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DIANA NEVES





"Um romance sexy e intrigante que desvenda todas as fragilidades humanas... "
- Diana Neves, autora do romance
UM MAR DE ROSAS
O
S
T
RAIDORES

2 EDIO

DIANA NEVES
2



































OS TRAIDORES



Aos trinta e nove anos, Laura Alves
tem todos os motivos para ser uma
mulher feliz. Vive um casamento de
sonho, me de duas crianas
maravilhosas e possu uma carreira
brilhante enquanto Neurocirurgi.
No entanto, a chegada do cunhado ir
pr em causa tudo o que conquistou.
Envolvida num trrido caso extra-
conjugal, ela mergulha num ciclo
vicioso do qual no consegue sair, e
quando o pior acontece, v-se intimada
a pagar pelos seus erros e a avaliar pela
primeira vez o que realmente
importante para si.









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OS TRAIDORES










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"Este romance uma obra de fico. Nomes, personagens, lugares e factos so produtos da imaginao
da autora. Qualquer semelhana com pessoas reais, vivas ou mortas, acontecimentos e lugares mera
coincidncia."

Todos os direitos reservados.


2 Edio/2014

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1

Laura Mendona e Leonardo Alves viviam numa grandiosa moradia a poucos
quilmetros de Lisboa. Um espao agradvel, com dois pisos bem decorados e um
jardim idlico volta. Quando se casaram, ele era ainda um arquitecto em incio de
carreira com vontade de crescer na empresa onde comeara a trabalhar. Ela, por
seu turno, era uma jovem mdica promissora, dedicada de corpo e alma sua
profisso. Conheceram-se num jantar de amigos no ano de 1996 e desde ento
nunca mais se largaram. Foi amor primeira vista, ele confessou anos mais tarde.
Assim que chegou ao restaurante Leonardo ficou imediatamente encantado pela
presena de Laura. Dona de uma estatura elevada - 1,77m de altura - a mdica
exibia lbios finos, cabelos loiros compridos e um atributo especial que o
arrebatou desde o primeiro momento em que a viu. Olhos to verdes como duas
esmeraldas.
Laura tambm se deixou seduzir pelo jeito cordial do arquitecto. Achou-o
particularmente atraente, embora na altura tivesse tentado esconder o seu
interesse a todo o custo. Leonardo era um homem bonito, alto e elegante. Possua
cabelos castanhos e olhos escuros, cobertos por um par de culos transparentes
que usava desde os tempos da adolescncia nunca pensando em desfazer-se deles
sob pena de no conseguir enxergar um palmo frente do nariz.
O arquitecto tinha conscincia de que os seus culos no eram um chamariz s
raparigas. Conferiam-lhe um ar demasiado srio e intelectual, e na altura, finais
dos anos noventa, as raparigas queriam tudo, menos um namorado srio e
intelectual. Queriam aventuras, queriam namorar o rapaz mais giro da turma e
cometer loucuras tpicas de adolescentes. Laura parecia ser a excepo regra.
Aps alguns romances fracassados e desiluses amorosas, Leonardo agradeceu
aos cus a sorte de a ter encontrado naquela noite. Bela, discreta, inteligente e
inconscientemente sedutora. Nunca mais a largou. Nunca mais ficou um dia sem a
ver. Seis meses aps terem comeado a namorar, ainda que nunca se tivessem
tocado intimamente, ele j sabia que queria passar o resto da vida ao lado dela.
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Laura era uma mulher muito bonita, brilhante e dinmica, mas sempre faltara
algo nela. Talvez uma certa ternura e gentileza. No se podiam utilizar tais
palavras para a descrever. Ambicionava mais da vida do que ser apenas uma
simples mdica ou a perfeita dona de casa. Tinha vinte e quatro anos quando
conheceu Leonardo, era virgem e nunca namorara ningum.
Ele estranhou tal facto. Ela dissera-lhe que andara demasiado ocupada a realizar o
seus objetivos e a atingir os seus fins. Prometera a si prpria, confessara-lhe um
dia que aos quarenta anos seria uma Neurocirurgi de sucesso.
Leonardo encarou a frieza dela como um desafio. Aos seus olhos, Laura parecia
uma mulher de extrema inteligncia e competncia com um perfeito controlo
sobre todos os aspectos do seu mundo. Cada sorriso, cada gesto mais efusivo era
como que uma vitria para si pois Laura no demonstrava afabilidade com
qualquer outra pessoa.
O pedido de casamento surgiu dois anos depois num fim-de-semana romntico
Serra da Estrela. Foi aceite na hora. Laura sabia que no encontraria ningum
melhor. Casaram-se numa cerimnia civil, simples e descomprometida contando
apenas com a presena de amigos prximos que de antemo j sabiam qual seria o
final daquela histria.
Chovia torrencialmente naquela tarde de Sbado, mas isso no foi motivo
suficiente para estragar o dia mais feliz das suas vidas. Ela foi com um vestido
simples em tons de bege, os cabelos presos abaixo da nuca e um pequeno ramo de
lrios nas mos. Ele, por seu lado, apareceu de fato e gravata sem se preocupar
com nenhum outro detalhe a no ser com a presena dela.
Financeiramente independentes, partiram de lua-de-mel para Toscana, Sul de
Itlia. Permaneceram duas semanas num clima de total romance e quando
regressaram a Lisboa alugaram um apartamento no centro da cidade a poucos
metros do hospital onde Laura trabalhava.
A casa no era muito grande. Possua apenas dois quartos mas uma vista
esplndida sob a cidade. No entanto, era um pouco impessoal aos olhos de
Leonardo, que sempre sonhou adquirir para si e para a sua famlia um espao
amplo onde no faltassem os churrascos aos Domingos e um grandioso jardim
volta onde os filhos pudessem brincar.
Ele desejava ter filhos. Queria ver os quartos cheios de risos e de rudo, mas Laura
mostrava-se relutante em aceitar a ideia. Ela gostava de morar no centro da
cidade, de ter tudo ali ao p e um apartamento pequeno que no desse muito
trabalho a limpar. Talvez fosse egosta da sua parte pensar dessa forma, mas a
verdade que aps dois anos de casamento, completamente mergulhada no seu
Internato e sem tempo para respirar, tudo o que ela no desejava na altura era
organizar churrascos aos Domingos e muito menos em ter filhos que pudessem
brincar num jardim inexistente.
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Os seus objectivos eram outros e estavam traados desde h muito. Medicina. Era
isso que a movia, era apenas nisso que pensava e era isso que se via a fazer para o
resto da vida.
Mas as cobranas de Leonardo foram surgindo de forma subtil. Aos trinta e um
anos crescia-lhe o desejo de ser pai e formar uma famlia - um sonho que o
acompanhou desde os tempos da adolescncia - altura em que perdeu os seus
progenitores num terrrvel acidente de viao e se viu obrigado a viver numa casa
de acolhimento at aos dezoito anos. Foram tempos difceis, ultrapassados a muito
custo, mas que deixaram marcas irreparveis. O trmino da famlia biolgica
provocou em si a vontade de querer formar uma nova e recuperar tudo o que
havia perdido aps a morte dos pais e o afastamento sbito do seu irmo mais
novo. Nunca mais soube nada dele. Separaram-se ainda jovens e cada um seguiu o
seu caminho. A ltima vez que se viram foi com o intuto de se despedirem. O
irmo iria sair do pas e tentar uma vida nova no estrangeiro sem intenes de
algum dia regressar a Portugal. Leonardo no fez absolutamente nada para o
impedir. Achou que no valia a pena. De qualquer maneira, no tinham nada em
comum e as suas vidas h muito que haviam tomado rumos diferentes.
As primeiras insinuaes surgiram trs anos aps o casamento, a prncipio algo
espaadas no tempo, mas depois cada vez mais impertinentes e acutilantes.
Leonardo mostrou a sua vontade em ser pai, mas Laura negou-lhe veemente o
pedido dizendo que ainda era muito cedo para pensarem nisso. Ele ainda tentava
consolidar a sua carreira e ela lutava por terminar o seu Internato. No era tempo
de cometer precipitaes apenas por um desejo ou um capricho, ela dizia.
Chegaram ao ponto de uma possvel ruptura quando por indicao do seu
Orientador, Laura recebeu uma proposta irrecusvel para trabalhar num centro
hospitalar em Londres. Ao saber disso, Leonardo encostou-a contra a parede e
disse-lhe em poucas palavras: ou eu ou esse trabalho. Ainda que no tivesse a certeza
de qual seria a escolha da mulher, o arquitecto respirou de alvio quando ela
decidiu recusar o convite. Laura resignou-se ideia de exercer funes mdicas
numa clnica privada no centro de Lisboa e oito meses depois descobriu que
estava grvida. Foi um acidente. No contava com isso e nem conseguiu esconder
a sua contrariedade por ter cometido o deslize de esquecer a plula numas
malditas frias de Vero no Douro.
J Leonardo no poderia ter ficado mais radiante com a notcia. A alegria tornou-
se ainda maior quando descobriu que a mulher estava grvida, no de uma, mas
de duas crianas. Gmeos. Dois rapazes que dentro de pouco tempo iriam correr
pela casa e ench-la de alegria, tal como ele sempre sonhou.
A vida seria um pouco agitada com a profisso que tinham, mas seria
compensador no final das contas. Conseguiriam criar os filhos, manter o
casamento e ser felizes para sempre.
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Podia at parecer romntico demais, mas era o que Leonardo achava que iria
acontecer sempre que tocava na enorme barriga da mulher e projectava um futuro
risonho para os quatro.
Os nove meses que se seguiram foram clinicamente complicados. Laura deixou de
trabalhar no quinto ms de gestao, engordou quinze quilos e sentiu uma enorme
dificuldade em manter-se de p. Os gmeos deveriam nascer no comeo de
Setembro e no ltimo ms ela s saa da cama para ir casa de banho. Comia
como uma leoa, passava os dias a ver televiso no quarto e no deixava sequer que
o marido a tocasse. Havia algumas semanas que seu colo uterino comeara a
adelgaar e ela j apresentava alguma dilatao. Cada vez que se levantava, nem
que fosse por pouco tempo, sentia contraces. Estava farta de ficar deitada e tinha
medo que alguma coisa corresse mal.
Uma semana antes da data marcada, comeou a sentir as primeiras contraces.
Estava sozinha em casa, o marido tinha ido trabalhar e por isso ela achou melhor
levantar-se da cama e andar pelo apartamento durante algum tempo s para
ajudar. Telefonou tambm sua mdica avisando-a que possivelmente chegara a
hora. No final da tarde, quando Leonardo chegou a casa, as dores tornaram-se
mais intensas. Era impossvel saber o que era pior. Estar sentada, estar deitada ou
estar de p. O marido quis lev-la imediatamente para o hospital, mas Laura
aguentou firme as dores parecendo muito menos nervosa que ele. Ao longo da
noite foi mantendo contacto com a sua mdica. Falaram sobre todas as
possibilidades e a mdica surpreendeu-se com a frieza dela. Nunca antes tinha
visto uma grvida to calma e despreocupada.
Perto das quatro da manh, quando chegou ao hospital, Laura parecia estar a
fazer fora h horas e nada acontecia. Leonardo olhou para o relgio e perguntou-
se quanto tempo mais a mulher iria resistir quela prova de fogo sem perder a
razo. E de repente, o quarto encheu-se de gente. Dois mdicos, um deles a
obstetra que a acompanhou durante todo o perodo de gestao, uma enfermeira e
um auxiliar de servio. Apareceram duas pequenas bacias de metal e o crculo de
mscaras se fechou em volta da parturiente. Leonardo posicionou-se ao lado da
mulher e ofereceu-lhe a mo esperando que ela a apertasse com fora.
Infelizmente, foi isso que aconteceu. Em vez de gritos e lgrimas naturais em todas
as grvidas, Laura concentrou todas as suas energias em apertar as mos do
marido, esmagando-as com fora. Ele encorajou-a, beijou-a nos cabelos e pediu
para que ela se mantivesse calma. Perdeu a conta das vezes que o fez. E ento
todos estavam a gritar, estimulando-a e encorajando-a. Leonardo viu a cabea do
primeiro beb a sair para o mundo. um menino, a mdica disse e ele ficou
apavorado com a cor roxa da criana. A enfermeira acalmou-o dizendo que era
normal e logo levou o beb para os braos da me. Mas Laura estava to exausta
que nem sequer prestou ateno quele ser inofensivo que agora era seu filho.
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Tocou-o no rosto ao de leve, mas logo sentiu uma enorme contraco que a
obrigou a contorcer-se na cama. As dores continuaram e foi preciso o uso de um
frceps para corrigir a posio do outro beb. Leonardo nem podia olhar para o que
estavam a fazer com a sua mulher. No meio de toda aquela aflio apenas rezava
para que tudo corresse bem. s onze da manh j nem a reconhecia. Com os
cabelos molhados, a testa encharcada de suor e a face vermelha de tanto esforo,
Laura no parecia sequer estar consciente.
O outro beb era bem mais teimoso que o primeiro. Manteve-se no tero da me
durante uma hora ainda que ela o tentasse expulsar a todo o custo. Se o outro
menino no sair em poucos minutos, temos que partir para uma cesariana, a mdica
avisou. Mas Laura recusou terminantemente tal procedimento. Ele vai sair, ela
gritou desesperada. Ele vai sair.
Quando estavam todos prestes a desistir, o beb moveu-se e comeou a descer
lentamente. Era quase meio-dia e Laura estava praticamente inconsciente. E ento,
de um momento para o outro, l estava o outro rapaz, a gritar em plenos pulmes,
olhando ansioso sua volta como se estivesse procura da me. Nesse momento,
quase instintivamente, Laura ergueu a cabea e viu-o. Agradeceu aos cus e voltou
a cair com a cabea sobre a almofada, rindo e chorando ao mesmo tempo
enquanto o marido lhe cobria o rosto de beijos, parabenizando-a por ter
conseguido ultrapassar aquela verdadeira prova de fogo.
Para Laura foi como se todas as suas dores e todo o seu sofrimento tivessem tido
um fim no minuto em lhe foram colocados nos braos os dois seres mais preciosos
da sua vida. O eptome da felicidade ocorreu aquando da primeira fotografia
tirada por Leonardo. Exausta pelas oito horas do parto que foi obrigada a
suportar, Laura segurou os gmeos em cada um dos seus braos e abriu um
sorriso radiante que contrastou com o choro compulsivo das suas crianas.
Andr e Joo foram os nomes foram escolhidos pelo pai. Duas crianas irriquietas
e saudveis que em pouco tempo cresceram e se tornaram dois seres distintos.
Vestiam-se de maneira diferente, comportavam-se de maneira diferente e lidavam
com as situaes de forma diferente. Andr era dono de uma personalidade forte e
vincada, tal como a me. Amuava com facilidade e queria que tudo fosse feito
sua maneira. Recusava os carinhos do pai e desobedecia frequentemente s ordens
da me. Joo, era o oposto. Doce, carinhoso e calmo, aceitava tudo o que lhe era
dito. Parecia trazer a bondade nos olhos e no corao.
O apartamento onde viviam passou a ser demasiado pequeno para abrigar tanta
agitao. Quando as crianas completaram trs anos, Laura e Leonardo foram
obrigados a adquirir uma grandiosa moradia nos arredores de Lisboa. Uma casa
com dois pisos, um jardim gigantesco e a inexistncia de vizinhos prximos que se
pudessem queixar dos churrascos organizados aos fins-de-semana.
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Sete anos se passaram e a rotina instalou-se na famlia. Laura regressou ao seu
trabalho na clnica logo aps o nascimento dos filhos. Esperou o perodo de
amamentao, mas pouco mais do que isso. De qualquer maneira o seu leite era
fraco e secou ao fim de seis meses. Durante esse tempo estava cansada de ficar em
casa a tomar conta das crianas, a trocar fraldas oito vezes por dia, a preparar seis
biberons e quatro banhos dirios, a adormecer um dos filhos e logo a seguir a ver o
outro acordar, a passar noites e noites em claro, a esfalfar-se para andar pelas ruas
e edifcios da cidade com um carrinho duplo quando todos se derretiam com os
seus filhos e a sua nica vontade era cortar os pulsos.
O marido ajudava-a de todas as formas que podia, mas no era a mesma coisa.
Por uma sobrecarga total de horrios, trs anos aps o nascimento dos filhos,
Laura e Leonardo resolveram a contratar uma empregada para tomar conta das
crianas. Chamava-se Alicia, tinha vinte e cinco anos, vinha do Brasil, era algo
obesa, com cabeleira negra farta, olhos castanhos e pele excessivamente clara. Uma
moa simples sem muita instruo ou familiares prximos mas que rapidamente
se apegou aos gmeos e eles a ela. Fora contratada por ter sido a nica candidata a
responder exactamente o que Laura queria ouvir. No gosto de sair noite. No
fumo. No bebo. No tenho namorado. Sou evanglica e adoro crianas.
As suas tarefas consistiam em limpar a casa, buscar as crianas ao colgio e s
aulas de natao, deixar o jantar pronto e aguardar a chegada dos donos da casa -
quase sempre o patro - j raras vezes tinha o privilgio de se encontrar com
Laura, a no ser de manh, na cozinha, a poucos minutos da mdica sair para ir
trabalhar.
Laura trabalhava praticamente sessenta horas por semana, no porque fosse
necessrio, mas porque o exerccio da Medicina continuava a ser um dos aspectos
mais importantes da sua vida e o oxignio que a impulsionava a querer superar-se
todos os dias. Na clnica onde trabalhava era reconhecida pela sua competncia
extrema, mas para ela isso era muito pouco. Queria bem mais do que o
reconhecimento dos outros. Queria o seu prprio reconhecimento, ainda que isso
parecesse impossvel sempre que se via confrontada com o seu perfeccionismo
doentio.
Leonardo, por seu lado, subiu a pulso no escritrio de arquitectura onde comeou
a trabalhar logo aps o final do seu Doutoramento. Cinco anos depois assumiu a
gesto dos projectos e o comando de uma equipa de jovens arquitectos.
Trabalhava cerca de dez horas por dia - bem menos do que a mulher - mas todas
as semanas era confrontado com reunies fora de hora ou viagens espordicas que
o impediam de estar com a famlia o tempo que desejava. Eram raros os momentos
em que todos se sentavam mesa e partilhavam uma refeio agradvel sem
pressas de realizar outras tarefas em simultneo.
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Quando a mulher regressou ao trabalho, Leonardo passou a ser uma figura
presente no s em casa mas tambm na vida dos filhos. Era um ptimo pai e no
se coibia de tomar para si tarefas normalmente destinadas s mes. Para ele no
era sacrifcio nenhum. Fazia-o por gosto e tambm por nutrir pelos filhos um amor
incondicional. Agradecia todos os dias a ddiva que era t-los na sua vida e
agradecia tambm o facto de ser casado com uma mulher que continuava a amar
mais do que tudo. Apesar da gravidez, para ele, Laura continuava a ser uma
mulher extraordinariamente bonita, longilnea, elegante, com um corpo perfeito e
mos graciosas. Muitos consideravam a sua personalidade intragvel, mas ele no.
Gostava do seu modo de pensar, das coisas que dizia e do modo como as fazia. O
relacionamento de ambos era construdo com base no respeito mtuo e carinho.
Eram muito bons na cama. Sempre o foram. s vezes, ele at achava que depois de
onze anos, eram melhores ainda.
Numa noite particularmente friorenta de incio de Novembro, depois de pr os
filhos na cama, Leonardo regressou ao quarto e colocou uma msica inebriante no
leitor de CDs. Ouviu-a pela manh na rdio. Uma espcie de world music com um
toque de blues e nuances africanas. Ele sabia que Laura gostava daquele gnero
musical. Fazia-a relaxar aps um dia extenuante de trabalho e esquecer-se nem
que fosse por alguns minutos a enorme responsabilidade que a sua profisso
acarretava.
Quando ouviu os primeiros acordes da guitarra, deitada na banheira da casa-de-
banho, enquanto a espuma branca cobria toda a gua, Laura sentiu subitamente as
suas pernas balanarem ao sabor da msica. Pouco tempo depois, a porta da casa
de banho abriu-se e por detrs dela surgiu a figura descontrada do marido
trazendo nas mos duas taas de cristal e uma garrafa de vinho tinto. Ao v-lo,
Laura sorriu calorosamente e ele correspondeu de forma igual. Conhecia-o bem.
Onze anos, mas a tcnica para a seduzir continuava a mesma. Uma casa de banho
praticamente s escuras, uma msica insinuante e duas taas de vinho com o
nico objectivo de a libertar de inibies.

- Onde que descobriste esta msica? - ela perguntou.

- Na rdio, hoje de manh. Gostas?

Laura acenou positivamente.

- H espao para mais um? - ele perguntou.

- Claro...

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A voz sensual da mulher foi o impulso que Leonardo necessitou para se livrar das
roupas que trazia consigo. Sem hesitaes, ele despiu a velha e larga camisola de
malha cinzenta e as suas calas de ganga azuis. Tambm no mostrou cerimnias
em desfazer-se dos boxers e do par de meias pretas, atirando-as para o cho.
Enfiou-se na banheira. Sentiu a gua quente acariciar-lhe o corpo desnudo e o
toque das pernas da mulher quase lhe provocaram um choque trmico.
A garrafa de vinho, tal como as duas taas que trouxe da cozinha, ficaram do lado
de fora, junto banheira. Ele alcanou-as sem muito esforo e encheu-as at ao
topo. Entregou uma taa a Laura e a outra deteve-a na sua mo direita, enquanto a
poucos metros de distncia, no quarto, o leitor de CDs fazia o favor de voltar a
msica ao incio.
Laura bebeu ento o primeiro gole e Leonardo acompanhou-a. Quando o lquido
amargo entranhou-se-lhes na garganta, ela inclinou a cabea para trs e fechou os
olhos. Ele, por seu lado, acariciou-lhe os joelhos perfeitos e beijou-os com devoo.
O cheiro a sabonete e o sabor da gua salgada impeliram-no a estender o brao e a
pux-la para o seu colo. Deu-se o primeiro beijo, as primeiras carcias e a vontade
alucinante de cometer loucuras no interior de uma banheira que em momentos
similares parecia minscula.
Aps longos minutos de um prazer, Laura soltou um longo gemido, cravou as
unhas nas costas do marido e enterrou os lbios hmidos no seu pescoo. Tudo
pareceu ganhar um novo sentido. A respirao acalmou, o corao retomou a
batida e o cansao apoderou-se do seu corpo. O mesmo aconteceu com Leonardo,
que muito gentilmente a manteve apoiada sobre o seu ombro e lhe acariciou os
cabelos molhados at ter a certeza de que o acto havia terminado para os dois.

- Acho que a gua arrefeceu.

- Tens razo Leonardo concordou e os dois riram-se baixinho.

- Vou sair.

- No! Fica! Vamos terminar o vinho.

- Tenho frio.

- Fica ele insistiu, tomando-lhe o rosto com as mos.

- No! Tenho frio

- Vais-me deixar aqui sozinho?
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- Tenho frio, j disse!

Leonardo soltou um longo suspiro de resignao e permitiu que Laura sasse nua
da banheira. Ela alcanou o robe sobre o lavatrio e vestiu-se de costas a fim de
fugir ao seu olhar desconfiado. Ele sentia que nos ltimos tempos ela lhe vinha
escapando por entre os dedos sempre com desculpas de que estava cansada, de
que tinha sono, de que tinha frio ou at mesmo de que tinha que acordar cedo.
Qualquer desculpa servia para manter aquela barreira invsivel e intransponvel
entre os dois que j se vinha arrastando h vrios meses.

- Vais ficar a? ela perguntou, apertando o cinto do seu robe de seda.

- Um pouco mais Leonardo alcanou a garrafa de vinho junto banheira. J
que no me queres fazer companhia.

- Estou cansada.

Leonardo sorriu, encolheu os ombros e balanou a cabea como se estivesse
espera daquela resposta.

- O que foi!? - ela perguntou, desconfiada.

- Isso pergunto eu! O que foi?

- Nada.

- Est tudo bem?

- Est! Porqu?!

- Por nada - Leonardo sorriu inigmaticamente. - Apenas perguntei se est tudo
bem.

- E eu respondi que est! Encontras-me na cama...

Quando a mulher abandonou a casa de banho, Leonardo engoliu o resto do vinho
que tinha no copo e permitiu que os seus sentidos se perdessem no interior
daquela habitao ainda aquecida pelo vapor da gua.

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A msica que vinha tocando desde h vrios minutos foi subitamente desligada e
o silncio voltou a apoderar-se da atmosfera. Sem pressas de sair da banheira e
sem olhar para o relgio de pulso que deixou sobre o lavatrio, o arquitecto
permaneceu ali, de olhos fechados, com um copo vazio nas mos, submerso num
quotidiano que to bem conhecia. No pensou em nada. No pensou em ningum.
Pela primeira vez, desde o incio da semana, pensou apenas em si. Congratulou-se
em silncio por aqueles escassos minutos de paz.



















17





2

Todos eram unnimes em curvar-se perante a figura imponente de Eduardo
Lima. O seu estatuto enquanto um dos melhores Neurocirurgies do pas
conferiam-lhe esse privilgio. Eduardo era um profissional de sade dedicado e
competente, mas com um temperamento extremamente difcil e implacvel. Era
temido por todos, nunca admitindo falhas, falta de profissionalismo e muito
menos atrasos. Por esse motivo, quando foi convidado a juntar-se equipa
cirrgica liderada por Laura Alves a melhor aluna que alguma vez teve em sua
posse enquanto leccionava a disciplina de Neurofisiologia Clnica na faculdade de
Cincias Mdicas de Lisboa foi a primeira pessoa a chegar ao local marcado.
F-lo pontualmente s nove horas da manh seguindo pelos corredores da clnica,
trajado com a sua bata branca habitual.
Eduardo jamais aceitou o papel de mero mdico assistente numa sala de
operaes, mas o convite de Laura para fazer parte de uma das cirurgias mais
estimulantes da sua carreira, obrigou-o a engolir o seu orgulho e dar o brao a
torcer. De facto, no era todos os dias que um Neurocirurgio tinha a
oportunidade de extrair dois tumores do crebro de um paciente.
O caso que iriam operar era particularmente complexo. O paciente no possua
apenas um, mas dois tumores malignos em cada hemisfrio cerebral. Laura no
pensou duas vezes em aceitar o desafio. Passou semanas em inmeras
videoconferncias com vrios Neurologistas e Neurocirurgies do pas, estudando
e traando o melhor plano cirrgico. Todos os profissionais que contactou foram
unmimes em confirmar a complexidade do caso e quase todos se mostraram
interessados em participar na cirurgia.
Laura sabia que o planeamento e a escolha da equipa mdica que a iria
acompanhar no bloco operatrio eram vitais para o sucesso da cirurgia. Por esse
motivo, escolheu os melhores profissionais - sendo um deles o seu ex-professor e
ex-orientador, Eduardo Lima. O nico Neurocirurgio a quem ela reconhecia
maior competncia que a sua.
18

A duas semanas da cirurgia, Laura realizou uma bipsia estereotxica ao crnio
do paciente. Baseada na imagem do exame, fez os clculos com o auxlio do
computador, determinando com preciso a localizao dos tumores. O paciente foi
levado para o centro cirrgico e sob anestesia local foi submetido a uma pequena
inciso no couro cabeludo. Laura abriu o orifcio no osso do crnio e introduziu o
instrumental cirrgico guiado com exactido para alcanar as leses cerebrais.
Finalizou a cirurgia, retirando a agulha e fechando a pequena inciso na pele com
pontos simples. Mais tarde, informou ao anestesista destacado para o caso as
constataes a que chegou atravs dos exames mdicos. O Anestesiologista, por
sua vez, no escondeu todas as contra-indicaes, bem como quaisquer suspeitas
que pudessem gerar dificuldades ao acto operatrio colocando em causa a
segurana do doente.
Como em todos os procedimentos cirrgicos, a cirurgia apresentava riscos e
complicaes. Infeces, sangramentos, convulses ou a perda parcial ou total de
algumas funes cerebrais podiam ser os piores resultados. Mas Laura estava
decidida a avanar, ainda que isso significasse a morte do paciente na mesa de
operaes.

- Preparada?! Eduardo bateu porta e entrou no consultrio sem sequer ser
anunciado.

- Dr. Eduardo Laura cumprimentou-o com um aperto de mo firme. Como
est?

- Muito bem! E a Dr.?

- Expectante! Estava aqui a analisar a ltima ressonncia magntica do paciente.

- Posso ver?

- Claro.

Eduardo colocou os seus culos de leitura e aproximou-se do ecr onde se
encontravam expostos os ltimos exames.

- visvel um maior inchao no segundo tumor Laura acendeu a luz interna do
ecr. O lquido cefalorraquidiano est a aumentar no encfalo e a obstruir estes
vasos sanguneos...

- Nada que j no estivessemos espera.
19

- Corremos riscos em realizar esta cirurgia, mas no pretendo recuar.

- Esta cirurgia de vida ou de morte! No h meio termo - a afirmao de Eduardo
provocou um frio na barriga de Laura.

- A equipa que nos vai acompanhar est formada e o bloco operatrio preparado.
O paciente ir ser levado para l dentro de duas horas.

- Qual o plano cirrgico?

- Comearemos primeiro com uma Craniotomia para obtermos o acesso s
meninges. Depois faremos uma srie de trepanaes at chegar dura-mter.
Nessa altura, iremos brocar todas as estruturas dentro da marcao para
conseguirmos visualizar os tumores. Sei que vai ser impossvel numa primeira
etapa removermos completamente as clulas cancergenas, por isso, iremos retir-
las parcialmente, e num segundo tempo, aps a estabilizao do paciente,
retiraremos o restante. A biopsia por agulha guiada ir ajudar-nos a extrair o
mximo de clulas por aspirao enquanto monitoramos o nervo facial para que
no existam riscos de leso. Depois de extrairmos a maior parte dos tumores,
utilizaremos a gordura do abdmen para fechar a cavidade e para prevenir a
formao de fstula. A cola biolgica tambm nos ajudar neste processo...

- O importante no corrermos o risco de destruir as estruturas nervosas do
paciente.

- o que eu tambm acho - Laura voltou a fechar a luz do ecr.

- Queria v-lo antes de entrarmos no bloco. Est acordado?

- Sim! Est no quarto acompanhado por familiares. Mas se quiser, podemos ir at
l. Conversamos um pouco com ele e explicamos mais detalhadamente todo o
processo da cirurgia. Infelizmente o senhor est um pouco assustado com tudo
isto.

- O que perfeitamente normal para quem tem dois tumores em cada hemisfrio
cerebral.

- Mas estou confiante de que iremos obter um bom resultado - Laura apressou-se a
abrir a porta do seu consultrio. - Podemos ir?!

20

- Dr. Laura! Antes de irmos gostaria de falar consigo sobre um assunto pessoal...

- Diga a mdica manteve-se expectante sobre a porta.

- Tenho uma sobrinha prestes a comear o primeiro ano de Internato. Ela decidiu
fazer a sua especializao em Neurocirurgia. Algo que confesso ter o meu dedo de
culpa

Laura sorriu secamente.

- Candidatou-se e acabou por conseguir uma colocao nesta clnica. Foi uma feliz
coincidncia.

- De facto - a expresso de Laura denunciou uma outra resposta. - E quando que
ela comea?

- Dentro de poucos dias! Vir falar consigo.

- Para qu?! - Laura fingiu no entender quais os objectivos do mdico.

- Porque ser necessrio - Eduardo respondeu. - Acho que j deve ter percebido
que quero que seja a Orientadora da minha sobrinha, Dr. Laura.

- Dr. Eduardo, h trs anos que pedi para no ter internos sob a minha
responsabilidade. No tenho a disponibilidade necessria para dar a orientao e o
apoio que os Internos necessitam, especialmente durante o primeiro ano de
Internato.

- Considere este favor como sendo pessoal! De um velho professor

Eduardo sabia exactamente como pedir favores impossveis de serem recusados e
Laura sabia que a poucas horas da cirurgia mais importante da sua carreira, no se
podia dar ao luxo de contrariar o seu mentor. Infelizmente, ele soubera escolher o
timing na perfeio.

- Pea sua sobrinha para vir falar comigo.

Foi a ltima resposta de Laura aps o olhar desafiador que Eduardo lhe lanou.

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O paciente deu entrada no bloco operatrio completamente anestesiado com a
sala operatria composta por dois Neurocirurgies de renome, um anestesista, trs
enfermeiros destacados especificamente para as funes de instrumentao, um
auxiliar de aco mdica e dois assistentes internos. A partir daquele momento, j
no havia espao para falhas ou hesitaes. O couro cabeludo do paciente foi
totalmente rapado por um dos enfermeiros. A cabea foi limpa e esterilizada antes
da operao.
Laura realizou uma grande inciso na cabea do paciente e repuxou a pele para
revelar o crnio. Precisou remover uma grande rea a fim de ter espao suficiente
para trabalhar.
Numa sala silenciosa e com um ambiente pesado, a mdica localizou os tumores e
as suas bordas com a ajuda de imagens de ressonncia magntica e tomografia
computadorizada, estimulando electricamente as funes do crebro do paciente.
Uma pequena parte do tumor foi removida atravs de uma agulha com um
sistema de vcuo, mas ela necessitou tambm de colocar um tubo fino e comprido,
denominado de shunt, num ventrculo cerebral. O tubo foi ligado por baixo da pele
e o lquido em excesso retirado do encfalo e drenado para o interior do abdmen.
Neste procedimento pequenas amostras de tecido foram analisadas pelo
patologista de servio. Efectuou-se um diagnstico preliminar. O definitivo s
seria feito alguns dias mais tarde em laboratrio.
Cinco horas aps o incio da cirurgia, Laura deu por concluda a primeira etapa.
Um assistente limpou o suor que escorria da sua testa e ela inclinou ligeiramente a
cabea para trs a fim de se recuperar da dormncia que estava a sentir no
pescoo.

- Sente-se bem, Dr. Laura? Eduardo perguntou.

- Sim, Dr. Eduardo - os olhares dos dois Neurocirurgies cruzaram-se atrs das
mscaras. - Vamos continuar...

Durante a manh, Leonardo visitou as obras do seu novo projecto imobilirio.
Um RESORT de luxo na vila de Cascais, situado num dos melhores pontos
tursticos da cidade, com cerca de seis mil e oitocentos metros quadrados e uma
vista priviligiada sobre a praia. As construes foram financiadas por um grupo
espanhol interessado em apostar no turismo em Portugal.
A Leonardo coube a tarefa de conceber, apresentar o conceito e estruturar os
planos de construo. Um trabalho extenuante concretizado graas ajuda de uma
equipa competente que o acompanhou durante todo o processo.
Por ser um dos arquitectos mais experientes do escritrio e tambm dono de uma
parte das aces, Leonardo encarava o seu trabalho de uma forma sria. Sempre
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que podia, visitava o local das obras, trajado com o equipamento de proteco,
munido de plantas e maquetes e falava com os construtores a fim de planear
atempadamente as vrias etapas do processo de construo. As reunies fora de
hora tambm eram uma constante na sua vida profissional, deixando pouco tempo
livre para antecipar tarefas to rotineiras como jantar com os filhos em casa.
Sempre que isso acontecia, ele recorria ao telefone para tentar falar com a mulher e
juntos arranjarem uma soluo. Mas nem sempre ela se encontrava disponvel
para o atender.

- Leo! No consigo falar com a Laura...

Marta, a secretria, tentou pela vigsima vez estabelecer contacto com a mulher
do seu chefe. Mas tal como sempre, o telemvel de Laura encontrava-se desligado.
Leonardo recordou-se ento que ela lhe havia falado de uma cirurgia muito
importante que iria realizar naquela tarde e para a qual tinha passado vrias
semanas a estudar. Mas eram tantas as cirurgias, tantos os plantes e tantos os
atrasos que se tornava praticamente impossvel lembrar-se de todos eles.

- Lembrei-me agora que ela deve estar numa operao - Leonardo largou os culos
de leitura sobre a secretria e passou as mos pelo rosto cansado.

- Queres que volte a tentar? - Marta manteve-se junto porta.

- No! No adianta! Liga antes Alicia e pede para que ela fique mais umas horas
com os midos at eu me conseguir despachar da reunio.

- Podes deixar! Ligo j...

A tarde terminou chuvosa e friorenta, assim como a longa jornada de trabalho de
Leonardo aps se ter despachado de uma reunio inoportuna com dois novos
clientes do escritrio.O arquitecto foi o ltimo a abandonar o edifcio e a desligar
as luzes da sala principal. Pelo caminho ainda tentou uma nova chamada para a
sua mulher, mas tal como sempre, o nmero dela encontrava-se indisponvel.
Minutos depois ele saiu rua e despediu-se do segurana de servio. Chovia
torrencialmente e o vento soprava forte. Motivos que o obrigaram a caminhar
apressadamente em direco ao carro imobilizado no parque de estacionamento.
Quando l chegou, ouviu o estalar de um relmpago. Efectuou um novo
telefonema, desta vez empregada l de casa e pediu novamente desculpas pelo
seu atraso informando-a de que se estava a dirigir para casa dentro de momentos.
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Aps uma conversa rpida, Leonardo voltou a guardar o telemvel no bolso do
casaco. Abriu as portas do seu BMW e enfiou a sua pasta de trabalho l para
dentro ansioso por terminar um dia que parecia interminvel. Mas na altura,
ouviu-se um novo relmpago e uma voz rouca ecoar no meio do parque de
estacionamento.

- Continuas o mesmo...

Leonardo reconheceu a voz de imediato apesar de no a ouvir h muito tempo. A
mesma rouquido, o mesmo sarcasmo e a mesma amargura, misturada com uma
doura fingida. Depois de se recompor do susto, o arquitecto voltou-se para trs e
surpreendeu-se com a figura do seu irmo. Ricardo Alves. Tambm ele continuava
o mesmo. Alto, muito mais magro, com os cabelos escuros lisos, a barba
ligeiramente por fazer, trajado com umas calas pretas, um casaco de cabedal da
mesma cor e um olhar abatido de algum que parecia no dormir h vrios meses.
Os dois irmos ficaram inertes a olhar um para o outro sem saberem o que fazer.
Era a primeira vez que se encaravam aps quinze anos de uma distncia
inexplicvel. E a chuva tornou-se mais forte.

- Ainda te lembras de mim?

- claro - Leonardo sentiu a chuva escorrer-lhe pela face. - Anda! Vamos entrar no
carro.

- No, eu... Ricardo recuou dois passos.

- Anda! Pago-te um copo! Vamos

Entraram no veculo em silncio, completamente encharcados e nenhum dos dois
proferiu palavra. Enquanto conduzia pelas ruas da cidade, sem conseguir
enxergar o aslfato ou um palmo frente do nariz, Leonardo manteve-se atento
conduo numa tentativa desesperada de no ser obrigado a encarar o rosto do
seu irmo mais novo. A sua presena deixava-o constrangido e sem jeito. No era
fcil ver-se na companhia de algum que desaparecera da sua vida sem qualquer
motivo plausvel e que agora voltava a ela tambm sem nenhuma razo vlida.
Eram dois estranhos. Dois seres humanos que nada tinham em comum apesar de
terem nascido do mesmo ventre. No seria irnico tal facto? Nascer do mesmo ventre e
no ter absolutamente nenhum assunto sobre o qual conversar?
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Ricardo parecia igualmente nervoso. Distante e frio, tal como sempre fora, mas
nervoso. No falou uma nica palavra nem mesmo quando Leonardo estacionou o
carro em frente a um luxuoso edifcio no centro da cidade.
Quando entraram no bar praticamente vazio de clientes, escolheram uma mesa
recndita junto janela para se sentar. A chuva abrandou, mas os metereologistas
j haviam anunciado um enorme temporal para as prximas horas.

- Queres beber alguma coisa? Leonardo perguntou, chamando o empregado do
bar com um sinal de dedos.

- Pode ser um whisky sem gelo.

Enquanto o irmo fazia os pedidos ao empregado de mesa, Ricardo no teve
cerimnias em procurar um mao de tabaco no bolso das calas. Acendeu um
cigarro e fumou a primeira passa, permitindo que o fumo lhe atravessasse o rosto
e as narinas. Pouco tempo depois, o funcionrio levou as bebidas mesa e afastou-
se com discrio. Leonardo foi o primeiro a servir-se. Ricardo repetiu-lhe os
passos.
Enquanto bebiam o primeiro trago, os dois irmos permaneceram em silncio
provavelmente espera que o lcool lhes fornecesse alguma coragem para iniciar
uma conversa que se adivinhava difcil e constrangedora. Porque tinham passado
tanto tempo sem se ver? Porque nunca quiseram saber um do outro? O que os impedia de
terem uma relao considerada normal entre dois irmos? Estas eram algumas das
perguntas que permaneciam sem resposta numa mesa onde durante alguns
minutos apenas se ouviram o tilintar dos copos.

- Por onde tens andado todos estes anos? - Leonardo inquiriu finalmente.

- Aqui e ali Ricardo fumou uma passa do seu cigarro.

- A fazer o qu?

- Nada de especial. E tu? O que tens andado a fazer?

- Casei-me, tive filhos

- Que bom Ricardo franziu o sobreolho com algum sarcasmo e voltou a fumar
um trago do seu cigarro, indiferente chuva que ainda continuava a cair l fora.

- Tens stio para ficar? Leonardo interceptou-lhe o olhar perdido.
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- Cheguei hoje de manh e instalei-me num hotel aqui em Lisboa.

- Ests num hotel?

- Sim! Mas no pretendo ficar muito tempo. S tirei umas frias para espairecer a
cabea.

- Pois eu fao questo que fiques em minha casa nestas frias.

Ricardo demorou algum tempo a acreditar na oferta generosa do seu irmo. - Em
tua casa?!

- Sim! H tantos anos que no nos vemos, no conversamos, no sabemos nada a
respeito um do outro. E no entanto somos irmos. Era bom aproveitarmos esta
oportunidade, no achas? Alm disso, quero que conheas a minha mulher e os
meus filhos...

