitos dos que esto vivos, quando ele profere essas palavras,
testemunharo sua ressurreio, que em um sentido uma vinda do reino
de Deus com poder.
'2. R. C. H. Lenski, Mark (Columbus: Wartburg, 1946), ad loc; N.
Geldenhuys, Luke, sobre Lucas 9.27; S. Greijdanus, Lucas (Kampen: Kok,
1955), sobre Lucas 9.27. 13. Pp. 461-468.
136
A BIBLIA E O FUTURO
dessa volta. Isto inclui as passagens difceis que acabamos de
mencionar. A insistncia em que essas passagens exijam uma Parousia no
espao da gerao daqueles que eram contemporneos de Jesus est
claramente em desacordo com a negativa do prprio Jesus acerca de
conhecer o tempo de sua volta. Marcos 9.1 diz o seguinte: "Dizia-lhes
ainda: em verdade vos afirmo que, dos que aqui se encontram, alguns h
que, de maneira nenhuma, passaro pela morte at que vejam ter chegado
com poder o reino de Deus". A passagem paralela, em Lucas, termina com
as palavras: "at que vejam o reino de Deus" (Lc 9.27), enquanto a
passagem paralela em Mateus termina como se segue: "at que vejam vir o
Filho do homem no seu reino" (Mt 16.28).
Como seria de esperar, as interpretaes dessa passagem variam muito.
Alguns sustentam que Jesus falava aqui acerca de sua Parousia, e estava
assim predizendo um retorno dentro do tempo de vida de alguns de seus
ouvintes.7 Pelas razes acima, esta interpretao deve ser rejeitada.
Outros intrpretes sugerem que Jesus estava falando acerca da
transfigurao, que o evento seguinte registrado em todos os trs
Sinticos.8 Outra posio, um tanto comum, que Jesus esteja se
referindo sua ressurreio, juntamente com o subsequente derramamento
do Esprito;9 alguns dos que sustentam esta posio a relacionam
especialmente com Romanos 1.4: "designado Filho de Deus com poder,
segundo o Esprito de santidade pelo ressurreio dos mortos". Uma
posio similar a essa a de N. B. Stonehouse: Jesus estava se
referindo sua atividade sobrenatural como Senhor ressurreto, ao
estabelecer sua Igreja.'0 H os que interpretam as palavras de Jesus
como se referindo a manifestaes do Reino de Deus tais como o
pentecostes, o julgamento sobre Jerusalm ou o avano poderoso do
Evangelho no mundo pago."
7. Werner Kummel, op. cit., p.17; O. Cullmann, Salvation, pp. 211-214.
8. Alfred Plummer, Matthew (Grand Rapids: Eerdmans, 1960; pub. orig.
1909), em Mateus 16.28; C. E. B. Cranfield, Mark (Cambridge: Univ.
Press, 1959), ad loc; H. Berkhof, Meaning, p.75; W. Lane, Mark (Grand
Rapids: Eerdmans, 1974), ad loc.
9. Joo Calvino, Harmony of the Evangelists, trad. W. Pringle, (Grand
Rapids: Eerdmans, 1957), II. 307; F. W. Grosheide, Mattheus. 2a ed.
(Kampen: Kok, 1954), sobre Mateus 16.28; R. V. G. Tasker, | Matthew
(Grand Rapids: Eerdmans, 1961), sobre Mateus 16.28; W. Hendriksen, Mark
(Grand Rapids: Baker, 1975), ad loc.
10. The Witness of Matthew and Mark to Chrst (Filadlfia:
Presbyterian Guardian, 1944), p. 240.
11. J. A. C. Van Leeuwen, Markus (Kampen: Kok, 1928), ad loc; F. F.
Bruce, New Testament History (Nova York: Doubleday, 1971), p. 197.
A
rxpectatva da Segunda Vinda
1 39
Jesus falava, veriam todos esses sinais precursores de sua vinda sem
ve-rem a vinda propriamente dita.17
Entre os que interpretam "esta gerao" mais num sentido qualitativo ue
temporal est F. W. Grosheide, que entende "esta gerao" como
significando a humanidade em geral, da qual ento se diz que
permanecer at a Parousia.18 Outros, tambm entendendo "todas essas
coisas" como incluindo a Parousia, interpretam "esta gerao" como
significando o povo judeu que ir continuar a existir at o fim;
entende-se, ento, esta profecia como incluindo uma esperana pela
salvao dos judeus at o ltimo dia.19 H ainda outros que tambm
entendem "esta gerao" como se referindo ao povo judeu continuando a
existir at o fim dos tempos, mas enfatizando no a possibilidade de
sua salvao, porm antes sua rebelio e sua rejeio do Messias; dessa
forma, a profecia serve mais como uma advertncia severa do que como
uma esperana por futuras revelaes da graa divina. Este ltimo grupo
de eruditos divide-se em duas classes: aqueles que sustentam que "todas
essas coisas" significam todos os sinais precursores do fim, excluda a
Parousia,20 e aqueles que afirmam que "todas essas coisas" incluem a
Parousia.21
Ao tentarmos chegar a uma concluso acerca da interpretao dessa
difcil passagem, devemos ter em mente duas coisas. Primeiro, o
propsito de Jesus ao proferir essas palavras no fornecer uma data
exata para sua volta (ver v. 32) mas, antes, indicar a certeza de seu
retorno. Este ponto enfatizado no verso seguinte: "Passar o cu e a
terra, porm as minhas palavras no passaro" (Mc 13.31). Segundo,
parece arbitrrio e injustificado impor qualquer tipo de limitao s
palavras "sem que tudo isto acontea" - uma vez que tal limitao, na
verdade, faz Jesus dizer: "sem que algumas destas coisas aconteam".
Embora seja verdadeiro que o discurso registrado em Marcos 13 partiu do
contexto de uma predio sobre a destruio do templo (v. 2), o
discurso em si inclui terremotos e fomes (v. 8), a pregao do Evange-
'7. Theodor Zahn, Matthus, 3a ed. (Leipzig: Deichert, 1910), sobre
Mateus 24.34; Cranfield, Mark,
"d loc; Ladd, Presence, pp. 320, 321.
18. Grosheid, Mattheus. sobre Mateus 24.34.
'9. Julius Schniewind, Mark, em Das Neue Testament Deustch, 9a ed.
(Gttingen: Vandenhoeck &
Rupreclit, 1960; pub. orig. 1936), pp. 139, 140; W. Hendriksen, Matthew
(GrandRapids: Baker, 1973),
sobre Mateus 24.34.
20. Van Leeuwen, Markus. ad loc; Felix Fluckiger, Der Ursprung des
Christlichen Dogmas (Zurique: Evangelischer Verlag, 1955), pp. 115-117.
21. Lenski, Mark, ad loc; H. Ridderbos, Corning, pp. 498-503.
138
A BIBLIA E O FUTURo
(5) A ressurreio de Cristo ser seguida por sua Parousia num modo que
ele ainda no explica completamente. A ressurreio de Cristo ser a
garantia da certeza da Parousia.14
Passaremos agora segunda destas "passagens de iminncia", Marcos
13.30, que diz: "Em verdade vos digo que no passar esta gerao sem
que tudo isso acontea". A passagem paralela em Mateus (24.34)
virtualmente idntica de Marcos. A paralela em Lucas (21.32) tem um
fraseado levemente diferente: "No passar esta gerao, sem que tudo
isso acontea".
Mais uma vez, os eruditos esto divididos quanto interpretao dessa
passagem. O maior problema o significado de "esta gerao", bem como
das palavras "sem que tudo isto acontea". Em relao a "esta gerao"
h duas possibilidades: pode referir-se gerao das pessoas que
viviam no tempo em que Jesus proferiu essas palavras, ou pode ser
entendida num sentido mais qualitativo do que temporal, como
descrevendo o povo judeu ou os incrdulos rebeldes desde a poca em que
Jesus est falando at a hora de seu retorno.
Entre os que sustentam a primeira interpretao de "esta gerao" esto
Oscar Cullmann e Werner Kummel, ambos crendo que "todas as coisas"
mencionadas por Jesus incluem a Parousia, e portanto ambos falam de um
certo "erro de perspectiva" da parte de Jesus.15 Uma vez que essa
compreenso das palavras de Jesus implica que ele estava marcando uma
data para seu retorno e uma vez que em Marcos 13.32 (e Mateus 24.36)
Jesus afirma claramente que ele no sabe o dia nem a hora de seu
retorno, essa interpretao tem de ser rejeitada. Outros, que sustentam
que "esta gerao" significa a gerao contempornea de Jesus, entendem
"todas estas coisas" - como significando a destruio de Jerusalm e os
sofrimentos que acompanharo essa destruio, embora eles admitam que a
destruio de Jerusalm um tipo do fim do mundo.16 Ainda outros, que
compartilham da mesma posio quanto ao sentido da frase "esta
gerao", sustentam que a expresso "todas essas coisas'^ significa os
sinais do fim descritos em Marcos 13.5-23, excluindo-se a Pa-T rousia;
ento, a nfase seria que aquelas pessoas que estavam vivas, enquan|
14. Ibici, pp. 503-507. Ver tambm pp. 519-521.
15. Cullmann, Salvation, pp. 214. 215; W. Kummel, op. cit., pp. 59-61.
16. Calvino, Hannony of the Evangelists, III, 151, 152; Plummer,
Matthew, sobre Mateus 24.34; Gelclenhuys, Luke, sobre Lucas 21.32; R.
A. Cole, Mark (Granel Rapids: Eerdmans, 1961), ad loc; Lane, Mark, ad
loc.
/\ Expectativa da Segunda Vinda
141
comeou com a proclamao da destruio de Jerusalm, como punio pelo
endurecimento de Israel.23
A terceira das assim chamadas "passagens de iminncia" Mateus 10.23
que no tem paralelo nos outros Sinticos: "Quando, porm, vos
perseguirem numa cidade, fugi para outra; porque em verdade vos digo
que no aca-bareis de percorrer as cidades de Israel at que venha o
Filho do homem".
Como de se esperar, h uma ampla diferena de opinio sobre o
significado desta passagem. A interpretao de Albert Scheweitzer,
comumente conhecida como escatologia consistente, deve ser rejeitada,
uma vez que se relaciona a um modo de ver a Jesus, que o torna um homem
enganado e desiludido.24 Outros eruditos entendem as palavras "no
acabareis de percorrer as cidades de Israel" como apontando para misso
de pregao dos doze discpulos s cidades de Israel (que durou por um
tempo maior que apenas a jornada de pregao descrita em Mateus 10), e
as palavras "at que venha o Filho do homem" como se referindo
Parousia. Uma vez que a Parousia no aconteceu, quando Jesus disse que
iria acontecer, esses eruditos no hesitam em falar sobre o erro, seja
da parte de Mateus25 ou da parte do prprio Cristo.26 Essa posio
tambm tem de ser rejeitada, uma vez que implica que Jesus estava
marcando uma data para o seu retorno - exatamente aquilo que ele
prprio dissera que no poderia fazer (Mt 24.36).
Outros, porm, embora concordem que "percorrer as cidades de Israel"
significa a pregao dos discpulos de Jesus aos judeus ao longo de
todo seu apostolado, sustentam que a "vinda do Filho do homem" deve ser
interpretada como significando no a Parousia, mas algum evento no
futuro prximo: ou a manifestao do Cristo ressurreto aos discpulos,
com a grande comisso,27 o progresso do Evangelho que revela o reinado
de Cristo,28 ou a destruio de Jerusalm.29
Outros ainda esto convictos de que as palavras "at que venha o Filho
23. Fluckiger, op. cit., p. 117. Ver tambm Ridderbos, Corning, pp.
500-503; Cp. p. 535 nmero 127. Cp. duas outras passagens que
transmitem o mesmo pensamento bsico: Mateus 23.39 e 26.64.
24. Ver adiante, pp. 343-344.
25. Plummer, Matthew, ad loc.
26. Cullmann, Salvation, pp. 216-218; Kummel, Promise and Fulfillment,
pp. 61-64. :
27. Tasker, Matthew, ad loc.
28. Calvino, Harmony ofthe Evangelisis, I, 456-458.
29. Lenski, Matthew, ad loc.
140
A BIBLIA E O FUTURO
lho a todas as naes (v. 10), perseguio por causa do Evangelho (vs.
12, 13), tribulao "como nunca houve desde o princpio... e nunca
jamais haver" (v. 19), prodgios dos cus (v. 24), e a vinda do Filho
do homem nas I nuvens com grande poder e glria (v. 26). Quando mais
adiante, no discurso | (v. 30), Jesus diz: "No passar esta gerao
sem que tudo isso acontea", qualquer interpretao dessas palavras que
exclua algum dos itens recm-mencionados parece ser forada.
Por isso eu concluo que com a expresso - "todas essas coisas" - Jesus
quer dizer todos os eventos escatolgicos que ele acabou de enumerar,
incluindo sua volta sobre as nuvens do cu. Seu ensino que todos
estes eventos com certeza viro a acontecer - embora cus e terra
passaro, estas palavras sero infalivelmente cumpridas. O que, ento,
Jesus quer dizer com "esta gerao"? Deve-se observar que a palavra
"gerao" (genea), conforme co-mumente utilizada nos Evangelhos
Sinticos, pode ter tanto um significado qualitativo como um temporal:
"Deve-se entender essa gerao num sentido temporal, mas sempre h um
criticismo qualificante. Dessa forma lemos sobre uma gerao 'adltera'
(Mc 8.38), ou de uma gerao 'm' (Mt 12.45; Lc 11.29), ou de uma
gerao 'm e adltera' (Mt 12.39; 16.4), ou de uma gerao 'incrdula
e perversa' (Mt 17.17; cp. Lc 9.41; Mc 9.9)".22 Podemos encontrar um
uso paralelo dessa expresso em Mateus 23.35, 36. Ali Jesus indica que
sobre o povo judeu apstata recair "todo o sangue justo derramado
sobre a terra, desde o sangue do justo Abel at ao sangue de Zacarias",
acrescentando: "Em verdade vos digo que todas estas coisas ho de vir
sobre a presente gerao". "Esta gerao" no pode ser aqui restrita ao
judeus vivos no tempo em que Jesus dizia essas palavras, porque o
contexto se refere tanto a pecados passados (v. 35) como pecados
futuros, "por isso, eis que eu vos envio profetas, sbios e escribas. A
uns matareis e crucificareis; a outros aoitareis nas vossas sinagogas
e perseguireis de cidade em cidade" (v. 34).
Com "esta gerao", ento, Jesus denota o povo judeu rebelde, apstata
e incrdulo, conforme ele se revelou no passado, est se revelando no
presente e continuar a se revelar no futuro. Esta gerao m e
incrdula, embora esteja agora rejeitando a Cristo, continuar a
existir at o dia de sua volta, e ento, receber o julgamento que lhe
devido. Interpretada dessa forma, a declarao de Jesus surge como
uma concluso lgica de um discurso que
22. F. Buchsel, "Genea", TDNT, I, 663.
a Expectativa da Segunda Vinda
1 43
diz aqui acerca da perseguio, no futuro imediato, poderia ter
relevncia para o povo de Deus tambm no futuro longnquo.
Tendo essas coisas em mente, podemos entender Mateus 10.23 como nos
ensinando, primeiramente, que a igreja de Jesus Cristo deve no somente
continuar a preocupar-se com Israel, mas tambm continuar a levar o
Evangelho a Israel at que Jesus venha de novo. Em outras palavras,
Israel continuar a existir at o tempo da Parousia,36 e continuar a
ser objeto de evange-lismo. Isto implica que tanto no futuro como no
passado uma grande multido de judeus persistir em rejeitar o
Evangelho; para eles, a volta de Cristo no significar salvao, mas
sim juzo.37 Enquanto a oposio ao Evangelho continuar, tambm deve-se
esperar que a perseguio daqueles que levam o Evangelho continue. Mas
continuar igualmente a converso de judeus f crist at a Parousia,
pois Deus continuar a reunir seus eleitos dentre os israelitas.38
As trs "passagens de iminncia", portanto, no precisam ser entendidas
como ensinando um retorno de Cristo dentro de um perodo de vida
daquele que o ouviam. Passaremos, agora, a observar um outro grupo de
passagens dos Evangelhos Sinticos, que ensinam que a Parousia pode
ainda estar bem distante, no tempo. Foram registradas declaraes
especficas de Jesus indicando que certas coisas ainda tm de acontecer
antes que ele volte. Em Mateus 24.14, por exemplo, Jesus diz: "E ser
pregado este Evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a
todas as naes. [E] Ento, vir o fim". A palavra "ento" (no grego
kai tot) implica que um perodo de tempo tende a se expirar antes da
Parousia - possivelmente um perodo de tempo muito longo. No mesmo
sentido vm as palavras que Jesus falou na casa de Simo, o leproso,
depois de ter sido ungido por uma mulher annima: "Porque os pobres
sempre os tendes convosco e, quando quiserdes, podeis fazer-lhes bem,
mas a mim nem sempre me tendes... Em verdade vos digo: onde for pregado
em todo o mundo o evangelho, ser tambm contado o que ela [a
36. A existncia do Estado de Israel hoje, bem como a presena dos
judeus em vrias outras partes do mundo, indica q esta profecia
continua a ser cumprida. Isto realmente notvel considerando-se o
tanto de sofrimento, opresso e tentativa de genocdio que os judeus
tm suportado ao longo de sua histria.
37. Nesse sentido, a passagem traz uma mensagem similar quela de
Marcos 13.30.
38. Ser observado que, nessa interpretao, Mateus 10.23 confirma o
pensamento de que a evangeli-zao continua de Israel um dos sinais
dos tempos (veja adiante, pp. 167-177). Schniewind, de fato (Matthus
p. 131), vincula estas palavras de Jesus com a esperana de converso
de Israel expressada por Paulo em Romanos 11.
142
A BIBLIA E O FUTURO
do homem" no podem significar nada menos que a volta de Cristo nas
nuvens dos cus. Mas estes diferem de Plummer, Kummel e Cullmann ao no
restringir o significado de "percorrer as cidades de Israel" misso
de pregao dos doze, preferindo uma interpretao menos literal e mais
figurativa dessas palavras, como descrevendo algo que continuar at a
Parousia. Esses eruditos, entretanto, diferem entre si sobre a
interpretao exata desta expresso. Herman Ridderbos insiste que
"percorrer as cidades de Israel" no se refere misso mas fuga dos
discpulos; por causa disso, ele aqui entende Jesus como predizendo
que, embora aqueles que trazem o Evangelho continuaro a ser
perseguidos at o ltimo momento, sempre haver um lugar para o qual
eles possam fugir.30 Grosheide, Schniewind e Ladd, entretanto, enxergam
efetivamente uma referncia obra missionria nessa expresso.
Grosheide v aqui os discpulos como representativos de toda a Igreja;
para ele, a passagem significa que a igreja deve continuar a pregar o
Evangelho at que Jesus retorne - "cidades de Israel", para ele,
indicam lugares onde vivam pessoas que, embora nominalmente crists, na
verdade esto afastadas de Deus.31 Schniewind e Ladd entendem
"percorrer as cidades de Israel" como descrevendo a misso contnua da
igreja para com Israel que persistir at a Parousia, e que resultar
na salvao de muitos judeus.32
Ao tentarmos chegar a uma concluso acerca do significado dessa
passagem, deve ser lembrado que as instrues de Jesus a seus
discpulos, conforme registradas em Mateus 10, incluem pronunciamentos
que se ocupam de suas atividades futuras, aps sua ascenso,33 e at
incluem declaraes que seriam aplicadas aos membros de sua igreja
durante todo o curso da Histria.34 O que dissemos acima acerca da
condensao proftica,35 deve ser tambm lembrado: ao falar aos seus
discpulos, frequentemente Jesus vinculou assuntos do futuro prximo
com eventos do futuro bem distante, assim como o fizeram os profetas do
Antigo Testamento. Em outras palavras, o que Jesus
30. Ridderbos, Corning, pp. 507-510; ver tambm seu comentrio de
Mateus, 2a impresso (Kampen: Kok, 1952), II, 205-207.
31. F. W. Grosheide, De Verwachting der Toekomst vau Jezus Christus
(Amsterd: Van Bottenburg, 1907), pp. 89-93; ver tambm seu comentrio
de Mateus, ad toe.
32. Julius Schniewind, Matthdus, in Das Neue Testament Deustsch, 9a ed.
(Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1960; pub. orig. 1936), pp. 130-
131; Ladd, Theology ofthe New Testament, pp. 200-201.
33. E.g., o que dito nos versos 16-22.
34. E.g., o que encontrado nos versos 24-25; 26-39.
35. Ver acima, p. 137, em relao a Marcos 9.1.
/\ Expectativa da Segunda Vinda
1 45
cOm certeza, Jesus deixou lugar para a possibilidade de que sua Segunda
Vinda pudesse no acontecer antes de um perodo considervel de tempo.
Existe, porm, um terceiro grupo de passagens, nos Sinticos, que
enfatizam a incerteza do tempo da Parousia. J mencionamos Marcos 13.32
(e ]ylt 24.36): "Mas a respeito daquele dia ou da hora ningum sabe;
nem os anjos no cu, nem o Filho, seno o Pai". Jesus termina a
parbola das dez virgens qual acabamos de nos referir, com essas
palavras: "Vigiai, pois, porque no sabeis o dia nem a hora" (Mt
25.13). A passagem de Marcos enfatiza a incerteza do tempo: "Estai de
sobreaviso, vigiai; ...porque no sabeis quando vir o dono da casa: se
tarde, se meia-noite, se ao cantar do galo, se pela manh; para
que, vindo ele inesperadamente, no vos ache dormindo. O que, porm,
vos digo digo a todos: Vigiai!" (Mc 13.33-37). Em outra ocasio, Jesus
usa a figura dos servos que esperam pela volta de seu senhor: "Cingido
esteja o vosso corpo, e acesas, as vossas candeias. Sede vs
semelhantes a homens que esperam pelo seu senhor, ao voltar ele das
festas de casamento; para que, quando vier e bater porta, logo lha
abram" (Lc 12.35-36). Logo adiante, no mesmo discurso, Jesus utiliza a
figura da vinda de um ladro: "Sabei, porm, isto: se o pai de famlia
soubesse a que hora havia de vir o ladro, [vigiaria e] no deixaria
arrombar a sua casa. Ficai tambm vs apercebidos, porque, hora em
que no cuidais, o Filho do homem vir" (Lc 12.39-40; paralelo de Mt
24.43-44).
A partir desses pronunciamentos, aprendemos que ningum pode saber o
tempo exato da Parousia. A Segunda Vinda ocorrer numa hora em que no
esperamos. Entretanto, exatamente pelo fato de a Segunda Vinda ser
inesperada que sempre devemos estar vigiando em relao a ela. O
prprio Jesus indica certos sinais de sua vinda, conforme veremos no
prximo captulo. A vigilncia por sua vinda, portanto, inclui estar
alerta para estes sinais. Mas, acima de tudo, vigilncia significa
prontido - estar sempre pronto para o retorno de Cristo. Ladd tem um
comentrio til acerca disto: "A palavra traduzida por 'vigiai' nestes
vrios versos [versos como os que acabamos de citar] no significa
'aguardar', mas 'estar acordado'. Ela no denota uma atitude
intelectual mas uma qualidade moral ou prontido espiritual para a
volta do Senhor. 'Ficai tambm vs prontos' (Lc 12.40). A incerteza
acerca do tempo da Parousia significa que os homens devem estar
espiritualmente acordados e prontos para encontrar o Senhor quando quer
que ele venha".41
41. Ibid., p. 208. Observe que, de acordo com as parbolas dos talentos
e das minas, a melhor maneira
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a vnaiav
a Expectativa da Segunda Vinda
1 47
Esta vigilncia no significa espera indolente, mas requer o uso
diligente de nossos dons no servio do reino de Cristo.
Deslocamos agora nossa ateno para a questo da expectativa da
Parousia nos escritos paulinos. certamente verdadeiro que "a
expectativa da vinda do Senhor e do que a acompanha um dos motivos
mais centrais e poderosos de Paulo".42 Paulo no somente dedica
discusses separadas a esse tpico, mas tambm faz referncias
frequentes Segunda Vinda de Cristo de modo incidental, enquanto
discute outro assunto. Para Paulo, a esperana pela manifestao de
Cristo uma das marcas do cristo.
Temos, porm, de levantar novamente a questo acerca do tempo da
Parousia em Paulo. Como dissemos acima, alguns pensam que Paulo ensinou
que a Parousia aconteceria dentro de uma gerao ou, possivelmente,
mesmo antes de ele morrer, mas isso era obviamente um engano. Ser esta
uma anlise correta dos escritos de Paulo?
Temos de concordar com Ridderbos em que no apenas a Igreja Crist
Primitiva, mas tambm Paulo, nas epstolas que chegaram at ns, no
imaginavam que a ordem mundial continuaria por vrios sculos.43 Com
certeza, passagens como as seguintes confirmam esse julgamento: "Porque
a nossa salvao est, agora, mais perto do que quando no princpio
cremos. Vai alta a noite, e vem chegando o dia" (Rm 13.11, 12); "Isto,
porm, vos digo, irmos: o tempo se abrevia; o que resta que no s
os casados sejam como se o no fossem" (ICo 7.29); "Perto est o
Senhor" (Fp 4.5).
Vrios eruditos modernos do Novo Testamento argumentam que houve uma
mudana no pensamento de Paulo sobre esse assunto. Em suas epstolas
mais antigas, assim comentado, ele aguardava uma Parousia rpida -
to rpida, na verdade, que ele esperava estar ainda vivo quando o
Senhor retornasse. Mas em suas epstolas posteriores, assim dizem eles,
ele no mais tinha essa expectativa; ao invs, ele esperava morrer
antes de Cristo voltar, e que a Parousia aconteceria algum tempo mais
tarde. Dessa forma, Paulo estaria corrigindo um erro anterior, dizem
alguns desses eruditos.
Vejamos algumas dessas posies. De acordo com Albert Schweitzer, Paulo
primeiramente esperava uma Parousia rpida, mas, quando essa
expectativa provou ser uma iluso, Paulo ensinou, j em suas primeiras
epsto-
42. Ridderbos, Paul, p. 487.
43. fbid., p. 489.
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/\ Expectativa da Segunda Vinda
149
pensamento de Paulo.50 Que diremos acerca disto? Parece bem evidente
que paulo, realmente, esperava que Cristo voltasse muito breve. Na
verdade, parece igualmente razovel crer que o prprio Paulo ainda
esperava estar vivo naquele momento. Mas isso no significa que Paulo
no deixasse lugar para outra possibilidade, nem que ele tenha marcado
uma data "dentro desta gerao" para a Parousia, como parte de seu
ensino autorizado. Paulo no estava interessado em marcar datas; sua
maior preocupao era ensinar a certeza da volta de Cristo, e a
importncia de estarmos sempre prontos para essa volta. Dizer que Paulo
esperava estar ainda vivo na Parousia uma coisa; mas dizer que ele
definitivamente ensinou que a Parousia aconteceria antes de sua morte
outra coisa completamente diferente!51
A alegao de que Paulo mudou de opinio acerca do tempo da Parousia,
entre suas primeiras e ltimas epstolas, igualmente sem fundamento.
Primeiramente porque, em 1 Tessalonicenses - que supostamente
representa a primeira posio de Paulo -, ele j acolhe a possibilidade
de que alguns, incluindo ele prprio, poderiam morrer antes que o
Senhor retorne: "Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para
alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo, que morreu por
ns para que, quer vigiemos, quer durmamos, vivamos em unio com ele"
(lTs 5.9, 10). Alm disso, Paulo no fornece indicao alguma, em 2
Corntios (supostamente contendo sua posio posterior), de que ele
tenha mudado de opinio aps ter escrito 1 Corntios (supostamente
representando sua primeira posio).
Mas, que dizer acerca da palavra "ns" de 1 Tessalonicenses e 1
Corntios? Em 1 Tessalonicenses 4.17, Paulo diz, escrevendo acerca da
Parousia: "Depois ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados
juntamente com eles [aqueles que acabaram de ser ressuscitados dos
mortos], entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares..." E em 1
Corntios 15.51, 52, falando acerca do que acontecer quando Cristo
retornar, Paulo diz: "Nem todos dormiremos, mas transformados seremos
todos... A trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e
ns seremos transformados". Ser que essas passagens transmitem a
certeza de que Paulo espera estar ainda vivo quando Cristo retornasse?
Elas no fazem nada disso. Elas expressam a possibilida-
50. H. J. Schoeps, Paul, trad. Harold Knight (Filadlfia: Westminster,
1961), pp. 103-104; Martin Dibelius, Paul, org. W. G. Kummel, trad.
Frank Clarke (Filadlfia: Westminster, 1953), pp. 109-110; Berkhof,
Meaning, p. 77.
51. Ridderbos, Paul, p. 492.
148
A BIBLIA E O FUTURO
Ias, que os crentes participam na morte e ressurreio de Cristo de um
modo mstico, e dessa forma pode-se dizer que esto em Cristo.^ J em
1930, Ge-erhardus Vos mencionou as posies dos eruditos de sua poca,
que pensavam que Paulo tivesse mudado sua primeira expectativa de ainda
estar vivo na Parousia, para uma reconsiderao de suas crenas acerca
da ressurreio, provocada pela convico posterior de que ele morreria
antes da Parousia.45 Num livro publicado originalmente em 1946, Oscar
Cullmann ensinou que, enquanto em 1 Tessalonicenses 4.15, Paulo tinha
dito que ele ainda estaria vivo quando Cristo retornasse, em epstolas
posteriores (2Co 5. lss e Fp 1.23) ele afirmou que a Parousia somente
ocorreria aps a sua morte.46
Essa suposta mudana no pensamento de Paulo foi mais completamente
desenvolvida por C. H. Dodd. De acordo com Dodd, Paulo, em sua primeira
epstola aos Tessalonicenses, sua epstola mais antiga, cria que a
Segunda Vinda estivesse to prxima que afirmou que ns (significando
no somente ele prprio mas tambm os crentes de Tessalniea)
encontraramos o Senhor nos ares (lTs 4.17).47 Em 1 Corntios, escrita
acerca de sete anos mais tarde, Paulo expressou a convico de que ele
e pelo menos alguns de seus convertidos de Corinto ainda estariam vivos
quando ocorresse a Parousia.48 Aps 1 Corntios, entretanto, no mais
vemos Paulo referir-se a essa expectativa confiante. Em 2 Corntios,
escrita um pouco aps 1 Corntios, ele expressa o pensamento de que,
provavelmente, morreria antes da Parousia. Em suas epstolas
posteriores, a idia do retorno iminente do Senhor desaparece. A nfase
agora recai em exortaes ticas e sobre nossa participao presente em
Cristo; portanto, h uma espcie de transformao da escatologia em
misticismo.49
Outros intrpretes, ainda, encontram evidncia deste tipo de mudana no
44. Schweitzer, portanto, no encontra essa mudana no pensamento de
Paulo atravs de vrias epstolas; ele a v como tendo ocorrido mesmo
antes de as primeiras epstolas terem sido escritas. Para saber mais da
compreenso que Schweitzer tem de Paulo, ver adiante, p. 345.
45. G. Vos, Pauline Eschatology, pp. 174-175. Infelizmente, Vos no
indica quais eruditos sustentam essa posio.
46. Time, p. 88. Cullmann acrescenta que apesar dessa mudana, a
esperana de Paulo no sofreu nenhuma perda, j que o centro dessa
esperana repousa na primeira vinda de Cristo que j ocorreu.
47. C. H. Dodd, New Testament Studies (Manchester: Manchester Univ.
Press, 1953), p. 110.
48. Ibid., p. 110.
49. Ibid., pp. 110-113. interessante observar que aqui Dodd
interpreta Filipenses 4.5: "Perto est o Senhor", como no tendo
significado escatolgico, mas como simplesmente descrevendo a
proximidade do Senhor daqueles que o invocam (p. 112).
A
Expectativa da Segunda Vinda
151
Resumindo agora o que aprendemos de Paulo acerca da Parousia, deveria
ficar claro que no devemos acus-lo de ter feito um erro de julgamento
acerca do tempo da volta de Cristo. Assim como Jesus, Paulo ensinou
que, embora o tempo da Segunda Vinda seja incerto, o fato dessa vinda
certo. O crente deveria viver numa expectativa constante e alegre da
volta de Cristo; embora ele no conhea o tempo exato em que ela vai
ocorrer, o crente sempre deveria estar pronto para ela.
muito significativo, porm, que embora os escritores do Novo
Testamento no tentem precisar, muito acuradamente, a data exata da
Parousia, eles efetivamente falam, muitas vezes, de sua proximidade.
Paulo agiu assim frequentemente. J mencionamos 1 Corntios 7.29, que
fala acerca da escassez de tempo; Romanos 13.11 que diz que o dia est
prximo; e Filipenses 4.5, onde Paulo afirma que o Senhor est perto.
Poderamos acrescentar tambm Romanos 16.20, onde Paulo diz que Deus
logo esmagar a Satans sob os ps de seu povo. Num carter similar, o
autor de Hebreus escreve: "Porque, ainda dentro de pouco tempo, aquele
que vem vir e no tardar" (10.37). Tiago no somente nos diz que a
vinda do Senhor est prxima (5.8), mas tambm que o Juiz j est "s
portas" (5.9). Pedro diz que o fim de todas as coisas est prximo (lPe
4.7). E o livro do Apocalipse comea declarando que o seu propsito
de "mostrar aos seus [de Deus] servos as coisas que em breve devem
acontecer" (1.1); ele termina com a afirmao: "Aquele que d
testemunho destas coisas diz: certamente venho sem demora" (22.20).
Declaraes deste tipo no devem ser interpretadas como uma tentativa
de estabelecer uma data para a Parousia. Para os escritores do Novo
Testamento, a proximidade da Parousia no tanto cronolgica quanto
uma proximidade da "histria da salvao". Num captulo anterior
observamos que, de acordo com o Novo Testamento, as bnos da era
atual so o penhor e garantia de bnos maiores por vir.55 A primeira
vinda de Cristo garante a certeza da sua Segunda Vinda. Pelo fato de a
volta de Cristo ser to certa, num sentido ela est sempre prxima. Ns
j experimentamos o poder, a alegria e os privilgios da era-do-fim, e
a partir disso aguardamos ansiosamente pela consumao da redeno em
Cristo. Tendo provado os primeiros frutos do Esprito, estamos bastante
ansiosos para desfrutar do que est guardado para ns. A escatologia
inaugurada e a escatologia futura, portanto,
55. Ver acima, pp. 30-32.
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OL
A
Expectativa da Segunda Vinda
153
er- "O motivo escatolgico, a conscincia da vinda do senhor como algo
orximo, tem no um significado negativo mas positivo para a vida no
tempo nresente. Ele no faz a responsabilidade por essa vida ser
relativa, mas antes a aumenta.58 O que ele diz acerca de Paulo pode ser
dito sobre todo o Novo Testamento. Que os escritores do Novo Testamento
tm a dizer acerca da significao prtica da expectativa da Parousia
para a f e a vida?
A nfase mais comum que nossa expectativa, pela volta do Senhor,
serve como um incentivo para um viver santo. Assim, ouvimos Paulo nos
dizer, em Romanos 13, que a proximidade dessa volta deveria nos motivar
a expulsar as obras das trevas e vestir as armas da luz; nada dispondo
para a carne, mas conduzindo-nos convenientemente como em pleno dia
(vs. 12-14). Em Tito 2.11-13, Paulo destaca que, por vivermos entre as
duas vindas de Cristo, devemos renunciar s paixes mundanas e viver
sensata, justa e piedosamente neste mundo atual. Pedro, em sua primeira
epstola, nos diz que lanar nossa esperana totalmente sobre a graa
que vem a ns, pela revelao de Cristo, significa para ns a busca
diligente do autocontrole, obedincia e santidade (lPe 1.13-15). E em
sua segunda carta ele diz o seguinte: "Visto que todas essas coisas ho
de ser assim desfeitas, deveis ser tais como os que vivem em santo
procedimento e piedade, esperando e apressando (ou desejando
ardentemente, variante textual) a vinda do Dia de Deus..." (2Pe 3.11,
12). O apstolo Joo, em sua primeira epstola, depois de nos dizer
quando Cristo se manifestar em glria ns seremos iguais a ele,
acrescenta: "E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta
esperana, assim como ele puro" (Uo 3.2, 3).
De vrias outras maneiras nossa expectativa pela Segunda Vinda deveria
afetar a qualidade da nossa vida. A manifestao futura do nosso Senhor
deveria nos levar a ser fiis comisso que Deus nos deu, assim como
Timteo o fez (lTm 6.14). Se continuarmos a permanecer em Cristo, ns
deveremos estar confiantes e sem ter do que nos envergonhar quando ele
aparecer (Uo 2.28). A percepo de que, quando o senhor vier, ele
revelar os propsitos dos nossos coraes, implica que no devemos
pronunciar julgamentos Prematuros sobre outras pessoas (ICo 4.5).
Sermos fiis e sbios mordomos de tudo o que o Senhor confiou ao nosso
cuidado outro modo de demostrar que estamos prontos para a sua volta
(Lc 12.41-48). Nas parbolas dos talen-
58. Paul, p. 495.
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{Captulo 1 1 OS SINAIS DOS TEMPOS
/geralmente, a expresso "os sinais dos tempos" usada para descrever
cer-\Jtos acontecimentos ou situaes dos quais se diz que antecedem ou
apontam para a Segunda Vinda de Cristo. Nessa posio, a orientao
primordial desses sinais para o futuro, especialmente para os eventos
que cercam a Parousia.
Deve ser observado, entretanto, que na nica passagem onde a expresso
citada acima utilizada na Bblia "os sinais dos tempos" se refere
primeiramente no ao que ainda futuro, mas aquilo que Deus fez no
passado est revelando no presente: "Sabei, na verdade, discernir o
aspecto do cu, e no podeis discernir os sinais dos tempos" (Mt 16.3).
As palavras gregas usadas aqui so ta semeia fn kairn. Embora a
palavra smeion possa ter uma variedade de significados, aqui ela,
provavelmente, designa "um smbolo significativo dado por Deus,
indicando o que Deus fez, ou est fazendo, ou est para fazer".1
Kairos, geralmente significando momento no tempo ou perodo de tempo,
aqui deve se referir a um perodo da atividade divina que deveria ter
levado as pessoas a quem Jesus falou (fariseus e saduceus) a uma
deciso de f nele, mas que obviamente no o fez. Os fariseus e
saduceus tinham acabado de pedir que Jesus lhes mostrasse sua
autenticidade, apresentando-lhes um sinal dos cus. Jesus respondeu nas
palavras do verso 3, citado acima. Ele os repreendeu pelo fato de no
serem capazes de discernir os sinais que o Messias, predito pelos
profetas, estava realmente em seu meio. Jesus j havia indicado a Joo
Batista quais eram alguns desses sinais: "Os cegos vem, os coxos
andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so
ressuscitados, e aos pobres est sendo pregado o evangelho" (Mt 11.5).
Baseados nesses "sinais dos tem-
1. A. A. Jones, "Sign", em The New Bible Dictionary (Grand Rapids:
Eerdmans, 1962), p. 1185.
154
A BIBLIA E O FUTURO
tos e das minas afirma-se que a prontido para a volta de Cristo
significa trabalhar diligentemente para ele com os dons e habilidades
que ele nos concedeu (Mt 25.1-40; Lc 19.11-27). E, luz de como
retratado o juzo fina] em Mateus 25.31-46, o melhor modo de se estar
preparado para a Segunda Vinda, estar continuamente mostrando amor
queles que so irmos de Cristo.
Nossa expectativa pela volta do Senhor, portanto, deveria ser um
incentivo constante para viver para Cristo e para o seu Reino, e para
buscar as coisas que so l do alto, no as que so aqui da terra. Mas
o melhor modo de buscar as coisas l de cima estar ocupado para o
Senhor aqui e agora.
qs Sinais dos Tempos
157
oS sinais dos tempos descritos no Novo Testamento caracterizam todo o
perodo entre a primeira e a Segunda Vinda de Cristo, e cada dcada
desse perodo.2 Os sinais dos tempos, por essa razo, convocam a Igreja
a uma vigilncia constante.
Outra compreenso equivocada desses sinais consider-los apenas em
termos de eventos anormais, espetaculares ou catastrficos. Com base
nessa posio, que tem afinidade com a viso errnea recm-discutida,
os sinais so considerados como interrupes espetaculares do curso
normal da histria, que chamam irresistivelmente a ateno para si
mesmos. Mas, se os sinais da volta de Cristo forem desse tipo, como
poderemos estar continuamente vigilantes? O prprio Jesus fez
advertncia contra esse modo de compreender os sinais quando disse aos
fariseus: "No vem o reino de Deus com visvel aparncia. Nem diro:
Ei-lo aqui! Ou: L est! Porque o reino de Deus est dentro de vs"
(Lucas 17.20, 21). O comentrio de Berkouwer sobre essa passagem
objetivo: "As palavras que Cristo usa obviamente no so dirigidas
contra 'ver' os sinais, mas contra uma expectativa do Reino orientada
para o espetacular e incomum, e dessa forma negligenciando o elemento
da deciso pessoal".3
E necessrio acrescentar mais uma palavra de advertncia aqui. Os
sinais espetaculares so associados especificamente com o reino de
Satans; por essa razo, eles poderiam ser enganosos. dito que a
vinda do homem da iniquidade ser "com todo poder, e sinais, e
prodgios da mentira" (2Ts 2.9). E sobre o surgimento da besta da terra
descrito em Apocalipse 13, dito que ela "opera grandes sinais, de
maneira que at fogo do cu faz descer terra diante dos homens. Seduz
os que habitam sobre a terra por causa dos sinais que lhe foi dado
executar diante da besta" (vs. 13, 14). Ao invs de esperar sinais
espetaculares, portanto, o povo de Deus deveria estar alerta para
discernir os sinais da volta de Cristo, primeiramente nos processos
no-espetacu-lares da Histria. No negado que possa haver sinais
catastrficos tais como terremotos, mas um erro limit-los
categoria do incomum e do anormal.
Uma terceira maneira errada de compreender os sinais dos tempos
tentar us-los como modo de datar o tempo exato da volta de Cristo.
Tentativas assim tm sido feitas ao longo da histria crist. Em 1818,
por exemplo, aps
2. Ver Berkouwer, Return, pp. 238, 244-246.
3. Ibid., p. 248. Ver tambm pp. 236, 250-251.
156
A BIBLIA E O FUTURO
pos", os lderes judeus deveriam ter percebido que o grande e decisivo
evento da histria tinha acontecido com a vinda do Messias. Sua recusa
em discernir esses sinais foi a causa de sua condenao.
naturalmente verdadeiro que "sinais dos tempos", dos quais Jesus
falou, tambm apontavam para o futuro. Se estes lderes continuassem
no reconhecendo Jesus como Messias, o julgamento futuro os esperaria,
bem como a todos os que os seguissem. Assim, podemos admitir que esses
sinais realmente apontavam para o futuro. Mas sua indicao primeira
no era para o futuro, seno para o passado e o presente.
Um dos problemas que temos de considerar, em relao aos sinais dos
tempos, conforme tradicionalmente entendido, este: Se esses sinais
apontam para certos eventos que ainda tm de ocorrer, antes que Jesus
volte, como podemos estar sempre prontos para essa volta? Ser que a
considerao desses sinais no carrega consigo o perodo de jogar a
volta de Cristo para o futuro longnquo, de modo a no mais precisarmos
nos preocupar em estar sempre prontos? Ser que a falta de uma
expectativa vivida da Parousia entre cristos de hoje no seria devida
a uma nfase excessiva sobre a doutrina dos sinais dos tempos?
Teremos de encarar esse problema ao prosseguirmos na discusso desses
sinais. Antes de o fazer, porm, deveramos considerar algumas
interpretaes equivocadas dos sinais dos tempos.
Uma destas interpretaes equivocadas considerar os sinais dos tempos
como se referindo exclusivamente ao tempo do fim, isto , como se eles
apenas se referissem ao perodo imediatamente anterior Parousia e no
tivessem nada a dizer sobre os sculos anteriores a ela. Que esta uma
viso errada de tais sinais fica bvio primeiramente com o uso que
Jesus faz dessa expresso em Mateus 16.3, onde os sinais dos tempos se
refere claramente mais ao passado e ao presente do que ao futuro. Fica
igualmente bvio com o fato de que tanto Jesus como Paulo falaram
desses sinais, ao se dirigirem aos seus contemporneos. Com certeza
Jesus e Paulo no estavam se fazendo ininteligveis a seus ouvintes e
leitores quando se referiam a esses sinais! No assim chamado "sermo
proftico", registrado em Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21, Jesus
fornece vrios sinais que tiveram seu cumprimento inicial na poca da
destruio de Jerusalm; uma vez que esse discurso exemplifica o
princpio da condensao proftica, entretanto, os sinais nele
mencionados tero um cumprimento posterior no tempo da Parousia.
Entrementes, todos
qs Sinais dos Tempos
1 59
verdadeiro que muitos daqueles que efetivamente creram em Cristo,
tiveram dificuldades em enxergar como ele cumpria as predies do
Antigo Testamento. Por exemplo, Joo Batista, o precursor de Jesus, que
primeiramente o havia apresentado como o Messias prometido, comeou
mais tarde a ter suas dvidas. Aps Joo ter sido aprisionado, ele
enviou seus discpulos a Jesus para lhe perguntarem: "s tu aquele que
estava para vir ou havemos de esperar outro?" (Mt 11.3). Por que tem
Joo agora suas dvidas? Porque ele tinha imaginado o Messias que
estava apresentando como algum que estava para cortar as rvores que
no produzissem fruto, queimando a palha em fogo inextinguvel (Mt
3.10, 12), enquanto que o Jesus, de quem ele ouvia, no fez nenhuma
dessas coisas. Jesus respondeu chamando a ateno para seus milagres de
cura e sua pregao do Evangelho aos pobres (vs. 4, 5), o que Isaas
havia predito que o Messias iria fazer (Is 35.56; 61.1). Joo estava
esperando que Jesus cumprisse, em sua primeira vinda, as atividades de
juzo que ele executaria em sua segunda vinda; at o momento em que ele
recebeu a mensagem corretiva de Jesus, ele no conseguiu perceber que
as aes de cura e pregao do Messias deveriam ser executadas na sua
primeira vinda. Em outras palavras, Joo confundiu a segunda vinda de
Cristo com sua primeira vinda. Embora ele tenha crido que todas as
profecias do Antigo Testamento, acerca do Messias, seriam cumpridas,
ele no entendeu corretamente o modo pelo qual elas seriam cumpridas.