O olhar trocado por Leonardo e Ricardo disse tudo. De facto, nenhum dos dois
sabia nada a respeito do outro. Aps a morte dos pais, vtimas de um terrvel
acidente de viao, os dois irmos foram levados para uma casa de proteco de
menores. Foram tempos difceis, tempos de incertezas quanto ao futuro, de
privaes e de medos. Anos depois foram obrigados a afastarem-se abruptamente.
Leonardo, por ser o mais velho, conseguiu uma vaga na Universidade de
Arquitectura em Coimbra. A escolha de abandonar a instituio que o viu crescer
e consequentemente o seu irmo o nico familiar que ainda lhe restava ou de
prosseguir os seus estudos, consistiu num verdadeiro dilema que o arquitecto se
viu obrigado a solucionar sozinho.
Um ano aps a sua escolha, Leonardo voltou a procurar Ricardo na mesma
instituio. Mas na altura foi-lhe dito que o seu irmo j no se encontrava l.
Fugiu meses antes. Fugiu e ningum se dignou a procur-lo.
Anos depois os dois irmos trocaram um novo e ltimo contacto. Uma feliz
coincidncia quando Ricardo assistiu a uma reportagem televisiva feita a um
grupo de estudantes de arquitectura. Leonardo era o nico portugus e falava
para a cmera com um -vontade fora do normal. Tinha acabado de vencer o
prmio IberFAD em Barcelona com apenas vinte e seis anos de idade.
Provavelmente teria sido o orgulho dos pais caso ainda estivessem vivos, mas
Ricardo no conseguiu sentir nada mais de um dio irracional que lhe tomou
conta das veias enquanto servia a mesa dos clientes no restaurante onde
trabalhava. Soube onde o irmo estava a estagiar pois o jornalista fez questo de
lhe perguntar durante a reportagem.
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No dia seguinte, Ricardo despediu-se do restaurante onde havia passado os
ltimos trs meses a trabalhar e saiu do Porto com uma mochila s costas.
Regressou a Lisboa e procurou Leonardo, no para se aproveitar dele ou para lhe
pedir algum dinheiro emprestado, mas sim para se despedir. Para sempre. Estava
farto daquela vida medocre, de contar os tostes ao final do ms e no ver uma
luz ao fim do tnel. Em Portugal, contrariamente ao irmo, ele nunca seria
ningum na vida.
Ricardo aventurou-se pelo mundo, viajou por quase todos os pases da Europa e
trabalhou sazonalmente em vrios restaurantes e casas nocturnas. Quando
completou vinte e trs anos meteu-se num avio e viajou para os Estados Unidos a
fim de atingir o to proclamado sonho americano. De qualquer maneira no tinha
nada que o prendesse a lugar nenhum. Nem pais, nem famlia, nem mulher e nem
filhos.
Em Nova Iorque - uma cidade que nunca dormia - ele de tudo fez. Serviu s
mesas, trabalhou numa fbrica alimentar, nas limpezas, entregou
correspondncias e num rasgo de sorte conseguiu um cargo administrativo numa
empresa de telecomunicaes. Foi a que voltou a ganhar o gosto pelos estudos e
formou-se em Marketing e Publicidade. Aps oito anos de trabalho rduo ganhou
uma promoo merecida e passou a chefiar a equipa de Marketing da sua empresa.
Viajava quase todas as semanas por entre os estados mantendo contacto regular
com as vrias delegaes e ganhando o triplo do ordenado que auferia aquando
do seu primeiro cargo na empresa enquanto office-boy.
Ricardo nunca pensou que a sua vida pudesse mudar tanto. Aps uma infncia
miservel e infeliz, parecia ironia do destino no ter de pedir moedas aos turistas
na rua, dividir o seu quarto com cerca de dez rapazes da sua idade ou vestir
roupas oferecidas por instituies de caridade. O destino, irnico como sempre,
encarregou-se de fazer de sua prpria justia.

- Vamos?! Passamos primeiro pelo teu hotel para apanhares as tuas coisas.

Leonardo levantou-se da mesa quando terminaram as bebidas e vestiu o seu
sobretudo ainda molhado da chuva. Ricardo seguiu-lhe os movimentos embora
sem muita vontade. Estava exausto devido ao fuso-horrio e s nove horas de voo.
Chegaram a casa duas horas depois. Leonardo estacionou o carro em frente sua
moradia e Ricardo saiu calmamente do banco da frente sentindo um frio glido
soprar-lhe no rosto. Aguardou a sada do irmo e esperou que este o ajudasse a
retirar as malas do porta-bagagens. Eram duas e traziam no seu interior apenas o
essencial para umas frias que se adivinhavam curtas e descomprometidas.
Ainda sem certeza se havia tomado a deciso certa, Ricardo seguiu o irmo at ao
porto principal. Reparou na grandiosidade do jardim bem cuidado, nos trs
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degraus que levavam porta principal e na carpete castanha estendida sobre o
alpendre com a palavra "WELCOME" inscrita em letras garrafais. De resto, estava
escuro demais para ver o que quer que fosse. As luzes da entrada apenas
permitiam visualizar a fechadura da porta. Leonardo enfiou as chaves na ranhura
e girou a maaneta. Abriu diante dos olhos do irmo um novo mundo e um
extenso corredor s escuras.

- Entra ele disse. Fica vontade!

Ricardo acedeu ao convite sem esconder um certo desconforto nos passos que o
que o levaram at sala. Reparou na habitao enorme, muito bem decorada e
com uma sofisticao fora do normal. Reparou tambm nos mveis modernos, na
parede que abrigava vrios quadros abstractos e no tapete bege impecavelmente
limpo e aspirado. Os sofs estendiam-se ao longo da habitao em frente a uma
televiso repleta de fios e cabos desordenados. Mas para alm disso, no havia
qualquer outro indcio de desarrumao.
A sala cheirava a rosas e mostrava-se acolhedora com a luz do candeeiro acesa
perto das janelas frontais que davam acesso directo ao jardim. No havia dvidas
de que tinham sido feitas obras ali. O gosto pela construo e pela arquitectura
influenciaram Leonardo a reconstruir grande parte da moradia, tornando-a mais
funcional e adaptada s necessidades da sua famlia.

- Boa noite, Sr. Leonardo...

- Boa noite, Alicia! Como ests? - o arquitecto reconheceu a figura simptica e
sorridente da sua empregada.

- Bem, obrigada.

- O Joo e o Andr?! Ainda esto acordados?

- No! Os meninos j esto na cama. Jantaram, fizeram os trabalhos de casa,
tomaram banho e foram dormir.

- E a minha mulher?

- A D. Laura ainda no chegou e o telefone dela continua desligado - Alicia lanou
um olhar curioso a Ricardo. No o reconheceu de parte nenhuma. - H mais alguma
coisa que eu possa fazer? O jantar est no forno. s aquecer...

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- Queres comer alguma coisa, Ricardo? - Leonardo interrompeu os pensamentos
longnquos do seu irmo.

- No - o ltimo esboou um ligeiro sorriso. - Estou bem assim.

- Ento nesse caso podes ir andando para casa, Alicia! Se precisarmos de alguma
coisa, por aqui nos arranjamos. Desculpa mais uma vez a demora e obrigado por
teres ficado a tomar conta dos midos.

- No precisa agradecer, Sr. Leonardo! Eu adoro ficar com as crianas.

A empregada voltou a abandonar a sala perante o olhar atento dos dois irmos.
Nessa altura, Ricardo aproximou-se de um porta-retratos sobre a mesinha da sala.
Segurou-o com alguma cautela e encontrou o retrato de uma famlia feliz. O seu
irmo, dois rapazes pequenos e uma mulher especialmente intrigante, dona de
uma beleza que ele achou hipnotizadora e que adivinhava ser a cunhada. Mas no
foi apenas essa beleza que o impeliu a querer continuar a olhar para ela. Foram
antes aqueles olhos verdes que mais pareciam duas estacas prontas a atacar
algum a qualquer momento.
Indiferente aos pensamentos absortos do irmo, Leonardo dirigiu-se janela e
fechou as persianas, premindo um boto electrnico atrs dos cortinados. Em
seguida, perguntou se este no aceitava uma outra bebida. Ricardo respondeu que
sim. J passava das dez, nenhum dos dois havia jantado, mas a fome pedia um
alimento lquido. Mais um whisky. O terceiro da noite.

- Aqui tens - Leonardo entregou a bebida ao irmo.

- Obrigado! Tens uma bela casa.

- Confesso que deu algum trabalho a pr tudo exactamente como queria, mas acho
que o resultado final ficou bastante bom.

- A tua famlia? - Ricardo voltou a segurar o porta-retratos sobre a mesinha.

- Sim! A minha mulher e os meus filhos.

- Ela no est em casa?

- No! Provavelmente deve ter ficado presa no hospital.

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- Enfermeira?

Leonardo balanou negativamente enquanto bebia o primeiro trago do seu
whisky. - No! Mdica! Neurocirurgi...

Apesar de no ter conseguido remover a totalidade dos tumores por estes se
encontrarem em partes que poderiam danificar o crebro do paciente, Laura fez
tudo o que estava ao seu alcance para extrair o mximo de clulas cancergenas
que conseguisse. Quando a cirurgia finalmente teve fim, s vinte e duas horas e
trinta e cinco minutos, Eduardo Lima cobriu a abertura do crnio com uma pea
metlica especial para o efeito, procedendo ao ltimo passo com o fecho da inciso
do couro cabeludo. Minutos depois o paciente foi levado para a sala de recobro e a
equipa mdica dispersou-se. O paciente manteve-se em vigilncia apertada na
unidade de cuidados intensivos, rigorosamente monitorado para que a presso
intracraniana no aumentasse e colocado temporariamente em mquinas que o
auxiliaram na respirao.
J passava das vinte e trs horas e a chuva continuava a cair l fora. Agora mais
intensa. Aps a primeira visita ao paciente desacordado, Laura refugiou-se no seu
consultrio com uma chvena de caf quente nas mos. Impressionante como aquele
lquido j no lhe fazia qualquer efeito, pensou. No lhe dava e nem lhe retirava o
sono. Era quase como gua. Uma bebida energtica que ingeria desde os quinze
anos de idade sempre amarga e sem acar.
Bebeu-a em goles precisos, mas lentos, observando atravs da janela o movimento
das ambulncias junto s Urgncias. Exausta, passou a mo esquerda pelo pescoo
dorido e alcanou um nervo, massajando-o firmemente de forma a aliviar toda a
tenso que estava a sentir aps ter passado tantas horas de p. Raios, lembrou-se.
Tinha passado doze horas longe de casa, do marido e dos filhos e nem sequer se
lembrou de lhes oferecer um nico telefonema. Seria normal esquecer-se da sua
prpria famlia? Ningum se esquecia da prpria famlia. Porque que ela teimava em
fazer isso todos os dias?
Minutos antes de ir para casa, Laura realizou a segunda visita unidade dos
cuidados intensivos onde o paciente ainda se mantinha anestesiado a recuperar da
cirurgia. Falou com alguns enfermeiros de servio e deu ordens expressas para
que a contactassem a qualquer hora da noite caso o quadro clnico do paciente se
alterasse.
Vendo-se finalmente livre para ir para casa, Laura abandonou outra vez o seu
consultrio e premiu o boto do elevador ao fundo do corredor. Arranjou os
cabelos desalinhados, ajeitou a mala sobre os ombros e manteve a sua gabardina
cinzenta debaixo do brao espera que o elevador chegasse ao terceiro piso.
Quando isso aconteceu, as portas abriram-se com um rosto conhecido l dentro.
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- Por favor! Diz-me que s agora vais entrar de planto!

Laura sorriu ao ouvir a declarao de Rita Azevedo, a Enfermeira-Chefe da
clnica, mas na altura no foi capaz de fazer muito mais. Estava demasiado
cansada para se aventurar em conversas de circustncia.

- Como que correu a cirurgia? Rita continuou a preencher as primeiras fichas
de atendimento. Ouvi dizer que foi um sucesso, mas s acredito ouvindo isso da
tua boca.

- Correu como o previsto.

- Nunca s capaz de dizer que correu bem - Rita sorriu e Laura fez o mesmo. - O
Leo? Como que ele est?

- Bem.

- E os midos?

- Tambm! Apesar de j no os ver h mais de vinte e quatro horas.

- No te preocupes! Eles no se vo esquecer da tua cara s por causa disso.

Os risos de Laura e Rita cessaram no minuto em que chegaram ao primeiro piso.
Nessa altura, as duas amigas saram do elevador numa conversa animada.
Rita, que se encontrava sempre bem disposta, esbanjando felicidade e humor para
todos os que a rodeavam, era a anttese de Laura. Ningum compreendia como
que duas mulheres to distintas eram to amigas. Na clnica poucos ousavam
dirigir a palavra a Laura quando ela passava pelos corredores levando no rosto
uma expresso altiva e aterradora. O seu temperamento autoritrio e arrogante era
muitas vezes insuportvel aos olhos dos demais. No era nem um pouco
simptica, alegre ou bem-disposta. Na verdade, era a profissional mais seca e
desumana que alguma vez trabalhara naquela clnica.
Quando jovens, Laura e Rita possuam amigos comuns e sonhos de se tornarem
bem sucedidas. Rita seguiu Enfermagem, e Laura, decidida, aventurou-se numa
das reas mais difceis de Medicina. Neurocirurgia. Consumidas pelos estudos, as
duas amigas afastaram-se sem nenhuma razo aparente. Pouco tempo depois,
Laura casou-se e Rita continuou espera da chegada de um prncipe encantado
que na verdade nunca chegou a aparecer.
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Aps o trmino do seu Internato e a recusa de uma proposta de trabalho em
Londres, Laura conseguiu entrar directamente para o quadro interno da clnica. A
sua asceno meterica comeou aos trinta e trs anos apesar de uma breve
interrupo aquando da sua gravidez. Mas desde essa data ela nunca mais parou.
Aos trinta e nove poucos duvidavam de que se pudesse tornar na sucessora de
Eduardo Lima. Tinham o mesmo temperamento, a mesma figura e a mesma sede
de vencer. Fora moldada por ele na perfeio.
Rita Azevedo tambm trilhava um caminho de sucesso quando alcanou o
merecido cargo de Enfermeira-Chefe. Tinha uma postura profissional diferente de
Laura, de certo, mas nem por isso lhe era reconhecida menos competncia.
Especializou-se na rea de Enfermagem Clnica Mdica. Era responsvel por todo
o corpo de enfermeiros e formava as equipas destacadas para os procedimentos
cirrgicos escolhendo a dedo todo os enfermeiros, assistentes e instrumentistas
que diariamente entravam no bloco operatrio.
Duas semanas aps Laura ter comeado a trabalhar na clnica, as duas amigas
esbarraram-se no elevador de servio. Foi uma surpresa agradvel para ambas.
Em poucos dias retomaram uma amizade antiga e construram uma aliana forte
num local onde as paredes pareciam ter ouvidos. Rita era a nica pessoa em quem
Laura confiava cegamente, e vice-versa.

- Estive a ver no plano de folgas e sei que no prximo fim-de-semana no vais
estar a trabalhar. O que achas da ideia de, eu, tu e o Leo sairmos os trs para
jantar?

- Seria ptimo - Laura assinou o livro de ponto sob o olhar atento de Rita. - Mas
no te esqueas que eu e o Leo temos filhos. E os filhos no costumam tirar folgas
aos fins-de-semana.

- Deixa-os em casa da tua me.

- A minha me no a melhor pessoa a quem eu possa pedir favores.

- Deixa-os com a vossa empregada.

- J andamos a abusar com tantos horrios alargados.

- Por isso que nunca vou ter filhos - as duas amigas riram-se alegremente.

- Fazes bem - Laura voltou a entregar a caneta nas mos da recepcionista. - Eu
tambm no teria se pudesse.
32

O temporal acalmou com o passar das horas, deixando apenas uma chuva
miudinha irritante a bater sobre o pra-brisas. Enquanto conduzia o seu jipe pelas
ruas da cidade, Laura no afrouxou o p do acelerador um minuto sequer. Estava
desejosa chegar a casa, tomar um banho e cair na cama. Tinha tambm a clara
certeza de que no iria abrir os olhos antes de o amanhecer. E por falar em abrir os
olhos, comeava a sentir-se sonolenta. Era quase uma da manh e as estradas
encontravam-se praticamente vazias. Se fechasse os olhos, nem que fosse por um
minuto, provavelmente no voltaria a acordar. Ela precisava manter-se desperta
at chegar a casa. Para isso, aumentou o volume da rdio.
Vinte minutos depois, Laura estacionou o jipe em frente aos portes da sua
moradia. No teve foras para enfiar o carro na garagem. Para isso teria que fazer
uma srie de manobras, colocar o veculo em marcha-atrs, ir para a frente, ir para
trs, desfazer o volante, endireitar as rodas e ainda desviar-se do carro do marido
para caberem os dois l dentro. Estacionar era uma tarefa bem mais trabalhosa do
que passar doze horas a operar o crebro de um paciente, ela chegou a essa
concluso quando parou o carro na rua principal e puxou o travo de mo ao
mesmo tempo que se desfazia do cinto de segurana. Pronto. Estava feito. Tudo o
que no precisava na altura era de mais complicaes na sua vida.
Quando entrou em casa, largou as chaves sobre a mesinha do corredor. Desfez-se
da sua gabardina cinzenta num movimento lento e contnuo e reparou na luz
plida proveniente da sala de visitas. Seguiu at l, curiosa. Ouviu duas vozes
amenas enredadas numa conversa despreocupada. Enquanto caminhava pelo
corredor praticamente s escuras, ela reconheceu a voz do marido. A outra? Nunca
a tinha ouvido at data.

- J chegaste?!

Leonardo observou a figura da mulher sob o alpendre da porta. Sorriu
carinhosamente mas Laura foi incapaz de corresponder ao cumprimento quando
se viu confrontada com a presena de um absoluto estranho esparramado no seu
sof. No soube muito bem porqu, mas a presena daquele homem desconhecido
causou-lhe um certo arrepio. Os seus rostos cruzaram-se de uma forma violenta na
imensido daquela sala. Ela sentiu-se ligeiramente desconfortvel quando ele lhe
mergulhou nos olhos sem pedir permisso.

- Demoraste.

- Fiquei presa na clnica - Laura cedeu um beijo ao marido sem conseguir desviar
os olhos do homem que se encontrava na sua sala.

33

- J comeste?

- Sim...- ela mentiu. - E tu?

- Como demoraste a chegar, fizmos um lanche na cozinha com os restos do jantar
que a Alicia deixou no forno.

- Os midos?!

- J esto a dormir - Leonardo acariciou o rosto da mulher. - Tentei ligar-te vrias
vezes hoje.

- Vi as tuas chamadas agora h pouco, mas tinha o telemvel desligado.

- Bem, tenho a certeza que vocs ainda no se devem conhecem - o arquitecto
lembrou-se de fazer as apresentaes. - Laura, este o Ricardo, o meu irmo!
Ricardo, apresento-te a Laura! A minha mulher

Ricardo levantou-se calmamente do sof com um olhar avaliador. Aparentemente
aprovou o que viu. Sim, ela era bonita. Na verdade, impressionante. Trajada com
umas simples calas de ganga, uma camisola preta com um decote em V e os
cabelos ligeiramente desalinhados presos por um rabo-de-cavalo, para Ricardo
no havia nenhuma mulher que se assemelhasse tanto perfeio. Reparou na sua
figura esbelta e na beleza natural que o seu rosto desprovido de maquilhagem
exibia. A fotografia no lhe mentira. Era inevitvel um ser humano no se perder
por aqueles olhos verdes.

- Prazer! Como ests? - ela estendeu a mo direita. Ele agarrou-a com a mesma
formalidade. Era quente, longa e macia.

- Bem, obrigado! O prazer todo meu.

- O Ricardo estava a viver nos Estados Unidos e veio passar umas frias a
Portugal. Convidei-o para ficar c em casa. Lembraste de eu ter-te falado vrias
vezes sobre ele, no? - Leonardo encontrou os cabelos da mulher e mexeu neles
com carinho. - H muitos anos que no nos vamos.

- Sim! Lembro.

- Convidei-o para ficar c em casa.
34

Ricardo pressentiu o desconforto latente no rosto da cunhada.

- J disse ao Leo que no queria incomodar.

- No incmodo nenhum - Laura no conseguiu desviar os olhos dele. - Podes
ficar o tempo que quiseres.

Laura mentia categoricamente acerca de tudo. Ricardo percebeu isso no momento
em que ela abriu a boca. Seguiu-se uma nova troca de olhares. Intensa. Asfixiante.
To submerso na alegria de conseguir reunir a famlia pela primeira vez, Leonardo
no se deu conta do profundo fascnio que transbordou dos olhos do seu irmo
quando este encarou o rosto da sua mulher e o dissecou at exausto. Tambm
no percebeu a respirao suspensa de Laura, a sua face vermelha e o nervosismo
por se ver diante de um homem que parecia despi-la a cada minuto com um novo
olhar.

- Peo desculpas, mas estou mesmo muito cansado - Ricardo disse.

- Eu levo-te at ao quarto de hspedes - Leonardo apontou-lhe o caminho em
direco s escadas. - L vais poder tomar um banho, descansar e pr-te mais
vontade.

Ricardo no se coibiu a lanar um ltimo olhar insidioso cunhada e a desejar-lhe
boa noite, mas ela no respondeu. Quando ele abandonou a sala na companhia do
irmo, Laura sentiu um cheiro intenso a tabaco. Um aroma txico que a inebriou
durante alguns instantes e que permaneceu entranhado na sua sala como se de
uma praga se tratasse.
O marido havia-lhe falado muitas vezes no irmo. Contava como havia sido a
infncia dos dois, a obrigatoriedade da separao, o ltimo contacto telefnico a
poucos dias de Ricardo se perder no mundo e a tristeza de nunca ter tido
quaisquer notcias dele.
Contudo, com o passar dos anos as referncias tornaram-se dispersas, e nos
ltimos tempos, praticamente inexistentes. Laura tambm nunca se interessou em
saber mais detalhes acerca daquela histria ou os motivos que levaram os dois
irmos a seguir caminhos diferentes. No era algo que a entusiasmasse ou que lhe
dissesse respeito. Tambm no pensou que um dia fosse conhecer o cunhado ou
v-lo em sua casa. Uma figura abstracta, sempre o viu assim.
Uma figura abstracta que a partir daquela noite se tornou real.

35

- Nem fazia ideia de que ele estava em Portugal Leonardo terminou de escovar
os dentes sob o lavatrio da casa de banho. Apareceu-me hoje no escritrio e eu
no tive outro remdio a no ser convid-lo para ficar c em casa. Fiz mal?

- Quanto tempo que ele vai c ficar? Laura passou um creme pelas pernas sem
se mostrar particularmente interessada na conversa do marido.

- No sei! Algumas semanas, penso eu - Leonardo fechou a torneira e limpou a
boca toalha. - Porqu? No queres que ele fique?

Laura pensou vrias vezes em dizer a verdade, mas na altura tudo o que
conseguiu oferecer foi uma resposta politicamente correcta.

- o teu irmo.

- No gostaste de o ver c em casa, no foi? Percebi isso pela tua cara l em baixo.

- Imagina chegares a casa e encontrares a minha irm esparramada no teu sof.

- Tu no tens irms - Leonardo brincou.

- Percebeste o que quis dizer.

- So s algumas semanas! Nem sequer vais dar pelo tempo a passar Leonardo
agachou-se perante a mulher e beijou-a carinhosamente na face. Alm disso,
importante para mim tentar recuperar a relao que um dia tive com ele. Quem
sabe no voltamos a ser amigos?

- Tudo bem, Leo - Laura desviou-se dos braos do marido.

- Vamos dormir!?

- Vai tu primeiro! Ainda vou tomar banho.

- Queres companhia?

- Um banho rpido - Laura empurrou os ombros do marido depois de este a ter
beijado nos lbios contra a sua vontade. - Vai! Encontramo-nos na cama...

- No demores! Vou estar tua espera.
36

Intenso e txico. Podia ser sentido a quilmetros de distncia. Ela teve essa
impresso quando voltou a passar as mos pelo rosto e pelos cabelos molhados.
Subitamente foi como se o perfume do cunhado se tivesse entranhado no seus
braos, no seu pescoo e nas suas mos. Cheirou-se como para ter a certeza que
estava enganada, mas sentiu o mesmo odor a tabaco to ou mais forte do que
nunca.
Num rasgo de insanidade, voltou a atirar-se para debaixo do chuveiro a fim de
retirar de si aquele cheiro hediondo. Lavou o rosto, as mos, os braos e as pernas.
Saiu da cabina, enrolou-se numa toalha branca e passou um creme perfumado
pelo corpo. Minutos depois j se encontrava pronta para ir dormir, mas
contrariamente a todas as outras noites, o seu primeiro pensamento no foi para o
marido e nem para a vontade incontrolvel de o encontrar na cama. Pela primeira
vez foi o cunhado quem preencheu os seus pensamentos mais secretos e ela no
teve outro remdio a no ser odiar-se por isso quando apagou a luz da casa de
banho.

- Ests cansada? - Leonardo sussurou-lhe aos ouvidos e abraou-a por trs quando
ela se enfiou na cama.

- Muito - Laura respondeu, sem entusiasmo.

- Pois eu no! Tenho saudades tuas...

O marido usava sempre as mesmas frases quando queria fazer amor. Tenho
saudades tuas. Preciso de ti. Amo-te. s vezes, Laura desejava que ele mudasse o
repertrio, que lhe dissesse palavras obscenas aos ouvidos ou a possusse sem
pedir permisso. Mas Leonardo no era assim. At na cama era cerimonioso e
educado. Comeou por colocar a mo na sua coxa e subiu a sua combinao de
dormir at zona do abdmen. Tocou-a devagar, com carinho e soprou-lhe um
hlito quente no pescoo. Ela virou o rosto e ele encontrou-lhe a boca, beijando-a
com sofreguido. Apertou-lhe os seios, mordiscou-lhe os ombros adocicados e
disse em voz baixa que a amava e que ela era a mulher da sua vida.
Sentindo-se culpada por no ter conseguido responder o mesmo, Laura desfez-se
das suas cuecas brancas e permaneceu de costas voltadas, permitindo que o
marido a penetrasse por trs. No era a primeira vez que fazia aquele sacrifcio.
Tambm no era a primeira vez que olhava para os ponteiros do relgio sobre a
mesinha de cabeceira contando os minutos e desejando que o marido terminasse
aquela tarefa o mais depressa possvel. Porque para ela, nos ltimos tempos, fazer
amor tinha-se tornado numa enorme e difcil tarefa. O nico problema que o
marido nem sequer desconfiava disso.
37







3

Guilherme de Oliveira E Prado, apelidado na clnica como o paciente dos dois
tumores, abandonou a ala dos cuidados intensivos e foi encaminhado para um
quarto particular com uma ptima vista sobre um dos poucos parques naturais da
cidade.
No era toda a gente que conseguia pagar um quarto daqueles ou um tratamento
to diferenciado. Apenas banqueiros como era o seu caso. A clnica So Joo de
Deus orgulhava-se de receber pacientes destes, do mais alto calibre, dispostos a
gastar as fortunas que roubavam ao Estado a fim de realizar tratamentos mdicos
para poderem salvar a prpria pele. E o hospital agradecia a gentileza ao ver cerca
de cem mil euros a entrar em caixa numa nica transferncia bancria.
Mas para Laura no era o dinheiro que estava em causa. Tambm no lhe
importava ter operado um dos homens mais ricos do pas, mas sim os resultados
dessa operao. A recuperao de Guilherme surpreendeu at os mais cpticos.
Em apenas trs dias saiu dos cuidados intensivos e deixou de respirar
artificialmente. O ps operatrio decorreu sem intercorrncias. Manteve drenagem
ventricular externa de segurana at ao terceiro dia e o TAC cerebral no revelou
complicaes hemorrgicas ou hidrocefalia. Sentia-se apenas sonolento e algo
fatigado, mas isso eram sintomas absolutamente normais, a mdica avisou.
Guilherme recebeu a visita da mulher e dos filhos. Recebeu tambm a visita da
amante. Nos primeiro dias realizou exerccios de respirao para ajudar a manter
os pulmes limpos e comeou a movimentar algumas partes do corpo. Na ltima
semana de Novembro, Laura surgiu-lhe no quarto acompanhada por uma
enfermeira de servio. A mdica efectuou novos exames de rotina a fim de avaliar
a sua orientao. Observou-lhe o interior dos olhos, a locumoo dos braos e das
pernas, pediu para que soletrasse algumas letras apenas para se certificar de que a
fala no havia sido afectada pela cirurgia, e por fim, recebeu os exames das mos
de uma assistente. Os resultados no poderiam ser mais animadores.
38

- Tenho uma boa notcia para si, Sr. Guilherme - Laura enfiou uma caneta no
bolso frontal da sua bata. - Consegui finalmente arranjar-lhe um ptimo
fisioterapeuta para o ajudar a restabelecer o equilbrio e tambm a desenvolver
algumas das suas atividades dirias. Falei com ele ainda h pouco. Chama-se
Rafael Assuno e um profissional bastante competente. Tenho a certeza que vai
gostar dele e de que se vo dar muito bem.

- Podia ter escolhido uma mulher Guilherme no resistiu a fazer a observao
enquanto oferecia o seu brao enfermeira de servio para que esta lhe medisse a
tenso. - No me importava de ter uma fisioterapeuta parecida consigo.

Laura lanou um olhar aterrador quele homem hediondo que passava a vida a
assediar todas as mulheres que atravessavam o seu caminho. Ele gelou de medo.
Nunca se sentiu to intimidado por um ser do sexo feminino.

- Perdo, Dr.! Foi uma brincadeira - Guilherme percebeu imediatamente o risco
que havia pisado. - Ainda no sabe quando que posso sair daqui?

- Dentro de trs semanas. Mas ainda vamos falar melhor sobre isso Laura voltou-
se para a enfermeira e num tom seco e formal perguntou-lhe: Ento, Sara?! Como
que est a tenso?

- Normal! 12/7...

Laura despediu-se formalmente de Guilherme e abandonou o quarto em seguida.
Aquele homem provocava-lhe nuseas, ela pensou. O seu ar propotente era o antdoto
perfeito para o seu bom-humor e deixava-a com um sndrome de irritabilidade
aguado. Mas infelizmente no havia nada a fazer. Iria ter que o aturar por mais
algumas semanas at se ver finalmente livre dele. E a nica boa lembrana seriam
apenas aqueles benditos tumores que lhe retirou da cabea.
Pelo caminho, enquanto caminhava apressada em direco ao elevador, Laura
anotou alguns dados clnicos na ficha de Guilherme. Informaes bsicas que
poderiam ser escritas de p com uma letra desajeitada que mais ningum
compreendia a no ser ela prpria. Quando entrou no elevador, alcanou o seu
relgio de pulso e viu que nele estavam assinaladas treze horas e vinte minutos.
Infelizmente naquela tarde tinha muito pouco tempo para almoar. Quinze
minutos apenas.

- Dr Laura!

39

Laura ouviu uma voz de uma auxiliar de servio chamar por si ao fundo do
corredor.

- Diga!

- Tem uma menina sua espera - a auxiliar afirmou, afogueada. - Diz que veio
falar consigo. Pedi para que a aguardasse junto ao seu consultrio.

- Quem ?! - Laura perguntou rispidamente.

- Esqueci-me de perguntar o nome. Desculpe, Dr....

Ao aproximar-se do seu consultrio, Laura avistou uma jovem rapariga sentada
no banco de espera. A mesma exibia cabelos lisos, escuros, pelos ombros, olhos
castanhos e uma fisionomia ligeiramente plida. Vestia umas calas de ganga
justas ao corpo, camisola cinzenta e um blazer preto de mangas arregaadas.
Encontrava-se agarrada a uma pasta castanha e olhava incessantemente para o
relgio como se estivesse espera de algum. Neste caso, de Laura.
Quando a avistou de longe, a jovem pulou da cadeira e colocou-se em posio
recta. Reconheceu Laura sem que esta precisasse sequer abrir a boca. A sua fama j
corria em seminrios, conferncias, outros hospitais e at mesmo nos corredores
daquela clnica. A sua presena era temida por todos havendo inclusive quem a
chamasse secretamente de Rainha do Gelo tamanha a sua frieza perante situaes
adversas. Era tambm mais bonita ao vivo do que nas fotografias. Apesar dos
cabelos desalinhados presos por um gancho de madeira e da sua bata branca
largueirona que lhe cobria grande parte do corpo, Laura era uma mulher capaz de
chamar a ateno de qualquer ser humano que se aproximasse de si. At mesmo
de uma mulher.

- Dr. Laura Alves!?

- Sim.

- Ol! Muito prazer! Meu nome Joana Lima.

- Prazer Laura aceitou o aperto de mo aps um longo minuto de pausa.

- No me est a reconhecer, pois no?!

- Era suposto?
40

- Sou a sobrinha do Dr. Eduardo Lima. J tinha vindo duas vezes esta semana
sua procura, mas diziam-me sempre que a Dr. andava ocupada. Hoje resolvi a
arriscar novamente.

- Tenho quinze minutos! Entra...

A resposta de Laura saiu seca e autoritria, mas ainda assim, Joana acedeu ao seu
convite entrando no consultrio com alguma cautela e com um brilho no olhar
prprio de uma jovem prestes a iniciar o seu primeiro ano de Internato.
O espao no era grande, ela reparou. Abrigava dois cacifos, um bengaleiro junto
janela coberto por uma gabardina cinzenta e um pequeno div encostado
parede desprovida de quadros ou outros adereos desnecessrios. Alis, de certa
forma, todo o consultrio de Laura no parecia conter qualquer objecto
desnecessrio. Era frio e impessoal. Tal como ela.
Sobre a secretria cheia de pastas, arquivos e livros, Joana vislumbrou dois porta-
retratos que exibiam os rostos de um homem elegante na casa dos quarenta e de
duas crianas praticamente idnticas. Era o nico objecto com algum simbolismo
ou que transmitia qualquer tipo de humanidade. Joana imaginou em silncio
quem seriam aquelas trs pessoas. O marido? Os filhos?
No entanto, enquanto os seus pensamentos mundanos vagueavam por assuntos
que no interessavam a ningum, a voz imponente da sua futura Orientadora
trouxe-a de volta realidade.

- Senta-te - Laura apontou uma cadeira.

- Obrigada.

- Joana! Joana o teu nome, no ?!

- Sim - a jovem abriu um sorriso radiante que no foi de todo correspondido.

- Joana, vou-te ser sincera! Eu apenas aceitei ser a tua Orientadora porque o teu tio
me pediu um favor pessoal. Mas tal como j deves ter reparado, o meu tempo
escasso.

- Eu sei.

- Por isso ainda ests a tempo de escolher um outro Orientador que te possa dar
uma melhor preparao.

41

- Fui eu que pedi ao meu tio para ser a minha Orientadora. Nestes ltimos anos
tenho seguido atentamente o seu percurso profissional. Sei que a Dr. pertence ao
quadro de honra desta clnica e que a cirurgi com mais horas em bloco
operatrio. Soube tambm que ganhou trs prmios de excelncia nos ltimos
cinco anos, que j publicou vrios artigos em revistas da especialidade e que teve
um papel importante numa investigao internacional sobre tratamento da
Doena de Parkinson, premiada pela BIAL! Alm disso, o meu tio contou-me que
ele foi o seu Orientador durante o Internato que fez no hospital Santa Maria. A
melhor Interna que teve at hoje, segundo as palavras dele. Tambm soube da
cirurgia que fizeram ao paciente dos dois tumores. Foi um sucesso. Portanto, acho
que isto tudo me basta para a querer como minha Orientadora. No quero mudar.
Vou ficar consigo - o sorriso de Joana saiu debochado.

- Vejo que ests muito bem informada a meu respeito - Laura cerrou os olhos,
irritada com a petulncia daquela jovem.

- Pode-se dizer que sim.

- Vamos ao que interessa?

- Claro - Joana acedeu com um sorriso.

- Quando concorreste ao Internato Mdico, espero que te tenham dito que o
primeiro ano iria ser aquilo a que costumamos chamar de Ano Comum...

- Sim, eu

- Ouve-me e no me interrompas a voz autoritria de Laura obrigou Joana a
calar-se de imediato. Neste primeiro ano em que vou ser a tua Orientadora, irs
ter uma formao generalista dada por mim e tambm por outros mdicos da
clnica. O que pretendido com este ano garantir a tua capacitao profissional
no s na especialidade que pretendes seguir mas em toda a Medicina. Por outras
palavras, no irs apenas aprender a especialidade de Neurocirurgia mas um rol
muito mais vasto de conhecimentos. S muito depois, no ltimo trimestre, que
irs concorrer para uma fase de Internato na rea profissional de especializao ao
lado de outros internos que tambm entraram este ano. Por isso bom que tenhas
uma boa nota nesse exame para que consigas seguir a especializao que
escolheste.

- Vai-me ajudar nesse exame?
42

- Como tua Orientadora, essa uma das minhas obrigaes - Laura ignorou a
sinalizao do seu BIP sobre a secretria. - Mas agora deixa-me falar-te sobre o
Ano Comum. Este ano ir prolongar-se por doze meses e ser composto por vrios
estgios diferentes. Os primeiros quatro meses destinam-se Medicina interna. Os
trs meses seguintes aos cuidados primrios, dois meses na cirurgia geral, mais
dois meses na pediatria, e por fim, um ms na obstetrcia. Mas durante estas fases
no sers autnoma. Existir sempre algum a supervisionar-te, e na maioria das
vezes, essa pessoa serei eu. Como j deves saber, no ests apta a tomar quaisquer
decises sem a consulta prvia de um supervisor ou de um mdico graduado. Se o
fizeres sers punida pela OM e acredita que irs arranjar muitos sarilhos, quer
para mim, quer para a clnica. Por isso um conselho que te dou que contes at
cem sempre que pensares em tomar qualquer deciso aqui dentro.

- Eu s no queria passar o ano todo a preencher fichas de pacientes - a afirmao
de Joana soou impertinente. - No me leve a mal, Dr.! Mas que tenho uma
amiga que tambm est a fazer o Internato em Cardiologia Peditrica no Hospital
So Jos, comeou o ano passado e at hoje a nica coisa que faz preencher
fichas...

- medida que os anos do teu Internato forem passando iro ser-te concedidas
mais competncias e uma aquisio gradual de autonomia - Laura ignorou as
declaraes infantis e desajustadas da sua nova Interna. - Irs tambm ter mais
responsabilidades para alm de preencher fichas de pacientes. Mas se queres
realmente que te diga, tambm importante saber como se devem preencher estas
fichas pois um simples erro de caligrafia pode ditar a morte de um paciente.

Joana calou-se, esmagada pela resposta de Laura.

- Sempre que tiveres uma dvida, por mais estpida e intil que parea, e j vi que
tens muitas, no hesites em perguntar-me. Eu vou estar aqui para te esclarecer e
no vou descansar at ter a certeza que percebeste bem aquilo que te expliquei.

- Tudo bem.

- Tens alguma dvida?

- Por enquanto no.

- ptimo Laura levantou-se da secretria e permitiu que Joana tambm fizesse o
mesmo. E com isso j se passaram os quinze minutos que tinha para almoar.
43

- Desculpe, Dr. ! No queria ocupar a sua hora de almoo.

- Vem comigo Laura alcanou o seu BIP sobre a secretria.

- Mas eu no ia comear o meu Internato s na segunda-feira?

- No! Comeas hoje...

Laura abandonou o consultrio sem esperar que Joana se recuperasse do susto em
iniciar o Internato sem qualquer preparao psicolgica. Nervosa, a jovem saiu e
aguardou que a mdica fechasse o gabinete chave. Minutos depois as duas
seguiram em silncio pelo corredor e entraram no elevador de servio,
aguardando que este descesse ao primeiro piso.
Laura manteve-se de costas com as mos enfiadas nos bolsos da sua bata, escassos
metros mais frente, indiferente ao olhar curioso da sua Interna. No lhe dirigiu a
palavra e nem sequer fez questo de lhe olhar no rosto. Durante breves instantes
Joana sentiu-se absolutamente invisvel e continuou a sentir-se assim quando
Laura a levou para a ala das Urgncias.
O recinto encontrava-se repleto de crianas, adultos e os gemidos de um senhor
jogado numa maca ao fundo do corredor. No foi uma viso paradisaca mas
ainda assim Joana encheu o peito de coragem e continuou a seguir os passos
apressados da sua Orientadora.
Era ali que iria trabalhar nos prximos doze meses e agarrar com unhas e dentes a
profisso que parecia destinada a todas as pessoas da sua famlia. O pai era
Cardiologista, a me Pediatra, e o tio, simplesmente o melhor Neurocirurgio do
pas. Joana no queria desiludir ningum e nem defraudar as expectativas
depositadas em si. Sonhava um dia ser como o seu tio e tornar-se na sua
substituta. Sempre o admirou desde pequena e na famlia havia o orgulho de ser a
sobrinha do grandioso Eduardo Lima.
O fascnio por ele aumentou de uma forma exponencial com o passar dos anos,
chegando ao ponto de Joana optar por seguir a mesma rea de especializao do
tio apenas para ter um pouco da sua ateno e admirao.
A mesma admirao que Eduardo parecia nutrir por Laura. A melhor Interna que
me passou pelas mos at hoje, dizia constantemente sem conseguir esconder o brilho
que lhe atravessava os olhos sempre que se referia mdica e se dava conta de que
possivelmente havia formado a sua futura substituta. Sempre que o nome da
mdica surgia de forma espontnea nos almoos ou jantares de famlia, o queixo
de Joana tremia de raiva. Ainda que nunca a tivesse conhecido pessoalmente j a
odiava por achar que ela ocupava um lugar que deveria ser seu.
44

Nos ltimos trs anos passou a investigar a sua carreira de forma compulsiva
atravs de artigos publicados em revistas da especialidade, de vrios sites na
Internet, seminrios e conferncias a que era convidada a participar.
Viu-a pela primeira vez em cima de um palco trajada com um fato preto formal e
os culos sob a ponta do nariz falando num tom monocrdico, mas seguro. A sala
inteira parecia ouvi-la com ateno. Laura tinha o dom da palavra e sabia
expressar-se exemplarmente. Aquando do trmino da conferncia, Joana bem
tentou aproximar-se, mas na altura no teve coragem. Uma fora maior impediu-a
de cometer tamanha ousadia e obrigou-a a manter-se distncia enquanto Laura
desaparecia por entre a multido, acompanhada por um mdico Cardiologista e
uma funcionria do hotel que os encaminhou at ao elevador. Antes das portas se
fecharem, Joana viu a ltima imagem de Laura a rir-se s gargalhadas com uma
piada contada pelo seu colega. Concerteza seria uma pessoa muito simptica e
feliz, houve essa ligeira impresso. Mas agora que a conhecia pessoalmente, Joana
comeava a duvidar disso. Dentro da clnica, durante o horrio de trabalho, Laura
era tudo menos uma pessoa simptica e feliz.

- Dr.! Ainda bem que a encontro... - uma enfermeira de servio interceptou Laura
a meio do corredor e obrigou-a a abrandar os passos. - Uma criana com sintomas
de traumatismo craniano. Os pais foram vtimas de um acidente de automvel,
mas foi o filho a sofrer leses porque no levava o cinto de segurana no banco de
trs. Precisamos de um mdico para o analisar.

- Onde est a criana?

- Sala trs. Cama quatro. Espero que no esteja muito ocupada.

- Vamos Laura voltou-se para Joana e num tom seco ordenou-lhe: Vem comigo!