Se crentes como Joo Batista puderam ter problemas dessa espcie com
profecias acerca da primeira vinda de Cristo, que garantia temos ns de
que os crentes (hoje) no tero dificuldades semelhantes com predies
acerca da segunda vinda de Cristo? Estamos confiantes de que todas as
predies acerca da volta de Cristo e do fim do mundo sero cumpridas,
mas no sabemos exatamente como o sero.
Tanto Ridderbos como Berkouwer so muito crticos do que eles denominam
"Escatologia de reportagem" - a tentativa de entender as profecias
escatolgicas da Bblia como algo que nos fornece uma espcie de
relatrio feito em "noticirio formalstico" sobre a ordem exata dos
eventos que ocorrero no tempo do fim. De acordo com o primeiro, a
tentativa de chegar a tal ordem de eventos baseada nos dados bblicos
uma m utilizao da Bblia.10 De acordo com o segundo, a crena de que
a proclamao escatolgica
10. Ridderbos, Paul, p. 528.
158
A BIBLIA E O FUTURO
um perodo de dois anos de estudo da Bblia, Willian Miller concluiu
que Cristo estaria voltando em algum momento entre 21 de maro de 1843
e 21 de maro de 1844.4 O prprio Cristo, porm, condenou todas essas
tentativas quando nos disse que ningum conhece o dia ou a hora de seu
retorno, nem mesmo o Filho (Mc 13.32; Mt 24.36). Se o prprio Cristo
no sabia o dia, quem somos ns para tentar saber mais do que ele? Os
sinais dos tempos nos falam acerca da certeza da Segunda Vinda, mas no
divulgam sua data precisa.5 Um terceiro uso errado dos sinais leva
tentativa de construir um crono-grama exato de acontecimentos futuros.
Essa tentativa tem sido caracterstica de vrios movimentos sectrios
escatologicamente orientados;6 ela continua a ser caracterstica de
certos tipos de dispensacionalismo.7 Mas como Charles Hodge indicou
muitos anos atrs, esse no o propsito da profecia bblica: "O
primeiro assunto a ser considerado [na interpretao da profecia] o
verdadeiro desgnio da profecia, e como ele deve ser determinado. A
profecia muito diferente da Histria. Ela no pretende nos dar, do
futuro, um conhecimento anlogo ao que a Histria nos d a respeito do
passado".8 A ttulo de exemplo, Hodge observa que, embora muitas
profecias tenham sido dadas pelos profetas do Antigo Testamento, acerca
do primeiro advento de Cristo, ningum sabia exatamente como essas
profecias seriam cumpridas at que Cristo, efetivamente, chegasse:
"Cristo realmente foi um rei, mas no um rei conforme o mundo sempre
havia conhecido, e um rei como ningum esperava; ele foi um sacerdote,
mas o nico sacerdote em todos os tempos de cujo sacerdcio ele prprio
era a vtima; ele de fato estabeleceu um reino, mas no era um reino
deste mundo".9
concebvel que algum responda que a razo pela qual muitos dos
contemporneos de Cristo no o reconheceram como aquele que cumpria as
profecias do Antigo Testamento acerca do Messias, era que eles no
conseguiram v-lo com os olhos da f. Isto de fato verdadeiro. Mas
igualmente
4. Hoekema, The Four Major Cults, pp. 89-90.
5. Ver Berkouwer, Return, pp. 256-259.

6. Ver e.g., The Four Major Cults, pp. 67-74, 137-143, 295-326.
7. Cp., e.g., esta declarao de Hal Lindsey, um escritor
dispensacionalista: "Eles, os profetas hebreus. predisseram que,
medida que o homem se aproximasse do fim da histria conhecida, haveria
um padro preciso de eventos que se assomariam na histria"; The Late
Great Planet Earth (Grand Rapi-ds: Zondervan, 1970; 42a impresso
1974), p. ii.
8. Systematic Theology, III, 790.
9. bid., p. 791.
qs Sinais dos Tempos
1 61
jes do sono; porque a nossa salvao est, agora, mais perto do que
quando no princpio cremos. Vai alta a noite, e vem chegando o dia.
Deixemos, pois, as obras das trevas e revistamo-nos das armas da luz.
Andemos dignamente, cOmo em pleno dia" (vs. 11-13).
(2) Os sinais dos tempos tambm apontam no futuro para o fim da
histria, especialmente para a volta de Cristo. Conforme j vimos,
esses sinais no nos contam o tempo exato quando Cristo retornar e
quando sucedero os eventos que acompanham sua volta, mas eles
efetivamente nos asseguram que essas coisas certamente ocorrero. Mais
de uma vez Jesus usou expresses tais como "e ento vir o fim", aps
ter revelado o que seriam alguns dos sinais (Mt 24.14, 29, 30). Paulo
disse aos Tessalonicenses que "aquele dia no vir, sem que primeiro
venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniquidade". (2Ts 2.3).
Assim, os sinais dos tempos tambm apontam para o futuro. Mas eles
apontam para o futuro baseados no que Deus j fez no passado. A
pregao escatolgica testemunha acerca do futuro do ponto de vista da
salvao que j veio.15
Os sinais dos tempos, portanto, apontam tanto para o passado como para
o futuro. Eles do nfase tenso entre o j e o ainda-no, na qual
vive a Igreja do Novo Testamento: j desfrutamos da luz da vitria de
Cristo, gozando das primcias do Esprito, e somos novas criaturas em
Cristo - mas ainda no somos o que deveremos ser e, por causa disso,
aguardamos ansiosamente o retorno glorioso de nosso Senhor.16
(3) Os sinais dos tempos revelam, na Histria, a anttese contnua
entre o reino de Deus e os poderes do mal. De acordo com a parbola do
joio, que Jesus contou, o trigo e o joio crescem lado a lado at a
ceifa do fim do mundo. Isso significa que podemos esperar que a luta
entre as foras de Deus e as foras de Satans continue por toda a
Histria do mundo. Os sinais dos tempos continuam a dar testemunho
dessa luta. Alguns dos sinais, especialmente 0 sinal da pregao do
evangelho s naes, indicam que o poder de Deus est operando no mundo
e que seu reino est crescendo. Outros sinais, entretanto, como a
presena das foras do anticristo, o crescimento da apostasia e
'niquidade e da ocorrncia repetida de guerras e rumores de guerra,
indicam a presena dos poderes do mal. Dessa forma, os sinais dos
tempos revelam a
'5. Berkouwer, Return, p. 249. '6. Ver acima, captulo 6.
160
A BIBLIA E O FUTUR(
do Novo Testamento pretende fornecer um relatrio narrativo mais ou
menoj exato dos acontecimentos futuros baseada numa sria
incompreenso do' propsito de tal proclamao." Tentativas de elaborar
tais relatrios narrati-; vos do futuro, na verdade, frequentemente
erram o verdadeiro objetivo dos escritores bblicos. Conforme Berkouwer
pondera: "A elaborao do que te] mos denominado Escatologia de
reportagem parece talvez fornecer uma res] posta adequada teoria do
atraso da Parousia, mas frequentemente no percebem seus efeitos
negativos. Com sua preocupao com guerras, come fenmenos caticos da
histria, h uma penetrao de incerteza e o cerne verdadeira
proclamao escatolgica se perde".12
Tendo visto algumas maneiras erradas de compreender os sinais dos tem-|
pos, passemos agora a inquirir: Como devemos entender esses sinais?
Qual i sua verdadeira funo? Primeiramente, discutiremos os sinais dos
tempos] em geral; somente depois de termos feito isso, trataremos dos
diversos sinais separadamente.
(1) Embora, geralmente, consideremos os sinais dos tempos como apon\
tando para o futuro, eles apontam, antes de tudo, para o que Deus fez
nc passado. Esse, conforme vimos acima, era o sentido primrio dos
sinais dos! tempos aos quais Jesus se referiu em Mateus 16.3: "Sabeis,
na verdade, disj cernir o aspecto do cu e no podeis discernir os
sinais dos tempos?". Os sinais dos tempos revelam que a grande vitria
de Cristo foi conquistada, que por causa disso a mudana decisiva na
Histria aconteceu. Eles revelar que Deus est trabalhando no mundo,
ocupado em cumprir suas promessas i trazer realizao a consumao
final da redeno.13 Eles revelam o sentide central da Histria. O
Senhor domina, e est realizando seus propsitos.'4
Discernir os sinais dos tempos, portanto, tem implicaes importantes
para nossa conduta diria. Significa "remindo o tempo, porque os dias
sc maus" (Ef 5.16). Significa "andai como filhos da luz" (Efsios
5.8). Em Ro-1 manos 13, Paulo apela para seus leitores para que
mostrem, pela qualidade de suas vidas, que eles sabem que tempo est
marcado no relgio de Deus: "E digo isto a vs outros que conheceis o
tempo: j hora de vos despertar-
11. Berkouwer, Return, p. 243. Ver tambm pp. 246-247.
12. lbid., p. 256. Ver tambm K. Rahner, "The Hermeneutics of
Eschatotogical AsserkWis", in Theo-logical Investigations, IV, ET
1966, pp. 323 ss.
13. Ridderbos, Corning, pp. 522-523.
14. Ver acima, captulo 3.
Os Sinais dos Tempos
1 63
bem comum, especialmente nos crculos dispensacionalistas, dizer que
a Segunda Vinda de Cristo "iminente". Se por "iminncia" quer-se
significar que nenhum evento predito necessita acontecer antes que
Cristo venha de novo, essa posio nos traz dificuldades - uma vez que,
conforme vimos, o jsjovo Testamento ensina que algumas coisas realmente
tm de acontecer antes que ocorra a Parousia. Os dispensacionalistas
pr-tribulacionistas dividem a Segunda Vinda de Cristo em duas etapas.
Na primeira etapa, frequentemente denominada "vinda para seus santos",
Cristo arrebata a Igreja da terra e a leva para os cus, para as "bodas
do Cordeiro". Durante os sete anos que se seguem, todos os sinais
culminantes dos tempos geralmente aceitos acontecem sobre a terra: a
grande tribulao, a manifestao do anticristo e assim por diante.
Aps esse perodo de sete anos, Cristo retorna terra para a segunda
etapa de sua Segunda Vinda, a "vinda com seus santos". Num captulo
subsequente19 esta posio sobre a Segunda Vinda ser mais
detalhadamente examinada e criticada. Por enquanto, suficiente
observar que, conforme essa posio, nenhum acontecimento predito
necessita ocorrer antes da "vinda de Cristo para seus santos".
Conforme veremos mais adiante, no h base bblica slida para
dividirmos a Segunda Vinda de Cristo nessas duas etapas. Embora os
sinais dos tempos efetivamente tenham estado presentes ao longo de toda
a histria da igreja crist, parece que antes da volta de Cristo alguns
desses sinais assumiro uma forma mais intensa do que tiveram no
passado. Os sinais se tornaro mais claros e se dirigiro para um certo
clmax. A apostasia ser muito mais difundida, a perseguio e o
sofrimento redundaro na "grande tribulao", e as foras anticrists
culminaro no "homem da iniquidade".20 Conforme veremos, ao olhar com
maior detalhe para os sinais individuais, a Bblia efetivamente aponta
para tal culminao final dos sinais dos tempos. Por causa disso, dizer
que nenhum evento predito necessita acontecer antes que Cristo retorne
dizer demais. Temos de estar preparados para a possibilidade de que a
Parousia ainda esteja bem distante, e os dados do Novo Testamento
deixam lugar para essa possibilidade. Por outro lado, afirmar com
certeza que a Parousia ainda est muito distante igualmente dizer
demais. O tempo exato da Parousia nos desconhecido. Nem sabemos ns
exatamente como
19. Captulo 13.
20. Dijk, op. cit., p. 117.
162
A BIBLIA E O FUTURO *
presena contnua tanto da graa e longanimidade de Deus como da ira de
Deus. Esses sinais nos contam, em outras palavras, que aquele a quem
esperamos vir como Salvador e como Juiz.17
(4) Os sinais dos tempos pedem uma deciso. Jesus censurou seus
contemporneos porque eles no discerniam adequadamente os sinais dos
tempos. Atravs desses sinais, Deus continua a convocar os homens a
crerem em seu Filho para serem salvos. Para o incrdulo, que no presta
ateno aos sinais dos tempos, portanto, esses apenas serviro para
aumentar sua condenao. Mas, embora os incrdulos ignorem esses
sinais, os crentes esto a eles atentos. Quando eles assim procedem, os
sinais tornam-se para eles novas de alegria: indicaes de que o Senhor
est no trono, e de que sua volta est prxima.18 Mesmo quando ele v
os sinais desagradveis, portanto (como apostasia, falsos profetas e
falsos cristos, perseguio e tribulao), o crente no fica
desencorajado. Pois ele sabe que as foras do anticristo sempre esto
sob o controle de Deus, e que nunca podem frustrar o propsito final de
Deus. Ele sabe tambm que mesmo esses sinais desagradveis devem ser
esperados, e que so indicaes de que a volta de Cristo est a caminho.
(5) Os sinais dos tempos requerem vigilncia constante. Conforme
vimos, tanto Jesus como Paulo indicam que certas coisas tm de
acontecer antes da Parousia. Mas ambos igualmente ensinam que o tempo
exato da Parousia desconhecido. Isso significa ento que uma
vigilncia contnua pela Parousia exigida. Por causa disso, no h
contradio entre observar os sinais dos tempos e uma prontido
constante; exatamente a natureza dos sinais que requer tal
vigilncia. Conforme Jesus disse: "Portanto, vigiai, porque no sabeis
em que dia vem o vosso Senhor" (Mt 24.42).
Foi observado, anteriormente, que uma das compreenses equivocadas dos
sinais dos tempos consider-los como se referindo exclusivamente ao
tempo do fim. A partir do desenvolvimento do significado dos sinais que
acabamos de dar, ficar evidente que esses sinais tm estado presentes
ao longo da era crist. Eles estavam presentes ao tempo em que o Novo
Testamento foi escrito, estiveram presentes ao longo dos sculos que j
se passaram, e esto presentes agora. Dessa forma, os sinais dos tempos
tm uma relevncia contnua para a igreja de Jesus Cristo.
17. Sobre esse assunto, ver K. Dijk, Hei Einde der Eeuwen (Kampen:
Kok, 1952), pp. 123-124.
18. Md., pp. 116, 131.
i
(Captulo 12 OS SINAIS EM DETALHE
no captulo anterior, vimos de modo geral os sinais dos tempos, e
chegamos a algumas concluses acerca deles. Neste captulo veremos os
sinais dos tempos em particular, conforme eles so desenvolvidos nas
Escrituras.
Embora seja difcil desenvolver uma viso sistemtica desses sinais,1
poder ser til agrup-los sob os seguintes trs ttulos:
(1) Sinais que evidenciam a graa de Deus: .., .
(a) A proclamao do Evangelho a todas as naes
(b) A salvao da plenitude de Israel
{2) Sinais que indicam oposio a Deus:
(a) Tribulao
(b) Apostasia
(c) Anticristo
(3) Sinais que indicam julgamento divino:
(a) Guerras
(b) Terremotos
(c) Fomes
Foi observado, anteriormente, que os sinais dos tempos revelam tanto a
graa de Deus como o seu julgamento. A graa de Deus manifestada na
oportunidade de salvao, por meio de Cristo, estendida humanidade
durante a era que transcorre entre a primeira e a segunda vinda de
Cristo. Os dois primeiros sinais a serem discutidos se encaixam nesse
grupo. Vejamos, primeiramente, o sinal da proclamao do Evangelho a
todas as naes. H antecipaes deste sinal no Antigo Testamento. Os
profetas do Antigo Testamento j predisseram que, quando os ltimos
dias fossem instaurados, o Esprito seria derramado sobre toda a carne
(Jl 2.28), e que os confins da terra
1 - Ver Berkouwer, Return, p. 247.
164
A BIBLIA E O FUTURO
os sinais dos tempos se intensificaro. Essa incerteza indica que
devemos sempre estar preparados.
Aos invs de dizer que a Parousia iminente, portanto, digamos que ela
est por acontecer.2* certo que ela vir, mas no sabemos exatamente
quando h de vir. Por isso, temos de viver em constante expectativa e
prontido para a volta do Senhor. As palavras do seguinte lema o
colocam bem: "Viva como se Cristo tivesse morrido ontem, ressuscitado
esta manh e voltando amanh".
21. Cp. Henry W. Frost, The Second Corning ofChrist (Grand Rapids:
Eerdmans, 1934), p. 170.
Os Sinais em Detalhe
167
um tempo em que Deus convida e insta com todos os homens para serem
salvos. Na Grande Comisso, na verdade, este sinal toma a forma de uma
ordem: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes" (Mt 28.19).
A promessa subsequente indica que esta ordem missionria deve ser
levada adiante por toda esta era: "E eis que estou convosco todos os
dias at consumao do sculo" (v. 20).4 Este sinal dos tempos, por
essa razo, deveria ser um grande incentivo para misses. Desde o
pentecostes repousa sobre cada gerao a obrigao solene de levar o
Evangelho a cada nao.
Este sinal olha para o passado tanto como para o futuro. Ele olha, no
passado, para a morte e ressurreio de Cristo como prova da graciosa
interveno de Deus na histria humana e como a base objetiva sobre a
qual o oferecimento do Evangelho pode agora ser feito. Ele tambm olha,
no futuro, para a Parousia: "ento vir o fim". Mas importante
observar que este sinal no nos autoriza a marcar uma data precisa para
a segunda vinda de Cristo. Quem pode estar certo de quando o Evangelho
ter sido pregado como testemunho para todas as naes? Para dar um
exemplo concreto, ningum estaria inclinado a negar que o Evangelho do
Reino tornou-se um testemunho, no sentido descrito acima, aos Estados
Unidos da Amrica. Mas quem pode dizer que, por este tempo, o Evangelho
se tornou um testemunho para cada nao dos continentes Norte e Sul-
americanos? Em quantas lnguas e dialetos a Bblia ou partes da Bblia
tero de ser traduzidos antes que esse alvo seja alcanado? Quantos
membros de uma nao tm de ser evangelizados antes que se possa dizer
que o Evangelho seja um testemunho para essa nao? O que, de fato,
constitui "uma nao"?
Temos humildemente de admitir que somente Deus poder saber quando este
sinal tiver sido totalmente cumprido.5 O fato de que o Evangelho est
sendo pregado por todo o mundo um sinal que nos assegura que Cristo
veio e est voltando novamente, mas no nos conta exatamente quando ele
estar voltando outra vez. Enquanto isso, a Igreja deve continuar a
proclamar fielmente o Evangelho por todo o mundo, sabendo que misses
continuaro a ser a caracterstica peculiar desta era at a Parousia.
Focalizamos nossa ateno agora para o sinal da salvao da plenitude
de Israel. Num sentido, a proclamao contnua do Evangelho a Israel
4. Cullmann, Time, pp. 161-163.
5. Ibid., p. 166. Cp. Althaus, Die Letzten Dinge, p. 282; J.
Schniewind, Matthaus, ad loc.
166 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
veriam a salvao de Deus (Is 52.10). Isaas profetizou que Deus
entregaria seu Servo no apenas como uma aliana com o seu povo mas
tambm como luz para as naes (42.6), e que toda a carne veria a
glria do Senhor (40.5). E em Isaas (45.22), lemos: "Olhai para mim e
sede salvos, vs, todos os termos da terra." Passagens deste tipo foram
citadas pelos apstolos quando eles desejavam provar que o Evangelho
deveria ser tanto para gentios como para judeus.
No assim chamado sermo proftico, Cristo ensinou que o Evangelho
deveria ser pregado a todas as naes antes de a Parousia ocorrer: "E
ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho
a todas as naes. Ento, vir o fim" (Mt 24.14; Mc 13.10).
Uma vez que no grego a palavra naes vem precedida por um artigo
definido (pasin tois ethnesin), podemos traduzir a expresso por "a
todas as naes". Jesus no quer dizer que cada derradeira pessoa da
terra tem de se converter antes da Parousia, uma vez que evidente
pelo restante das Escrituras que esse nunca ser o caso. Jesus tambm
no quer dizer que cada indivduo sobre a terra precisa ouvir o
Evangelho antes que ele retorne. O que ele efetivamente diz que o
Evangelho tem de ser pregado por todo o mundo como um testemunho {eis
martyriori) para todas as naes.
O que se quer dizer com "testemunho para todas as naes?" A idia
parece ser a de que o Evangelho ser para todas as naes uma
testemunha que convida a uma deciso. O Evangelho tem de se tornar uma
fora a ser levada em conta pelas naes do mundo. No significa que
cada membro de cada nao ouvir o Evangelho, mas que o Evangelho se
tornar uma parte da vida de cada nao, de modo tal que no possa ser
ignorado. O Evangelho deveria despertar f, mas se for rejeitado, ele
testificar contra aqueles que o rejeitaram. Portanto, a pregao do
Evangelho a cada nao reforar a responsabilidade de cada nao com
relao a ele.2
A pregao missionria do Evangelho a todas as naes , na verdade, o
sinal dos tempos extraordinrio e mais caracterstico. Ela fornece a
era atual seu sentido e propsito primordiais3. O perodo entre a
primeira e a segunda vinda de Cristo a era missionria por
excelncia. Este o tempo da graa,
2. Sobre esse assunto ver W. Hendriksen, Matthew, em Mateus 24.14;
R.C.H. Lenski, Matthew, ad loc, e Theodor Zahn, Matthus, ad loc.
3. Ridderbos, Corning, p. 382.
Os Sinais em Detalhe
169
pensacionalistas, igualmente aguardam uma converso futura da
totalidade de Israel.10
(2) Uma segunda interpretao da clusula "e assim todo o Israel ser
salvo" a entende como se referindo salvao de todos os eleitos, no
somente dentre os judeus mas tambm dos gentios, ao longo da Histria."
Nesta posio, o significado da palavra Israel no restrito aos
judeus, e a poca em que este grupo eleito ser trazido salvao no
limitada ao fim da Histria ou ao perodo imediatamente anterior
Parousia.
(3) Uma terceira interpretao da clusula em questo a entende como
trazendo salvao, ao longo da Histria, o nmero total dos eleitos
entre os judeus.12 Esta posio concorda com a segunda interpretao ao
entender as palavras "todo o Israel" como no designando a nao de
Israel como uma totalidade a ser salva no tempo do fim, mas sim como se
referindo ao nmero de eleitos a serem salvos ao longo da Histria. Ela
difere da segunda interpretao, entretanto, ao restringir o
significado da palavra Israel aos judeus.
A interpretao das palavras "e, assim, todo o Israel ser salvo", que
faz mais jus aos dados escritursticos, a terceira. As razes para
este julgamento ficaro claras ao prosseguirmos a discusso da passagem.
Para entendermos Romanos 11.25, 26a, porm, temos primeiramente de
olhar cuidadosamente para o contexto. O problema que conduz Paulo a
Romanos 9.11 a questo espinhosa da incredulidade de Israel. Embora
Paulo se autodenomine um apstolo para os gentios, ele prprio um
israelita. Por causa disso, o fato de a maioria de seus compatriotas
israelitas no estarem respondendo ao Evangelho com f, mas sim
rejeitando-o, lhe provoca "grande tristeza e incessante dor no corao"
(Rm 9.2). Paulo sente este assunto to fortemente, que diz que
desejaria ser ele mesmo antema e separado de
10. S. Greijdanus./?omewe, ad loc; Charles Hodge, Romans, ad loc; W.
Sanday and A. C. Headlam, Romans (Nova York: Scribner, 1911), ad loc;
G. Vos, Pauline Eschatology, p. 89; Johannes Munck, Christ and Israel,
trad. Ingeborg Nixon (Filadlfia: Fortress, 1967), pp. 132-137; John
Murray, Romans, ad loc.
11. J. Calvino, Romans, ad loc; J. C. C. Van Leeuwen e D. Jacobs,
Romeinen (Kampen: Kok, 1952), ad loc.
12. Herman Bavinck, Gereformeerde Dogmatiek, Quarta Ed., IV, pp. 649-
652 (Terceira Ed., pp. 741-746); L. Berkhof, Systematic Theology, pp.
698-700; W. Hendriksen, Israel in Prophecy (Grand Rapi-ds: Baker,
1974), pp. 39-52; Berkouwer, Return, pp. 323-358; H. Ridderbos,
Romeinen (Kampen: Kok, 1959), ad loc; H. Ridderbos, Paul, pp. 354-361;
O. Palmer Robertson, "IsThere a Distinctive Future for Ethnic Israel in
Romans 11?", em Perpectives on Evangelical Theology, ed. por K. S.
Kantzere S. N. Gundry (Grand Rapids, Baker 1979), pp. 209-227.
168
A BIBLIA E O FUTURO
simplesmente um aspecto do sinal j discutido, uma vez que Israel,
certamente, est includo entre "as naes". Que o Evangelho deve
continuar a ser levado a Israel at que Cristo retorne est tambm
implcito nas palavras de Jesus a seus discpulos, registradas em
Mateus 10.23: "Em verdade vos digo que no acabareis de percorrer as
cidades de Israel, at que venha o Filho do homem".6 Desde que Paulo
devota uma ateno especial ao problema da salvao de Israel, em
Romanos 9.11, porm, podemos destacar a salvao da totalidade de
Israel como sendo outro sinal especfico dos tempos.
Em Romanos 11.25, 26a, Paulo descreve: "Porque no quero, irmos, que
ignoreis este mistrio (para que no sejais presumidos em vs mesmos):
que veio endurecimento em parte a Israel, at que haja entrado a
plenitude dos gentios. E, assim, todo o Israel ser salvo..."
H muita diferena de opinio entre os eruditos bblicos sobre o
significado da clusula: "e, assim, todo o Israel ser salvo". Existem,
principalmente, trs interpretaes da clusula: (1) Vrios intrpretes
entendem que estas palavras significam que a nao de Israel, como uma
totalidade (embora no necessariamente incluindo cada membro individual
dessa nao), ser convertida aps a plenitude dos gentios ter sido
arrebanhada para o Reino de Deus. Dentro desta posio, no entanto,
temos de reconhecer algumas variaes: (a) Eruditos dispensacionalistas
vinculam sua interpretao dessas palavras com um programa especfico
para o futuro de Israel. Aps a Igreja gentlica ter sido arrebatada da
terra, assim ensinam eles, Deus voltar novamente sua ateno para
Israel. O endurecimento parcial de Israel ser ento removido, e
Israel, como uma nao, ser convertida, seja imediatamente antes de
Cristo voltar ou no momento exato de sua volta. Depois disto, Cristo
governar sobre a nao judaica convertida, agora novamente reunida em
sua antiga terra natal, governar de um trono em Jerusalm, durante um
perodo de mil anos.7 (b) Outros eruditos pr-milenistas, mas no
dispensacionalistas em suas posies,8 tambm aguardam uma converso
futura de Israel como uma nao.9 (c) Ainda outros eruditos, nem pr-
milenistas nem dis-
6. Ver acima, pp. 140-143.
7. John F. Walvoord, The Millennial Kingdom (Findlay, Ohio: Dunham,
1959), pp. 167-192; J. Dwight Pentecost, Things to Come (Findlay:
Dunham, 1958), pp. 504-507.
8. Sobre as diferenas entre premilenismo dispensacionalista e no
dispensacionalista, ver adiante, pp-214-216, 221-228.
9. G. E. Ladd, Theology ofthe AT, pp. 561-563; J. Van Andei,
Paulus'BriefAan de Romeinen (Kam-pen: Kok, 1904), pp. 225-227; Berkhof,
Meaning, pp. 141-146; Cullmann, Time, p. 78.
j
Os Sinais em Detalhe
171
Um verso do captulo 10 merece ateno especial, o verso 12: "Pois no
h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de
todos, rico para com todos os que o invocam". O argumento de Paulo aqui
que no que tange obteno da salvao, no h distino entre judeu
e grego. Sendo assim, um perodo futuro no qual apenas judeus sero
salvos, ou no qual os judeus sero salvos de modo diferente do modo
pelo qual gregos ou gentios so salvos, parece estar descartado.
No captulo 11, Paulo demonstra que a rejeio de Israel nem absoluta
nem irrestrita}* Neste captulo, Paulo continua a indicar, de modo j
antecipado em 10.19, que os modos de Deus lidar com judeus e gentios
esto intimamente inter-relacionados. Os versos 1-10 do captulo 11
resumem novamente as idias anteriormente desenvolvidas: embora parea
que Deus tenha expulsado ou rejeitado seu povo, na verdade sempre tem
havido, e ainda agora h, um remanescente escolhido pela graa,
remanescente que efetivamente cr e est salvo (v. 5). Os eleitos de
entre o Israel obtiveram a salvao, enquanto que outros entre eles
foram endurecidos (v. 7). Em outras palavras, o Evangelho tem tido um
efeito duplo sobre os israelitas: alguns foram salvos atravs dele, ao
passo que outros foram endurecidos.
Mas agora, no verso 11, Paulo introduz um pensamento novo. Por meio da
transgresso de muitos israelitas veio a salvao aos gentios, para
provocar cimes nos israelitas. Isto , o fracasso da maioria dos
israelitas em aceitar a Cristo tem sido usado por Deus para trazer
salvao aos gentios. Mas a salvao dos gentios, por sua vez, est
agora sendo usada por Deus para enciumar os judeus e assim traz-los de
volta para ele.14 O verso 12 introduz uma expanso deste pensamento:
"Ora, se a transgresso deles redundou em riqueza para o mundo, e o seu
abatimento, em riqueza para os gentios, quanto mais a sua plenitude!".
A palavra plenitude (no grego, plrma) deve ser entendida aqui num
sentido escatolgico: o nmero pleno daqueles que devem ser salvos at
o fim da Histria. Plenitude aqui obviamente contrastada com o
remanescente mencionado no verso 5; a promessa de Deus para Israel
ainda ser cumprida na salvao da plenitude de Israel. dito mais
13. Para essas caracterizaes de Romanos 9, 10 e II, sou devedor a W.
Henriksen, Israel in Prophecy, p. 36.
14. Esta idia no totalmente nova uma vez que j foi proferida
profeticamente em Deuteronmio 32.21, uma passagem que Paulo citou em
Romanos 10.19: "Eu vos porei em cimes com um povo que no nao, com
gente insensata eu vos provocarei ira".
1 70
A BIBLIA E O FUTURO
Cristo por amor de seus irmos judeus (v. 3), se deste modo pudesse
traz-los salvao. A questo que o perturba est expressa de forma
mais aguda em Romanos 11.1: "Pergunto, pois: ter Deus, porventura,
rejeitado o seu povo?"
Nesses trs captulos, Paulo desbrava seu caminho para uma resposta
para esta difcil questo. No captulo 9, Paulo salienta que a aparente
rejeio de Israel no completa. Aqui a resposta a esta questo chega
dessa forma: "Nem todos os de Israel so, de fato, israelitas" (9.6).
Com isto ele quer dizer que, embora seja verdadeiro que muitos
israelitas estejam perdidos, os verdadeiros israelitas no esto
perdidos mas, sim, salvos. Deus cumpre soberanamente seu propsito para
com aqueles que so os filhos da promessa. Desde exatamente o comeo da
histria de Israel houve uma discriminao soberana dentro de Israel:
no em Ismael, mas em Isaque ser chamada a descendncia de Abrao (v.
7); no Esa, mas Jac foi escolhido como aquele no qual a linhagem da
aliana deveria ser perpetuada e as promessas da aliana deveriam ser
cumpridas (vs. 10-12). O restante do captulo 9 traz luz duas idias:
(1) Deus no injusto ao conceder sua misericrdia a alguns e no a
outros, uma vez que sua misericrdia totalmente imerecida; (2) Mesmo
assim esta atividade soberana de Deus, na Histria, no elimina a
responsabilidade do homem. Quando Paulo encara, neste captulo, a
questo sobre por que tantos judeus no foram salvos no passado, sua
resposta fornecida em termos de responsabilidade humana: "Israel, que
buscava a lei de justia, no chegou a atingir essa lei. Por qu?
Porque no decorreu da f e sim como que das obras" (vs. 31, 32).
No captulo 10 Paulo continua a mostrar que a rejeio de uma poro
substancial de Israel no arbitrria. Aqui ele desenvolve mais o
ponto que diz que os israelitas perdidos so responsveis por sua
prpria rejeio do Evangelho. "Porquanto, desconhecendo a justia de
Deus e procurando estabelecer a sua prpria, no se sujeitaram que
vem de Deus" (10.3). Novamente enfatizada a idia de que o modo
divino de salvao no o caminho das obras mas o caminho da f: "Se,
com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres
que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo" (10.9). Os
israelitas que rejeitaram o caminho de Deus para salvao, por recusar-
se a crer, portanto, no podem culpar Deus por estarem perdidos mas
podem apenas culpar a si prprios. A importncia da responsabilidade
humana reforada pelo ltimo verso do captulo, uma citao de Isaas
65.2: "Estendi as mos todo dia a um povo rebelde" (v. 21).
Os Sinais em Detalhe
1 73
Com judeus e gentios: a queda de Israel conduziu salvao dos
gentios, e a salvao dos gentios est levando os judeus a se
enciumarem. Esta interdependncia da salvao dos gentios e dos judeus
o mistrio ao qual Paulo se refere aqui - um mistrio que agora foi
revelado. Com as palavras "para que no sejais presumidos" Paulo est
advertindo seus leitores gentlicos a no se exaltarem acima dos judeus
incrdulos, conforme ele fizera anteriormente nos versos 18-24. Quando
ele declara especificamente que Israel tem experimentado um
"endurecimento", ele est realmente dizendo que o endurecimento que
impediu muitos israelitas de aceitarem o Evangelho permanece no
passado, agora no presente e tambm no futuro apenas de modo parcial.
Por essa razo judeus foram salvos, esto sendo salvos e continuaro a
ser salvos at o fim dos tempos.
O que Paulo quer dizer com o "nmero total" ou "plenitude" (plrma)
dos gentios? Conforme dissemos anteriormente, em conexo com o termo
plenitude aplicado aos judeus (v. 12), plenitude aqui tambm tem de ser
entendida de um modo escatolgico: o nmero total de gentios a quem
Deus pretende salvar. Quando esse nmero total de gentios tiver sido
arrebanhado, ser o fim da era. Deveria ser entendido que esse
arrebanhamento da plenitude dos gentios no acontece somente no tempo
do fim, mas se desenrola ao longo da histria da Igreja.
Porm, como deve ser interpretada a expresso: "e, assim, todo o Israel
ser salvo?" Calvino, como vimos, considerou que essas palavras se
referiam salvao do nmero total dos eleitos por toda a Histria,
no apenas de judeus mas tambm de gentios. A dificuldade com essa
interpretao, entretanto, esta: em Romanos (9.11), o termo Israel
aparece onze vezes; em cada uma das dez outras vezes que no em 11.26,
onde o termo usado, ele aponta inconfundivelmente para os judeus como
distintos dos gentios. Que razo haver para aceitarmos um significado
diferente do termo aqui? Por que deveria Paulo mudar repentinamente o
significado natural do termo Israel para um sentido mais amplo,
figurado? No exatamente o objetivo de Romanos (11.25-26a) dizer algo
acerca tanto de judeus como de gentios?
A interpretao mais comum, como tambm vimos, entende essa passagem
como indicando uma converso em larga escada da nao de Israel, logo
antes do tempo da volta de Cristo, ou exatamente naquele momento, aps
o arrebatamento da plenitude dos gentios. Existem, assim me parece,
duas ob-jees um tanto importantes para interpretar "e, assim, todo o
Israel ser salvo" dessa forma:
172
A BIBLIA E O FUTURO
adiante que a salvao da plenitude de Israel trar riquezas
inimaginveis para todo o mundo.
No mesmo sentido vem o verso 15: "Porque, se o fato de terem sido eles
rejeitados [os judeus] trouxe reconciliao ao mundo, que ser o seu
restabelecimento, seno vida dentre os mortos?" Aqui a rejeio de
Israel contrastada com seu restabelecimento; novamente imaginamos uma
converso de bem mais israelitas do que poderia ser descrito como
apenas um pequeno remanescente. "Vida dentre os mortos" no se refere a
uma ressurreio literal; estas palavras so usadas provavelmente como
uma figura para descrever a alegre surpresa nossa quando os judeus, que
tiverem sido rebeldes, se voltarem para o Senhor. No h necessidade,
entretanto, de restringir este restabelecimento a um perodo da
Histria do tempo do fim; o restabelecimento por Deus de todos os
israelitas crentes ao longo da Histria de fato "vida dentre os
mortos" e assim ser por toda a eternidade.
Paulo continua agora, nos versos 17-24, a desenvolver a figura da
oliveira. Ramos judaicos foram quebrados da oliveira e ramos gentlicos
foram nela enxertados; porm, se os judeus no persistirem em sua
incredulidade, os ramos judaicos podem novamente ser enxertados na
rvore. O que importante aqui que Paulo no fala de duas, mas sim
de apenas uma oliveira; judeus e gentios so no apenas salvos do mesmo
modo (pela f), mas tambm, ao serem salvos, tornam-se parte do mesmo
organismo vivo, aqui denominado de oliveira. Todo pensamento de um
futuro separado, um tipo separado de salvao, ou um organismo
espiritual separado para os judeus salvos est aqui excludo. Sua
salvao retratada em termos de tornar-se um com a totalidade salva
do povo de Deus, no em termos de um programa separado para os judeus!
Deveria tambm ser observado que Paulo no diz que o enxerto dos ramos
judaicos tm necessariamente de seguir ao enxerto dos ramos gentlicos;
no h razo para excluir a possibilidade de que ramos gentlicos e
ramos judaicos possam ser enxertados na oliveira simultaneamente.
Chegamos agora a Romanos 11.25, 26a, que consta assim:
Porque no quero, irmos, que ignoreis este mistrio (para que no
sejais presumidos em vs mesmos): que veio endurecimento em parte a
Israel, at que haja entrado a plenitude dos gentios. E, assim, todo o
Israel ser salvo.
Um "mistrio" algo que estava anteriormente escondido, mas agora foi
revelado. Paulo chegou a enxergar um certo mtodo na maneira divina de
agir
Os Sinais em Detalhe
1 75
Poder ser til indicar o que esta interpretao por meio de dois
diagramas. O que Paulo quer dizer quando escreve: "E assim todo o
Israel ser
salvo", no isso:
e ento
PRIMEIRA VINDA /
SEGUNDA VINDA
O NUMERO TOTAL DOS GENTIOS
TODO O ISRAEL
mas, sim, isto:
PRIMEIRA VINDA ,
SEGUNDA VINDA
< O NMERO TOTAL DOS GENTIOS >
< E DESSA MANEIRA TODO O ISRAEL SER SALVO - '
Em apoio a essa interpretao, podemos apresentar as seguintes
consideraes adicionais:
(1) O objetivo principal da discusso anterior de Paulo, em Romanos 11,
foi o de indicar que Deus - que em tempos passados lidou quase que
exclusivamente com Israel no que tange a trazer a salvao a seu povo
-, est agora lidando conjuntamente com judeus e gentios. Este objetivo
representado notavelmente pela figura da oliveira, que teve alguns
ramos naturais removidos, alguns ramos bravos enxertados, e ento
enxertados novamente alguns dos ramos naturais removidos. No existem
duas oliveiras (uma para gentios e uma para judeus), mas uma oliveira
s. O modo pelo qual os judeus esto agora sendo salvos, em outras
palavras, no deve ser separado do modo pelo qual os gentios so
salvos, uma vez que Deus agora lida conjuntamente com ambos os grupos.
Fazer o verso 26 referir-se a um tempo de salvao para judeus, tempo
que seria separado (porque subsequente) do tempo em que os gentios so
salvos, ir contrariamente nfase principal do captulo.
(2) O arrebanhamento da plenitude - o nmero total - dos gentios
acontece ao longo da Histria, no apenas no tempo do fim. Por que o
arrebanhamento da plenitude dos judeus deveria ser diferente?
(3) Os versos subsequentes a Romanos 11.26a apoiam a interpretao
Prophecy, caps. 3 e 4.
,, ,
A BIBLIA E O FUTURO
(1) A idia de que a salvao do povo de Israel, conforme aqui
descrita, ocorra apenas no tempo do fim no faz jus palavra todo em
"todo o Israel". Ser que "todo o Israel" significa apenas a ltima
gerao de israelitas? Esta ltima gerao ser apenas um fragmento do
nmero total de judeus que viveram nesta terra. Como pode tal fragmento
ser chamado adequadamente de "todo o Israel?"
(2) Este texto no diz: E ento todo o Israel ser salvo". Se Paulo
quisesse transmitir esta idia, ele poderia ter usado uma palavra que
signifique ento (como tote ou epeita). Mas ele utilizou o termo
houts, que no descreve uma sucesso temporal, mas sim um modo, e que
significa desse modo, assim ou dessa forma. Em outras palavras, Paulo
no est dizendo: "Israel tem experimentado um endurecimento parcial
at que o nmero total dos gentios tenha entrado, e ento (aps isto
ter acontecido) todo o Israel ser salvo". Mas ele est dizendo:
"Israel tem experimentado um endurecimento parcial at que o nmero
total dos gentios tenha entrado, e dessa forma todo o Israel ser
salvo".
De que forma? Da forma que Paulo descreve na primeira parte do
captulo: (a) por meio da incredulidade de muitos israelitas, a
salvao est chegando aos gentios, e (b) pela salvao dos gentios,
israelitas esto sendo levados a se enciumarem. Isso aconteceu no
passado, est acontecendo agora e continuar a acontecer.
Ento, eu interpreto esta passagem como indicando que Deus cumpre suas
promessas a Israel da seguinte forma: Embora Israel tenha sido
endurecido em sua incredulidade, esse endurecimento sempre foi e
continuar a ser um endurecimento parcial, nunca um endurecimento
total. Em outras palavras, Israel continuar a voltar para o Senhor at
a Parousia, ao passo que ao mesmo tempo a plenitude dos gentios
continuar a ser arrebanhada. E dessa forma todo o Israel ser salvo:
no somente a ltima gerao de israelitas, mas todos os verdadeiros
israelitas - todos aqueles que no apenas so de Israel, mas que so
Israel, para usar a linguagem de Romanos 9.6. Uma outra forma de dizer
isto seria: todo o Israel, em Romanos 11.26, significa a totalidade dos
eleitos dentre Israel. A salvao de todo o Israel, portanto, no
acontece exclusivamente no tempo do fim, mas acontece ao longo da era
entre a primeira e a segunda vinda de Cristo - na verdade, desde o
tempo da chamada de Abrao. Todo o Israel, portanto, difere do
remanescente eleito mencionado em 11.5, mas apenas como a soma total de
todos os remanescentes ao longo da Histria.15
15. A interpretao fornecida aqui desenvolvida de modo competente
por Hendriksen, Israel in
Os Sinais em Detalhe
1 7J
o de 6.000 a 7.000 por ano. O evangelista cristo para judeus, na
Califrnia, Abe Schneider, diz ter observado mais converses nos
ltimos nove meses do que nos 23 anos anteriores juntos".18 Se tais
converses em larga escala de judeus ao Cristianismo aconteceram no
passado, haver alguma razo pela qual elas no possam acontecer
novamente?
O sinal da salvao da plenitude de Israel, interpretado dessa forma,
no nos autoriza a datar a segunda vinda de Cristo com exatido. Ele
nos conta que os judeus continuaro a se converter ao Cristianismo ao
longo de toda a era, entre a primeira e a segunda vinda de Cristo,
enquanto o nmero total de gentios estiver sendo arrebanhado. Em tais
converses de judeus, portanto, devemos ver um sinal da certeza da
volta de Cristo. Enquanto isso, este sinal deveria marcar, em nossos
coraes, a urgncia da misso da Igreja para com os judeus. Num mundo
em que ainda h uma grande dose de anti-semitismo, no deixemos nunca
de lembrar que Deus no rejeitou o povo de sua antiga aliana, e que
ele ainda tem seu propsito para Israel.
Passemos agora a ver alguns sinais que indicam oposio a Deus, a
saber: trbulao, apostasia e anticristo. Trataremos, primeiramente,
do sinal da tributao - obviamente uma indicao de oposio ao Reino
de Deus por parte de seus inimigos. Este sinal j era predito pelos
profetas do Antigo Testamento - na verdade, tanto por Jeremias como por
Daniel:
Ah! Que grande aquele dia, e no h outro semelhante! tempo de
angstia para Jac; ele, porm, ser livre dela (Jr 30.7).
...e haver tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao
at quele tempo; mas, naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo
aquele que for achado inscrito no livro (Dn 12.1b).
Nas passagens que acabamos de citar, o "tempo de angstia" futuro est
associado especialmente com Israel. Se isto significa que a tribulao
futura, aqui predita, deve ser restringida ao povo de Israel, uma
questo que teremos de considerar mais adiante.
Ao perguntarmos o que o Novo Testamento ensina acerca do sinal da
tribulao, temos de olhar primeiramente para o assim chamado Sermo
Proftico - o discurso escatolgico de Jesus encontrado em Mateus 24.3-
51, Marcos 13.3-37 e Lucas 21.5-36. Contudo, esta uma passagem muito
difcil de se interpretar. O que a torna to difcil que algumas
partes do discurso
1/6
A BIBLIA E O FUTURO
colocada acima. A citao composta de Isaas 59.20 e 27.9 que se segue
imediatamente (Vir o Redentor a Sio e aos de Jac que se
converterem... Esta a minha aliana com eles), geralmente aplicada
por escritores dispen-sacionalistas segunda vinda de Cristo, no
precisa necessariamente ser interpretada dessa forma, uma vez que tem
sentido claro como uma descrio da primeira vinda de Cristo e da
retirada dos pecados, que se segue a esta primeira vinda.16
Estritamente falando, se esta citao devesse ser uma descrio da
segunda vinda de Cristo, dever-se-ia esperar que o profeta dissesse: "o
Libertador vir dos cus" (em vez de "de Sio"). O que especialmente
significativo, porm, que nos versos 30-31, onde Paulo est resumindo
o argumento do captulo, ele no fala em termos do que acontecer no
futuro, mas sim em termos do que est acontecendo agora: "Porque assim
como vs [gentios] tambm outrora fostes desobedientes a Deus mas agora
alcanastes misericrdia vista da desobedincia deles [dos judeus],
assim tambm estes, [os judeus] agora foram desobedientes para que
igualmente eles alcancem misericrdia,17 vista da que vos foi
concedida".
Dever-se-ia acrescentar que a interpretao recm-exposta de Romanos
11.26a no exclui uma possvel futura converso em larga escala dos
judeus ao Cristianismo, mas deixa implcita a possibilidade de isso
acontecer. Na verdade, por que no deveria haver mais de uma futura
converso em larga escala de judeus a Cristo? Nada h nesta passagem
que exclua tal converso futura ou tais futuras converses, desde que
no se insista em que a passagem aponte apenas para o futuro, ou em que
ela descreva uma converso de Israel que acontea aps o nmero total
dos gentios ter sido arrebanhado.
Pode tambm ser observado que tm havido converses em larga escala dos
judeus no passado. Um exemplo aconteceu no primeiro sculo d. C, no
qual a Igreja comeava como uma igreja judeu-crist. Outro exemplo o
recente movimento "Jewsfor Jesus" (Judeus para Jesus) nos Estados
Unidos. Num artigo na seo Religio da edio de 12 de Junho de 1972
na revista Time, sob o ttulo "Jewsfor Jesus" (Judeus para Jesus),
foram feitas as seguintes declaraes: "O Rabino Shelomo Cunin do
Campus U.C.L.A estima que os judeus jovens esto se convertendo ao
Cristianismo na propor-
16. E interessante observar que mesmo George Ladd, que premilenista e
ensina que haver uma futura converso de Israel como nao, admite
isso; ver sua obra Theology ofthe New Testament, p. 562.
17. O ltimo agora encontrado nesta passagem no reproduzido na
maioria das verses inglesas. Entretanto, a evidncia textual a seu
favor razoavelmente forte, uma vez que ele encontrado nos dois
unciais mais antigos, ambos do quarto sculo: o Vaticano e o Sinaitico.
Os Sinais em Detalhe
1 79
No Sermo Proftico, portanto, Jesus est anunciando eventos do futuro
distante em conexo estreita com eventos do futuro prximo. A
destruio de Jerusalm, que est no futuro prximo, um tipo do fim
do mundo; da a mistura. Por causa disso, a passagem nem trata
exclusivamente da destruio de Jerusalm, nem exclusivamente do fim do
mundo; ela lida com ambos os eventos - s vezes falando deste em termos
daquela.
Deveramos fazer mais um comentrio. Neste discurso, Jesus parece estar
descrevendo eventos associados com sua segunda vinda como se estivesse
falando do povo de Israel e da vida da Judia. Estes detalhes,
entretanto, no deveriam ser interpretados como estritamente literais.
Herman Ridder-bos tem algo til a dizer acerca disto:
... O profeta retrata o futuro nas cores e com as linhas que ele toma
emprestado do mundo que ele conhece, isto , de seu prprio meio
ambiente... Vemos os profetas pintarem o futuro com o pincel de sua
prpria experincia e projetando a pintura dentro de seu prprio
horizonte geogrfico. Isto encontrado nos profetas do Antigo
Testamento de todas as formas. E em nossa opinio, esta tambm a
explanao da descrio que Jesus faz do futuro. Ele segue bem de perto
o Antigo Testamento, e no s falta a perspectiva temporal no fim, mas
tambm o horizonte geogrfico dentro do qual os eventos escatolgicos
acontecem est igualmente restrito a alguns lugares do pas da Judia
ou das cidades de Israel.20
Esta considerao nos ajuda a responder questo anteriormente
colocada. Embora a tribulao, perseguio, sofrimento e julgamentos
aqui preditos estejam descritos com palavras relativas Palestina e
aos judeus, estes eventos no tm de ser interpretados como tendo de se
referir somente aos judeus. Jesus estava descrevendo eventos futuros
com palavras que seriam inteligveis a seus ouvintes, com palavras que
tinham sentido tnico local e cor geogrfica. No podemos estar
seguros, contudo, ao aplicar estas predi-es apenas aos judeus, ou ao
restringir sua ocorrncia apenas Palestina.
No sermo proftico, Jesus fala da tribulao como um sinal dos tempos
que deve ser esperado por seu povo ao longo do perodo entre sua
primeira e segunda vindas. Assim, por exemplo, ele diz em Mateus 24.9,
10: "Ento, sereis atribulados, e vos mataro. Sereis odiados de todas
as naes, por causa do meu nome. Nesse tempo, muitos ho de se
escandalizar, trair e odiar uns aos outros". Uma vez que no contexto
imediato (v. 14) Jesus prediz que
20. Ridderbos, Corning, p. 525.
1 78
A BIBLIA E O FUTURO
se referem obviamente destruio de Jerusalm, que est no futuro
prximo, ao passo que outras partes do sermo se referem a eventos que
acompanharo a Parousia no fim dos tempos.
As circunstncias do sermo so as seguintes: quando os discpulos
mostravam a Jesus a construo do templo, ele respondeu: "Em verdade
vos digo que no ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derrubada"
(Mt 24.2). Quando Jesus se assentou no Monte das Oliveiras, os
discpulos vieram a ele e disseram: "Dize-nos quando sucedero estas
coisas e que sinal haver da tua vinda e da consumao do sculo" (v.
3). Observe que na verso de Mateus do sermo proftico, diferentemente
dos relatos encontrados em Marcos e Lucas, a pergunta dos discpulos
abrange dois assuntos: (1) Quando ser isto? (literalmente, estas
coisas; no grego, tauta) - obviamente uma referncia destruio do
templo que Jesus tinha acabado de predizer; e (2) qual ser o sinal da
tua vinda (no grego, parousia) e da consumao do sculo! -uma
referncia segunda vinda de Cristo. Podemos concluir adequadamente,
portanto, que o sermo tratar de ambos os assuntos.
Ao lermos o sermo, porm, percebemos que os aspectos desses dois
assuntos esto mesclados; questes ligadas destruio de Jerusalm
(configurada pela destruio do templo) esto mescladas conjuntamente
com questes relativas ao fim do mundo - a tal ponto que, s vezes,
difcil determinar se Jesus est se referindo a uma ou outra ou,
talvez, a ambas. Obviamente, o mtodo de ensino aqui utilizado por
Jesus o da condensao proftica, no qual os eventos colocados num
tempo distante e eventos do futuro prximo so mencionados como se
estivessem bem juntos um ao outro. Este fenmeno foi comparado com
aquilo que acontece quando se olha para montanhas distantes; alguns
picos que esto separados por vrios quilmetros podem parecer estarem
juntos.
Tal condensao proftica caracterstica dos profetas do Antigo
Testamento. J vimos exemplos dessa caracterstica no Captulo 1. Joel
acrescenta detalhes sua predio do derramamento do Esprito acerca
de prodgios nos cus, prodgios que no sero cumpridos at a
Parousia. Isaas v a destruio de Babilnia e o dia final do Senhor
como se fossem um dia de visitao divina. E a descrio que Sofonias
faz acerca do dia do Senhor se refere tanto a um dia de juzo para
Jud, no futuro imediato, como a uma catstrofe esca-tolgica final.19
I
19. Ver acima, pp. 17-20.
Os Sinais em Detalhe
181
homem; todos os povos da terra se lamentaro e vero o Filho do homem
vindo sobre as nuvens do cu, com poder e muita glria".
Conclumos, ento, que o sinal da tribulao no restrito ao tempo do
fim, mas caracteriza a era entre as duas vindas de Cristo. Por causa da
oposio continuada do mundo ao Reino de Deus, os cristos devem
esperar sofrer tribulaes e perseguio de uma ou outra espcie
durante toda esta era. Baseados nas palavras de Jesus em Mateus 24.21-
30, entretanto, somos de parecer que haver tambm uma tribulao final
e culminante imediatamente antes de Cristo retornar. Essa tribulao
no ser basicamente diferente de tribulaes anteriores, que o povo de
Deus teve de sofrer, mas ser uma forma intensificada dessas mesmas
tribulaes.
Nas palavras de Jesus, no encontramos indicao de que a grande
tribulao que ele prediz ser restrita aos judeus, e que os cristos
gentios ou a Igreja, em distino aos judeus, no tero de passar por
ela. Essa posio, geralmente ensinada por dispensacionalistas, no tem
base nas Escrituras. Pois se a tribulao, conforme acabamos de ver,
deve ser suportada por cristos ao longo de toda esta era, que razes
haveria para restringir a tribulao final aos judeus? Que razo h
para restringir o nmero de eleitos aos judeus, se os dias da
tribulao final sero abreviados por causa de todos os eleitos? (Mt
24.22). No implicar a ltima referncia de Jesus ao arrebanhamento
dos eleitos "dos quatro ventos, de uma a outra extremidade dos cus"
(v. 31), que ele est pensando aqui em todo o verdadeiro povo de Deus,
e no apenas nos judeus eleitos?21
O sinal da tribulao, assim como outros sinais dos tempos j
discutidos, no nos autoriza a datar a segunda vinda de Cristo com
exatido. O povo de Deus ter de sofrer tribulao ao longo desta era;
quando a forma final e intensificada desta tribulao ir acontecer,
difcil dizer. Talvez, para alguns cristos que vivem hoje no mundo, a
grande tribulao j comeou. William Hendriksen sugere que a Grande
Tribulao no necessita vir sobre todo o mundo ao mesmo tempo, mas
pode j estar sendo experimentada por cristos que so perseguidos por
causa de sua f em pases controlados por governos anticristos.22
21. Mais adiante falaremos mais sobre este assunto, quando o assim
chamado "arrebatamento pr-tribulacional" for discutido (ver adiante,
pp. 196-204).
22. The Bible on the Life Hereafter (Grand Rapids, Baker, 1959), p.
127.
1 80
A BIBLIA E O FUTURO
o Evangelho do Reino ser pregado por todo o mundo - uma pregao que
continuar at o fim -, obvio que a tribulao mencionada
anteriormente no limitada ao perodo imediatamente anterior
Parousia.
Outras declaraes de Jesus indicam que ele previa sofrimento e
tribulao guardados para seu povo no futuro. As palavras sobre este
assunto, no Sermo do Monte, so bem conhecidas: "Bem-aventurados os
perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus. Bem-
aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos
perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs. Regozijai-vos e
exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim
perseguiram aos profetas que viveram antes de vs" (Mt 5.10-12). No
assim denominado "discurso do cenculo", encontrado no Evangelho de
Joo, vemos Jesus dizendo: "Se me perseguiram a mim, tambm perseguiro
a vs outros"( 15.20); "No mundo, passais por aflies; mas tende bom
nimo; eu venci o mundo" (16.33). Pronunciamentos deste tipo tambm
apresentam a tribulao como um sinal dos tempos continuado ou repetido.
Mas, tambm, encontramos Jesus falando no sermo proftico acerca de
uma tribulao final que est reservada para seu povo -, uma tribulao
da qual os sofrimentos que acompanhariam a destruio de Jerusalm
seriam apenas uma antecipao. Observe a intensidade da seguinte
descrio: "porque nesse tempo haver grande tribulao (thlipsis
megal), como desde o princpio do mundo at agora no tem havido, e
nem haver jamais. No tivessem aqueles dias sido abreviados, ningum
seria salvo; mas, por causa dos escolhidos, tais dias sero abreviados"
(Mt 24.21, 22). Embora o cenrio dessas palavras tenha um colorido
distintivamente judeu e da Judia ("Orai para que a vossa fuga no se
d no inverno, nem no sbado", v. 20), as palavras "No tem havido, e
nem haver jamais" e a referncia ao abreviamento dos dias por causa
dos eleitos indicam que Jesus est predizendo uma tribulao to grande
que superar qualquer tribulao que a possa preceder. Em outras
palavras, Jesus est aqui olhando para alm da tribulao reservada
para os judeus na poca da destruio de Jerusalm, para uma tribulao
final que ocorrer no fim desta era. Pois de acordo com os versos 29 e
30, Jesus prossegue indicando que esta "grande tribulao" preceder
imediatamente a sua segunda vinda: "Logo em seguida tribulao
daqueles dias, o sol escurecer, a lua no dar a sua claridade, as
estrelas cairo do firmamento, e os poderes dos cus sero abalados.
Ento, aparecer no cu o sinal do Filho do
Os Sinais em Detalhe
1 83
deixam-se novamente enredar por elas de forma ainda pior (2Pe 2.20). O
apstolo Joo comenta tristemente acerca de alguns "que saram de nosso
meio; entretanto, no eram dos nossos" (Uo 2.19).
Paulo, em suas cartas a Timteo, vincula a apostasia especificamente
aos ltimos dias ou ltimos tempos:
Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos,
(hysterois kairois) alguns apostataro da f... (lTm 4.1).
Sabe, porm, isto: nos ltimos dias, {eschatais hmerais) sobreviro
tempos difceis, pois os homens sero egostas, avarentos,
jactanciosos, arrogantes, blasfemadores, deso-bedientes aos pais,
ingratos, irreverentes, desafeioados... mais amigos dos prazeres que
amigos de Deus, tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o
poder (2Tm 3.1-5).
Entretanto,23 conforme vimos anteriormente, expresses como "os ltimos
dias" so comumente usadas pelos escritores neotestamentrios para
descrever no apenas o perodo imediatamente anterior Parousia, mas
todo o perodo entre a primeira e a segunda vinda de Cristo. Por essa
razo, luz das passagens citadas acima, podemos dizer que a apostasia
um sinal encontrado ao longo de toda a era presente.
H, porm, uma passagem especfica do Novo Testamento que,
indubitavelmente, aponta para apostasia final que acontecer
imediatamente antes da Parousia. Passamos agora a ver a segunda
epstola de Paulo aos tessa-lonicenses: "Irmos, no que diz respeito
vinda (Parousia) de nosso Senhor Jesus Cristo e nossa reunio com
ele, ns vos exortamos a que no vos demovais da vossa mente, com
facilidade, nem vos perturbeis, quer por Esprito, quer por palavra,
quer por epstola, como se procedesse de ns, supondo tenha chegado o
dia do Senhor. Ningum, de nenhum modo, vos engane, porque isto no
acontecer sem que primeiro venha a apostasia [no grego, apostasia] e
seja revelado o homem da iniquidade..." (2.1-3).
Parece evidente que os tessalonicenses achavam que o "dia do Senhor" ou
a Parousia j estava no processo de chegada.24 Consequentemente, muitos
deles tinham parado de trabalhar e estavam vivendo na ociosidade (2Ts
3.11). Por causa disso, Paulo teve de corrigi-los, indicando que certas
coisas tinham de acontecer antes da volta de Cristo: haveria a grande
apostasia, e o homem da iniquidade seria revelado.
23. Ver acima, Cap. 2. "
.... . - ;. :
24. Ver Ridderbos, Paul, p. 511, nmero 68; cp. A. Oepke, "enistmi",
TDNT, II, 544, nmero 2.
182 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
Em qualquer caso, este sinal deveria nos pr a todos em guarda. Quando
cristos sofrem tribulao ou perseguio, isto deve ser reconhecido
como um sinal da volta iminente de Cristo. A questo : Ser nossa f
forte o bastante para suportar a tribulao?
Um outro sinal dos tempos, que indica oposio a Deus e a seu Reino,
o sinal da apostasia. Antes de examinarmos as referncias do Novo
Testamento, devemos observar que as apostasias da era neotestamentria
foram frequentemente prenunciadas na dispensao do Antigo Testamento.
Na verdade, o Antigo Testamento registra uma triste sucesso de
apostasias em relao ao servio de Deus. J durante as peregrinaes
no deserto, ocorreu uma apostasia em to larga escala que toda uma
gerao de israelitas morreu no deserto, sem permisso para ingressar
na terra prometida. Durante a poca dos juizes, uma apostasia seguia a
outra com uma regularidade quase montona. A histria posterior, tanto
do reino do norte quanto do reino do sul, conforme relatada nos livros
histricos e profticos do Antigo Testamento, uma narrativa
decepcionante de apostasias crescentes que culminam no esfacelamento de
ambos os reinos.
Em o Novo Testamento, porm, encontramos predies tanto de uma
apostasia contnua ou repetida da verdadeira adorao de Deus, ao longo
da histria da igreja, como de uma apostasia final que preceder a
Parousia. No sermo proftico ouvimos Cristo falar da apostasia nos
seguintes termos.
Nesse tempo, muitos ho de se escandalizar, trair e odiar uns aos
outros; levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a muitos. E,
por se multiplicar a iniquidade, o amor se esfriar de quase todos (Mt
24.10-12).
Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes
sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos (Mt
24.24).
Uma vez que, conforme vimos, Jesus fala neste sermo tanto da
destruio iminente de Jerusalm como do tempo do fim - frequentemente
fala deste ltimo usando palavras do primeiro -, podemos concluir que
estas palavras descrevem as apostasias associadas com ambos os eventos
recm-men-cionados. Por essa razo, a apostasia realmente um dos
"sinais dos tempos".
Mas, conforme o restante do Novo Testamento, fica claro que a apostasia
no restringida ao tempo do fim. Pois o autor de Hebreus fala de
pessoas de seu prprio tempo que estavam cometendo apostasia (6.6) ou
calcando aos ps o Filho de Deus (10.29), e Pedro descreve aqueles que,
depois de terem escapado das contaminaes do mundo pelo conhecimento
de Cristo,
Os Sinais em Detalhe
] 85
censes 2, fica evidente que a grande apostasia ser acompanhada pela
revelao do homem da iniquidade: "...sem que primeiro venha a
apostasia e seja revelado o homem da iniquidade" (v. 3). Paulo liga
estas duas clusulas com um e, sugerindo que o homem da iniquidade se
levantar na apostasia. Parece tambm que a prpria apostasia ser
intensificada com o aparecimento do homem da iniquidade: "Ora, o
aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder,
e sinais, e prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos
que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos"
(vs. 9, 10). Portanto, podemos esperar que esta apostasia final fique
ainda pior aps o aparecimento do homem da iniquidade.
O terceiro e mais notvel sinal de oposio a Deus o sinal do
anticristo. Como no caso dos dois sinais anteriores, este sinal tambm
tem seus antecedentes no Antigo Testamento. A maioria desses
antecedentes encontrada no livro de Daniel. Assim, por exemplo,
falado do "pequeno chifre" no sonho que Daniel teve das quatro bestas:
"Profetizar palavras contra o Altssimo, magoar os santos do
Altssimo e cuidar em mudar os tempos e a lei..." (7.25). Embora tenha
havido um claro cumprimento dessa predio nos feitos de Antoco
Epifnio, o rei srio que oprimiu os judeus e derrubou suas leis em 168
a. C. (veja IMac. 1.49), muitos intrpretes vem nestas palavras uma
descrio antecipada do anticristo mencionado no Novo Testamento. Se a
descrio paulina do "homem da iniquidade", em 2 Tessaloni-censes 2,
um retrato do anticristo, conforme sustenta a maioria dos
comentaristas, podemos ver vrias similaridades entre esse homem e a
figura representada em Daniel 7.25. Ambas as figuras proferem palavras
contra o Altssimo, e ambos tentam destruir os santos do Altssimo.
Ainda mais vividas so as palavras de Daniel 11.36, que aparecem na
descrio do "rei do norte": "Este rei far segundo a sua vontade, e se
levantar, e se engrandecer sobre todo deus; contra o Deus dos deuses,
falar coisas incrveis". Embora seja amplamente reconhecido que a
descrio encontrada neste captulo (vs. 20-39) de Antoco Epifnio,
que iria profanar o templo de Jerusalm e exigir ser adorado como um
deus, muitos comentaristas concordam em que as palavras do verso 36
podem igualmente ser aplicadas ao anticristo mencionado no Novo
Testamento. Edward J. Young, na verdade, afirma que a descrio do
verso 36 no se aplica a Antoco Epifnio mas se refere exclusivamente
ao anticristo.25
25. The Prophecy of Daniel (Grand Rapids: Eerdmans, 1953), pp. 246-248.
1 84
A BIBLIA E O FUTURO
A palavra apostasia derivada do verbo aphisfmi que, usado
intransiti-vamente, significa: "abandonar" ou "tornar-se apstata".
Conforme empregada em 2 Tessalonicenses 2.3, a palavra apostasia
precedida por um artigo definido: a apostasia ou a rebelio. Tanto o
artigo definido como a declarao de que esse acontecimento tem de
preceder a Parousia indicam que o que aqui predito uma apostasia
final e culminante, imediatamente anterior ao tempo do fim. Deveria ser
observado, porm, que esta apostasia ser uma intensificao e
culminao de uma rebelio que j comeou, uma vez que no verso 7 Paulo
diz: "Com efeito, o mistrio da iniquidade j opera". Portanto, podemos
distinguir um paralelismo entre este sinal e o sinal da tribula-o:
ambos so evidentes ao longo da era atual, mas chegam a um clmax e a
uma forma final imediatamente antes de Cristo voltar.
O fato de este sinal ser denominado um "abandono" ou "apostasia"
implica que esta ser uma rebelio contra a f crist, tal como ouvida
e professada. Por essa razo, podemos pressupor que aqueles que a
abandonam, estaro, ao menos exteriormente, associados com o povo de
Deus. A apostasia acontecer dentro das fileiras dos membros da igreja
visvel. Aqueles que so crentes verdadeiros no apostataro (Jo 10.27,
29; lPe 1.3-5); mas muitos que tinham feito uma profisso exterior de
f, o faro.
Assim como acontece com os outros sinais dos tempos, este tambm no
um sinal que nos autorize a datar a segunda vinda de Cristo com
exatido. Certamente, tem havido apostasia na Igreja desde a poca do
Novo Testamento. Inegavelmente, h agora a apostasia na Igreja. Quando
hoje, em vrios pases europeus, pases que conheceram o evangelho por
sculos, as pessoas se afastam das igrejas em bandos - certamente isso
apostasia. Quando muitos dos assim chamados lderes cristos, tanto
na Europa como na Amrica, negam ensinos centrais da Bblia, como a
ressurreio corporal de Cristo, e ainda alegam ser telogos cristos
-, certamente isso apostasia. Quando os pregadores proclamam mitos ao
invs de fatos, filosofia existencialista ao invs de teologia crist,
humanismo ao invs da verdade do Evangelho -, certamente isso
apostasia. Mesmo assim, quem pode dizer exatamente quando ou como vir
a apostasia final? Ela pode vir muito em breve, ou pode ainda tardar
anos - temos sempre de estar prontos, orando por graa para podermos
continuar firmes na f.
Devemos observar que o sinal da apostasia est vinculado com a apario
do homem da iniquidade. A partir das palavras de Paulo em 2 Tessaloni-
Os Sinais em Detalhe
187
Conforme vimos acima, porm,26 no sermo proftico Jesus est se
referindo tanto destruio iminente de Jerusalm como ao fim dos
tempos, o primeiro sendo um tipo deste ltimo. Por essa razo, podemos
esperar que haver um terceiro cumprimento maior da predio da
"abominao que causa desolao" ou "abominao desoladora", encontrada
na profecia de Daniel. Este cumprimento final acontecer no fim dos
sculos, e envolver o anticristo que, nas palavras de 2
Tessalonicenses 2.4, exaltar a si mesmo "contra tudo que se chama Deus
ou objeto de culto, a ponto de assentar-se no santurio de Deus,
ostentando-se como se fosse o prprio Deus".
Conclumos que o ensino neotestamentrio acerca do anticristo
efetivamente tem antecedentes no Antigo Testamento, e que tanto Antoco
Epifnio como Tito foram tipos do anticristo que est por vir. Um
importante aspecto do ensino bblico acerca do anticristo j foi
antecipado: embora deva haver um anticristo culminante no fim dos
tempos, pode haver precursores ou antecipaes do anticristo antes que
ele aparea.
Jesus, na verdade, tambm descreve certos precursores do anticristo ao
dizer aos seus discpulos, no mesmo sermo proftico a que acabamos de
nos referir: "Ento, se algum vos disser: Eis aqui o Cristo! Ou: Ei-lo
ali! No acrediteis; porque surgiro falsos cristos (pseudochristoi) e
falsos profetas (pseudoprophtai) operando grandes sinais e prodgios
para enganar, se possvel, os prprios eleitos" (Mt 24.23, 24).
O termo "falsos cristos" sugere que os enganadores que Jesus aqui
retrata alegaro ser eles prprios o Cristo - observe a descrio ainda
mais vivida deles no verso 5 do mesmo captulo: "Porque viro muitos em
meu nome, dizendo: Eu sou o Cristo..." O detalhe acrescentado de que
estes falsos cristos mostraro "grandes sinais e prodgios", para levar
o povo ao engano, parece antecipar a descrio de Paulo acerca do
anticristo como aquele que vir com "sinais, e prodgios da mentira"
(2Ts 2.9). Atravs de tais milagres esprios esses "pseudocristos"
tentaro afastar mesmo os crentes verdadeiros do verdadeiro Cristo. As
palavras de Jesus sugerem que estes falsos cristos sero encontrados
durante toda a era entre sua primeira e segunda vindas. Podemos, na
verdade sem muita dificuldade, encontrar exemplos de tais impostores no
mundo hoje. Uma vez que esses homens alegam ser Cristo, com certeza
eles so "anticristos" de alguma espcie. Mas, pelo fato de Jesus
26. Ver acima, pp. 178-179.
A BIBLIA E O FUTURO
L
H duas passagens do livro de Daniel que falam de uma "abominao
desoladora" ou "que causa desolao". Uma delas ocorre na descrio de
Antoco Epifnio, no captulo 11: "Dele sairo foras que profanaro o
santurio, a fortaleza nossa, e tiraro o sacrifcio dirio,
estabelecendo a abominao desoladora" (Dn 11.31).
A outra passagem encontrada no captulo 12: "Depois do tempo em que o
sacrifcio dirio for tirado, e posta a abominao desoladora, haver
ainda mil duzentos e noventa dias" (12.11).
"A abominao desoladora" mencionada nessas passagens entendida pela
maioria dos intrpretes como se referindo profanao do templo de
Jerusalm por Antoco Epifnio. Antoco realmente profanou o templo,
de-dicando-o ao deus grego Zeus; ele realmente retirou o holocausto
contnuo, substituindo-o, bem como outras oferendas judaicas, por
sacrifcios pagos (incluindo os de porcos); ele, na verdade, colocou
um altar pago no topo do altar do holocausto (veja IMac. 1.45, 46, 56;
2Mac. 6.2). exatamente a mesma expresso utilizada no texto da
Septuaginta, nas passagens de Daniel recm-citadas, bdelygma ermses
(lit., "abominao de desolao"), que encontrada no original grego
de 1 Macabeus 1.54. Na RS V esta ltima passagem reza: "Agora, no
dcimo quinto dia de Chislev, no centsimo quadrag-simo quinto ano,
eles levantaram um sacrilgio desolador em cima do altar do holocausto".
agora importante observar que nosso Senhor se refere a essas
passagens de Daniel no seu assim chamado sermo proftico: "Quando,
pois, vir-des o abominvel da desolao (bdelygma fs ermses) de que
falou o profeta Daniel, no lugar santo... os que estiverem na Judia
fujam para os montes" (Mt 24.15, 16; cp Mc 13.14). Quando Jesus
proferiu essas palavras, a profanao do templo, por Antoco Epifnio,
j tinha ocorrido. Mesmo assim, Jesus disse: "Quando virdes isto
acontecer, fujam para os montes". Obviamente, deveria haver um segundo
cumprimento da profecia acerca da abominao desoladora, em adio ao
cumprimento que j tinha ocorrido, quando Jesus proferiu estas
palavras. Este segundo cumprimento deveria ter lugar na poca da
destruio de Jerusalm, em 70 d. C, quando o imperador romano Tito,
com suas legies, entraria na cidade santa com estandartes contendo a
imagem do imperador - uma imagem que era adorada pelos romanos daquela
poca. Quando os judeus vissem esta "abominao desoladora", eles
deveriam lembrar das palavras de Jesus e fugir para os montes.
Os Sinais em Detalhe
] 89
pessoas. A heresia aqui denominada de anticristo aquela que postula
um abismo intransponvel entre um Jesus meramente humano e um Cristo
divino e doctico (e por causa disso no-humano).
No mesmo sentido vem a passagem da segunda epstola de Joo: "Porque
muitos enganadores tm sado pelo mundo fora, os quais no confessam
Jesus Cristo vindo em carne; assim o enganador e o anticristo (ho
antichris-tos)" (2Jo 7). Novamente, Joo fala em termos pessoais: o
anticristo. Mas novamente, como na passagem recm-citada, o anticristo
um termo usado para descrever vrias pessoas que sustentam essa
heresia fatal - pessoas que j estavam no mundo da poca em que Joo
escrevia.
Em 1 Joo 2.18, porm, Joo fala tanto de um anticristo, que ainda est
vindo, como de anticristos que agora j esto presentes: "Filhinhos, j
a ltima hora; e, como ouvistes que vem o anticristo, tambm agora,
muitos anticristos tm surgido; pelo que conhecemos que a ltima
hora". As palavras: "como ouvistes que vem o anticristo" indicam que
Joo efetivamente esperava um anticristo pessoal no fim dos tempos,
assim como a igreja crist primitiva. Provavelmente, ele estava
familiarizado com o ensino de Paulo acerca do "homem da iniquidade",
referido na segunda carta aos Tessaloni-censes 2, que tinha sido
escrita muito antes. Ele tambm estaria familiarizado com os ensinos
acerca desse futuro oponente de Deus e de Cristo encontrado em Daniel e
nas palavras do prprio Cristo. Portanto, no correto dar a impresso
de que Joo no aguarda um anticristo futuro em nenhum sentido; nessa
passagem, lembra ele seus leitores acerca de algo que eles j conhecem:
"como ouvistes que vem o anticristo". Mas Joo tambm v vrios
anticristos no mundo de seus dias: falsos mestres que negam que Cristo
tenha vindo em carne. Ns poderamos chamar esses falsos mestres de
precursores do anticristo final. Uma vez que Joo j via estes "muitos
anticristos" no mundo, ele conclui que ns agora, na era presente,
estamos na "ltima hora". Dessa forma, podemos esperar continuar a
encontrar pessoas e poderes do anticristo em cada era da Igreja de
Jesus Cristo at sua segunda vinda. Esse sinal dos tempos, portanto,
assim como os outros, caracteriza toda a era da Igreja entre as duas
vindas de Cristo, e possui relevncia para a Igreja hoje. Precisamos
constantemente estar em guarda contra anticristos e contra ensinos e
prticas de anticristos.
Resumindo, podemos admitir que a idia de um anticristo nico futuro
no muito proeminente nas epstolas de Joo; sua nfase recai mais
sobre
188 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
mencion-los no plural, podemos consider-los como precursores do
anticristo final que ainda est por vir.
O que diz o Novo Testamento acerca do prprio anticristo? O termo
anticristo (antichristos) encontrado apenas nas epstolas de Joo (Uo
2.18, 22; 4.3; 2Jo 7). O significado original do prefixo grego anti
"em vez de" ou "em lugar de".27 Nesse sentido, antichristos significa
um Cristo substituto ou Cristo rival. Contudo, desde que o anticristo
retratado no Novo Testamento tambm como o adversrio declarado de
Cristo, podemos combinar ambas as idias: o anticristo tanto um
Cristo rival como um oponente de Cristo.28
Em 1 Joo 4.2, 3 o termo anticristo utilizado obviamente num sentido
impessoal: "Nisto reconheceis o Esprito de Deus: todo esprito que
confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus; e todo esprito que
no confessa a Jesus no procede de Deus; pelo contrrio, este o
esprito do anticristo, a respeito do qual tendes ouvido que vem, e
presentemente j est no mundo". A principal heresia que Joo estava
combatendo, em sua primeira epstola, era um gnosticismo incipiente. Um
dos erros desses primeiros gnsticos era negar a genuna encarnao de
Cristo. Uma vez que a matria era considerada como m, eles ensinavam
que Deus no poderia entrar num corpo genuno, e que Cristo, por causa
disso, teve apenas um corpo aparente (ou docti-co) enquanto estava
sobre a terra. Isto, aos olhos de Joo, era uma heresia to mortal que
retirava o cerne do evangelho. Se Cristo no tivesse assumido uma
natureza humana genuna, com um corpo humano genuno, ento o homem no
teria um verdadeiro Mediador, nenhuma expiao teria sido feita por
ns, e ainda estaramos em nossos pecados. Por esta razo, Joo diz que
negar que Cristo veio em carne (isto , assumiu um corpo humano
genuno) revelar o Esprito do anticristo. Deve ser observado,
entretanto, que aqui Joo fala do anticristo apenas de modo impessoal.
Joo expressa a mesma idia de modo mais pessoal em 1 Joo 2.22: "Quem
o mentiroso, seno aquele que nega que Jesus o Cristo? Este o
anticristo (ho antichristos), o que nega o Pai e o Filho". Aqui o
anticristo considerado como uma pessoa, uma vez que o artigo definido
foi usado junto com a palavra. Mas ele considerado como uma pessoa
que j est presente nos dias de Joo - na verdade, como algum que
representa um grupo de
27. Arndt-Gingrich, Greek-English Lexicon ofthe New Testament, p. 72.
28. Alexander Ross, The Epistles of James and John (Grand Rapids,
Eerdmans, 1954), p. 170.
Os Sinais em Detalhe
1 9]
luz de Joo, e outros tenham dito que devamos ler Joo luz de
Paulo, eu creio que devemos levar em conta ambas as abordagens.31 No
existe um conflito bsico entre estas duas abordagens, uma vez que,
conforme j vimos, Joo deixa espao para a vinda de um anticristo
pessoal no futuro, e Paulo reconhece que as foras do anticristo j
esto operando no mundo (v. 7).
(3) O homem da iniquidade ser objeto de adorao. Ele no somente se
opor a tudo que se chama Deus e adorado, mas ir tambm "assentar-se
no santurio de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus" (v.
4). Em outras palavras, ele se opor a toda forma de adorao exceto
adorao dele prprio, a qual ele exigir e impor fora. A expresso
"assentar-se no santurio de Deus" no deveria ser entendida como
implicando que haver novamente um templo judaico literalmente
entendido na poca da volta de Cristo, nem como sugerindo que o homem
da iniquidade surgir na igreja, que o correspondente
neotestamentrio do templo do Antigo Testamento. Provavelmente,
melhor entender esta expresso como uma descrio apocalptica da
usurpao da honra e adorao que deveria ser rendida unicamente a
Deus. Herman Ridderbos pondera da seguinte forma: "Assentar-se no
templo um atributo divino, usurpar para si a honra divina".32 Nem
necessrio dizer que esta exigncia do homem da iniquidade, em ser
adorado, envolver perseguio severa para o verdadeiro povo de Deus,
que rejeitar esta exigncia. Essa, ento, ser a "grande tribulao"
predita por nosso Senhor. Em outras palavras, a intensificao
culminante da tribulao, que um dos sinais dos tempos, coincidir
com o aparecimento do homem da iniquidade.
(4) O homem da iniquidade far uso de milagres enganosos (v. 9) e
ensino falso (v. 11) para levar sua causa adiante. Ele vir com
milagres, sinais e maravilhas ilusrios. Podemos observar, nesse ponto,
que ele aparecer como uma espcie de Cristo substituto ou rival,
imitando inclusive os milagres de Jesus e, dessa forma, enganando a
muitas pessoas. Estes sinais e prodgios tm sua origem no desejo de
enganar, e tm por trs a obra de Satans (v. 9). Mais ainda: Como
Cristo foi um mestre, assim tambm ser o homem da
31. Observe a posio de G. C. Berkouwer (Return, cap. 9) e a resposta
a ela dada por H. Ridderbos (Paul, pp. 508-521). Enquanto Berkouwer
afirma: "No h razo para, baseado no Novo Testamento, afirmar com
certeza que o anticristo retratado aqui uma pessoa do [no] fim da
histria" (Return, p. 271). Ridderbos insiste em que o ensino de Paulo
em 2 Tessalonicenses 2, particularmente suas declaraes acerca
"daquele que detm", nos levam a crer que haver um anticristo pessoal
futuro.
32. Paul, pp. 520-521.
190 ______________________________________________A BIBLIA E O FUTURO
os anticristos e idias de anticristos que j estavam presentes em seus
dias. Mesmo assim, no seria correto dizer que Joo no admite, em seu
pensamento, um anticristo pessoal futuro, uma vez que ele ainda aguarda
um anti-cristo que dever vir.
O ensino neotestamentrio mais claro acerca do anticristo futuro
encontrado nos escritos de Paulo, no assim chamado "pequeno apocalipse"
de 2 Tessalonicenses 2. Embora o termo anticristo no seja usado nesta
passagem, a maioria dos comentaristas, conforme mencionamos, identifica
o "homem da iniquidade" de Paulo com o anticristo de Joo. Em 2
Tessalonicenses, 2.1-12, Paulo est dizendo a seus leitores - muitos
dos quais pensam que a segunda vinda de Cristo j estava em processo -,
que certas coisas precisam primeiramente acontecer antes que venha o
"dia do Senhor". Um destes acontecimentos a grande apostasia ou
rebelio, conforme vimos acima.29 O outro evento, ao qual dedicamos
agora nossa ateno, o surgimento do "homem da iniquidade".
So ditas vrias coisas acerca do "homem da iniquidade" nessa passagem:
(1) Ele aparecer na grande apostasia ou rebelio. Observe como essas
duas figuras so vinculadas no verso 3: "Ningum, de nenhum modo, vos
engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia e
seja revelado o homem da iniquidade".30
(2) Ele ser uma pessoa. A descrio fornecida neste captulo no pode
se referir a nada alm de uma pessoa definida. Ele denominado o
"homem da iniquidade, o filho da perdio" (v. 3), o qual se ope (ho
antikeimenos) e se levanta contra tudo que se chama Deus, ou objeto de
culto (v. 4). dito que ele se assenta no santurio de Deus (v. 4),
que algo agora o est detendo, e que ele ser revelado a seu tempo (v.
6). dito mais adiante que o Senhor Jesus o matar com o sopro de sua
boca (v. 8). Embora Paulo diga que "o mistrio da iniquidade j opera"
(v. 7) no mundo, em seus dias, ele claramente prediz a vinda de um
homem da iniquidade final antes que Cristo venha de novo. Portanto, o
que no est totalmente claro, no ensino de Joo acerca do anticristo,
fica claro aqui: haver um anticristo final e pessoal antes que venha o
dia do Senhor. Embora alguns tenham sugerido que devamos ler Paulo
29. Ver acima, p. 183.
30. Vrios manuscritos primitivos trazem homem do pecado (ver KJ e
ASV). Os manuscritos antigos, porm, trazem homem da iniquidade.
Os Sinais em Detalhe
193
dizer que no sabemos quem aquele que detm o homem da iniquidade. A
meno que Paulo faz do impeddor, entretanto, indica que a revelao
completa da pessoa aqui descrita no acontecer at que este
impedimento, seja l o que for, tenha sido removido.38
(6) O homem da iniquidade ser totalmente destrudo por Cristo em sua
segunda vinda: "ento, ser, de fato, revelado o inquo, a quem o
Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca e o destruir pela
manifestao de sua vinda" (v. 8). Em outras palavras, embora o
surgimento do homem da iniquidade traga sofrimentos indizveis para a
igreja, o povo de Deus no tem nada a temer, uma vez que Cristo o
esmagar. Da que a atmosfera predominante em que a igreja deve
considerar o anticristo tem de ser mais otimista que pessimista.
Acerca da identidade do anticristo houve muitos, no passado, que o
identificaram com certos imperadores romanos. Nero foi frequentemente
lembrado nesse sentido; aps sua morte, alguns pensavam que Nero seria
ressuscitado novamente como o anticristo do tempo do fim. Por volta da
poca da Reforma, muitos, incluindo tanto Lutero como Calvino,
sustentaram que o papa de Roma ou o papado era o anticristo. Em tempos
mais recentes, o anticristo tem sido identificado com ditadores como
Stalin e Hitler. G. C. Berkouwer observa que quando pessoas, no
passado, identificaram certos indivduos com o anticristo, elas no
estavam totalmente erradas, uma vez que tm havido manifestaes de
pensamentos e aes tpicas do anticristo ao longo da histria da
igreja.39 J observamos anteriormente que tm havido precursores do
anticristo, e que continuar a haver. Mas, mesmo assim, as Escrituras
parecem ensinar, especialmente em 2 Tessalonicenses 2, que haver um
anticristo final e culminante, a quem o prprio Cristo destruir na sua
segunda vinda.
Resumindo, conclumos que o sinal do anticristo, assim como os outros
sinais do tempo, est presente ao longo da histria da Igreja. Podemos
at dizer que cada poca providenciar sua prpria forma particular de
atividade de anticristo. Mas s aguardamos uma intensificao deste
sinal na manifestao do anticristo pouco antes de Cristo retornar.
38. Sobre a questo do impedimento do homem da iniquidade, ver
Ridderbos, Paul, pp. 521-526, e Hendriksen, / and II Tessalonians, pp.
179-183.
39. Return, pp. 281-282.
1 92
A BIBLIA E O FUTURO
iniquidade - s que este ltimo ensinar a falsidade em lugar da
verdade (vs. 10, 11). Por essa razo, podemos ver nessa figura a
culminao da oposio do homem a Deus. Ridderbos resume a descrio
conforme segue: "... Esse homem no apenas um indivduo
preeminentemente ateu, mas... nele a hostilidade humana a Deus chega a
uma revelao escatolgica e definitiva... A figura do 'homem da
iniquidade' planejada claramente para ser a duplicao final e
escatolgica do homem Jesus Cristo, que foi enviado por Deus para
destruir as obras de Satans".33
(5) O homem da iniquidade somente pode ser revelado depois de ter sido
removido aquilo que o detm. O enigmtico aqui que este impedimento
mencionado tanto em termos pessoais como em termos impessoais: "e,
agora, sabeis o que o detm" (v. 6); "aquele que agora o detm" (v. 7).
Tem havido muita discusso acerca da identidade desta fora de
deteno. Alguns tm dito que o que o detinha era o imprio romano
(impessoal) ou uma srie de imperadores (pessoal).34 Isto um tanto
improvvel, uma vez que vrios dos prprios imperadores romanos exigiam
ser adorados e, dessa forma, pareceriam antes ser aliados do que
impedidores do anticristo. Outros tm sustentado que o que o detm a
pregao do evangelho a todas as naes.35 Uma das dificuldades com
esta posio que ela sugere que est vindo um tempo durante o qual a
proclamao do evangelho cessar. Outros, ainda, afirmam que a fora
impedidora "o poder do governo humano bem-ordena-do".36 O problema
com esta posio, porm, que o homem da iniquidade, conforme descrito
aqui, no primariamente uma figura poltica a quem se poderia
resistir pelo poder poltico, mas um enganador na rea da religio. Os
dispensacionalistas geralmente ensinam que quem o detm o Esprito
Santo;37 mas esta posio envolve a eventualidade impossvel de haver
um tempo em que Deus ser "afastado" (v. 7). provavelmente mais seguro
33. lbid.,p. 514.
34. E.g., E. Stauffer, New Testament Theology, trad. por J. Marsh
(Londres: SCM Press, 1955; pub. orig. 1941), p. 84; J. A. C. Van
Leeuwn, Paulus Zendbrieven aan Epheze, Colosse, Filemon, en
Thessalonica (1926), p. 432; O. Betz, "Der Katechon", New Testament
Studies (1963), pp. 248 ss.
35. Entre os que sustentam esta posio esto Joo Calvino, Oscar
Cullmann, Johannes Munck e Hendrikus Berkhof.
36. W. Hendriksen, / and II Thessalonians (Grand Rapids: Baker, 1955),
pp. 181-182; cp. C. J. Elli-cott, St PauVs Epistles to the
Thessalonians (Londres, 1 880), ad loc.
37. The New Scofield Reference Bible, ed. por C. I. Scofield (Nova
York: Oxford Univ. Press, 1967), pp. 1294-1295, nmero 1; Walvoord,
Kingdom, p. 252; Pentecost, Things to Come, p. 296.
Os Sinais em Detalhe
1 95
(3) Estritamente falando, estes no so sinais do fim. Porque Jesus
diz claramente acerca destes sinais que, quando eles acontecerem, seu
povo no deve ficar alarmado, porque "ainda no o fim" (Mt 24.6). No
mesmo sentido so suas palavras no fim do verso 8: "Porm tudo isto o
princpio das dores". A expresso aqui utilizada tornou-se um termo
tcnico na literatura rabnica que descreve o perodo de sofrimento
precedente libertao messinica, arch dirin, "dores do nascimento
(do Messias)".40 Em outras palavras, quando acontecerem guerras,
terremotos e fomes, no devemos supor que a volta de Cristo esteja
imediatamente prxima. Estes sinais "apontam para o fim e so uma
garantia de que ele chegar".41
(4) Assim como os outros sinais, estes tambm caracterizam todo o
perodo entre a primeira e a segunda vinda de Cristo. Eles so
indicaes de que Deus est desenvolvendo seu propsito na Histria.
Quando eles acontecerem, no devemos ficar atemorizados, mas devemos
aceit-los como dores do nascimento de um mundo melhor. Vinculado a
isto, observe as palavras de Paulo em Romanos 8.22: "Sabemos que toda a
criao, a um s tempo, geme e suporta angstias at agora." O segundo
verbo utilizado aqui, syridi-nei, tem a mesma raiz que a palavra
dirin ("dores de parto") encontrada em Mateus 24.8. Por essa razo,
podemos dizer que o gemido da criao descrito em Romanos 8 tambm um
dos sinais dos tempos.