Enquanto ouvia discurso nervoso e confuso dos pais da criana acidentada, Laura
realizou um exame fsico completo dando especial ateno ao nvel de conscincia,
mobilidade, aos reflexos, aos ouvidos, pulso, presso arterial e a frequncia
respiratria do menino. Mais tarde, analisou o dimetro das pupilas, a sua reaco
luz e o interior dos olhos com um oftalmoscpio para determinar se houve ou
no um aumento da presso intracraniana. Por sorte o traumatismo no havia sido
grave e o TAC pde comprov-lo.

- Vamos mant-lo em observao at amanh s para ter a certeza que est tudo
bem e que o hematoma no sofreu qualquer tipo de evoluo Laura concluiu
aps o resultado dos exames.
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- Mas ele est bem, Dr.?! a me da criana mostrou-se aflita durante todo o
processo.

- Em prncipio est! Mas quando se trata de traumatismos cranianos,
especialmente em crianas, todo o cuidado pouco. Ele ainda tem um pequeno
inchao na parte superior do crnio e algumas dores, mas os antibiticos que vou
receitar vo diminuir esse inchao e faz-lo sentir-se melhor.

- Obrigada, Dr....

O primeiro dia de Internato correu tudo, menos bem. Joana atrapalhou-se em
algumas situaes e percebeu que trabalhar activamente num hospital era bem
mais complicado do que fazer pequenas experincias em laboratrios ou analisar
tecidos mortos atravs de um microscpio. Trabalhar num hospital era cansativo,
extenuante, desafiador e aterrorizante. E trabalhar ao lado de Laura, era tudo isso
e muito mais. O dio que um dia sentiu por ela passara por vrias fases, agora
tinha-se estagnado numa admirao extrema quase obsessiva. Era impossvel
ignor-la ou manter-se indiferente sua presena. A sua simples presena.
Impossvel ignorar-lhe as costas bem formadas, a maneira imponente como se
movimentava nos corredores da clnica ou como se apresentava perante os
demais.
Enquanto conhecia todos os cantos do hospital onde iria trabalhar, Joana deu-se
muitas vezes consigo a olhar para aquela criatura que agora lhe causava um certo
fascnio. Queria privar da sua companhia. Queria conhecer todos os detalhes da
sua vida. Queria ser como ela. E para isso, tinha todo o tempo do mundo.











46







4

O Inverno chegou em fora. As chuvas torrenciais continuavam a cair na cidade
de Lisboa, inundando casas, ruas e estradas. O vento tambm soprava forte e no
havia previses de melhorias para os prximos dias.
Laura estacionou o carro em frente ao colgio dos filhos debaixo de uma chuva
avassaladora. Saiu mais cedo do hospital, aps um planto de vinte e quatro horas
que a manteve longe de casa e a obrigou a perder a prova de natao dos filhos.
Para se redimir de mais uma falha imperdovel, ela telefonou ao marido e
informou-o de que iria buscar as crianas escola. Leonardo agradeceu o gesto.
Congratulou-se com a ideia dos filhos passarem pelo menos algumas horas na
companhia da me j que eram raros aqueles momentos. Laura passava a vida a
trabalhar e sobrava-lhe muito pouco tempo para estar com a famlia.
Mas ver as suas crianas atravs do espelho retrovisor, a brincarem entre si e a
enorme algazarra que faziam enquanto contavam todos os detalhes do seu dia na
escola, conferia-lhe um sentimento de paz. Como se apesar de tudo ela no
estivesse a ser penalizada pelo pouco tempo que passava com eles ou por estar a
perder grande parte do seu crescimento fsico.
Regressaram a casa uma hora depois. Laura abriu as portas do seu jipe e as
crianas saltaram do banco de trs depois de se desfazerem dos respectivos cintos
de segurana. A chuva continuava a cair forte e intensa, motivo pelo qual os
pequenos correram em direco aos portes sem olhar para trs ou sem ajudar a
me com os sacos das compras e as mochilas deixadas no porta-bagagens.
Coube-lhe a tarefa de trazer tudo nas mos e ainda abrir a porta para que os filhos
entrassem pelo corredor adentro aos gritos. Com o tempo, ela habituou-se a
bloquear a mente e a ignorar-lhes o barulho ensurdecedor. Um mecanismo de
defesa que criou e que actualmente a impedia de enlouquecer.

47

- Vieram com fome?! - a empregada perguntou, sorridente, recebendo um beijo de
de Joo e Andr quando estes correram at cozinha desejosos de encontrar um
lanche delicioso sua espera.

- Sim - os pequenos gritaram em unssono.

- Ento s sentar a que eu fao um chocolate quente e uma tosta mista para cada
um. E as aulas como correram? - Alicia abriu as portas do frigorfico.

- Bem - Andr respondeu, sentando-se mesa. - A melhor parte foi o final.

A resposta de Andr trouxe enormes gargalhadas a todos os que se encontravam
na cozinha. Alicia adorava o seu jeito espontneo e divertido. Apesar de traquinas,
era uma criana adorvel, tal como seu irmo gmeo. Mas as suas personalidades
eram completamente diferentes. Joo era reservado, doce e estudioso.
Assemelhava-se sobretudo ao pai, incapaz de cometer actos que os outros
pudessem no achar certo. Muitas vezes a sua presena tmida era engolida pela
capacidade inata do irmo em centrar todas as atenes para si. Mas os dois
complementavam-se na perfeio e eram muito unidos. A vantagem de se ter um
irmo gmeo era precisamente essa. A de nunca nos sentirmos sozinhos.
Laura entrou na cozinha pouco tempo depois. Deixou as mochilas dos filhos junto
s escadas e trouxe trs sacos de compras adquiridos num supermercado perto de
casa. Ao ver a sua patroa carregada de compras, Alicia apressou-se a ajud-la.
Tomou-lhe os sacos das mos e depositou-os sobre a bancada. Desejou boa tarde e
Laura respondeu ao cumprimento com um cansao visvel no rosto enquanto se
desfazia da sua gabardina encharcada pela chuva.
Sempre que se encontrava na presena da patroa, Alicia sentia-se constrangida.
Laura no lhe dava qualquer espao de manobra para tentar uma aproximao ou
uma conversa menos formal. Contrariamente ao marido e aos filhos que a
tratavam quase como um membro da famlia, Laura mantinha a mesma distncia
desde que ela comeara a trabalhar l em casa. Havia pelo menos trs anos e Alicia
continuava a estranhar o facto da patroa muitas vezes no se lembrar sequer do
seu nome.

- Chegaram estas cartas hoje para si e para o Sr. Leonardo - Alicia encontrou trs
envelopes em cima do microondas e entregou-os a Laura.

- Obrigada.

- O jantar est pronto. Deixei tudo na geladeira. s tirar e aquecer...
48

- Tudo bem - Laura manteve-se concentrada na leitura das cartas que haviam
chegado durante a manh. Apenas contas para pagar, reparou.

- Vou preparar o lanche dos meninos.

Alicia sorriu aos pequenos e afagou-lhes a cabea enquanto se dirigia despensa
para buscar o chocolate em p. Andr ligou o televisor sobre a bancada para ver
com o irmo os ltimos desenhos animados da tarde. Minutos depois, Alicia
regressou cozinha com uma embalagem colorida nas mos. Tirou dois copos dos
armrios e encheu-os de leite, colocando no seu interior vrias colheres de
chocolate at o lquido se tornar castanho e homogno. Em seguida, levou os
copos em direco ao microondas e aqueceu-os durante sessenta segundos.
Quando os retirou, a fumegar, serviu-os aos pequenos levando tambm mesa
duas todas mistas acabadas de sair da torreira.

- Esperem esfriar um pouco, meus amores - ela avisou s crianas.

- Est quente - Andr tocou o copo com os dedos das mos.

- Quer que tambm lhe prepare um lanche, D. Laura?

- No, no preciso - a mdica largou os envelopes em cima da bancada com um
longo suspiro. - E j te podes ir embora.

- No - Andr protestou de imediato. - No vs, Alicia! Fica aqui! Ontem
prometeste que nos ias ajudar a passar aquele nvel no jogo.

- E tem que ser hoje - Joo colmatou a resposta do irmo, cruzando os braos de
uma forma mimada.

- Eu sei, meninos! Mas...

- A Alicia vai-se embora porque o horrio dela acabou - Laura interceptou
qualquer desculpa que a empregada pudesse fornecer aos seus filhos. - E depois
do lanche, no vai haver jogo para ningum. Depois do lanche, subir, tomar
banho, fazer os trabalhos de casa, jantar e cama. Entendido?!

Alicia no deixou de se sentir surpresa com a dureza de Laura para com as
crianas. Muitas vezes no havia cuidado nenhum por parte da mdica em tratar
os filhos como eram. Apenas e somente crianas.
49

- Podes ir-te embora, Alicia! Amanh vens mesma hora.

- Sim, senhora.

A empregada fulminou as costas de Laura quando esta abandonou a cozinha com
a sua gabardina cinzenta nas mos. Em seguida, voltou-se para os gmeos e
prometeu-lhes que os iria ajudar a terminar o jogo no dia seguinte quando
ningum estivesse em casa.
Exausta pelas longas horas de planto a que havia sido submetida, Laura enfiou-
se no chuveiro e sentiu os primeiros pingos de gua quente carem-lhe sobre o
rosto. Inclinou a cabea e ali se deixou ficar de olhos fechados sem pensar nada em
concreto. Depois do banho, regressou ao quarto enrolada numa toalha branca.
Sentou-se na cama e passou um creme pelo corpo, permitindo que os filhos
corressem pela casa numa enorme algazarra.
Joo e Andr pareciam ter energias inesgotveis em contraste absoluto com a sua
pacincia. Se fosse s um seria muito mais fcil, passava-lhe muitas vezes essa ideia
pela cabea. Era difcil manter-se lcida com duas crianas pequenas a correrem e
a saltarem a cada minuto do dia. J no era a mesma. J no tinha a mesma
vitalidade para fazer tarefas rotineiras como buscar os filhos escola, tomar conta
deles ou servir o jantar. Se a empregada no existisse, provavelmente j teria
cortado os pulsos ou ento j se teria mudado definitivamente para o hospital
onde trabalhava. Apareceria somente aos fins-de-semana para saber como os
filhos e o marido estavam. Ou quem sabe nem sequer apareceria. Quem sabe
apenas utilizaria o telefone para se comunicar com eles e tornar-se-ia finalmente
numa mulher livre e dona do seu prprio nariz.

- Andr, pra - ela segurou o filho no brao e sacudiu-o com fora, impedindo-o de
continuar a saltar em cima da cama. - Desce da! No te vou avisar mais...

- Eu no vou cair - ele disse, divertido.

- Sai da - Laura puxou o filho para fora da cama.

- O pai j veio - Joo entrou no quarto a gritar.

- Hei! Cuidado... - Leonardo esbarrou-se nos filhos quando entrou no quarto e eles
saram de rompante, correndo em direco s escadas que davam acesso ao
primeiro piso.

50

Tinha acabado de chegar do trabalho e trazia uma expresso visivelmente
cansada. Largou o casaco sobre o cadeiro e a pasta de trabalho sobre a cama.
Surpreendeu a sua mulher a secar os cabelos em frente cmoda do quarto, mas
foi incapaz de lhe dizer muito mais do que boa noite. Estava exausto, cansado e
com uma terrvel dor de cabea. Nos ltimos dias era-lhe praticamente impossvel
manter horrios ou promessas. A chegada dos scios espanhis intensificou as
construes do RESORT e trouxe-lhe muito mais trabalho. Chegava a casa fora de
horas, trabalhava a noite inteira no escritrio e passava a vida ao telefone como se
daquele projecto dependesse toda a sua carreira profissional.

- Ests bem? Laura observou uma expresso carregada no rosto do marido.

- Nem um pouco! Estou a morrer de dores de cabea.

- Correu-te mal o dia?

- Pssimo Leonardo afrouxou o n da gravata. Um dos nossos trabalhadores
sofreu um acidente.

- Grave?!

- Morreu.

Laura voltou-se para o marido, surpresa. - Como que foi isso?

- No levava o equipamento de segurana. Resolveu subir para arranjar o sistema
de electricidade e acabou electrocutado. Caiu de uma altura de mais de dez
andares.

- Estavas l?

- No! Estava no escritrio. Mas corri para l assim que me ligaram.

- Que horror!

- Ainda assisti ao translado do corpo. Parece que o velrio vai ser amanh.

- E tu vais?

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- a minha obrigao. Ainda por cima isto aconteceu na pior altura. Os espanhis
no gostaram nem um pouco do que se passou hoje e tm toda a razo.
inadmssel que um encarregado de obra permita que qualquer trabalhador suba
dez andares sem equipamento de proteco - Leonardo desabotoou os primeiros
botes da sua camisa enquanto os filhos corriam ao longo do corredor fazendo um
barulho ensurdecedor. - Andr! Joo! J chega...

- Amanh estou de planto - Laura continuou a escovar os cabelos molhados em
frente ao espelho da cmoda. - Se fores ao velrio quem que fica com os midos?

- Falamos com a Alicia.

- No podemos estar sempre a pedir que fique com as crianas noite. No isso
que est estipulado no contrato dela.

- Ento nesse caso o meu irmo pode ficar com eles.

- Ests louco?! - Laura voltou-se para o marido, incrdula. - O teu irmo?

- Porque no?! s falarmos com ele. No me parece que se v importar de ficar a
tomar conta dos sobrinhos. Alm disso, eu no me vou demorar...

- Eu falo com a minha me! Peo-lhe para ficar com os midos at te despachares
do velrio.

- Porque que no queres que o meu irmo fique com o Joo e o Andr?

- Porque ns no o conhecemos, Leo! por isso...

A resposta de Laura foi preemptria e no deixou outra alternativa ao marido a
no ser discordar dela em silncio.

- Ento liga tu tua me! J sabes que quanto menos palavras trocar com ela,
melhor...

Leonardo refugiou-se na casa de banho e fechou a porta com fora, sem a mnima
pacincia para aturar os ataques da mulher. Alis, nos ltimos tempos, estes
ataques tinham-se tornado demasiado frequentes e perturbadores de uma relao
outrora pacfica e feliz.
52

Ele tentava convencer-se de que tudo no passava de uma fase. Mais uma crise
que ia e vinha em casamentos de longa durao. Onze anos era um casamento de
longa durao, no? Pelo menos aos seus olhos e comparando-se com a maior parte
dos casais que conhecia, para Leonardo onze anos era uma vitria. Mas para
Laura? Bem. Ela ainda no sabia. No seria absurdo? Entre todos os homens do
mundo ela foi-se casar com o nico que era absolutamente perfeito. Leonardo no
bebia, no saa noite, no tinha vcios e nem um nico dia para estar com os
amigos. A sua vida resumia-se inteiramente famlia e ao trabalho. Seria um
sonho se no fosse um pesadelo, porque a responsabilidade para corresponder a
isso era gigantesca. A perfeio do marido irritava-a.
O jantar foi servido s nove horas em ponto. Laura levou mesa o empado de
peixe cozinhado pela empregada. O marido foi o ltimo membro da famlia a
sentar-se, trazendo no corpo uma roupa confortvel e os cabelos ainda molhados
do banho. Os gmeos viram-se servidos pela me, enquanto a televiso debitava
as ltimas notcias do dia. Apesar do cansao, Leonardo respondeu a todas as
perguntas pertinentes dos filhos que surgiam a cada cinco segundos num
turbilho de ideias prprias de duas crianas de sete anos.
A mulher visivelmente entediada continuou a comer em silncio, pensando na
prxima cirurgia que iria realizar dali a duas semanas. Por vezes, Leonardo
rasgava-lhe olhares curiosos e pressentia-a a milhares de quilmetros dali. Nos
ltimos tempos, Laura andava especialmente estranha e distante. Mais fria do que
o costume. Ele j havia pensado em interpel-la outras vezes e passar de um
simples "Est tudo bem?" para um "O que que se passa?"
No entanto, Laura no lhe dava margem de manobra para tocar no assunto ou to
pouco se mostrava interessada em abord-lo. Para ela estava tudo bem. Sempre
tudo bem, ainda que os seus olhos e os seus gestos dissessem o contrrio.
Leonardo sabia que o casamento passava por inmeras fases. A descoberta. A
paixo avassaladora. A cumplicidade. O companheirismo. A rotina. O tdio. A
indiferena. Estariam eles naquele ltimo estgio, passou-lhe essa pergunta pela
cabea. Ele queria acreditar que no.

- Boa noite! Desculpem o atraso.

A voz rouca de Ricardo quebrou o silncio instalado na sala. Mais uma vez
chegou tarde sem fornecer demasiadas explicaes para o seu desaparecimento e
mais uma vez lanou um olhar fulminante cunhada, que incomodada enterrou
os lbios na taa de vinho a fim de fugir presena de um homem que lhe
provocava verdadeiros arrepios sempre que olhava para si.

53

Laura no gostava dele, ou pelo menos tentava convencer-se disso. No gostava
do seu jeito estranho, misterioso, da forma como vagueava pela casa. No gostava
de se cruzar com ele nos corredores, de ceder-lhe a passagem sempre que
esbarravam na porta da cozinha ou de fingir que a sua presena no a deixava
incomodada. Sim. Ele incomodava-a. Mais do que poderia imaginar ou querer.

- Junta-te a ns - Leonardo indicou uma cadeira ao irmo.

- Agradeo o convite, mas j jantei. Vou subir! At amanh...

Prestes a operar novamente o crebro de um outro paciente e com algumas
dvidas relativamente ao melhor plano cirrgico a seguir, tudo o que Laura no
queria era cometer erros. Por isso, aps o jantar e de ter arrumado a cozinha com a
ajuda do marido, enfiou-se no escritrio para estudar.
Perto das duas da manh, mergulhada num silncio ensurdecedor, ela ouviu a
porta do escritrio abrir-se vagarosamente. O marido trouxe-lhe uma chvena de
caf para a manter acordada sem no entanto saber que aquele lquido j no surtia
qualquer efeito em si. Tambm ele no havia conseguido pregar olho apesar de ter
feito um enorme esforo para isso. A cama sem Laura parecia-lhe sempre
demasiado grande e fria.

- Para te manter acordada - ele disse.

- Obrigada Laura aceitou um beijo na testa e a chvena de caf das mos do
marido. - Pensei que j estivesses a dormir.

- Estava com insnias e resolvi trazer-te um caf.

- Vai dormir, amor! J tarde.

- No queres que fique aqui contigo para te ajudar a estudar? - Leonardo brincou.

- No preciso Laura retirou os culos de leitura perante o olhar embevecido do
marido. Este sacrifcio s me compete a mim.

- V l! No fiques acordada at de manh.

- Podes deixar.

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Leonardo beijou o pescoo perfumado da mulher e em seguida encontrou-lhe a
boca. Afundou-se nela como um louco. Queria t-la nem que por alguns instantes,
nem que fosse apenas para matar saudades e satisfazer o desejo que sentia por ela
desde o primeiro dia em que a conheceu. Queria asfixi-la, prend-la nos seus
braos e despi-la ali mesmo sobre a secretria. Contudo, Laura afastou-o a tempo e
poisou-lhe os dedos sobre os lbios, tentando tambm ela recuperar o que ele lhe
fizera perder. O flego.

- No me desconcentres, por favor os dois riram-se baixinho.

- No faas directa - Leonardo afastou-se, conformado. - Tens que descansar.

- Eu sei.

- At amanh.

- At amanh.

Eram trs da manh quando Ricardo desceu ao jardim a fim de fumar um cigarro.
O dcimo quinto de um dia entediante passado a rodar a cidade sem destino certo.
A noite chuvosa deu lugar a uma madrugada glida onde no era possvel ver
uma nica estrela no cu. Nem mesmo a lua marcou presena. Ricardo perguntou-
se ento o que ainda continuava a fazer ali. Sentia-se como um verdadeiro peixe
fora de gua. Nada daquilo lhe era familiar. No conhecia as pessoas residentes
naquela casa, aquele cheiro agradvel a rosas, no conhecia nada e nem sabia
sequer como se mexer ali dentro. Tentou pelo menos alegrar-se com a ideia de ter
conseguido encontrar o seu irmo, mas nem isso encheu o seu corao de alegria.
Seria normal no sentir absolutamente nada por ele? No sentir amor? Ser totalmente
indiferente sua vida? sua felicidade? sua famlia?
Vrias perguntas ficaram sem resposta quando ele apagou o cigarro e atirou a
beata para alm da cerca do quintal. Depois do vcio saciado voltou cozinha e
fechou a marquise com cuidado. Lavou as mos no interior do lava-loia sem
acender a luz do tecto e saiu da habitao, passando por um corredor s escuras.
Ao fundo do corredor, uma luz acesa no escritrio aguou a sua curiosidade. Ele
aproximou-se p ante p e espreitou atrs da porta. Vislumbrou a figura da
cunhada sentada secretria com uma pilha de livros diante de si. A caneta
enfiada na boca, os culos de leitura tapando-lhe os olhos e as mos a desfolharem
pginas atrs de pginas, deixaram-no deslumbrado a olhar para ela.

- Est a algum!?

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Laura ouviu um ligeiro barulho que a deixou alerta. Em seguida, apercebeu-se da
presena de um vulto atrs da porta e voltou a fazer a mesma pergunta, desta vez
de uma forma muito mais rspida. Est a algum?

- Desculpa! No te queria assustar Ricardo entrou no escritrio e enfrentou o
olhar furioso da cunhada. Vi a luz acesa e pensei que algum a tivesse esquecido
de apagar ou assim.

- Como vs estou aqui.

Laura voltou a enfiar a cara no livro. Ao olhar sua volta e ao ver-se pela
primeira vez no interior daquela habitao, Ricardo percebeu que o escritrio no
era muito grande. Dotado de uma decorao moderna, o que saltava vista era
uma quantidade exorbitante de livros, enciclopdias, pastas e arquivos. Reparou
tambm na presena de uma cabea gigante perto da janela. Uma espcie de
prtese verdadeiramente assustadora que em tudo se assemelhava a um crebro
humano. Sobre a secretria, Laura mantinha uma pilha livros, e ao lado, uma
chvena de caf gelada.

- Ests a estudar?

- Sim ela respondeu sem tirar os olhos do bloco onde estava a escrever alguns
apontamentos.

- O Leo disse-me que eras Neurocirurgi.

Laura continuou a escrever desajeitadamente sem responder conversa
circunstancial do cunhado. Mas j nem sabia o que estava realmente a fazer. A
caneta comeou a suar-lhe nas mos.

- A tua profisso deve ser fascinante, no?!

- Nem tanto - ela cometeu um erro ortogrfico e riscou-o logo em seguida.

- Como que podes dizer isso? Tens a vida de um ser humano nas mos. Tens o
poder de decidir se essa pessoa morre ou no

- No vejo as coisas por esse prisma.

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Aps um longo silncio com o qual foi brindado, Ricardo atreveu-se a tirar um
livro da prateleira. Handbook of Cardiovascular CT. Essentials for Clinic Pratice, leu
em voz alta. Em seguida, folheou as pginas e tentou assimilar algumas das
informaes ali descritas. No precisou de muito esforo para fazer a traduo
para o portugus.

- O corao o rgo central do sistema circulatrio. um msculo oco cuja funo
consiste em recolher o sangue proveniente das veias e lan-lo nas artrias. Est localizado
na cavidade torcica, directamente atrs do esterno, deslocado em direco ao lado
esquerdo. As suas paredes de tecidos muscular so reforadas por bandas de tecido
conjuntivo e todo o rgo est coberto pelo tecido conjuntivo chamado pericrdio. Tanto o
corao como todos os vasos esto revestidos por uma capa de clulas planas, chamada
endotlio que evita que o sangue se coagule. O volume do corao pode variar de individuo
para individuo. As suas dimenses mdias, num homem adulto podem ser de 98 milmetros
de comprimento, 105 milmetros de largura e 230 milmetros de circunferncia. O peso de
cerca de 275 gramas. J o corao da mulher tem dimenses inferiores de 5 a 10 milmetros
e pesa menos 5 a 10 gramas. A cada minuto ele bate 80 vezes, ou seja, mais de uma vez por
segundo, e passa de 100 por minuto quando saltamos corda. A prova de que ele
importante? Basta dizer que quando o corao pra, a vida acaba

H muito que Laura o tinha deixado de ouvir. Enquanto Ricardo lia uma das
matrias mais bsicas para um mdico, Laura perdeu-se na sua fisionomia facial
deslumbrante, na sua voz rouca e no cheiro intenso a tabaco que as suas mos
emanavam. Ricardo era txico. Misterioso. Diferente. Ao p dele, ela sentia-se
completamente despida, desprotegida e sua merc. Ele era o nico ser humano
capaz de conseguir tal feito, ainda que no fizesse nenhum esforo para isso.

- Vou deixar-te sozinha - Ricardo voltou a guardar o livro na prateleira. - Precisas
estudar e eu no estou a ajudar para que isso acontea.

Deu-se um ltimo olhar entre os dois, mas o silncio voltou a imperar naquele
escritrio. No havia nada a dizer. Nem mesmo palavras vs ou de circunstncia.

- Boa noite - ele despediu-se.

Quando o cunhado abandonou o escritrio, Laura pde finalmente voltar a
respirar de alvio. Agarrou na chvena de caf que o marido lhe trouxera horas
antes e levou-a boca numa tentativa desesperada de fugir aos maus
pensamentos. Por azar o caf encontrava-se glido, mas ainda assim ela bebeu-o.
Num s gole. Sem meias medidas ou cerimnias. Pensou que porventura aquele
lquido lhe fosse fazer bem. Pensou que porventura lhe fosse esfriar o mpeto.
57











5



Depois de ter cumprido exemplarmente todas as tarefas que lhe foram incubidas,
Joana Lima encheu o peito de coragem e resolveu aproximar-se da sua
Orientadora com o intuto de lhe devolver as fichas administrativas que havia sido
obrigada a preencher durante a manh. Curiosamente, preencher fichas e mais
fichas tinha sido ainda a nica tarefa permitida por Laura desde ela comeara o
seu Internato.

- Aqui esto as fichas, Dr. Laura!

- Tenho um paciente a quem vou dar alta agora - Laura recebeu-lhe a pasta das
mos. - Preciso que venhas comigo.

Joana seguiu a sua Orientadora pelos corredores da clnica com a mesma
celeridade.

- Ele tinha dois tumores em cada hemisfrio cerebral...

- Ouvi falar dessa cirurgia. O meu tio tambm participou nela, no foi?

Laura ignorou a pergunta de Joana. - Conseguimos remover grande parte dos
tumores atravs dessa cirurgia e uma outra parte significativa depois de inmeras
sesses de radioterapia. A recuperao foi relativamente rpida, alis, digo antes
milagrosa. Mas ainda assim mantive o paciente em observao s para ter a
certeza de que no haveriam sequelas ou de que as clulas cancergenas no se
voltariam a multiplicar. Agora ele est bem e pronto a voltar para casa.

58

- Fico contente.

- Foi um trabalho bem feito.

Laura chamou o elevador ao primeiro piso, mas tal como sempre este demorou
uma eternidade a chegar. Durante o tempo de espera, Joana observou-a de soslaio.
Achou-a particularmente bonita naquela manh com os cabelos soltos, volumosos.
Cheiravam a rosas e os lbios estavam ligeiramente pintados de cor de rosa
clarinho.

- Os seus filhos so muito bonitos a jovem no resistiu a fazer a observao
enquanto aguardavam a chegada do elevador.

- Desculpa?!

- Sim! H pouco, enquanto estavamos no seu consultrio, vi uma fotografia sobre
a secretria. So os seus filhos, no so? Gmeos!?

- Sim.

- Quantos anos tm?

- Sete.

- So parecidos com o seu marido. Ele tambm muito bonito.

Joana assustou-se com o olhar aterrador que Laura lhe lanou. Foi por pouco que
o corao da jovem no parou de bater quando os olhos verdes da mdica a
atacaram como duas estacas.

- Joana! Vamos combinar uma coisa?

- Sim.

- Eu nunca falo sobre a minha vida pessoal. Sob quaisquer circunstncias. E
tambm no quero saber da tua vida privada. Sob quaisquer circunstncias. Aqui
dentro, e at mesmo l fora, eu sou a tua Orientadora e tu s a minha Interna.
Entendido?

- Entendido Joana engoliu seco.
59

O fim-de-semana amanheceu chuvoso e sem previses de melhora. Pela primeira
vez desde h muito, Leonardo e Laura estiveram de folga em simultneo. Um
acontecimento bastante celebrado pelos filhos que tal como todos os dias
acordaram cedo e resolveram bater porta do quarto dos progenitores para que
tambm eles acordassem. Divertidos, os pequenos saltaram para cima da cama e
ali ficaram no meio dos pais a contar histrias sem importncia enredados num
rotina familiar to bem conheciam.
Leonardo adorava momentos como queles. Adorava ver os filhos de perto,
observar-lhes as expresses inocentes, tocar-lhes nos cabelos, nos braos e fazer-
lhes ccegas para que eles se rissem s gargalhadas. Por outro lado, tambm
gostava de observar a expresso serena da mulher a ouvir com ateno tudo o que
as crianas falavam. Laura ficava muito mais bonita de manh desprovida de
maquilhagem, com os cabelos desgrenhados e uma simples combinao de
dormir. Ficava linda a tocar no rosto dos filhos e a rir-se contidamente das piadas
contadas por eles enquanto a atmosfera matinal se espalhava pelo quarto. Em
momentos como queles em que o relgio parecia parar, Leonardo chegava
concluso que todos os sacrficios que fazia diariamente pela sua famlia eram
nfimos quando comparados com a satisfao de ter perto de si as trs pessoas
mais importantes da sua vida.
Sem pressas para um dia que se adivinhava longo e descompromissado, Joo e
Andr desceram cozinha e encontraram um pequeno-almoo preparado pela
me. Leite, cereais, po fresco, sumos e fruta foram alguns dos ingredientes que
fizeram parte da refeio improvisada pela mdica a poucos minutos das nove da
manh.

- Andr! Tira a mo do prato Laura levou o fervedor mesa.

- O pai!? o pequeno perguntou enquanto destruia com os dedos a torrada que
tinha no prato.

- J deve estar a descer. Pra com isso - a me retirou-lhe o po das mos.

- Ele disse que nos ia levar ao Colombo para comprarmos um novo jogo Joo
permitiu que a me lhe deitasse o leite quente para o interior da taa de cereais.

- Mais um, queres tu dizer Laura fez a observao.

- Vens connosco? Andr perguntou.

- No! A me tem coisas para fazer.
60

Depois do banho e de ter vestido uma roupa confortvel, Leonardo desceu
cozinha e iniciou o seu pequeno-almoo com um jornal nas mos. Laura, por sua
vez, manteve-se concentrada num livro cientfico que havia adquirido semanas
antes sem no entanto descurar das traquinices dos filhos. Os pequenos
continuaram a devorar os cereais fazendo planos e projectando um dia que apesar
de chuvoso se adivinhava divertido na companhia do pai. O Natal estava quase a
chegar e era preciso comear a comprar os primeiros presentes, montar a rvore na
sala e as luzes no jardim. Tarefas que todos os anos recaam sobre os ombros de
Leonardo, uma vez que a mulher se recusava a participar delas e a enfrentar as
filas nos centros comerciais durante os fins-de-semana.
Ricardo entrou na cozinha algum tempo depois, mais uma vez atrasado e com
olhos de quem tinha passado a noite inteira sem dormir. Era habitual ser o ltimo
a acordar nunca fornecendo explicaes a ningum sobre os seus hbitos menos
ortodoxos. No tinha horrios, no tinha responsabilidades. No fazia sequer um
esforo para se integrar na famlia, conhecer o irmo, os sobrinhos ou a cunhada.
No fundo era apenas um estranho que ali se encontrava. E se continuasse assim
iria-se embora tal como chegou. Sem deixar saudades.

- Bom dia ele disse.

- Bom dia Leonardo mostrou-lhe um sorriso, contrafeito. Dormiste bem?

- Mais ou menos! Preciso de um caf.

Ricardo arrastou uma cadeira frente de Laura e mais uma vez no a poupou do
seu olhar insinuoso. Ela retribuiu o gesto, mas apenas por breves instantes. Em
seguida, voltou a enterrar o rosto no livro que estava a ler e manteve-se assim at
ao final da refeio.
Poucos minutos antes das onze, Leonardo, Joo e Andr abandonaram a mesa do
pequeno-almoo. Ricardo no deixou de se congratular com o silncio que
subitamente se instalou naquela habitao. Estava a morrer de dores de cabea
devido gritaria dos sobrinhos e a sua pacincia encontrava-se presa a um fio de
cordialidade por se encontrar a viver numa casa que no a sua.

- Vm logo para casa? - Laura perguntou ao marido.

- Vamos tentar no demorar Leonardo encontrou o seu casaco sobre a cadeira.

- Se te lembrares passa pela padaria e traz-me aqueles pastis de nata.

61

- Podes deixar! No me vou esquecer.

Andr e Joo voltaram cozinha e despediram-se de Laura com um beijo na face.
Ela retribuiu o cumprimento de forma igual compondo-lhes os casacos e os gorros.
Estava frio e era preciso que se agasalhassem sob pena de apanharem uma valente
constipao a poucas semanas do Natal.
Leonardo roubou um beijo mulher sem ligar ao olhar atento do seu irmo.
Quando a porta se fechou e o barulho ensurdecedor das crianas teve fim, Ricardo
respirou de alvio. Estava feliz, embora a verdadeira razo para a sua felicidade
no se prendesse com o facto dos sobrinhos e do irmo terem sado. Havia um
outro motivo. Muito mais forte. Muito mais intenso. Um motivo que se encontrava
exactamente sua frente. Ricardo reparou nas mos delicadas da cunhada sobre o
livro que ela estava a ler. Os dedos finos compridos e as unhas pintadas de rosa
clarinho captaram a sua ateno assim como a aliana de ouro que ela usava na
mo esquerda. Havia tambm um certo erotismo na forma como ela segurava a
chvena de caf sem tirar os olhos da pgina que estava a ler. Achou tambm
curiosa a forma como os dedos quase magros demais, porm graciosos, separaram
cuidadosamente uma fatia de po com um erotismo que por pouco no o
incendiou por dentro. Os seus rostos voltaram a cruzar-se mesa e ele sorriu.
Debochadamente. Espirituosamente. Ela sentiu a face vermelhar, mas foi incapaz
de desviar os olhos dele.

- Algum problema? - Laura questionou com alguma rispidez.

- No - Ricardo voltou a sorrir. - Problema nenhum.

Comeava a gostar do jeito dela, Ricardo chegou a essa concluso quando a viu de
costas a lavar as loias sujas do pequeno-almoo. Observou-lhe os gestos, o toque
das mos na gua e a sua postura recta. E quando no conseguiu aguentar mais
caminhou lentamente em direco ao lava-loias, depositando na pia a chvena de
caf que utilizara momentos antes.
Houve um choque elctrico quando as suas mos a tocaram por debaixo da gua.
Ele observou-a a escassos centmetros de distncia e ela esmagou-o com os seus
olhos verdes acutilantes. Obrigado pelo caf, ele disse. Ela no respondeu.
A chuva no deu trguas durante toda a manh e nem os ventos fortes pararam
de soprar nos arbustos da vizinhana. Enquanto Laura preparava o almoo na
cozinha, Ricardo saiu ao jardim sem se importar com a molha que iria apanhar
apenas para conseguir saciar o seu vcio. Acendeu um cigarro e fumou-o
calmamente. Por momentos, fez-lhe bem sentir a chuva sobre os ombros, o vento
frio soprar-lhe no rosto e o fumo do cigarro a incendiar-lhe os pulmes.
62

A poucos metros de distncia, intrigada com a imagem daquele homem no seu
jardim, Laura entrelaou os dedos nos cortinados e posicionou-se atrs da janela.
Observou atentamente todos os gestos do cunhado e sentiu um n invadir-lhe a
garganta quando percebeu que por mais que tentasse simplesmente no conseguia
desviar os olhos dele. Dava consigo a questionar-se de onde havia sado, o que
tinha feito at data ou quais os motivos que o fizeram regressar a Portugal aps
tantos anos de ausncia. Era estranho. Terrivelmente estranho sentir-se atrada por
ele e pela sua vida e ao mesmo tempo desejar que ele desaparecesse da sua casa.

- Chegmos!

A algazarra dos filhos e a voz alegre do marido trouxeram-na de volta
realidade. Aflita, Laura voltou a afastar-se da janela da cozinha e concentrou todas
as suas atenes a cortar os tomates e as cebolas sobre a bancada. Tinha muito
pouco tempo para tentar compensar as horas que perdeu a admirar o cunhado
projectando conjecturas estpidas acerca da sua vida.

- Queres ajuda com o almoo? - Leonardo surpreendeu a mulher pouco tempo
depois junto ao fogo.

- No! No preciso - ela respondeu, apressada.

- O que ests a fazer?

- A tentar com que isto saia parecido com um arroz de pato.

- Cheira bem - Leonardo aproximou-se da travessa sobre a bancada.

- No te animes! No deve ficar grande coisa.

- No faz mal! Gosto quando te esforas - o arquitecto beijou-a ternamente nos
cabelos. - E no precisas de ficar nesse stress...

- Que stress? - Laura desviou-se instintivamente dos braos do marido.

- Sempre que cozinhas parece que ests a planear uma operao cirrgica.

Leonardo riu-se animado, mas a mulher no o acompanhou na sua boa-
disposio.

63

- Ele muito estranho.

- Quem? - Laura fingiu no saber de quem o marido estava a falar quando este se
aproximou da janela e vislumbrou a figura do seu irmo a fumar o oitavo cigarro
do dia.

- O meu irmo! No sei porqu, mas comeo a achar que tinhas razo. No foi l
muito boa ideia t-lo convidado para ficar c em casa.

- Falta pouco para ele se ir embora.

- Deus te oia...

Leonardo apoderou-se de uma ma sobre a fruteira e saiu da cozinha, indiferente
expresso preocupada da mulher quando, sem conseguir resistir aos seus
impulsos, voltou a entrelaar os dedos nos cortinados e deu-se conta de que o
cunhado j no se encontrava no jardim das traseiras. Ricardo desaparecera. Como
um fantasma que agora assombrava aquela casa.






















64









6


O Natal chegou poucos dias depois e com ele vieram tambm os preparativos
para a grande festa. Um ritual repetido todos os anos por causa das crianas que
se deslumbravam a montar a rvore na sala, a ench-la de presentes, a decorar as
janelas com desenhos natalcios e o jardim com luzes fluorescentes. Leonardo
passara uma semana a preparar a festa, embrulhando presentes e arranjando
meias vermelhas com o nome dos filhos para colocar sob a lareira. Escolheu os
presentes com cuidado para a famlia e para os amigos. Tudo foi feito com um
afecto fervoroso, um zelo muito especial. A casa estava bonita, enfeitada com
pinhas, azevinho e pequenos pinheiros em vasos. Na porta principal foi colocada
uma bela coroa.
A alegria da famlia contrastou com a indiferena de Ricardo relativamente quela
poca festiva. O Natal deixou de ter significado para ele desde a altura em que os
seus pais morreram. A partir desse momento ele tornou-se indiferente alegria
das crianas, s luzes expostas na cidade e forma como todos se tentavam
redimir dos seus pecados com oferendas natalcias que de nada valiam. Quando
explicou o seu ponto de vista numa conversa amena com o irmo durante o jantar,
Leonardo perguntou-se o porqu de Ricardo se ter tornado num homem to frio,
distante e sem qualquer alegria de viver. Era como se vivesse vinte e quatro horas
escondido atrs de uma mscara com medo de mostrar as suas emoes ou como
se passasse o tempo todo a culpar os outros pelos fracassos ocorridos ao longo da
sua vida.
Na vspera da grande data, Laura encarregou-se das compras do supermercado,
da confeco dos doces e do bacalhau. Para isso contou com a ajuda da sua
empregada. As duas prepararam tudo com o mximo de aprumo. Laura encarava
as receitas culinrias como verdadeiros planos cirrgicos, executando-as com um
rigor absoluto, seguindo medidas, o tempo exacto de cozedura, os ingredientes
correctos e no admitindo falhas na apresentao final.
65

Quando cozinhava ao lado de Laura, Alicia sentia-se constantemente observada,
como se estivesse a participar de uma prova avaliativa. Era extremamente
extenuante retirar uma grama de farinha da tijela, medir a quantidade exacta do
acar, fazer as claras em castela at ficarem com a espessura exacta e ter que
repetir tudo de novo se no atingisse os resultados que a patroa considerava
aceitveis.

- J cheira bem - Leonardo entrou na cozinha com um escadote debaixo dos braos
aps ter reparado uma lmpada que se fundira na arrecadao.

- Conseguiste arranjar aquilo? - Laura abriu a gaveta dos talheres e retirou do seu
interior uma colher de pau.

- Sim! Est tudo! Vou s arrumar o escadote despensa.

- Os midos?

- Esto l fora a jogar bola - Leonardo gritou do interior da despensa.

Minutos depois o arquitecto regressou cozinha de mos vazias, mas com uma
vontade enorme de lamber a tijela com os restos da mousse de chocolate feita pela
sua empregada. Parecia um menino de cinco anos, ela reparou.

- Posso?

- Claro - Alicia respondeu, sorridente. - toda sua.

- Isto est mesmo com bom aspecto - Leonardo utilizou uma colher de pau para
tirar os restos da tijela. - Era capaz de comer tudo.

- Vai ficar ainda melhor quando colocar as raspas de bolacha na mousse - Alicia
riu-se animada ao ver a expresso infantil do patro a lamber a colher suja de
chocolate.

- Diz-me uma coisa, Alicia! Onde que vais passar o Natal este ano?

- Era para passar na casa da minha tia, mas ela viajou para o Brasil. Por isso no
sei. Talvez fique em casa assistindo televiso.

66

- Nada disso. Passas aqui connosco - Leonardo adiantou-se. - Os midos vo
gostar.

- Sr. Leonardo, eu no sei... - Alicia rasgou um olhar aflito a Laura tentando ver
na patroa qualquer sinal de aprovao.

- No me digas que tens outros planos que no nos queres dizer?

- No, eu no tenho planos nenhuns. Eu s no sei se...