40. W. Lane, Mark, p. 458.
41. Ibid.
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o a vnaia v
vi
f\ Natureza da Segunda Vinda
os crentes que ainda estavam vivos sero subitamente transformados e
glori-ficados. Agora acontece o arrebatamento de todo o povo de Deus:
os crentes ressuscitados e os crentes transformados so rapidamente
elevados s nuvens para encontrar nos ares o Senhor que desce. Este
corpo de crentes, denominado a Igreja, segue agora para ao cu com
Cristo, para com ele celebrar durante sete anos as bodas do Cordeiro.5
Durante este perodo de sete anos, enquanto a Igreja permanece no cu,
vrios eventos sucedero sobre a terra: (1) a tribulao predita em
Daniel 9.27 comea agora, sua ltima metade sendo assim chamada grande
tribulao; (2) o anticristo (ou "a besta que emerge do mar") comea
ento seu reinado cruel - um reinado que culminar em sua exigncia
para ser adorado como Deus; (3) agora caem juzos terrveis sobre os
habitantes da terra, inclusive a parte no-salva da Igreja professa;
(4) agora ser redimido um nmero eleito de israelitas, juntamente com
uma multido inumervel de gentios; (5) os reis da terra e os exrcitos
da besta e do falso profeta renem-se agora para atacar ao povo de Deus.
Ao final desse perodo de sete anos, Cristo retornar em glria
acompanhado pela Igreja. Desta vez, ele percorrer todo o caminho at a
terra. Ele destruir seus inimigos na batalha do Armagedom,
estabelecer seu trono em Jerusalm e comear seu reinado milenar.6
No h, porm, base escriturstica slida para a posio de que a
segunda vinda de Cristo deva ser dividida nessas duas etapas. Duas
publicaes recentes de eruditos premilenistas contm uma crtica
completa da teoria da vinda dupla: George E. Ladd, The Blessed Hope (A
Esperana Bendita) (Grand Rapids: Eerdmans, 1956), e Robert H. Gundry,
The Church and the Tribula-tion (A Igreja e a Tribulao) (Grand
Rapids, Zondervan, 1973).7 Entre as razes pelas quais a posio da
segunda vinda dupla de Cristo deve ser rejeitada encontram-se as
seguintes:
(1) Nenhum argumento a favor da vinda em duas etapas pode ser dedu-
nao ressuscitaro at aps a tribulao, na hora da ressurreio dos
santos que morreram durante a
tribulao (ver New Scofield Bible, p. 1250 n.).
5- NSB, pp. 1372, 1293, 1161 e 1162.
6-NSB,pp. 1359, 1162, 1372.
7- Cp. tambm Normam F. Douty, Has Christ's Return Two Stages? (Nova
York: Pageant Press, 1956),
e Alexander Reese, The Approaching Advent of Christ (Grand Rapids:
Kregel, 1975; pub.orig. 1932).
A as obras fornecem argumentos escritursticos contra a teoria
da Segunda Vinda dupla.
Tpaytulo 13 A NATUREZA DA SEGUNDA VINDA
Em um captulo anterior, tratamos da questo da expectativa da segunda
vinda. Passaremos agora a discutir a natureza da segunda vinda de
Cristo.
Analisaremos primeiramente se a segunda vinda um evento nico ou se
dividido em dois estgios. O dispensacionalismo pr-tribulacionista1
fala em uma vinda dupla de Cristo, intermediada por um intervalo de
sete anos. Ento, a primeira etapa da segunda vinda denominada
arrebatamento (ou o arrebatamento pr-tribulacional), enquanto que a
segunda etapa, na qual Cristo instaurar seu Reino milenar,
denominada sua volta. Embora uma discusso mais completa do
premilenismo dispensacionalista ser deixada para mais tarde,
precisamos agora examinar a questo da vinda dupla.
O ponto de vista dispensacionalista pr-tribulacional,2 sobre este
assunto, conforme desenvolvido na New Scofield Bible (Nova Bblia de
Scofield) o seguinte:
A primeira etapa da volta de Cristo ser o assim chamado arrebatamento*
que pode acontecer a qualquer momento. Nessa ocasio, Cristo no
percorre todo o caminho at a terra, mas somente parte do caminho.
Ento acontece a ressurreio de todos os verdadeiros crentes.4 Aps
essa ressurreio,
1. Dispensacionalismo uma abordagem teolgica da Bblia que divide a
histria sacra em vrias eras especficas ou dispensaes, sendo que em
cada uma delas Deus lida com as pessoas de um modo diferente. A ltima
dessas dispensaes, dizem eles, ser o reino de mil anos de Cristo
sobre a terra durante o milnio. Pr-tribulacionismo a posio que
diz que a igreja ser arrebatada e levada para o cu antes da grande
tribulao que precede o milnio.
2. Embora alguns dispensacionalistas tenham diferentes posies acerca
da relao entre arrebatamento e tribulao (e.g., mdio-
tribulacionistas e ps-tribulacionistas), a posio pr-tribulacionista
a mais amplamente sustentada pelos dispensacionalistas.
3. Embora a palavra arrebatamento no aparea nas tradues inglesas
da Bblia, ela derivada do texto da Vulgata para o verbo "elevados"
(liarpagsometha), em 1 Tessalonicenses 4.17. rapiemur.
4. Alguns dispensacionalistas afirmam que os crentes do Antigo
Testamento tambm sero ressuscita------,,, unrn- outros
dispensacionalistas, entretanto, sustentam que os crentes do Antigo
Testamento
/\ Natureza da Segunda Vinda
1 99
(2) As passagens do Novo Testamento, que descrevem a grande tribulao,
no indicam que a Igreja ser removida da terra antes que a tribulao
comece. Conforme vimos anteriormente, Jesus fala sobre a grande
tribulao em seu sermo proftico encontrado em Mateus 24. Mas l no
h indicao de que a Igreja no mais estar sobre a terra quando essa
tribulao ocorrer. Na verdade, Jesus diz que os dias daquela
tribulao sero abreviados por causa dos eleitos (v. 22), e no h
base para crer que estes sejam apenas eleitos judeus. Algum poderia
contra-argumentar dizendo que o evangelho de Mateus foi escrito
especialmente para os judeus, mas palavras similares so encontradas em
Marcos 13.20, um evangelho que no dirigido especificamente aos
judeus. s vezes os pr-tribulacionistas dizem que Mateus no est
falando acerca da igreja, porque ele efetivamente no utiliza a palavra
Igreja nesta passagem. Uma vez que, todavia, Mateus utiliza o termo
para igreja (ekklsia) apenas trs vezes em seu evangelho (uma vez em
16.18 e duas vezes em 18.17), o que se pode provar pela ausncia do
termo aqui?
Neste assunto, entretanto, o que de importncia crucial a
referncia ao arrebatamento da igreja em Mateus 24.31: "E ele [Cristo]
enviar os seus anjos, com grande clangor de trombeta, os quais
reuniro os seus escolhidos, dos quatros ventos, de uma a outra
extremidade dos cus". Observe os pontos paralelos entre esta passagem
e a descrio do arrebatamento da Igreja em 1 Tessalonicenses 4.16, 17:
a descida do Senhor, o soar da trombeta e a reunio de todo o
verdadeiro povo de Deus, aqui denominado os escolhidos. Parece claro
que estas duas passagens descrevem o mesmo evento. Mas agora deveria
ser observado que o arrebatamento descrito em Mateus 24 subsequente
descida do Senhor na sua segunda vinda "final". "... E vero o Filho do
homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e muita glria. E ele
enviar os seus anjos", e assim por diante (vs. 30-31). Aqui no h
sinal algum de um arrebatamento pr-tribulacionista; de fato, o
arrebatamento est descrito como vindo aps a grande tribulao (veja
v. 29).
J vimos anteriormente que a descrio que Paulo faz da manifestao do
homem da iniquidade em 2 Tessalonicenses 2 implica que o surgimento
deste homem provocar grande perseguio e tribulao para o povo de
Deus. O propsito de Paulo, neste captulo, de advertir seus
leitores, alguns dos quais pensavam que o dia do Senhor j tivesse
vindo (v. 2); adverti-los de que aquele dia no vir sem que
primeiramente seja revelado o homem da iniquidade, juntamente com a
tribulao que acompanhar sua manifestao. Por-
198
A BIBLIA E O FUTURO
zido do uso neotestamentrio das palavras da segunda vinda. Esta
palavras so: Pawusia (literalmente: presena), apokalypsis
(revelao), e epipha-neia (manifestao). Primeiramente, veremos o uso
da palavra Pawusia. Em 1 Tessalonicenses 4.15, Paulo usa Pawusia para
descrever aquilo que os pr-tribulacionistas chamariam de
arrebatamento. J em 1 Tessalonicenses 3.13, a mesma palavra
utilizada para descrever a "vinda de nosso Senhor Jesus, com todos os
seus santos" - a segunda etapa da volta de Cristo, de acordo com os
pr-tribulacionistas. E em 2 Tessalonicenses 2.8, Paulo utiliza o termo
Pawusia para se referir vinda na qual Cristo reduzir o anticristo a
nada - o que conforme os pr-tribulacionistas no deveria acontecer at
a segunda etapa.
Passando ao uso da palavra apokalypsis, encontramos Paulo utilizando-a
em 1 Corntios 1.7 para descrever o que esses intrpretes chamam de
arrebatamento: "aguardando vs o aparecimento (ou revelao, ASV) de
nosso Senhor Jesus Cristo". Porm em 2 Tessalonicenses 1.7, 8, a mesma
palavra empregada para descrever o que os pr-tribulacionistas
denominam a segunda etapa de segunda vinda: "... quando do cu se
manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder, em chama de fogo,
tomando vingana contra os que no conhecem a Deus...".
Isto tambm verdade quanto ao uso do termo epiphaneia. Em 1 Timteo
6.13, 14 ele se refere ao que os pr-tribulacionistas chamam de
arrebatamento: "Exorto-te... que guardes o mandato imaculado,
irrepreensvel, at a manifestao {epiphaneia) de nosso Senhor Jesus
Cristo". Mas em 2 Tessalonicenses 2.8 Paulo emprega o mesmo termo para
descrever a vinda de Cristo na qual ele destruir o homem da
iniquidade: "Ento, ser, de fato, revelado o inquo, a quem o Senhor
Jesus... destruir, pela manifestao {epiphaneia) de sua vinda". Isto
no acontecer, entretanto, conforme os pr-tribula-cionalistas, at o
fim da grande tribulao.
Portanto, o uso destas palavras no prove base alguma para o tipo de
distino que os pr-tribulacionistas fazem entre etapas da volta de
Cristo.8
8. Embora os primeiros pr-tribulacionistas denominavam a primeira
etapa da segunda vinda com" Parousia e a segunda etapa como revelao
ou manifestao, a maioria dos pr-tribulacionistas contemporneos
reconhece agora que os trs termos so utilizados indiscriminadamente
pelo Novo Testamento para o que eles consideram as duas etapas da volta
de Cristo (ver Gundry, The Church and the Tribulation, p. 158).
/\ Natureza da Segunda Vinda
201
nios com ele por sete anos no cu, e mais tarde por mil anos nos ares
acima da terra pura inferncia e nada mais. O ensino claro desta
passagem uma unidade eterna com Cristo em glria, no um
arrebatamento antes da tribulao. Tudo isto se tornar ainda mais
claro ao olharmos para as palavras traduzidas pela expresso "o
encontro do Senhor nos ares". Embora a traduo inglesa empregue um
infinitivo, "encontrar", o grego traz aqui uma locuo preposicional:
eis apanfsin. Apantsis um termo tcnico utilizado na poca do Novo
Testamento para descrever as boas-vindas pblicas dadas por uma cidade
a um visitante ilustre. Normalmente as pessoas sairiam da cidade para
encontrar o distinto visitante e ento voltariam com ele para dentro da
cidade.9 Baseado na analogia transmitida por essa palavra, tudo o que
Paulo est dizendo aqui que os crentes ressuscitados e os
transformados so elevados s nuvens para encontrar o Senhor, enquanto
ele desce do cu, implicando que aps este alegre encontro eles
voltaro com ele para a terra.
Esta idia confirmada ao olharmos para os dois outros lugares em que
a palavra apantesis utilizada no Novo Testamento. Um desses lugares
Atos 28.15: "Tendo ali os irmos ouvido notcias nossas, vieram ao
nosso encontro (eis apantsin hmin) at a Praa de pio e s Trs
Vendas". Estes irmos saram de Roma para encontrar Paulo, e ento
retornaram com ele para Roma. O outro uso da palavra encontrado em
Mateus 25.6, na parbola das dez virgens: "Mas, meia-noite, ouviu-se
um grito: Eis o noivo! Sa ao seu encontro! (eis apantsin)" Assim como
as virgens prudentes da parbola saram para encontrar o noivo, assim
os crentes sero levantados para encontrar o Senhor que est descendo.
Assim como as virgens, depois disso, foram juntamente com o noivo em
seu caminho para as bodas, assim os crentes ressurretos e os
transformados, aps terem-se encontrado com o Senhor nos ares,
permanecero juntos com o Senhor, enquanto ele continua seu caminho
para a terra. A figura das bodas implica comunho feliz e amorosa. Por
que deveramos presumir que essa comunho s pode acontecer no cu? O
lugar dos corpos ressurretos e glorificados dos crentes no no cu,
mas sobre a terra. Portanto, no no cu mas na nova terra que a festa
do casamento de Cristo e seu povo redimido acontecer.
(4) A segunda vinda de Cristo envolve tanto uma vinda com seu povo
quanto uma vinda para seu povo. Os pr-tribulacionistas s vezes falam
das
9. E. Peterson, "apantesis" TDNT, I, pp. 380, 381.
200
A BIBLIA E O FUTURO
tanto, qual seria o objetivo da advertncia de Paulo se estes crentes
fossem removidos da terra antes da tribulao? Uma vez que a igreja, em
Tessalni-ca, era na sua maioria composta por crentes gentios (veja
Atos 17.4), no se pode dizer que Paulo estivesse aqui descrevendo
apenas para cristos judeus. De fato, as palavras de abertura de 2
Tessalonicenses 2 indicam claramente que os eventos descritos neste
captulo, e que incluem a manifestao do anticristo e a grande
tribulao, precedero o arrebatamento da igreja: "... No que diz
respeito vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e nossa reunio com
ele, ns vos exortamos, a que no vos demovais da vossa mente...nem vos
perturbeis... supondo tenha chegado o Dia do Senhor. Ningum, de nenhum
modo, vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a
apostasia e seja revelado o homem da iniquidade." (vs. 1-3).
interessante observar que a palavra grega traduzida acima, como "nossa
reunio com ele" (episynagg), a forma substantiva do verbo
utilizado para o arrebatamento em Mateus 24.31: "os quais reuniro
(episynag) os seus escolhidos... de uma a outra extremidade dos cus".
Fica claro que o arrebatamento da igreja, conforme descrito nesta
passagem, no precede mas sucede grande tribulao.
(3) A principal passagem do Novo Testamento, que descreve o
arrebatamento, no ensina um arrebatamento pr-tribulacionista.
Passamos agora passagem de 1 Tessalonicenses 4.16, 17: "Porquanto o
Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e
ressoada a trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo
ressuscitaro primeiro; depois, ns, os vivos, os que ficarmos, seremos
arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do
Senhor nos ares, e, assim, estaremos para sempre com o Senhor". O que
esta passagem ensina claramente que, na hora da volta de Cristo,
todos os crentes mortos (os "mortos em Cristo") sero ressuscitados, e
todos os crentes que ainda estiverem vivos sero transformados e
glorificados (ver 1 Corntios 15.51, 52); ento estes dois grupos sero
levantados rapidamente para encontrar o Senhor no ar. O que estas
palavras no ensinam que, aps este encontro nos ares, o Senhor
inverter sua direo e voltar para os cus, levando com ele os
membros da igreja ressuscitados e transformados. A passagem nada diz
sobre isso. Para dar certeza, o verso 17 termina com as palavras: "e
assim estaremos para sempre com o Senhor". Porm, Paulo no diz onde
estaremos para sempre com o Senhor". A idia de que, aps termos
encontrado o Senhor nos ares, estare-
A Natureza da Segunda Vinda
203
do ensino de que a grande tribulao ser um derramamento da ira de
Deus sobre o mundo. Uma vez que durante a grande tribulao a ira de
Deus visitar a humanidade rebelde, a igreja no estar sobre a terra
nesse tempo, porque a igreja no pode ser objeto da ira de Deus.
verdade; a igreja nunca ser objeto da ira de Deus, uma vez que
Cristo sofreu a ira de Deus por seu povo quando foi crucificado. Mas
esse fato no implica, necessariamente, que a igreja no possa estar na
terra quando a ira de Deus for derramada durante a tribulao. Por
exemplo, devemos lembrar-nos de que, quando Deus visitou com sua ira os
egpcios na poca das dez pragas, o povo de Deus, embora vivesse na
terra, foi guardado dos males infligidos aos egpcios. No stimo
captulo do livro do Apocalipse, alm disso, lemos acerca dos servos de
Deus que sero selados em suas frontes (v. 3), a fim de que a ira de
Deus no caia sobre eles (cap. 9.4) durante o tempo em que essa ira
estiver caindo sobre outros."
Todavia, h algo mais que precisa ser dito. Proteo da ira de Deus no
implica libertao da ira do homem. Conforme vimos anteriormente, a
igreja ter continuamente de sofrer tribulao; consideremos as
palavras de Jesus em Mateus 24.9, falando de seu povo ao longo de toda
a era atual: "Ento, sereis atribulados, e vos mataro. Sereis odiados
de todas as naes, por causa do meu nome". Se a tribulao um dos
sinais dos tempos, que razo haveria para que a igreja no esteja na
terra durante a fase final da tribulao? Em 2 Tessalonicenses 1.6-8,
Paulo indica que a volta de Cristo significar libertao da tribulao
para sua igreja e para seu povo: "... se, de fato, justo para com
Deus que ele d em paga tribulao aos que vos atribulam e a vs
outros, que sois atribulados, alvio juntamente conosco, quando do cu
se manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder, em chama de
fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os
que no obedecem ao evangelho do nosso Senhor Jesus".
Conclumos, portanto, que no h base nas Escrituras para se conceber a
segunda vinda em duas etapas, como ensinada pelos pr-
tribulacionistas. A segunda vinda de Cristo deve ser considerada como
um evento nico, que ocorre aps a grande tribulao. Quando Cristo
voltar, haver uma ressurrei-
11. Sobre o argumento de que os 144.000 aqui descritos como selados no
representam apenas um remanescente judaico, mas, sim, toda a igreja
sobre a terra, ver Hendriksen, Mais Que Vencedores'- Primeira Edio,
Casa Editora Presbiteriana, So Paulo, 1987, pp. 182-187.
202
A BIBLIA E O FUTURO
duas etapas da segunda vinda de Cristo como uma "vinda para seus
santos" (o arrebatamento) e uma "vinda com seus santos" (a volta), com
um intervalo de sete anos entre si. O argumento ento continua da
seguinte forma: Cristo somente pode vir com seus santos aps ele ter
primeiramente vindo para seus santos, no arrebatamento. Aps as bodas
de sete anos nos cus, Cristo pode levar seus santos com ele quando
voltar terra para estabelecer seu reino milenar.
Devemos observar que 1 Tessalonicenses 3.13, efetivamente, fala da
"vinda de nosso Senhor Jesus, com todos os seus santos". Se admitirmos,
como o faz a maioria dos comentaristas, que o termos "santos" aqui se
refere a seres humanos e no a anjos, teremos efetivamente uma
descrio do retorno de Cristo com seu povo redimido. Agora a questo
passa a ser a seguinte: se esta vinda necessariamente diferente do
que geralmente chamamos de arrebatamento. A passagem destacada que
descreve o arrebatamento 1 Tessalonicenses 4.13-18. O verso 14, que
uma parte dessa passagem, diz o seguinte: "Pois, se cremos que Jesus
morreu e ressuscitou, assim tambm Deus, mediante Jesus, trar, em sua
companhia, os que dormem". O problema que perturbava os tessalonicenses
era saber se os crentes que j tinham morrido perderiam a alegria da
segunda vinda de Cristo. A resposta de Paulo, desenvolvida nos versos
13-18, que eles no a perdero, uma vez que os mortos em Cristo sero
ressuscitados primeiro, e ento, juntamente com os que ainda estiverem
vivos, encontraro o Senhor nos ares. No verso 14 Paulo diz que "Deus,
mediante Jesus, trar" aqueles que morreram em Cristo. O que se
pretende dizer com "trar com Jesus"? Os crentes mortos, assim Paulo
nos ensina em outros lugares, esto agora com Cristo (ver Filipenses
1.23 e 2 Corntios 5.8). Quando Cristo voltar, ele trar estes crentes
mortos com ele dos cus. Isto ensinado, entretanto, no apenas em 1
Tessalonicenses 4.14, que trata especificamente do arrebatamento. A
vinda de Cristo "com seus santos", portanto, no deve ser separada de
sua "vinda para seus santos" no arrebatamento. A vinda de Cristo ser
tanto "com" quanto "para" seus santos.10
(5) Nenhum argumento, para a vinda em duas etapas, pode ser extrado
10. Para uma til discusso dessas duas passagens, ver Hendriksen, /
and U Tessalonians (Grand Rapids: Baker, 1955), pp. 91-94, 111-114. Ele
sugere que as expresses "com todos os santos" (lTs 3.13) e "trar com
Jesus" (lTs 4.14) referem-se s almas dos crentes mortos, que
imediatamente aps sero unidas a seus corpos na ressurreio. Cp.
Catecismo de Heidelberg, Q. 57; e Confisso Belga.
Art. 37.
A Natureza da Segunda Vinda
205
as nuvens, e todo olho o ver"... Relacionado com isso veja tambm Tito
2.11-13: "Porquanto a graa de Deus se manifestou (epephan) salvadora
a todos os homens, educando-os para que, renegadas a impiedade e as
paixes mundanas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e
piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao
(epiphaneian) da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo
Jesus..." O substantivo epiphaneia, uma das trs palavras mais comuns
que o Novo Testamento utiliza para a segunda vinda, colocado em
paralelo com apephar que uma forma verbal do mesmo termo grego. Se
a primeira manifestao de Cristo, descrita nas palavras de abertura do
texto, foi visvel - o que ningum ousaria negar - o uso de uma forma
cognata do verbo epiphairi, para designar a segunda manifestao de
Cristo, prova acima de qualquer dvida que a segunda vinda ser to
visvel quanto foi a primeira.
Uma terceira caracterstica da volta de Cristo que ela uma vinda
gloriosa. A primeira vinda de Cristo foi uma vinda em humilhao.
Isaas j tinha predito isso:
[Ele] no tinha aparncia nem formosura; olhamo-lo, mas nenhuma beleza
havia que nos agradasse.
Era desprezado e o mais rejeitado entre os homens; homem de dores e que
sabe o que padecer;
e, como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e dele
no fizemos caso (53.2, 3).
Paulo tambm nos lembra que, quando Cristo veio terra pela primeira
vez, ele "a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo", e "a si
mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte e morte de cruz"
(Fp 2.7, 8).
Mas quando Cristo vier de novo, tudo ser diferente. Ele retornar em
glria. O prprio Cristo nos falou disso, em seu sermo proftico: "...
e vero o Filho do homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e
muita glria" (Mt 24.30). Paulo acrescenta mais alguns detalhes:
"Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua Palavra de ordem, ouvida a voz do
arcanjo, e ressoada a trombeta de Deus, descer dos cus." (1Ts4.16).
Cristo voltar para ser glo-rificado nos seus santos (2Ts 1.10), e ns
que somos seu povo apareceremos com ele em glria quando ele retornar
(Cl 3.4). Cristo voltar como o glorioso conquistador, o Juiz de tudo,
o redentor de toda a criao, o Rei dos reis e Senhor dos senhores (Ap
19.16).
204
A BIBLIA E O FUTURO
o geral, tanto de crentes como de incrdulos.12 Aps a ressurreio,
os crentes que ainda estiverem vivos devero ser transformados e
glorificados (ICo 15.51, 52). Ento acontece o "arrebatamento" de todos
os crentes.13 Os crentes que forem ressuscitados, juntamente com os
crentes vivos que forem transformados, so agora elevados rapidamente
para as nuvens para encontrarem com o Senhor nos ares (lTs 4.16, 17).
Aps este encontro nos ares, a igreja arrebatada continua junto com
Cristo enquanto ele completa sua descida terra.
Prosseguindo, perguntamos agora: Que que as Escrituras ensinam acerca
do modo como ocorrer a segunda vinda? Observamos, primeiramente, que
ela deve ser uma vinda pessoal: O prprio Cristo voltar em sua prpria
pessoa. Isto claramente ensinado, por exemplo, em Atos 1.11, que
registra as palavras dos dois homens com vestes brancas, que falaram
aos discpulos na hora da ascenso de Cristo: "Vares galileus, por que
estais olhando para as alturas? Esse Jesus que dentre vs foi assunto
ao cu, assim vir do modo como o vistes subir". No mesmo sentido so
as palavras de Atos 3.19-21, proferidas por Pedro no templo:
"Arrependei-vos, pois, e convertei-vos... a fim de que, da presena do
Senhor venham tempos de refrigrio, e que envie ele o Cristo, que j
vos foi designado, Jesus, ao qual necessrio que o cu receba at aos
tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou por boca
dos seus santos profetas desde a antiguidade". Paulo tambm ensina que
Cristo voltar em pessoa: "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde
tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo" (Fp 3.20). Veja
tambm o que ele diz em Colossenses 3.4: "Quando Cristo, que a nossa
vida, se manifestar, ento vs tambm sereis manifestados com ele, em
glria".
Aprendemos igualmente do Novo Testamento que a volta de Cristo ser uma
vinda visvel. Os Testemunhas de Jeov alegam que Cristo voltou em
1914, de modo invisvel.'4 Mas com certeza o texto de Apocalipse 1.7
exclui qualquer concepo dessa espcie sobre a segunda vinda: "Eis que
vem com
12. A evidncia para a doutrina da ressurreio geral ser dada
adiante, no Captulo 17.
13. A palavra arrebatamento tem sido colocada entre aspas para
distinguir a posio aqui desenvolvida da posio do arrebatamento
encontrada no pr-tribulacionismo. Poderamos chamar a posio
desenvolvida neste livro de um arrebatamento ps-tribulacionista.
14. Let God Be True (Brooklyn: Watchtower Bible and Tract Society,
1946; rev. em 1952), pp.198-199; Make Sure ofall Things (Brooklyn:
Watchtower Bible and Tract Society, 1953; rev. em 1957), p. 321. Ver
minha obra Four Major Cults, p. 297.
As Principais Posies Sobre o Milnio
207
que os "amilenistas" crem que o milnio de Apocalipse 20 no
exclusivamente futuro, mas est agora em processo de realizao.
Entretanto, a expresso milenismo realizado um tanto desajeitada,
substituindo um simples prefixo por uma palavra de cinco slabas.
Portanto, apesar das desvantagens e limitaes da palavra, eu
continuarei a usar o termo mais breve e mais comum, amilenismo.5
Os amilenistas interpretam o milnio mencionado em Apocalipse 20.4-6
como descrevendo o reinado presente das almas dos crentes mortos e com
Cristo no cu. Eles entendem o aprisionamento de Satans, mencionado
nos primeiros trs versos deste captulo, como estando efetivado
durante todo o perodo entre a primeira e a segunda vinda de Cristo,
embora findando pouco antes da volta de Cristo. Eles ensinam que Cristo
voltar aps esse reinado milenar celestial.
Os amilenistas tambm sustentam que o Reino de Deus est presente agora
no mundo, pois o Cristo vitorioso est governando seu povo por meio de
sua Palavra e seu Esprito, embora eles tambm aguardem um reino
futuro, glorioso e perfeito na nova terra na vida por vir. Apesar do
fato de Cristo ter conquistado a vitria decisiva sobre o pecado e o
mal, o reino do mal continuar a existir lado a lado com o Reino de
Deus at o fim do mundo. Embora j estejamos desfrutando de vrias
bnos escatolgicas, no tempo presente (Escatologia inaugurada), ns
aguardamos uma srie culminante de eventos futuros associados com a
segunda vinda de Cristo, que instaurar o estado final (Escatologia
futura). Os assim chamados "sinais dos tempos" tm estado presentes no
mundo desde o tempo da primeira vinda de Cristo, mas eles atingiro uma
manifestao mais intensa e final imediatamente antes de sua segunda
vinda. O amilenista, portanto, espera que, antes da volta de Cristo,
sejam completadas a pregao do evangelho a todas as naes e a
converso da plenitude de Israel. Ele igualmente aguarda uma forma
intensificada de tribulao e da apostasia, bem como a manifestao de
um anticris-to pessoal, antes da segunda vinda.
O amilenista compreende a segunda vinda de Cristo como um evento nico,
no um evento que envolva duas partes. Na hora da volta de Cristo
haver uma ressurreio geral, tanto de crentes como de incrdulos.
Aps a ressurreio, os crentes que ainda estiverem vivos sero
transformados e glo-
5. Clouse, op. cit., pp. 155-156.
Taptulo 14 AS PRINCIPAIS POSIES SOBRE O MILNIO
O livro do Apocalipse menciona certos indivduos dos quais diz que
vivero e reinaro com Cristo por mil anos (cap. 24.4). Interpretaes
divergentes desta passagem levaram formao de pelo menos quatro
posies principais acerca da natureza do milnio ou do reino milenar
descrito aqui.1 Estas quatro posies so: amilenismo, ps-milenismo,
premilenismo histrico e premilenismo dispensacionalista.2 Neste
captulo, apresentaremos uma breve descrio e anlise dessas quatro
principais posies acerca do milnio.
Comecemos com o amilenismo? O termo amilenismo no muito feliz. Ele
sugere que os amilenistas ou no crem em nenhum milnio ou,
simplesmente, ignoram os primeiros seis versos de Apocalipse 20, que
falam de um reinado milenar. Nenhuma destas duas declaraes correta.
Embora seja verdadeiro que os amilenistas no crem em um reinado
terreno literal de mil anos, que se seguiria volta de Cristo, o termo
amilenismo no uma descrio acurada de sua posio. Jay E. Adams, em
seu livro The Time is at Hand4 [O Tempo Est Prximo], sugeriu que o
termo amilenismo seja substitudo pela expresso milenismo realizado.
Este ltimo termo, sem dvida, descreve mais acuradamente a posio
"amilenista" do que o termo usual, uma vez
1. A palavra milnio derivada das palavras latinas mille, que
significa "mil", e annus, que significa "ano". O termo, portanto,
refere-se a um perodo de mil anos. O adjetivo milenar significa
"relacionado com o milnio".
2. Uma exposio e avaliao dessas quatro posies encontrada numa
recente obra editada por Robert G. Clouse. The Meaning ofthe Millennium
(DownerGrove: Inter-Varsity, 1977). Cada um dos quatro autores (George
Ladd. Herman Hoyt. Loraine Boettner e Anthony Hoekema) contribui com um
captulo desenvolvendo sua posio acerca do milnio. Cada autor tambm
avalia as outras trs posies.
3. As trs palavras recm-mencionadas (amilenismo, ps-milenismo e
premilenismo) devem ser consideradas como modificando a segunda vinda
de Cristo. Literalmente, portanto, a palavra amilenista significa que a
segunda vinda de Cristo dever ser sem referncia a um milnio.
4. The Time is ai Hand (Filadlfia: Presbyterian and Reformed, 1970),
pp. 7-11.
As Principais Posies Sobre o Milnio
209
no considerem isto como envolvendo restaurao de um reinado judaico
poltico.
Enquanto o milnio se torna uma realidade, os princpios cristos de f
e conduta sero os padres aceitos por naes e indivduos. O pecado
no ser eliminado, mas reduzido a mnimo. A vida social, econmica,
poltica e cultural da humanidade ser amplamente desenvolvida. Haver
condies gerais de prosperidade em todo o mundo, as riquezas sero
mais amplamente divididas e o deserto florescer como a rosa. Naes
que eram inimigas, trabalharo juntas harmoniosamente. Esta era dourada
da prosperidade espiritual se estender por um longo perodo de tempo,
talvez bem mais do que mil anos literalmente falando. Nas prprias
palavras de Boettner: "Isto no significa que haver um perodo, nesta
terra, em que cada pessoa ser um cristo, ou que todo o pecado seja
abolido. Mas isto significa, sim, que o mal, em todas as suas variadas
formas, finalmente ser reduzido a propores mnimas, de modo que os
princpios cristos sero a regra e no a exceo, e que Cristo
retornar a um mundo verdadeiramente cristianizado".9
Tanto Loraine Boettner como J. Marcellus Kik (outro ps-milenista)
concordam em que a grande tribulao de Mateus 24 e a apostasia de 2
Tessalo-nicenses 2 j so passadas. Porm, baseado em Apocalipse 20.7-
10, que descreve a soltura de Satans no final do milnio, Boettner
aguarda por uma "manifestao limitada do mal" antes da volta de
Cristo. Mas, ele segue dizendo, que esta soltura de Satans e o ataque
contra a igreja, que ele ento lanar, sero de curta durao e no
prejudicaro a igreja.10 Para o ps-milenista, o fato de haver um
ressurgimento final do mal imediatamente antes da volta de Cristo, de
modo algum nega sua expectativa por uma futura era dourada milenar.
O nico lugar em que a Bblia menciona um milnio Apocalipse 20.1 -6.
Os primeiros trs versos desta passagem descrevem o aprisionamento de
Satans durante mil anos, enquanto os ltimos trs versos indicam que
certos indivduos vivero e reinaro com Cristo por mil anos. Ser
interessante observar agora como vrios ps-milenistas interpretam
esses versos. Benjamim B. Warfield, geralmente alistado entre os ps-
milenistas, afirma que Apocalipse 20.1-6 descreve o aprisionamento de
Satans durante a era atual da
9~IUd.
10. Ibid.. pp. 67-70.
/uo
A BIBLIA E O FUTURO
rificados. Estes dois grupos, crentes ressurretos e crentes
transformados, so ento elevados para as nuvens para encontrar com o
Senhor nos ares. Aps este "arrebatamento" de todos os crentes, Cristo
completar sua descida terra e conduzir o juzo final. Aps o juzo,
os incrdulos sero entregues punio eterna, ao passo que os crentes
desfrutaro para sempre das bnos dos novos cus e da nova terra.6
Uma segunda posio importante sobre o milnio a do ps-milenismo.1
Podemos observar primeiramente que os ps-milenistas concordam com os
amilenistas em trs pontos: (1) os ps-milenistas no entendem o
milnio como envolvendo um reinado invisvel de Cristo a partir de um
trono terreno; (2) eles no consideram o milnio como tendo exatamente
uma durao de mil anos; (3) eles situam a volta de Cristo aps o
milnio.
No entanto, as diferenas entre ps-milenismo e amilenismo ficaro mais
claras ao procedermos a descrio da posio ps-milenista. Comeamos
com a citao de um dos expoentes contemporneos mais famosos do ps-
milenismo, Loraine Boettner:
Temos definido ps-milenismo como aquela posio, acerca das ltimas
coisas, que sustenta que o Reino de Deus est agora sendo estendido no
mundo por meio da pregao do Evangelho e da obra salvadora do Esprito
Santo nos coraes dos indivduos; que o mundo, por fim, deve ser
cristianizado e que a volta de Cristo deve acontecer no final de um
longo perodo de justia e paz geralmente denominado "Milnio". Dever-
se-ia acrescentar que, de acordo com os princpios do ps-milenismo, a
segunda vinda de Cristo ser imediatamente seguida pela ressurreio
gera], o juzo geral e a introduo do cu e inferno em sua plenitude.8
Conforme o ps-milenismo, a era atual ser gradualmente absorvida na
era milenria na medida em que uma proporo cada vez maior dos
habitantes do mundo for sendo convertida ao Cristianismo por meio da
pregao do evangelho. Este nmero crescente de cristos incluir tanto
judeus como gen-tios. Os ps-milenistas geralmente entendem Romanos
11.25, 26 como ensinando uma futura converso, em larga escala, do povo
judeu, embora eles
6. A presente obra reflete a posio amilenista. No Captulo 16,
adiante, a interpretao amilenista do milnio, com base em Apocalipse
20, ser mais elaborada. Uma breve histria do amilenismo, bem como uma
lista de obras amilenistas, pode ser encontrada em Clouse, op. cit.,
pp. 9-13, 219, 220.
7. Se considerarmos o termo como modificando a segunda vinda,
observaremos que, de acordo com esta posio, a volta de Cristo ser
ps-milenar - isto , aps o milnio.
8. The Millenniuin (Grand Rapids: Baker, 1958), p. 14.
As Principais Posies Sobre o Milnio
21 1
resistir sua marcha progressiva".I6 Norman Shepherd cita passagens dos
Salmos e dos Profetas que mencionam o reinado universal e triunfante do
Messias (e.g., Nm 14.21; SI 2.8; 22.27-29; 72; Is 2.2-4; 11.6-9; 65;
66; Jr 31.31-34; Zc 9.9ss; 13.1; 14.9). Ento ele diz: "Uma vez que
elas [essas passagens] no podem referir-se a um reinado ps-advento de
Cristo, e porque nada do que tem acontecido na Histria faz jus
glria da viso proftica, a era dourada tem de ainda ser futura, mas
anterior volta do Messias".17 Shepherd prossegue, mencionando a
parbola do fermento, em Mateus 13.33, como indicando uma extenso
universal do reino. Ele deduz de Romanos 11 o aspecto da converso
extensiva tanto de judeus como de gentios. "Tudo isto", continua ele,
"est de acordo com o fato de que o objeto da redeno de Cristo o
mundo (Jo 3.16, 17; Cp. Ap 11.15).18
A ttulo de crtica, podemos levantar as seguintes objees contra a
posio ps-milenista:
(1) As profecias do Antigo Testamento, interpretadas pelos ps-milenis-
tas como se referindo a uma futura era dourada milenar, retratam o
estado final da comunidade redimida. O professor Shepherd afirma que
passagens deste tipo no podem referir-se a um reinado ps-advento de
Cristo. Eu pergunto: Por que no? Se tivermos em mente o importante
fato de que no estado final haver tanto um novo cu como uma nova
terra,19 estas profecias podem ser prontamente entendidas como
apontando, em seu sentido ltimo, para as glrias nessa nova terra.
Passemos a examinar algumas das passagens apontadas pelo Professor
Shepherd. O Salmo 2.8 diz: "Pede-me, e eu'te darei as naes por
herana e as extremidades da terra por tua possesso". Se essa passagem
for considerada como se referindo ao Messias, o que sem dvida ela faz,
por que no podemos consider-la como descrevendo o Reino de Cristo na
nova terra, quando "...o reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do
seu Cristo" (Ap 11.15). Isaas 2.4 diz: "...estas convertero as suas
espadas em relhas de ara-
16. hid., p. 202.
17. "Ps-Milenismo", Zondervan Pictorial Encyclopedia ofthe Bible, IV,
823.
18. Ibid. Pode-se encontrar uma breve histria do ps-milenismo e uma
breve bibliografia de obras Ps-milenistas registradas em Clouse, op.
cit., pp. 9-13, 219. Deveria ser acrescentado bibliografia Iain
Murray, The Purian Hope (Londres: Banner of Truth Trust, 1971). Sobre
cinco recentes estudos que defendem a posio ps-milenista, ver The
Journal ofChiistian Reconstruction, III, 2 (Inverno, 1976-1977).
19. Para uma maior elaborao do ensino bblico sobre a nova terra, ver
Captulo 20 adiante.
210
A BIBLIA E O FUTURO
igreja, e o reino das almas dos crentes mortos com Cristo nos cus
durante a presente era." Em sua obra mais recente sobre o assunto,
Loraine Boettner concorda com a interpretao de Warfield sobre esta
passagem.12 Portanto, estes dois ps-milenistas adotaram a
interpretao amilenista comum acerca dos seis primeiros versos de
Apocalipse 20. J. Marcellus Kik, entretanto, mesmo concordando que o
aprisionamento de Satans esteja acontecendo no tempo presente, afirma
que a expresso - "e viveram e reinaram com Cristo durante mil anos" -
se refere aos crentes que vivem agora sobre a terra. De acordo com Kik,
a "primeira ressurreio" (v. 6) significa a regenerao destes crentes
enquanto eles esto vivendo na terra, e os tronos do verso 4 so
interpretados como um modo figurativo de descrever o reinado do povo de
Cristo com ele agora sobre a terra.13 Norman Shepherd, tambm um ps-
milenista, sustenta que o aprisionamento de Satans ainda futuro. No
entanto, ele concorda com Kik ao interpretar a "primeira ressurreio"
como se referindo regenerao. Ele tambm interpreta o "viver e
reinar com Cristo" como descrevendo a vida presente dos crentes sobre a
terra.14
Qual a prova escriturstica que os ps-milenistas fornecem para sua
posio? Boettner cita a Grande Comisso de Mateus 28.18-20, na qual
Cristo ordena a seu povo para fazerem discpulos de todas as naes.
Esta comisso, prossegue ele, no meramente um aviso de que o
evangelho ser pregado mas implica uma promessa de que a evangelizaao
efetiva de todas as naes ser completada antes que Cristo retorne.15
Boettner igualmente menciona Mateus 16.18, onde se registram as
palavras de Jesus, dizendo que as portas do inferno no prevalecero
contra a igreja. Ele interpreta este verso como indicando que a igreja
tomar a ofensiva com o evangelho, "de modo que ela avanar por todo o
mundo e nada, literalmente nada, ser capaz de
11. "The Millennium and the Apocalypse", Bblica! Doctrines (Nova
York, Oxford, 1929), pp. 648-650.
12. Clouse, op. cit., pp. 202-203. Observe que a posio aqui referida
difere daquela encontrada na obra de Boettner, The Millennium, pp. 65-
66.
13. Revelation Twenty (Filadlfia: Presbyterian and Reformed, 1955),
pp. 33-37, 54-55. Este livro foi reeditado em 1971 pela mesma editora,
como parte de uma obra intitulada The Eschatology ofVictory. Nesta obra
ver pp. 179-184, 209-211.
14. "Ps-Milenismo", em The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the
Bible, ed. por Merril C. Ten-ncy (Grand Rapids: Zondervan, 1975), IV,
822-823. Ver tambm o artigo de Shepherd, "The Ressur-rections of
Revelation 20", em The Westminster Theological Journal, XXXVII, 1
(Outono, 1974), pp. 34-43.
15. Clouse, op. cit., pp. 118.
As Principais Posies Sobre o Milnio
213
tans durante a era presente e o reinado das almas dos crentes j
mortos que esto com Cristo no cu, tambm durante a era presente.
Entretanto, que base pode ser encontrada nesta passagem, conforme esta
interpretao, para crer em uma futura era dourada? Deve ser lembrado
que o nico lugar onde a Bblia menciona um milnio Apocalipse 20; se
estes versos no do evidncia para a expectao de uma futura era
dourada milenar, que prova consistente temos ns de que haver uma tal
era?
J. Mareeilus Kik concorda que o aprisionamento de Satans esteja
acontecendo agora, mas interpreta o verso 4 como descrevendo os crentes
vivos que esto reinando sobre a terra j agora com Cristo. Existem
duas dificuldades com a interpretao de Kik acerca do verso 4. A
primeira: interpretar "as almas que reinam com Cristo", como se
referindo a crentes que ainda estejam vivos sobre a terra, entra em
conflito com a declarao anterior: "... Vi ainda as almas dos
decapitados" {v. 4), e tambm com uma declarao posterior: "Os
restantes dos mortos no reviveram..." (v. 5). A segunda: como se pode
falar de crentes vivos reinando com Cristo por mil anos, quando cada
pessoa no vive mais do que o perodo normal de vida de "setenta anos"
- se chegar a isso? Alm disso, mesmo baseados na interpretao que Kik
faz da passagem, que fundamento h nestas palavras para esperarmos uma
futura era dourada milenar?
O professor Shepherd afirma que o aprisionamento de Satans ainda
futuro, ao passo que ele interpreta o reinado das almas com Cristo do
mesmo modo de Kik o faz. As objees mencionadas acima para a posio
tambm se aplicam aqui. H uma dificuldade adicional: conforme
Shepherd, os mil anos durante os quais Satans estar preso parecem ser
um perodo diferente dos mil anos durante os quais as almas reinam com
Cristo. Mas, no parece muito mais provvel que os "mil anos",
mencionados cinco vezes nestes seis versos, representam o mesmo perodo
de tempo, especialmente porque a expresso "os mil anos" (ta chilia
et) ocorre duas vezes na passagem, uma no verso 3 e outra no verso 5?
Mesmo se admitirmos, todavia, que a interpretao de Shepherd acerca
dessa passagem possa estar correta, temos novamente de perguntar: que
base haver ento, em Apocalipse 20.1-6, para a expectativa de uma
futura era dourada milenar?20
20. A nica base para tal expectativa de sua parte seria o
aprisionamento futuro de Satans. Mas, ento, Shepherd pareceria
sustentar dois milnios, um existindo no presente, e outro ainda por
vir. Far isto jus a Apocalipse 20?
212 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURq
dos e suas lanas, em podadeiras; uma nao no levantar a espada
contra outra nao, nem aprendero mais a guerra". Por que no podemos
interpretar esta passagem como igualmente se referindo nova terra, na
qual as folhas da rvore da vida serviro para a cura das naes? (Ap
22.2) H duas passagens profticas que descrevem claramente que a
totalidade do conhecimento do Senhor caracterizar a existncia na nova
terra: Isaas 11.9 ("...porque a terra se encher do conhecimento do
Senhor, como as guas cobrem o mar") e Jeremias 31.34 ("...todos me
conhecero, desde o menor at ao maior deles, diz o Senhor"). Isaas
65.17-25 tambm tem de ser entendido como descrevendo o estado final
dos redimidos; observe especialmente as palavras do verso 17: "Pois eis
que eu crio novos cus e nova terra; e no haver lembrana das coisas
passadas, jamais haver memria delas".
(2) A interpretao ps-milenista comum da grande tributao de Mateus
24 e da apostasia de 2 Tessalonicenses 2 injustificada. Como j
vimos, o sermo proftico de Mateus 24 lida tanto com eventos relativos
destruio de Jerusalm como com eventos concernentes ao fim do
mundo. Embora Jesus efetivamente indique, em seu sermo, que a
tribulao deve ser esperada por seu povo para todo o perodo entre sua
primeira e segunda vindas, ele tambm fala de uma grande tribulao tal
qual nunca houve desde o princpio do mundo e jamais haver (v. 2). Os
versos 29 e 30 deste captulo so de uma importncia especial: "Logo em
seguida tribulao daqueles dias, o sol escurecer... ento aparecer
no cu o sinal do Filho do homem... e vero o Filho do homem vindo
sobre as nuvens do cu, com poder e muita glria".
No que toca apostasia de 2 Tessalonicenses 2, Paulo afirma
explicitamente: "porque aquele dia [o dia do Senhor, ou a Parousia] no
acontecer sem que primeiro venha a apostasia..." (v. 3). Portanto, no
h justificativa, nas Escrituras, para se dizer que estes dois eventos,
a grande tribulao e a apostasia descrita em 2 Tessalonicenses 2,
devem ser relegados apenas ao passado.
(3) Apocalipse 20.1-6 no d apoio posio ps-milenista. Conforme
ser demonstrado mais adiante, esta passagem descreve o reinado das
almas dos crentes que esto com Cristo no cu durante a presente era, e
no retrata uma futura era dourada. Passemos agora a examinar trs
interpretaes desta passagem que so sustentadas por ps-milenistas
representativos.
Tanto Warfield como Boettner aceitam a interpretao amilenista comum
destes versos, concordando em que eles descrevem o aprisionamento de Sa-
As Principais Posies Sobre o Milnio
215
os premilenistas histricos diferem entre si em vrios detalhes
especficos.24 De acordo com o premilenismo histrico, vrios eventos
tm de acontecer antes que Cristo retorne: a evangelizao das naes,
a grande tribulao, a grande apostasia ou rebelio e a manifestao do
anticristo pessoal. A igreja ter de atravessar essa tribulao final.
A segunda vinda de Cristo no ser um evento em duas etapas, mas uma
ocorrncia nica. Quando Cristo voltar, os crentes que estiverem mortos
sero ressuscitados, os crentes que estiverem ainda vivos sero
transformados e glorificados, e ento ambos os grupos sero juntamente
elevados para encontrar com o Senhor nos ares.25 Aps este encontro nos
ares, os crentes acompanharo o Cristo que desce terra.
Aps Cristo ter descido terra, o anticristo exterminado e seu Reino
opressor chega ao fim. Ou neste momento ou antes disso, a grande
maioria dos judeus que estiverem vivos se arrepende de seus pecados,
cr em Cristo como seu Messias e salva; esta converso do povo judeu
ser uma fonte de bnos indizveis para o mundo.
Agora Cristo estabelece seu Reino milenar - um reino que durar
aproximadamente mil anos. Jesus agora governa visivelmente sobre todo o
mundo, e seu povo redimido reina juntamente com ele. Os redimidos
incluem tanto judeus como gentios. Embora em sua maioria os judeus
tenham-se convertido recentemente, aps a converso dos gentios, eles
no formam um grupo separado, uma vez que h apenas um povo de Deus.
Aqueles que reinam com Cristo, durante o milnio, incluem tanto crentes
que acabam de ser ressuscitados da morte como crentes que ainda estavam
vivos quando da volta de Cristo. As naes incrdulas, que ainda
estiverem sobre a terra nessa poca, so controladas e governadas por
Cristo com vara de ferro.
No se deve confundir o milnio com o estado final, porque o pecado e a
morte ainda existem. Entretanto, o mal ser amplamente restringido e a
justia prevalecer na terra como nunca antes aconteceu. Este deve ser
um tempo
24. No esboo que se segue, as posies de George Eldon Ladd, um
telogo contemporneo famoso, sero consideradas representativas do
premilenismo histrico atual. As posies de Ladd podem ser encontradas
nas seguintes publicaes: Crucial Questions about the Kingdom ofGod
(Grand Rapids: Eerdmans, 1952), The Blessed Hope (Eerdmans, 1956), The
Gospel ofthe Kingdom (Eerdmans, 1959), Commentarv on the Revelation of
John (Eerdmans, 1972), A Theologv ofthe New Testament (Eerdmans, 1974),
e "Historie Premillenmalism", em The Meaning ofthe Millennium, org. por
Robert G. Clouse.
25. Por causa disso, os premilenistas histricos crem em um
arrebatamento ps-tribulacionista.
214
A BIBLIA E O FUTURO
(4) A expectativa ps-milenista de uma era dourada futura, anterior
volta de Cristo, no faz jus tenso contnua na histria do mundo
entre o Reino de Deus e as foras do mal. J mencionamos anteriormente
que est havendo e continuar a haver uma tenso sempre presente na
Histria.21 J em Gnesis 3.15, Deus anunciava a anttese que
continuaria por toda a Histria: inimizade entre a semente da mulher e
a semente da serpente. Esta anttese continua at ao fim da Histria -
considerem-se as referncias em Apocalipse Batalha do Armagedom
(16.13-16) e Batalha de Gogue e Magogue (20.7-9). Na parbola do
joio, encontrada em Mateus 13.36-43, Jesus ensina que o povo do maligno
continuar a existir lado a lado com o povo redimido de Deus at a hora
da ceifa. A implicao clara dessa parbola que o reino de Satans,
se assim o podemos chamar, continuar a existir e a crescer enquanto o
Reino de Deus crescer, at que Cristo venha de novo. O Novo Testamento
d indicaes de contnua fora desse "reino do mal" at o fim do
mundo, ao falar acerca da grande tribulao, da apostasia final e da
manifestao de um anticristo pessoal. Por causa disso, supor que antes
da volta de Cristo o mal "ser reduzido a propores mnimas"22
pareceria uma simplificao exagerada e romntica da Histria, que no
uma garantia pelos dados bblicos. Sem dvida, Cristo conquistou a
vitria decisiva sobre o pecado e Satans, de modo que o resultado
final da luta nunca posto em dvida. Mesmo assim, a anttese entre
Cristo e seus inimigos continuar at o fim.
Prosseguiremos agora examinando uma terceira importante posio acerca
do milnio, que o premilenismo histrico. Faz-se necessrio uma
discusso em separado do premilenismo histrico, como distinto do
premilenismo dispensacionalista, porque estas duas variedades de
pensamento premile-nista diferem em assuntos essenciais. Falando
resumidamente, os premile-nistas crem que a segunda vinda de Cristo
ser premilenista: isto , anterior ao milnio. Por isso, os
premilenistas aguardam um reinado de Cristo sobre a terra por um
perodo de mil anos aps sua volta, e antes da instaurao do estado
final. O que se segue um esboo das caractersticas principais do
premilenismo histrico.23 Naturalmente, necessrio lembrar que
21. Ver Captulo 3 acima, especialmente pp. 46-49.
22. Boettner, The Millennium, p. 14.
23. Pode-se encontrar uma breve histria do premilenismo histrico e
uma breve bibliografia de obras que defendem esta posio em Clouse,
op. cit., pp. 7-13, 217-218. Um estudo histrico completo das diversas
posies acerca do milnio pode ser encontrado em D. H. Kromminga, The
Millennium in the Church (Grand Rapids: Eerdmans, 1945).
/\s Principais Posies Sobre o Milnio
21 7
deste reino milenar terreno seja encontrado apenas neste captulo, ao
que ele entende a respeito da revelao progressiva.
Ladd encontra mais apoio para seu ensino em 1 Corntios 15.23-26,
embora ele admita que esta passagem no fornece prova conclusiva para
um milnio terreno.29 Ele apela especialmente para os versos 23 e 24:
"Cada um, porm, por sua prpria ordem: Cristo, as primcias; depois
(epeita), os que so de Cristo, na sua vinda. E, ento (eita), vir o
fim (telos), quando ele entregar o reino ao Deus e Pai..." De acordo
com Ladd, Paulo retrata aqui o triunfo do Reino de Cristo realizado em
trs etapas. A primeira etapa a ressurreio de Cristo. A segunda
etapa ocorre na Parousia, quando os crentes so ressuscitados. Ento
vem o fim, quando Cristo entrega o reino a Deus Pai; esta a terceira
etapa. Uma vez que h um intervalo significativo entre a primeira e a
segunda etapas, no parece improvvel que haja tambm um intervalo
significativo entre a segunda e a terceira etapas. Ladd afirma que as
palavras ento (eita) efim (telos) deixam lugar para um intervalo
indefinido de tempo entre a segunda vinda e o fim, quando Cristo
completa a subjuga-o de seus inimigos.30 Este intervalo seria o
milnio.
A ttulo de avaliao, podemos dizer primeiramente que existe muito na
posio de Ladd que podemos apreciar. Entre estes pontos esto seu
ensino de que (1) Deus no tem dois povos separados com destinos
distintos (a saber, judeus e gentios, ou Israel e a igreja) mas somente
um povo; (2) o Reino de Deus tanto presente como futuro; (3) a igreja
j est desfrutando bnos escatolgicas no tempo pressente; (4) os
sinais dos tempos tm estado presentes desde o tempo da primeira vinda
de Cristo, mas assumiro uma forma intensificada antes de sua segunda
vinda; (5) a segunda vinda de Cristo no um acontecimento em duas
etapas, mas um evento nico.
Temos igualmente de apreciar a rejeio decidida que Ladd faz de vrios
ensinos dispensacionalistas; por essa razo, seu premilenismo, bem como
dos premilenistas histricos em geral,31 deve ser claramente
distinguido do dispen-sacionalismo premilenista. Entretanto, permanecem
certas dificuldades bsicas com o ensino que comum tanto ao
premilenistmo dispensacionalista como
29. Ele diz acerca da passagem de 1 Corntios: "Entretanto, existe uma
passagem na qual Paulo parece estar se referindo a um reinado interino,
se no a um milnio" (Ibid., p. 38).
30. Ibid., pp. 38-39. Ver tambm The Cospel ofthe Kingdom, pp. 42-45.
31. Entre estes, podemos mencionar os seguintes: Henry Alford, H.
Grattan Guinness, Robert H. Gundry, S. H. Kellogg, D. H. Kromminga, J.
Barton Payne, Alexander Reese, Nathaniel West.
216
A BIBLIA E O FUTURO
de justia social, poltica e econmica, e de grande paz e
prosperidade. At a natureza refletir as bnos desta era, uma vez
que a terra ser extraordinariamente produtiva e o deserto florescer
como a rosa.
Perto do fim do milnio, porm, Satans, que estava preso durante este
perodo, ser solto e sair a enganar as naes mais uma vez. Ele
congregar as naes rebeldes para a Batalha de Gogue e Magogue, e as
levar para atacar o "acampamento dos santos". Mas descer fogo do cu
sobre as naes rebeldes e Satans ser lanado no "lago de fogo".
Aps o fim do milnio, segue-se a ressurreio dos incrdulos que
morreram. Agora acontece o julgamento perante o grande trono branco, no
qual todos os homens, tanto crentes como incrdulos, sero julgados.
Aqueles cujos nomes forem encontrados escritos no livro da vida
ingressaro na vida eterna, enquanto aqueles cujos nomes no forem
encontrados naquele livro sero lanados no lago de fogo. Depois disto,
o estado final instaurado: os incrdulos passam a eternidade no
inferno, enquanto que o povo redimido de Deus vive para sempre na nova
terra que foi purgada de todo mal.
Quais so as provas das Escrituras fornecidas pelos premilenistas
histricos para o ensino de que haver um reinado milenar terreno aps
a volta de Cristo? George Eldon Ladd admite que o nico lugar onde a
Bblia menciona tal reino milenar terreno Apocalipse 20.1-6.26 Ele
encontra uma descrio da segunda vinda de Cristo em Apocalipse 19, e
interpreta Apocalipse 20 como descrevendo eventos que sucedero
segunda vinda. Os primeiros trs versos de Apocalipse 20, afirma Ladd,
descrevem o aprisionamento de Satans durante o milnio posterior
volta de Cristo.27 Apocalipse 20.4 retrata o reinado dos crentes
ressuscitados com Cristo sobre a terra durante o milnio. Ladd insiste
em que a palavra grega ezsan (eles viveram ou, vieram vida),
encontrada nos versos 4 e 5, tem de significar ressuscitado da morte de
um modo fsico.28 No verso 4, ele encontra uma descrio da
ressurreio fsica dos crentes no incio do milnio (mais tarde
denominada "a primeira ressurreio"), e no verso 5 ele encontra uma
descrio da ressurreio fsica dos incrdulos no final do milnio.
Ladd credita o fato de que o ensino acerca
26. Clouse. op. cit., p. 32.
27. Commentary on Revelauon, pp. 262-263. Ladd no pensa que os mil
anos devam ser entendidos
no sentido "estritamente literal" (p. 262).
28. Clouse, op. cit.. pp. 35-38.
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sobjsuo noa opuBjBJj BABjsa ojnBj i soijuuo^ [ uig "tuaBSSBd bjssu
odq ajsap ouaJ Jaj JBuafiui opBuiaj um ap BajaaB o.rep ouisua uin Bq
obu 'ossip oiajy 'ibuij )pBjsa o Bpaaajd anb iBuajiuj oupj ain ap
BAijBjaadxa b BJBd asBq Bq souqnBd juosa sop tunquau tua anb
jBn[ ojpuiud uia ojip jas aAaQ -oudAdi uvua] lui ow9u ]vi vuvd uuvp
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oiu8|ha/ o sjqo saoSisoj siDdpuuj sy
218
A BIBLIA E O FUTURO
ao no-dispensacionalista, de que haver um reinado milenar terreno
aps a volta de Cristo. As seguintes objees podem ser levantadas
contra esta posio:
(1) Apocalipse 20 no fornece prova incontestvel para um reinado
milenar terreno que se seguir segunda vinda. No h dvida de que
vrios telogos evanglicos efetivamente encontram uma prova para tal
reino nesta passagem. Contudo, conforme ser demonstrado em um captulo
subsequente, este no o nico modo possvel de se interpretar esses
versos. A compreenso amilenista de Apocalipse 20.1 -6, que descreve o
reinado das almas dos crentes decapitados com Cristo nos cus, tem tido
bom apoio na igreja desde os dias de Agostinho.32 Para uma descrio e
defesa mais elaborada da interpretao amilenista desta passagem, veja
o Captulo 16.
Entretanto, mais uma questo deveria ser levada em conta acerca da
compreenso premilenista de Apocalipse 20.1 -6. Geralmente, os
premilenistas no-dispensacionalistas sustentam que aqueles que reinam
com Cristo, durante o milnio, so no apenas os crentes que foram
ressuscitados da morte, mas tambm os crentes que ainda estavam vivos
quando Cristo voltou. Deveria ser observado, porm, que mesmo na
interpretao premilenista, esta passagem no diz coisa alguma acerca
deste ltimo grupo. Se a frase "viveram e reinaram com Cristo durante
mil anos" for entendida com o sentido de "foram ressuscitados dos
mortos e reinaram com Cristo", no h nada dito aqui acerca de crentes
que no morreram, mas ainda estavam vivos quando Cristo retornou De
acordo com a interpretao premilenista comum, portanto, esta passage
fala apenas acerca de um reinado com Cristo, durante o milnio da parte
d' crentes ressurretos. Mas este seria um tipo diferente de reinado
milenar terreno daquele que geralmente ensinado pelos premilenistas.33
32. Deveria ser lembrado, entretanto, que a interpretao de Agostinho
acerca dessa passagem no totalmente idntica posio amilenista.
Ele entende o reinar com Cristo, descrito nesses versos, como se
referindo a (1) o governo dos oficiais sobre a igreja nesta vida atual,
(2) a subjugao das paixes rivais pelos crentes nesta vida e (3) o
reinado dos crentes decapitados com Cristo nos cus, no tempo presente
(City ofGod, XX, pp. 9-10).
33. Em sua Theology ofthe New Testament Ladd contesta que as palavras
"que no tinham adorado a besta ou sua imagem e no receberam sua marca
em suas frontes ou suas mos" designam aqueles que sobreviveram
tribulao e estejam ainda vivos quando Cristo retornar (pp. 628.629).
O problema com esta interpretao que ento a palavra ezsan possui
dois signficados: ressurreio fsica e a transformao dos crentes
vivos. Mas isto destri o argumento de Ladd de que a palavra ezsan,
nos versos 4 e 5, possa ter somente um significado: ressurreio dentre
os mortos. Alm disso, ao incluirmos os crentes vivos entre aqueles
descritos no verso 4, tambm entramos em dificuldades com a declarao
explcita do verso 5: "o restante dos mortos no reviveu at que os mil
anos se findaram".
/\s Principais Posies Sobre o Milnio
221
e os elementos abrasados se derretero. Ns, porm, segundo a sua
promessa, esperamos novos cus e nova terra, nos quais habita a justia
(2Pe 3.10-13).
O milnio dos premilenistas, portanto, algo como uma anomalia
teolgica. No nem completamente como a era atual, nem completamente
como a era por vir. Com certeza, melhor do que a era presente, mas
fica muito atrs de ser o estado final de perfeio. Para os santos
ressurretos e glorifica-dos, o milnio um adiamento agonizante do
estado final de glria pelo qual eles aguardam to ansiosamente. Para
as naes rebeldes, o milnio uma continuao da ambiguidade da era
presente, na qual permite ao mal existir enquanto atrasa seu julgamento
fina) sobre ele. Uma vez que um reinado terreno milenar de Cristo no
ensinado em nenhum outro lugar das Escrituras, e uma vez que as
caractersticas deste reino milenar entram em conflito com o que as
Escrituras ensinam, em outras passagens, acerca da segunda vinda e
acerca da era por vir que a sucede, por que deveramos afirmar que
Apocalipse 20.1-6 ensina que haver um reino assim? Ao invs de
insistirmos que Apocalipse 20 apresenta um ensino que no encontrado
em nenhum outro lugar da Bblia, no seria mais sbio interpretar esses
versos difceis de um livro apocalptico luz e em harmonia com o que
o restante das Escrituras claramente ensina?
Passamos agora a examinar a quarta importante posio acerca do
milnio, o premilenismo dispensacionalista. Deveria ser dito, de
incio, que o premilenismo dispensacionalista tem uma origem
comparativamente recente. Embora o premilenismo tenha sido ensinado por
telogos cristos desde o segundo sculo,37 o sistema teolgico
conhecido como dispensacionalismo, ensinando, como de fato o faz, uma
distino absoluta entre Israel e a igreja, como dois povos de Deus
separados, no teve seu incio se no na poca de John Nelson Darby
(18OO-1882).38
O premilenismo dispensacionalista compartilha com o premilenismo
histrico a convico de que Cristo reinar sobre a terra durante mil
anos aps a sua volta. Entretanto, existem muitas diferenas profundas
entre estas duas variedades de premilenismo.
37. Ver D. H. Krommnga, The Millenniwn in the Churvh, captulos 3-7.
38. Clarence B. Bass, Backgrounds to Dispensationalism (Grand Rapids:
Eerdmans, 1960), pp. 7, 64-69; cp. Ladd, The Blessed Hope, pp.40-41.
Ver tambm Dave MacPherson, The Unbelievable Pre-trib Origin (Kansas
City. Heart of America Bible Society, 1973), para um relato sobre a
origem do pr-tribulacionismo.
220
A BIBLIA E O FUTURO
glria, para instaurar no um perodo interno de paz e bno
limitadas, mas sim o estado final de ilimitada perfeio?
(4) O reinado milenar terreno, ensinado pelos premilenistas, no
concorda com o ensino escatolgico do Novo Testamento, uma vez que no
pertence nem era presente nem era por vir. J vimos anteriormente16
que o Novo Testamento destaca duas eras: a era presente a era por vir.
No h indicao nenhuma nos evangelhos, no livro de Atos, nem nas
epstolas, de que haver tambm uma terceira era entre a era presente e
a era por vir. O que os escritores do Novo Testamento ensinam que,
quando Jesus voltar, ele instaurar nova era. Assim, por exemplo, lemos
em Mateus 25.31: "Quando vier o Filho do homem na sua majestade e todos
os anjos com ele [uma referncia bvia volta de Cristo], ento, se
assentar no trono da sua glria". Fica evidente a partir do verso 46
que este no um trono milenar terreno, mas sim o trono do juzo que
introduzir a era final: "E iro estes [aqueles esquerda do juiz]
para o castigo eterno, porm os justos, para a vida eterna". Em Atos 3,
ouvimos Pedro dizer em seu sermo no templo: "Arrepen-dei-vos, pois, e
convertei-vos para serem cancelados os vossos pecados, a fim de que, da
presena do Senhor, venham tempos de refrigrio, e que envie ele o
Cristo, que j vos foi designado, Jesus, ao qual necessrio que o cu
receba at aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus
falou por boca dos seus santos profetas desde a antiguidade", (vs. 19-
21). Certamente as palavras - "aos tempos da restaurao de todas as
coisas" - no se referem a um intervalo milenar intermedirio, mas ao
estado final. Paulo ensina que a segunda vinda de Cristo ser
imediatamente seguida pelo juzo final: "Portanto, nada julgueis antes
do tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar a plena luz
as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos
coraes" (1 Co 4.5). Em sua segunda epstola, Pedro afirma com
inconfundvel clareza que a segunda vinda ser seguida no ato pela
dissoluo da velha terra e criao da nova terra:
Vir, entretanto, como ladro, o Dia do Senhor, no qual os cus
passaro com estre-pitoso estrondo, e os elementos se desfaro
abrasados; tambm a terra e as obras que nela existem sero atingidas.
Visto que todas essas coisas ho de ser assim desfeitas, deveis ser
tais como os que vivem em santo procedimento e piedade, esperando e
apressando a vinda do Dia de Deus, por causa do qual os cus,
incendiados, sero desfeitos,
36. No Captulo 2, "A Natureza da Escatologia do Novo Testamento".
As Principais Posies Sobre o Milnio
223
difcil apresentar as caractersticas principais do premilenismo
dispen-sacionalista, porque os dispensacionalistas diferem entre si de
vrios detalhes. O que se segue uma tentativa de descrever os
aspectos mais importantes da Escatologia dispensacionalista
contempornea, retratando particularmente o ponto de vista da New
Scofield Bible [A Nova Bblia de Scofield] de 1967.42
Os dispensacionalistas dividem as aes de Deus para com a humanidade
em vrias "dispensaes" diferentes. A New Scofield Bible distingue
sete destas dispensaes: Inocncia, Conscincia de Responsabilidade
Moral, Governo Humano, Promessa, Lei, a Igreja e o Reino. Uma
dispensao definida como "um perodo de tempo durante o qual o homem
testado em relao sua obedincia a algumas revelaes especficas
da vontade de Deus.43 Embora em cada dispensao Deus revele sua
vontade de um modo diferente, estas dispensaes no so modos
separados de salvao. "Durante cada uma delas [das dispensaes] o
homem reconciliado com Deus de apenas uma forma, i.e., pela graa de
Deus por meio da obra de Cristo que foi realizada na cruz e vindicada
em sua ressurreio".44 A dispensao do Reino o reino milenar de
Cristo, que acontecer aps a sua volta.
O Antigo Testamento contm vrias promessas de que, em algum tempo no
futuro, Deus estabelecer um reino terreno que envolva o povo de
Israel, o povo de seu antigo pacto. Embora a aliana abramica inclua
promessas descendncia espiritual de Abrao, sua promessa central era
de que a terra de Cana seria dada aos descendentes naturais de Abrao
por uma possesso eterna. Na aliana davdica, a promessa outorgada era
que um dos descendentes de Davi (a saber, o Messias vindouro) iria se
assentar para sempre no trono de Davi, governando sobre o povo de
Israel. A nova aliana predita em Jeremias 31.31-34, embora inclua
certas caractersticas que j esto sendo
42. Esta obra, uma reviso da edio de 1909, foi editada por um comit
de nove eminentes telogos dispensacionalistas, e por essa razo pode
ser considerada representativa do dispensacionalismo atual. Outras
obras utilizadas, na composio deste esboo, incluem Charles C. Ryrie,
The Basis of lhe PremiUennial Faith (Nova York: Loizeaux, 1953), e
Dispensationalism Today (Chicago: Moody, 1965); J. Dwight Pentecost,
Things to Come; Alva J. McClain, The Creatness ofthe Kingdom (Grand
Rapids: Zondervan, 1959); John F. Walvoord, The Millennial Kingdom; E.
Schuyler English, A Companion to the New Scofield Reference Bible (Nova
York: Oxford Univ. Press, 1972); e Herman A. Hoyt, "Dis-pensational
Premillennialism", in Clouse, op. cit., pp. 63-92.
43. NSB, p. 3, nmero 3.
44. Ibid.
222
A BIBLIA E O FUTURO
Antes de observarmos as principais caractersticas do dispensacionalis-
mo (ou premilenismo dispensacionalista) deveramos primeiramente anotar
dois princpios bsicos, que so determinantes para o pensamento
dispensacionalista:
(1) A interpretao literal de profecias. Herman Hoyt, um
dispensacionalista contemporneo, desenvolve este princpio nas
seguintes palavras:
Este princpio claramente declarado o de tomar as Escrituras em seu
sentido literal e normal, entendendo que isso se aplica a toda a
Bblia. Isto significa que o contedo histrico da Bblia deve ser
tomado literalmente; a matria doutrinria deve ser igualmente
interpretada desta forma; a informao moral e espiritual tambm segue
este padro; e o material proftico deve ser igualmente entendido desse
modo. Isto no significa que no haja linguagem figurada utilizada na
Bblia. Mas significa, isto sim, que onde esta linguagem for empregada,
preciso interpret-la figuradamente, pois, de outro modo, ser uma
aplicao indevida do mtodo literal. Qualquer outro mtodo de
interpretao furta parcialmente, se no completamente, o povo de Deus
da mensagem que lhe estava destinada.39
(2) A distino fundamental e permanente entre Israel e a igreja.
Ilustram este ponto as seguintes citaes de telogos
dispensacionalistas famosos:
O dispensacionalismo cr que, atravs das eras, Deus est buscando dois
propsitos distintos: um deles relacionado com a terra, com um povo
terreno e objetivos terrenos envolvidos, que o Judasmo; enquanto que
o outro est relacionado com o cu, com um povo celestial e objetivos
celestiais envolvidos, que o Cristianismo...40
de importncia capital, interpretao premilenista das Escrituras,
a distino estabelecida no Novo Testamento entre o propsito atual de
Deus para a igreja e seu propsito para a nao de Israel. Os
indivduos que nesta era presente so descendentes de Jac tm o mesmo
privilgio dos gentios para investir sua f em Cristo e formar o corpo
de Cristo que a igreja. Entretanto, o Novo Testamento, assim como o
antigo, deixa claro que a nao de Israel, como tal, tem suas promessas
cumpridas em ltima instncia no reinado futuro de Cristo sobre eles...
A era presente, de acordo com a interpretao premilenista, o
cumprimento do plano e propsito de Deus, revelado no Novo Testamento,
de chamar um povo dentre judeus e gentios igualmente, para formar um
novo corpo de santos. somente quando este propsito for completado
que Deus poder realizar as sentenas trgicas que precedem ao reino
milenar de Cristo, e inaugurar a justia e a paz que caracterizam o
reino milenar.4'
39. "Premilenismo Dispensacionalista", em Clouse, op. cit., pp. 66-67.
40. Lewis Sperry Chafer, Dispensationalism (Dallas: Seminary Press,
1936), p. 107.
41. Walvoord, Kingdom, pp. vii-viii.
As Principais Posies Sobre o Milnio
225
tesis ou um perodo de tempo no predito pelo Antigo Testamento, e por
causa disso no cumprindo nem levando o programa de eventos revelado na
previso do Antigo Testamento".46
Conforme vimos acima,47 a volta de Cristo acontecer em duas etapas ou
fases. A primeira fase ser o assim chamado arrebatamento, que pode
acontecer a qualquer momento. Aqui emerge uma diferena importante
entre o premilenismo dispensacionalista pr-tribulacionista e o
premilenismo histrico; enquanto que este ltimo aguarda que certos
sinais dos tempos sejam cumpridos, antes da volta de Cristo, aquele
espera que esses sinais sejam cumpridos aps ter ocorrida a primeira
etapa da volta. Em outras palavras: os dispensacionalistas pr-
tribulacionistas crem na assim chamada vinda iminente ou a qualquer
momento de Cristo.48 Na hora do arrebatamento, Cristo no vem realmente
por todo o trajeto at a terra mas faz apenas parte do caminho. Ento
acontece a ressurreio de todos os verdadeiros crentes, excluindo os
santos do Antigo Testamento. Aps essa ressurreio, os crentes que
ainda estiverem vivos - tanto crentes judeus como gentios crentes -
sero instantaneamente transformados e glorifiados. Agora acontece o
arrebatamento de todo o povo de Deus; os crentes ressuscitados e os
crentes transformados so elevados s nuvens para encontrar nos ares o
Senhor que est descendo. Este corpo de crentes, denominado igreja,
agora sobe ao cu com Cristo, para com ele celebrar durante sete anos
as bodas do Cordeiro.
Este perodo de sete anos que se segue um cumprimento da septuagsima
semana da profecia de Daniel (Dn 9.24-27). Os dispensacionalistas
afirmam que, embora a sexagsima nona semana desta profecia tenha sido
cumprida quando da primeira vinda de Cristo, a profecia acerca da
septuagsima semana (v. 27) no ser cumprida at o arrebatamento.
Durante esse perodo de sete anos, enquanto a igreja permanece no cu,
acontecero vrios eventos na terra: (1) a tribulao predita em Daniel
9.27 comea agora, sua ltima metade sendo a assim chamada grande
tribulao; (2) o anticristo inicia agora seu reinado cruel - um
reinado que culmina em sua exigncia para ser
46. Walvoord, Kingdom, p. 231.
47. Ver acima, pp. 196-197.
48. Os mdio-tribulacionistas, que sustentam que a igreja ser
arrebatada no meio da tribulao, e os ps-tribulacionistas, que
afirmam que a igreja ser arrebatada no final da tribulao, no
aceitam a teoria da "vinda a qualquer momento", uma vez que eles
aguardam que certos sinais sejam cumpridos antes que ocorra o
arrebatamento.
224
A BIBLIA E O FUTURO;
cumpridas para os cristos na presente Era da Igreja, essencialmente
uma aliana para Israel, que no ser completamente cumprida at a
poca do milnio vindouro. Uma grande quantidade de passagens dos
Salmos e profetas (e.g., SI 72.1-20; Is 2.1-4; 11.1-9, 11-16; 65.18-25;
Jr 23.5, 6; Am 9.11-15; Mq4.1-4;Zc 14.1-9, 16-21) prediz que o povo de
Israel, em algum tempo futuro, ser novamente congregado na terra de
Cana, desfrutar de uma poca de prosperidade e bno, ter um lugar
especial de privilgio sobre outras naes e viver sob o governo
benevolente e perfeito de seu Messias, o descendente de Davi. Uma vez
que nenhuma destas promessas foi cumprida at agora, os
dispensacionalistas aguardam este cumprimento para o reino milenar de
Cristo.
Quando Cristo estava sobre a terra, ele ofereceu o reino dos cus aos
judeus de sua poca. Este reino deveria ser um governo terreno sobre
Israel, em cumprimento s profecias do Antigo Testamento; alm disso, a
entrada do reino requereria arrependimento dos pecados, f em Jesus
como o Messias e uma disposio para adotar o alto padro de moralidade
ensinado, por exemplo, no Sermo do Monte. Entretanto, os judeus
daquela poca rejeitaram o reino. Pr causa disso, o estabelecimento
final deste reino foi ento adiado para a poca do milnio. Neste
nterim, Cristo introduziu a "forma misteriosa" do reino - uma forma
descrita em parbolas tais como a do semeador e a do joio em Mateus 13.
Um expoente desta posio, E. Schuyler English, argumenta da seguinte
forma: "O Reino em mistrio a cristandade, aquela parte do mundo onde
o nome de Cristo confessado. a igreja visvel, composta tanto de
crentes como de incrdulos, que constitui o reino dos cus em mistrio.
Ele continuar at o fim da era, quando Cristo retornar terra para
reinar como Rei".45
Uma vez que o Reino, em sua forma "real" ou final, foi rejeitado pelos
judeus, Cristo agora passou a estabelecer a igreja. O propsito da
igreja de congregar crentes, primariamente gentios, mas tambm
judeus, como o corpo de Cristo - uma convocao ou "chamada" que no
ser completada at que Cristo volte para o arrebatamento. Embora o
reino davdico tenha sido predito no Antigo Testamento, a igreja no o
foi. Por causa disso, a igreja constitui uma espcie de "parntesis" no
plano de Deus, interrompendo o seu programa predito para Israel. "...A
era presente [a Era da Igreja] um parn-
45. A Companion to lhe New Scofield Reference Bible, p. 97.
As Principais Posies Sobre o Milnio
227
Agora Cristo inicia seu reinado milenar. Ele se assenta num trono em
Jerusalm e governa sobre um reino que primariamente judaico, embora
os gentios tambm compartilhem de suas bnos; os judeus, porm, so
exaltados acima dos gentios. No incio do milnio, Cristo governa sobre
aqueles que sobreviveram ao julgamento dos gentios e ao julgamento de
Israel re-cm-descritos. Aqueles que so membros do reino milenar,
portanto, no so crentes ressurretos, mas sim crentes que ainda
estavam vivos quando Cristo voltou para a segunda etapa de sua segunda
vinda; deveria tambm ser observado que, no princpio do milnio, no
haver pessoas no-regeneradas vivendo sobre a terra. O reino milenar
de Cristo cumpre as promessas feitas a Israel no Antigo Testamento: "O
propsito terreno de Israel, de que falam os dispensacionalistas, diz
respeito promessa nacional que ser cumprida pelos judeus durante o
milnio, quando eles viverem sobre a terra em corpos no-ressuscitados.
O futuro terreno de Israel no se refere aos israelitas que morreram
antes da instalao do milnio".50
Aqueles que ingressaram no reino milenar sero seres humanos normais.
Eles casaro e se reproduziro, e a maioria deles morrer. O milnio
ser um tempo de prosperidade, produtividade maravilhosa e paz; ser
uma era dourada tal como o mundo nunca viu antes. A terra estar cheia
do conhecimento de Deus como as guas cobrem o mar. A adorao no
milnio ser centrada em um templo reconstrudo em Jerusalm, ao qual
todas as naes iro para oferecer louvores a Deus. Sero novamente
oferecidos sacrifcios de animais no templo. Estes sacrifcios, porm,
no sero ofertas propiciatrias, mas sim ofertas memoriais,
relembrando a morte de Cristo por ns.
Qual ser a relao dos santos ressurretos com a terra milenar? Os
santos ressuscitados estaro vivendo na Jerusalm nova e celestial, que
descrita em Apocalipse 21.1a 22.5. Durante o reinado milenar, esta
Jerusalm celestial estar nos ares sobre a terra, irradiando sua luz
sobre a terra. Os santos ressurretos tero alguma participao no reino
milenar, pois participaro com Cristo em certos julgamentos (cp. Mt
19.28; ICo 6.2; Ap 20.6). Parece, ento, que os santos ressurretos so
capazes de descer na Nova Jerusalm para a terra a fim de participar
desses julgamentos. Entretanto, estas atividades julgadoras parecem ser
"limitadas a algumas funes especficas, e a atividade principal dos
santos ressurretos ser na nova cidade celestial".51
50. Charles C. Ryrie, Dispensationalism Today, p. 146.
51. Walvoord, Kingdom, p. 329. Sobre o papel da Jerusalm celestial
durante o milnio, ver tambm
226 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
adorado como Deus; (3) ento caem terrveis julgamentos sobre os
habitantes da terra; (4) nesta hora um remanescente de Israel
converter-se- a Jesus como o Messias - os 144.000 israelitas selados
de Apocalipse 7.3-8; (5) ento este remanescente de Israel comear a
pregar o "Evangelho do Reino" -um evangelho que tem como contedo
central o estabelecimento do reino davdico vindouro, mas que inclui a
mensagem da cruz e a necessidade de f e arrependimento; (6) por meio
do testemunho desse remanescente judaico, uma multido inumervel de
gentios ser igualmente trazida salvao (Ap 7.9); (7) ento se
renem os reis da terra e os exrcitos da besta e do falso profeta para
atacar conjuntamente o povo de Deus na Batalha do Armagedom.
No final desse perodo de sete anos, Cristo retornar em glria,
acompanhado pela igreja. Dessa vez ele descer todo o trajeto at a
terra e destruir seus inimigos, pondo dessa forma fim Batalha do
Armagedom. At esse momento a nao de Israel ter sido reagrupada na
Palestina. Na volta de Cristo a grande maioria dos israelitas que
estiverem vivos se converter f em Cristo e ser salva, em
cumprimento a profecias do Antigo e do Novo Testamentos. Ento ser
preso o diabo, lanado no abismo e ali selado por mil anos - o perodo
de tempo interpretado de modo estritamente literal. Os santos que
morreram durante a tribulao dos sete anos, que acabou de findar, so
agora ressuscitados dentre os mortos (Ap 20.4); tambm acontece nesse
momento a ressurreio dos santos do Antigo Testamento. Estes santos
ressuscitados, porm, no entraro no reino milenar que est para ser
estabelecido; eles se juntaro aos santos ressurretos e transladados
que constituem a igreja arrebatada nos cus. Agora segue-se o
julgamento dos gentios vivos, registrado em Mateus 25.31-46. Esse
julgamento para indivduos e no para naes. "O critrio deste
julgamento ser como os indivduos gentios trataram a seus irmos
cristos - sejam irmos segundo a carne (i.e., judeus) ou irmos
segundo o Esprito (i.e., pessoas salvas) - durante a "tribulao".49
As ovelhas - aqueles que passaram no teste - sero deixadas na terra
para ingressar no reino milenar. Os cabritos - aqueles que no passaram
no teste -sero lanados no fogo eterno. Ento segue-se o julgamento de
Israel, mencionado em Ezequiel 20.33-38. Os rebeldes dentre os
israelitas sero mortos nessa hora e no lhes ser permitido desfrutar
das bnos do milnio. Aqueles israelitas que se voltaram para o
Senhor, entretanto, ingressaro no reino milenar e desfrutaro de suas
bnos.
49. English, op. ci., p. 150.
Taftulo 1 5
CRITICA DO PREMILENISMO DISPENSACIONALISTA
Embora o tema principal deste captulo seja uma crtica do premilenismo
L dispensacionalista, poderamos iniciar mencionando alguns aspectos do
ensino dispensacionalista que apreciamos. Apreciamos a aceitao da
inspirao verbal e infalibilidade da Bblia pelos dispensacionalistas.
Ficamos gratos em observar que os dispensacionalistas aguardam um
retorno pessoal e visvel de Cristo. Reconhecemos com gratido sua
insistncia de que, em cada era, a salvao apenas pela graa,
baseada nos mritos de Cristo. Concordamos tambm, com os
dispensacionalistas, em aguardar uma etapa futura do Reino de Deus que
envolver a terra, na qual Cristo reinar e Deus ser tudo em todos.
Embora esperemos ver este Reino no estado final, e apesar de a nossa
maneira de compreender o futuro Reino diferir da deles, ns,
efetivamente, concordamos em que haver na terra um Reino futuro de tal
espcie.
J foram abordados criticamente dois aspectos do premilenismo
dispensacionalista e, por causa disso, no voltaremos a discuti-los: a
segunda vinda em duas etapas,1 e a compreenso dispensacionalista do
arrebatamento da igreja.2
Nem necessrio dizer que a crtica que se segue no ser exaustiva.
Durante os ltimos quarenta anos, vrios livros apareceram contendo
abordagens crticas mais completas acerca da teologia e escatologia
dispensacionalista de que a que apresentamos aqui.3 O que se segue
uma crtica dos
' Ver acima, pp. 196-204.
2. Ver acima, pp. 198-204.
3. Podem ser mencionadas as seguintes obras: Oswald T. Allis, Prophecy
and the Church (Filadlfia: Presbyterian and Reformed. 1945): Louis
Berkhof, The Seconcl Corning (Grand Rapids: Eerdmans, 1953); W. E. Cox,
Bblica/ Studies in Final Things (1967), An Examination of
Dispensationalism (1971), e Amillennialism Today (1972, todos
publicados por Presbyterian and Reformed); Louis A.
228
A BIBLIA E O FUTURO
Embora no princpio do milnio haja apenas pessoas regeneradas sobre a
terra, os filhos destas pessoas - nascidas durante o milnio -, com o
tempo, superaro em muito o nmero de seus pais. Muitas destas crianas
iro se converter e se tornaro crentes verdadeiros. Aqueles que se
mostraram rebeldes contra o Senhor sero controlados por Cristo e, se
necessrio, sero mortos. Aqueles que apenas professam a f crist, mas
no so crentes verdadeiros, sero arrebanhados por Satans no final do
milnio (aps ele ter sido solto de sua priso) para um ataque final
contra o "acampamento dos santos". Esta revolta final, porm, ser
totalmente esmagada por Cristo, os inimigos de Deus sero destrudos e
Satans ser lanado no lago de fogo. Antes que termine o milnio todos
os crentes que morreram durante o milnio sero ressuscitados.
Aps o milnio ter findado, todos os incrdulos mortos sero
ressuscitados e julgados perante o grande trono branco. Uma vez que
seus nomes no tero sido escritos no livro da vida, eles todos sero
lanados no lago de fogo, que a segunda morte.
Agora ser instaurado o estado final. Deus ento criar novos cus e
uma nova terra, dos quais todo pecado e imperfeio tero sido
removidos. A Jerusalm celestial, o lugar da habitao dos santos
ressurretos, descer agora para esta nova terra, onde Deus e seu povo
habitaro eternamente juntos, em perfeita felicidade. Embora o povo de
Deus, sobre a nova terra, seja um, continuar a haver uma distino
entre judeus redimidos e gentios redimidos, por toda a eternidade.
A relao entre o cumprimento das promessas de Deus nao de Israel
durante o milnio e o destino final dos indivduos israelitas salvos
est indicada na seguinte citao: "... O Antigo Testamento exibe uma
esperana nacional que ser totalmente realizada na era milenar. A
esperana do indivduo santo do Antigo Testamento, acerca de uma cidade
eterna, ser realizada pela ressurreio na Jerusalm celestial, onde,
sem perder a distino ou a identidade, Israel se reunir com os
ressurretos e transladado da era da igreja para compartilhar na glria
do seu [de Cristo] reino para sempre.52
Uma avaliao crtica do premilenismo dispensacionalista ser
apresentada no prximo captulo.
Pentecost, Things to Come, pp. 563-580. 52. Pentecost, Things to Come,
p. 546.
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-sip SBsaaAtp sb ajjua SBpiSiJ sagupsip zbj as opuBnb a 'apBpiuBuinq b
luoo Bpq snaQ anb tuoo sBJOjuapaj SBJiauBui SBp apBpiun b snf
ajuauiBjafdiuoo zbj as obu opuBn) -ojuod ajsap OB5B0i{diui aiuBjJoduii
Buin JBAjasqo b bjoSb soxiibssbj -Buojsiq Bssap BOiSBq apBpiun b ajqos
JBjapuodaad uiaaaiBd ob5 -uapaj Bp Buojsiq Bp sopouad sosaaAip so aajua
sB5uajajip sb apu anb a bjsi[ -BuoioBsuadsip Biuaisis o uioo
apBp[noijip apuBj Biun 'ossip BsnBo aoj 9-SBja sBjsa SBquiB uia Btun a
bbjS Bp bubijb b sbuj 'sojuauiuduino ap opouad o aAajosap ojuauiBjsax
oao^ o anb ojuBnbua 'sodq a SBiquios ap opouad op bjbjj ojuauiBjsax
opuy O 'OAod nas uioa zbj snaQ anb bbj ap b5ubijb Boin SBuadB ajsixa
'oBBjjsmiuipB bu SBuajajip SBp jBsady -bijjsih vp sopojjad sosjaAip
so sopoi uia ojsu^ snsaf ap opui jod 3s-jba{bs apod uiauioq o ouioo
opoiu op bjbji sB-injuosg SBp jBJjuao opnajuoo o 'asdiiBOodv ob sisauao
op 'OBuapai Bp Buoisiq b Bpoi ap Binai o bjoSb as-Buaoi aaq[nui Bp
aiuauias Bpd OBSuapaj ap Bssauiojd Bssg '(V UO) oajbs jas Buapod ap
uianb ap opui jod joiuapa^j uin ap Bssauiojd b uioo ap b opA snaQ
'uiauioq op Bpanb b sodB ajuauiBjBipami '^IIQa BP souiBJjuoaua sou anb
o a ossx 'apBpjaA bjvj
D|SI|DUOpDSUadSIQ OLUSIU8IILU3JJ Op
230
A BIBLIA E O FUTURO
oito pontos principais do tipo de dispensacionalismo descrito no
captulo anterior.4
(1) O dispensacionalismo nofazjus inteiramente unidade bsica da
revelao bblica. J vimos anteriormente que a New Scofield Bible
(Nova Bblia de Scofield) divide a histria bblica em sete
dispensaes distintas. A definio de uma dispensao encontrada nesta
Bblia a seguinte: "Um perodo de tempo durante o qual o homem
testado em relao sua obedincia e alguma revelao especfica da
vontade de Deus".5 Apreciamos a insistncia dos editores da New
Scofield Bible de que, em cada dispensao, h apenas uma base para a
salvao: pela graa de Deus por meio da obra de Cristo realizada na
cruz e vindicada em sua ressurreio. Ficamos igualmente gratos por sua
afirmao de que as diferenas entre as dispensaes no se aplicam ao
modo de salvao.