- Os midos compraram-te um presente! Por isso, era bom que estivesses aqui
logo noite para o receber - a resposta de Laura enquanto desmontava a batedeira
sobre a bancada, saiu seca, mas suficiente para encher o corao de Alicia de
alegria.

mesa sentaram-se cerca de nove pessoas prontas a partilhar a ceia de Natal.
Leonardo e Laura convidaram amigos prximos e me de Laura que a muito custo
aceitou o convite da filha e do genro para se juntar a eles naquela comemorao
festiva. Lusa Mendona era a anttese do que todos consideravam uma boa
companhia. De certa forma, tinha uma personalidade idntica da filha. Melhor.
A personalidade de Laura idntica da me. O perfeccionismo excessivo, o
sentido crtico apurado e o autoritarismo eram algumas das caractersticas
intrnsecas a estas duas mulheres que durante vinte anos moraram juntas. A
relao nunca foi das melhores. Cheia de altos e baixos, rancores e dios
escondidos por razes que Lusa nunca foi capaz de explicar a ningum.
Com o passar dos anos, Laura desistiu de tentar compreender estas mesmas
razes e resignou-se ideia de que nunca teria uma relao normal com a sua
me. De qualquer maneira j no lhe fazia falta. J no se sentia triste cada vez que
se lembrava da sua infncia terrvel e nem guardava rancores da frieza excessiva
de Lusa. Para Laura as mgoas encontravam-se completamente ultrapassadas
agora que ela tinha a sua prpria famlia.
O bacalhau cozido foi servido s oito horas em ponto por Laura e pela empregada
Alicia, enquanto Leonardo abria as garrafas de vinho sobre a mesa divertido com
as piadas proferidas pelo seu melhor amigo.
Francisco Saraiva era um arquitecto de quarenta e dois anos com um bom-humor
irrepreensvel, pelo menos aos olhos de certas pessoas. No aos de Lusa e nem
aos de Laura. Era tambm um dos melhores amigos de Leonardo, trabalhavam
juntos na mesma empresa e partilhavam gostos comuns. Arquitectura. Desporto.
Poltica. Carros. Enfim. Matrias masculinas que os levavam a passar horas em
conversas onde as mulheres se sentiam demasiado entediadas para participar.
67

Francisco era um homem atraente apesar de se encontrar um pouco acima do
peso. Possua cabelos e olhos castanhos, um gosto requintado para escolher fatos e
relgios carssimos da marca Patek Philippe. Ganhou o gosto atravs do pai, que
quando morreu, deixou uma verdadeira coleco de relquias avidamente
usurpadas pelo filho mais novo. Quando o assunto no eram relgios, carros,
viagens ou outros bem materiais sem os quais no conseguia viver, Francisco
interessava-se por mulheres. Bonitas de preferncia. Loiras. Superficiais. Pouco
inteligentes. Conseguira encontrar uma que se enquadrava perfeitamente nos seus
padres de exigncia. A mulher. Sofia Saraiva.
Sofia era uma mulher extremamente bonita e sofisticada, cujo passatempo
preferido era estoirar cartes de crdito. Tinha cabelos pintados de loiro para
enganar o marido, olhos castanhos-claros, unhas religiosamente pintadas de
vermelho e uma obsesso extrema pela sua aparncia fsica. Infelizmente no
possua qualquer profisso e tambm nunca se interessou pelo verbo trabalhar.
Casou-se exclusivamente para manter o status e nvel de vida que os pais sempre
lhe proporcionaram desde criana. Casar-se com Francisco foi como juntar o til
ao agradvel. Uma mulher como ela jamais conseguiria viver ao lado de um
homem pobre.
Sofia vivia essencialmente para suprir as necessidades do marido, excepto o
desejo de ter filhos. Isso no. No tinha em si qualquer instinto maternal e nem se
imaginava a cuidar de uma criana para a vida toda. Bastava olhar para os filhos
de Laura e Leonardo. Eram insuportveis apesar de todos terem que fazer um
esforo sobre humano para os aturar e mostrarem-se simpticos com aqueles dois
seres minsculos que mais pareciam dois terroristas.
A ltima convidada a chegar ceia de Natal foi Rita Azevedo. Depois de se
desenvencilhar de um planto de vinte e quatro horas, a Enfermeira-Chefe passou
por casa, tomou um banho, vestiu a primeira pea de roupa que lhe passou pela
frente e rumou em direco casa dos seus amigos para passar com eles a
consoada.
Contrariamente a Sofia, Rita vivia exclusivamente para o trabalho. Restava-lhe
pouco tempo para se dedicar a actividades mundanas como uma tarde de
compras num centro comercial ou uma ida ao cabeleireiro. Alis, tal como Laura,
Rita no se lembrava a ltima vez que pusera os ps num cabeleireiro. No tinha
tempo para isso e nem pacincia tambm. Devido ao trabalho, a sua vida social
estava praticamente estagnada. No tinha filhos, no era casada e aos trinta e sete
anos de idade tudo o que possua era um apartamento minsculo e um gato persa
que lhe fazia companhia nas noites frias de Inverno. Talvez para algumas pessoas
isso fosse pouco, mas para ela, na altura, era suficiente.

68

O sonho de formar uma famlia comeava a dissipar-se aos poucos deixando
espao para um conformismo prprio de algum que tinha conscincia de que
nem sempre era possvel ter-se tudo o que se queria. Uma vida pessoal
extraordinria e uma carreira profissional de sonho. Utopias. Ou talvez no.
Quando olhava para a sua amiga Laura, Rita imaginava-a como sendo a mulher
mais feliz do mundo. Invejava-a, mas no bom sentido. No eram todas as
mulheres que se poderiam gabar de ter um marido como Leonardo, dois filhos
saudveis como Joo e Andr e uma profisso amplamente valorizada no mercado
de trabalho que lhe proporcionava um salrio bem acima da mdia.
Laura era uma mulher de sorte, devia ter conscincia disso. Mas o que ningum
sabia era que se tinha deixado mergulhar numa apatia inexplicvel de algum que
perdera totalmente o interesse pelas coisas que a rodeavam. O trabalho, o
casamento, os filhos, os amigos. Eram onze anos do mesmo.
Em festas ou jantares idnticos quele, era obrigada a ouvir as mesmas histrias
que j ouvira vrias vezes sem conta, rir-se delas, fingir surpresa, admirao,
interesse. Sorrir ao marido, estar atenta s crianas, gerir os pratos que eram
servidos na mesa, ouvir as conversas fteis da mulher do melhor amigo do seu
marido sobre roupas, sapatos e maquilhagens. Fingir que percebia alguma coisa
do assunto e ainda fornecer palpites. Tentar apaziguar a troca de palavras amargas
entre a me e o marido para que os convidados no percebessem uma realidade
irrefutvel. A de que Lusa simplesmente detestava o genro. s vezes, ela sentia-se
cansada. Exausta. Como se estivesse dentro de uma redoma de vidro da qual no
conseguia sair. Gritava em silncio para que a tirassem dali. s vezes, tinha medo
de se afogar no prprio tdio que era a sua vida.

- Boa noite a todos.

Os atrasos de Ricardo j no surpreendiam ningum. Naquela noite de Natal veio
molhado da chuva, trazendo nas mos o seu velho casaco de cabedal que o
acompanhava para todo o lado. Quando o viu pela primeira vez, Rita sentiu um
baque. Sentiu tambm a sua face vermelhar ainda que contra a sua vontade. Do
outro lado da mesa, Sofia tambm vivenciou o mesmo. Admirou-lhe os cabelos
escuros, o nariz esculpido na perfeio, os lbios delineados e a barba semi-
aparada. Ricardo tinha um ar meio grunge que secretamente a agradava. Era a
anttese total do seu marido. Magro, alto e com um porte atltico. O homem
perfeito capaz de levar qualquer mulher loucura.
Mas os olhos de Ricardo permaneceram infiltrados em Laura. No o fez de
propsito. Era apenas um hbito. Os seus rostos voltaram a cruzar-se. Ele
observou-a com ateno e no permitiu que mais nada o distrasse de uma
imagem que considerava perfeita.
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Ela tambm se deixou inebriar por aqueles olhos castanhos incisivos, ansiando
que eles a despissem silenciosamente sem que ningum se desse conta. Qualquer
coisa havia mudado, ambos sabiam-no bem. Qualquer coisa de muito estranho
estava a acontecer e nenhum dos dois parecia ter o controlo da situao.

- Desculpem o atraso.

- No tem importncia Leonardo respondeu com uma certa amargura na voz,
engolindo a ltima gota de vinho que tinha no copo. Est a chover muito?

- Um pouco.

- Senta-te! Ainda vens a tempo do jantar.

Ricardo aceitou o convite do irmo e logo em seguida encontrou um lugar vazio
para se sentar. Curiosamente esse lugar era ao lado de Rita. frente de Laura. A
duas cadeiras de Sofia.

- Ento este que o teu irmo, Leo? Francisco quis imediatamente conhecer o
ilustre convidado da noite.

- Sim! Ricardo, este o Francisco! Um grande amigo meu...

- Prazer Ricardo forou um sorriso contrafeito ao melhor amigo do irmo
enquanto se servia do bacalhau cozinhado pela cunhada sobre a mesa.

- O prazer todo meu. Confesso que estava curioso para te conhecer. O Leo j me
tinha falado sobre ti. Disse-me que moravas nos Estados Unidos. Verdade?

- Sim! Em Manhattan.

- Eu adoro Nova Iorque e quero um dia l voltar Francisco encheu uma taa de
vinho, ignorando o silncio constrangedor que se instalou na mesa aps a chegada
de Ricardo.

- Pois eu prefiro Paris Sofia interveio. - Odeio Nova Iorque. uma cidade to
suja e barulhenta. Nunca conseguiria l viver. Paris a minha cidade de eleio.

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- Paris o nico local no planeta terra onde consegues estoirar um carto de
crdito em menos de uma hora - a resposta de Francisco arrancou uma risada
geral, excepto sua mulher, a Laura, a Lusa e a Ricardo.

- No estava a falar das compras - Sofia irritou-se com a afirmao grosseira do
marido. - Estava a falar da cidade.

- Paris uma cidade interessante Ricardo forou um sorriso a Sofia e ela
correspondeu de forma igual. Os restaurantes so muito bons e os bares
nocturnos tambm. No sei se conhecem um restaurante chamado Train Bleu!?

- Acho que j ouvi falar Francisco mentiu, limpando a boca ao guardanapo.

- o meu restaurante preferido em Paris. Foi feito a partir do restauro de um
comboio.

- Como assim? Rita interveio na conversa.

- Chamava-se Calais-Mediterrane. Era um comboio expresso de luxo que
transportava passageiros ricos e famosos entre Calais e a Riviera francesa nas duas
dcadas antes da Segunda Guerra Mundial. Anos depois, os donos compraram
esse comboio que estava a cair aos bocados e transformaram-no num restaurante.
um autntico Louvre, com a nica diferena de que pelo menos l se pode comer.
Quando vou a Paris fao questo de passar por l. Conheo os donos. Somos
amigos.

- Deve ser um balrdio, no? Sofia perguntou, enterrando os lbios pintados de
vermelho na sua taa de vinho. Estava a ficar realmente interessada em saber um
pouco mais sobre os gostos gastronmicos daquele belo exemplar masculino.

- Nem tanto! A comida, quando boa, no deve ser considerada um bem suprfulo.

- Eu penso exactamente a mesma coisa em relao a roupas e sapatos - Sofia riu-se,
animada.

- Os preos como so!? - Francisco inquiriu.

- Pode rondar os oitocentos euros se for um grupo de oito amigos.

71

- Cem euros por pessoa!? Pois eu recuso-me a gastar oitocentos euros num jantar.
Nem mesmo com oito amantes - Francisco riu-se sozinho s gargalhadas.

- Isso porque as tuas amantes se contentam com pouco - Sofia no conteve a
observao, cansada das grosserias constantes do seu marido frente dos
convidados.

Ouviu-se um novo silncio mesa, enquanto todos degustavam a refeio
cozinhada pelos donos da casa. Leonardo estranhou o -vontade do irmo. Laura
tambm. Nunca o viu to bem disposto e com tantos temas interessantes de
conversa. Parecia uma outra pessoa. Completamente diferente daquele homem
frio e misterioso que se apresentava todos os dias em sua casa e que os atacava
com a sua diferena constrangedora.
Ricardo era um homem de inmeras facetas, como o sorriso que manteve nos
lbios quando se viu constantemente confrontado com as perguntas indiscretas de
Francisco Saraiva. Laura foi a nica a perceber o desconforto patente nos seus
olhos e a sua enorme vontade de desaparecer daquela mesa. Tal como ela, tambm
ele se sentia um verdadeiro peixe fora de gua. Algum que no pertencia quele
meio e nem quela realidade. Se ao menos os ponteiros do relgio andassem mais
depressa, quem sabe aquele suplcio no teria fim.

- Vamos para a sala? - a voz de Leonardo trouxe a mulher de volta realidade.

A proposta de Leonardo pareceu agradar a toda a gente. As crianas saltaram das
cadeiras e correram em direco sala desejosos que chegasse a meia-noite para
abrirem os presentes, enquanto os adultos se instalaram nos sofs, enredados
numa conversa amena e familiar. Apenas Lusa, a me de Laura, se manteve
impvida e serena a um canto da sala com o seu habitual mau-humor. Quando as
mulheres foram cozinha buscar os doces para encher a mesa da ceia de Natal,
esse mau-humor voltou a manifestar-se.

- Quem que fez esta bavaroise!?

- Fui eu - a filha respondeu com um longo suspiro.

- Est uma porcaria! Devia ter levado mais natas! Impressionante como nunca
fazes nada de jeito...

Lusa voltou a sair da cozinha perante o olhar estupefacto de Rita, Alicia, e Sofia.
A primeira tentou imediatamente amenizar a situao.
72

- Sei que sou leiga na matria, mas para mim parece estar com um ptimo aspecto.

Laura ignorou o elogio da sua melhor amiga e desenformou o pudim que fizera
durante a tarde. Quando o fez, saiu perfeito. Exactamente como queria.

- Estou a ver que hoje vou engordar mais alguns quilos - Sofia brincou.

- Um dia, no so dias - Rita riu-se alegremente. - Alm disso, no Natal todos os
pecados so perdoveis.

Sofia sorriu enfermeira na altura em que o seu telemvel vibrou no bolso do
casaco. Ao ver no visor de quem se tratava, apressou-se a sair ao jardim dizendo
que iria atender uma chamada da sua me.

- Diz-me uma coisa - Rita interpelou Laura no momento em que se viu a ss com
ela. - H quanto tempo o irmo do Leo est aqui a morar convosco?

Os gestos de Laura sofreram uma ligeira pausa. - Trs semanas. Porqu?

- Por nada... - Rita sorriu maliciosamente, compondo os seus longos cabelos
escuros. - S o achei giro! Alis, muito giro! Ser que ele vai ficar aqui durante
muito tempo?

- Vai-se embora depois do Ano Novo - Laura atirou a forma do pudim contra o
lava-loias. - Alicia...

- Sim, D. Laura - a empregada entrou na cozinha a correr.

- Por favor! Vai levando estes doces at sala enquanto eu termino de tirar o resto
do frigorfico.

- Sim, senhora.

- casado? Tem namorada? - Rita voltou a perguntar mais detalhes sobre a vida
de Ricardo quando Alicia abandonou a habitao com uma terrina nas mos.

- Como que queres que eu saiba?

- Vocs moram na mesma casa e ele o irmo do Leo.

73

- Eu no sei nada sobre a vida do irmo do Leo e nem estou interessada em saber.

- Porqu?!

Laura hesitou alguns segundos a responder, mas encontrou uma resposta que na
altura lhe pareceu verdadeira.

- Porque ele no parece ser uma pessoa de confiana.

A noite terminou com a habitual troca de presentes sendo as crianas as principais
protagonistas da festa. Andr e Joo rasgaram inmeros papis de embrulho e
destruram todas as caixas que viram espalhadas pelo cho da sala. Os adultos
viram tudo, divertidos, incentivando os pequenos a distriburem os presentes
pelos convidados. O Natal era de facto a melhor altura do ano para os gmeos que
desta forma viam concretizados todos os seus desejos materiais.
Aps a troca de presentes, Alicia, a empregada, manteve-os entretidos no tapete
da sala com jogos e brincadeiras interminveis. Pouco tempo depois os
convidados assinalaram o desejo de se irem embora. Lusa foi a primeira a faz-lo
quando se viu adormecida no sof da sala a poucos minutos das duas da manh.
O genro ainda tentou oferecer-lhe uma boleia, mas ela recusou prontamente o
convite dizendo que iria bem melhor na companhia de Rita. No houve discusses
e nem Leonardo se atreveu a contrari-la. De qualquer maneira a vontade de estar
na companhia da sogra era nula.
Quando todos se foram embora, a casa silenciou-se e os gmeos foram os
primeiros a baixar as guardas. Adormeceram no sof, exaustos das brincadeiras e
correrias que protagonizaram ao longo da noite. O pai encarregou-se de levar um
dos filhos ao colo, enquanto o tio, num gesto gentil que poucos lhe reconheciam,
ofereceu-se para levar o outro sobrinho. Na cozinha, Laura e a empregada Alicia
arrumaram as loias sujas e os restos da ceia de Natal.
Leonardo e Ricardo depositaram os gmeos nas suas respectivas camas. Os dois
dormiam profundamente no se apercebendo sequer de que haviam sido
arrastados do sof at ao quarto. Ricardo foi o primeiro a abandonar a habitao
sem vontade de ali ficar durante muito tempo, enquanto Leonardo, sempre
cuidadoso com os filhos, permaneceu alguns minutos a ajeitar-lhes os cobertores e
as almofadas.
Tempo depois voltou a sair do quarto e fechou a porta com cuidado para no os
acordar. Provavelmente dormiriam longas horas at o amanhecer.

- Obrigado Leonardo agradeceu a ajuda do irmo.

74

- No tens de qu.

- Ricardo... - a voz firme do arquitecto impediu o irmo de se dirigir at ao quarto
de hspedes. - Acho que chegou a altura de falarmos, no?!

- Sobre o qu? - Ricardo fitou-o com alguma desconfiana.

Leonardo aproximou-se cautelosamente dele. - Sei que ainda existem muitas
mgoas entre ns. Talvez eu no tenha sido o irmo que tanto necessitavas na
altura em que os nossos pais morreram, mas acredita que fiz o melhor que sabia.
Fiz tudo o que estava ao alcance de um rapaz de catorze anos

- A culpa no foi tua Ricardo encarou-o com uma certa mgoa no olhar. No te
sintas responsvel por tudo o que se passa tua volta.

- Ento porque que continuas a manter esta parede invsivel entre ns?

- No existe parede nenhuma.

- Existe sim Leonardo encarou-o de uma forma sria. s vezes sinto como se
tivesses raiva de mim ou algo do gnero.

- Raiva porqu?! Ricardo atacou-o com as palavras.

- No sei! Diz-me tu!

- Leo, sabes qual o teu problema? Sabes porque que nunca conseguimos ser
irmos, amigos ou o que quer que seja? Porque sempre fizeste questo de te
mostrar superior a mim. Tu achas que conseguiste tudo o que querias na vida e
que eu no consegui nada. No isso que pensas?

- Ests completamente enganado a meu respeito.

- Eu nunca te invejei! Sempre quis que fosses feliz. Mas esse teu ar de Senhor
Perfeito que me irrita profundamente.

- Eu no sou perfeito.

- Ainda bem que tens conscincia disso.

75

Leonardo permaneceu no corredor durante largos minutos a tentar assimilar
todas as palavras amargas que o irmo lhe dissera momentos antes. No lhe
pareceu ser de todo verdade. Ele nunca se quis mostrar superior a Ricardo e
tambm nunca pensou que a sua vida era melhor que a dele. O irmo tinha uma
viso completamente deturpada a seu respeito.
Longe de conseguir recuperar o sono perdido aps a conversa que tivera com o
com Leonardo, Ricardo voltou a sair ao jardim das traseiras com um mao de
cigarros nas mos. Fazia um frio glido e o relgio h muito que havia assinalado
as quatro horas da manh. Resignado, ele sentou-se sobre o alpendre da cozinha e
acendeu o primeiro cigarro do dia. Fumou uma passa ainda com as palavras de
Leonardo a ecoar-lhe nos ouvidos e chegou concluso de que infelizmente no
havia nada a fazer. Os dois nunca seriam amigos ou coisa que o valha. Havia
demasiadas mgoas. Ressentimentos. Demasiados equvocos. Desencontros e
desiluses. Ricardo j no era o mesmo menino assustado de dez anos que perdera
os pais de uma forma abrupta e nem Leonardo o mesmo rapaz de catorze que no
soube como assumir a responsabilidade de tomar conta do irmo mais novo. Por
mais que tentassem fingir que tudo continuava igual, os dois sabiam que qualquer
coisa se havia quebrado irremediavelmente no dia em que Leonardo decidiu
seguir o seu caminho e abandonar Ricardo naquela casa de acolhimento.

- Toma!

A viso de Laura sobre a marquise envolta num robe azul-escuro com duas
chvenas de caf nas mos ofereceu a Ricardo um conforto difcil de explicar. No
contava v-la ali e nem contava sequer que ela tivesse a capacidade de cometer tal
gentileza para com um perfeito desconhecido. Porque na verdade ele no passava
disso mesmo. Um desconhecido que teve a infelicidade de procurar um irmo que
j no via h mais de quinze anos e que s agora comeava a tomar conscincia da
loucura que cometera ao conhecer tambm a sua mulher.

- Obrigado - Ricardo aceitou uma chvena das mos da cunhada e permitiu que
ela se sentasse ao seu lado.

- O Leo contou-me sobre a vossa conversa.

Ricardo forou um sorriso amargo e bebeu o primeiro gole de caf. Em seguida,
sugou o cigarro que ainda tinha nas mos e deixou-se ficar de olhos postos no
escadote estrategicamente encostado cerca que delimitava a rea do jardim

76

- Deve-te ter dito horrores sobre mim, no?! - ele respondeu aps um longo
minuto de silncio.

- Nada disso - Laura observou o cunhado de soslaio.

- Acho que j est na altura de me ir embora.

- Vais voltar para os Estados Unidos?

- Ainda no sei! A verdade que no estou de frias. O que fiz foi tirar uma
licena sem vencimento.

- Porqu?!

- Porque precisava de um tempo para reorganizar as minhas ideias Ricardo
continuou a fumar calmamente o cigarro que tinha nas mos. Perceber o que
quero fazer da minha vida. Para onde quero ir. Onde quero estar. Nunca sentiste
essa necessidade?

Laura bem quis responder que sim, que pensava nisso todos os dias, que muitas
vezes desejava pegar no carro e conduzi-lo para lugar incerto. Que sentia a sua
alma deixar lentamente o seu corpo e que a sua apatia se havia transformado
numa rotina sufocante. Mas na altura os seus lbios emudeceram. No foi capaz
de dizer nada. No foi capaz de demonstrar as suas fragilidades humanas perante
um homem que para si ainda continuava a ser um perfeito desconhecido.

- Fugir dos problemas no resolve nada - saiu-lhe essa frase estpida dos lbios.

- Fingir que no temos problemas que no resolve nada - a resposta do cunhado
tomou-a de assalto.

Laura sentiu uma estranha onda de calmaria invadir-lhe a alma quando bebeu o
primeiro gole de caf que fizera s pressas na cozinha. Soube-lhe bem aquele
momento silencioso em que nem ela e nem o cunhado trocaram uma nica
palavra. Soube-lhe bem aquele liquido entranhado na sua garganta, enquanto o
dia comeava aos poucos a clarear. No sentiu nada. No pensou em nada. Era a
primeira vez que isso acontecia.

- Tenho de ir.

77

- Espera...

A voz do cunhado impediu-a de voltar a abrir a marquise da cozinha. Ricardo
levantou-se do alpendre e fumou o ltimo trago de cigarro, atirando a beata para o
cho. Apagou-a com o p direito, ao mesmo tempo que Laura se mantinha
expectante espera de ouvir o que ele tinha para lhe dizer.

- Antes de me ir embora, queria pedir-te uma coisa.

- O qu?! - a voz de Laura saiu trmula quando ele se atreveu a toc-la na face e
nos cabelos desalinhados.

- Uma noite contigo.

Os seus rostos cruzaram-se de uma forma violenta.

- No precisas dizer nada! Dou-te algum tempo para pensares! Tens at o final do
ano...




















78







7


Laura regressou ao trabalho com a sua cabea a latejar de dvidas e medos.
Passou pelos corredores da clnica como uma flecha e quando chegou ao seu
consultrio enfiou a cabea por entre os braos, desejando que aquela terrvel dor
de cabea tivesse fim. Por sorte naquela manh no tinha consultas. Havia tempo
para reflectir na grande embrulhada em que andava metida a sua vida. Havia
tempo para se lamentar da sua triste sorte, da sua inrcia, da sua incapacidade de
reaco, de estar a sentir tudo e ao mesmo tempo nada.
De olhos fechados, enquanto os ponteiros do relgio teimavam em andar, a
mdica tentou a todo o custo esquecer-se da proposta tentadora feita pelo
cunhado. Aquela maldita proposta que a atormentava desde a noite do Natal e
que no a deixava ter um nico minuto de paz. Para ela sempre fora inadmssivel
ver-se na cama com outra pessoa que no o seu marido. Leonardo havia sido o
primeiro e o nico homem a quem se tinha entregado at data e nunca sequer
lhe passou pela cabea olhar para mais nenhum. O marido completava-a. Era o
seu porto seguro. A pessoa que tinha escolhido passar o resto dos seus dias. Mas
com Ricardo tudo era diferente. No havia qualquer tipo de segurana quando se
encontrava na sua presena. Ele deixava-a desprotegida. Insegura.
Laura sabia melhor do que ningum que as suas foras se estavam a esgotar.
Durante anos tentou fugir de si prpria, enganando-se e escondendo-se atrs de
uma mscara intransponvel, mas agora descobria que j no podia continuar a
enganar-se ou a lutar contra os seus sentimentos. O cunhado despertara em si
emoes escondidas. Fizera-a acordar. Acordou-a do marasmo que eram os seus
dias, a sua vida e o seu casamento. Despertou desejos, dvidas, fascnio e
curiosidade - sentimentos perigosos que uma mulher apenas deveria sentir pelo
marido sob pena de cair no abismo em que ela agora se encontrava. Abismo, essa
palavra voltou a assombrar-lhe os pensamentos. E a dor de cabea tornou-se mais
forte.

79

2011 prometia ser o ano de grandes mudanas, de concretizao de planos e
objectivos a longo prazo. Prometia tambm prosperidade, sucesso profissional e
muito dinheiro. Pelo menos, esses foram alguns dos desejos de Francisco Saraiva
quando abriu uma garrafa de champanhe especialmente comprada para
comemorar a ocasio.
A noite da passagem de ano realizou-se em sua casa.Um apartamento imponente
localizado nas Amoreiras, uma zona nobre de Lisboa. Leonardo e Laura aceitaram
o convite e levaram os filhos. Rita Azevedo surgiu aps o jantar na esperana de
encontrar Ricardo, mas infelizmente os seus intentos no se concretizaram.
Ricardo recusou-se a comparecer festa dizendo que preferia arrumar as malas
para a sua viagem no dia seguinte. Talvez voltasse para os Estados Unidos. Ainda
no sabia. Talvez fizesse um tour pela Europa, conhecendo outras pessoas ou
outras paragens. Talvez no fizesse nada disso.
A poucas horas da sua partida, enquanto fechava as duas malas que trouxera de
viagem, Ricardo sentiu-se invadido por um estranho sentimento de nostalgia.
Percebeu que aquele seria o seu ltimo dia em Portugal e que infelizmente no
levaria saudades. Seguiria em frente sem pensar no que ficara para trs. Nem
mesmo na cunhada ou na vontade incomensurvel de a levar consigo.
A madrugada j ia alta quando Laura e Leonardo regressaram a casa com as
crianas adormecidas no banco de trs. O arquitecto estacionou o veculo em
marcha-atrs, virando o volante, endireitando as rodas, levando o carro para a
frente, trazendo para trs e desviando-se cuidadosamente do jipe da mulher
estacionado na garagem. No sei como que ele consegue fazer isso todos os dias, foi o
ltimo pensamento de Laura ao abandonar o assento da frente.
Os filhos continuavam a dormir, alheios ao adiantado das horas. A me retirou o
cinto de segurana e deteve Andr nos braos. O pai fez o mesmo com Joo e
seguiram os quatro em silncio at porta de entrada, exaustos por uma noite que
mais parecia no ter fim. Quando entraram em casa as luzes encontravam-se
apagadas. Acenderam a luz do corredor e Leonardo depositou sobre a mesinha as
chaves que usou para abrir a porta. Pouco tempo depois, ele e a mulher subiram
ao piso dos quartos e deitaram as crianas na cama. Retiraram-lhe as roupas e os
sapatos e curiosamente nenhum dos dois acordou. Os pais congratularam-se por
isso. Quando deram por terminada a tarefa rotineira de pr os filhos na cama,
refugiaram-se no prprio quarto.

- Amanh vou ter sair mais cedo - Leonardo retirou o seu relgio de pulso e
colocou-o sobre a mesinha de cabeceira. - Vou levar o meu irmo ao aeroporto.

- A que horas o voo dele? - Laura enfiou-se na sua combinao de dormir.

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- s nove da manh.

- Amanh queria ver se levava os midos casa da minha me.

- Tambm preciso ir?

- S vais se quiseres - Laura tirou os brincos em frente ao espelho da cmoda e
largou tambm os cabelos sobre os ombros, passando os dedos por eles a fim de
desembara-los.

- Era uma piada, no?!

- No, Leo! No era uma piada.

- Sabes bem que a tua me me odeia - o arquitecto retirou as meias sobre a cama.

- O sentimento recproco.

- Eu no odeio a tua me.

- Mas tambm no fazes esforo nenhum para te dares bem com ela.

- E ela faz algum esforo para se dar bem comigo? - Leonardo soltou uma
gargalhada seca que no foi de todo correspondida pela mulher. - Alis, ser que
ela faz algum esforo para se dar bem com algum que viva neste planeta?

- Vou escovar os dentes.

- No precisas fugir nossa conversa.

- Eu no estou a fugir conversa. S acho um desperdcio de tempo estarmos a
falar sobre este assunto.

- Os casais desperdiam tempo a falar de assuntos.

- Assuntos importantes! E este no o caso.

- O que que se passa, Laura? - Leonardo interpelou a mulher junto cmoda.

- No se passa nada - ela desviou-se instintivamente.
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- No sou parvo! J reparei que andas estranha e diferente comigo.

Os seus rostos cruzaram-se violentamente, mas nenhum dos dois foi capaz de
proferir palavra. Talvez tivessem medo de dizer o que no queriam. De ouvir o
que no desejavam. Ou talvez, quem sabe, j no houvesse absolutamente nada
para dizer.

- Vou escovar os dentes - ela afirmou por fim.

Leonardo no se moveu quando Laura saiu do quarto e bateu a porta. Precisou de
algum momento para controlar as suas emoes. Na verdade, prometera a si
prprio que as controlaria, custasse o que custasse. A mulher tinha esse dom. O
dom de destru-lo e desarm-lo com uma frase to simples como "Vou escovar os
dentes".
Debruada sobre o lavatrio, Laura pde finalmente derramar todas as lgrimas
que manteve reprimidas dentro de si. Chorou. Silenciosamente. Chorou por medo,
vergonha e tristeza. Chorou por si, pelos filhos e pelo marido. E quando terminou
o seu mar de lamentaes lavou o rosto com gua fria a fim de manter intacta a
sua sanidade mental.
Trs horas e quarenta minutos. De olhos postos no relgio sobre a mesinha de
cabeceira enquanto o marido dormia profundamente no lado direito da cama,
Laura deu-se por vencida. Nada a iria fazer dormir naquela primeira glida
madrugada de Janeiro. Nem mesmo os dois comprimidos que tomou para o efeito.
Passou mais de uma hora a pensar obsessivamente no cunhado, na sua proposta
maluca e na excitao que esta lhe provocava. Deu voltas cama, sentiu o marido
tossir inconscientemente e sentiu uma falsa segurana por se encontrar ao seu
lado. Nos ltimos tempos o seu esprito encontrava-se profundamente revoltoso e
conturbado. Seria aquela apenas uma fase ou o fim de alguma coisa?
Desesperada, Laura levantou-se da cama e passeou atordoada pelo quarto.
Escolheu a janela para se refugiar, mas depois de vrios minutos a olhar para o
vazio, deu-se por vencida. Voltou a observar o rosto sereno do marido e sentiu
duas lgrimas carem-lhe na face fria. Era horrvel a ideia de o trair, de pensar
noutro homem ou de desej-lo mais do que a racionalidade permitia. No entanto
no havia nada a fazer.
A vontade de sair do quarto tornou-se imperativa e obrigou-a a alcanar o seu
robe negro sobre o cadeiro. Depois de o vestir, aproximou-se da porta e lanou
um ltimo olhar ao marido apenas para ter a certeza de que este ainda continuava
a dormir. P ante p, desceu as escadas que ligavam os dois pisos da casa.
Apalpou os mveis com as mos e avistou uma luz acesa na cozinha.
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O barulho do microondas denunciou a presena de algum, e ao aproximar-se da
porta, ela avistou a figura do cunhado a preparar um ch sobre a bancada de
mrmore. Ela entrou. Olharam-se em silncio sem conseguirem pronunciar uma
nica palavra. O medo e a culpa voltaram a assombr-la. Ainda estava a tempo de
voltar atrs, pensou. De fingir que nunca estivera ali e desaparecer com a clara
certeza de que havia tomado a deciso certa. Seria to fcil fazer isso. Seria to
fcil recuar.

- Acho que no consigo fazer isto - Laura sentiu um arrepio cortar-lhe todas as
veias do corpo quando o cunhado trancou a porta da cozinha e tomou a sua
cintura fina.

- Consegues sim.

Ricardo no esperou muito mais. Afundou-se na boca de Laura e invadiu-lhe o
hlito com o seu cheiro intenso a tabaco. A sua lngua tinha um gosto amargo, ela
sentiu. Uma mistura estranha de nicotina e mentol que se entranhou na sua saliva.
E logo ela que caminhava a passos largos em direco a um abismo sem fim. No.
O cunhado no deveria estar a toc-la daquela maneira. No deveria percorrer-lhe
as pernas desnudas com as mos e muito menos devorar-lhe o pescoo como se ele
o pertencesse. No deveria sequer tirar-lhe a combinao de dormir e atir-la para
um canto. Deit-la na mesa da cozinha, afastando tudo o que pudesse atrapalhar
os seus intentos.
Praticamente nua e desprotegida Laura observou os gestos de Ricardo enquanto
ele tambm se despia. Tirou a camisola, desapertou o cinto e o boto das calas,
tudo isso sem tirar os olhos dela. Excusado ser dizer o quanto ele havia ansiado
por aquele momento. Desde o primeiro dia em que a viu. Desde o primeiro
minuto. Sonhou muitas noites em arranc-la do quarto do irmo apenas para a ter
s para si. Mas agora o seu desejo tinha-se tornado real e ele no pretendia
desperdiar aquela oportunidade de ouro que o destino lhe estava a dar. Laura
estava ali, completamente sua merc e ele sem cerimnias de a livrar das cuecas
pretas que ela trazia vestidas, jogou-as para o cho depois de as ter cheirado
discretamente. Um gesto que duplicou a excitao de Laura. Ele aprovou o odor, o
sabonete de jasmim e a lubrificao deixada por ela naquele pequenssimo pedao
de tecido.
Experimentando o maior prazer que alguma vez sentira na sua vida, Laura sentiu
os lbios de Ricardo beijarem-lhe a ponta dos ps. Em seguida, os tornozelos, a
barriga da perna, o interior das suas coxas, e num momento de pura insanidade, a
parte mais ntima do seu corpo. Ela contorceu-se de prazer e mordeu o lbio
inferior. Tentou abafar um segundo gemido aps ter deixado escapar o primeiro.
Poucos minutos depois chegou ao orgasmo. O mais intenso que alguma vez tinha
83

memria. As suas pernas tremeram, o seu corpo passou por um ligeiro perodo de
letargia, mas Ricardo no permitiu que ela descansasse. Encontrou-lhe o ventre, os
seios perfeitos e a boca seca. Prendeu-lhe os cabelos com as mos e obrigou-a a
levantar o rosto em sua direco.

- Ainda achas que no consegues fazer isto? - ele perguntou, ouvindo-lhe a
respirao ofegante.

- Fode-me - ela implorou.

Nada teve importncia quando as suas bocas se voltaram a unir e os seus corpos
se fundiram num s. Ali, debaixo do cunhado e dos seus braos musculados,
sentindo-o dentro de si sempre em movimentos contnuos e frenticos, Laura
esqueceu-se de todos os perigos e loucuras que estava a cometer. Esqueceu-se que
era uma mulher casada, que os seus filhos e o seu marido dormiam no piso de
cima ou de que estava a fazer sexo com o prprio cunhado.
O seu corpo manteve-se preso ao de Ricardo. Chocava contra o dele com
violncia, fazendo barulhos surdos, sem se lembrar que pudesse ser ouvido por
algum atrs da porta. No mudaram de posio uma nica vez. Ela prendeu-lhe
as pernas volta da cintura e cravou as unhas nas suas costas. Deixou marcas e
riscos por todo o lado.
Com os olhos fixos nos dele e observando a sua expresso ganhar forma, Laura
percebeu que Ricardo estava prestes a chegar ao orgasmo. Lembrou-se
subitamente que o deixara entrar dentro de si sem qualquer proteco. Tentou
afast-lo, empurrando-o com os braos e as ancas, mas ele resistiu ao movimento.
Manteve-se dentro dela e ejaculou poucos minutos depois sem medo ou remorsos.
Estava a tremer, ele percebeu. Nenhuma mulher o fizera tremer at data. A ltima
coisa de que se lembrava claramente era de a ter deitado sobre a mesa da cozinha
e de lhe ter retirado aquela maldita combinao de dormir. Tudo o resto
desapareceu da sua mente numa fraco de segundos.
Ricardo levantou a cabea para a ver melhor enquanto o seu suor caa sobre o
rosto da cunhada. Os olhos de Laura ainda se encontravam fechados e a sua
respirao mantinha-se descompassada. Tambm ela suava por todos os poros,
facto que despertou novamente o seu desejo.
Abaixando a cabea para os cabelos dela, ele tentou controlar o impulso
animalesco que se apossou de si. Precisava de um minuto, pediu a si prprio.
Sessenta segundos para se recompor novamente ou a possuiria ali mesmo como
um louco.

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Assim que chegou ao quarto e viu o marido a dormir profundamente, Laura
seguiu como uma flecha em direco casa de banho. Despiu as roupas que trazia
no corpo e atirou-se para debaixo do chuveiro com o intuto de apagar todos os
vestgios que o cunhado pudesse ter deixado dentro de si. Lavou freneticamente
as pernas, os braos, o peito, o pescoo, os lbios e o meio da pernas. Em seguida,
voltou a enfiar-se debaixo da gua quente, esfregou o rosto com as mos e sentiu
que aos poucos estava a voltar a si. Quando regressou ao quarto, enfiou-se na
cama. Olhou para o marido uma ltima vez e sentiu um estranho aperto no
corao. Mas no houve um pingo de arrependimento.
O dia amanheceu chuvoso. Leonardo sentou-se sobre a cama e passou as mos
pelo rosto desfigurado. Estava de rastos. Sentia-se como se tivesse sido atropelado
por um camio de carga, sendo que o seu nico desejo era ter pelo menos um dia
em que pudesse dormir at tarde. Mas infelizmente no seria esse o caso, pelo
menos naquela manh.
Ao assumir o compromisso de levar o irmo ao aeroporto, o arquitecto viu-se
obrigado a dirigir-se at casa de banho e abrir o chuveiro num gesto lento e
demorado. Tomou um banho e despertou. Escovou os dentes, enxaguou a boca
com um elixir e escolheu uma nova lmina de barbear no interior do armrio.
Meia-hora depois j estava pronto. Vestiu o casaco s pressas e observou a figura
da mulher a dormir profundamente com os cabelos a cobrirem-lhe grande parte
do rosto. No resistiu a despedir-se dela com um beijo doce no canto da boca.
Quando a porta se fechou, Laura abriu os olhos e sentiu um cansao extremo em
todo o corpo. No. No estava a dormir. Nem sequer conseguiu pregar olho durante
a noite inteira. A boca estava seca. Estava to cansada. To exausta. Incapaz de
mexer qualquer msculo corporal. Ficou na cama durante vrios minutos a olhar
para o vazio das paredes e a ouvir a chuva a cair furiosamente sobre o tejadilho.
Adormeceu por breves instantes, mas o barulho do motor do carro do marido a
sair da garagem voltou a acord-la. Afogueada, ela afastou os lenis e correu em
direco janela. Ouviu vozes vindas do exterior e s ento avistou a figura do
marido a abrir o porta-bagagens. Alguns segundos depois viu tambm o cunhado
a sair rua e a arrastar duas malas atrs de si. Leonardo prontificou-se a ajud-lo.
Alojou os pertences do irmo na bagageira e encaminhou-se para o lugar do
condutor.
Foi ento que Ricardo ergueu o rosto e lanou os olhos janela do quarto onde
Laura se encontrava escondida. Atrs dos cortinados, observou a sua figura
esbelta, vestida apenas com a combinao de dormir que ele tivera a audcia de
retirar na noite anterior. Pensou em despedir-se dela com um breve aceno, mas
no teve coragem. Achou que no tinha esse direito. Achou tambm que se
despedisse dela iria sentenciar a realidade cruel de nunca mais a voltar a ver.
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Laura sentiu um estranho aperto no corao no momento em que ele entrou
finalmente no carro e fechou a porta com fora. Manteve-se inerte, junto janela,
agora sem medo de ser vista, aguardando apenas o tempo exacto para que o
marido arrancasse o carro e sasse pelos portes de casa. No deveria sentir-se feliz
por nunca mais ser obrigada a olhar para a cara do cunhado? Por ter trado o marido, mas
no ter sido descoberta? Por todos terem sado ilesos daquela histria?
Laura tentou convencer-se disso, mas a iminncia da partida de Ricardo alertou-a
para um facto irrefutvel. A de que nunca mais o voltaria a ver. E diante disso,
estranhamente, quando o BMW do marido curvou o quarteiro e desapareceu pela
rua deserta, o seu nico desejo foi o de que o cunhado desistisse daquela maldita
viagem e ficasse em Portugal para sempre.






























86











8


Sentia-se como se tivesse cometido um crime. Da janela do seu consultrio, Laura
observou o movimento de uma ambulncia entrada da clnica. O dia cinzento e
chuvoso manteve-a distante daquilo a que todos chamavam de planeta terra. Os
seus pensamentos longnquos levaram-na para uma dimenso onde s ela estava
autorizada a entrar. Vagueando por sentimentos de arrependimento, culpa e
remorsos, ela afastou-se da janela e caiu sobre a secretria como um peso morto.
No estaria a ficar louca? Se tinha um marido que amava, dois filhos maravilhosos e uma
carreira invejvel enquanto Neurocirurgi, porque ento se sentia to vazia e inquieta com
a partida de um homem que nunca chegou realmente a conhecer?
Talvez no fosse nada disso. Talvez fosse aquela terrvel sensao de traio. O
facto de ter cometido um acto ilcito aos olhos dos demais e de ter mergulhado
num mar de lama sem conseguir nadar como deve ser. Queria voltar atrs, mas
no sabia como. Queria esquecer tudo o que fizera, mas as imagens daquela noite
continuavam a surgir como flashes de memria quase a sufocando. Restava-lhe
continuar a viver com aquele enorme aperto no corao ou quem sabe confessar
toda a verdade ao marido. Mas no. Isso nem pensar. Ela jamais teria a coragem de
confirmar a Leonardo que as suas suspeitas no eram infundadas. Estava estranha,
diferente e distante. J no era a mesma mulher carinhosa de outrora. Mentia
todos os dias ainda que no tivesse razes para isso. Mentia porque tinha que
mentir. Mentia para manter a grande farsa que era a sua vida.
Confirmado o dilema em que estava metida, Laura sentiu duas lgrimas carem-
lhe dos olhos. Os soluos aumentaram e ela comeou a pensar no longo dia de
trabalho que ainda tinha pela frente. Entrou em desespero por no se sentir capaz
de o concluir.
Nessa altura, algum bateu porta.

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- Entre - Laura ordenou num tom seco, limpando rapidamente o rosto vermelho
de tanto chorar.

- Bom dia, Dr. Laura Joana Lima entrou no consultrio com um largo sorriso
nos lbios. Como est?

- Escuta! Hoje no te vou poder acompanhar pela clnica Laura ignorou o
cumprimento da sua Interna. - Tenho uma cirurgia marcada para amanh e vou
ter que me reunir com o Dr. Henrique para finalizarmos o plano cirrgico.
- A Dr. est bem?! Parece que andou a chorar - Joana no conteve a observao.

- Ficas na Enfermaria. J falei com a Dr. Cludia Simes e ela ficar responsvel
por ti at o final do dia.

- Eu no gosto de ficar na Enfermaria. Prefiro estar nas Urgncias ou ento a
acompanh-la nas visitas ao quarto dos pacientes.

- Joana! Faz aquilo que te mandei!

- No posso ir hoje para as Urgncias em vez da Enfermaria?

- No.

- Porqu?!

- Faz aquilo que te mandei, porra!

O grito e a forma furiosa como Laura se levantou da secretria fizeram Joana
tremer de medo.

- Escuta! Vamos esclarecer as coisas de uma vez por todas!? Contrariamente ao
que possas pensar, eu no te vou tratar de maneira diferente s porque s sobrinha
de quem s. Ainda vais ter muitos anos de estrada antes de te atreveres a
investigar a minha carreira, a sentar mesma mesa que eu ou sequer a dirigir-me
a palavra fora desta clnica. Por isso, minha menina, engole essa tua impfia e
reduz-te tua insignificncia, porque aqui dentro, infelizmente para ti, ainda no
s nada...

88

O queixo de Joana continuou a tremer enquanto ouvia o discurso de Laura. Os
olhos da mdica, apesar de vermelhos e chorosos, fascavam de raiva. Nem
parecia a mesma. Parecia antes estar possuda por um esprito malfico.

- Quero-te na Enfermaria agora! Caso no compareas junto Dr. Cladia daqui a
cinco minutos, considera terminado o teu Internato nesta clnica Laura apressou-
se a abrir a porta do seu consultrio. Agora sai-me daqui antes que eu perca a
minha pacincia contigo! Sai

Sentimentos de dio, humilhao e raiva inundaram as veias de Joana quando
esta se dirigiu para a Enfermaria. Pelo caminho a jovem incitou as primeiras
lgrimas, furiosa por ter sido tratada daquela maneira pela sua Orientadora.
Quando atravessou as portas automticas desfez-se num choro compulsivo
imediatamente socorrido pelos seus colegas de trabalho. Todos quiseram saber os
motivos que a levaram a entrar naquele estado, e Joana, tal como se era de esperar,
no poupou nenhum detalhe acerca da conversa que tivera com a sua
Orientadora. Acusou-a de maus-tratos, gritos e violncia.

- Bem! Isto hoje est animado...

Rita Azevedo, a Enfermeira-Chefe da clnica, conseguiu sarcasticamente dispersar
o aglomerado de funcionrios volta de Joana, que um pouco mais calma, bebia
na altura um copo de gua com acar oferecido pela Dr Cludia Simes.

- Algum problema? Rita aproximou-se calmamente da Interna.

- Nenhum Joana enterrou os lbios no copo de gua que tinha nas mos.

- Ento se no h problema, podemos todos voltar ao trabalho, no?!

A operao estava marcada para dali a quarenta e oito horas, sendo por isso
necessrio definir a equipa de enfermeiros e auxiliares tcnicos que se iriam
apresentar no bloco operatrio. Rita Azevedo cumpriu exemplarmente essa tarefa.
Criou a equipa em duas horas e apressou-se a levar os resultados aos dois
Neurocirurgies de servio para que estes aprovassem.

- Consegues ver este inchao!? - Henrique mostrou a Laura o Raio X num visor em
grande plano. No me parece que v ser muito difcil conseguirmos extrair

89

- Peo desculpas Rita ofereceu um toque na porta antes de entrar na sala de
exames. Espero no ter chegado muito atrasada.

- No! Chegaste na hora certa Henrique correspondeu ao sorriso da enfermeira.

- Fiquei presa nas Urgncias, mas j c estou.

- J tens os nomes? Laura serviu-se de um novo caf junto mquina.

- J destaquei um anestesista, trs enfermeiros, uma auxiliar de aco mdica e um
assistente interno. Os nomes esto aqui Rita entregou uma pasta transparente a
Henrique. Espero que no haja nada contra para podermos fixar a lista no placar
de operaes.

- Por mim parece-me bem o mdico entregou a lista a Laura que rapidamente
deu uma vista de olhos e concluiu o mesmo.

- A cirurgia vai ser realizada no bloco quatro, sala dois Rita informou.

- Bom trabalho Henrique concluiu.

- Desculpa Henrique, mas eu ia-te roubar a Laura s por uns minutinhos. Pode
ser?!

- Claro! Ela toda tua o mdico brincou.

- Acompanhas-me at ali fora, Laura? Precisava falar contigo.

Laura acedeu ao pedido de Rita aps ter engolido a ltima gota de caf. O nico
lquido capaz de aniquilar as terrveis dores de cabea que estava a sentir. Depois
de deitar o copo de plstico ao lixo, a mdica acompanhou a enfermeira at ao
corredor principal.

- Houve algum problema contigo hoje de manh? Rita perguntou.

- No!Porqu?!

- que esto todos a comentar que a tua Interna chegou Enfermaria com um
ataque de pnico, lavada em lgrimas e a dizer que gritaste com ela e que
praticamente a agrediste. Isso verdade?
90

- Rita! Eu estou-me nas tintas para as cenas que aquela piralha faz ou deixa de
fazer. Aqui dentro, ela no passa de uma Interna, e enquanto no aprender a
comportar-se como tal, podes crer que ainda vai ter muitos ataques de pnico por
minha causa.

- Este assunto no teria a mnima importncia se eu no tivesse ouvido o que ouvi
ontem noite enquanto estava de planto.

- O que que ouviste?

- O director da clnica e o Dr. Alfredo conversarem sobre uma possvel sada.
Parece que o Dr. Alfredo vai-se reformar em Setembro, e tal como deves calcular,
o lugar dele vai ficar vago.

- E o que que eu tenho a ver com isso?

- O Dr. Alfredo indicou o teu nome para ocupar o lugar.

O corao de Laura disparou com a notcia. - O qu?!

- Isso mesmo que ouviste - Rita confirmou a notcia. - Pode estar bem prxima a
tua nomeao para um dos cargos mais importantes desta clnica. Tu, Laura! Aos
trinta e nove anos. Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica.

- Tens a certeza que ouviste bem?

- Achas que te iria dizer isto sem ter a certeza? Eu ouvi o Dr. Alfredo dizer com
todas as letras que de todos os cirurgies desta clnica, tu eras a mais indicada
para ocupar o cargo. Independentemente da tua idade, j tinhas dado provas mais
do que suficientes de que eras merecedora do lugar. E devo-te dizer que concordo
com ele. Esta ltima jogada do paciente dos dois tumores foi de mestre. Veio na
altura certa. Ningum vai ter coragem de discutir a deciso do director se ele
resolver nomear-te.

- O Dr. Alfredo est c hoje?

- No! Supostamente partiu hoje de manh para um Seminrio em Madrid. S
volta daqui a duas semanas. Vais ter que esperar Rita segurou os ombros da
mdica. Mas tem calma! No momento certo vais saber da tua nomeao. Agora o
que no podes deixar que algum desconfie disto que te acabei de contar. No
91

podes deitar tudo a perder. Sabes bem que as paredes nesta clnica tm ouvidos e
sabes tambm que tens muitos inimigos aqui dentro. A comear pela tua nova
Interna.

- Podes deixar! A partir de hoje vou ter mais calma Laura aceitou os conselhos da
sua amiga.

- Tens nove meses para a aturar. Depois da tua nomeao, aniquila-a!

- o que eu pretendo fazer.

- Se precisares de ajuda, diz - as duas amigas sorriram de forma cmplice.

- Dr Laura! Dr. Rita...

A voz de uma auxiliar de enfermagem irrompeu o corredor.

- Diga, Margarida - Rita enfiou a caneta no bolso frontal da sua bata.

- Peo desculpas por interromper a conversa, mas precisamos urgentemente de
reforos. Um acidente de viao com dez vtimas mortais e cerca de trs dezenas
de feridos graves e muito graves...

Num reflexo automtico, Laura e Rita voaram em direco s escadas de servio.
Desceram quatro lances de escadas e assim que chegaram ao piso das Urgncias,
afogueadas, depararam-se com um ambiente verdadeiramente aterrador. Corpos
inanimados transportados em macas, o sangue entranhado lenis e nas roupas
das vtimas, o choro descontrolado das crianas, os gemidos dos adultos e o
desespero dos familiares que tentavam acompanhar tudo o que se passava
rezando para que aquele pesadelo tivesse fim. Foi tudo muito rpido, um senhor
idoso contava. Animados para uma excurso ao Palcio da Pena ningum
compreendia os motivos que levaram o condutor perder o controlo do autocarro
que dirigia. O veculo caiu de uma ribanceira e emaranhou-se por entre a densa
floresta da vila de Sintra sendo encontrado minutos depois por um grupo de
turistas que por ali passavam.
Durante as seis horas que esteve no bloco operatrio preparado de urgncia a
tentar remediar os estragos gravssimos do tecido cerebral de uma das vtimas do
acidente, Laura esqueceu-se de todos os problemas que atormentavam a sua vida
e retomou o seu papel de mdica.
92

A sua concentrao outrora perdida voltou no minuto em que lhe surgiu nas
mos uma vida humana para salvar. Um rapaz de dezassete anos que
acompanhava os avs naquela excurso e que infelizmente foi incapaz de resistir
ao impacto da queda. Horas depois sucumbiu perante toda a equipa mdica
presente no bloco operatrio. No houve nada a fazer quando o seu corao foi
atingido por uma sbita paragem cardaca que o deixou inanimado sobre a mesa
de operaes.
Hora de bito: 17h45m. A voz do mdico assistente contrastou com o silncio
ensurdecedor que se fez ouvir na sala. E num dia que mais parecia no ter fim,
Laura lanou as luvas sujas de sangue ao cho, afastando-se do cadver sobre a
mesa de operaes.
Estava irritada. Furiosa. Odiava perder uma batalha e era exactamente isso que
tinha acabado de acontecer. Sem conseguir controlar o dio que se apossou de si, a
mdica esmurrou as portas automticas e aguardou que estas se abrissem para
que pudesse sair. Pelo caminho, enquanto arranjava coragem para transmitir a
terrvel notcia aos familiares da vtima, retirou a mscara que tinha no rosto e
livrou os cabelos lisos da toca. Teve a ntida sensao de que provavelmente
aquele havia sido o seu pior dia enquanto profissional de sade.
Rita Azevedo, a Enfermeira-Chefe do hospital, tambm teve a mesma sensao
quando se aproximou de Laura ao final da noite. Viu-a sozinha no refeitrio com
os olhos postos na janela enquanto a chuva continuava a cair torrencialmente l
fora e pressentiu-a a milhares de quilmetros dali.
Laura bem tentou esquecer-se de todos os problemas que a atormentavam, mas
estes no lhe pareciam querer dar trguas. Subitamente vieram-lhe cabea
pequenos flashes de memria. Imagens que iam e vinham a uma velocidade
fantasmagrica, mas que se mostravam sempre presentes no seu subconsciente. O
toque das mos do cunhado no seu corpo, o hlito intenso a tabaco que a boca dele
emanava e a forma como ele a possuiu sem restries no interior de uma cozinha
onde ela convivia diariamente com o marido e os filhos. Todos estes pensamentos
fizeram-na fechar os olhos e soltar um longo suspiro de aflio que se tornou
audvel aos ouvidos de Rita quando esta se aproximou.

- Hoje morreram quinze pessoas na clnica - a enfermeira encostou-se a uma das
mesas do refeitrio.

- J devamos estar habituadas, no!? - Laura passou as mos pelo rosto cansado.

- Impossvel habituarmos-nos morte ainda que lidemos com ela todos os dias.

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Laura manteve-se em silncio, mas aceitou a mo que Rita lhe ofereceu em
seguida. Apertou-a com todas as foras que possua dentro de si, ansiando
encontrar alguma paz de esprito naqueles cinco dedos.

- Tenho que voltar para as Urgncias! Aquilo est um caos Rita informou aps
vrios minutos em silncio. Ficas bem?

- Fico.

- Vai para casa! J tarde.

- Acho que mesmo isso que vou fazer.

- Ainda existe um mundo l fora, sabias?! - Rita despediu-se da mdica com um
beijo doce na face.

- Sabia - Laura sorriu-lhe carinhosamente.

- Adoro-te!

- Eu tambm.

O relgio sobre o elevador de servio indicou vinte e duas horas e quarenta
minutos. Pronta a dar o dia como terminado, Laura esperou que as portas se
abrisse e saiu no terceiro piso. Pelo caminho cumprimentou uma funcionria de
limpeza que varria o corredor distraidamente e voltou a lanar os olhos ao seu
relgio de pulso imaginando que porventura quela hora o marido e os filhos j
estariam a dormir. Entrou no seu consultrio e livrou-se da sua bata, mas o
telefone sobre a secretria tocou poucos segundos depois como se estivesse sua
espera. A recepcionista avisou-a de que tinha uma chamada em linha. Pode passar,
ela ordenou.
Laura aguardou alguns segundos at que a chamada fosse estabelecida. Enquanto
esperava, sentou-se sobre a secretria, cruzou as pernas e observou a chuva a cair
l fora. Voltou a passar as mos pelos cabelos desalinhados e enterrou a mo
esquerda no seu pescoo. Massajou-o com fora. Aquelas dores continuavam a
atorment-la.

- Acho que cometi uma loucura.

94

O corao de Laura disparou como uma flecha quando reconheceu a voz da
pessoa que se encontrava no outro lado da linha.

- Onde ests? - ela levantou-se da secretria, atnita.

- No cheguei a embarcar! Desisti no ltimo minuto.

Laura passeou atordoada pelo consultrio sem conseguir dizer nada.

- Ouve! Estou a ficar sem moedas. Aponta a morada do hotel...

Com as mos trmulas, Laura alcanou um pequeno bloco de notas sobre a
secretria e escreveu s pressas o endereo e o contacto telefnico do hotel. O
edifcio, localizado no centro de Lisboa, ficava exactamente a quinze minutos da
clnica onde ela trabalhava.

- Podes vir agora?
























95









9

Numa noite em que era praticamente impossvel ver o asfalto devido
intensidade da chuva, Laura conduziu o seu jipe pelas ruas da cidade com cautela.
Veio directamente do trabalho, trajando apenas uma saia preta recta e uma blusa
branca ligeiramente aberta no decote. O seu cabelo, eriado pela chuva, estava
hmido. Ela tentou alisar os fios com os dedos, mas desistiu pouco tempo depois
procurando uma fivela na sua mala. No a encontrou.
Tempo depois estacionou o carro em frente a um hotel. Procurou o guarda-chuva
no banco de trs, mas tambm no o encontrou. Vestiu o casaco s pressas e correu
em direco longa marquise que abrigava o prdio principal do hotel. Quando
chegou ao local, a porta dupla abriu-se. Ela parou e ajeitou o casaco, sacudindo a
chuva. Levantou os olhos e viu o porteiro, um homem corpulento e aprumado que
a cumprimentou cordialmente. Ela fez o mesmo, passando apressada por ele na
esperana de que os seus rostos no se cruzassem.
O hotel no era luxuoso embora parecesse moderno e acolhedor. entrada,
encontravam-se espalhadas algumas mesas e dois sofs gigantescos ocupados por
um grupo de jovens acabados de chegar de viagem. Ao fundo era visvel um bar
bastante movimentado. O cho feito de mrmore apresentava um longo tapete
vermelho persa que se estendia at recepo do hotel, muito bem decorada com
vasos negros, quadros abstractos e o sorriso radiante da nica recepcionista de
servio que naquele preciso momento entregava as chaves do quarto a um casal
britnico.

- Boa noite ela ofereceu um novo sorriso a Laura. - Posso ajud-la?

- Boa noite a mdica mostrou-se pouco receptiva a corresponder simpatia da
funcionria. - Quarto 408
96

A recepcionista fez a chamada para o quarto indicado e logo em seguida
informou que ela podia subir. Laura seguiu ento em direco ao elevador de
servio. Entrou sozinha mas no deixou de se sentir menos nervosa por isso.
Ainda tinha seis pisos para mudar de ideias e reparar o grande erro que cometera
ao resolver aceitar aquele convite. Seis pisos para recuar no tempo. Seis pisos para
recuperar a pouca sanidade mental que ainda lhe restava. Seis pisos que
rapidamente se transformaram em cinco, quatro, trs, dois, um.
medida que o visor indicava a asceno dos pisos, uma fora oculta impediu-a
de escutar o seu subconsciente, obrigando em vez disso a sair do elevador e a
percorrer cautelosamente um corredor s escuras. As portas foram surgindo uma
a uma. 405, 406,407 e finalmente, 408, o nmero que tanto havia procurado. Houve
um ligeiro momento de pausa. De hesitao. Um momento conjugado com a
incerteza de estar a cometer uma loucura.

- Vais continuar a especada?

Laura foi surpreendida, sozinha, no meio do corredor. Sorriu ao ver o rosto do
cunhado quando ele esticou o pescoo atrs da porta e lhe mostrou um sorriso
malandro e debochado. No conseguiu resistir. Mudou rapidamente de ideias.
Chegou concluso que a a sua fuga no resolveria nada e nem serviria como
mote para recuperar a tal sanidade mental que parecia intrnseca sua
personalidade sempre recta e formal. Alis, como recuperar algo que
simplesmente deixava de existir sempre que se encontrava na presena de um
homem que lhe provocava verdadeiros espasmos de loucura.
Ricardo abriu passagem e ela passou por ele, de cabea baixa, inundando-o com o
seu perfume a rosas. Escassos segundos que o permitiram sorrir e fechar a porta
com cuidado. Seguiu-a com os olhos. Reparou nas suas costas bem formadas e na
gabardina cinzenta ainda molhada pela chuva. Os cabelos caam-lhe um pouco
acima dos ombros e as suas mos permaneciam nervosas dentro dos bolsos do
casaco. Jamais pensou v-la ali. Parecia uma situao irreal que ele prprio criara
quando se atreveu a procurar o seu nome na Internet, encontrando a morada do
hospital onde ela trabalhava e tentando contact-la durante dois dias seguidos
sem sucesso. E agora ela estava ali.
O quarto no era muito grande, Laura reparou. Decorado apenas com uma cama
de casal, uma mesinha de cabeceira submersa em beatas, uma secretria vazia e
um roupeiro que ainda abrigava duas malas de viagem ainda no desfeitas,
parecia tudo menos pessoal. Era tambm possvel entrar-se numa casa de banho
pouco personalizada com azulejos de mrmore em tons neutros e uma grandiosa
cabine de duche. Quando regressou ao quarto, ela deu-se conta de que era uma
habitao simples, sem muito luxos. Tal como o cunhado. Congratulou-o por isso.
97

- Ento aqui que agora te escondes!? ela inquiriu depois de ter inspeccionado
todos os cantos casa.

- Parece que sim! Gostas?

- Gosto - ela no mentiu.

Laura sentou-se sobre a cama e tentou esconder o nervosismo sbito que se
apoderou de si. Mas esse nervosismo no desapareceu. Muito pelo contrrio.
medida que o tempo ia passando e o cunhado caminhava em sua direco, mais
forte lhe batia o corao. Ricardo tocou-a na face, passou-lhe os dedos pelos lbios
e desceu as mos em direco aos botes da sua blusa branca desapertando cada
um deles, lenta e decididamente. Ela fechou ento os olhos e deixou-se levar por
um estranha onda de calmaria. Foi como se de repente tudo deixasse de fazer
sentido ou de ter importncia.
Ali estava uma mulher de trinta e nove anos, uma Neurocirurgi de sucesso,
casada e me de dois filhos, mas tambm uma mulher completamente rendida ao
desejo de pertencer ao irmo do seu marido. Um homem que naquele exacto
momento lhe retirava a blusa do corpo. Que a livrou do soutien e se apoderou dos
seus seios. Que se colocou atrs dela, cheirou o seu pescoo, os seus cabelos e
mordeu a sua orelha esquerda. Que a fez suspirar de prazer quando lhe sussurou
vrias palavras obscenas aos ouvidos.
Por instantes, Laura no teve outro remdio a no ser engolir o grande n que
atravessou a sua garganta. Cravou os dedos na nuca do cunhado e ansiou que
aquele momento nunca mais tivesse fim. Sem pensar muito, ele sentou-se de novo
ao seu lado e segurou-lhe a cabea para que ela no pudesse escapar. Deu-lhe um
longo beijo. Ela hesitou por uma fraco de segundo, mas logo retribuiu.
Imediatamente todos os sentimentos de hesitao, medo, insegurana e culpa
foram substitudos por uma euforia imensa. O que parecia impossvel de manh,
concretizava-se agora noite. Os seus rostos voltaram a afastar-se e ambos
reencontraram o que estava ali h menos de um minuto. Loucura - agora somada
estupidez e irresponsabilidade de um gesto que no caso de Laura iria agravar
tudo.

- Fode-me - saiu-lhe novamente essa palavra hedionda da boca.

Durante o acto, ela no desviou os olhos de Ricardo um s segundo. Entregou-se
completamente a ele, sentindo-o cada vez mais dentro de si, a transpirar por todos
os poros e encharcando-a com o seu suor.
98

Ele parecia tomado por um esprito oculto que o incentivava a querer mais e mais
e ela submersa num desejo que mais parecia no ter fim. Irreflectidamente,
Ricardo levou-a at casa de banho e obrigou-a a entrar na cabina de duche. A
gua quente e os seus braos fortes mantiveram-na apoiada parede. A respirao
era quente contra o rosto dela. Laura estava to hipnotizada pelos olhos de
Ricardo que mal notou tudo o resto que a rodeava. O corao batia
descompassado, enquanto o eco da gua caa violentamente sobre o polib.
Estavam ento face a face, ela com os braos volta do pescoo dele, e ele com os
braos por debaixo das suas ndegas, submersos um no outro, sem saber onde um
acabava e o outro comeava.
Ricardo tinha esse dom. O dom de libert-la das convenes sociais e da mscara
que usava todos os dias com o intuto de esconder as suas prprias fragilidades.
No era apenas sede pela boca dele ou o desejo de o ter por perto. Era antes um
desejo de total integrao, de fazer sexo primitivamente e de ser completada
fisicamente.

- O que que eu vi em ti!? ela passou-lhe as mos pelos cabelos escuros quando
os seus corpos finalmente sofreram algum descanso por entre os lenis. No
temos nada em comum.

- A que te enganas! Temos muito mais em comum do que imaginas.

Laura concordou silenciosamente com a resposta de Ricardo, e em seguida,
rendida quele sentimento de pertena afundou-se na boca dele sem temer as
consequncias dos seus actos. Faz amor comigo outra vez, pediu e ele sem outro
remdio viu-se obrigado a acatar o seu pedido.
Quando terminaram, j a madrugada ia alta, ele intimou-a a voltar no dia
seguinte. Infelizmente no obteve uma resposta positiva. Conformou-se com a
promessa de que ela voltaria assim que pudesse.
De olhos postos na janela, observou a sua figura esbelta a atravessar a rua a
passos largos. Voltou a acender um novo cigarro e apoiou um dos braos sobre o
vidro. Deliciou-se com a forma como a cunhada passou os dedos pelos cabelos
desalinhados, como a sua gabardina esvoaou ao sabor do vento, os seus saltos se
prenderam ao passeio e como entrou no carro estacionado a poucos metros de um
hotel onde haviam passado as ltimas horas mergulhados num ambiente total de
luxria. Por fim, ela arrancou o veculo a alta velocidade e ele deu-se por vencido.
Queria voltar a v-la. Todos os dias. A todas as horas.



99







10


Os encontros de Laura e Ricardo no quarto de hotel onde ele se encontrava
hospedado tornaram-se cada vez mais frequentes. Com horas de almoo
prolongadas que a faziam atrasar-se para as consultas, chegadas tardias a casa e
telefonemas escondidos no escritrio a meio da noite, a verdade que por mais
que Laura tentasse, simplesmente no conseguia romper o ciclo vicioso no qual se
tinha metido. Tudo parecia demasiado srdido, egosta e sinistro. Mas ainda
assim, ela adorava aquela sensao e quis que voltasse a acontecer. Em trs
semanas encontraram-se cinco vezes. O nervosismo dos primeiros encontros
desapareceu, dando lugar vontade incontrolvel de se verem todos os dias.
Leonardo no merecia aquela traio. Laura no era to cruel ao ponto de pensar
que sim. Muitas vezes sentia-se culpada por j no conseguir corresponder aos
carinhos que ele lhe fazia, por j no ter pacincia para longas conversas depois do
jantar ou at mesmo para banhos demorados ao sabor de um bom vinho. Tambm
havia algum tempo que no tinham uma relao sexual intensa. Num casamento
isso era necessrio, caso contrrio, as dvidas comeavam a surgir. Ela esforava-
se. Continuava a esforar-se. Nas ltimas semanas, curiosamente, sentia-se mais
apta e disponvel a aceitar os avanos do marido e a correspond-los de uma
forma mais efusiva. Numa dessas vezes pensou no cunhado e chegou mesmo a a
ter um orgasmo sem esforo nenhum. Mas o fazer sexo com o marido era
completamente diferente. No era num quarto de hotel em plena luz do dia, entre
uma ou outra consulta com os minutos contados. Fazer sexo com o marido era um
ritual mantido h muitos anos, apenas noite, trancados no quarto sem emitir
qualquer rudo sob pena de acordar ou traumatizar as crianas. No havia mais
nada a ser descoberto entre dois corpos que j se conheciam na perfeio. Tentava-
se ao menos tirar partido das mesmas coisas, repetindo as mesmas posies, as
mesmas palavras e fingindo prazer. Era como comer chocolate todos os dias sem
nunca variar a marca ou o sabor.
100

Quarto 408, por favor. Enquanto aguardava que a ligao fosse estabelecida, Laura
voltou a lanar os olhos porta da cozinha e no viu ningum. Felizmente
ningum a estava ouvir.

- Sou eu ela disse quando Ricardo atendeu finalmente a chamada.

- Eu sei.

- Liguei-te durante o dia mas a recepcionista disse-me que no estavas no hotel.

- Sa! Fui dar uma volta.

- Quero ver-te - Laura no teve cerimnias em declarar a sua vontade. - Posso ir a
amanh?

- Deves - Ricardo alcanou um mao de tabaco sobre a mesinha de cabeceira. - A
que horas?

- hora do almoo! Acho que consigo atrasar uma consulta.

- Combinado! Se no apareceres, vou eu atrs de ti! Procuro-te onde estiveres...

Laura sorriu discretamente ao telefone. - Tenho que desligar.

- O meu irmo est a?

- No! Mas no me posso demorar! Ligo-te amanh para combinarmos melhor.

Quando desligou a chamada, Laura manteve o telemvel sobre os lbios e sentiu
o seu corao aos pulos. Nunca sentira nada idntico. Nada to forte. To txico.
Provavelmente ningum em s conscincia compreenderia os motivos que a
levavam a encontrar-se com um homem como Ricardo. Na verdade, nem ela
compreendia e era essa mesma incompreenso que a impelia a querer estar com
ele todos os dias.
Depois de arrumar a cozinha e a desarrumao deixada pelos filhos na sala, Laura
desligou o televisor e apagou as luzes acesas ao longo da casa. Comeou pela
cozinha, seguiu at ao candeeiro ao fundo do corredor, desceu as persianas
automticas da sala e terminou a empreitada com o fecho de luz da casa de banho
de servio provavelmente deixada acesa pelas crianas.
101

Ao passar pelo escritrio, encontrou o marido debruado sobre a secretria
envolto em papis, rguas e esquadros. Leonardo parecia estranhamente
compenetrado sem se deixar distrair por nada mais do que trabalho que estava a
fazer. Trancou-se ali dentro depois de ter enfiado os filhos na cama.

- Ainda vais demorar muito? - Laura encostou a cabea ao alpendre da porta.

- Mais ou menos.

- O que ests a fazer?

- Algumas alteraes na planta de um novo SPA que vamos agora comear a
construir em Telheiras.

- E o projecto do RESORT? Como que est a correr?

- Bem...

- Antes que me esquea! Temos que comprar esta semana os fatos de Carnaval
para as crianas a voz de Laura saiu rouca e ela tossiu para a clarear. A
professora veio falar comigo quando os fui buscar hoje ao colgio. Parece que vo
fazer uma festa qualquer e querem os midos mascarados.

- No sei se consigo tratar disto esta semana! Estou atolado de trabalho.

- Pedimos Alicia para comprar os fatos. Mas acho que no vou conseguir ir
festa. Vou estar a trabalhar nesse dia.

- Pois... - Leonardo deslocou-se ao longo da mesa para melhor concluir uma recta
que estava a desenhar. - s vezes esqueo-me de que o teu trabalho muito mais
importante do que os nossos filhos.

- O que que queres dizer com isso? - Laura cerrou os olhos.

- Sabes bem! s uma mulher inteligente.

- Vou-me deitar.

- Laura! Estou farto disto - Leonardo largou violentamente a rgua que tinha nas
mos e assustou a mulher com a sua voz imperiosa. - Farto do teu mau-humor.
102

Das tuas dores de cabea hora de dormir. Dos teus gritos com os midos. De
andares sempre com a cabea na lua. Estou farto! E estou farto tambm de fingir
que no se passa nada

- Eu no vou discutir contigo.

- J reparaste que ns nunca discutimos?

- E esse o problema? No discutirmos?! s o primeiro homem a queixar-se disso.

- claro que um problema! Todos os casais discutem, conversam, trocam ideias,
mas no entanto nos ltimos tempos tu teimas em fugir s nossas conversas e fingir
que est tudo bem. No. No est tudo bem. Eu e tu sabemos isso. S que eu pelo
menos estou disposto a colocar todas as cartas na mesa e a fazer de tudo para
salvar o nosso casamento.

- Salvar o nosso casamento? - ela voltou a cerrar os olhos. - O que que ests para
a a dizer!?

- Sim, Laura! Salvar o nosso casamento, porque se ele continuar assim, no vai
durar muito tempo.

- O nosso casamento s no vai demorar se tu no quiseres. Se continuares a
inventar problemas onde eles no existem. Vou-me deitar! Boa noite... foram as
ltimas palavras da mdica antes de abandonar o escritrio perante o olhar
furioso do marido.










103







11


A empregada Alicia encarregou-se da tarefa de comprar os fatos de Carnaval para
a festa dos gmeos. Andr quis mascarar-se de Pirata e Joo de Super Homem. Os
dois encontravam-se entusiasmados com a festa e tambm com o desfile de
mscaras. Falavam no assunto a cada cinco segundos sempre que se encontravam
na presena dos pais, intimando-os a comparecer ao evento.
A tradio mantinha-se e no havia como faltar. Pais, alunos, professores e
funcionrios administrativos reuniam-se no grande pavilho desportivo,
partilhando momentos de pura diverso numa poca festiva que tanto dizia s
crianas.
Por no ter como fugir s suas responsabilidades, Leonardo reajustou os seus
horrios no trabalho delegando parte das suas funes equipa com a qual
trabalhava diariamente.
Laura, sem outro remdio, tambm se viu intimada a reorganizar as suas folgas e
a desmarcar pelo menos duas consultas que lhe pareceram pouco importantes. Era
um sacrifcio a fazer pelos filhos, ambos sabiam-no bem, embora encarassem as
coisas de forma diferente. Leonardo comparecia a estes eventos com um largo
sorriso nos lbios disfrutando das brincadeiras e peripcias dos filhos e dos seus
colegas de turma. Era simptico com todos, tentava perceber quais eram as
dificuldades de aprendizagem dos filhos e interessava-se pelas actividades
extracurriculares propostas pelos professores. Laura nem por isso. Em situaes
similares em que se sentia realmente entediada, a mdica sentava-se a um canto e
olhava a cada cinco segundos para o seu relgio de pulso. No tinha pacincia
para participar nas brincadeiras dos filhos e nem mesmo para fingir sorrisos a
pessoas que no conhecia e nem lhe diziam nada. Tambm no era muito bem
vista pelos professores devido s suas constantes faltas s reunies e aos atrasos
inexplicveis sempre que ia buscar Andr e Joo ao colgio.
104

- A Alicia j saiu de casa com os midos. Vais l ter connosco? - Leonardo
perguntou mulher pelo telefone a poucos minutos de sair do escritrio rumo
festa dos filhos.

- Sim - Laura abriu a porta do seu consultrio. - D-me vinte minutos!
Encontramo-nos l.

Laura desligou a chamada sem muitas delongas e lanou o telemvel contra a
secretria. Sentiu-se exausta. Cansadssima. Aps um planto de vinte e quatro
horas tudo o que desejava era manter-se ali de p no meio do consultrio sem
mexer um nico msculo corporal, pelo menos at retomar novamente conscincia
do seu papel de me.

- Posso entrar?!

- Claro - Laura esboou um sorriso sincero a Rita Azevedo quando esta entrou no
seu consultrio.

- Vou almoar agora! Vens comigo ou ainda tens mais alguma coisa para fazer?

- Por acaso tenho! Hoje no vou poder almoar na clnica porque tenho uma festa
dos midos para ir.

- Deixa-me adivinhar! Carnaval?!

- Nem mais Laura despiu a sua bata branca e trocou-a pela sua gabardina
cinzenta pendurada no bengaleiro.

- Odeio o Carnaval.

- J somos duas! Mas parece que quando temos filhos somos obrigados a gostar de
todas as datas festivas e ainda a gastar imenso dinheiro com elas.

- nestas alturas que no te invejo nem um pouco.

Laura sorriu novamente sua melhor amiga, mas no foi capaz de se pronunciar
sobre o assunto. Tambm ela no se invejava nem um pouco.

- Sabes que nunca te imaginei a ter filhos Rita fez a observao.

105

- Porqu? - Laura continuou a arrumar os seus pertences sobre a secretria.

- Porque quando nos conhecemos dizias que ter filhos era algo que no fazia parte
dos teus planos. Que s querias saber da tua carreira profissional. Que no
gostavas de crianas. E eu acreditei em ti. Realmente no te via qualquer instinto
maternal.

- Quando nos casamos com algum cujo principal objectivo de vida formar uma
famlia.

- Ests a falar do Leo?

- Ele queria muito ter filhos. Eu apenas lhe fiz a vontade.

- Foi s por isso que engravidaste?- Rita cruzou os braos, curiosa.

- No - Laura respondeu aps um longo minuto de pausa. - Eu gosto dos meus
filhos. J no saberia viver sem eles.

- s uma boa me.

- Garanto-te que muito mais fcil ser mdica do que ser me.

- Acredito.

As duas amigas voltaram a rir-se alegremente, indiferentes ao novo toque na
porte oferecido por Joana Lima. Quando viu a figura da sua Interna diante de si, a
expresso facial de Laura alterou-se drasticamente. Do sorriso extremo, passou a
um dio incompreensvel. No havia dvidas de que a presena daquela jovem a
importunava como nenhuma outra.

- Dr. Laura! Tem aqui o relatrio semanal que pediu.

- Pe-no a em cima da mesa a mdica ordenou.

- H mais alguma coisa que eu possa fazer? - a pergunta de Joana saiu sarcstica e
debochada.

- H! Almoar... - Laura enfiou o seu telemvel dentro da mala.

106

- E depois de almoar?

- Depois de almoar tens a Enfermaria tua espera.

- Como queira! Afinal de contas a Dr. quem manda - Joana voltou a sair do
consultrio sem perceber o olhar de profundo dio que Laura lhe lanou.

- Esta rapariga tira-me do srio.

- Calma - Rita sugeriu mdica. - Lembra-te daquilo que te disse! Lembra-te da
tua nomeao...

- Eu sei Laura respirou fundo e passou a mo pelos cabelos soltos. Bem! Deixa-
me ir andando! No quero chegar atrasada festa dos midos.

Sada da clnica a poucos minutos do meio-dia, Laura enfiou-se no seu jipe e
passou as mos pelo rosto cansado com o desejo natural de dormir algumas horas
aps um planto de vinte e quatro horas. Enquanto conduzia a uma velocidade
cuidadosamente moderada, a mdica ligou a rdio apenas para se manter
acordada. A msica frentica impeliu-a a tocar com os dedos no volante em frente
a um semforo vermelho e observar a fila de carros formada atrs de si. Tinha
apenas dez minutos para chegar ao seu destino. O relgio sobre o tablier indicou-
lhe essa informao. Dez minutos para voltar a interpretar o papel de me e
esposa extremosa, ainda que a sua vontade tivesse sido interrompida pela
vibrao do telemvel sobre a caixa de velocidades. Ao ver quem era o remetente,
ela esboou um ligeiro sorriso. O sinal abriu e ela arrancou o carro.

- Ocupada?! Ricardo abandonou a casa de banho com uma toalha enrolada na
cintura.

- A conduzir Laura manteve uma das mos apoiadas sobre o volante. Por isso
no posso demorar muito.

- Porque que no atendeste s minhas chamadas hoje de manh?

- Estava numa consulta.

- E agora? Onde ests?

- J te tinha dito ontem que ia festa de Carnaval dos meus filhos.
107

- E j decidiste como vais mascarada?

- Porque que me ests a ligar? Laura ignorou o comentrio espirituoso do
cunhado.

- Acabei de sair do banho. Estou cheio de fome.

- E o que que eu tenho a ver com isso?

- Nada! S pensei em almoar-te...

Ao ouvir aquela proposta indecente ao telefone, Laura no teve outro remdio a
no ser sorrir em silncio e parar o carro em frente a um novo semforo vermelho.

- Vem ter comigo agora Ricardo serviu-se de um copo de gua junto mesinha
de cabeceira.

- No posso - ela reduziu a caixa de velocidades. - J te disse que tenho a festa dos
midos.

- Eles no se vo importar se chegares um pouco atrasada.

O silncio fornecido pela cunhada no outro lado da linha deixou a certeza a
Ricardo de que a sua proposta no era to descabida quanto isso. Laura no
conseguia resistir a nenhum convite seu e nem esconder que adorava aqueles
momentos onde podia libertar todas as tenses reprimidas ao longo da semana
sem conversas desnecessrias ou desculpas de qualquer ordem que pudessem
justificar o seu simples desejo de fazer sexo. Nenhuma justificao intelectual ou
psicolgica. Queria ter sexo. Ponto final.

- Uma hora tudo o que te posso dar ela disse por fim.

- No te preocupes! Tu sabes que eu me contento com pouco.

No foram precisas outras justificaes para que Laura virasse o carro na primeira
esquina e seguisse a direco contrria do colgio dos filhos. F-lo inebriada por
uma fora oculta que a conduziu at a um quarto de hotel que to bem conhecia.


108

Sessenta minutos era o tempo que possua para se entregar ao cunhado. Por isso,
assim que ele abriu a porta do quarto, ela atirou-se para os braos dele e sufocou-o
com um longo beijo. No disseram absolutamente nada um ao outro pois j se
conheciam. Conheciam o motivo de cada suspiro e j no precisavam pedir
permisso para se tocarem. Fizeram amor sobre a secretria, indiferentes aos
ponteiros do relgio e indiferentes tambm ao toque irritante do telefone sobre a
mesinha de cabeceira. To irritante que obrigou Ricardo a tirar o ascultador da
zona de descanso para melhor se concentrar no que estava a fazer. Uma hora tinha
sido o tempo oferecido pela cunhada e ele no pretendia desperdiar um minuto
sequer.

- Tens um sinal aqui nas costas - Ricardo passou os dedos sobre o corpo desnudo
de Laura sobre a cama.

- Eu sei! Apareceu-me durante a gravidez.

- Assim do nada?!

- Deve ter sido das injeces que tomei.

- Injeces!?

- No tive uma gravidez propriamente fcil.

Ricardo calou-se ao constatar a pouca vontade de Laura em continuar a falar
sobre o assunto. Continuou a passar-lhe as mos pelo corpo n. Os braos, as
costas e as ndegas. Eram perfeitas. Arrebitadas, com uma colorao ligeiramente
rosada e em forma de lua. Ele apertou-as com fora e tentou mord-las. Ela irritou-
se e empurrou-o para longe. Avisou-o que se tinha que ir embora.

- Nem penses - ele impediu-a, colocando-se por cima dela.

- J te disse que no posso ficar.

- Porque que as coisas tm que ser sempre como queres, h?! Porque que
passas a vida a ditar ordens aos outros espera que eles obedeam?

- Larga-me!

- No te vou largar!
109

- Larga-me!

- J disse que no te vou largar - Ricardo prendeu-lhe os pulsos cama, afundou-
se nos olhos dela e viu neles uma expresso de dio. - Ficas aqui comigo porque
eu estou a mandar.

- Ests-me a magoar.

- Se ficares quieta, vou parar de te magoar! Agora fica quieta! Fica quieta...

Ela debateu-se como um animal selvagem.

- Fica quieta, porra!

O grito de Ricardo paralizou os movimentos de Laura. Exausta e sem foras, a
mdica no teve outro remdio a no ser resignar-se vontade do cunhado.
Constatou igualmente que ao contrrio de todas as pessoas que a rodeavam e que
se curvavam perante a sua figura, Ricardo era o nico que a enfrentava e a
desafiava sem medo de a contrariar. Com ele, ela sentia-se completamente
desarmada e desprotegida. No havia como negar. Era ele quem mandava
naquela estranha relao e secretamente ela comeava a gostar disso. Beijaram-se
mais uma vez. O desejo voltou a crescer. Ricardo obrigou-a a virar-se de costas e
esticou o brao para fora da cama a fim de encontrar sobre a mesinha de cabeceira
o que estava procura. Um preservativo. Abriu-o e colocou-o sem muito esforo,
mantendo-a presa na mesma posio. Mais tarde, encontrou na primeira gaveta da
mesinha de cabeceira algo semelhante a um lubrificante. Beijou-a nas costas
desnudas e puxou o cobertor para cima a fim de lhes tapar os corpos. No se viu
absolutamente nada depois disso. O quarto ficou s escuras, e por breves
instantes, o silncio tomou conta da atmosfera at se ouvir um grito de dor.
Atordoada e ainda em estado de choque com o que tinha sentido, Laura tentou
desesperadamente livrar-se dos braos do cunhado. Quando conseguiu, livrou-se
tambm do cobertor e deu-lhe uma valente bofetada no rosto a fim de demonstrar
a sua total indignao por aquilo que ele tinha acabado de tentar fazer. Ricardo
sorriu e levou a mo face violentada. Segurou-a de novo nos pulsos e perguntou:

- Vais-me dizer que nunca fizeste isso?