Entretanto, se verdadeiro que em cada dispensao o homem precisa ser
salvo pela graa, no implicar isto que o homem, em cada dispensao,
seja inteiramente incapaz de obedecer vontade de Deus perfeitamente,
e dessa forma incapaz de salvar a si prprio por meio de seus prprios
esforos? Por que ento o homem necessita ser testado novamente em cada
dispensao (conforme a definio de dispensao citada acima)? No
verdade que o homem foi testado por Deus bem no princpio, no Jardim do
den? No verdade que ele fracassou naquele teste? E no por essa
razo que a salvao pela graa agora sua nica esperana? Em vez de
precisar ser testado repetidamente, conforme implica a teologia
dispensacionalista, o de que o homem necessita no ser que se lhe
mostre, em cada era de sua existncia, como ele pode ser libertado de
sua impotncia espiritual e ser salvo pela graa?
DeCaro, Israel Today: Fulfulment of Prophecy? (Filadlfia: Presbyterian
and Reformed, 1974); W. Grier, The Momentous Event (Belfast:
Evangelical Bookshop, 1945); Floyd E. Hamilton, The Basis of Millennial
Faith (Eerdmans, 1942); W. Hendriksen, Israel in Prophecy (Grand
Rapids: Baker, 1974); Philip E. Hughes, Interpreting Prophecy
(Eerdmans, 1976); R. Bradley Jones, What, Where, and When is the
Millennium? (Grand Rapids: Baker, 1975); Philip Mauro, The Gospel ofthe
Kingdom (Boston: Hamilton, 1928), e The Hope of Israel (Swengel, Pa.:
Reiner, 1929); George Murray, Millennial Stu-dies (Grand Rapids: Baker,
1948); Albertus Pieters, The Seedof Abraham (Grand Rapids: Zpndervan,
1937); e Martin J. Wyngaarden, The Future ofthe Kingdom (Grand Rapids:
Baker, 1955).
4. Deve-se observar que o dispensacionalismo, criticamente analisado
neste captulo, basicamente o mesmo que o apresentado nos recentes
best-sellers, como a obra de Hal Lindsey, Late Great Planet Earth
(Grand Rapids: Zondervan, 1970).
5. Acima, p. 223. Ver NSB, pp. 3-4.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
233
descrio adicional de "todos os que seguem esta regra" - isto , todos
os verdadeiros crentes, incluindo tanto judeus como gentios, que
constituem a igreja do Novo Testamento. Em outras palavras, Paulo aqui
est claramente identificando a igreja como o verdadeiro Israel. Isto
implicaria que as promessas que tinham sido feitas a Israel, durante a
poca do Antigo Testamento, so cumpridas na igreja do Novo Testamento.
Existem vrios outros modos pelos quais o Novo Testamento faz o que
acabamos de discutir. Considere, por exemplo, o que Paulo disse aos
judeus reunidos na sinagoga de Antioquia, da Pisdia: "Ns vos
anunciamos o evangelho da promessa feita a nossos pais, como Deus a
cumpriu plenamente a ns, seus filhos, ressuscitando a Jesus... E, que
Deus o ressuscitou dentre os mortos para que jamais voltasse
corrupo, desta maneira o disse: E cumprirei a vosso favor as santas e
fiis promessas feitas a Davi... Tomai, pois, irmos, conhecimento de
que se vos anuncia remisso de pecados por intermdio destes; e, por
meio dele, todo o que cr justificado de todas as coisas das quais
vs no pudestes ser justificados pela lei de Moiss" (At 13.32-34, 38,
39). Observe-se que, conforme essas palavras, as promessas de Deus aos
pais foram cumpridas na ressurreio de Jesus, e que nessa ressurreio
Deus deu, a seu povo do Novo Testamento, "as fiis promessas de Davi".
Estas promessas e bnos, alm disso, so interpretadas como indicando
no um futuro reino judaico no milnio, mas sim perdo de pecados e
salvao. Por causa disso, as promessas feitas a Israel so cumpridas
na igreja do Novo Testamento.
Ainda outro modo no qual podemos ver que a igreja do Novo Testamento
o cumprimento do Israel do Antigo Testamento observando 1 Pedro 2.9:
"Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de
propriedade exclusiva de Deus (variante: um povo para sua possesso), a
fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para
a sua maravilhosa luz". Pedro enderea sua epstola "aos... forasteiros
da Disperso, no Ponto, Galcia, Capadcia, sia e Bitnia" (1.1).
Embora a palavra disperso seja frequentemente aplicada aos judeus,
fica evidente, a partir do contedo desta epstola, que Pedro estava
escrevendo aos cristos nestas provncias, muitos dos quais, seno a
maioria deles, eram gentios.9 Portanto, Pedro est se dirigindo aos
membros da igreja do Novo Testamento.
9. Observe, e.g., 1.18 e 2.10. A ltima referncia diz: "Vs. sim, que,
antes noreis povo, mas, agora, sois povo de Deus, que no tnheis
alcanado misericrdia, mas, agora, alcanastes misericrdia".
232
A BIBLIA E O FUTURO
O princpio da descontinuidade entre uma dispensao e outra predominou
aqui e, virtualmente, anulou o princpio da revelao progressiva.
(2) O ensino de que Deus tem um propsito separado para Israel e outro
para a igreja um erro. Conforme vimos acima,7 um dos princpios
determinantes da teologia dispensacionalista que existe uma distino
fundamental e permanente entre Israel e a igreja. Os
dispensacionalistas dizem: Israel e a igreja tm sempre de ser mantidos
separados. Quando a Bblia fala sobre Israel, ela no se refere
igreja, e quando a Bblia fala acerca da igreja ela no se refere a
Israel. Uma vez que existem vrias promessas do Antigo Testamento a
Israel, promessas que no foram cumpridas, elas ainda tero de ser
cumpridas no futuro.
Antes de tudo, temos de desafiar a declarao segundo a qual quando a
Bblia fala acerca de Israel, ela nunca se refere igreja, e que,
quando ela fala acerca da igreja, ela sempre pretende excluir Israel.
Na verdade, o prprio Novo Testamento, frequentemente, interpreta
expresses relacionadas com Israel de um modo a aplic-las igreja do
Novo Testamento, que inclui tanto judeus como gentios.
Passemos a observar trs desses conceitos: primeiro, o termo Israel.
Existe pelo menos uma passagem do Novo Testamento onde o termo Israel
usado de forma a incluir os gentios, e por causa disso, significando
toda a igreja do Novo Testamento. Falo de Gaiatas 6.15, 16: "Nem a
circunciso coisa alguma, nem a incircunciso, mas o ser nova
criatura. E, a todos quantos andarem de conformidade com esta regra,
paz e misericrdia sejam sobre eles e sobre o Israel de Deus". A quem
se refere a expresso "todos seguem esta regra"? Obviamente, a todos
aqueles que so novas criaturas em Cristo, para quem nem a circunciso
nem a incircunciso significam coisa alguma. Isto teria de incluir
todos os crentes verdadeiros, judeus e gentios. O que se segue em grego
kai epi ton Israel tou theou. John F. Walvoord, um escritor
dispensacionalista, insiste em que a palavra kai deve ser traduzida por
e, de modo que "o Israel de Deus" se refere aos judeus crentes.8 O
problema com esta interpretao que os crentes judeus j foram
includos pelas palavras "todos que seguem esta regra". A palavra kai,
portanto, deveria ser aqui traduzida por ou seja. Quando a passagem
entendida deste modo, "o Israel de Deus" uma
7. Ver acima pp. 222.
8. Kingdom, p. 170.
As palavras Sio e Jerusalm so geralmente usadas pelo Antigo lesta-
mento para indicar um dos montes onde se situava Jerusalm, a capital
dos israelitas ou o povo de Israel em geral. Novamente percebemos que o
Novo Testamento amplia a compreenso destes termos. O autor de Hebreus
escreveu a seus leitores cristos: "Mas tendes chegado ao monte Sio e
cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial, e a incontveis hostes de
anjos, e universal assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos
cus, e a Deus, o Juiz de todos, e aos espritos dos justos
aperfeioados, e a Jesus, o Mediador da Nova Aliana..." (Hb 12.22-24).
Obviamente, "monte Sio" e "a Jerusalm celestial" representam um grupo
de santos redimidos incluindo tanto judeus como gentios. Certamente,
tambm, "a nova Jerusalm" que Joo v, "descia do cu, da parte de
Deus, ataviada como noiva adornada para o seu esposo" (Ap 21.2),
muito mais abrangente do que a idia de limitar-se apenas aos judeus
crentes. Por causa disso, o termo Jerusalm, utilizado no Antigo
Testamento a respeito do povo de Israel, utilizado no Novo
Testamento, incluindo toda a igreja de Jesus Cristo. Conclumos, ento,
que a argumentao dispensacionalista, de que quando a Bblia fala
sobre Israel ela nunca se refere igreja, no est em harmonia com as
Escrituras.12
Nossos amigos dispensacionalistas, porm, podero responder ao que foi
dito acima, contra-argumentando que o Novo Testamento, efetivamente,
vrias vezes menciona os judeus como distintos dos gentios. Concordo
com esta afirmao. Seria fcil ilustrar este argumento. No livro de
Romanos, Paulo frequentemente utiliza a expresso: "primeiro do judeu e
tambm do grego" (1.16; 2.9, 10; cp.3.9, 29). Em Romanos 9.11o termo
Israel utilizado onze vezes; em cada vez se refere aos judeus como
distintos dos gentios. Em Efsios 2.11-22, Paulo mostra que Deus fez
gentios e judeus membros co-participantes da famlia de Deus, tendo
derrubado a parede de hostilidade (ou separao) que estava entre eles;
contudo, toda a discusso seria sem sentido se Paulo no estivesse
fazendo distino entre judeus e gentios.
Todavia, o fato de o Novo Testamento frequentemente mencionar os judeus
como distintos dos gentios no implica, de forma alguma, que Deus tenha
um propsito em separado para a igreja, conforme afirmam os dispen-
1 2. Para uma maior elaborao do uso bblico de conceitos similares
aos trs que acabamos de discutir, demonstrando como as Escrituras
indicam que a Igreja o verdadeiro Israel, ver Martin J. Wyngaar-den,
The Future oj lhe Kingdom.
A BIBLIA E O FUTURO
Ao olharmos cuidadosamente para 1 Pedro 2.9, observamos que Pedro ,t
aplicando aqui, igreja do Novo Testamento, expresses que so
utilizais no Antigo Testamento para descrever Israel. As palavras "raa
eleita" so plicadas ao povo de Israel em Isaas 43.20. As expresses
"sacerdcio real, ao santa" so utilizadas para descrever o povo de
Israel em xodo 19.6. *s.s palavras "povo de propriedade exclusiva de
Deus" ou "um povo para sua )ossesso" so aplicadas ao povo de Israel
em xodo 19.5.10 Portanto, Pedro st dizendo aqui, na clareza de suas
palavras, que aquilo que o Antigo Testamento disse acerca de Israel
pode agora ser dito acerca da igreja. O povo de Israel no deve ser
considerado como constituindo exclusivamente a raa eleita - a Igreja
judeu-gentlica agora a raa eleita de Deus. Os judeus do Antigo
Testamento no so mais a nao santa de Deus - agora toda a igreja
deve ser assim denominada.1' Israel, em si, no mais "um povo para a
possesso de Deus" - estas palavras tm agora de ser aplicadas a toda a
igreja do Novo Testamento. A partir das passagens de que acabamos de
tratar, no ficar abundantemente claro que a igreja do Novo Testamento
, agora, o verdadeiro Israel, no qual e por meio do qual as promessas
feitas ao Israel do Antigo Testamento esto sendo cumpridas?
Passamos agora a examinar a expresso descendncia de Abrao. Embora,
com certeza, esta expresso seja geralmente usada no Antigo Testamento
para designar os descendentes naturais de Abrao, o Novo Testamento
amplia o significado deste termo de modo a incluir os gentios crentes.
Veja-se, por exemplo, Gaiatas 3.28, 29: "No pode haver judeu nem
grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs
sois um em Cristo Jesus. E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes
de Abrao e herdeiros segundo a promessa". O que indubitavelmente
claro aqui que todos os crentes do Novo Testamento, todos os que
pertencem a Cristo, todos os que foram revestidos de Cristo (v. 27),
so descendncia de Abrao - no no sentido natural, com certeza, mas
num sentido espiritual. Novamente, vemos a identificao da igreja no
Novo Testamento como o verdadeiro Israel, e de seus membros como os
verdadeiros herdeiros da promessa feita a Abrao.
10. Uma comparao do texto grego com que a Septuaginta traduz os
versos do Antigo Testamento recm-mencionados indicar que Pedro est,
praticamente, citando literalmente aqui, e utilizando a -s~ Hr, Antigo
Testamento com a qual ele e seus leitores estavam mais familiarizados.
- - ~"ra a nao santa de Deus, que lugar deixado para um
--- --* riutinta da Igreja?
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
237
para Israel no era de que, no futuro, Israel devesse ser recipiente de
privilgios especiais negados aos gentios, mas, antes, que Israel
deveria ser uma bno a todos os povos do mundo, pois de Israel
deveria nascer o salvador da humanidade. Quando Deus primeiramente
chamou Abrao de Ur dos Cal-deus, ele lhe disse: "De ti farei uma
grande nao, e te abenoarei, e te engrandecerei o nome... em ti sero
benditas todas as famlias da terra" (Gn 12.2-3). Em Gnesis 22.17, 18
acrescentada a idia da descendncia: "...tua descendncia possuir a
cidade dos seus inimigos, nela sero benditas todas as naes da
terra". Vemos este grande propsito de Deus para Israel ser cumprido no
livro do Apocalipse, que descreve da seguinte maneira o Cordeiro no
captulo 5: "Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque
foste morto e com teu sangue compraste para Deus os que procedem de
toda tribo, lngua, povo e nao" (v. 9). O Cordeiro, descendente de
Abrao, resgatou uma vasta multido comprada por sangue dentre cada
tribo e nao sobre a terra- este era o propsito de Deus para Israel.
No vigsimo primeiro captulo do Apocalipse, Joo descreve a cidade
santa, a nova Jerusalm, que desceu dos cus terra. Sobre suas portas
esto escritos os nomes das doze tribos de Israel, enquanto que nos
seus doze fundamentos esto escritos os nomes dos doze apstolos (vs.
12-14). Esta comunidade de redimidos do tempo do fim representa tanto o
povo de Deus do Antigo Testamento (as doze tribos) como a igreja do
Novo Testamento (os doze apstolos). Dessa forma, o propsito de Deus
para Israel agora final e totalmente realizado.
Sugerir que Deus tenha em mente um futuro em separado para Israel,
diferente do futuro que ele planejou para os gentios, na verdade vai
contra o propsito de Deus. como levantar novamente os andaimes
depois de a construo ter sido terminada. como fazer o relgio da
Histria voltar aos tempos do Antigo Testamento. impor a separao do
Antigo Testamento sobre o Novo Testamento, e ignorar o progresso da
revelao. O propsito atual de Deus, para Israel, que Israel creia
em Cristo como seu Messias, e dessa forma se torne parte da comunidade
nica do povo redimido de Deus, que a igreja.
No haver, ento, nenhum futuro para Israel? Naturalmente que h! Mas
o futuro dos israelitas crentes no deve ser separado do futuro dos
gentios crentes. A esperana de Israel, para o futuro, exatamente a
mesma dos gentios crentes: salvao e glorificao ulterior por meio da
f em Cristo. O futuro de Israel no deve ser visto em termos de um
reino poltico na Palesti-
236
A BIBLIA E O FUTURO
sacionalistas. O Novo Testamento deixa bem claro que Deus no tem esse
propsito, em separado, para Israel.
Na passagem de Efsios, a que acabamos de nos referir, Paulo mostra
claramente que o muro intermedirio de separao, entre judeus crentes
e gentios crentes, foi derrubado (Ef 2.14), que Deus reconciliou judeus
e gentios consigo mesmo em um corpo por meio da cruz de Cristo (2.16),
e que, por causa disso, os gentios crentes pertencem (2.19) mesma
famlia de Deus a que pertencem os crentes judeus. Qualquer idia de um
propsito separado para judeus crentes est excluda aqui. Como poder
esta unidade de judeu e gentio, que um resultado permanente da morte
de Cristo na cruz, ser colocada de lado numa dispensao ainda por vir?
Os dispensacionalistas apelam frequentemente para Romanos 11, como
ensinando um perodo futuro de bnos separado para Israel. Este apelo
feito especialmente com base nos versos 25 at 27. J foi fornecida
anteriormente evidncia para a posio de que Romanos 11.26 ("todo o
Israel ser salvo") no ensina, necessariamente, uma converso futura
da nao de Israel.13 Devemos agora acrescentar que, mesmo se algum
estivesse inclinado a entender esta passagem como ensinando tal futura
converso nacional de Israel, esse algum, ainda assim, teria de
admitir que Romanos 11 no diz coisa alguma relativa a Israel ser
novamente congregado em sua terra, nem acerca de um futuro governo de
Cristo sobre um reino milenar israelita.
Na verdade, existem indicaes claras, em Romanos 11, de que o
propsito de Deus para Israel nunca deve ser separado de seu propsito
para os gentios crentes. Nos versos 17 a 24, Paulo descreve a salvao
dos israelitas utilizando a idia de eles serem reenxertados em sua
prpria oliveira. A salvao dos gentios, porm, descrita, nesta
passagem, sob a figura de seu enxerto na mesma oliveira na qual os
judeus esto sendo enxertados. A comunidade do povo crente de Deus,
portanto, no est retratada aqui em termos de duas oliveiras, uma para
judeus e uma para gentios, mas sim falando de uma oliveira s onde
tanto judeus como gentios esto sendo enxertados. Sendo este o caso,
como poderia Paulo nos ensinar aqui que Deus ainda tem um propsito, em
separado, para os judeus e um futuro, em separado, para Israel?
Podemos destacar mais um ponto. Desde o princpio, o propsito de Deus
13. Ver acima, pp. 139-177.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
239
Isaas nos dizendo aqui que haver morte na nova terra? Em minha
opinio, esta no pode ser sua inteno, luz do que ele acabou de
dizer no verso 19: "Nunca mais se ouvir nela [a Jerusalm que est
sendo descrita] nem voz de choro nem de clamor". Pode algum imaginar
uma morte desacompanhada de choro? significativo que, no captulo
25.8, Isaas claramente prediz que no haver morte para o povo de Deus
no estado final, conectando esta predi-o com a promessa de que no
haver lgrimas: "Ele [o Senhor dos Exrcitos] tragar a morte para
sempre, e assim enxugar o Senhor Deus as lgrimas de todos os
rostos..."
luz disso, eu concluo que Isaas, no verso 20 do captulo 65, est
retratando, em linguagem figurada, o fato de que os habitantes da nova
terra vivero vidas incalculavelmente longas. Nas primeiras duas
clusulas do verso ele nos diz que nesta nova terra no haver
mortalidade infantil, e que as pessoas idosas no morrero antes de
terem completado sua tarefa de vida (em outras palavras, no sero
retiradas prematuramente como frequentemente o caso na terra atual).
A terceira clusula eu traduziria:14 "aquele que morre aos cem ser
considerado apenas um moo". Uma vez que a palavra traduzida por quem
pecar indica algum que errou o alvo, eu optaria pela traduo: "aquele
que no alcana cem anos ser considerado maldito".15 No est
implicando que, na nova terra, haver algum que no atingir cem anos.
Em apoio a essa interpretao no verso 20, esto as palavras do verso
22: "Porque a longevidade do meu povo ser como a da rvore, e os meus
eleitos desfrutaro de todo as obras das suas prprias mos".
Esta passagem, portanto, no precisa necessariamente ser interpretada
como descrevendo o milnio, e tem sentido claro quando entendida como
uma figura inspirada da nova terra que est por vir. O verso 25 indica
que no haver violncia naquela nova terra: "No se far mal nem dano
algum em todo o meu santo monte, diz o Senhor".
Passamos, agora, a observar outra passagem de Isaas, o captulo 11.6-
10. O ttulo da New Scofield Bible, para os versos 1 at 10, diz: "O
reino davdico a ser restaurado por Cristo: seu carter e extenso". Em
outras palavras, esta Bblia interpreta a passagem como sendo uma
descrio do milnio. Os versos 6 a 10 fornecem um retrato encantador
de um novo mundo
14. New International Version (NIV), 1978.
15. Tradues semelhantes s da NIV esto tambm na Today's English
Version e na Jerusalm Bible.
238
A BIBLIA E O FUTURO
na, que dure mil anos, mas sim como uma felicidade eterna compartilhada
com todo o povo de Deus na nova terra glorificada.
(3) O Antigo Testamento no ensina que haver um futuro reino milenar
terreno. Os dispensacionalistas encontram evidncia para o futuro reino
milenar de Cristo em muitas passagens do Antigo Testamento. Quando se
examinam os ttulos de sees e captulos da New Scofield Bible (A Nova
Bblia de Scofield), percebe-se que vrias sees do Antigo Testamento
so interpretadas como descrevendo o milnio. Na verdade, porm, o
Antigo Testamento no diz coisa alguma acerca deste reino milenar. As
passagens geralmente interpretadas como descrevendo o milnio,
descrevem de fato a nova terra, que a culminao da obra redentiva de
Deus.
Vejamos algumas destas passagens. Comeamos com Isaas 65.17-25. O
ttulo da New Scofield Bible por cima do verso 17 diz: "Novos cus e
nova terra". Entretanto, o ttulo acima dos versos 18-25 :
"Circunstncias do milnio na terra renovada, removida a maldio".
Parece que os editores desta Bblia, embora compelidos a admitir que o
verso 17 descreve a nova terra final, restringem o significado dos
versos 18-25 a uma descrio do milnio que deve preceder a nova terra.
Porm, s se pode encontrar uma descrio do milnio, nesta passagem,
se deliberadamente omitirmos o que dito nos versos 17 a 19. O verso
17 fala, inequivocamente, acerca dos novos cus e nova terra (que o
livro de Apocalipse reconhece como marcando o estado final; ver Ap.
21.1). O verso 18 convoca o leitor a "exultar-se perpetuamen-te" - no
somente por mil anos - nos novos cus e nova terra recm-mencio-nados.
Isaas no fala aqui acerca de uma existncia que no durar mais que
mil anos, mas sim acerca de uma felicidade eterna! O que se segue, no
verso 19, acrescenta outro detalhe que, em Apocalipse 21.4, uma marca
do estado final: "Nunca mais se ouvir nela [a nova Jerusalm] nem voz
de choro nem de clamor".
Que indicao h, na passagem, de que Isaas mude de uma descrio do
estado final para uma descrio do milnio? A resposta dos
dispensacionalistas: veja o verso 20: "No haver mais nela criana
para viver poucos dias, nem velho que no cumpra os seus; porque morrer
aos cem anos morrer ainda jovem, e quem pecar s aos cem anos ser
amaldioado". Uma vez que a morte mencionada neste verso, dizem os
dispensacionalistas, esta no pode ser uma descrio da nova terra
final, mas tem de se aplicar ao milnio.
Temos de admitir que este um texto difcil de se interpretar. Estar
que durante o milnio estes sero sacrifcios memoriais, sem valor
expiatrio.16 Mas, qual seria o objetivo de voltarmos para os
sacrifcios de animais como memorial da morte de Cristo, aps o prprio
Senhor ter-nos dado um memorial de sua morte na Ceia do Senhor?
de extrema significncia a nota da pgina 888 da New Scofield Bible,
que sugere o seguinte como uma possvel interpretao dos sacrifcios
mencionados nestes captulos da profecia de Ezequiel: "A referncia aos
sacrifcios no deve ser tomada literalmente, em vista da remoo de
tais oferendas, mas deve antes ser considerada como uma apresentao da
adorao do Israel redimido, em sua prpria terra e no templo milenar,
utilizando os termos com que os judeus estavam familiarizados nos dias
de Ezequiel". Estas palavras transmitem uma concesso de grande alcance
da parte dos dispensa-cionalistas. Se os sacrifcios no devem ser
tomados literalmente, por que deveramos ns entender o templo
literalmente? Parece que o princpio dis-pensacionalista da
interpretao literal da profecia do Antigo Testamento foi abandonado
aqui, e que uma pedra fundamental crucial para todo o sistema
dispensacionalista foi aqui posta de lado!
Ezequiel no d indicao alguma, nestes captulos, de que ele esteja
descrevendo algo que deva acontecer durante um milnio que preceda o
estado final. Uma interpretao destes captulos, que est de acordo
com o ensino neotestamentrio e que evita o absurdo de postular a
necessidade de sacrifcios memoriais de animais no milnio,
interpretar Ezequiel como descrevendo aqui o futuro glorioso do povo
de Deus na era por vir, nos termos que os judeus daqueles dias
compreenderiam. Uma vez que a adorao anterior a seu cativeiro estava
centrada no templo de Jerusalm, compreensvel que Ezequiel descreva
sua felicidade futura, retratando um templo com seus sacrifcios. Os
detalhes acerca do templo e dos sacrifcios no devem ser entendidos
literalmente, mas sim figuradamente. De fato, os ltimos captulos do
livro do Apocalipse fazem eco viso de Ezequiel. Em Apocalipse 22,
lemos
16. Entretanto, mesmo o fato de sugerir que estes sero sacrifcios
memoriais viola o princpio de interpretao literal da profecia.
Acerca do termo hebraico usado para descrever o propsito destes
sacrifcios em Ezequiel 45.15, 17 e 20: a forma p/e/ de kphar
(traduzido por "fazer reconciliao" RSV) ou "fazer expiao" [ASV,
RSV], Porm, este exatamente o termo utilizado na descrio que o
Pentateuco faz dos sacrifcios do Antigo Testamento, para indicar seu
propsito propiciatrio ou expiatrio (ver Lv 6.30; 8.15; 16.6, 11, 24,
30, 32, 33, 34; Nm 5.8; 15.28; 29.5). Se os sacrifcios mencionados em
Ezequiel devem ser interpretados literalmente, eles tm de ser ofertas
expiatrias e no memorais.
A BIBLIA t
le "o lobo habitar com o cordeiro, e o leopardo se deitar junto ao
cabri-. O verso 9 diz: "No se far mal nem dano algum em todo o meu
santo
>nte, porque a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as guas
brem o mar".
Concordo com os dispensacionalistas em que esta passagem no deveria
r interpretada como retratando um cu em algum lugar solto no espao;
ela
escreve inequivocamente a terra. Mas, por que deveria ela ser
considerada
)mo retratando o estado do milnio? No far ela at melhor sentido se
ntendermos estas palavras como uma descrio da nova terra final? Na
ver-
ade, as palavras "a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as
guas cobrem o mar" no so uma discusso acurada do milnio, pois duran-
e o milnio haver aqueles que no conhecem ou no amam ao Senhor, al-
juns dos quais sero congregados juntamente no final dos mil anos para
um
assalto final contra o acampamento dos santos. Entretanto, estas
palavras
realmente descrevem acuradamente a nova terra.
Passemos agora a Ezequiel 40 a 48. A New Scofield Bible introduz estes
captulos com os seguintes ttulos: "O Tempo do Milnio e seu Culto"
(40.1 a 47.12) e "A Diviso da Terra Durante a Era Milenar" (47.13 a
48.35). Estes captulos contm uma viso do templo que deveria ser
reconstrudo pelos cativos que voltassem da Babilnia. Uma descrio
elaborada do templo e de suas medidas fornecida, bem como dos vrios
sacrifcios que devem ser oferecidos no templo: ofertas pelo pecado,
ofertas por transgresso, ofertas de holocausto e ofertas pacficas. Os
dispensacionalistas dizem que estes captulos profetizam a reconstruo
do templo de Jerusalm durante o milnio, e a adorao que ento
acontecer neste templo milenar.
Obviamente, estes captulos retratam um futuro glorioso para os
israelitas que esto no cativeiro na poca em que Ezequiel est
escrevendo. Este futuro descrito nos termos do ritual religioso que
seria familiar a estes israelitas: a saber, o de um templo e seus
sacrifcios. Mas a questo : Ser que todos estes detalhes tm de ser
entendidos literalmente e aplicados literalmente era milenar?
A maior dificuldade com tomarmos estes detalhes literalmente causada
pelo sacrifcio de animais. Haver qualquer necessidade de continuarmos
oferecendo sacrifcios sangrentos de animais aps Cristo ter feito seu
sacrif-
c--*"- ^ Antigo Testamento apontavam no futuro?
K
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
243
significado. Porm, tambm um empobrecimento faz-las se referirem a
um perodo de mil anos anterior ao estado final. Elas devem ser
interpretadas como descries inspiradas da nova terra gloriosa, que
Deus est preparando para seu povo.18
(4) A Bblia no ensina uma restaurao dos judeus sua terra no
milnio. O argumento dispensacionalista baseado numa interpretao
literal de vrias passagens do Antigo Testamento. Vejamos algumas
dessas passagens.
Observamos primeiramente Isaas 11.11-16. O ttulo da New Scofield
Bible, sobre esta diviso, : "Como Cristo Estabelecer o Reino". A
nota nmero 1, no verso 1 deste captulo, diz o seguinte: "Este
captulo uma descrio proftica da glria do Reino futuro que ser
estabelecido quando o filho de Davi voltar em glria".
Os dispensacionalistas alegam que a palavra "tornar", no verso 11, se
refere volta de Israel para sua terra, imediatamente antes ou no
princpio da era milenar futura. O verso diz o seguinte: "Naquele dia o
Senhor tornar a estender a mo para resgatar o restante do seu povo,
que for deixado, da Assria, do Egito, de Patros, da Etipia, de Elo,
de Sinear, de Hamate e das terras do mar". Se, contudo, olharmos para o
verso 16 deste captulo, ficar claro que a expresso "tornar", no
verso 11, se refere a uma segunda ocorrncia, em relao volta dos
israelitas do Egito, na poca do xodo: "Haver caminho plano para o
restante do seu povo, que for deixado da Assria, como o houve para
Israel no dia em que subiu da terra do Egito". Em outras palavras, o
que Isaas est profetizando, nestes versos, o retorno de um
remanescente do povo de Deus, num futuro previsvel, das terras que os
tomaram cativos. A Assria mencionada, em primeiro lugar, pois Isaas
bem pode ter escrito estas palavras depois de o reino do Norte ter sido
deportado para a Assria, em 721 a. C. Dessa forma, esta profecia teve
um cumprimento literal com o retorno dos israelitas do cativeiro, no
sexto sculo a. C.19
Passemos agora para Jeremias 23.3, 7, 8:
Eu mesmo recolherei o restante das minhas ovelhas, de todas as terras
para onde as tiver afugentado, e as farei voltar aos seus apriscos;
sero fecundas e se multiplicaro (v. 3).
18. Para uma maior elaborao destes conceitos, ver Captulo 20.
19. Pode-se admitir que poderia haver um cumprimento adicional desta
profecia no futuro longnquo. Mais adiante neste captulo, trataremos
da questo dos cumprimentos mltiplos das profecias. Aqui importante
observarmos que no se pode dizer que esta profecia no foi cumprida
literalmente.
242
A BIBLIA E O FUTURO
acerca da contraparte do rio que Ezequiel viu brotando no templo, cujas
folhas serviro para a cura (cap. 47.12): "Ento me mostrou o rio da
gua da vida, brilhante como cristal, que sai do trono de Deus e do
Cordeiro. No meio da sua praa, de uma e outra margem do rio est a
rvore da vida, que produz doze frutos, dando o seu fruto de ms em
ms, e as folhas da rvore so para a cura dos povos". O que
encontramos, em Ezequiel 40 a 48, portanto, no uma descrio do
milnio, mas sim um retrato do estado final na nova terra, nos termos
do simbolismo religioso com que Ezequiel e seus leitores estavam
familiarizados.
Examinemos mais uma passagem do Antigo Testamento, Isaas 2.1-4 (cp.
Miquias 4.1-3). O ttulo da New Scofield Bible sobre Isaas 2.1 diz:
"Uma Viso do Reino Vindouro". Portanto, esta passagem considerada
como sendo uma descrio do milnio. No verso 4, porm, lemos o
seguinte: "Estes convertero as suas espadas em relhas de arados, e
suas lanas em poda-deiras: uma nao no levantar a espada contra
outra nao, nem aprendero mais a guerra". Esta predio, entretanto,
no se encaixa no milnio dos dispensacionalistas. A guerra no
totalmente eliminada dessa dispensao, pois haver um ataque final
contra o acampamento dos santos. Somente na nova terra que esta parte
da profecia de Isaas ser totalmente cumprida. Os versos 2 e 3
retratam a jubilosa participao de todas as naes na adorao do
nico Deus verdadeiro. Conclumos que este um retrato inspirado, no
do reino milenar, mas sim das condies da nova terra.
Portanto, no h razo obrigatria para entendermos este tipo de
passagens do Antigo Testamento, como as que acabamos de tratar, de modo
a descrever um reino milenar futuro. Geralmente os dispensacionalistas
dizem que ns, amilenistas, espiritualizamos profecias deste tipo, por
entend-las como sendo cumpridas ou na igreja desta era atual, ou nos
cus da era por vir.17 Entretanto, eu creio que as profecias deste tipo
no se referem primariamente nem igreja desta era nem aos cus, mas
nova terra. Por causa disso, o conceito da nova terra de grande
importncia para uma abordagem adequada profecia do Antigo
Testamento. Infelizmente, muito frequentemente os exagetas amilenistas
no tm em mente o ensino bblico acerca da nova terra, quando
interpretam profecias do Antigo Testamento. Aplicar estas passagens
somente igreja ou aos cus consiste num empobrecimento de seu
17. Walvoord, Kingdom, pp. 100-102, 298.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
245
os dispensacionalistas em que a viso gloriosa encontrada no restante
deste captulo aponta para um futuro bem mais distante do que o retorno
da Babilnia. Mas, haver qualquer motivo, no captulo, que nos possa
compelir a considerar esta era gloriosa do futuro distante apenas em
termos de um milnio? No muito mais provvel que tenhamos aqui mais
um retrato do futuro que aguarda todo o povo de Deus na nova terra?
Examinemos agora Ezequiel 36.24: "Tomar-vos-ei de entre as naes, e
vos congregarei de todos os pases, e vos trarei para a vossa terra".
Os editores da New Scofield Bible consideram igualmente que esta
passagem esteja ensinando a restaurao de Israel sua terra durante o
milnio. Mas observe o que dito no verso 8 deste captulo: "Mas vs,
montes de Israel, vs produzireis os vossos ramos prestes a vir". Se
lermos o verso 24 luz do verso 8, parecer bem mais provvel que
Ezequiel esteja falando acerca do retorno de Israel do cativeiro, no
futuro prximo, e no no futuro distante.
Zacarias 8.7, 8 mais uma passagem interpretada pela New Scofield
Bible como descrevendo uma restaurao milenar de Israel: "Assim diz o
Senhor dos exrcitos: Eis que salvarei o meu povo, tirando-o da terra
do oriente e da terra do ocidente; eu os trarei e habitaro em
Jerusalm; eles sero o meu povo, e eu serei o seu Deus em verdade e em
justia". Zacarias, provavelmente, pronunciou esta profecia entre 520 a
518 a. C, aps a volta dos israelitas da Babilnia, sob Zorobabel e
Josu em 536 a. C. Contudo, seu propsito era de persuadir, ainda, mais
cativos na Babilnia para retornarem a Jerusalm. Por essa razo, a
profecia encontrada nestes versos foi cumprida literalmente nos dias de
Esdras, que retornou da Babilnia para Jerusalm com muitos judeus em
458 a. C.
Todas as profecias examinadas at aqui acerca da restaurao dos
israelitas sua terra foram cumpridas literalmente. No h motivo,
portanto, para se dizer que ainda devamos esperar um cumprimento
literal destas profecias no futuro longnquo.
Mais outra passagem proftica aplicada pela New Scofield Bible
restaurao de Israel durante o milnio Amos 9.14, 15: "Mudarei a
sorte do meu povo Israel: reedificaro as cidades assoladas, e nelas
habitaro, plantaro vinhas e bebero o seu vinho, faro pomares e lhes
comero o fruto. Plant-los-ei na sua terra, e, dessa terra que lhes
dei, j no sero arrancados, diz o Senhor teu Deus". O que encontramos
aqui uma profecia de que Israel, aps ter sido plantado em sua terra,
nunca mais seria arrancado para fora
244
A BIBLIA E O FUTURO
Portanto, eis que vm dias, diz o Senhor, em que nunca mais diro: To
certo como vive o Senhor, que faz subir os filhos de Israel da terra do
Egito; mas: "To certo como vive o Senhor, que fez subir, que trouxe a
descendncia da casa de Israel da terra do Norte e de todas as terras
para onde os tinha arrojado; e habitaro na sua terra" (vs. 7, 8).
A nota da New Scofield Bible sobre o verso 3 diz o seguinte: "Esta
restaurao final ser levada a efeito aps um perodo de incomparvel
tribula-o (Jr 30.3-10), e em conexo com a manifestao do Renovo
justo de Davi (v. 5)... No se deve confundir esta restaurao com o
retorno de um remanescente de Jud sob Esdras, Neemias e Zorobabel, ao
final do cativeiro de setenta anos" (Jr 29.10). Mas, eu pergunto, por
que no se pode entender esta profecia como tendo sido cumprida pelo
retorno dos israelitas dispersados no sexto sculo a. C? No verdade
que Jeremias proferiu estas palavras imediatamente antes da deportao
do reino de Jud para a Babilnia? Este contraste entre o retorno do
Egito e o retorno "da terra do Norte", mencionado nos versos 7 e 8, no
de fato semelhante ao contraste traado por Isaas 11.1670 fato de o
prprio Jeremias mencionar especificamente o retorno do cativeiro
babilnico, num captulo posterior, reafirma o argumento de que este
o retorno que ele prediz no captulo 23: "Assim diz o Senhor: Logo que
se cumprirem para Babilnia setenta anos atentarei para vs outros e
cumprirei para convosco a minha boa palavra, tornando a trazer-vos para
este lugar" (Jr 29. IO).20
Uma outra passagem, frequentemente citada pelos dispensacionalistas
nesse sentido, Ezequiel 34.12, 13: "Como o pastor busca o seu
rebanho, no dia em que encontra ovelhas dispersas, assim buscarei as
minhas ovelhas; e livr-las-ei de todos os lugares para onde foram
espalhadas no dia de nuvens e de escurido. Tir-las-ei dos povos, e as
congregarei dos diversos pases e as introduzirei na sua terra;
apascent-las-ei nos montes de Israel, junto s correntes, e em todos
os lugares habitados da terra". Novamente, os ttulos da New Scofield
Bible aplicam esta profecia restaurao de Israel sua terra durante
o milnio. Uma vez que, contudo, Ezequiel profetizou aos cativos na
Babilnia, no parece mais provvel que a referncia imediata desta
profecia seja volta do cativeiro babilnico? Podemos perfeitamente
concordar com
20. Observe tambm que, em 24.5, 6 (que vem no Captulo imediatamente
seguinte a 23.3), Jeremias se refere claramente volta do cativeiro
babilnico (ou caldeu): "Do modo por que vejo estes bons figos, assim
favorecerei os exilados de Jud, que eu enviei deste lugar para a terra
dos caldeus. Porei sobre eles favoravelmente os meus olhos, e os farei
voltar para esta terra..."
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
247
As profecias deste tipo podem ser cumpridas literalmente. Conforme
acabamos de ver, todas as profecias mencionadas acerca da restaurao
de Israel sua terra foram cumpridas literalmente, seja no retorno do
cativeiro babilnico sob Zorobabel e Josu (em 536 a. C). seja um
retorno posterior, sob Esdras (em 458 a. C).
Entretanto, as profecias deste tipo tambm podem ser cumpridas figura-
damente. A Bblia fornece um exemplo claro deste tipo de cumprimento.
Eu me refiro citao de Amos 9.11, 12, em Atos 15.14-18. No Concilio
de Jerusalm, conforme registrado em Atos 15, primeiramente Pedro, e
ento Paulo e Barnab, relataram como Deus trouxe f vrios gentios
por meio de seus ministrios. Tiago, que aparentemente presidia ao
Concilio, passa a dizer: "Irmos, atentai nas minhas palavras: exps
Simo [Pedro] como Deus, primeiramente, visitou os gentios, a fim de
constituir dentre eles um povo para o seu nome. Conferem com isto as
palavras dos profetas, como est escrito: Cumpridas estas coisas,
voltarei e reedificarei o tabernculo cado de Davi; e, levantando-o de
suas runas, restaur-los-ei. Para que os demais homens busquem o
Senhor, e tambm todos os gentios sobre os quais tem sido invocado o
meu nome, diz o Senhor que faz estas coisas conhecidas desde sculos"
(Atos 15.13-18). Aqui Tiago est citando as palavras de Amos 9.11, 12.
Ao faz-lo, indica que, em sua opinio, a profecia de Amos acerca do
levantar a tenda ou tabernculo cado de Davi ("Naquele dia levantarei
o tabernculo cado de Davi...") estava sendo cumprida naquele momento,
quando os gentios eram ganhos para a comunidade do povo de Deus. Aqui,
portanto, encontramos um exemplo claro da prpria Bblia de uma
interpretao figurada, no literal, de uma passagem do Antigo
Testamento que trata da restaurao de Israel.
A New Scofield Bible, porm, em sua nota acerca de Atos 15.13,
interpreta a palavra "voltarei", do verso 16, como se referindo
segunda vinda de Cristo. As palavras acerca da reconstruo da
habitao ou tabernculo cado de Davi so interpretadas como
descrevendo a restaurao do reino de Israel durante o milnio. O
arrebatamento dos gentios, como um povo para o nome de Deus, visto
como algo que deve preceder a restaurao final de Israel no milnio.
dessa forma que a New Scofield Bible aplica a citao de Amos
situao em questo.
Entretanto, existem duas dificuldades com a exegese da New Scofield
Bible acerca desta passagem. A primeira: o termo original traduzido por
"vol-
246 ________________________________________________A BIBLIA E O
FUTURO
dela. Por que, ento, devemos restringir o sentido destas palavras ao
milnio? A passagem fala da residncia de Israel na terra, que durar
para sempre, no apenas por mil anos.
Os dispensacionalistas replicam que "esta recongregao de Israel e a
restaurao sua prpria terra sero permanentes1''.21 Nesta mesma
linha temos estas declaraes de outro escritor dispensacionalista
famoso:
Aquilo que caracteriza a era milenar no visto como temporrio, mas
como eterno.22 As alianas de Israel garantem a terra, uma existncia
nacional, um reino, um Rei e
bnos espirituais perpetuamente quele povo. Por essa razo tem de
haver uma terra
eterna na qual estas bnos possam ser cumpridas.23
Mas, certamente, mesmo tendo por base esta interpretao, o objetivo
primeiro de Amos 9.14, 15 no o de descrever um recongregamento
milenar de Israel, mas sim retratar uma residncia eterna do povo de
Deus em sua terra.24 Se algum crer num milnio terreno, essa pessoa
poder perfeitamente ver uma referncia situao do milnio nesta
passagem. Mas, novamente, temos de insistir em que esta passagem no
prova uma recongregao milenar de Israel em sua terra.
J fizemos anteriormente referncia possibilidade do cumprimento
mltiplo das profecias do Antigo Testamento. Um exemplo famoso de tais
profecias encontrado em Isaas 7.14: "Portanto, o Senhor mesmo vos [a
Acaz] dar um sinal: eis que uma virgem conceber e dar luz um filho
e lhe chamar Emanuel". Obviamente, esta passagem foi cumprida no
futuro imediato com o nascimento de uma criana por sinal ao Rei Acaz
(veja todo o pargrafo vs. 10-17). Porm, conforme aprendemos de Mateus
1.22, o maior cumprimento destas palavras dita a Acaz ocorreu quando
Jesus nasceu da virgem Maria.
As profecias veterotestamentrias acerca da restaurao de Israel
tambm podem ter cumprimentos mltiplos. De fato, elas podem ser
cumpridas de um modo trplice: literalmente, figuradamente ou
antitipicamente. Passemos a examinar alguns exemplos de cada tipo de
cumprimento.
21. Alva J. McClain, The Greatness ofthe Kingdom, p. 200.
22. J. Dwight Pentecost, Things to Come, p. 490.
23. Ibid., p. 561.
24. Por essa razo podemos ver, nesta passagem proftica, uma predio
do futuro glorioso do povo de Deus na nova terra.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
249
mento final da promessa feita a Abrao, de que ele possuiria
eternamente a terra de Cana. O que poder ser esta cidade futura,
seno a "cidade santa" que estar na nova terra? Aprendemos em Gaiatas
3.29 que, se formos de Cristo, ento somos descendncia de Abrao,
herdeiros de acordo com a promessa. Herdeiros do qu? De todas as
bnos que Deus prometeu a Abrao, incluindo a promessa de que a terra
de Cana seria sua possesso eterna. Esta promessa ser cumprida a toda
a descendncia espiritual de Abrao (tanto gentios crentes quanto
judeus crentes) na nova terra. Pois se verdade, conforme vimos, que a
igreja a contraparte neotestamentria do Israel do Antigo Testamento,
ento as promessas dadas a Israel tero seu cumprimento ltimo na
igreja.
Pode-se ainda levantar a seguinte questo: Se o sentido ltimo das
profecias desta espcie a herana da nova terra, no estado final,
conjuntamente por todo o povo de Deus (tanto judeus como gentios), por
que que os profetas do Antigo Testamento falam em termos to
estreitos sobre a restaurao de Israel sua terra? O ponto que a
bem-aventurana final do povo de Deus na nova terra s poderia ser
descrita por esses profetas do Antigo Testamento em termos
significativos para os Israelitas daqueles dias. Para aqueles
israelitas, o termo Israel era simplesmente um modo de dizer: "o povo
de Deus". Para eles, a terra de Cana era a terra que Deus tinha dado a
seu povo por lugar de habitao e por sua possesso. Porm, o Antigo
Testamento um livro de sombras e tipos. O Novo Testamento amplia
estes conceitos. Nos tempos do Novo Testamento, o povo de Deus no se
constitui mais unicamente de israelitas, com pequenos acrscimos de
no-israelitas, mas expandido numa comunidade que inclui tanto
gentios como judeus. Na poca do Novo Testamento a terra, que deve ser
herdada pelo povo de Deus, expandida de modo a incluir todo o
planeta. A ttulo de ilustrao, observe como o prprio Cristo amplia o
significado do Salmo 37.11: "Mas os mansos herdaro a terra (pas)". No
Sermo do Monte, Cristo parafraseia esta passagem da seguinte forma:
"Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra" (Mt 5.5). Observe
como o pas do Salmo 37 tornou-se a terra em Mateus 5.26
Por esta razo, ns concordamos com os dispensacionalistas em que as
profecias veterotestamentrias, acerca da restaurao de Israel sua
terra,
26. Um desenvolvimento mais completo do ensino das Escrituras sobre a
nova terra ser fornecido no Captulo 20.
248
A BIBLIA E O FUTURO
tarei" (anastreps) nunca utilizado pelo Novo Testamento para
descrever a segunda vinda de Cristo.25 As primeiras palavras do verso
16: "cumpridas estas coisas, voltarei", so simplesmente uma verso das
palavras de Amos: "naquele dia"(bayym hahu'). Amos estava se referindo
a um perodo que para ele era futuro, no necessariamente a um evento
to distante como a segunda vinda. A segunda: a interpretao
dispensacionalista parece um tanto artificial. Quando Tiago diz:
"Conferem com isto as palavras dos profetas", estar ele se referindo a
palavras profticas acerca de um evento ainda separado por mil anos? O
que ele est dizendo que as palavras de Amos, acerca da reconstruo
do tabernculo de Davi, estavam sendo cumpridas naquele momento, no
arrebanhamento dos gentios para a comunidade do povo de Deus. Embora
nos dias de Amos a condio do povo de Deus estivesse em decadncia (o
tabernculo tinha cado), hoje - assim diz Tiago - o povo de Deus est
novamente florescendo, uma vez que seu nmero est agora crescendo
rapidamente. Insistir que Tiago esteja falando aqui acerca de uma
futura restaurao milenar no sentido literal, de Israel, perder o
objetivo de suas palavras.
Aqui, portanto, encontramos o prprio Novo Testamento interpretando, de
modo no literal, uma profecia do Antigo Testamento acerca da
restaurao de Israel. bem possvel que aquelas outras profecias
devam tambm ser figuradamente interpretadas. Pelo menos, no podemos
insistir em que todas as profecias acerca da restaurao de Israel
tenham de ser interpretadas literalmente.
tambm possvel que as profecias acerca da restaurao de Israel
sejam cumpridas antitipicamente - isto , tenham seu cumprimento ltimo
na possesso, por todo o povo de Deus, na nova terra da qual Cana era
um tipo. A Bblia indica que a terra de Cana realmente era um tipo de
herana eterna do povo de Deus na nova terra. No captulo quatro do
livro de Hebreus, a terra de Cana, que os israelitas adentraram com
Josu, retratada como um tipo do descanso sabtico que subsiste para
o povo de Deus. Aprendemos, de Hebreus 11, que Abrao, a quem a terra
de Cana tinha sido prometida por possesso eterna, aguardava a cidade
que tem fundamentos, cujo arquiteto e edificador Deus (v. 10). Esta
cidade futura, portanto, ter de ser o cumpri-
25. Observe tambm que no dito que Cristo "voltar", mas sim Deus,
uma vez que Amos est falando acerca da ao de Deus.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
251
aos judeus de sua poca no inclua sua ascenso a um trono terreno,
conforme argumentam os dispensacionalistas. Se Jesus tivesse proposto
um governo sobre os judeus, a partir de um trono terreno, os seus
inimigos certamente teriam utilizado esta proposta no julgamento
perante Pilatos, e teriam dela feito uma acusao. Com certeza, uma
oferta deste tipo teria sido citada como evidncia da acusao de que
Jesus tinha reivindicado ser um rei sobre os judeus num sentido
terreno, dessa forma teria ameaado o governo de Csar (veja Lucas
23.2). Mas nunca se fez tal acusao. Pilatos disse especificamente aos
que acusavam Jesus: "Que mal fez este? De fato, nada achei contra ele
para conden-lo morte" (Lc 23.22). O Reino que Jesus ofereceu aos
judeus, e que de fato instaurou, era primariamente uma entidade
espiritual: a soberania de Deus no corao e vida dos homens, cujo
propsito era sua redeno do pecado e dos poderes demonacos.27 Por
causa disso, Jesus disse incisivamente a Pilatos: "O meu reino no
deste mundo. Se o meu reino fosse deste mundo, os meus ministros se
empenhariam por mim, para que no fosse eu entregue aos judeus; mas
agora o meu reino no daqui" (Jo 18.36).28
Um terceiro ponto da anlise crtica que o ensino dispensacionalista,
acerca da postergao do reino, desperta dvidas acerca do fato de
Cristo ter ido cruz caso o reino tivesse sido aceito pelos judeus de
sua poca. O problema este: se a maioria dos judeus tivesse aceito o
reino que Cristo estava oferecendo, ser que isto no teria eliminado a
ida de Cristo cruz? Podemos colocar o problema de outra forma: A
razo pela qual Cristo foi cruz que ele foi rejeitado pela maioria
de seus concidados. Suponhamos, porm, que ele tivesse sido aceito
pela maioria dos judeus como seu rei; isso no nos leva a pensar que
sua humilhante jornada at a cruz jamais teria ocorrido?
Charles C. Ryrie, um escritor dispensacionalista, discute esta objeo
nas pginas 161 a 168 de seu livro, Dispensationalism Today [O
Dispensacio-nalismo Hoje]. A resposta de Ryrie objeo pode ser
resumida da seguinte
27. No correto dizer, como os dispensacionalistas frequentemente
acusam os amilenistas de dizerem, que o reino que Jesus ofereceu e
estabeleceu era apenas espiritual. O reino de Deus envolve nossas
atividades em todas as reas da vida, tanto a material como a
espiritual. Mas agora primariamente um governo de Deus atravs de
Cristo em nossos coraes e vidas. Posteriormente esse reino incluir
um governo visvel de Cristo com Deus Pai sobre a nova terra, como um
aspecto da glorifica-o de Cristo. Contudo, durante o ministrio de
Cristo, na poca de sua primeira vinda, essa etapa do Reino ainda era
futura.
28. Para uma maior elaborao sobre o significado do reino de Deus, ver
acima, Capitulo 4.
250
A BIBLIA E O FUTURO
efetivamente aguardam, pelo menos em certo sentido, por um futuro
glorioso. Contudo, no vemos este futuro glorioso como limitado ao
milnio, mas sim como envolvendo toda a eternidade; e entendemos este
futuro como sendo boas novas no apenas para os israelitas, porm para
todo o povo redimido de Deus. Entender estas profecias apenas em termos
de um cumprimento literal para Israel na Palestina, durante os mil
anos, voltar atrs para um nacionalismo judaico e no entender o
propsito de Deus para todo o seu povo redimido. Entretanto, entender
estas profecias como indicando, para seu cumprimento ltimo, a nova
terra e seus habitantes glorificados procedentes de todas as tribos,
povos e lnguas, conecta estas profecias com o progresso contnuo da
revelao do Novo Testamento e as faz ter um sentido mais rico para
todos os crentes de hoje. Vemos nestas profecias do Antigo Testamento,
portanto, antecipaes inspiradas das vises gloriosas de Apocalipse 21
e22.
(5) O ensino dispensacionalista acerca da postergao do Reino no tem
apoio nas Escrituras. Este ensino deve ser desafiado em pelo menos trs
pontos. Primeiro, no correto dar a impresso de que todos os judeus
dos dias de Jesus rejeitaram o reino que ele lhes ofereceu. Sem dvida,
muitos desses judeus rejeitaram seu reino, mas de forma alguma todos o
fizeram. Alguns, efetivamente, creram nele e se tornaram seus
discpulos. Considere, por exemplo, os doze, as diversas mulheres que o
seguiram, as muitas pessoas que foram por ele curadas e dessa forma
vieram a crer nele, Maria, Marta e Lzaro; Nicodemos e Jos de
Arimatia. Pouco depois da ascenso de Jesus, encontramos no livro de
Atos um grupo de irmos em nmero de 120 (cap. 1.15), e Paulo registra
uma manifestao do Cristo ressurreto a mais de quinhentos irmos de
uma s vez (ICo 15.6). Por essa razo, no verdade que Cristo
postergou o reino quando esteve sobre a terra. Ele no somente ofereceu
o reino aos judeus de sua poca; ele o estabeleceu, e vrias pessoas se
tornaram seus seguidores. Aos fariseus Jesus disse: "Se, porm, eu
expulso os demnios pelo Esprito de Deus, certamente chegado o reino
de Deus sobre vs" (Mt 12.28). A Pedro, como um representante da
igreja, Jesus disse: "Dar-te-ei as chaves do reino dos cus; o que
ligares na terra ter sido ligado nos cus; e o que desligares na terra
ter sido desligado nos cus" (Mt 16.19). Ser que estas passagens nos
do a impresso de que Cristo postergou o seu reino?
Um segundo ponto a ser criticado este: o reino que Cristo ofereceu
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
253
r a seu povo Israel, no futuro, tambm dirigido aos gentios. No
captulo 49.6 se registra o que Deus diz a seu servo, aqui considerado
como um indivduo: "Pouco o seres meu servo, para restaurares as
tribos de Jac e tomares a trazer os remanescentes de Israel; tambm te
dei como luz para os gentios, para seres a minha salvao at
extremidade da terra". No sexagsimo captulo de Isaas, Deus se dirige
da seguinte forma a seu povo israelita: "Dispe-te, resplandece, porque
vem a tua luz, e a glria do Senhor nasce sobre ti. Porque eis que as
trevas cobrem a terra, e a escurido, os povos; mas sobre ti aparece
resplendente o Senhor, e a sua glria se v sobre ti. As naes se
encaminham para a tua luz, e os reis, para o resplendor que te nasceu"
(vs. 1 -3). A luz destas passagens pode-se entender o convite universal
encontrado em Isaas 45.22: "Olhai para mim e sede salvos, vs, todos
os termos da terra; porque eu sou Deus, e no h outro". Malaquias
prediz claramente a adorao ao Deus de Israel por parte dos gentios:
"Mas, desde o nascente do sol at ao poente, grande entre as naes o
meu nome; e em todo lugar lhe queimado incenso e trazidas ofertas
puras, porque o meu nome grande entre as naes, diz o Senhor dos
exrcitos" (1.11). Embora possa se admitir que a forma precisa que a
igreja assumiria na poca do Novo Testamento no esteja revelada no
Antigo Testamento, no correto dizer - como Ryrie o faz - que a
igreja no foi revelada em absoluto pelo Antigo Testamento.30
Em segundo lugar, a Bblia ensina uma continuidade entre o povo de Deus
da poca do Antigo Testamento e da poca do Novo Testamento; por essa
razo, no se deve considerar a igreja como um parntesis nos
propsitos de Deus. Podemos ver esta continuidade de vrias formas. O
termo hebraico qhl, geralmente traduzido por ekklesia pela
Septuaginta (a traduo grega da Bblia hebraica), aplicado a Israel
no Antigo Testamento.3' Para mencionar somente alguns exemplos,
encontramos a palavra qhl utilizada para designar a assemblia ou
congregao de Israel, em xodo 12.6, Nmeros 14.5, Deuteronmio 5.22,
Josu 8.35, Esdras 2.64 e Joel 2.16. Uma vez que a Septuaginta era a
Bblia dos Apstolos, o uso que estes faziam do termo grego ekklesia, o
equivalente da Septuaginta para qhl, referindo-se igreja do Novo
Testamento, indica claramente uma continuidade entre aquela igreja e o
Israel do Antigo Testamento.
30. Basis ofthe Premillennial Faith, p. 136.
31. "... Pela LXX, a ekklesia do Novo Testamento o cumprimento do
qhl do Antigo Testamento..." (K. L. Schmidt, "ekklesia", TDNT, III,
p. 530).
252
A BIBLIA E O FUTURO
forma: Mesmo que os judeus da poca de Jesus tivessem aceito o reino
dav-dico, que ele lhes oferecia, a crucificao de Cristo ainda teria
sido necessria como fundamental para o estabelecimento do reino. O
problema com esta resposta, porm, o seguinte: Se a maioria dos
judeus da poca de Jesus tivesse aceito a Cristo e a seu reino, como
Cristo teria chegado cruz? Conforme a narrativa do evangelho, Cristo
foi levado cruz por causa da inimizade e dio profundo dos judeus,
especialmente de seus lderes religiosos. Se, pois, estes judeus e seus
lderes tivessem, em sua maioria, aceitado a Cristo, de onde teria
vindo a hostilidade que viria a resultar na crucificao?
Devemos apresentar mais uma considerao. A sugesto dispensaciona-
lista de que a aceitao judaica do reino, que Jesus lhes oferecia,
poderia ter sido seguida da crucificao de Cristo, teria significado
uma inverso na ordem dos eventos preditos nas Escrituras. Pois a
sequncia prevista teria envolvido, para Jesus, a seguinte ordem:
primeiramente a glria (governo real) e ento o sofrimento (culminando
na crucificao). O prprio Cristo, contudo, explicou aos discpulos de
Emas, em Lucas 24.26, que os seus sofrimentos deveriam preceder a sua
glria: "No convinha que Cristo padecesse e entrasse na sua glria?".
No mesmo sentido, vm as seguintes palavras de 1 Pedro 1.10, 11: "Foi a
respeito desta salvao que os profetas indagaram e inquiriram, os
quais profetizaram acerca da graa a vs outros destinada,
investigando, atentamente, qual a ocasio ou quais as circunstncias
oportunas, indicadas pelo Esprito de Cristo, que neles estava, ao dar
de antemo testemunho sobre os sofrimentos referentes a Cristo e sobre
as glrias que os seguiriam".
(6) O ensino dispensacionalista acerca da igreja como um parntesis no
tem apoio nas Escrituras. Este ensino deve ser rejeitado pelo menos por
trs motivos. Primeiramente, no verdade, como os dispensacionalistas
gostam de dizer,29 que o Antigo Testamento nunca profetiza acerca da
igreja. O Antigo Testamento afirma claramente que os gentios
compartilharo das bnos da salvao com os judeus. Em Gnesis (12.3
e 22.18) Deus diz a Abrao que nele e em sua descendncia seriam
abenoadas todas as famlias ou naes da terra. No Salmo 22,
geralmente considerado como um Salmo Messinico, lemos: "Lembrar-se-o
do Senhor e a ele se convertero os confins da terra; perante ele se
prostraro todas as famlias das naes"(v. 27). Isaas menciona
frequentemente o fato de que a salvao que Deus concede-
29. Ryrie, The Basis ofthe Premillennial Faith, p. 136; cp. Pentecost,
Things to Come, p. 201.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
255
tra ela. Dar-te-ei as chaves do reino dos cus; o que ligares na terra,
ter sido ligado nos cus; e o que desligares na terra ter sido
desligado nos cus". Cristo ensina claramente aqui a centralidade e a
permanncia da igreja; os poderes da morte nunca tero sucesso em
destru-la. Jesus tambm indica que a igreja no uma espcie de
parntesis ou interldio esperando seu retorno para estabelecer o
Reino, mas sim que a igreja a agncia principal do reino, uma vez que
as chaves do reino lhe so dadas (isto , a Pedro como representante da
igreja).
A carta de Paulo aos Efsios enfatiza, de modo particular, a
centralidade da igreja no propsito redentor de Deus. Em Efsios 1.22,
23 lemos: "[Deus] para [Cristo] ser o cabea sobre todas as coisas, o
deu igreja, a qual o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo
enche em todas as coisas". A igreja representada aqui como algo to
importante, a ponto de Cristo, que sua cabea, ter sido feito por
Deus cabea sobre todas as coisas, a fim de que ele tenha soberania
absoluta sobre toda a Histria. Tambm aprendemos desta passagem que a
igreja o corpo de Cristo, constituindo sua plenitude, de modo que
Cristo no completo sem a igreja. Como pode uma igreja descrita deste
modo ser considerada como um parntesis nos propsitos de Deus? Efsios
3.8-11 lana mais luz sobre a centralidade da Igreja no plano de Deus:
"A mim, o menor de todos os santos, me foi dada esta graa de pregar
aos gentios o evangelho das insondveis riquezas de Cristo e manifestar
qual seja a dispensao do mistrio, desde os sculos, oculto em Deus,
que criou todas as coisas, para que, pela igreja, a multiforme
sabedoria de Deus se torne conhecida, agora, dos principados e
potestades nos lugares celestiais, segundo o eterno propsito que
estabeleceu em Cristo Jesus, nosso Senhor". Aprendemos, desta passagem
maravilhosa, que a igreja realmente no foi uma reflexo tardia da
parte de Deus, porm o fruto do eterno propsito de Deus {prothesis
tn ainn; literalmente, "propsito das eras") que ele executou em
Cristo. Mais outra passagem significativa est no captulo 5, versos
25-27: "Maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a
igreja, e a si mesmo se entregou por ela, para que a santificasse,
tendo-a purificado por meio da lavagem de gua pela palavra, para
apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa
semelhante, porm santa e sem defeito". Conforme esta passagem, a razo
pela qual Cristo veio ao mundo era de entregar-se a si mesmo pela
igreja a fim de santific-la e, finalmente, apresent-la a si prprio
como igreja perfeita, sem mcula, nem ruga. Ago-
254
A BIBLIA E O FUTURO
Quando, mais tarde, os escritores do Novo Testamento aplicam o termo
templo de Deus para designar igreja, eles deixam implcita, de modo
similar, uma continuidade entre o povo de Deus do Antigo e o do Novo
Testamentos. Isto feito, por exemplo, em 1 Corntios 3.16, 17: "No
sabeis que sois santurio de Deus e que o Esprito de Deus habita em
vs? Se algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir; porque o
santurio de Deus, que sois vs, sagrado" (cp. 2Co 6.16). A mesma
figura tambm utilizada em Ef-sios 2.21, 22: "no qual [Cristo] todo
o edifcio, bem ajustado, cresce para santurio dedicado ao Senhor, no
qual tambm vs juntamente estais sendo edifiados para habitao de
Deus no Esprito". Uma vez que na poca do Antigo Testamento o templo
era o lugar onde Deus habitava de um modo especial, o fato de denominar
a igreja do Novo Testamento, como o templo em que o Esprito de Deus
faz sua residncia, indica continuidade.
Quando, mais uma vez, os escritores do Novo Testamento chamam a igreja
neotestamentria de Jerusalm, eles deixam implcita esta continuidade.
Conforme vimos, a expresso "a Jerusalm celestial", de Hebreus 12.22,
representa um grupo de santos redimidos que inclui tanto judeus como
gentios. A "nova Jerusalm", que Joo v "que descia do cu, da parte
de Deus, ataviada como noiva adornada para o seu esposo" (Ap 21.2),
representa toda a igreja redimida de Deus, incluindo santos no Novo
Testamento bem como do Antigo Testamento. O fato de esta multido
redimida ser denominada Jerusalm, refora esta continuidade bsica
entre o povo de Deus do Antigo Testamento e o povo de Deus do Novo
Testamento.
Um terceiro ponto a ser criticado este: o conceito da igreja como um
parntesis, que interrompe o programa de Deus para Israel, no faz jus
ao ensino das Escrituras. A idia de uma "igreja parntesis" implica
uma espcie de dicotomia na obra redentora de Deus, como se ele tivesse
um propsito separado para judeus e outro para gentios. O fato de uma
tal compreenso da obra redentora de Deus no provir das Escrituras j
foi demonstrado anteriormente neste captulo.32
As Escrituras ensinam claramente a centralidade da igreja no propsito
redentor de Deus. Observemos, primeiramente, o que Jesus diz acerca da
igreja em Mateus 16.18, 19: "Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre
esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no
prevalecero con-
32. Ver acima, pp. 231-237.
Crtica do Premilenismo Dispensacionalista
257
tios 15.23 literalmente? Se Paulo tivesse em mente possveis
ressurreies posteriores de crentes (ou uma ressurreio posterior
possvel de crentes), no deveria ter ele escrito: "Cada um, porm, por
sua prpria ordem: Cristo, as primcias; ento na sua vinda alguns
daqueles (ou a maioria daqueles) que pertencem a Cristo?"
Passemos agora para 1 Tessalonicenses 3.12, 13: "...e o Senhor vos faa
crescer e aumentar no amor uns para com os outros e para com todos,
como tambm ns para convosco; a fim de que seja o vosso corao
confirmado em santidade, isento de culpa, na presena de nosso Deus e
Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus, com todos os seus santos (meta
pantn tn hagin au-tou)". Os dispensacionalistas interpretam estas
palavras como se referindo segunda etapa da segunda vinda de Cristo,
quando ele retornar com sua igreja. Entretanto, j foi demonstrado
anteriormente34 que no se deve fazer distino alguma entre uma vinda
de Cristo para seus santos e uma vinda de Cristo com seus santos.
Contudo, mesmo considerando a interpretao dispensacionalista deste
verso, a passagem diz claramente que Cristo retornar com todos os seus
santos, no somente com alguns deles. Como poder isto deixar lugar
para o aparecimento de outros santos que ainda no tenham nascido, e
que ainda precisam se converter durante o milnio?
J observamos anteriormente o ensino de Paulo acerca do arrebatamento
dos crentes na hora da volta de Cristo, ensino encontrado em 1
Tessalonicenses 4. Veja agora o que ele diz nos versos 16 e 17:
"Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do
arcanjo, e ressoada a trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos
em Cristo ressuscitaro primeiro; depois, ns, os vivos, os que
ficarmos, seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o
encontro do Senhor nos ares, e, assim, estaremos para sempre com o
Senhor". Todos os intrpretes, inclusive os dispensacionalistas,
concordam em que esta passagem trata do arrebatamento da igreja na hora
da volta de Cristo. Contudo, merece ser observado que Paulo diz "os
mortos em Cristo ressuscitaro", no: "alguns dos mortos em Cristo",
ou: "a maioria dos mortos em Cristo". Esta passagem parece igualmente
excluir qualquer ressurreio(es) dos mortos em Cristo depois deste
momento.
Mateus 24.31 diz: "E ele [o Filho do homem cuja vinda sobre as nuvens
34. Ver acima p. 201.
256
A BIBLIA E O FUTURO
ra, como pode tal igreja ser considerada um "parntesis" no plano de
Deus?
(7) No h base bblica para esperarmos que pessoas ainda sero
trazidas para a salvao aps Cristo ter voltado. Conforme temos visto,
os dis-pensacionalistas ensinam que uma grande multido de pessoas
ainda ser salva aps Cristo retornar. Se considerarmos o arrebatamento
como a primeira etapa da volta de Cristo, no pensamento
dispensacionalista, lembraremos que um remanescente de Israel (os
144.000) e uma inumervel multido de gentios sero salvos durante a
tribulao dos sete anos. Embora somente pessoas regeneradas estejam
vivendo sobre a terra, no princpio do milnio, um grande nmero dos
descendentes destas pessoas ir se converter durante o milnio.
Entretanto, existem indicaes claras nas Escrituras de que a igreja
(incluindo tanto crentes judeus como gentios) estar completa quando
Cristo vier de novo. Sendo este o caso, no devemos esperar que as
pessoas ainda sero capazes de crer em Cristo e vir salvao aps a
volta de Cristo.
Considere-se primeiramente o ensino de 1 Corntios 15.23: "Cada um,
porm, por sua prpria ordem: Cristo, as primcias; depois, os que so
de Cristo (hoi tou Christou; literalmente, os de Cristo)". Percebemos,
pelo contexto prvio, que Cristo foi ressuscitado como as primcias
daqueles que dormem (v. 20). O termo primcias implica que todos
aqueles que morreram em Cristo sero igualmente nele vivificados (v.
22). No verso 23, Paulo nos fornece a ordem segundo a qual estas duas
ressurreies ocorrem: primeiramente Cristo, ento algum tempo mais
tarde, na vinda de Cristo, aqueles que pertencem a Cristo. As palavras
"os que so de Cristo" implicam que todos os que so de Cristo sero
ressuscitados naquela oportunidade, no somente alguns deles. Estas
palavras, portanto, no do oportunidade para a ressurreio de outros
cristos mais tarde.
Os dispensacionalistas afirmam que haver mais duas ressurreies de
crentes aps a primeira etapa da segunda vinda de Cristo: a
ressurreio dos santos da tribulao, incluindo os santos do Antigo
Testamento, e a ressurreio dos santos que morreram durante o milnio.
Alguns dispensacionalistas sustentam que "aqueles que pertencem a
Cristo", conforme mencionado em 1 Corntios 15.23, incluem crentes que
so ressuscitados aps a tribulao,33 mesmo estes intrpretes,
todavia, ainda aguardam uma ressurreio dos santos do milnio, no
final dos mil anos. Mas, ser que este ensino toma 1 Corn-
33. Ver, cg., Pentecost, Things to Come, p. 176. ; . ,
' -. .:','
Critica do Premilenismo D/spensaconaisfa
25
A maioria dos intrpretes concorda em que as virgens desta parbol;
representam todos aqueles que dizem estar esperando pela volta de
Cristo em outras palavras, todos aqueles que parecem ser membros da
igreja de Cristo. Sem tentarmos explicar cada detalhe, podemos dizer
que a lio bvia da parbola que todos os que aparentam ser
cristos, que no estiverem verdadeiramente prontos para a volta de
Cristo, no desfrutaro da salvao representada pelas bodas, quando
ele vier, e no tero uma oportunidade posterior para serem salvos, uma
vez que, aps a entrada daqueles que estavam prontos para a festa, a
porta fechada. Portanto, a parbola claramente no d lugar para que
pessoas sejam salvas aps a volta de Cristo.
Uma interpretao dispensacionalista comum desta parbola considerar
que as virgens representam os santos da tribulao, especificamente os
israelitas. Israel est esperando para o fim do perodo da tribulao a
volta do noivo e da noiva (indicando Cristo e sua Igreja). Conforme J.
Dwight Pente -cost: "A ceia do casamento, ento, torna-se a figura da
parbola para toda a era milenar, qual Israel ser convidado durante
o perodo da tribulao, cujo convite muitos rejeitaro e sero assim
lanados fora, e muitos aceitaro e sero nela recebidos".18 Esta
interpretao certamente questionvel; por que deveramos limitar
aqueles que esperam pelo noivo na parbola de Jesus aos israelitas?
Porm, mesmo tomando esta interpretao, a parbola ainda milita contra
a posio dispensacionalista. Pois, na parbola, a porta foi fechada,
aps as virgens que estavam prontas terem entrado para as bodas, no
deixando oportunidade para que outros entrem depois. Mesmo assim os
dis-pensacionalistas ensinam que, inclusive aps esta hora (o princpio
do milnio), outras pessoas sero capazes de entrar no gozo da festa do
casamento -isto , aqueles que ainda devero nascer durante o milnio,
e que ainda se convertero. Em outras palavras, para os
dispensacionalistas a porta no foi realmente fechada.39
(8) O milnio dos dispensacionalistas no o milnio descrito em
Apocalipse 20.4-6. Algumas das principais dificuldades com a doutrina
de um
-38. Pentecost, Things to Come, p. 227. Para uma posio similar, ver
J. F. Walvoord, The Rapture
Queslion CFindlay: Dunham, 1957), pp. J13, 114; e L. S. Cliafer,
Systematic Theotogy (Dailas: Dallas
Seminary Press, 1947), V, pp. 131 ss.
39. Uma vez que a maioria dos adeptos do premilenismo histrico (em
distino ao di^n^n.-"--- --
'ambm crem que as pessoas sero convertidas e salvo* -<
apresentadas militam <.
do cu foi mencionada no verso anterior] enviar os seus anjos, com
grande clangor de trombeta, os quais reuniro os seus escolhidos, dos
quatro ventos, de uma a outra extremidade dos cus". Os
dispensacionalistas, geralmente, interpretam esta passagem como se
referindo apenas ao arrebanhamento dos judeus eleitos no final do
perodo da tribulao.35 Mas, conforme vimos,36 no h razo para tal
limitao dos eleitos aqui. Se todos os eleitos so entendidos aqui,
que lugar ainda haver para o arrebanhamento de ainda outros eleitos
aps a segunda vinda de Cristo?37
Pedro tambm tem algo a dizer acerca deste problema. Em 2 Pedro 3.4,
ele afirma que os escarnecedores viro nos ltimos dias, dizendo: "Onde
est a promessa da sua vinda?" No verso 9 Pedro responde a esta objeo
com as seguintes palavras: "No retarda o Senhor a sua promessa, como
alguns a julgam demorada; pelo contrrio, ele longnimo para
convosco, no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao
arrependimento". O Senhor retarda a sua vinda, diz Pedro, a fim de que
mais pessoas possam se arrepender. A implicao evidente destas
palavras que, depois da segunda vinda ter ocorrido, no haver outra
oportunidade para se voltar a Deus, em arrependimento.
Considere-se finalmente o ensino da parbola das Dez Virgens em Mateus
25.1-13. Nesta parbola Jesus est ensinando aos seus discpulos
estarem sempre preparados para sua volta. A histria descreve uma festa
judaica le casamento, na qual dez virgens esto esperando pelo noivo a
fim de pode-em com ele entrar para as bodas. Enquanto o noivo se
atrasa, todas as vir-tens adormecem. Mas, quando, finalmente, o noivo
chega, as virgens sbias que tinham levado leo para suas lmpadas -
entram com ele para a festa o casamento. Entretanto, s virgens nscias
- que no tinham levado leo onsigo - no foi permitido entrarem para
as bodas porque, depois de as utras terem entrado, a porta foi fechada.
Quando, mais tarde, as virgens 5scias tentam ingressar para as bodas, o
noivo lhes diz: "Em verdade vos go que no vos conheo"(Mt 25.12).
NSB. p. JO33, nmero 4. Ver acima, pp. 181, 198-199,
Sobre este assunto, observe a seguinte declarao da Confisso Belga,
Artigo 37: "Finalmente, mos, de acordo com a Palavra de Deus, que,
quando o tempo indicado pelo Senhor (que desco-cido para todas as
criaturas) for chegado e o nmero dos eleitos for completado, o nosso
Senhor is Cristo vir dos cus..." (Psalter Hymiial da Christian
Reformed Church, 1959, Seo de Padres itrinrios, p. 20).
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ajirejnp 'BJjaj v ajqos 'jb ou ed anb uiaiBsmaf [Bqsajao a baou eu jas
[Bdpuud apBpiAijB Bns siod 'oiu iui ou opBjimii pdd tun SBuad^
ogJBquaduiasap sojajjnssaj sojubs so anb :uisua SBjsi[BuopBsuadsip so
'soluia auuojuoo 'scj/\j "soub [iiu aju^jnp oj O uiod opuBupj ouioo
sopBUopuau mbB obs anb 'sojajjnssaj sojubs so dl >wos a 'sojajjnssaj
sojubs so obs 'ojuByod 'YOZ ssdin^oodv sp OBBiajdjai
T3JS3 LUO3 OpjOOE 3Q -SBJSlIBUOIOBSUadsip SO UI3ZIp LUISSB 'j3AISS0d 3
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3) uiuudMA BJAB[Bd np opBoyiuSis ojjno tunquaj\| St7-Baisij opajnssaj
Biunu aoui so aajuap sopBjiosnssaj iubjoj sojuosap mbB sa[anb^ anb
opu^oipui :oo 'SBisifBuopBSuadsip so tuazip 'SBpipuajua jas uiaAap (p
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uia Bioq bu lu3aia Bpure anb 'ssad b aanb Bpuajajsj Biunqusu ui3BssBd
bu sourexiuooua obu 'uisjanb
5l[BUOI3BSU3dstp SO 3nb OpOUI Op 02 3SdlJB3od"V SOUIJ3] OB '
DjsipuopDsuadsiQ oiusiuaiiwsjj op
260
A BIBLIA E O FUTURO
reino milenar terreno, aps a volta de Cristo, j foram mencionadas
anteriormente, quando tratvamos da discusso do premilenismo
histrico.40 Aqui levantaremos algumas objees adicionais, que so
dirigidas especialmente contra a viso dispensacionalista do milnio.
Devemos observar, primeiramente, que a dificuldade anteriormente
mencionada, de que Apocalipse 20.4-6 no diz coisa alguma acerca dos
crentes que no morreram, porm esto ainda vivos quando Cristo
retornar,41 tem peso ainda maior contra o premilenismo
dispensacionalista do que tinha o premilenismo histrico. Eu citei, no
Captulo 14, a declarao de Charles Ryrie de que o propsito terreno
de Israel ser cumprido pelos judeus durante o milnio, ao viverem eles
sobre a terra com corpos no ressuscitados.42 No mesmo sentido vem a
seguinte declarao de J. Dwight Pentecost:
A concluso para esta questo seria a de que o Antigo Testamento exibe
uma esperana nacional, que ser completamente realizada na era
milenar. A esperana do crente individual do Antigo Testamento por uma
cidade eterna ser realizada na ressurreio na Jerusalm celestial,
onde, sem perder a distino nem a identidade, Israel se juntar com os
ressuscitados e com os transladados da era da igreja para compartilhar
da glria de seu reino para sempre. A natureza do milnio, como perodo
de teste da humanidade decada sob o justo reinado do rei, impede a
participao de indivduos ressurretos naquele teste. Desta forma, a
era milenar dir respeito apenas a homens que foram salvos, mas que
estaro vivendo em seus corpos naturais.43
Ambos estes escritores, representando ponto de vista
dispensacionalista, dizem que a era milenar dir respeito apenas a
pessoas que ainda estiverem vivendo em seus corpos naturais. Alm
disso, de acordo com a posio dispensacionalista, os santos
ressurretos desempenharo apenas um papel incidental no milnio. Eles
participaro com Cristo em certos julgamentos, e descero da nova
Jerusalm (que durante o milnio estar pairando nos ares sobre a
terra) para a terra a fim de participar destes julgamentos. Estas
atividades julgadoras, porm, sero limitadas a poucas funes
especficas, uma vez que, "a atividade principal dos santos ressurretos
ser na cidade nova e celestial".44
40. Ver acima, pp. 217-221.
41. Acima, pp. 217-219.
42. Acima, p. 227.
43. Things to Come, p. 546.
44. Walvoord, Kingdom, p. 329. Ver acima, pp. 227-228.
J
(Captulo 16 O MILNIO DE APOCALIPSE 20
neste captulo faremos uma tentativa de apresentar, com certo detalhe,
a posio amilenista sobre o milnio descrito em Apocalipse 20. Antes
de olharmos mais atentamente para Apocalipse 20, entretanto, deveramos
primeiramente nos ocupar com a questo da interpretao do livro do
Apocalipse. O sistema de interpretao desse livro que me parece mais
satisfatrio (embora no sem dificuldades), aquele conhecido por
paralelismo progressivo, habilmente defendido por William Hendriksen em
Mais que Vencedores, seu comentrio do Apocalipse.1 De acordo com esta
posio, o livro do Apocalipse consiste de sete sees que se
desenrolam paralelamente, cada uma delas retratando a igreja e o mundo
desde a poca da primeira vinda de Cristo at o tempo de sua segunda
vinda.
A primeira destas sees encontrada nos captulos 1 a 3. Joo v o
Cristo ressurreto e glorificado andando entre sete candeeiros de ouro.
Em obedincia ordem de Cristo, Joo passa agora a escrever cartas
para cada uma das sete igrejas da sia Menor. A viso do Cristo
glorificado, juntamente com as cartas s sete Igrejas, formam
obviamente uma unidade. Ao lermos estas cartas ficamos impressionados
com duas coisas. Primeiro, existem referncias a eventos, pessoas e
lugares da poca em que o livro do Apocalipse foi escrito. Segundo, os
princpios, recomendaes e advertncias contidos
1 Segunda Edio, Grand Rapids: Baker, 1940. Uma exposio e apologia
deste mtodo de interpretao, resumido em nove proposies, pode ser
encontrado nas pp. 22-64. Entre outros intrpretes que defendem uma
viso de paralelismo acerca do livro do Apocalipse, podemos mencionar
os seguintes: M. F. Sadler, The Revelation of St. John The Divine
(1894); S. L. Morris, The Drama of Christianity (1928); S. Greijdanus,
De Openbaring des Heeren aan Johannes (Amsterd: Van Bottemburg, 1925);
Herman Bavinck, Gereformeerde Dogmatick, Quarta Ed., IV, pp. 663-666
(Terceira Ed., pp. 758-761); Abraham Kuyper, E Voto Dordraceno (Kampen:
Kok, 1892), II, pp. 252-290, especialmente p. 284; R. C. H. Lenski,
Revelation (Columbus: Wartburg, 1943); B. B. Warfield, "The Millennium
and the Apocalypsc", Biblical Doctrines (Nova York: Oxford, 1929), pp.
644-646; ver nmero 6.
262
A BIBLIA E O FUTURO
o propsito central do milnio! Portanto de suma importncia que nada
deste legado propsito central esteja mencionado na nica passagem
bblica que trata diretamente do reino milenar de Cristo: Apocalipse
20.4-6.
Conclumos que o premilenismo dispensacionalista tem de ser
rejeitado ;omo um sistema de interpretao bblica que no est em
harmonia com as Escrituras.
O Milnio de Apocalipse 20
265
Esta seo termina com uma referncia clara ao juzo final: "Na
verdade, as naes se enfureceram; chegou, porm, a tua ira, e o tempo
determinado para serem julgados os mortos, para se dar o galardo aos
teus servos, os profetas, aos santos e aos que temem o teu nome, assim
aos pequenos como aos grandes, e para destrures os que destroem a
terra" (11.18).
A quarta seo, captulos 12 a 14, comea com a viso da mulher dando
luz um filho, enquanto que o drago espera para devor-lo to logo
tenha nascido - uma referncia bvia ao nascimento de Cristo. O
restante da seo descreve a oposio contnua que o drago (que
representa Satans) faz igreja. Aqui somos introduzidos s duas
bestas, que so auxiliares do drago: a besta que emerge do mar e a
besta que emerge da terra. Esta seo termina com uma descrio
figurada da vinda de Cristo para o juzo: "Olhei, e eis uma nuvem
branca, e sentado sobre a nuvem um semelhante a filho de homem, tendo
na cabea uma coroa de ouro e na mo uma foice afiada. Outro anjo saiu
do santurio, gritando em grande voz para aquele que se achava sentado
sobre a nuvem: Toma a tua foice e ceifa, pois chegou a hora de ceifar,
visto que a seara da terra j amadureceu. E aquele que estava sentado
sobre a nuvem passou a sua foice sobre a terra, e a terra foi ceifada"
(14.14, 15).
A quinta seo encontrada nos captulos 15 e 16. Ela descreve as sete
taas da ira, retratando dessa forma, de um modo grfico, a visitao
final da ira de Deus sobre aqueles que permanecem impenitentes. Esta
seo tambm termina com uma referncia ao juzo final: "E a grande
cidade se dividiu em trs partes, e caram as cidades das naes. E
lembrou-se Deus da grande Babilnia para dar-lhe o clice do vinho do
furor da sua ira. Todas as ilhas fugiram, e os montes no foram
achados" (16.19, 20).
A sexta seo, captulos 17 a 19, descreve a queda da Babilnia e das
bestas. Babilnia representa a cidade mundial - as foras do
secularismo e atesmo que esto em oposio ao reino de Deus. O final
do captulo 19 retrata a queda dos dois auxiliares do drago: a besta
que emerge do mar e o falso profeta, que aparentemente a mesma figura
que a besta que emerge da terra (veja 16.13). Mais uma vez temos
referncias claras ao tempo do fim, no final desta seo. O captulo
19, verso 11, descreve a segunda vinda de Cristo: "Vi o cu aberto, e
eis um cavalo branco. O seu cavaleiro se chama Fiel e Verdadeiro e
julga e peleja com justia". Mais adiante, no captulo, apresentado o
castigo final dos dois auxiliadores do drago: "E vi a besta e os reis
da terra, com os seus exrcitos, congregados para pelejarem contra aque-
264
A BIBLIA E O FUTURO
nestas cartas tm valor para a igreja de todos os tempos. Na verdade,
estas duas observaes fornecem uma chave para a interpretao de todo
o livro. Uma vez que o livro do Apocalipse foi endereado igreja do
primeiro sculo d. C, sua mensagem tem referncia a eventos que
ocorriam naquela poca, e por essa razo tinha relevncia para os
cristos daqueles dias. Mas, como o livro tambm era dirigido igreja
ao longo das eras, sua mensagem ainda relevante para ns hoje.
A segunda dessas sete sees a viso dos sete selos, encontrada nos
captulos 4 a 7. Joo arrebatado ao cu e v a Deus assentado em seu
trono radiante. Ento ele v o Cordeiro, que tinha sido morto, tomando
o rolo selado com sete selos da mo daquele que est assentado no
trono, indicando que Cristo conquistou a vitria decisiva sobre as
foras do mal, e dessa maneira digno de abrir os selos. Ento os
selos so quebrados, e diversos julgamentos divinos sobre o mundo so
descritos. Nesta viso, vemos a igreja sofrendo provaes e
perseguies sobre o pano de fundo da vitria de Cristo. Se algum
perguntar: Como saberemos quando termina uma destas sete sees
paralelas ( exceo da primeira, que forma uma unidade bvia), a
resposta que cada uma das sete termina com uma indicao de que o
tempo do fim chegou. Tal indicao pode ser fornecida por uma
referncia ao juzo final, no fim da Histria, ou ao estado final de
bem-aventurana do povo de Deus, ou a ambos. No final desta seo
encontramos ambos. Existe uma referncia ao juzo final no captulo
6.15-17: "Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os
poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos
penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre
ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono da ira do
Cordeiro, porque chegou o Grande Dia da ira deles; e quem que pode
suster-se?" Mas temos tambm uma descrio do estado final de
felicidade daqueles que saram da grande tribulao no captulo 7.15-
17: "Razo por que se acham diante do trono de Deus e o servem de dia e
de noite no seu santurio; e aquele que se assenta no trono estender
sobre eles o seu taber-nculo. Jamais tero fome, nunca mais tero
sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum, pois o Cordeiro que
se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes
da gua da vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima".
A terceira seo, encontrada nos captulos 8 a 11, descreve as sete
trom-betas de juzo. Nesta viso, vemos a igreja vingada, protegida e
vitoriosa.
O Milnio de Apocalipse 20
267
recai sobre Satans, e sua condenao final. Uma vez que Satans o
oponente supremo de Cristo, bastante lgico que sua condenao seja
narrada por ltimo.
Agora, estamos prontos para a interpretao do Apocalipse 20.1 -6, a
nica passagem da Bblia que fala, explicitamente, de um reino de mil
anos. Observe primeiramente que a passagem claramente se divide em duas
partes: os versos 1-3, que descrevem o aprisionamento de Satans; e os
versos 4-6, que descrevem o reinado de mil anos de certos indivduos
com Cristo.
A interpretao premilenista destes versos os entende como descrevendo
um reino milenar de Cristo na terra, que se seguir sua segunda
vinda. E verdade que se fez referncia segunda vinda de Cristo no
captulo anterior (veja 19.11-16). Se, pois, algum considerar
Apocalipse 20 como mostrando o que cronologicamente se segue ao que foi
descrito no Captulo 19, esta pessoa realmente concluiria que o milnio
de Apocalipse 20.1-6 vir aps a volta de Cristo.
Entretanto, conforme indicamos acima, os captulos 20 a 22 constituem a
ltima das sete sees do livro do Apocalipse e, por essa razo, no
descrevem o que se segue na volta de Cristo. Antes, Apocalipse 20.1 nos
traz, mais uma vez, de volta ao incio da era do Novo Testamento.
Que esta a interpretao adequada destes versos fica claro no apenas
a partir do que foi desenvolvido acima, mas tambm do fato de que este
captulo descreve a derrota e a condenao final de Satans.
Certamente, a derrota de Satans teve incio com a primeira vinda de
Cristo, conforme j foi claramente demonstrado no captulo 12, versos
7-9. O fato de que o reino milenar, retratado em 20.4-6, acontece antes
da segunda vinda de Cristo, fica evidente porque o juzo final,
descrito nos versos 11 a 15 deste captulo, retratado como vindo aps
o reino de mil anos. No somente no livro do Apocalipse, mas tambm em
todo o restante do Novo Testamento, o juzo final est associado com a
segunda vinda.2 Sendo este o caso, fica bvio que o reinado milenar de
Apocalipse 20.4-6 tem de ocorrer antes e no depois da segunda vinda de
Cristo. Passemos agora a examinar, mais de perto, Apocalipse 20.1 -6.
Comeamos com os versos 1-3:
2. Ver Apocalipse 22.12; Mateus 16.27; 25.31-32; Judas 14-15; e
especialmente 2 Tessalonicenses 1.7-10.
. ..
266
A BIBLIA E O FUTURO
le que estava montado no cavalo e contra o seu exrcito. Mas a besta
foi aprisionada, e com ela o falso profeta que, com os sinais feitos
diante dela, seduziu aqueles que receberam a marca da besta e eram os
adoradores da sua imagem. Os dois foram lanados vivos dentro do lago
do fogo que arde com enxofre" (19.19, 20).
A stima seo, captulos 20 a 22, narra a condenao do drago (que
Satans), completando desta forma a descrio da destruio dos
inimigos de Cristo. O juzo final e o castigo final dos mpios esto
descritos no final do captulo 20: "Vi um grande trono branco e aquele
que nele se assenta... Vi tambm os mortos, os grandes e os pequenos,
postos em p diante do trono. Ento se abriram livros. Ainda outro
livro, o livro da vida, foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo
as suas obras... Ento, a morte e o inferno foram lanados para dentro
do lago de fogo. Esta a segunda morte, o lago de fogo. E, se algum
no foi achado inscrito no livro da vida, esse foi lanado para dentro
do lago de fogo" (vs. 11, 12, 14, 15). Em adio, esta seo descreve o
triunfo final de Cristo e sua igreja, e o universo renovado, aqui
chamado de novos cus e nova terra.