Mentira. Tentara fazer duas ou trs vezes por iniciativa do marido, mas paravam
sempre a meio. Ele no gostava da dor e ele nunca a pressionou a fazer nada
contra a sua vontade.
110

- Vem c - Ricardo trouxe-a com carinho para junto de si e acariciou-lhe a face
rosada. - Prometo que no vai doer se ficares relaxada. No tenhas medo. Confia
em mim...

Aps terem feito inmeras loucuras com os seus corpos, os dois amantes
adormeceram exaustos sobre a cama. Nem sequer ouviram as inmeras chamadas
provenientes do telemvel de Laura que se encontrava no bolso da gabardina
jogada a um canto da habitao, ou sequer o barulho das sirenes de um carro de
bombeiros numa cidade que ao contrrio deles parecia nunca dormir.
Passaram-se horas, quatro talvez. A tarde caminhava para o final quando Laura
abriu os olhos e procurou saber onde se estava. Observou o corpo do cunhado a
dormir ao seu lado, de braos abertos, totalmente relaxado. Observou tambm as
roupas espalhadas pelo quarto. Os estores cerrados, duas taas de vinho
inacabadas e o cheiro de um cigarro a fumegar sobre o cinzeiro. Quando
finalmente se veio a si e ouviu o seu telemvel vibrar pela milsima vez, saltou da
cama e apressou-se a segurar o aparelho nas mos. Merda, disse em voz baixa.
Deparou-se com onze chamadas no atendidas do marido e duas mensagens de
texto a perguntar onde estava.
Sada do hotel sem sequer se dignar a acordar o cunhado, Laura correu em
direco ao seu carro estacionado a poucos metros do edifcio. Abriu as portas e
atirou todos os seus pertences l para dentro com o intuto de desaparecer daquela
rua o mais depressa possvel. Faltavam poucos minutos para as cinco horas e com
certeza a festa de Carnaval dos filhos estava prestes a terminar. Culpada e cheia de
remorosos, a mdica arrancou o carro a alta velocidade sem sequer colocar o cinto
de segurana. A sinaltica electrnica do automvel alertou-a para esse facto e ela
no viu outro remdio a no ser obedec-la.
Pelo caminho, com lgrimas nos olhos, Laura desviou-se de inmeros veculos.
Tentou seguir o caminho mais rpido para chegar ao colgio dos filhos, mas a luz
vermelha de um semforo obrigou-a a parar no meio de um cruzamento vazio.
Exasperada ela esperou. Esperou. Esperou. E num acto de pura insanidade,
quando chegou concluso que j no tinha absolutamente nada a perder, passou
o sinal vermelho com um arranque demente que por pouco no a obrigou a chocar
contra um veculo que vinha em direco contrria. Na altura, os seus reflexos
permitiram que ela desviasse o seu jipe a tempo e fizesse uma manobra extrema.
Uma valente guinada no volante e o p no acelerador, enquanto ignorava os
insultos e a buzina do condutor se viu obrigado a parar no meio do cruzamento.
Chegada ao colgio dos filhos ainda com o corao aos pulos, Laura saiu do carro
s pressas e correu em direco ao grandioso pavilho desportivo onde a festa de
Carnaval das crianas ainda decorria.
111

Tentou encontrar os filhos e o marido por entre a multido. Ps-se em bicos de
ps e esticou o pescoo a fim de os ver, mas no conseguiu vislumbrar nenhuma
figura conhecida. Ser que j se tinham ido embora, passou-lhe essa ideia pela cabea.
Foi uma sensao horrvel no saber onde estavam. Encontrar rostos
desconhecidos, esbarrar-se em pessoas que nada lhe diziam, enquanto um n na
garganta a impedia de respirar.
Quando estava prestes a entrar em desespero, Laura conseguiu finalmente avistar
o marido ao fundo do pavilho a conversar com a professora dos filhos. Logo em
seguida, viu tambm Andr e Joo numa corrida desenfreada volta da
empregada Alicia, divertidos com a festa e com a tarde bem passada. Nenhum dos
dois parecia sentir a falta da me ou lembrar-se sequer da sua existncia.

- Boa tarde Laura aproximou-se do marido e da professora dos filhos com uma
expresso de culpa.

- Boa tarde! Como est, D. Laura? - a professora apertou-lhe a mo.

- Bem - a mdica respondeu, embora os seus olhos vermelhos denunciassem o
contrrio. - Peo desculpas pelo atraso, mas foi-me impossvel chegar mais cedo.

- No faz mal - a professora oferceu-lhe um sorriso amarelo. - O importante que
as crianas se esto a divertir.

Laura lanou um olhar furtivo a Leonardo e viu-lhe uma expresso furiosa no
rosto. No era a primeira vez que algo semelhante acontecia. Os atrasos constantes
da mulher, as desculpas esfarrapadas e a sensao de que na vida de Laura tudo
era mais importante do que ele e os filhos comeava aos poucos a assombrar a
pacincia do arquitecto. Eram onze anos do mesmo e as coisas no pareciam estar
a melhorar.
Numa tentativa de fugir aos olhares recriminadores do marido, Laura abrandou a
correria dos filhos. Segurou-os no brao e agachou-se perante eles. Observou-lhes
os rostos com ateno. Eram exactamente iguais. Impressionante como nunca se
tinha dado conta disso. Tinham os mesmos traos fsicos, a mesma altura e os
mesmos olhos castanhos profundos reluzentes. Subitamente sentiu-lhes o maior
amor do mundo. No mentira quando naquela tarde disse sua amiga Rita que os
filhos eram as pessoas mais importantes da sua vida. Apesar de todas as suas
fraquezas, defeitos e fragilidades, ela amava-os e no se imaginava a viver sem
eles.

- A me pede desculpas pelo atraso! Juro que tentei vir mais cedo...
112

Como nica resposta, Andr disse: No gosto de ti e isso foi o suficiente para
destruir o corao de Laura e deix-la novamente de lgrimas nos olhos. s m!

O poder de sntese das crianas era absolutamente assombroso. Numa nica frase,
Andr conseguiu exprimir um conceito complexo e tudo o que sentia pela me.
Por um momento, Laura esperou que aquele "s m" no fosse dirigido sua
pessoa, mas medida que o tempo ia passando e o rosto furioso do filho a fitava
com raiva e desconfiana, a mdica percebeu que apenas estava a pagar pelos seus
erros. Duas palavras to pequenas para a repreender, mas que foram suficientes
para a chamar razo.

- Andr! Pede imediatamente desculpas tua me Leonardo tomou o brao do
filho e sacudiu-o com fora. Agora!

- No ele voltou a enfrentar o rosto mortificado de Laura. Ela prometeu que
vinha e no veio.

- Eu tenho uma ideia Alicia, a empregada, adiantou-se quela cena
constrangedora. Tomou os gmeos pela mo. Porque que no vamos l para
fora, h meninos?!

Alicia no necessitou de muito esforo para levar as crianas consigo. Segundos
depois a professora despediu-se dos pais dos seus alunos, tentando esconder o
choque e o desconforto que aquela cena lhe provocara. Laura derramou uma
lgrima rapidamente amparada e escondida. Sentiu-se o pior ser humano face da
terra. Leonardo teve que se controlar para no se afastar dela.

- Juro que tentei chegar a horas.

- O problema que tu nunca cumpres o que prometes, Laura - a voz do marido
saiu amarga, mas segura.

Naquela noite, Laura no jantou. Estava demasiado magoada e triste com todos
os acontecimentos que assolaram o seu dia para sequer se atrever a engolir
qualquer alimento slido. Pensava como havia sido possvel adormecer ao lado do
cunhado e esquecer-se dos prprios filhos. Que espcie de me era ela? Que tipo de
me capaz de ignorar os filhos em troca de duas horas de prazer ao lado de um homem?
Sim. Ela era m tal como Andr dissera e no merecia sequer ser me de duas
crianas maravailhosas que a nica coisa que pediam em troca era a sua ateno, o
seu carinho e amor.
113

Deitada no div da sala, com um cobertor sobre o colo, Laura ignorou os rudos
provenientes da televiso e voltou a limpar o nariz entupido. Ignorou tambm a
conversa do marido e da empregada no corredor da casa. Alicia tinha-se
disponibilizado para desmascarar os gmeos e p-los na cama. Deu-lhes o jantar e
arrumou a cozinha sem olhar para o adiantado das horas. Por fim, quando
terminou todas aquelas tarefas fora do seu horrio de trabalho, despediu-se do
patro com a promessa de que voltaria no dia seguinte mesma hora.

- Obrigado, Alicia - Leonardo forou-lhe um sorriso triste.

- No precisa agradecer, Sr. Leonardo! O importante que correu tudo bem. As
crianas adoraram a festa e se divertiram.

- ... - o arquitecto respondeu sem muita convico.

Apesar da empregada lhe ter desejado uma boa noite a poucos minutos de se ir
embora, Laura ignorou-lhe o cumprimento. No porque no quisesse responder,
mas simplesmente porque no teve foras para isso. Minutos depois, Leonardo
voltou a entrar na sala e desligou o televisor perante o seu olhar distrado. No
havia mais como fugir, ambos sabiam-no bem. Tinha chegado a hora de
conversarem e colocarem todas as cartas na mesa.

- O que que se passa contigo? - o arquitecto sentou-se sobre a mesinha, frente
do div onde se encontrava a mulher. - O que houve? Algum problema l na
clnica?

- No ela soluou e limpou o nariz com um leno de papel.

- sobre aquela histria de seres nomeada para o cargo de Chefe de Equipa?

- Tambm no! No nada disso.

- Ento o qu? Leonardo encontrou-lhe as mos geladas sobre o colo. Diz! O
que que te est a torturar dessa maneira? Eu vou saber ouvir-te...

As palavras do marido e o seu olhar carinhoso serviram como uma facada no
peito de Laura. V-lo ali, completamente apaixonado e compreensivo, sem fazer a
mnima ideia da sua traio, despertou nela um verdadeiro sentimento de repulsa
pela sua pessoa.

114

- Desculpa saiu-lhe esse pedido sem pensar.

- Desculpa porqu?!

- Por tudo - ela soluou. - Por ser uma pssima mulher, uma pssima me...

- Laura... Leonardo apertou-lhe as mos frias a fim de apaziguar as suas lgrimas
e o seu sofrimento. No te vou esconder que nem sempre tem sido fcil. Mas eu
sabia no que me estava a meter quando resolvi casar-me contigo. Nunca me
escondeste que a tua profisso estava em primeiro lugar. Nunca me escondeste
que no tinhas planos de ter filhos ou que a tua ambio era ser a melhor
Neurocirurgi do pas. Mas olha onde chegmos... Leonardo continuou o seu
discurso perante as lgrimas da mulher. Foi um longo caminho, mas hoje temos
um casamento, que apesar de no ser perfeito, est bem longe do desastre que
pensvamos que iria ser. Temos os nossos filhos, a nossa casa, as nossas carreiras,
amigos tudo! No nos falta nada...

- Ento porque que eu me sinto assim?

- Assim como!?

- To infeliz? To fracassada? - Laura limpou as lgrimas que tinha no rosto e
respirou fundo numa tentativa desesperada de manter a lucidez. - Nem sequer
consigo ser uma me como deve ser. Os meus filhos odeiam-me. O Andr
especialmente.

- Ele no te odeia.

- Odeia sim!

- S ests a fazer o que sabes.

- No os olhos de Laura voltaram a inundar-se de lgrimas. No estou a fazer
nada, no vs?! H sete anos que ando a fingir que sei o que estou a fazer, mas
hoje cheguei concluso que no estou a fazer nada. No sei beijar, no sei
abraar, no sei sequer como brincar com os nossos filhos. Estar perto deles. Fico a
controlar-me, a perguntar a mim prpria se o que estou a fazer certo ou errado.
Parece que no tenho controlo sobre eles, sobre mim. Eu devia saber isso.
instintivo. Todas as mes sabem como se devem comportar com os filhos. O que
fazer com eles. Porque que eu sou a nica a no saber?
115

- Porque ests presa ao teu passado Leonardo segurou-lhe a face encharcada de
lgrimas. Porque pensas e cresceste a pensar que todas as mes se devem
comportar como a tua. Que todas as mes devem tratar os filhos como a tua me
te trata. Mas isso no verdade. O que a tua me fez contigo foi to-somente
descarregar todas as frustraes que ela acumulou ao longo da vida.

Laura soltou um pesado suspiro e tapou o rosto com as mos.

- Diz-me! Alguma vez te lembras de a teres beijado? De a teres abraado? De a
teres tocado sequer? No! Ela sempre viveu amargurada, culpando-te por no ter
seguido medicina porque engravidou de ti na altura em que ia entrar para a
faculdade. Quantas e quantas vezes, quando ainda namorvamos, eu no a ouvi
dizer que tu tinhas sido a pior coisa que lhe tinha acontecido na vida!? Nenhuma
me diz isso a uma filha...

Foi a primeira vez que Leonardo viu Laura a chorar descontroladamente sua
frente. O corao da mdica dilacerou-se no momento em que lembrou da infncia
terrvel vivida ao lado da me. Os gritos constantes, as ofensas, os insultos e a
violncia fsica a que muitas vezes foi submetida por motivos to torpes como o
facto de no querer comer a sopa. por tua causa que s estamos a comer esta sopa! Se
no tivesses nascido, tudo na minha vida teria sido diferente, eram algumas das frases
que Lusa fazia questo de jogar cara da filha.
Palavras que deixaram marcas eternas e que moldaram a personalidade de Laura
para que tambm ela se tornasse numa mulher seca e fria, tal como a sua me.
Muitas vezes, quando ainda criana, Laura desejou que ela morresse. Odiava-a
com todas as foras. Via na me a encarnao dos seus piores pesadelos, tremendo
de medo sempre que ela se aproximava de si com olhos de quem a queria bater.
Quando isso acontecia, Lusa levava-a fora pelo brao ignorando-lhe o choro e
as lgrimas. Trancava-a na despensa minscula e deixava-a l dentro s escuras
sem beber e sem comer nada at que a sua raiva passasse.

- Chora o marido amparou-lhe a testa com um beijo. Chora! Vai-te fazer bem...








116










12

Leonardo foi o primeiro a acordar naquela manh particularmente cinzenta de
Sbado. F-lo um pouco antes de Laura, mas permaneceu deitado na cama a
admirar-lhe os traos faciais e o rosto desprovido de maquilhagem. Admirou a sua
expresso serena, os cabelos desalinhados e a forma como dormia numa posio
fetal, idntica dos filhos.
Ao ver tudo isso, Leonardo chegou concluso de que ainda continuava a nutrir
pela mulher um amor incondicional. Amava-a com todas as foras e estava
disposto a fazer de tudo para a manter ali para sempre perto de si, ainda que o seu
corao se apertasse com a simples ideia de algum dia a vir a perder. Laura era a
mulher da sua vida, disso ele no tinha dvidas. A nica capaz de o deixar
naquele perfeito estado de levitao.

- J ests acordado h muito tempo?

Laura abriu os olhos com a primeira claridade da manh e deu-se de caras com o
marido a olhar embevecido para si. A voz dele foi apenas um sussurro,
observando-a com uma expresso cheia de amor.

- No muito! H cinco minutos.

- Devo estar horrvel ela tapou o rosto com as mos.

- No! Ests linda como sempre.

- Que horas so?

- Sete e meia.
117

- Meia hora para acordar os midos.

- Esquece as crianas! So to raros estes momentos.

- Que momentos?! - ela sorriu.

- Estarmos aqui sem ningum por perto e sem pressa de ir trabalhar Leonardo
surpreendeu-a com um longo e apaixonado beijo nos lbios. Tenho saudades
tuas! Preciso de ti....

Ele ouviu-a gemer quando tocou o ponto mais sensvel entre as pernas. No
houve protesto quando a pressionou contra a cama, urgncia ou pressa. Laura
correspondeu s carcias no mesmo ritmo preguioso, mas houve uma ligeira
mudana na sua respirao. Uma subtil alterao no ritmo do corpo. Ele continuou
a toc-la, beijando-a na boca ao de leve, brincando-lhe com a lngua, enquanto
entrelaava os dedos nos cabelos dela. Ento, sem pensar, puxou-lhe as alas da
combinao de dormir e viu-lhe o colo desnudo. Ela ficou direita por debaixo do
seu corpo, permitindo que ele a beijasse no pescoo, nos ombros e nos seios.
Numa manh igual a tantas outras, enquanto lhe sentia os cabelos lisos por entre
os dedos, a saliva e a boca salgada, Leonardo ousou dizer em voz baixa amo-te.
Sem surpresas, Laura respondeu o mesmo. No mentiu quando o disse. Apesar de
tudo, ela ainda continuava a amar o marido. Continuava a am-lo com todas as
foras e no imaginava sequer a ideia de um dia o vir a perder. Leonardo era o seu
porto seguro. O pai dos seus filhos. O homem com o qual havia decidido passar o
resto da sua vida e o nico que a mantinha com os ps assentes na terra. No
entanto quando ele a penetrou pela primeira vez, ela sentiu uma enorme
necessidade de se voltar a apaixonar por ele. O amor era diferente da paixo. O
amor resistia monotonia e rotina. A paixo no.

- Chama-me nomes - ela pediu, ofegante, durante o acto.

- O qu?!

- Chama-me nomes!

- Que nomes queres que te chame? - Leonardo mostrou-se surpreso com o pedido
da mulher.

- Os que quiseres! S no digas que sentes saudades e que precisas de mim.
Chama-me puta...
118

Leonardo ficou perplxo com a audcia da mulher em pronunciar aquela palavra,
mas secretamente gostou de a ver to livre e desinibida na cama. Acatou-lhe o
pedido.

- Vamos tentar - ela sentou-se sobre o colo dele e envolveu-lhe os braos no
pescoo.

- O qu?! - ele riu-se, entrando no jogo dela.

- Sexo anal! Vamos tentar...

- Pensei que no gostasses.

- Eu gosto - Laura beijou-o sofregamente. - Eu quero...

Leonardo no estava nem um pouco espera do comportamento menos ortodoxo
da mulher, mas congratulou-se com as loucuras que ela o obrigou a cometer na
cama sem medo de conter os gemidos que por pouco no acordaram os filhos no
quarto ao lado.
H muito que os dois no tinham relaes de uma forma to intensa, espontnea,
longe dos movimentos e das posies mecanizadas a que estavam habituados. H
muito que no se entregavam sem medos ou restries, mordendo-se, arranhando-
se, andando s voltas pelo quarto, proferindo palavras obscenas capazes de fazer
corar o maior dos pecadores. Quando terminaram, caram na cama, exaustos.
Permaneceram de olhos postos no tecto a tentar recuperar a respirao. Nenhum
dos dois se reconheceu. Olharam-se em silncio e Leonardo sorriu. Laura tapou o
rosto e sentiu-se envergonhada. Nunca se comportou daquela maneira com o
marido.

- O que que te deu hoje?! - Leonardo riu-se, animado.

- No sei - Laura tambm se riu. - Deves achar que sou maluca, no!?

- Nem um pouco! Gostei muito at! Temos que repetir mais vezes.

- Tenho vergonha - ela tapou novamente o rosto de novo.

- Ento!? No tenhas - ele retirou-lhe as mos do rosto e beijou-a na face. - Somos
casados h onze anos, lembraste?! No temos que ter pudores ou medo de nos
mostrarmos como somos.
119

- Eu sei.

- Foi bom! Muito bom! E sim, temos que repetir mais vezes. O meu nico medo
no conseguir aguentar a tua pedalada. Hoje levantaste a fasquia.

Ouviu-se uma enorme gargalhada por parte de Laura.

- Amo-te - ele disse sem tirar os olhos dela.

- Eu tambm - ela procurou os lbios do marido e beijou-os apaixonadamente.

O relgio sobre a mesinha de cabeceira assinalou oito e trinta. Laura e Leonardo
tomaram banho juntos na cabina da casa de banho privativa. Voltaram a fazer
amor, mas desta vez de uma forma convencional. No houve pressa, urgncia ou
vontade de sarem do chuveiro. Aproveitaram cada minuto, ensaboando os seus
corpos ns e brincando com a gua quente. Tudo parecia agora voltar ao normal.
Ao que sempre fora. Aos momentos de grande cumplicidade em que uma simples
piada sem sentido proferida por Leonardo fazia Laura rir-se s gargalhadas,
retirando-lhe aquela expresso severa do rosto.
Quando regressaram ao quarto, os filhos bateram porta. Leonardo vestiu-se s
pressas e correu a abri-la. Laura enfiou-se numa roupa confortvel e tentou apagar
os vestgios e as manchas que pudessem existir na cama. Joo foi o primeiro a
entrar no quarto e a aninhar-se nos braos do pai. Em seguida ofereceu um beijo
tmido me. Tentou afastar-se, mas Laura manteve-o perto de si. Ajeitou-lhe a
camisola e perguntou como havia ele passado a noite. Joo respondeu pergunta
e permitiu que ela o voltasse a beijar ternamente no rosto. Segundos depois, Laura
lanou um olhar furtivo a Andr que se encontrava pendurado no pescoo do pai.
Interpelou-o com a sua frieza habitual. Vem c.
Sem outro remdio vista e impulsionado pelo pai quando este o colocou no
cho, Andr aproximou-se da sua progenitora sem tirar olhos do tapete. Parecia
envergonhado com tudo o que havia acontecido na tarde anterior. Sentiu-se
amedrontado por se ver diante da me, cheio de medo que ela o fosse castigar ou
gritar consigo. Mas contrariamente a todas as suas expectativas, naquela manh
tudo o que Laura fez foi beij-lo demoradamente na face.

- No quero que penses que sou m - ela disse. - Desculpas-me!?

- Sim - o pequeno acedeu ao pedido da sua progenitora.

120

O pequeno-almoo decorreu calmamente com Leonardo a dar uma vista de olhos
no jornal e Laura a barrar as torradas sobre a bancada da cozinha. Na mesa, as
crianas continuavam a competio para ver quem comia mais depressa, enquanto
a televiso mostrava os primeiros desenhos animados do fim-de-semana.
Algum tempo depois, a campainha tocou ruidosamente e Andr saltou da
cadeira. Quando regressou cozinha, veio de mos dadas com a empregada
Alicia.

- Bom dia - ela disse, sorridente.

- Bom dia - todos responderam em unssono.

- Desculpem o atraso! Mas que o nibus se atrasou...

- O que um nibus? - Joo perguntou, curioso.

- um autocarro, filho - Leonardo trocou um sorriso cmplice com a mulher.

- Igual quele que a gente viu ontem, bem grande, de dois andares - Alicia despiu
o casaco e colocou-o no interior da despensa.

- Aquele vermelho com as pessoas l em cima? - Andr debruou-se sobre a mesa.

- Esse mesmo.

- Eu quero andar num nibus - a afirmao gozona de Andr arrancou uma risada
geral.

A manh no poderia ter comeado de maneira melhor. Aps horas conturbadas
de brigas e lgrimas, a paz parecia novamente instalada na famlia Alves. Alicia
iniciou os preparativos do almoo, as crianas saram ao jardim para brincar com o
pai e Laura permaneceu no escritrio da casa a corrigir o relatrio semanal feito
pela sua Interna. Quando terminou, subiu ao quarto e viu no seu telemvel uma
chamada no atendida do cunhado. Ainda pensou em retribuir o telefonema, mas
as risadas dos filhos no jardim impediram-na de cometer tal acto. No. Era
necessrio controlar os seus impulsos. Depois da loucura cometida na tarde
anterior, ela decidiu que aquele fim-de-semana iria ser inteiramente dedicado ao
marido e aos filhos.

121

- Aqui tens, Alicia - a mdica regressou cozinha, trazendo uma folha de papel
nas mos.

- Isso o qu?! - a empregada limpou as mos molhadas a uma toalha.

- O teu recibo de vencimento.

- H, claro! Obrigada, D. Laura!

- Quando terminares o almoo, podes sair.

- Mas o meu horrio no era at s oito?

- Tira o dia de folga! Hoje e amanh! Voltas na segunda para levar os midos
escola.

Alicia observou a sada da sua patroa com alguma curiosidade. Achou-a
particularmente calma naquela manh, contrariamente aos outros dias.
Laura era uma pessoa imprevisvel, cheia de nuances que no permitiam a
ningum conhecer a sua personalidade complexa. Mas no fundo era uma boa
pessoa e uma ptima patroa - Alicia chegou a essa concluso quando voltou a
lanar os olhos ao seu recibo de vencimento, religiosamente entregue na primeira
semana de cada ms. Constatou uma mudana surpreendente da qual no estava
nada espera. Cento e cinquenta euros a mais do que costumava receber e a
certeza de que aquela era a nica forma que Laura arranjara para no dizer em voz
alta o quanto a empregada era importante para si e para a sua famlia.







122





13


As crianas no poderiam ter ficado mais contentes com a chegada de um novo
elemento da famlia. Um co de gua, esperto, irriquieto, brincalho, que fez as
delcias dos gmeos no minuto em que entrou em casa.
Laura baixou as guardas e aceitou um pedido que j se arrastava h quatro anos.
Leonardo congratulou-a por isso.
Durante o fim-de-semana os pequenos contaram com a ajuda do pai para
construir no jardim a casota de Rufus - o nome escolhido para o primeiro co da
famlia. A construo demorou cerca de trs horas apesar da percia arquitectnica
de Leonardo. Depois de montada a casota, Joo e Andr permaneceram o dia todo
a brincar com Rufus no jardim da casa. Correram e saltaram por todo o lado
completamente maravilhados com a oportunidade de terem um animal s para si.
Ao observ-los da janela da cozinha, enquanto preparava o almoo da famlia, a
empregada Alicia no deixou de se sentir contente por ver os seus meninos to
felizes a correr ao ar livre. Era o descanso total dos videojogos e do telecomando
da televiso.

- Deixa-me ver se entendi Rita nem quis acreditar quando Laura lhe contou
durante o almoo que havia acedido ao pedido dos filhos para ter um animal de
estimao. Tu tens um co l em casa?

- E as surpresas continuam

A resposta de Laura provocou novos risos mesa, imediatamente interrompidos
quando ela se apercebeu da entrada de Alfredo Meireles no refeitrio da clnica. O
Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica. Precisamente o cargo que sonhava um dia
ocupar.

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desta que ele no me escapa, foram as ltimas palavras da mdica. Rita no
conseguiu impedir a sua amiga de desaparecer da mesa e nem controlar o seu
impulso de interpelar o Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica da clnica. Decidida,
Laura seguiu em direco mesa de Alfredo Meireles, ensaiando durante o
caminho um discurso convincente e uma humildade que apenas os seus
superiores lhe reconheciam. Queria aquele cargo. Mais do que tudo. Mais do que a
prpria vida. E no iria descansar at consegui-lo.

- Boa tarde, Dr. Alfredo.

- Boas tardes, Dr. Laura! H algum tempo que no a via.

- Verdade! Infelizmente temos andado em turnos desencontrados Laura forou
um sorriso contrafeito. - Soube que esteve num Congresso em Madrid...

- Voltei esta sexta-feira. servida?

- No, obrigada. Acabei agora mesmo de almoar. Mas eu gostava de falar consigo
durante alguns minutos. Pode ser?

- Claro! Sente-se!

- Obrigada.

Laura aceitou o convite com um sorriso contido, sabendo bem que se estava a
sentar frente do homem que poderia muito bem ditar o seu destino profissional.

- Algum problema? Alfredo perguntou.

- Nenhum! Eu apenas queria confirmar consigo uma notcia que me chegou aos
ouvidos h semanas atrs.

- Diga Alfredo comeou o almoo pela sopa.

- Ouvi rumores de que se iria reformar este ano. verdade?

- J vi que as notcias nesta clnica correm como o vento.

- No me leve a mal! Apenas queria confirmar se estes rumores eram verdadeiros
ou no.
124

- Sim. So verdadeiros. Vou-me reformar em Setembro.

O corao de Laura bateu mais depressa. - Alguma razo especial?

- Cansao! J so cinquenta anos de servio. Acho que est na altura de dar lugar
aos mais novos.

- Imagino que sim Laura comps os seus cabelos claros. E por acaso j sabe
quem vai ocupar o seu lugar quando se for embora?

- Dr. Laura - Alfredo ofereceu um sorriso inigmtico mdica. - No me leve a
mal, mas eu no gosto de falar de assuntos administrativos hora do almoo.
que eu sofro de uma gastrite horrvel e tenho que comer descansado. Entende?

- Obviamente! Ento nesse caso, no o incomodo mais! Vou deix-lo almoar
vontade. Bom apetite.

- Obrigado.

Laura voltou a cruzar o refeitrio com uma sensao de derrota no peito.
Apeteceu-lhe gritar, partir tudo sua frente e destilar toda a sua raiva sobre a
primeira pessoa que se atrevesse a atravessar o seu caminho. Como queria fazer isso.
Mas felizmente uma fora oculta impediu-a de cometer tal acto. O bom-senso
tambm. Aquele no era de todo o melhor lugar para extravasar tudo o que estava
sentir e nem ela algum dia se atreveria a mostrar quaisquer sentimentos humanos
no seu local de trabalho.

- Ento!? foi a primeira pergunta de Rita quando ela se sentou mesa.

- Falar com aquele velho foi a mesma coisa que falar com uma pedra.

- Eu disse-te que era melhor no forares a barra.

- Quanto tempo vou ter que esperar at que algum se decida a dizer-me alguma
coisa? Ou melhor, ser que algum realmente me vai dizer alguma coisa?!

- Tens que ter calma, Laura! Estas coisas so mesmo assim. No te esqueas que
este no um cargo qualquer. A deciso precisa passar pelo Conselho de
Administrao, pelos accionistas, precisa ir a votos e ser aceite pelo director da
clnica.
125

- Um director que nunca c pe os ps.

- Ficar assim no adianta nada! Respira fundo e continua a fazer o teu trabalho.

- Se eu no conseguir este cargo Rita, juro que peo a minha demisso desta
clnica.

- No digas asneiras.

- Estou a falar a srio! H tempos que tenho andado a pensar nisto. Dou o litro
nesta merda h mais de dez anos. Sou a mdica com mais horas no bloco
operatrio e a nica Neurocirurgi minimamente competente aqui dentro, j que
aquele palhao do Henrique com certeza deve ter tirado a especializao dele pela
farinha Amparo. um mdico medocre com o qual tenho que gramar todos os
dias e que me atrapalha mais do que me ajuda - Laura bateu a mo na mesa. J
engoli muita porcaria aqui dentro, mas mesmo assim, continuo a trazer trabalho e
vrios prmios de investigao para estes filhos da me. No fico s l em cima a
coar-me no consultrio como certos mdicos que por aqui andam. Passo pela
Enfermaria! Passo pelas Urgncias! Sou pau para toda a obra! E mesmo assim no
ganho nem a metade do ordenado que esse velho caqutico do Dr. Alfredo ganha
s para aparecer c aos fins-de-semana e picar o ponto.

- Eu sei disso! Mas mesmo assim no podes deitar tudo a perder s porque no
conseguiste o cargo.

- Se nesta clnica no reconhecem o meu valor, com certeza irei encontrar um outro
hospital que reconhea. Nem que tenha que voltar ao servio pblico a ganhar
uma misria, mas nesta merda eu no fico.

As palavras de Laura coincidiram com a vibrao do seu telemvel sobre a mesa.
Ela viu de quem se tratava. Desligou a chamada sem cerimnias.

- No vais atender? Rita perguntou.

- J retorno a ligao! Tenho que ir andando! Ainda tenho imensas burocracias
para tratar no meu consultrio.

- Laura... Rita interceptou-a a tempo de se levantar da mesa. Eu sei que ests
ansiosa para ocupar este cargo, mas vai com calma! Ficar assim no adianta nada.
Ainda tens uma carreira inteira pela frente. Ainda s tens trinta e nove anos
126

- Rita! Eu vou lutar por este cargo at ao fim, nem que para isso tenha que esmagar
qualquer adversrio que ouse passar-me frente... - os olhos de Laura fascaram
de dio. - Eu no vou esperar at aos cinquenta ou at aos sessenta anos para
ocupar a porcaria de um cargo de Chefe de Equipa. Alis, esse cargo bem pouco
perto do que eu quero atingir na minha carreira.

Laura abandonou o refeitrio como um furaco. No havia dvidas de que estava
furiosa, Rita sabia-o melhor do que ningum. Sabia tambm que a ambio
desmedida da sua amiga era algo que a assustava pois nunca vira nenhum outro
profissional de sade to feroz e determinado. Para Laura exercer Medicina no
era apenas algo que fazia para ganhar dinheiro ou para passar o tempo. Exercer
Medicina era a sua vida. Vivia para isso vinte e quatro horas por dia. Levava a sua
carreira ao extremo numa competio feroz, sem admitir sequer a possibilidade de
existirem outros Neurocirurgies melhores do que ela ou de um paciente lhe
morrer nas mos. Seria essa a melhor forma de encarar uma profisso? Rita realmente
no sabia. Mas a verdade que em poucos anos de carreira, Laura trilhou
caminhos que poucos profissionais da sua idade conseguiram e por isso adquiriu
inimigos espreita em cada corredor. Eram muitos os que a odiavam, quer pela
sua personalidade intragvel, quer pelo seu ar de superioridade ou pela forma
como muitas vezes se dirigia aos profissionais de sade que trabalhavam com ela
sempre com uma altivez desmedida. Na clnica Rita nunca a reconheceu. Ali
dentro, a sua amiga transformava-se num verdadeiro animal de caa pronta a
atacar sem piedade qualquer adversrio que ousasse atravessar o seu caminho.
Quando regressou ao seu consultrio, Laura retirou o telemvel do bolso da sua
bata. Olhou novamente o visor e viu uma nova chamada no atendida. Sabendo
bem quem era, retornou a ligao.

- Ser que normal o teu cheiro ainda no ter sado da minha almofada?

A pergunta do cunhado f-la sorrir ao telefone. - Como ests?!

- Com saudades e vontade de te ver! Parece que ultimamente tens andado a fugir
de mim.

- Nada disso! So tenho andado com muito trabalho. O que ests a fazer?

- Vou sair agora! Esta semana j comecei a ver alguns apartamentos para alugar.
Agora vou ver mais um em So Bento.

- Escolhe uma casa que tenha uma boa vista.
127

- Mais alguma recomendao?

- Uma boa vista, de preferncia no quarto - Laura sentou-se secretria e cruzou
as pernas ao mesmo tempo que apoiava um dos braos na cadeira.

- Est bem. Vou ter isso em considerao. E tu? Como ests?

- Atolada de trabalho. Mas infelizmente isso j normal Laura retirou os seus
culos de leitura, sem pressas para terminar aquele telefonema. Tenho uns
relatrios para acabar de preencher, uma consulta a meio da tarde e devo terminar
o meu turno meia-noite.

- At te convidava a dar um pulo no meu hotel.

- Infelizmente hoje no posso.

- E dizes tu que no andas a fugir de mim. Sabes uma coisa? Ricardo abriu o
roupeiro e escolheu uma t-shirt preta para vestir.

- O qu?

- Ontem falei com o Leo.

A revelao do cunhado deixou Laura alerta. - Sobre o qu?

- Liguei para lhe dizer que afinal de contas ainda estou c em Portugal. Ele ficou
surpreso, mas convidou-me para um almoo em vossa casa no prximo fim-de-
semana.

- Ele no me disse nada.

- Provavelmente quer-te fazer uma surpresa.

- Achas que ele desconfia de alguma coisa?

- No, no me parece.

- Devias ter recusado o convite.

128

- Claro que no. Quanto mais me afastar, mais suspeitas se levantam - Ricardo
vestiu habilidosamente uma t-shirt apenas com uma mo. - No precisas ter medo.
No te vou agarrar frente do Leo. S l vou na qualidade de irmo dele e no da
de amante da mulher.

- s to idiota.

O insulto da cunhada provocou uma enorme gargalhada a Ricardo. - Do que
que tens medo?! ele voltou a perguntar.

- Tenho medo de no me conseguir controlar Laura apoiou os cotovelos sobre a
secretria. Se te vir minha frente sou capaz de cometer uma loucura.

- Sei bem que no! s demasiado pragmtica para cometer loucuras.

- E achas que ainda no cometi loucuras suficientes por tua causa? S tu que me
deixas assim

- Assim como?! Ricardo deliciou-se com a voz discreta de Laura ao telefone.

- Completamente excitada! s vezes, dou comigo a tocar-me s escondidas na
casa-de-banho quando penso em ti. Fico a contar os dias e as horas at te conseguir
ver, e quando consigo, j penso numa prxima vez. No consigo parar de pensar
em ti! Na tua boca, nas tuas mos, no teu cheiro. Raios. s uma praga na minha
vida... Laura levantou as mos ao alto enquanto no outro lado da linha o
cunhado se ria a bom rir. O que que eu posso fazer para me ver livre de ti?

- Podes-me mandar embora da tua vida. Desapareo sem deixar rasto.

- Nem penses - ela disse. - Ests probido de desaparecer da minha vida, ouviste?

Era domingo. Um dia de sol radiante como h muito no se via e as crianas
brincavam felizes pela casa na companhia de Rufus. Na cozinha, a empregada
Alicia ultimava os preparativos do almoo a ser servido pontualmente s treze
horas. Leonardo montou duas mesas na traseiras do jardim e ateou o grelhador
sem muito esforo. No piso superior, Laura saiu do banho e enxugou os cabelos
em frente do espelho da casa-de-banho. Realizou uma breve anlise ao peito, um
ritual que efectuava frequentemente, e teve mais uma vez a confirmao de que
estava tudo bem.
129

Indiferente aos gritos das crianas no jardim, ela voltou ao quarto e escolheu no
roupeiro um vestido preto, simples, com um decote em V. Era a primeira vez
desde o incio do ano que se atrevia a deixar de lado as suas calas de ganga.
Todos sabiam. No era uma mulher de se esmerar em produes. Detestava ir s
compras, as suas visitas ao cabeleireiro eram praticamente nulas e dedicava muito
pouco tempo a maquilhar-se. Mas naquele domingo particularmente solarengo,
ela resolveu quebrar o paradigma. Mais um de entre muitos. Soube-lhe bem ao ego
quando se viu diante do espelho e constatou que o vestido que comprara h oito
anos ainda lhe servia na perfeio. Exactamente o mesmo nmero antes de
engravidar. 36. Os cabelos soltos um pouco acima dos ombros conferiram-lhe uma
nova sensualidade, assim como os saltos que calou sentada sobre a cama. O rmel
realou os seus olhos verdes. O resultado final agradou-a. H muito que no se
sentia to bem.

- Desculpe foi a reaco de Leonardo quando entrou no quarto e se deu de caras
com a produo da mulher. Por acaso a senhora viu a minha mulher?

- Parvo Laura riu-se, animada, enquanto colocava os brincos em frente ao
espelho da cmoda.

- Ests fantstica.

- Obrigada.

- E tudo isto para quem? Leonardo envolveu-lhe os braos na cintura.

- Adivinha?!

- Pena que os convidados esto quase a chegar, seno acho que no era capaz de
me controlar. Este teu cheiro, meu Deus

Laura deixou-se levar pelos lbios do marido no seu pescoo, mas na altura no se
sentiu particularmente entusiasmada em retribuir o carinho. Por sorte, a entrada
de um dos filhos afastou o marido de si e permitiu que ela se continuasse a
arranjar frente do espelho.

- J chegaram Joo gritou, atirando-se para cima da cama dos pais. J
chegaram.

130

- Quem?! Leonardo permitiu que o filho lhe subisse para o colo e se pendurasse
no seu pescoo.

- O tio Francisco e a tia Sofia.

- E l se acabou a diverso Leonardo no escondeu o seu desnimo pela chegada
dos primeiros convidados.

- Desce tu primeiro que eu j l vou ter Laura permitiu-lhe um ltimo beijo nos
lbios. At j.

- At j - Leonardo levou o filho ao colo.

- Tchau, me - Joo acenou sua progenitora da porta.

- Tchau, meu amor...

Laura desceu cinco minutos depois. Passou pela cozinha para se certificar de que
a empregada no precisava de ajuda, de que o arroz branco se encontrava perfeito,
a salada fresca e as batatas fritas exactamente como pedira. Estaladias. Em
seguida saiu ao jardim. L fora, mantinham-se duas mesas expostas com todos os
utenslios necessrios para uma refeio agradvel.
Leonardo comeou por grelhar as carnes com a ajuda de Francisco, enquanto
Sofia, a sua mulher, os distraiu com uma conversa ftil sobre um novo SPA
inaugurado no centro da cidade onde era possvel fazer longas sesses de
meditao, massagens e yoga.

- Meu Deus Sofia abriu um sorriso de orelha a orelha quando viu Laura sua
frente. Ests uma bomba, mulher!

Os quatro amigos riram-se alegremente e Laura corou perante o elogio.

- Tens que dar uma voltinha Francisco tomou-a pela mo e obrigou-a a rodar
sua volta. A ocasio merece.

- Ela hoje esmerou-se Leonardo olhou embevecido para a mulher sem no entanto
descurar dos cuidados com a carne no grelhador. Acho que para compensar o
meu estado lastimvel.

131

- Tu cala-te que at a carvo cheiras a resposta de Francisco arrancou uma risada
geral.

- Que exagero! S coloquei um vestido Laura defendeu-se, divertida. Alm
disso se h tanta surpresa com a minha produo porque nos outros dias devo
parecer uma bruxa, no?!

- Nada disso Leonardo beijou a mulher nos cabelos perfumados. Consegues
estar linda todos os dias.

- Ainda falta chegar muita gente? Francisco serviu-se de uma cerveja sobre a
mesa.

- Apenas o meu irmo e a Rita - Leonardo informou.

- Mas ele no ia voltar para os Estados Unidos? - a pergunta de Francisco deixou
Laura alerta, apesar de ela ter tentado disfarar.

- Desistiu ltima hora - Leonardo virou a carne no grelhador. - Diz que pretende
ficar por c mais uns tempos e depois decidir o que quer fazer.

- Desculpa, Leo! Mas o teu irmo um pouco estranho Francisco no conteve a
sua observao. Tanto disse que se queria ir embora e agora de repente resolve
ficar? Ele no tem filhos? No tem mulher?

- Acho que no - Leonardo respondeu pergunta do amigo. - Pelo menos nunca
me falou sobre isso.

- H homens com sorte - Francisco riu-se, animado. - E dinheiro tambm! Quem
que lhe est a pagar a estadia em Portugal?

- Incgnita - Leonardo exclamou.

Rita Azevedo chegou pouco tempo depois. Trouxe uma garrafa de vinho e no se
coibiu de elogiar a elegncia de Laura. Nunca antes a vira assim. Incentivou-a a ir
trabalhar assim todos os dias. Os amigos concordaram, mas Laura foi a nica a
remeter-se ao silncio por no cogitar sequer a ideia de usar um vestido daqueles
na clnica. O seu local de trabalho era sagrado. No hospital no existia a mulher
mas sim a profissional de sade.
132

Ricardo chegou quarenta minutos depois. Atrasado como sempre. A
pontualidade nunca fora o seu forte, mas disso j todos sabiam. Quando entrou
pelo jardim adentro, os convidados j se encontravam sentados mesa, prontos a
iniciar a refeio deliciosa confeccionada por Leonardo e pela empregada Alicia
que muito gentilmente recusou o convite do patro para se juntar a eles.
Trajado com umas simples calas de ganga e um bluso de cabedal, enquanto
caminhava em direco mesa, Ricardo exalou sensualidade fora do normal.
Laura sentiu o seu corao disparar. As suas costas indireitaram-se e a sua mo
direita ajeitou delicadamente os fios de cabelos atrs da nuca. Impressionante
como a presena daquele homem a deixava to insegura e desarmada. No havia
meio de disfarar a vontade gritar aos quatro ventos que na tarde anterior ela o
havia pertencido por inteiro, chamando-lhe nomes, arranhando-lhe as costas,
exigindo que ele a penetrasse com mais fora.

- Boa tarde - Ricardo sorriu aos convidados.

- Boa tarde Leonardo ofereceu-lhe um aperto de mo. Ainda bem que chegaste!
amos comear a almoar agora. Acho que j conheces toda a gente, por isso

Ricardo cumprimentou Francisco com um aperto de mo. Os sobrinhos com dois
afagos na cabea. Rita e Sofia com dois beijos na face, e Laura, com um nico beijo.
Frio e glido, tal como a relao que ambos fingiam ter frente de todos. Depois
disso, ele sentou-se mesa e o almoo teve incio sem que Laura conseguisse
esconder o constrangimento sempre que os seus rostos se cruzavam. Da ltima
vez que isso aconteceu, ele esboou um sorriso discreto e ela enterrou os lbios na
taa de vinho a fim de esconder o enorme desejo de lhe abrir o boto das calas,
puxar o fecho e encontrar-lhe o sexo com as mos. Deus. Estava realmente a ficar
louca. Bebeu um novo gole de vinho antes de voltar a poisar a taa sobre a mesa.
Indiferentes ao clima de tenso entre os dois amantes, Rita, Sofia, Leonardo e
Francisco conversaram sobre assuntos triviais numa mesa repleta de boa-
disposio e alimentos deliciosos. O sol continuava a brilhar radiante, e o vento,
praticamente nulo, desapareceu com o passar das horas dando lugar a um dia
verdadeiramente primaveril embalado pelos risos das crianas e pelos latidos do
co Rufus volta do jardim.

- Est tudo to delicioso Sofia afirmou. Esmeraste-te no almoo, Laura.

- Nem por isso! Hoje no cozinhei! O Leo que tratou de tudo...

133

- Bem, mas que marido prendado Rita brincou. Quem me dera! L em casa,
neste exacto momento a nica coisa que tenho no frigorfico uma garrafa de gua
e o resto da sopa de ontem.

- Agora j sabemos! Se um dia a arquitectura deixar de dar dinheiro, o Leo j se
pode dedicar a abrir uma churrasqueira a resposta de Francisco arrancou uma
risada geral.

- Clientes no vo faltar Sofia afirmou, divertida.

- E eu abandono a clnica e junto-me numa sociedade com ele Laura no resistiu
a mexer nos cabelos do marido perante o olhar atento do cunhado. Criamos a
churrasqueira Alves.

O almoo continuou sem pressas e num ambiente agradvel. A empregada voltou
a servir as bebidas, oferecendo limonada s crianas, uma nova garrafa de vinho
s mulheres e trs cervejas geladas aos homens que prazerosamente as aceitaram
de bom-grado. Depois do dever cumprido, Alicia retirou-se e fechou as portas
atrs de si.
Francisco j se encontrava algo tocado pelo lcool, mas nem por isso ouviu os
conselhos de Sofia para que abrandasse o mpeto de beber em ocasies festivas.
Ningum o recriminou e ele tambm no se fez de rogado. Fartou-se de beber e
mandou-a calar. De qualquer maneira, seria ela a levar o carro para casa j que ele
claramente no estava em condies de faz-lo.
Falou sobre tudo. Trabalho, poltica, desporto e at mesmo o 11 de Setembro. Um
assunto que gerou uma acesa discusso com Ricardo, mas que foi encerrado por
Leonardo quando este pressentiu que o amigo no estava suficientemente lcido
para perceber o que estava a dizer. Nessa altura a mesa voltou a acalmar-se e a
boa-disposio regressou aps uma situao caricata contada por Rita Azevedo
sobre um paciente que atendeu no dia anterior.
Eram poucas as ocasies em que Laura podia esquecer-se do trabalho e das suas
obrigaes. Eram rarssimas as oportunidades que tinha para beber um bom
vinho, deliciar-se com uma ptima comida, rir-se de conversas sem a mnima
importncia e desfrutar da companhia de pessoas que j faziam parte da sua vida
h vrios anos. Longe da clnica, ela era capaz de se rir s gargalhadas com uma
piada sem sentido, era capaz de se derreter com os beijos do marido no seu
pescoo e de tratar os filhos com carinho. No havia dvidas de que era uma
mulher complexa em todos os sentidos e era essa mesma complexidade que
fascinava o cunhado e no permita que ele desviasse os olhos dela um s segundo.

134

- E ento, Ricardo... a voz de Rita, no outro lado da mesa, trouxe-o de volta
realidade. Ainda no te tinha revelado a minha surpresa por saber que resolveste
ficar em Portugal.

- S por uns tempos.

- Onde que ests a viver?

- Num hotel no centro de Lisboa.

- J te disse que se quiseres podes voltar c para casa Leonardo interferiu perante
o olhar aflito da mulher.

- No preciso! De qualquer maneira j arranjei um apartamento para alugar.

- Onde que fica? Francisco bebeu um novo gole da sua cerveja.

- So Bento. um prdio antigo. O proprietrio dono de antiqurio e costuma
utilizar aquela casa como armazm. Gostei do espao. diferente

- Pelo que contas parece ser uma casa bastante interessante Rita sorriu fascinada
pela discrio. Quem sabe um dia no me convidas a ir l?

- Quem sabe Ricardo respondeu, percebendo o olhar fulminante que a cunhada
lhe lanou do outro lado da mesa. - Bem! Se me do licena, vou casa de banho.

- J conheces o caminho! Fica vontade - Leonardo apontou a porta da cozinha.

Ricardo desapareceu do jardim sem olhar para trs e sem ligar aos sobrinhos que
brincavam junto marquise. Passou por eles e abriu as portas vidradas que davam
acesso directo cozinha. Do exterior da casa ningum mais o viu. Apenas a
empregada Alicia se cruzou com ele no interior da habitao, mas tambm no se
falaram. Ele nem sequer olhou para ela. Ela achava-o estranho. Um pouco
arrogante at.

- Deve estar cheio de papel para morar em hotis e alugar casas no centro da
cidade Francisco no conteve o seu despeito por um homem que o irritava
profundamente.

- No sejas indiscreto Sofia, a sua mulher, advertiu.
135

- O que foi?! S fiz um comentrio.

- Ningum tem nada a ver com a vida dele. Ele gasta o dinheiro como quer.

- Sofia! Eu s fiz um comentrio! Que porra! Aposto que toda a gente se deve estar
a perguntar o mesmo. De onde que ele arranjou tanto dinheiro? Um simples
Director de Marketing nos Estados Unidos no ganha o suficiente para passar
meses e meses a gastar dinheiro em hotis de luxo e apartamentos em zonas
chiques de Lisboa. H qualquer coisa de muito mal contada nessa histria. Digo eu
que no nasci ontem...

Indiferente bebedeira e aos delrios do arquitecto, Laura sentiu o seu telemvel
vibrar sobre a mesa. Uma mensagem de texto simples e directa: Estou no escritrio.
Vem ter comigo assim que receberes esta mensagem.

- Quem ?

A pergunta do marido foi o impulso que Laura necessitou para tomar a sua
deciso.

- Acabei de receber uma mensagem da clnica sobre um paciente meu. Acho que
vou retornar a ligao do telefone de casa s para ter a certeza que est tudo bem.

- Bem! Nem aos domingos te do descanso Francisco ergueu a sua garrafa de
cerveja.

- Infelizmente no foi a resposta seca da mdica antes de abandonar o jardim.
No precisou de muito tempo para entrar na cozinha e passar pela empregada
como um furaco. Alicia achou estranha a pressa sbita da patroa, mas encolheu
os ombros e continuou a preparar as sobremesas sobre a bancada.
Laura percorreu o longo corredor e chegou finalmente ao escritrio, local
escolhido pelo cunhado para se encontrarem. A porta fechada chave levou-a a
pensar que ningum estava presente, mas quando recuou dois passos, essa mesma
porta se abriu e uma mo forte a puxou violentamente para o interior da
habitao.
No foi preciso dizerem nada um ao outro. Indiferentes ao perigo que estavam a
correr, os dois amantes beijaram-se, tocaram-se, sentiram-se e acabaram deitados
sobre a secretria depois de derrubarem todos os objectos que pudessem
atrapalhar a vontade de se terem mutuamente.
136

Sabendo bem que tinha poucos minutos para saciar o seu desejo, Ricardo
levantou o vestido preto de Laura e retirou-lhe as cuecas da mesma cor. Ela, por
sua vez, tambm no teve cerimnias em livr-lo do cinto e em desapertar-lhe o
primeiro boto das calas.

- Vais-me foder, ?! - ela perguntou, mordendo-lhe o lbio inferior.

- S se pedires - Ricardo envolveu as pernas dela na sua cintura.

- Fode-me!

- Pede!

- Fode-me!

- Pede outra vez...

- Fode-me! Fode-me agora mesmo...

Ricardo sorriu maliciosamente e no tardou a concretizar o desejo da cunhada.
Foram apenas cinco minutos. Cinco minutos alucinantes, mas suficientes para que
os dois amantes saciassem o desejo reprimido durante todo o almoo. No havia
dvidas de Laura estava a ficar louca. Louca por se entregar ao irmo do seu
marido quando este se encontrava a apenas escassos metros de si. Corria o risco de
ser apanhada, no entanto tambm no se lembrou disso quando Ricardo a
penetrou pela primeira vez sobre a secretria. As suas costas arquearam-se e ela
gemeu de prazer. Sentiu o sangue subir-lhe cabea e por momentos sentiu-se
como se tivesse sido teletransportada para uma outra dimenso de onde apenas
saiu quando o cunhado a deixou deitada sobre a mesa, de braos abraos e pernas
estendidas.
Despediram-se em silncio. Ricardo foi o primeiro a abandonar o escritrio depois
de se ter vestido s pressas e ajeitado os cabelos com os dedos. Voltou a percorrer
o corredor e passou pela cozinha sem ligar presena da empregada junto ao lava-
loias. Alicia lanou-lhe um olhar furtivo mas foi incapaz de fazer muito mais.
Abriu a torneira e colocou as loias sujas no interior do compartimento destinado
lavagem. Minutos depois, uma nova figura voltou a entrar na cozinha. Desta vez
a sua patroa. Laura veio com as bochechas coradas, os cabelos soltos ligeiramente
desalinhados e um detalhe que chamou a ateno da sua empregada. O fecho
lateral do vestido ligeiramente aberto.
137

Alicia pde sentir o queixo cair quando juntou todas as peas do "puzzle". Apesar
da sua inocncia, no lhe foi muito difcil perceber o que tinha acabado de
acontecer no interior daquela casa. O rosto constrangido da sua patroa no lhe
deixou dvidas.

- D. Laura...

- O que foi? - Laura voltou-se para trs a poucos segundos de abrir a marquise da
cozinha.

- O seu vestido.

Nada pde exemplificar a expresso mortificada de Laura quando se apercebeu
do seu estado lastimvel e do olhar recriminador da sua empregada.
Desnecessrio seria inventar qualquer desculpa, mentir ou faz-la acreditar que
tudo aquilo no passava de uma inveno da sua cabea. A situao j era
suficientemente constrangedora.
Por esse motivo, em vez de justificar o injustificvel, Laura apenas subiu o fecho
do seu vestido e abandonou a cozinha fechando as portas da marquise atrs de si.
Desviou-se das crianas que brincavam junto ao alpendre e durante a caminhada
em direco mesa exposta no jardim sentiu um ligeiro fraquejar de pernas. Um
sbito mau-estar. Como se de repente o esprito lhe tivesse abandonado o corpo
ou algo semelhante. Quando se sentou mesa, chegou a uma concluso
irrefutvel. A de que era uma questo de tempo at a empregada resolver contar a
todos o que descobrira. A verdade encontrava-se presa a um fio de navalha, e
perante a iminncia de ser desmascarada, ela voltou a lanar os olhos ao cunhado
que se encontrava no fundo do jardim a fumar o quarto cigarro da tarde com a
desculpa de no querer impor o seu vcio aos convidados.
Subitamente, ao lembrar-se do que tinham feito no escritrio, sentiu uma vontade
imensa de vomitar.

- Conseguiste falar para a clnica? Leonardo captou os olhos distrados da
mulher.

- Sim - ela respondeu, passando as mos pela nuca. - Est tudo bem! No foi nada
de grave.

O almoo terminou ao final do dia quando os convidados se despediram dos
donos da casa com a promessa de voltarem a repetir o evento assim que possvel.
Leonardo acompanhou-os at ao jardim frontal e permitiu que os quatro amigos se
138

dividissem em pares. Sofia ocupou o lugar do condutor pela incapacidade do
marido em conduzir devido aos copos que tomou a mais, enquanto Rita, radiante
com a ideia de passar mais alguns minutos na companhia de Ricardo,
disponibilizou-se para o levar a casa. Da janela da sala, Laura assistiu a tudo.
Desde o aceno do marido, partida dos dois carros estacionados junto aos portes
da sua moradia.
Tempo depois, Joo e Andr atravessaram a habitao a correr e subiram ao
primeiro piso. Leonardo voltou a entrar em casa e informou a mulher de que iria
arrumar o grelhador na arrecadao. Laura dirigiu-se calmamente at cozinha e
encontrou a empregada a guardar as sobremesas no frigorfico. Quando Alicia
fechou as portas, os seus rostos cruzaram-se de uma forma violenta. A ltima
tremeu de medo.

- Precisa de alguma coisa, D. Laura?

Laura demorou algum tempo a responder.

- No - a sua voz saiu glida. - Mas a partir de amanh j no precisas vir.






















139












14


Ao observar a sada da sua Orientadora e a forma irritada como ela abriu as
portas automticas do bloco operatrio, Joana Lima percebeu que a cirurgia
realizada por Laura no havia corrido nada bem.
Durante a operao a paciente sofreu uma exagerada diminuio da presso
arterial e para traz-la de volta vida foram realizados todos os esforos possveis
e imaginrios. As tentativas resultaram, mas j no havia nada a fazer. O crnio
voltou a ser fechado e a paciente levada para a sala de recobro. S por um milagre
conseguiria sobreviver sem quaisquer sequelas.
Terminada a operao, a paciente foi levada para a unidade de cuidados
intensivos devido gravidade do seu quadro clnico. Foi tambm ligada a
oxigenao artificial por no conseguir respirar sozinha e muito menos manter-se
consciente. Sob a cama, algumas horas mais tarde, Laura observou-lhe a expresso
serena. Chamava-se Maria Antnia Soares, tinha quarenta e oito anos e alguma
obesidade. Para alm disso, sofria de um grave aneurisma.

- Dr. Laura - a voz imponente de Alfredo Meireles, o Chefe de Equipa Mdico-
Cirrgica, obrigou-a a voltar-se para trs e a cumpriment-lo com um aperto de
mo contrariado. - Houve alguma alterao no quadro clnico da paciente?

- H pouco pedi uma ressonncia magntica que acusou um edema cerebral. A
parede da artria continua a dilatar-se a olhos vistos apesar de termos colocado
um clipe de metal atravs do pescoo do aneurisma. Era importante isol-lo do
resto do sistema circulatrio e bloquear o fluxo de sangue.

- Muito bem! Agora s nos resta aguardar a evoluo do quadro. Esperemos que o
aneurisma no se rompa.
140

Laura descruzou os braos quando sentiu o gosto amargo da derrota entranhado
na sua garganta. Detestava aquela sensao de impotncia onde a nica coisa que
tinha a fazer era esperar, esperar e esperar. Pior ainda quando a espera no trazia
resultado algum. Ela sabia que era apenas uma questo de horas at a paciente
sucumbir ao seu malfadado destino. J vira casos iguais. J tratara de casos iguais
e o final era quase sempre o mesmo.

- Ol, boa tarde! Vim saber como est a paciente?

Laura virou-se para trs sem querer acreditar na audcia da sua Interna em
aparecer na ala dos cuidados intensivos sem a sua autorizao prvia.

- Pensei que te tinha enviado para a Enfermaria - os olhos da mdica fascaram de
dio.

- S queria saber como estava a paciente Joana entrou no quarto com alguma
cautela.

- Quem esta menina? Alfredo perguntou.

- Interna Laura respondeu, sem conseguir esconder a sua irritao.

- Muito prazer, Dr. Alfredo Joana atreveu-se a estender a mo ao Chefe de
Equipa Mdico-Cirrgica. Forou-lhe um sorriso cordial e esperou ter a sorte de o
cumprimento ser correspondido. Alfredo fez-lhe esse favor. uma honra poder
finalmente conhec-lo.

- Ento quer dizer que est a realizar o seu Internato aqui na clnica?

- Sim! Sou Interna da Dr. Laura e tambm a sobrinha do Dr. Eduardo Lima.

Alfredo mostrou-se agradado com a notcia. - Conheo o seu tio! Fomos colegas
de Universidade h muitos anos quando ainda estudvamos em Coimbra. um
excelente mdico com quem j tive a oportunidade de trabalhar e de estar em
algumas conferncias.

- Ele tambm j me falou a seu respeito.

- Ento quer dizer que vai seguir Neurocirurgia? Com to bom exemplo na famlia
no se poderia esperar outra coisa.
141

- Esse um dos meus objectivos. uma rea que me interessa muito.

- Tem aqui uma excelente Orientadora Alfredo tocou levemente os ombros de
Laura.

- Eu sei que sim! Estou a aprender muito com ela Joana lanou um sorriso
debochado mdica. Mas a paciente ainda no acordou?

- No Alfredo voltou a lanar um olhar fortuto cama onde a vtima se
encontrava insconsciente. A cirurgia no correu to bem como espervamos. A
paciente encontra-se em coma. Mas ainda assim vamos continuar a acompanhar a
evoluo do quadro e tentar mant-la em repouso absoluto. As prximas horas
iro ser decisivas.

- Esperemos que se recupere.

- Joana! Vem comigo, por favor Laura interrompeu a conversa.

- Onde?!

- Vem comigo!

A mdica incitou-a a abandonar o quarto na sua companhia. Contudo, quando
estavam prestes a sair, Joana virou o rosto e presenciou uma cena
verdadeiramente chocante. Por estarem de costas, nem Laura e nem Alfredo se
aperceberam da real gravidade da situao. A paciente acabou de entrar em
convulses, foi a ltima frase que ela conseguiu pronunciar com o mnimo de
lucidez.
Nessa altura, Alfredo voou em direco paciente e premiu um boto
estrategicamente colocado sobre a cama. Cdigo Azul, ele gritou e no foi preciso
muito tempo para que se formasse diante de si uma verdadeira equipa mdica. A
chegada de duas enfermeiras ao quarto foi imediata. Laura apressou-se a retirar os
tubos que se encontravam no interior da boca da paciente, rasgou a bata que ela
trazia vestida com as mos e realizou vrias massagens cardacas fim de a trazer
de volta vida. Infelizmente, nenhuma surtiu efeito.

- No tem pulsao Alfredo segurou o pulso da paciente. Enfermeira, o
disfibrilador!

142

O aparelho foi imediatamente ligado e entregue a Laura, que sem tempo a perder,
aplicou as duas ps elctricas, uma sobre o corao e a outra sobre a ponta da
escpula, numa tentativa desesperada de salvar uma mulher que lhe esteve nas
mos durante oito horas. Recusava-se a perd-la sob qualquer circustncia.
Recusava-se tambm a dar aquele caso como perdido sem lutar por ele at ao fim.
Carregar ps a 300, ela ordenou. Os vrios choques elctricos revelaram-se inteis e
medida que o tempo foi passando, o quarto silenciou-se. Todos se conformaram
com a perda da paciente, excepto Laura. Com movimentos frenticos sobre o
corpo da paciente, a mdica continuou a lutar contra o inevitvel at Alfredo
Meireles decidir a dar um basta quela histria.

- Dr. Laura ele imperou. Dr. Laura! Dr. Laura! Est a ouvir-me!? Dr. Laura...

Laura parecia no o estar a ouvir. Parecia estar numa outra dimenso.

- Desista Alfredo ordenou, empurrando-a para longe da cama e fazendo-a
esbarrar violentamente contra um carrinho de instrumentao posicionado ao
fundo do quarto. Acabou!

Alfredo lanou um olhar esmagador e autoritrio a Laura. Um olhar
correspondido da mesma forma, enquanto ela se levantava do cho e sentia o seu
queixo tremer de raiva.

- Acabou - ele voltou a afirmar sem tirar os olhos dela. - Est probida de executar
qualquer outro tipo de procedimento!

No era a primeira vez que algo semelhante acontecia ou a primeira vez que
perdia uma paciente, mas ainda assim, quando voltou a entregar o disfibrilador a
uma das enfermeiras de servio, Laura sentiu-se devastada por no ter conseguido
atingir um objectivo a que todos os mdicos se propunham. Salvar vidas humanas.
Infelizmente, nem sempre isso era possvel. Nem sempre era possvel dar e receber
boas notcias. Nem sempre era possvel ter tudo o que se queria ou atingir os
resultados pretendidos. Aos poucos, ainda que com alguma dificuldade, ela
comeava a perceber isso.
Hora de bito: vinte horas e trinta e trs minutos. Laura declarou aps ter lanado os
olhos ao seu relgio de pulso. Em seguida, desviou-se de todos os funcionrios
presentes no quarto, e ao dar-se de caras com a sua Interna, ainda especada sobre
o alpendre da porta, lanou-lhe um olhar de dio incompreensvel. Odiava-a. Era
um facto. Odiava-a com todas as foras e no via a hora de a afastar da sua vida de
uma vez por todas.
143

Aps um dia particularmente violento, uma cirurgia desastrosa, a morte de uma
paciente e a responsabilidade de divulgar a terrvel notcia aos familiares, Laura
encostou-se a uma das paredes da unidade de cuidados intensivos e respirou
fundo. Estava exausta, no podia negar. Demasiado exausta para sequer se atrever
a mexer um msculo corporal ou para continuar a pensar na grande embrulhada
em que se encontrava metida a sua vida. Havia dias que ela no conseguia dormir
por medo de que a sua ex-empregada contasse a verdade. Andava sempre com o
corao nas mos, tentando decifrar as palavras e as expresses do marido,
apagando vestgios, deletando chamadas, mensagens ou quaisquer outros indcios
que pudessem denunciar o seu caso com o cunhado. Quando comeou a
relacionar-se com ele, nunca pensou que fosse to difcil manter uma vida dupla.
As coisas pareceram-lhe to fceis, to controlveis. Um divertimento ocasional
que a livrava do tdio completo que era a sua vida. Mas agora que o tempo ia
passando e o seu envolvimento aumentava, j nada lhe fazia sentido.

- Senta-te - Laura apontou uma cadeira sua ex-empregada quando se
encontraram no dia seguinte hora de almoo.

- Obrigada.

- Queres pedir alguma coisa? Um sumo? Uma gua?

- No - Alicia manteve a mala sobre o colo. - Estou bem assim.

- Ento nesse caso, vou directa ao assunto - Laura abriu a carteira sobre a mesa e
retirou do seu interior um cheque previamente preenchido. - Aqui tens! Aquilo a
que tens direito pelos anos que trabalhaste l em casa.

- O Sr. Leonardo j acertou as contas comigo. Ele j me pagou tudo.

- Mesmo assim! Aceita o cheque - Laura estendeu o papel perante o olhar srio da
ex-empregada.

- Guarde o seu dinheiro, D. Laura! No preciso dele! E tambm pode ficar
descansada porque no vou contar nada ao seu marido e aos seus filhos. Eu gosto
deles. So boas pessoas e no merecem qualquer tipo de sofrimento.

- Desculpa - Laura voltou a guardar o cheque na carteira, envergonhada pelo seu
acto leviano.

144

- Era s isso?

- Sim! E tambm dizer-te que se precisares de uma carta de recomendao...

- O seu marido j cuidou de tudo - Alicia levantou da mesa e arrastou a cadeira
atrs de si. - Ele um bom homem, sabia?! No merece o que a senhora est
fazendo. Nem ele e nem os seus filhos. A senhora precisa de Deus no corao...

Laura engoliu seco quando pressentiu o criticismo da ex-empregada sobre si e a
viu abandonar sem olhar para trs o restaurante onde haviam passado escassos
cinco minutos.
No soube muito bem porqu, mas as palavras de Alicia ficaram-lhe gravadas na
memria. A senhora precisa de Deus no corao. Talvez fosse verdade. Talvez ela
precisasse mesmo disso e de muito mais. Naquele momento s tinha o diabo e era
ele quem a estava a corromper.
Podia at se sentir aliviada por saber que a ex-empregada jamais contaria a
ningum o que descobrira, mas isso na altura era muito pouco para acalmar a
inquietude em que se encontrava o seu corao.






















145











15


Ricardo mudou-se na ltima semana de Maro. Levou consigo apenas o essencial.
Duas malas e um saco de boxe adquirido numa loja de desportos perto de casa. O
prdio era pequeno, no entanto bem cuidado. Encontrava-se localizado numa das
zonas mais nobres da cidade. Tinha quatro apartamentos e o de Ricardo era o
maior. Uma maravilhosa mistura do novo e do antigo, dominado por cores
suaves, i1uminao indireta e muitos livros. Contrariamente ao que ele dissera a
todos os que lhe perguntaram pelo apartamento, o espao era enorme e incitava-o
a recordar uma infncia distante de quando os seus pais ainda eram vivos. O
cheiro do soalho de madeira, os mveis antigos da cozinha e a varanda que dava
acesso a um ptio abandonado, traziam-lhe uma certa nostalgia.
A sala assemelhava-se a uma loja de antiguidades repleta de peas de arte e
quadros abstractos, numa combinao agradvel entre um estilo rstico e
moderno. Havia um bonito tapete felpudo, quadros de impressionistas franceses
nas paredes, muitos objetos de prata e alguns de estanho e belos livros antigos nas
estantes presas parede e ao o mrmore da lareira. O sof era castanho de pele
escura e abrigava duas pequenas almofadas bordadas em forma de tapearia.
entrada, existia um longo corredor que ligava as quatro habitaes principais da
casa. A sala, o quarto, a casa-de-banho e a cozinha. No havia como ningum no
se deixar encantar por aquele apartamento. Tinha um cheiro intenso a cigarro, mas
no chegava a ser necessariamente ofensivo. Era algo mais atmosfrico, se que se
poderia chamar assim.

- Adorei foi a primeira reaco de Laura quando regressou sala depois de ter
inspeccionado todos os cantos casa.

- Sabia que ias gostar.
146

- Mesmo se passasses um ano inteiro enfiado aqui dentro no irias conseguir ler
estes livros todos Laura percorreu as estantes e passou os dedos pelos livros
empoeirados.

- Queres um?! Leva!

- Estes livros no so teus.

- O proprietrio deu-me carta-branca para fazer o que quisesse aqui dentro.

- Comeo a ficar curiosa para conhecer esse proprietrio.

Ricardo sorriu inigmaticamente. Aproximou-se de Laura e escolheu um livro ao
acaso. Toma! Leva este! interessante.

- Les Miserables ela leu na contra-capa.

- Devolve quando quiseres.

Os seus rostos voltaram a cruzar-se.

- Quero que venhas c muitas vezes - ele confessou, tomando-lhe a face com as
mos.

Os lbios de Ricardo ajudaram Laura a esquecer-se por instantes do mundo que
se estendia l fora. Por mais que ela tentasse, era-lhe impossvel livrar-se do que
sentia por ele. Era impossvel deixar de lhe atender aos telefonemas, de encontrar-
se em lugares esquivos e horrios inapropriados ou sequer de corresponder quele
sentimento avassalador que se lhe tinha colado na pele como uma doena. Sim.
Ricardo era uma doena. Um tumor maligno que a consumia todos os dias.
Ele esperava que ela o mandasse parar, mas Laura no o fez e ele deixou que as
suas mos deslizassem pelo corpo dela e parassem no final das suas costas. Num
acordo mtuo, como se estivessem a ser embalados por uma dana sem msica, os
dois amantes dirigiram-se lentamente at ao quarto e percorreram um longo
corredor vazio. Deixaram a porta aberta a poucos segundos de entrarem no quarto
e cairam na cama desfeita.

- Isto no era para ser s uma noite? - Laura manteve-se por debaixo de Ricardo
enquanto lhe acariciava a barba aparada, com as duas mos.

147

- Achas que me iria contentar s com uma noite? - Ricardo penetrou-lhe os olhos
verdes. - Eu quero-te at me fartar de ti!

Fizeram amor e falaram sobre muitas coisas. Medicina, Marketing. Os anos que ele
passou em Nova Iorque e como apreciara esse tempo. A adolescncia numa casa
de abrigo. A experincia com as drogas. A loucura de viajar pela Europa inteira
com uma mochila nas costas e escassos cntimos no bolso.
Laura contou tambm os sacrficios que fez para se formar, a infncia cheia de
privaes econmicas e a tristeza de nunca ter conhecido o pai. Quando uma
lgrima lhe caiu dos olhos, Ricardo amparou-a com um beijo e aninhou-a no seu
peito. Sentiu-lhe o maior carinho do mundo e quis mant-la ali para sempre perto
de si. Aquela mulher parecia possuir tantas camadas e ele pretendia remov-las
todas para descobrir o que tinha por baixo. Ento havia aquela vulnerabilidade
que nunca havia percebido nela. Era como quebra-cabeas, intrigante.
Do lado contrrio, Laura fechou os olhos e deixou-se ficar com a estranha
sensao de que tinha encontrado um novo porto seguro para alm daquele que
tinha com o marido. Entrelaaram os dedos das mos, sentiram-se e olharam-se
com fascnio. Qualquer coisa havia mudado naquela nublosa tarde de Maro,
houve essa ligeira impresso. Qualquer coisa realmente boa.
noite, enquanto lavava o rosto com gua fria, Laura viu-se ao espelho e por
instantes no se reconheceu. Quem era ela, perguntou assustada. Quem era aquela
mulher que todos os dias se apresentava perante os outros com uma confiana fora do
normal, mas que por dentro se debatia em dvidas e fantasmas ligados ao passado?
Durante anos, escondeu-se atrs de uma mscara esculpida ao pormenor.
Camuflou sentimentos, medos e fragilidades. Mas agora esses medos e
fragilidades pareciam querer submergir com a entrada de Ricardo na sua vida.
Sentia-se num beco sem sada. Pensou em todos os acontecimentos que a levaram
a chegar quele estado. Pensou no marido que no merecia ser trado, nos filhos
que no tinham culpa da me desastrosa que o destino se encarregara de lhes
arranjar, e por fim, pensou em Ricardo - o nico responsvel por todos aqueles
sentimentos confusos e dbios que a atormentavam. J no era apenas sexo ou o
desejo de ter uma aventura. Era algo mais. Um sentimento que a consumia
interiormente e que a levava a pensar nele vinte e quatro horas por dia. Estaria
apaixonada?Seria aquilo amor? Deus. Ela tremeu de medo s de imaginar essa ideia.

- J meti os midos na cama - a voz do marido trouxe-a de volta realidade.

- Obrigada.

Laura prendeu os cabelos com um elstico e alcanou a sua escova de dentes
sobre o lavatrio. Leonardo continuou a observ-la com ateno.
148

- Temos que arranjar uma nova empregada - ele disse.

- Eu sei.

- Ainda no percebi o porqu de teres despedido a Alicia. Ela fez alguma coisa?

- Os midos j estavam a ficar demasiado apegados a ela.

- E isso era mau?

- Leo, ns j conversmos inmeras vezes sobre esse assunto. No vamos voltar ao
mesmo, por favor.

- Tens conscincia de que vai ser praticamente impossvel encontrarmos algum
que a possa substituir, no tens!?

- Ningum insubstituvel.

Leonardo manteve-se de olhos postos na mulher enquanto ela escovava os dentes.
Observou-a com alguma desconfiana, notando que aos poucos Laura se estava a
distanciar de si e do casamento que mantinham. J no era a mesma. J no era
carinhosa, atenciosa. J no projectava planos para o futuro e nem se preocupava
em preparar surpresas romnticas. Passava a vida fora de casa e quando
regressava os seus pensamentos longnquos levavam-na outra vez para longe.
Dentro de uma semana fariam doze anos de casados e muita coisa tinha mudado.
Natural. Todos os casamentos mudavam e sofriam alteraes com a convivncia, a
rotina e os afazeres do dia-a-dia.
Mas era preciso resgatar a rstia da paixo antes que ela desaparecesse de vez.
Leonardo tinha essa conscincia mas a mulher nem por isso. Por vezes, ele sentia-
se invisvel dentro da prpria casa quando Laura passava por ele e apagava a luz.
Desculpa. Ela disse naquela noite voltando a acender o interruptor quando saiu da
casa-de-banho.
Trs dias se passaram. H muito que o relgio havia assinalado a sua hora de
sada, mas as contingncias do trabalho obrigaram-na a permanecer na clnica
mais tempo do que o esperado. Aps inmeras horas de p, apenas com uma
pausa para o pequeno-almoo e outra para o jantar, Laura regressou ao seu
consultrio e encontrou uma pasta azul guardada no seu cacifo.
Havia semanas que ela vinha preparando o seu contedo, passando noites em
branco a rever erros ou gralhas que pudessem constar do texto milimetricamente
pensado ao detalhe.
149

Quando abandonou o seu gabinete, poucos minutos antes das nove, a mdica teve
a feliz surpresa de encontrar Rita Azevedo num dos inmeros corredores da
clnica. As duas amigas cumprimentaram-se calorosamente e trocaram algumas
palavras de circustncia. Laura aguardou a chegada do elevador e Rita fez-lhe
companhia.

- Vais para casa?

- Ainda no - a mdica respondeu. - Tenho uma reunio com o director da clnica.

- Uma reunio com o director? Porqu?

O olhar de Laura disse tudo.

- No serias capaz de fazer isso, pois no? - Rita balanou a cabea.

- Eu j considero esta nomeao como sendo minha - as portas do elevador
abriram-se e Laura entrou sozinha.

- Boa sorte - foi o ltimo desejo de Rita.

- Eu no preciso de sorte.

Laura chegou ao sexto piso e caminhou apressada em direco ao gabinete do
director da clnica localizado no fundo do corredor. O piso encontrava-se
praticamente vazio, tendo apenas um segurana a patrulhar as cmaras de
vigilncia. Laura passou por ele, mas nem sequer o cumprimentou. Minutos
depois, ofereceu dois toques na porta do escritrio e aguardou que a voz
imponente do director a mandasse entrar.

- Bom dia, Dr. Fonseca!

- Bons dias, Dr. Laura! Vejo que foi pontual - o director continuou a assinar
alguns documentos sobre a secretria sem prestar demasiada importncia
entrada da sua funcionria no seu consultrio.

- No queria faz-lo perder tempo.

- Agradeo-lhe por isso o director apontou-lhe uma cadeira vazia em frente
sua. Sente-se!
150

- Obrigada.

- Recebi ontem o seu pedido para uma reunio. Confesso que fiquei curioso.
Algum problema?

- Nenhum.

- Ento diga!

- Soube h pouco tempo que o Dr. Alfredo se iria reformar este ano e que iria
deixar livre o cargo de Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica.

- Sim! O pedido de reforma do Dr. Alfredo foi aceite e ele cessa funes em
Setembro.

- O que quer dizer que o cargo que ele exerce vai ficar disponvel.

- Exactamente Carlos percebeu de imediato quais eram as intenes da sua
mdica.

- Dr. Fonseca, tal como j disse, no pretendo faz-lo perder tempo! Entrego-lhe
aqui a minha candidatura oficial ao cargo Laura mostrou ao director da clnica a
pasta azul que trouxera nas mos. Aqui dentro vai encontrar as razes da minha
candidatura, um breve resumo do meu percurso profissional e os planos que
pretendo implementar na rea cirrgica caso seja nomeada. Isto inclu obviamente
uma reforma estrutural, no s nos mtodos e processos de trabalho, mas tambm
nos membros que actualmente fazem parte da nossa equipa. Considero vital a
mudana destas estruturas para a modernizao desta clnica.

- Dr. Laura... o director recusou-se surpreendentemente a aceitar a pasta. No
lhe vou esconder que o seu nome j havia sido proposto para o lugar. O Dr.
Alfredo tem uma grande estima por si e uma grande confiana tambm. Ele tem
acompanhado muito atentamente o seu trabalho ao longo destes anos, e tal como
eu, reconhece inteiramente a sua competncia e a sua dedicao a esta clnica. De
facto, no todos os dias que um centro hospitalar se pode gabar de possuir uma
Neurocirurgi do seu gabarito...

Laura cerrou os olhos, desconfiada com tantos elogios.

151

- Mas infelizmente, quando o Dr. Alfredo me indicou o seu nome, eu j tinha
escolhido um outro profissional para ocupar o lugar a revelao do director caiu
como uma bomba aos ouvidos de Laura. um cardiologista de renome, tem
largos anos de experincia a dirigir equipas e pareceu-me a pessoa ideal para se
juntar nossa equipa. Obviamente que ele aceitou o convite.

Laura sorriu amargamente, balanando a cabea, ainda atordoada com aquele
soco no estmago.

- Eu sei que gostava de ocupar este cargo, Dr. Laura! Mas pense que ainda tem
mais alguns anos para construir carreira. Nessa altura, pode ter a certeza absoluta
que eu serei a primeira pessoa a convid-la.

- Mais alguns anos!? - a pergunta de Laura saiu odiosa. - Quantos?! Quinze?
Vinte?

- Os que forem necessrios o director detestou a arrogncia da mdica quando
esta lhe dirigiu a palavra.

A recusa da pasta onde se encontrava a sua candidatura oficial foi o impulso que
o director da clnica ofereceu a Laura para que ela se levantasse da cadeira e se
aproximasse da porta de sada. Contudo, ao girar a maaneta, a mdica sentiu o
rosto vermelhar de raiva e uma onda de clera atravessar-lhe o corpo, deixando-a
beira de um ataque de nervos. No. Ela no podia admitir sequer a possibilidade
daquele cargo lhe escapar por entre os dedos. No podia tambm admitir a ideia
de passar mais quinze ou vinte anos espera de uma oportunidade igual. Aquele
era o seu momento e ela iria lutar por ele at ao fim.

- Dr. Fonseca - Laura rodou sobre os calcanhares e dirigiu-se at ele. Eu no
sei, alis, no fao a mais plida ideia quem ter sido a pessoa escolhida para
ocupar o cargo. Mas garanto-lhe que no por ter mais trinta ou quarenta anos de
profisso que eu, por ser homem, ou por lhe ter feito algum favor, que ser mais
competente e trar a esta clnica o que ela necessita. S quem est aqui dentro
que sabe a dinmica que preciso criar para que a equipa de cirurgies que temos
funcione. S quem trabalha aqui dentro h dez anos, fazendo plantes trs vezes
por semana, deixando de ver os filhos por mais de quarenta e oito horas,
realizando e assistindo cirurgias quase todos os dias, preocupando-se com o bom
funcionamento at mesmo das Urgncias, s quem vive e respira este hospital
como eu, pode ter a audcia de querer ocupar este cargo... - Laura atirou a pasta
da sua candidatura contra a secretria de Carlos Fonseca e ele pde sentir os olhos
152

dela fascarem de dio. - Por isso, deixo-lhe aqui a minha candidatura! Sugiro que
a leia antes de a deitar para o lixo.

Quando a mdica abandonou o seu consultrio, a primeira reaco do director foi
de atirar aquela maldita pasta para o cesto de papis. Arrogante, presunosa,
insolente, foram estes alguns dos adjectivos que ousou pronunciar em silncio. Trs
caractersticas que ele odiava em qualquer funcionrio seu e que no admitia a
subalternos. Nunca ningum havia falado consigo naqueles termos e nem o
enfrentado daquela maneira. Quem julgava ela que era?
No entanto, passada a fria inicial, Carlos poisou a esferogrfica sobre a secretria
e lanou os olhos s paredes do seu magestoso escritrio. No conseguiu deixar de
pensar na conversa que tivera com Laura, na sua impfia, acompanhada de uma
ambio desmedida e at mesmo do brilho malfico que os seus olhos
denunciaram. Quem sabe no foi tudo isso que o motivou a retirar aquela pasta
azul do lixo. Observou-a com ateno e deteve-a nas mos durante alguns
minutos. Havia qualquer coisa em Laura, ele chegou a essa concluso. Havia
realmente qualquer coisa.