Observe que, embora estas sete sees sejam paralelas entre si, elas
tambm revelam um certo progresso escatolgico. A ltima seo por
exemplo, nos leva mais longe, no futuro, do que as outras sees.
Embora o juzo final j tenha sido descrito resumidamente em 6.12-17,
ele no apresentado em maior detalhe at chegarmos a 20.11-15. Embora
o gozo final dos redimidos, na vida por vir, tenha sido esboado em
7.15-17, somente encontramos uma descrio detalhada e elaborada da
vida sobre a nova terra ao alcanarmos o captulo 21 (21.1 a 22.5). Por
isso este mtodo de interpretao denominado paralelismo progressivo.
Encontramos a progresso escatolgica nestas sete sees no apenas em
relao a cada seo, mas tambm no que diz respeito ao livro como um
todo. Se admitirmos que o livro do Apocalipse retrata a luta de Cristo
e sua igreja, por um lado, contra os inimigos de Cristo e da igreja
pelo outro, podemos dizer que a primeira metade do livro (caps. 1-11)
descreve a luta na terra, retratando a igreja enquanto perseguida pelo
mundo. A segunda metade do livro, porm (caps. 12-22), nos fornece o
pano de fundo espiritual e mais profundo desta luta, mostrando a
perseguio da igreja pelo drago (Satans) e seus auxiliadores. A luz
desta anlise, vemos como a ltima seo do livro (20-22) se encaixa
bem. Esta ltima seo descreve o julgamento que
O Milnio de Apocalipse 20
269
exceo de eventuais pessoas, famlias ou cidades que chegaram a ter
contato com a revelao especial de Deus. Poder-se-ia dizer que durante
esta poca estas naes eram enganadas por Satans, assim como nossos
primeiros pais foram enganados por Satans quando caram no pecado no
Jardim do den.
Imediatamente antes de sua ascenso, porm, Cristo deu a Grande
Comisso para seus discpulos: "Ide, portanto, fazei discpulos de
todas as naes" (Mt 28.19). Neste momento, pode-se bem imaginar os
discpulos trazendo uma intrigante questo: Como poderemos fazer isto,
se Satans continua a enganar as naes, do modo como ele o fez no
passado? Em Apocalipse 20.1-3, Joo traz uma resposta tranquilizadora a
esta pergunta. Parafraseando, sua resposta mais ou menos assim:
"Durante a era do evangelho, que foi instaurada agora, Satans no ser
capaz de continuar enganando as naes do modo como o fez no passado,
pois ele foi aprisionado. Portanto, durante todo este perodo, vocs,
discpulos de Cristo, sero capazes de pregar o evangelho e de fazer
discpulos dentre todas as naes".
Isto no significa que Satans no possa fazer qualquer mal enquanto
estiver preso. Significa apenas o que Joo est dizendo aqui. Enquanto
Satans estiver preso, ele no poder enganar as naes de modo a
impedi-las de aprenderem acerca da verdade de Deus. Mais adiante, neste
captulo, Joo nos diz que, quando os mil anos tiverem passado, Satans
ser solto de sua priso e sair para enganar as naes do mundo, para
reuni-las conjuntamente para a luta contra o povo de Deus (vs. 7-9).
Isto, porm, ele no pode fazer enquanto est preso. Conclumos, ento,
que o aprisionamento de Satans durante a era do evangelho significa
que, primeiramente, ele no pode impedir a disseminao do evangelho e,
em segundo lugar, ele no pode congregar todos os inimigos de Cristo
para atacarem conjuntamente a igreja.
Haver alguma indicao, no Novo Testamento, de que Satans estava
preso na poca da primeira vinda de Cristo? De fato h. Quando os
fariseus acusaram Jesus de expulsar demnio pelo poder de Satans,
Jesus respondeu: "Ou como pode algum entrar na casa do valente e
roubar-lhe os bens sem primeiro amarr-lo?" (Mt 12.29). bem
interessante que a palavra utilizada por Mateus, para descrever o
aprisionamento do homem valente, a mesma palavra utilizada em
Apocalipse 20 para descrever o aprisionamento de Satans (o termo grego
deo). Poder-se-ia dizer que Jesus amarrou o diabo quando triunfou sobre
ele no deserto, recusando-se a ceder s suas tentaes. O fato de Jesus
expulsar os demnio, assim ele nos ensina nesta passagem,
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892
O Milnio de Apocalipse 20
271
(4) Vi tambm tronos, e nestes sentaram-se aqueles aos quais foi dada
autoridade de julgar. Vi ainda as almas dos decapitados por causa do
testemunho de Jesus, bem como por causa da palavra de Deus, tantos
quantos no adoraram a besta, nem tampouco a sua imagem, e no
receberam a marca na fronte e na mo; e viveram (ezsan) e reinaram com
Cristo durante mil anos. (5) Os restantes dos mortos no reviveram
(ezsan) at que se completassem os mil anos. Esta a primeira
ressurreio. (6) Bem-aventurado e santo aquele que tem parte na
primeira ressurreio; sobre esses a segunda morte no tem autoridade;
pelo contrrio, sero sacerdotes de Deus e de Cristo e reinaro com ele
os mil anos.
Observamos, anteriormente, que os versos 1 a 3 mencionam um perodo de
"mil anos". Observamos agora que os versos 4 a 6 tambm se referem a um
perodo de mil anos. Embora seja possvel entender os "mil anos" dos
versos 4 a 6 como descrevendo um perodo de tempo diferente dos "mil
anos" dos versos 1 a 3, no h nenhuma razo forte para o fazermos,
especialmente porque a expresso "os mil anos" (ta chilia ete) aparece
duas vezes, uma no verso 3 e outra no verso 5. Por causa disso podemos
admitir, seguramente, que os versos 1 a 3 e os versos 4 a 6 se ocupam
do mesmo perodo de "mil anos". Este perodo, conforme vimos, abrange
toda a dispensao do Novo Testamento, desde a poca da primeira vinda
de Cristo at imediatamente antes do tempo da segunda vinda de Cristo.
Observemos mais acuradamente o verso 4: "Vi tambm tronos, e nestes
sentaram-se aqueles aos quais foi dada autoridade de julgar". A
primeira questo a tratarmos aqui : Onde esto estes tronos? Leon
Morris destaca o fato de que no livro de Apocalipse a palavra "trono"
utilizada 47 vezes, e que todos estes tronos, exceo de trs (2.13;
13.2; 16.10), parecem estar nos cus.3 Se acrescentarmos a esta
considerao o fato de Joo ver "as almas dos decapitados", somos
corroborados na concluso de que o local da viso de Joo foi agora
transferido para o cu. Podemos ento dizer que, embora o perodo de
mil anos, descrito nestes seis versos, seja inteiramente o mesmo, os
versos 1 a 3 descrevem o que se passa na terra durante esta poca, e os
versos 4 a 6 retratam o que acontece no cu.
Joo v aqueles a quem foi dada autoridade de julgar assentados em
tronos. O livro de Apocalipse se ocupa muito de questes de justia,
especialmente para os cristos perseguidos. Portanto, de alta
significncia que o julgamento da viso de Joo (ou "autoridade de
julgar", NIV) conferido
3. The Revelation of St. John (Grand Rapids: Eerdmans, 1969), p. 236.
270
A BIBLIA E O FUTURO
foi uma evidncia deste triunfo. Algum poderia contra-argumentar,
dizendo que o aprisionamento de Satans, aqui mencionado, est
apresentado mais em conexo com a expulso de demnios do que em
conexo com a pregao do Evangelho. Porm, eu responderia que a
expulso de demnios uma evidncia da presena do Reino de Deus (Mt
12.28), e que exatamente porque o Reino de Deus chegado que se pode
agora pregar o Evangelho a todas as naes (veja Mateus 13.24-30, 47-
50).
Quando os setenta retornaram de sua misso de pregao, disseram a
Jesus: "Senhor, os prprios demnios se nos submetem pelo teu nome!"
Mas ele lhes disse: "Eu via Satans caindo do cu como um relmpago"
(Lc. 10.17-18). Nem necessrio dizer que estas palavras no devem ser
interpretadas como sugerindo uma descida literal de Satans desde os
cus naquela hora. Elas devem antes ser entendidas no sentido de que,
nas obras que seus discpulos estavam realizando, Jesus via uma
indicao de que o reino de Satans tinha acabado de sofrer um golpe
demolidor - que, na verdade, acabara de acontecer um certo
aprisionamento de Satans, uma certa restrio de seu poder. Neste
evento, a queda ou aprisionamento de Satans est diretamente associada
com a atividade missionria dos discpulos de Jesus. Outra passagem que
descreve a restrio das atividades de Satans, em relao
abrangncia missionria de Cristo, Joo 12.31, 32: "Chegou o momento
de ser julgado este mundo, e agora o seu prncipe ser expulso. E eu,
quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo".
interessante observar que o verbo grego traduzido por "expulsar"
(ekball) derivado da mesma raiz que o termo utilizado em Apocalipse
20.3: "lanou-o (ball) [Satans] no abismo". Ainda mais importante,
porm, a observao de que a "expulso" de Satans est associada
aqui com o fato de que no somente judeus, mas tambm homens de todas
as nacionalidades sero atrados a Cristo quando ele estiver na cruz.
O aprisionamento de Satans, descrito em Apocalipse 20.1-3, portanto,
significa que, ao longo da era do evangelho na qual vivemos agora, a
influncia de Satans, embora certamente no eliminada, to restrita
que ele no pode impedir a disseminao do Evangelho s naes do
mundo. Por causa do aprisionamento de Satans durante esta era
presente, as naes no podem conquistar a igreja, mas a igreja est
conquistando naes.
Passamos agora aos versos 4 a 6, a passagem que trata do reino de mil
anos:
O Milnio de Apocalipse 20
273
entregar suas vidas do que negar seu salvador. Esta passagem, na
verdade, uma espcie de paralela a uma passagem anterior do livro,
Apocalipse 6.9: "Quando ele abriu o quinto selo, vi debaixo do altar as
almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e
por causa do testemunho que sustentavam". Quando Joo adiciona o fato
de que estes aqui descritos "no adoraram a besta, nem tampouco a sua
imagem", ele est descrevendo melhor os mrtires cristos. Aprendemos
em Apocalipse 13.15 que aqueles que se recusassem a adorar a imagem da
besta deveriam ser mortos.
A viso, portanto, se refere s almas de todos os cristos que
morreram, mas especialmente s almas daqueles que morreram como
mrtires, por causa de sua lealdade a Cristo.5 Se perguntarmos como
pde Joo ver as almas daqueles que tinham morrido, a resposta ser que
Joo viu tudo isto em uma viso. Algum tambm poderia perguntar: como
pde Joo ver um anjo amarrando o diabo e o prendendo por mil anos com
uma grande corrente?
Agora vem as palavras mais controvertidas da passagem: "E viveram e
reinaram com Cristo durante mil anos". Os intrpretes premilenistas,
sejam eles dispensacionalistas ou no, entendem estas palavras como
descrevendo uma ressurreio literal e fsica dos mortos, e por esta
razo, encontram nesta passagem uma prova para um reinado milenar de
Cristo na terra, aps sua segunda vinda. Ser esta a interpretao
correta dessa passagem?
Deve ser admitido que a palavra grega traduzida por "viveram", ezsan,
pode-se referir a uma ressurreio fsica (veja, por exemplo, Mt 9.18;
Rm. 14.9; 2Co 13.4; Ap 2.8). A questo, porm, se isto que a
palavra significa aqui.
Parece que Joo est falando aqui sobre uma espcie de ressurreio, a
partir da segunda sentena do verso 5: "Esta a primeira ressurreio"
-palavras que se referem obviamente ao viver e reinar com Cristo no
verso 4. Mas, ser esta "primeira ressurreio" uma ressurreio
fsica- um ressuscitar o corpo dentre os mortos? Aparentemente no, uma
vez que a ressurreio do corpo dentre os mortos mencionada mais
adiante no captulo, nos versos 11 a 13, como algo diferente do que
descrito aqui. Os premilenistas
5. Fica evidente que Joo aqui est vendo as almas no somente dos
mrtires mortos, mas sim de todos s crentes mortos, a partir da
primeira parte do verso 5: "os restantes dos mortos no reviveram..."
Uma vez que "os restantes dos mortos" tem de se referir aos incrdulos
mortos, fica bvio que aqueles a que Joo viu nesta viso (v. 4) tm de
ser os crentes mortos.
272
A BIBLIA E O FUTURO
queles que esto assentados nos tronos. A descrio que Joo faz
deles, como "assentados em tronos", um modo concreto de expressar a
idia de que eles esto reinando com Cristo (veja a ltima parte do
verso 4). Aparentemente, este ato de reinar inclui a autoridade de
proceder a algum tipo de julgamento. Se isto significa simplesmente
concordar e estar agradecido pelos julgamentos feitos por Cristo, ou se
isto significa que queles que esto assentados nos tronos dada a
oportunidade de fazerem seus prprios julgamentos acerca de assuntos
terrenos, no nos revelado. O fato de que reinar e julgar esto, s
vezes, inter-relacionados fica evidente a partir das palavras de Cristo
a seus discpulos." "Em verdade vos digo que vs, os que me seguis-tes,
quando, na regenerao, o Filho do homem se assentar no trono da sua
glria, tambm vos assentareis em doze tronos para julgar as doze
tribos de Israel" (Mt 19.28).4
Perguntamos agora: Quem est assentado nestes tronos? Para responder a
esta pergunta, temos de olhar mais adiante na passagem, e observar que
aqueles a quem Joo viu nesta viso so descritos como tendo "vindo
vida" (v. 4) e so distinguidos dos "restantes dos mortos" no verso 5.
Em outras palavras, Joo teve uma viso acerca de certas pessoas que
morreram, as quais ele distingue de outras pessoas que tambm morreram.
Ao examinarmos cuidadosamente o verso 4, parece que Joo v aqui duas
classes de pessoas mortas: um grupo maior de crentes mortos, e um grupo
menor daqueles que morreram como mrtires da f crist.
A primeira sentena do verso 4 descreve os crentes que morreram, a quem
Joo v assentados em tronos, compartilhando do reinado de Cristo e
exercendo sua autoridade em realizar julgamentos. Este reinado um
cumprimento de uma promessa anteriormente registrada no livro do
Apocalipse: "Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono,
assim como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono" (3.21).
Conforme a viso prossegue, porm, Joo v um grupo especfico de
crentes mortos, a saber, os mrtires: "vi ainda as almas dos
decapitados por causa do testemunho de Jesus, bem como por causa da
palavra de Deus, tantos quantos no adoraram a besta, nem tampouco a
sua imagem, e no receberam a marca na fronte e na mo". As palavras:
"as almas dos decapitados" se referem obviamente a mrtires - cristos
fiis que preferiram antes
4. Sobre a ntima relao entre governar e julgar, ver F. Buchsel,
"hino", TDNT, III, 923.
L
O Milnio de Apocalipse 20
275
esto agora vivendo com Cristo no cu e compartilhando de seu reinado
durante o estado intermedirio entre morte e ressurreio. O perodo de
mil anos durante o qual estas almas vivem e reinam com Cristo ,
conforme vimos, toda a era do evangelho, desde a primeira vinda de
Cristo at a segunda vinda. Em outras palavras, estamos agora no
milnio, e o reinado de Cristo com os crentes durante este milnio no
terreno, mas sim celestial.8
George Eldon Ladd discorda da interpretao acima, afirmando que a
palavra za (a forma presente de ezsan) nunca utilizada no Novo
Testamento para descrever algumas almas vivendo aps a morte do corpo.9
Eu creio, porm, que h pelo menos um caso de tal uso no Novo
Testamento, no vigsimo captulo de Lucas. Jesus citou as palavras que
Deus proferira a Moiss na sara ardente aos saduceus, que negavam a
ressurreio do corpo: "Eu sou... o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e
o Deus de Jac" (v. 37, citando xodo 3.6). Ento Jesus acrescentou
estas palavras: "Deus no Deus de mortos, e sim de vivos, porque para
ele todos vivem" (v. 38). Desta forma, Jesus provou a doutrina da
ressurreio do corpo a partir do Pentateuco, o qual os saduceus
aceitavam como autoridade.
Para nosso propsito, contudo, importante que, de acordo com Josefo,
os saduceus no negavam apenas a ressurreio do corpo, mas tambm a
existncia continuada da alma aps a morte: "Mas a doutrina dos
saduceus esta: as almas morrem com os corpos...".10 Observe agora
que, em sua resposta, Jesus no corrigiu apenas a negao dos saduceus
ressurreio, mas tambm sua negao da existncia da alma aps a
morte. As palavras de Jesus: "ele no Deus de mortos, e sim, de
vivos", implicam que, em certo sentido, os patriarcas esto mesmo agora
vivos, aps a sua morte e antes de sua ressurreio. Este destaque
explicitado pela ltima clusula do verso 38: "Porque para ele todos
vivem" (pantes gar auto zsin). O tempo do verbo traduzido por "vivem"
(zsin, uma forma de za) no futuro (o que poderia sugerir que estes
mortos viveriam apenas na hora de sua ressurreio, mas sim presente,
nos dizendo que Abrao, Isaque e Jac esto em algum sentido
8. Eu discordo, portanto, daqueles amilenistas (incluindo Agostinho)
que interpretam ezesan como significando regenerao, e que, por essa
razo, incluem os crentes que ainda esto vivos sobre a terra no nmero
daqueles mencionados como vivendo e reinando com Cristo. Em minha
opinio, esta passagem menciona unicamente a vida e reinado com Cristo
de crentes que j morreram, y. Robert G. Clouse, ed., The Meaning oflhe
Millennium, p. 190. 10. Antiquities, XVIII, 1, 4. Ver tambm Wars ofthe
Jews, II, 8, 14.
A BIBLIA E O FUTURO
srpretam a descrio dos versos 11 a 13 como sendo a ressurreio dos
rdulos que, dizem eles, acontece aps o milnio, uma vez que a ressur-
o dos crentes ocorreu antes do milnio. Entretanto, devemos
questionar dia da separao da ressurreio de incrdulos da dos
crentes por um ervalo de mil anos, especialmente luz das palavras de
Jesus, em Joo I8, 29: "Vem a hora em que todos os que se acham nos
tmulos ouviro a a voz e sairo: os que tiverem feito o bem, para a
ressurreio da vida; e os e tiverem praticado o mal, para a
ressurreio do juzo" [grifo meu].6 Alm ;so, o argumento de que a
ressurreio retratada em Apocalipse 20.11-13 ja somente de incrdulos
no pode ser provado. Embora tenha sido dito e se o nome de algum no
for encontrado no livro da vida, ele ser lana-' no lago do fogo (v.
15), estas palavras no provam que nenhum daqueles e foram
ressuscitados tenha tido seu nome escrito no livro da vida. Con-jmos
que, no final do captulo 20, o que est descrito a ressurreio ral,
e aquilo que descrito na ltima clusula de 20.4 deve ser outra coisa
le no uma ressurreio fsica ou corporal.
O que significam ento as palavras: "e viveram e reinaram com Cristo
irante mil anos?" A chave j foi fornecida no verso 4a. Ali Joo disse:
"Vi mbm tronos, e nestes sentaram-se aqueles aos quais foi dada
autoridade : julgar". O restante do verso deixa claro que aqueles que
esto assentados n tronos eram as almas das pessoas que tinham morrido
- crentes que per-aneceram fiis a Cristo, e especialmente mrtires que
selaram sua f com ias vidas. Este o grupo que Joo v como "vivendo
e reinando com Cris-i". Embora estes crentes tenham morrido, Joo os v
vivos, no no sentido )rporal, mas no sentido de que eles esto
desfrutando da comunho com risto no cu. Esta uma vida de muita
felicidade - veja, por exemplo, as alavras de Paulo acerca da condio
dos crentes entre a morte e a ressurrei-o em Filipenses 1.23 e 2
Corntios 5.8.7 uma vida na qual estes crentes ue foram mortos se
assentam em tronos, compartilhando do reinado de Cristo J Dbre todas as
coisas, compartilhando inclusive de sua atividade julgadora.
Por essa razo entendemos que a palavra ezsan (viveram, ou vieram 1
ida) no verso 4, descreve o fato de que as almas dos crentes que
morreram
Ser fornecida uma discusso mais completa acerca do ensino bblico
sobre a ressurreio do corpo d Captulo 17.
. Para uma discusso mais completa acerca do assim chamado "estado
intermedirio" ver acima, !aptulo 9.
O Milnio de Apocalipse 20
277
entes e com elas se pode falar; a elas foram dadas vestiduras brancas e
lhes foi dito que descansassem. As vestiduras brancas e o descanso
sugerem que elas esto experimentando uma espcie provisria de
felicidade, que espera pela ressurreio final. Isto muito semelhante
situao das almas descritas no captulo 20, das quais se diz que
esto reinando com Cristo enquanto esperam pela ressurreio do corpo.
Embora a palavra viveram {ezesan) no esteja empregada em 6.9-11, a
situao descrita nesses versos certamente paralela situao
descrita em 20.4. A nica diferena que dito para as almas dos
mrtires mortos no captulo 6 que descansem, enquanto que s almas dos
mrtires mortos, referidas no captulo 20, dito que vivem e reinam
com Cristo. Mas, em ambos os captulos, diz-se, das almas dos crentes
mortos, que elas esto vivendo entre a morte e a ressurreio. Concluo
que existe no livro do Apocalipse um precedente para se interpretar
20.4 conforme foi feito acima.13
Podemos observar a relevncia desta viso ao lembrar que, na poca de
Joo, a igreja era muito oprimida e, frequentemente, perseguida. Seria
bastante confortante para os cristos dos dias de Joo saber que embora
muitos de seus companheiros na f tivessem morrido, alguns inclusive
tendo sido cruelmente executados como mrtires, estes irmos e irms na
f mortos estavam de fato vivos agora no cu, no que diz respeito s
suas almas, e estavam reinando com Cristo.
No temos indicao, nestes versos, de que Joo esteja descrevendo um
reinado milenar terreno. A cena, conforme vimos, se passa no cu. Nos
versos 4 a 6 no dito coisa alguma acerca da terra, acerca da
Palestina como centro deste reinado ou acerca dos judeus. Nada dito
aqui acerca dos crentes que ainda estejam sobre a terra durante este
reino milenar - a viso trata exclusivamente de crentes que j
morreram. Este reino milenar no algo que deva ser aguardado no
futuro; ele est acontecendo agora, e durar at que Cristo retorne.
Por isso, o termo milenismo realizado uma descrio apropriada da
posio defendida aqui - se lembrarmos que o milnio em questo no
um reinado terreno, mas sim reinado celestial.
A sentena seguinte, verso 5a, tem um carter parenttico e, por isso,
13. Outras passagens do livro do Apocalipse, que ensinam que os crentes
desfrutaro aps a morte de uma existncia abenoada, so: 3.21, que
foi citada anteriormente no Captulo 2.10 ("S fiel at a morte, e dar-
te-ei a coroa da vida"); e 14.13 ("Bem-aventurados os mortos que, desde
agora, morrem no Senhor...")-
276
A BIBLIA E O FUTURO
vivos agora. Embora para ns eles paream estar mortos, para Deus eles
esto vivos. O comentrio de Calvino, sobre as palavras "porque para
ele todos vivem", apoia esta interpretao: "Este modo de expresso se
encontra empregado em vrios sentidos pelas Escrituras; mas aqui ela
significa que os crentes, aps terem morrido neste mundo, levam uma
vida celestial com Deus... Deus fiel para preserv-los vivos em sua
presena, o que ultrapassa a compreenso dos homens".11 Aqui, pois,
temos um exemplo, fora do livro do Apocalipse, do uso do termo grego
za para descrever a vida da alma aps a morte do corpo e antes da
ressurreio.12
Para deixar claro, no podemos encontrar outro uso de za com este
significado no livro do Apocalipse, parte do captulo 20. Existe,
conforme vimos, pelo menos um uso de za no Apocalipse, que denota a
ressurreio corporal (2.8). Mas h vrios exemplos, em Apocalipse,
onde esta palavra utilizada com um sentido outro que no ressurreio
corporal. Em 4.9, 10, 7.2, 10.6 e 15.7, por exemplo, za utilizado
para descrever o fato de que Deus vive para sempre; em 3.1 a palavra
utilizada para descrever o que podemos chamar de vida espiritual.
Existe, porm, um paralelo, no livro do Apocalipse, idia contida em
20.4, conforme interpretada acima. Eu me refiro ao que se encontra em
6.9-11: "Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas
daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por
causa do testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo:
At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem
vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um
deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem
ainda por pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus
conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram".
Observe o marcante paralelo entre "as almas dos decapitados" (em 20.4)
e "as almas daqueles que tinham sido mortos" (em 6.9). Ambas as vises
tratam de crentes que foram mortos. Aparentemente, as almas dos
mrtires mortos, descritas em 6.9-11, esto consci-
11. Harmony ofthe Gospel (1957), III, p. 53.
12. Podemos observar pelo menos uma indicao de um uso similar de za
na literatura joanina. Em Joo 11.25, 26 lemos: "Disse-lhe Jesus: Eu
sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver
(zsetai); e todo o que vive e cr em mim no morrer, eternamente". A
denotao primeira de zsetai aqui em relao ressurreio corporal
dos crentes. Mas a declarao "todo o que vive e cr em mim no
morrer, eternamente" implica que aquele que cr em Jesus estar
vivendo mesmo durante o estado intermedirio.
O Milnio de Apocalipse 20
279
Mais adiante, neste captulo, contudo, efetivamente encontramos um
ensino claro acerca do que acontecer a estes incrdulos mortos aps o
trmino dos mil anos. O que acontece ao "restante dos mortos" naquela
hora est descrito no verso 6 como "a segunda morte". Quando, no verso
6, dito que a "segunda morte" no tem poder sobre os crentes mortos,
est implicando que a "segunda morte" efetivamente tem poder sobre os
mortos incrdulos. O que quer dizer "a segunda morte"? O verso 14
explica: "Esta a segunda morte, o lago de fogo". A segunda morte,
pois, significa punio eterna aps a ressurreio do corpo. Portanto,
no que toca aos incrdulos mortos, haver uma mudana aps o final dos
mil anos, mas no ser uma mudana para melhor, porm para pior.
Agora Joo continua dizendo: "Esta a primeira ressurreio" (v. 5b).
Estas palavras retratam o que aconteceu aos crentes mortos a quem Joo
estava descrevendo no final do verso 4, antes da declarao parenttica
que acabamos de discutir. A luz do que foi dito acima, temos de
entender estas palavras no como descrevendo uma ressurreio corporal,
mas antes como a transio da morte fsica para a vida no cu com
Cristo. Esta transio aqui denominada como uma "ressurreio" - na
verdade um uso incomum do termo, mas perfeitamente compreensvel face
ao pano de fundo do contexto anterior. Isto realmente uma forma de
ressurreio, pois pessoas que so consideradas mortas so agora vistas
como vivas, num sentido muito real do termo. A expresso "a primeira
ressurreio", realmente, implica que haver uma "segunda
ressurreio"(embora esta expresso no seja utilizada) para estes
crentes mortos - a ressurreio do corpo, que acontecer quando Cristo
voltar, no final do perodo dos mil anos.
Joo prossegue agora, no verso 6: "Bem-aventurado e santo aquele que
tem parte na primeira ressurreio". As palavras seguintes nos do a
razo para esta felicidade: "sobre esses a segunda morte no tem
autoridade". A segunda morte, conforme vimos, significa punio eterna.
Estas palavras acerca da segunda morte implicam a "primeira
ressurreio" que Joo acabou de mencionar, no uma ressurreio
corporal. Pois, se devssemos considerar os crentes aqui como tendo
sido fisicamente ressuscitados, com corpos glori-
de achri, ver tambm O. Palmer Robertson, "Is There a Dislinctive
Future for Ethnic Israel in Romans 11 ?". in Perspectives on
Evangelical Theology, ed. por Kenneth S. Kantzer e Stanley N. Gundry
(Grand Rapids: Baker, 1979), pp. 219, 220.
278
A BIBLIA E O FUTURO
apropriadamente posta entre parntesis pela New International
Version: "Os restantes dos mortos no reviveram (ezsan) at que se
completassem os mil anos". O termo ezsan, conforme empregado nesta
sentena, tem de significar a mesma coisa que denotou a sentena
anterior. Em nenhum dos casos esta palavra significa ressurreio
corporal. Joo est falando aqui acerca dos incrdulos mortos - os
"restantes dos mortos" - como distintos dos mortos crentes que acabou
de descrever. Quando ele diz que o restante dos mortos no viveu ou no
veio vida, ele denota exatamente o oposto daquilo que acabara de
dizer acerca dos crentes mortos. Os mortos incrdulos, diz ele, no
viveram nem reinaram com Cristo durante este perodo de mil anos.
Enquanto que os crentes desfrutam, aps a morte, de um novo tipo de
vida com Cristo no cu, no qual eles compartilham do reinado de Cristo,
os incrdulos, aps a morte, no compartilham nem dessa vida nem desse
reino.
O fato de que isto verdadeiramente abarca o perodo de mil anos est
indicado pelas palavras "at que se completassem os mil anos" (achri
teles-th ta chilia et). A palavra grega traduzida aqui por "at",
achri, indica que o que dito aqui permanece verdadeiro durante toda a
extenso do perodo de mil anos. O uso da palavra at no implica que
estes incrdulos mortos vivero e reinaro com Cristo aps este perodo
ter findado. Se esse fosse o caso, teramos de esperar uma afirmao
clara neste sentido. Observe que tambm encontramos a expresso "at se
completarem os mil anos" no verso 3 deste captulo. Ali, porm, a
expresso vem seguida de uma declarao explcita, indicando que algo
diferente acontecer aps o final destes mil anos: "Depois disto
necessrio que ele [o diabo, cujo aprisionamento acabara de ser
descrito] seja solto pouco tempo". No verso 5, entretanto, as palavras
"at que se completassem os mil anos" no so seguidas por outra
declarao que pudesse indicar que estes mortos viriam vida aps
terem findado os mil anos.14
14. Para uma interpretao semelhante do verso 5a, ver S. Greijdanus,
De Openbaring des Heeren aan Johannes, ad loc; W. Hendriksen, More than
Conquerors, ad loc.\ R. C. H. Lenski, Revelation, ad loc; James A.
Hughes, "Revelation 20.4-6 and the Question of the Millennium",
Westminster Theolo-gical Journal, XXXV, 3 (Spring, 1973), pp. 300-302.
Sobre o uso de achri, como indicando uma condio que prevalece at
certo ponto, sem implicar que um estado de coisas diferentes se seguir
aps aquele ponto ter sido alcanado, observe as seguintes passagens:
Mateus 24.38 (o povo nos dias de No no parou imediatamente de comer e
de beber aps No ter entrado na arca), Atos 23.1 (Paulo no parou de
viver perante toda boa conscincia aps este dia), Atos 26.22, Romanos
5.13a (o pecado no cessou de estar no mundo aps ter sido dada a lei).
Romanos 8.22 (a criao no cessou de gemer em dores aps o ponto o que
Paulo se refere aqui), 1 Corntios 4.11, Apocalipse 2.26. Sobre este uso
Tapttulo 1 7 A RESSURREIO DO CORPO
fl ressurreio do corpo de importncia central para a mensagem
escatol-gica bblica. Conforme observamos anteriormente,1 existe uma
diferena radical entre a viso crist e a viso grega do homem.
Conforme os filsofos gregos, o corpo do homem mau e um obstculo
sua existncia plena. Por causa disso, na morte, o corpo se desintegra
enquanto que a alma continua vivendo - no h aqui esperana de uma
ressurreio corporal. A Bblia, ao contrrio, ensina que Deus criou o
homem corpo e alma, e que o homem no completo sem o seu corpo. Tanto
a encarnao como a ressurreio corporal de Cristo provam que o corpo
no mau, mas sim bom. Porque Cristo ressuscitou dos mortos, todos os
que so de Cristo tambm ressuscitaro com coipos glorificados. Embora
aqueles que morreram em Cristo desfrutem agora de uma felicidade
provisria, durante o estado intermedirio, sua felicidade no ser
completa at que seus corpos tenham sido ressuscitados dentre os
mortos. A ressurreio do coipo, portanto, uma doutrina singularmente
crist.
Antes de discutirmos a natureza da ressurreio, temos de nos ocupar
com a questo do tempo da ressurreio. J vimos que tanto os
premilenistas histricos como os dispensacionalistas separam a
ressurreio dos crentes da dos incrdulos por um espao de mii anos.
Todos os premilenistas ensinam que a ressurreio dos crentes
acontecer no princpio do milnio, enquanto que a ressurreio dos
incrdulos ocorrer no final do milnio.2 Os dispensacionalistas
acrescentam mais duas ressurreies alm dessas: a ressurreio dos
santos da tribulao, ao finai da tribulao de sete anos, e a
ressurreio dos santos do milnio no final do milnio.1
' Ver acima, captulo 8. - Verncima. pp. 215-216, 226-227.
i- Ver acima, pp. 226-227. Uma vez que os premilenistas afirmam que
ainda haver morte durante o milnio, eles tambm precisam defenJcr uma
ressurreio dos crentes que morreram durante o milnio, em adio s
duas ressurreies mencionadas acima.
rui UKO
ficados, eles j estariam desfrutando da plenitude e felicidade total
da vida por vir, na qual "a morte j no existir" (Ap 21.4), e no
mais seria necessrio dizer que a segunda morte no tem poder sobre
eles.
"Pelo contrrio, sero sacerdotes de Deus e de Cristo e reinaro com
ele os mil anos" (v. 6b). Ao longo de todo este perodo de "mil anos",
portanto, os crentes mortos estaro adorando a Deus e a Cristo como
sacerdotes, e reinaro com Cristo como reis. Embora Joo esteja
pensando aqui unicamente sobre o perodo que se estende at a volta de
Cristo, os ltimos captulos do Apocalipse indicam que, aps a volta de
Cristo e a ressurreio do corpo, estes crentes mortos sero capazes de
adorar a Deus, servir a Deus e reinar com Cristo de forma ainda mais
rica do que esto fazendo agora. Ento eles adoraro e serviro a Deus
por toda a eternidade, numa perfeio sem pecado, com corpos
glorificados na nova terra.
Esta , portanto, a interpretao amilenista de Apocalipse 20.1 -6.l5
Interpretada desta forma, a passagem no diz coisa alguma acerca de um
reinado terreno de Cristo sobre um reino primariamente judaico. Antes,
ela descreve o reinado com Cristo no cu, das almas dos crentes mortos,
entre sua morte e a segunda vinda de Cristo. Ela, igualmente, descreve
o aprisionamento de Satans durante a era presente, de modo tal que ele
no possa impedir a disseminao do evangelho.
5. Entre outros telogos que sustentam a interpretao amilenista desta
passagem e a Escatologial nilenista em geral, como acrscimo aos j
relacionados na nota nmero 1, acima, podemos mencio-1 ir os seguintes:
Oswald T. Allis, Prophecy and lhe Church (Filadlfia: Presbyterian and
Reformed, '45); Louis Berkhof, Systemaric Theology (Grand Rapids:
Eerdmans, 1953); Floyd E. Hamilton, The [
isis of Millennial Faith (Eerdmans, 1955); Philip E. Hughes,
Interpreting Prophecy (Eerdmans,
76); R. Bradley Jones, Whal, Where, and When is lhe Millennium? (Grand
Rapids: Baker, 1975);
orge L. Murray, Millenial Studies (Grand Rapids: Baker, 1948;
reimpresso, 1975), Geerhardus
s, The Pauline Eschatology (Prnceton: Princeton Univ. Press, 1930).
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282
A BIBLIA E O FUTURO
Temos agora de nos defrontar com a questo sobre se a Bblia ensinou ou
no tal ressurreio em duas ou quatro etapas. O principal ponto em
debate aqui o ensino comum a ambos os tipos de premilenismo, de que
haver um intervalo de mil anos entre a ressurreio dos crentes e a
dos incrdulos. Podemos apresentar as seguintes consideraes contra
esta posio:
A primeira: A Bblia apresenta a ressurreio de crentes e incrdulos
como acontecendo conjuntamente. Uma das mais notveis passagens do
Antigo Testamento, que tratam da ressurreio dos mortos, Daniel
12.2: "Muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro, uns para a
vida eterna, e outros para vergonha e horror eterno". Observe que a
passagem menciona a ressurreio dos justos e a dos mpios
simultaneamente, sem qualquer indicao de que a ressurreio destes
dois grupos deva ser separada por um longo perodo de tempo.
So muito claras, sobre este assunto, as palavras de Jesus encontradas
em Joo 5.28, 29: "No vos maravilheis disto, porque vem a hora em que
todos os que se acham nos tmulos ouviro a sua voz [do Filho do homem]
e sairo: os que tiverem feito o bem, para a ressurreio da vida; e os
que tiverem praticado o mal, para a ressurreio do juzo". Aqui
igualmente encontramos a ressurreio dos crentes e a ressurreio dos
incrdulos mencionadas conjuntamente. dito especificamente por Jesus:
"vem a hora em que todos os que se acham nos tmulos ouviro a sua voz
e sairo". A implicao clara disto parece ser a de que, num tempo
especfico e determinado, aqui denominado "a hora" vindoura, todos os
que estiverem em seus tmulos ouviro a voz de Cristo e sero
ressuscitados dos mortos. No h aqui nenhuma indicao de que Jesus
pretenda ensinar que um perodo extremamente longo de tempo separar a
ressurreio para a vida da ressurreio para o juzo.
Deveria ser observado, contudo, que em um verso anterior Jesus utilizou
a palavra "hora" para descrever o perodo de tempo durante o qual os
seus seguidores so regenerados: "Em verdade, em verdade vos digo que
vem a hora e j chegou, em que os mortos ouviro a voz do Filho de
Deus; e os que a ouvirem vivero" (v. 25). Os dispensacionalistas
argumentam que, uma vez que a "hora" mencionada no verso 25 se estende
ao longo de toda a era do evangelho, no h razo para que a "hora"
mencionada no verso 28 no possa incluir duas ressurreies separadas
por mil anos.4
4. Ver NSB, p. 1131, nmero 1: "Uma vez que esta hora de regenerao
espiritual j perdurou por mais de dezenove sculos tambm possvel
que a futura "hora" da ressurreio fsica (vs. 28, 29) se
A Ressurreio do Corpo
285
brir qualquer sinal desta doutrina [a doutrina das duas ressurreies
separadas por mil anos] at que se chega ao seu antepenltimo captulo.
Se, ao chegar a esse captulo, a pessoa der uma interpretao literal a
uma sentena de uma passagem altamente simblica, essa pessoa ento
perceber que necessrio voltar tudo novamente e interpretar todos os
ensinos escatolgicos da Bblia de modo a que concordem com esta nica
diferena. Uma regra consagrada da exegese a de interpretar uma
passagem obscura das Escrituras luz de uma afirmao clara. Neste
caso, as afirmaes claras esto sendo interpretadas de modo a
concordarem com a interpretao literal de uma sentena num contexto
repleto de simbolismo, cujo sentido verdadeiro altamente discutvel.5
Passemos agora a olhar mais de perto Apocalipse 20.11-15. Observe a
referncia aos "mortos, os grandes e os pequenos, postos em p diante
do trono" (v. 12). Por que deveramos limitar a significao destas
palavras a uma descrio dos incrdulos? Como pode algum morto ser
excludo deste grupo? Observe tambm a declarao de que o mar entregou
os mortos que nele estavam (v. 13). Haver, ento, somente mortos
incrdulos no mar? Veja igualmente a afirmao: "a morte e o alm
entregaram os mortos que neles havia" (v. 13). Com certeza o Hades, o
reino dos mortos,6 inclui todos os mortos, no apenas os mortos que
eram incrdulos.7
Lemos no verso 12 acerca da abertura dos livros. Conforme a ltima
parte do verso 12, estes livros devem conter um registro do que cada um
tem feito.8 Mas no h nada que indique que estes livros contenham
apenas material para condenao. O livro da vida, mencionado nos versos
12 e 15, geralmente entendido como indicando a lista dos eleitos de
Deus. O verso 15 nos diz que se o nome de algum no for achado escrito
nesse livro da vida, essa pessoa foi lanada no lago do fogo. Contudo,
haver qualquer indicao nesta passagem de que nenhum dos que estavam
perante o grande trono branco tivesse seu nome escrito no livro da
vida? Na verdade, haveria qualquer razo em se dizer: "E, se algum no
foi achado inscrito no livro da vida", e se toda a viso tratasse
unicamente de pessoas cujos nomes no estavam escritos naquele livro?9
5. Millennial Studies (Grand Rapids: Baker, 1948), pp. 153-154.
6. Ver acima, pp. 119-121.
7. Embora em Lucas 16.23, conforme vimos (acima, pp. 121-123), Hades
parece ser usado para descrever o lugar de punio do mpios durante o
estado intermedirio, no h indicao de que esta Palavra seja
utilizada neste sentido restrito em Apocalipse 20.13, particularmente
no porque nesta Passagem Hades colocado em paralelo com morte.
8. Provavelmente, no devemos pensar em livros no sentido literal nem
aqui, nem no caso do "livro da vida".
9. Para uma refutao mais ampla da teoria da ressurreio, em duas
etapas, ver David Brown, Christ 's Second Corning (Nova York: Carter,
1851), pp. 190-217.
284
A BIBLIA E O FUTURO
Uma outra passagem, onde a ressurreio de crentes e incrdulos
mencionada conjuntamente, encontra-se em Atos 24. Paulo, em sua defesa
perante Flix, diz: "Eu sirvo ao Deus de nossos pais..., tendo
esperana em Deus, como tambm estes [os judeus que o acusavam] a tm,
de que haver ressurreio, tanto de justos como de injustos" (vs. 14,
15). No grego, assim como na traduo para o portugus, a palavra
ressurreio est no singular (anastasin). Podero duas ressurreies
separadas por mil anos ser adequadamente denominadas ressurreio!
Passemos agora para o Apocalipse 20.11-15:
(11) Vi um grande trono branco e aquele que nele se assenta, de cuja
presena fugiram a terra e o cu, e no se achou lugar para eles. (12)
Vi tambm os mortos, os grandes e os pequenos, postos em p diante do
trono. Ento, se abriram livros. Ainda outro livro, o livro da vida,
foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo as suas obras, conforme
o que se achava escrito nos livros. (13) Deu o mar os mortos que nele
estavam. A morte e o alm entregaram os mortos que neles havia. E foram
julgados, um por um, segundo as suas obras. (14) Ento, a morte e o
inferno foram lanados para dentro do lago de fogo. Esta a segunda
morte, o lago de fogo. (15) E, se algum no foi achado inscrito no
livro da vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo.
Os premilenistas, tanto os histricos como os dispensacionalistas,
afirmam que aqui est descrita unicamente a ressurreio dos
incrdulos. Eles dizem isso baseados em sua interpretao da viso
encontrada nos versos 4 a 6 deste captulo - uma vez que, segundo eles,
a ressurreio dos versos 12 e 13 uma elaborao mais desenvolvida da
declarao encontrada no verso 5: "Os restantes dos mortos no
reviveram at que se completassem os mil anos". Mas, conforme vimos, a
interpretao premilenista dos versos 4 a 6 no a nica possvel; j
foi fornecida evidncia para a posio de que 20.4-6 no trata de uma
ressurreio corporal, nem de crentes nem de incrdulos. Os
premilenistas devem admitir que Apocalipse 20.4-6 a nica afirmao
clara das Escrituras que prova, ao menos para eles, que haver duas
ressurreies separadas, uma para crentes e outra para incrdulos, com
um intervalo, entre elas, de mil anos. Porm este ensino estaria ento
baseado numa interpretao literal de uma passagem de um livro
altamente simblico, contrapondo-se ao ensino claro de outras passagens
(como Joo 5.28, e Atos 24.15) de que a ressurreio de crentes e
incrdulos ser simultnea. O comentrio de George L. Murray acerca da
interpretao premilenista de Apocalipse 20.4-6 bem incisivo sobre a
questo.
A anomalia com que nos defrontamos aqui que se pode ler toda a Bblia
sem deso-
- A
A Kessurreio do Corpo
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mente no prova, de forma alguma, que os incrdulos no sejam
ressuscitados dentre os mortos na mesma ocasio em que os crentes o so.
1 Tessalonicenses 4.16, que acabamos de citar, diz em parte: "E os
mortos em Cristo ressuscitaro primeiro". Alguns premilenistas afirmam
que a expresso "ressuscitaro primeiro" implica que os crentes sero
ressuscitados antes dos incrdulos. Mas mesmo um exame superficial
desta passagem revelar que aqui o contraste no entre a ressurreio
de crentes e incrdulos, mas entre a ressurreio dos mortos em Cristo
e o arrebatamento dos crentes que ainda estiverem vivos quando Cristo
retornar. Paulo est dizendo aos Tessalonicenses que a ressurreio dos
crentes mortos preceder a transformao e o arrebatamento dos crentes
que estiverem vivos por ocasio da Parousia.
1 Corntios 15.23, 24 diz o seguinte: "Cada um, porm, por sua prpria
ordem: Cristo, as primcias; depois, os que so de Cristo, na sua
vinda. E, ento, vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai,
quando houver destrudo todo principado, bem como toda potestade e
poder". A interpretao que encontra uma possvel referncia ao milnio
nesta passagem j foi discutida e respondida anteriormente.10 Assim
como no h nesta passagem evidncia conclusiva para um futuro reinado
terreno de mil anos, tambm no existe aqui nenhuma evidncia
conclusiva de que os incrdulos sero ressuscitados muito tempo depois
de os crentes terem sido ressuscitados. Em todo este captulo, Paulo
no diz coisa alguma acerca da ressurreio dos incrdulos; seu ensino
aqui ocupa-se apenas da ressurreio dos crentes.
Conclumos que no h base, nas Escrituras, para a teoria de uma
ressurreio dupla ou qudrupla. O ensino claro