153









16


No dia seguinte, Laura almoou sozinha no refeitrio tendo por companhia um
livro e os olhares indiscretos de Joana Lima, sentada numa mesa distante. A jovem
Interna no conseguiu desviar os olhos da mdica um nico segundo. Admirou-
lhe os gestos, a forma concentrada como lia a obra Les Miserables e a pouca
vontade em degustar a refeio que havia escolhido no bar da clnica. Ningum se
atreveu a ocupar a sua mesa ou sequer a dirigir-lhe a palavra. Passavam aos
grupos, aos pares, deixando-a sozinha no meio da multido.
Joana continuou a olhar para ela, discretamente, de longe. Subitamente teve
vontade de se aproximar, embora tivesse conscincia do dio que a mdica nutria
por si. Talvez esse dio fosse recproco. Talvez ela tambm detestasse o jeito
insolente e arrogante da sua Orientadora, mas a verdade que no conseguia
parar de pensar nela um s segundo. Projectava-lhe uma vida fora da clnica,
imaginando como seria o seu comportamento com os filhos, o marido e o resto da
famlia. Com que roupa dormia. O que fazia nos tempos livres para alm de ler
livros longos e complexos. Que tipo de msica ouvia. Qual o seu perfume favorito.
O seu prato. Saberia nadar. Andar de bicicleta.
Eram tantas perguntas estpidas que atravessavam o pensamento de Joana que
por vezes ela se sentia exausta por no conseguir tir-las da sua cabea. Era
estranho tambm acordar a meio da noite e lembrar-se do rosto de Laura. De
sentir um estranho arrepio sempre que ouvia o som da sua voz ou se encontrava
na sua presena. Um misto de excitao que se conjugava com a vontade de querer
enfrent-la. Muitas vezes, aguardava-a escondida no carro sada da clnica
apenas para a ver passar. Observava-a de longe a abrir as portas do seu jipe,
indiferente aos seus olhares curiosos e ao profundo fascnio que a sua existncia
lhe provocava. E quando ela partia, arrancando o carro a alta velocidade, Joana
resistia a muito custo vontade de a seguir.

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- Curiosa para saber como foi a tua conversa com o Dr. Fonseca Rita puxou uma
cadeira em frente a Laura e largou o tabuleiro sobre a mesa. Conta! Entregaste a
tua candidatura? Ele disse que o cargo era teu?

- J foi escolhida outra pessoa.

- Quem!? - a enfermeira fez uma careta desanimada. - Algum outro cirurgio aqui
da clnica?

- No! Ao que tudo indica, vem de fora e tem experincia a liderar equipas - Laura
respondeu sem tirar os olhos do livro que estava a ler. - Mas com certeza deve ser
algum amigo pessoal a quem o Dr. Fonseca deve algum favor.

- Bem... Rita enfiou a colher na sua sopa. Pelo menos j tiraste essa ideia fixa da
cabea e sempre podes seguir em frente.

- Estou s espera que a nomeao seja oficial.

- Para qu?!

- Para entregar a minha carta de demisso.

- Ainda com essa ideia maluca na cabea?

- A minha deciso j est tomada, Rita! No vamos discutir sobre isso.

- No te podes ir embora! Pensa em tudo! Pensa nos anos que ests aqui dentro, na
tua carreira... pensa em mim...

Laura sorriu sua melhor amiga, mas foi incapaz de proferir palavra. A sua
deciso j estava tomada.

- Se te fores embora no vou ter mais ningum com quem almoar.

- Que exagero...

- E tambm no vou ter ningum a quem contar que estou finalmente a namorar
outra vez.

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- Ests a namorar? Laura mostrou-se contente com a notcia revelada pela sua
melhor amiga.

- Namorar, namorar, talvez no seja o melhor termo! Mas digamos que estou a
conhecer uma pessoa muito especial. Temos andado a sair e a dormir juntos estes
dias.

- Quem o felizardo?

- No vais acreditar - Rita fez um ligeiro momento de pausa e uma careta
envergonhada. - O teu cunhado! O irmo do Leo...

Laura pde sentir o seu corao parar de bater e a sua expresso facial paralizar-
se quando recebeu aquela notcia. - Vocs esto juntos? - foi tudo o que ela
conseguiu gaguejar.

- Desde o almoo em tua casa. Desculpa no te ter dito antes, mas ele pediu-me
segredo. Acho que no se sente l muito vontade com a ideia de nos
conhecermos e sermos todos amigos - Rita mostrou um sorriso radiante. - Por
acaso, no outro dia, levou-me a conhecer o novo apartamento dele. Fica em So
Bento. Tu e o Leo j l foram?

- No Laura mentiu. Nunca mais vi o Ricardo desde aquele domingo.

Quando chegou ao seu consultrio e encostou a porta, Laura fechou o punho com
fora e ofereceu um murro violento na secretria. To violento que a fez inclusive
sangrar da mo. Depois disso, arrependeu-se e tentou remediar a loucura
cometida com vrios lenos de papel. Lembrou-se do rosto de Ricardo. Do seu
cinismo. Da sua falta de escrpulos e de carcter. Lembrou-se tambm de todas as
tardes e noites que passaram juntos, dos seus elogios e palavras de carinho. Tudo
mentira. Uma enorme mentira.
Irritada, ela passeou pelo consultrio e lanou inmeras vezes os olhos ao seu
telemvel sobre a secretria. Num acto irreflectido, segurou o aparelho e procurou
o nmero do cunhado na sua lista de contactos. No precisou de muito esforo
para encontrar a letra R e estabelecer a chamada. Aguardou alguns segundos e o
destinatrio atendeu.

- No querias atender, no era? a pergunta seca e autoritria de Laura
surpreendeu Ricardo no outro lado da linha. - Ou estavas espera que fosse a
Rita?
156

- Desculpa! No estou a perceber o que...

- Eu sei que ests com ela! Ela contou-me - Laura ouviu um longo silncio no outro
lado da linha. - No vais dizer nada? No vais explicar o canalha e o idiota que s
por me estares o pr os cornos com ela?

- Escuta! No tenho tempo para isto Ricardo tentou desligar a chamada.

- No te atrevas a fazer uma coisa dessas Laura imperou. Vais ouvir aquilo que
tenho para te dizer e vai ser hoje. Quando eu sair da clnica, espero encontrar-te
para termos esta conversa

Ricardo desligou o telefone antes que Laura pudesse terminar a frase. E quando
isso aconteceu, ela pensou que fosse morrer de dio. No soube muito bem como,
mas no viu mais nada frente a no ser uma onda de clera que a incitou a atirar
o seu telemvel contra a parede e levar as mos cabea com a ntida certeza de
que aquele homem ainda a iria levar loucura.
To submersa que estava na sua prpria insanidade, Laura nem sequer se
apercebeu quando uma figura estranha se afastou da porta do seu consultrio
atordoada com tudo o que tinha acabado de ouvir. Caminhando apressada pelos
corredores da clnica, Joana tentou voltar a si. Tentou convencer-se que tinha
ouvido mal, percebido mal, entendido mal. No podia ser de todo verdade que a
sua Orientadora estivesse a ter um caso com outro homem. No podia ser de todo
verdade que ela estivesse a trair o prprio marido.
Laura abandonou a clnica s dezanove horas sem pacincia para prolongar o
turno ou sequer para telefonar para casa a avisar que iria chegar tarde. Estava
decidida a dirigir-se ao apartamento do cunhado para terminar com aquela
histria de uma vez por todas. Queria ver-se livre de Ricardo. Fingir que nunca o
tinha conhecido, que nunca o tinha beijado, estado nos seus braos ou proferido
palavras de amor que jamais foram recprocas. Odiava-se por ter sido to inocente
ao ponto de acreditar que iria sair ilesa daquela histria. Odiava-se
categoricamente, mas odiava ainda mais o cunhado.
Laura estacionou o jipe numa rua quase deserta. Saiu do carro e fechou a porta
com violncia. Atravessou a passadeira e logo se viu em frente a um prdio antigo.
Tocou o interfone e falou rapidamente algumas palavras imperceptveis aos
ouvidos dos demais. Segundos depois, a portaria abriu-se e ela entrou.
Joana assistiu a tudo no interior do seu carro. No soube muito bem o porqu de
ter decidido seguir a sua Orientadora, mas a curiosidade de descobrir quem era o
seu amante foi mais forte do que o seu bom senso.
157

Por esse motivo, tambm ela saiu do veculo e aproximou-se do prdio onde
Laura havia entrado momentos antes. Infelizmente a porta encontrava-se fechada,
mas uma velhinha simptica acompanhada por um co interceptou-a com as
chaves e dois sacos de compras nas mos.

- Deixe estar! Eu ajudo-a Joana forou um sorriso moradora.

- Obrigada, menina! muito simptica.

Foi uma sorte a senhora morar no primeiro andar. Quando se viu finalmente livre
dela, Joana decidiu explorar os quatro pisos que compunham o prdio. No havia
elevador e as luzes das escadas desligavam-se automaticamente a cada trinta
segundos. Mas isso no foi motivo suficiente para que Joana desistisse dos seus
intentos em descobrir o porqu da sua Orientadora ter entrado naquele prdio.
Subiu degrau a degrau, guiando-se apenas pelas mos e muitas vezes pelas luzes
que vinham da rua. Quando chegou ao terceiro piso, o penltimo, ouviu
finalmente as vozes que a haviam levado ali. Parecia uma discusso, mas no se
percebia muito bem o que diziam.

- s um traidor a voz de Laura saiu finalmente ntida aos ouvidos de Joana
quando ela se encostou porta.

- Eu?! - Ricardo colocou a mo no peito e forou uma gargalhada seca. - Ai eu
que sou traidor?! J olhaste bem para ti? Por acaso existe algum nessa histria
que seja mais traidora do que tu?

- Como que foste capaz?

- Que mal que tem ser a Rita, posso saber?

- Ela minha amiga Laura gritou, lavada em lgrimas.

- E o Leo meu irmo! Queres comparar?

Laura balanou a cabea, desolada.

- Eu nunca te prometi nada! Nunca te prometi uma casa com um jardim volta,
nunca te prometi filhos, nunca te jurei fidelidade e nunca disse que te amava. Tu
sabias muito bem no que te estavas a meter quando resolveste ter um caso comigo.
No vamos aqui brincar aos joguinhos e nem nos fazermos de puritanos. Foi com
158

a Rita sim, j disse! Foi com ela como podia ter sido com qualquer outra. Qual !?
Vais encarnar o papel de menina adolescente trada pela melhor amiga e pelo
namorado? Vais chegar a esse ponto? Vais-te prestar a esse papel? No sejas
ridcula o rosto de Laura endureceu. Se queres ficar comigo, sabes muito bem
quais so as regras do jogo. pegar ou largar

- Ento eu largo.

Laura apressou-se a encontrar a sua mala sobre o sof e afastou-se de Ricardo
com um olhar de nojo. No patamar de entrada, Joana percebeu que a conversa
havia terminado. Afastou-se, assustada, e subiu at ao quarto piso ainda sem
certezas se a sua Orientadora iria sair do apartamento. Pouco tempo depois foi
isso aconteceu. A porta abriu-se de rompante e Laura saiu embalada. Ricardo foi
atrs e Joana encontrou finalmente o seu telemvel no bolso do casaco sabendo
bem que aquela era a altura certa para comear a gravar.

- Tens conscincia de que se te fores embora, nunca mais voltas a pr c os ps -
Ricardo gritou, puxando-lhe o brao.

- s um porco Laura tentou livrar-se das suas mos fortes.

- Sabes qual o teu problema?! Pensar que todos os homens so iguais ao meu
irmo. O Leo habituou-te mal. Ele submisso, no tem personalidade, pe-te num
pedestal e espera sempre que tu tomes as rdeas da vossa relao. J deve estar
cansado de saber que lhe pes os cornos, mas nem assim tem tomates para te
encostar contra a parede e exigir que lhe contes a verdade - Ricardo apertou o
queixo de Laura com fora. E sabes porque que continuas a vir c? No por
causa de sexo ou coisa nenhuma. porque meteste nessa tua cabea que me irias
transformar num novo Leo

- Tu nunca irias ser igual ao Leo - Laura afastou-se bruscamente. - Ele mil vezes
melhor do que tu.

- Ai ?! Ento o que que ainda ests aqui a fazer? Porque que ainda no te foste
embora? Vai! Volta para casa! Volta para o palhao do meu irmo e para a vossa
maravilhosa famlia...

- Metes-me nojo Laura atreveu-se a cuspir-lhe o rosto.

- Adivinha l! O sentimento recproco Ricardo pagou-lhe na mesma moeda.
159

Beijaram-se como dois loucos, entre suspiros e gemidos, permitindo-se dar azos a
uma excitao que crescia a cada minuto em que se tocavam, se despiam e se
sentiam.
Depois de lhe puxar as cuecas para baixo, Ricardo voltou Laura de costas e
obrigou-a a encostar o rosto parede. Os momentos que se seguiram foram de
puro choque para Joana. As suas mos tremeram de medo enquanto gravavam a
imagem daquele homem violento a tomar sua Orientadora nos braos. Ricardo
penetrou-a por trs, agarrou-a pelos cabelos e apertou-lhe os seios com fora.
Pareciam dois animais, Joana chegou a essa concluso. Dois seres irracionais que
no viam mais nada frente a no ser o desejo e a excitao de se terem um ao
outro. Quando terminaram, quinze minutos depois, Laura encontrou as suas
roupas cadas no cho. Recomps-se e desceu as escadas a uma velocidade
fantasmagrica sem trocar uma nica palavra com o cunhado ou esperar que ele
lhe dissesse alguma coisa. Segundos depois, foi a vez de Ricardo fazer o mesmo.
Apanhou a sua t-shirt do cho e enfiou-se nas suas cala de ganga. No tardou a
entrar no seu apartamento e a fechar a porta com violncia. Nessa altura, Joana
voltou a respirar. Finalmente. Estava atnita quando desligou a cmara do seu
telemvel.
s oito horas o jantar encontrava-se pronto e a mesa arrumada.Leonardo tomou
um banho de chuveiro, vestiu calas cinzentas e uma camisa azul e tirou o
presente da gaveta onde o tinha escondido. O champanhe estava no frigorfico
pronto a ser aberto para a grande comemorao. O jantar encomendado num dos
melhores restaurantes italianos havia chegado impecavelmente embalado. Estava
tudo em ordem. Ele ligou o televisor e ajudou os filhos a fazer os trabalhos de casa
sobre a mesinha redonda da sala. Esfomeados, eles comeram e pouco tempo
depois subiram ao quarto para se deitarem.
s dez horas, Leonardo entrou em pnico. O jantar arrefeceu e ele voltou a ligar
para a mulher. O telemvel mantinha-se desligado e ele deixou outro recado.
Regressou sala, olhou a mesa posta, as velas acesas e o presente embrulhado,
mas no sentiu nada mais do que um enorme n na garganta.
A porta voltou a abrir-se s onze menos um quarto. Laura entrou com uma
expresso visivelmente destroada. Tinha passado as duas ltimas horas a chorar
e a lamentar-se da sua triste sorte. Sem foras, deixou o casaco no bengaleiro e
descalou os sapatos. Limpou uma lgrima que entretanto lhe caiu no rosto.
Quando chegou sala, Laura encontrou o marido sua espera, sentado no sof
com um copo de whisky na mo. A poucos metros de si mantinha-se o jantar, agora
arrefecido, as velas apagadas e a garrafa de vinho que ele abrira para ocasio.
Foi s ento que a dura realidade lhe caiu sobre os ombros, obrigando-a a fechar
os olhos e tapar o rosto com as mos. Lembrou-se. Naquela noite, ela e o marido
faziam doze anos de casados.
160











17


Passaram-se dois meses. Sessenta dias que permitiram que Laura recomeasse aos
poucos a tomar as rdeas da sua vida. O trabalho na clnica, os afazeres
domsticos e a sua famlia, ocupavam-lhe grande parte do tempo, deixando um
espao limitado para cometer loucuras desnecessrias. O seu caso com o cunhado
fazia agora parte do passado - um passado ao qual ela no queria voltar e que
fazia questo de esquecer todas as vezes que o rosto de Ricardo lhe atravessava os
pensamentos.
O caso dos dois acabou tal como comeou. Sem nada de bom a acrescentar sua
existncia. Uma relao vazia e sem sentido que em nada se assemelhava relao
que ela mantinha com o marido. Leonardo continuava a ser o homem que ela
pretendia manter para sempre perto de si. Era o conforto e a estabilidade
necessria para que tudo sua volta no russe. A pessoa ideal para sorrir, para
conversar sobre assuntos triviais e projectar planos futuros. O homem perfeito que
o cunhado nunca conseguira ser.

- E aqui vai ficar a recepo

No dia em que a mulher comemorou o seu quadragsimo aniversrio, Leonardo
levou-a conhecer as instalaes do novo RESORT em Cascais. O empreendimento
j durava dois anos mas agora se encontrava na recta final. Apesar do p, do
barulho das mquinas e da movimentao dos trabalhadores, foi possvel a Laura
reparar na beleza e na grandiosidade da construo. Um trabalho notvel onde o
marido pusera toda a sua alma e corao. Por esse motivo, ela sentia-se orgulhosa.

- Bem! Isto est a ficar giro Laura ajeitou o capacete que o marido a obrigou a
colocar na cabea.

161

- Giro?!

- O.k! Muito giro...

- Assim est melhor os dois riram-se alegremente enquanto passeavam de mos
dadas pelo local em obras. E aqui vo ficar as janelas. J chegaram. S falta
montar. So enormes e vidradas para dar visibilidade ao jardim e fonte que vai
ficar l fora.

- Pensaste em tudo, no haja dvida.

- Ainda nem viste nada.

- Quando que vai ser a inaugurao?

- Daqui a cinco meses se tudo correr como o previsto. claro que estamos com os
prazos apertados, mas acho que vamos conseguir.

- Vai ficar excelente Laura acompanhou o marido pelas instalaes.

- Agora vou mostrar-te a rea dos ginsios e da sauna. Espero que tenhas tempo.

- Tenho duas horas at prxima consulta.

- Ento vamos l! Tenho a certeza que vais gostar.

Laura aceitou a mo do marido e deixou-se levar por ele em direco zona dos
ginsios. Mais uma vez o luxo e a grandiosidade da obra no deixou dvidas de
que os scios espanhis estavam a apostar em fora naquele projecto.

- Quando isto abrir, vou-te arranjar um carto VIP Leonardo envolveu os braos
na cintura da mulher.

- Um carto VIP?

- Sim! Um carto que vamos desenvolver para os clientes habituais do RESORT.
Com esse carto podes fazer tudo aqui dentro com cerca de 30% de desconto.
Ginsio, sauna, piscina, massagens, tratamentos faciais

162

- Uau Laura abriu um sorriso de orelha a orelha. Olha que vou mesmo cobrar-
te esse carto, ouviste?!

- Prometido devido.

- Estou a precisar queimar umas gordorinhas.

- Tu ests exactamente igual ao dia em que te conheci. No engordaste um quilo
sequer. Ests perfeita.

Laura sorriu, envergonhada, ao ouvir o elogio do marido. - Estou muito
orgulhosa de ti, sabias?! ela confessou.

- A srio!?

- A srio riram-se os dois, baixinho, sem tirar os olhos um do outro. - Esta obra e
a forma como te empenhaste nela. E pensar que tudo isto saiu da tua cabea. s
um gnio.

- Eu sei que construir edifcios no to entusiasmante como salvar vidas
humanas, mas...

- Parvo - Laura ofereceu-lhe uma palmada carinhosa no peito.

- Mas fico feliz por saber que sentes orgulho de mim.

- claro que sinto! s o melhor marido do mundo, sabias?!

Leonardo no resistiu a encontrar os lbios de Laura no meio da movimentao
dos seus trabalhadores. Foi um beijo longo, apaixonado e que trouxe de volta
todos os sentimentos que durante meses estiveram adormecidos na mulher.
Mas agora era diferente. Livre dos fantasmas que a atormentavam, Laura
conseguia encontrar no marido qualidades que por muito tempo lhe passaram
despercebidas. Leonardo era um homem honesto, bom, carinhoso e fazia-a sentir-
se a mulher mais feliz do mundo. Dava-lhe tudo o que precisava. At mesmo uma
casa com um jardim volta. E amor. Muito amor. Aquele amor incondicional que
no nos fere, no nos magoa e nem nos faz mal, no nos mente, no nos trai. Esse
tipo de amor difcil de encontrar e ela teve essa sorte. Encontrou Leonardo e sob
hiptese alguma pensou algum dia afastar-se dele ou apag-lo da sua vida.

163

Laura chegou clnica alguns minutos atrasada, mas preparada para prestar
servio num planto de vinte e quatro horas. Naquela tarde tinha apenas trs
consultas, uma visita a um paciente na ala da unidade de cuidados intensivos e a
preparao de uma cirurgia para a semana seguinte. Aps todos estes afazeres, j
a noite havia irrompido as janelas, a mdica regressou ao consultrio a fim de
tratar de burocracias inerentes s suas funes. Estava to compenetrada a
trabalhar que nem sequer se apercebeu que durante toda a tarde havia sido
seguida pela sua Interna. Perto das vinte e duas horas, Joana resolveu encher o
peito de coragem e entrar no gabinete da sua Orientadora sem sequer bater
porta. Era a primeira vez que cometia tamanha ousadia.

- O que ests aqui a fazer? - Laura mostrou-se surpreendida com a presena da sua
Interna. - J no devias ter sado?

- Vim cumpriment-la! Ainda no nos tnhamos falado hoje.

- Vai para casa a mdica ordenou, voltando escrita do seu relatrio. Qualquer
assunto que tenhas para falar comigo, utiliza o BIP.

- Soube que a Dr. fez anos hoje. verdade?

Laura voltou a erguer a cabea e viu um certo ar de deboche no rosto de Joana.

- Sim! verdade! Porqu?

- Porque queria oferecer-lhe um presente Joana retirou uma caixa amarela por
detrs das costas.

- Joana! Eu agradeo a tua simpatia, mas realmente no era preciso. Guarda o teu
presente e oferece-o a quem achares melhor.

- Pois eu tenho a certeza absoluta que a Dr. vai gostar do que guardei para si.

Joana depositou sobre a secretria a caixa que tinha nas mos, e quando isso
aconteceu, Laura explodiu de raiva.

- Sai daqui a mdica ordenou.

- No vai abrir!?

164

- J disse para sares daqui.

- Pois se no quer abrir, eu abro.

Joana desembrulhou a caixa e retirou do seu interior um pequeno leitor de DVD
perante o olhar furioso da sua Orientadora. No se deixou esmorecer. Sabia que se
o fizesse, provavelmente aquele seria o seu fim. Gosta de cinema, Dr.?

- O que que ests para a a dizer?!

- Veja.

Joana ligou o DVD e colocou-o sobre a secretria diante do rosto estupefacto de
Laura. Ao ver aquelas imagens, a prncipio pouco ntidas, a mdica levou
inconscientemente uma das mos boca sem querer acreditar no que estava a ver.
No reconheceu a cena. No se reconheceu a si prpria e nem ao homem que
estava ali com ela, agarrando-a com fora, chamando-a nomes inconcebveis e
tomando-a nos braos como um louco. Por momentos, ela sentiu uma branca. O ar
esvaiu-se-lhe dos pulmes e os olhos lacrimejaram de terror. Quando o filme
terminou, ela ergueu o rosto e encontrou a expresso malfica da sua Interna.
Como tinha ela conseguido aquela gravao?

- Tenho visto este vdeo todos os dias - Joana debruou-se sobre a secretria e
mostrou um sorriso doentio nos lbios. - Vejo e revejo! Vejo e revejo...! Acho que
estou viciada...

- O que que tu queres?!

- Eu? Eu no quero nada.

- Escuta aqui

- Escute aqui voc Joana bateu a mo na mesa pronta a calar os argumentos da
sua Orientadora. Era a primeira vez que se atrevia a fazer algo semelhante e era a
primeira vez que Laura se via obrigada a obedecer. Eu j ando a aturar essa sua
arrogncia, esse seu nariz empinado, essa expresso irritante de quem tudo sabe
h muito tempo. Demasiado tempo para a minha pacincia, se quer que lhe diga.
Por isso bom que baixe o tom de voz e engula essa sua impfia, como uma vez
me disse, porque agora quem d as cartas nesta mesa sou eu

Laura calou-se esmagada perante a evidncia dos factos.
165

- O que que queres? - a mdica perguntou num tom humilde.

- muito simples! Quero que seja minha Orientadora durante os seis anos que
durarem o meu Internato. Quero observar todas as suas cirurgias, participar nelas,
quero todos os seus conhecimentos, estudos de investigaes e quero tambm ser
tratada como uma princesa aqui dentro, especialmente por si, claro. Se for
nomeada Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica, quero tambm que me ajude a subir
nesta clnica como uma flecha. Quero que me leve ao topo junto consigo. Sabe,
que eu no estou com muita pacincia para esperar dez a vinte anos como voc
esperou para chegar onde mereo. Preciso de um empurrozinho e voc a pessoa
certa para me ajudar.

- E se eu no fizer o que me ests a pedir? - Laura engoliu seco.

- Se no fizer, este vdeo vai parar s mos do director da clnica e tambm do seu
querido marido. Obviamente que nem preciso dizer que este DVD apenas uma
cpia. Eu tenho vrias muito bem guardadas. Assim, s por precauo, no sei se
me entende

- Tu s demente.

- No! Muito longe disso Joana voltou a debruar-se sobre a secretria da sua
Orientadora e mostrou finalmente a mscara com a qual se havia escondido
durante todos aqueles meses. - a cadeia alimentar onde s os melhores
sobrevivem. Onde devemos aniquilar a concorrncia sob pena de ela nos
aniquilar. No era isso que a Dr. pretendia fazer comigo? Aniquilar-me!

- Eu no vou ceder s tuas chantagens.

- Ento prefere o qu?! Perder o cargo que tanto ambiciona? A sua reputao aqui
dentro? Perder a sua melhor amiga? O seu marido e os seus filhos?! Dr. Laura!
Aquilo que lhe estou a pedir muito pouco perto do valor do meu silncio. E eu
no sei porque que a Dr. me odeia tanto. Ns podamos ser grandes amigas,
sabia?! Eu gosto de si, e sei que no fundo, a Dr. tambm gosta de mim. Para qu
andarmos sempre s turras uma com a outra? Porque no nos tornamos amigas?
Aliadas? Cmplices? Eu podia ser bem mais sua amiga do que a Dr. Rita...

Laura disferiu um olhar de morte sua Interna.

166

- Vou voltar para casa tal como mandou! Mas na segunda espero ser chamada
para assistir sua cirurgia.

Joana voltou-se para trs a poucos segundos de sair do consultrio.

- A propsito - ela disse - Pode ficar com este DVD! Como j lhe tinha dito, o seu
presente de aniversrio...

Quando a porta se fechou com violncia tremenda, Laura voltou a lanar os olhos
ao DVD porttil sobre a sua secretria. Quis destru-lo, desesperar-se, espernear e
gritar. Mas no o fez. Em vez disso, continuou a olhar para o ecr sem emitir
qualquer reaco at a tela se tornar numa enorme mancha negra. Quando no
conseguiu aguentar mais, chamou Joana em voz baixa, quase num tom de
murmuro: Filha da puta.


























167












18


A cirurgia estava marcada para as dezasseis horas. Um corpo de dois cirurgies,
um mdico assistente, duas enfermeiras e um anestesista deram entrada no bloco
operatrio. A presidir a mesa de operaes estava Laura Alves.
Concentrada para aquelas que iriam ser as prximas horas de trabalho, a mdica
abriu os braos e permitiu que uma auxiliar de servio lhe vestisse a bata,
apertando-a nas suas costas. Em seguida, aguardou que lhe fosse colocada uma
mscara facial e composta a toca na cabea.
Completamente esterilizada, falou uma ltima vez com o anestesista destacado
para o caso e observou os exames realizados minutos antes. Tudo parecia estar a
postos e todos os intervenientes j se encontravam posicionados volta da mesa
de operaes aguardando que os ponteiros do relgio marcassem a hora exacta.
No entanto, a dois minutos do incio, as portas automticas do bloco operatrio
voltaram a abrir-se trazendo uma figura que Laura infelizmente bem conhecia.
Joana Lima entrou no recinto e surpreendeu tudo e todos com a sua presena.
Devidamente equipada com uma mscara facial, a bata e as luvas esterilizadas, a
jovem Interna trocou um olhar intenso com a sua Orientadora. No disseram
absolutamente nada uma outra, mas ambas sabiam bem o porqu de Joana ali
estar.

- Obrigada por me ter chamado a assistir, Dr. Laura...

A mdica ignorou-lhe o agradecimento e perguntou sua equipa:

- Vamos comear?

168

Os dias que se seguiram tornaram-se verdadeiramente infernais para Laura. Com
visitas constantes ao seu consultrio, o atrevimento de sentar-se sua mesa
durante o horrio de almoo, as perseguies pelos corredores da clnica, as
indirectas e as chantagens, Joana tinha-se tornado de facto no seu pior pesadelo.
No havia nada que Laura pudesse fazer para a tirar da sua vida ou faz-la
desaparecer definitivamente. Por vezes, acordava assustada a meio da noite
pensando ter ouvido a voz da sua Interna durante o sono. Sentia-se sufocada,
asfixiada e a viver no fio da navalha at ao dia em que a insanidade de Joana
falasse mais alto e deitasse tudo a perder.
Naquela noite quente de final de Maio, Laura abriu os olhos a meio da noite e
deu-se de caras com o marido a dormir profundamente. Observou-o com ateno,
sabendo bem que ele no fazia a mnima ideia do que se estava a passar consigo.
Leonardo era demasiado puro para desconfiar dos graves erros que ela havia
cometido no passado. Erros esses que haviam voltado para a atormentar e que
agora comeavam a consumir todas as suas foras.
Desesperada, ela levantou-se da cama e alcanou o seu robe sobre o cadeiro.
Necessitava urgentemente de encontrar um pouco de ar puro l fora e pensar
melhor no que iria fazer dali por diante. Encontrar uma forma de afastar a sua
Interna de si ou pelo menos de ter um minuto de paz.
Quando desceu ao jardim das traseiras, sentou-se sobre o alpendre da marquise
da cozinha. Ficou ali durante muito tempo a olhar para a lua luminosa no cu. De
repente, duas lgrimas caram-lhe no rosto e ela no viu outro remdio a no ser
ampar-las com as mos e esconder a sua cabea por entre as pernas. Estava to
submersa em pensamentos, dvidas e medos que nem sequer se apercebeu
quando Rufus, o co da famlia, saiu da sua casota e se aproximou dela pronto a
lamber-lhe dedos das mos.

- Meninos! Despachem-se! J estamos atrasados para sair...

Leonardo chegou cozinha com a pasta de trabalho e o casaco nas mos. Eram
oito horas da manh e os gmeos enredados numa preguia matinal, esforavam-
se por terminar o pequeno-almoo preparado pela nova empregada da casa.
Cereais frios e torradas queimadas, tornavam-se alimentos difceis de degustar at
mesmo para o pai que amaldioava a infeliz ideia da mulher em ter despedido a
antiga empregada e contratado uma outra que desconhecia o significado do verbo
cozinhar.
Pouco tempo depois foi a vez de Laura descer ao primeiro piso. Veio com uma
expresso visivelmente cansada sem esconder que havia passado a noite inteira
em branco.
169

Serviu-se de um caf forte sobre a bancada da cozinha e lanou um olhar
aterrador falta de jeito da empregada para abrir uma simples embalagem do
fiambre.

- Deixe estar! Eu ajudo-a - ela afirmou, retirando-lhe o produto das mos e
levantando a ponta de uma s vez.

- Vais para a clnica agora? - Leonardo perguntou mulher enquanto terminava o
seu caf de p.

- Sim - Laura mentiu. - Tenho de tratar de algumas burocracias antes de entrar de
planto.

- Ento nesse caso levo eu os midos escola! Fica-me no caminho.

- Obrigada - Laura levou a embalagem de fiambre mesa.

- No quero mais - Andr resmungou, largando a torrada queimada sobre o prato.

- Eu tambm no - Joo aproveitou a deixa para tambm fazer o mesmo.

- Vamos l ento - Leonardo incentivou os filhos a levantarem-se da mesa. - J
estamos atrasados. Vo buscar os casacos e as mochilas sala que o pai vai tirar o
carro da garagem. Encontramo-nos no porto.

Leonardo, Joo e Andr saram logo em seguida. Deixaram a casa vazia de vozes,
passos e confuso. Laura terminou o caf em frente janela da sala e observou o
BMW do marido abandonar a garagem e consequentemente os portes da
moradia. Mais um dia, tal como todos os outros. Um quotidiano que j fazia parte
das suas vidas e que iria continuar por muito tempo. Mas contrariamente ao que
dissera ao marido naquela manh, Laura no tinha quaisquer intenes de tratar
de burocracias na clnica onde trabalhava. Mentiu. Como sempre. Como j vinha
fazendo nos ltimos meses a fim de manter uma farsa muito bem montada.

- Antnia...

- Sim, D. Laura - a empregada deu um pulo quando a patroa entrou na cozinha
preparada para sair.

170

- Vou trabalhar e s volto meia-noite! Os midos saem do colgio s cinco, por
isso, s quatro e cinquenta, tem que estar no porto. Apanhem um txi para vir
para casa. Pea factura ao taxista e deixe-a em cima do microondas. Quando
chegarem, prepare o lanche, depois o banho e obrigue-os a fazer os trabalhos de
casa. Os dois dormem s nove, por isso, s oito o jantar tem que estar pronto.
Nessa altura provavelmente o meu marido j vai estar em casa. Assim que ele
chegar, a Antnia pode sair. No se esquea de deixar as chaves. Amanh volte
mesma hora...

- As crianas saem do colgio a que horas?!

Ao ver uma expresso tola no rosto da empregada, Laura chegou concluso que
tinha falado rpido demais e de que ela no havia percebido uma nica palavra do
que dissera. Iria ser difcil mant-la ali durante muito tempo. J era uma senhora
portuguesa de meia-idade, mas no parecia ter qualquer experincia enquanto
empregada domstica.

- Eu escrevo tudo num papel - Laura soltou um longo suspiro e largou a mala
sobre a mesa a fim de encontrar o seu bloco de notas.

O dia solarengo obrigou Laura a sair de casa apenas com um casaco de malha
preto, um top branco de alas e umas calas de ganga azuis conjugadas com
sabrinas castanhas. Assim que entrou no seu jipe, a mdica enterrou os culos de
sol nos cabelos presos por um rabo de cavalo. Fechou a porta e ajeitou o espelho
retrovisor. Sabia que tinha muito pouco tempo para chegar ao destino pretendido.
Trs horas apenas antes do incio do prximo turno.
Chegada ao centro da cidade, Laura enfrentou um trnsito infernal e tambm um
pequeno acidente na IC19. Nem as notcias da rdio conseguiram acalmar o seu
nervosismo e a vontade de fazer o que se propusera durante a noite anterior.
Passou horas a pensar, a reflectir, a tentar arranjar outras formas de solucionar a
grande embrulhada em que estava metida a sua vida. Mas nada surtiu efeito.
Aps inmeras voltas sua prpria cabea chegou concluso que s uma pessoa
que a poderia ajudar. A mesma que lhe causou o problema.

- Surpresa - foi a primeira reaco do cunhado quando a viu sobre o alpendre da
sua porta. - Tu por aqui?

- Deixa-me entrar.

171

Laura no esperou a resposta. Decidida, desviou-se dos ombros de Ricardo e
entrou pelo apartamento adentro. Chegou sala poucos segundos depois. Sentiu-
se incomodada por ali estar. Era como se j no pisasse aquela sala h milhares de
anos, mas ao mesmo tempo, tudo lhe continuava familiar. As estantes, a mesinha
no centro da sala, o sof onde muitas vezes se deitou com o cunhado, a grande
enchente de livros e o saco de boxe que ele fazia questo de manter pendurado
junto marquise da sala. De facto, nada mudara.

- O que que ests aqui a fazer? Caiu algum santo do altar? - Ricardo perguntou
com algum sarcasmo quando tambm ele chegou sala.

- No estou com disposio para piadas. O assunto que me trs aqui srio.

- Que assunto?!

Laura no respondeu. Em vez disso, retirou da sua mala um DVD porttil
pequeno e mostrou-o ao cunhado, dizendo: - V!

Enquanto observava com ateno cada imagem daquele pequeno filme de quinze
minutos, sentado no sof da sala ao lado de Laura, Ricardo chegou concluso de
que a cunhada de facto no lhe havia mentido quando lhe dissera que o assunto
era srio.

- Quem filmou isto? - ele acendeu um cigarro perante o olhar aflito de Laura.

- A minha Interna! Uma espcie de estagiria que tive a infelicidade de aceitar no
incio do ano. Ela sabe de tudo. Sabe que tivemos um caso, que tu s o irmo do
Leo e sabe tambm que andas com a Rita.

- O que que ela quer?

- Chantagear-me, no vs?! Obrigar-me a continuar a ser a Orientadora dela.

- Ento continua.

- Ser que no entendes?! - Laura levantou-se bruscamente do sof onde estava
sentada quando o fumo do cigarro do cunhado lhe atravessou a vista. - Essa
rapariga louca! Ela est a transformar a minha vida num inferno dentro daquela
clnica. Se eu no fizer o que ela quer, ela vai contar tudo ao Leo e Rita.

172

- E o que que tu queres? Ricardo levantou-se igualmente e enfrentou o rosto
aflito da cunhada. Aturar uma estpida Interna ou estragar a tua carreira, perder
o teu marido e os teus filhos?!

A ver-se diante do maior dilema da sua vida, Laura desesperou-se e levou s
mos cabea. Foi a primeira vez que derramou duas lgrimas de
arrependimento. Estava arrependida. Completamente arrependida por tudo o que
fizera e por se ver nas mos de uma verdadeira psicopata.

- Joga o jogo dela.

Laura olhou para Ricardo, incrdula. O qu?!

- Por enquanto! Faz com que ela pense que te tem na mo, e no momento certo,
puxas-lhe o tapete.

- No ests a perceber...

- No Ricardo calou os argumentos de Laura. Tu que no ests a perceber.
Ests demasiado nervosa para pensar com clareza. Deixa a poeira baixar, e no
momento certo, descobrimos uma forma de nos livrar dessa mida.

- Como assim?! O que que queres dizer com isso?

- Eu vou falar com ela! No te preocupes! Eu trato de tudo.

- No quero que lhe faas mal.

- Eu no lhe vou fazer mal! S vou falar com ela! O que que pensas? Que a vou
matar?

- Espero bem que no.

Ricardo mexeu instintivamente nos cabelos de Laura enquanto mantinha o
cigarro entre os dedos. Foi por pouco que no lhe queimou o rosto ou que no lhe
incendiou os pulmes com aquele maldito odor a tabaco.

- Mas foi bom teres vindo - ele afirmou. - H muito que no te via e j sentia
saudades tuas.

173

- Pra - ela afastou-o com as mos.

- O que foi? Vais dizer que tambm no sentiste saudades minhas?

Laura bem quis responder que no, mas na altura os seus lbios emudeceram. Era
fraca. Impossvel negar. Fraca por no conseguir resistir respirao quente de
Ricardo no seu pescoo, aos seus lbios que lhe sussuravam palavras excitantes
aos ouvidos e ao calor do corpo dele perto do seu. Durante semanas, pensou que
se tinha livrado daquele desejo doentio. Mas ao ver-se ali, a escassos centmetros
da boca de um homem que continuava a provocar-lhe verdadeiros espasmos de
loucura, ela percebeu que no tinha como fugir.
Mesmo sabendo que Ricardo se encontrava com a sua melhor amiga, mesmo
ouvindo o discurso apaixonado de Rita sempre que esta se referia ao seu suposto
namorado, mesmo continuando a ser uma mulher casada e com filhos, mesmo
assim, para Laura era inimaginvel esquivar-se quele sentimento txico que o
cunhado lhe proporcionava. Tal como ele lhe dissera da ltima vez que estiveram
juntos, no era apenas sexo que a levava ao seu apartamento. Era bem mais do que
isso. Era a sensao de se sentir viva cada vez que ele a tocava, a beijava e
encontrava novas formas de a manter presa quela relao doentia.

- Diz que sentiste saudades minhas!

Os dedos dele apertaram-se em torno de sua nuca e puxaram a sua cabea em
direo ao rosto dele. Ouviu-a, ofegante, quando ele parou, apenas uma fraco de
segundos antes dos seus lbios se tocarem e de ele lhe transmitir o fumo que tinha
na boca. Ela tossiu. Os olhos ocuparam-lhe todo o campo de viso. Aquele verde
penetrante e desconfiado.

- Ento?! Sentiste saudades minhas ou no?

- Senti - ela confessou, mordendo-lhe a ma do rosto depois de um longo beijo de
lngua. - Senti! Senti muitas saudades tuas.

- Eu tambm! Vem c! No fujas...

Laura no precisou ouvir mais nada para cair novamente nos braos do cunhado.
Beijou-o com sofreguido, com desejo e com a certeza que de que estava
absolutamente louca por estar ali de novo, de volta ao ponto de partida. Ricardo
conseguiu esse feito. As mesmas palavras obscenas, a mesma voz rouca, o cheiro
intenso a tabaco.
174

Ela bem tentou. Seguramente que tentou, mas o desejo que ainda sentia por ele
era mil vezes mais forte do que a racionalidade mantida em todos os outros
aspectos da sua vida. Quando ele a levou para o quarto com as pernas envoltas na
sua cintura, Laura abandonou definitivamente o sentimento de culpa que por
momentos lhe assolou o corao.
Tentou tambm esquecer-se do marido, dos filhos e das chantagens da sua
Interna. Na verdade, todos aqueles detalhes pareceram insignificantes quando
Ricardo a deitou na cama e a despiu violentamente. Ela foi tambm tirando a
roupa dele sem pudores ou cerimnias. Fizeram amor com um ardor que at ento
nunca haviam experimentado. Acariciaram-se mutuamente com avidez levando
toda a manh sem pressas de acabar o que no queriam que acabasse.

- Temos que acabar com isto - ela disse quando os seus corpos sofreram algum
descanso sobre a cama.

Ricardo fez um gesto negativo com a cabea e sorriu infantilmente.

- No quero acabar com isto! Se acabarmos, fico triste...

- Ento o que que queres? Ficar comigo e com a Rita? - Laura lanou-lhe um
olhar desafiador.

- A Rita no se compara a ti! Nenhuma mulher se compara a ti...

- s to mentiroso.

Enquanto conduzia em direco clnica, Laura manteve os olhos na estrada mas
no sabia direito para onde se estava a dirigir. Aps ter passado vrias semanas a
tentar livrar-se dos fantasmas que a atormentavam, ela voltou a cair na armadilha
de se deixar envolver novamente pelo cunhado. Nas suas palavras insidiosas,
gestos carinhosos e aces dbias. Era difcil acreditar que ele apenas ficara em
Portugal por sua causa ou que pensava em si vinte e quatro horas por dia. Era
tambm difcil acreditar num homem que parecia carregar dentro de si todos os
mistrios do mundo e que jamais em tempo algum deixava escapar detalhes da
sua vida passada pudesse nutrir um sentimento verdadeiro por si.
Quem era ele, Laura perguntou-se a poucos minutos de abandonar o seu jipe no
parque de estacionamento da clnica. Quem era aquele ser que a intrigava cada vez
mais e a impelia a querer descobrir tudo sobre ele?
175

Rendida s suas dvidas, Laura atravessou o parque em direco s portas
automticas da clnica. Entrou e assinou o livro de ponto na recepo sabendo bem
que estava duas horas atrasada.
Ento uma voz irritante soou-lhe aos ouvidos. Ao virar-se para trs, ela soltou um
longo suspiro de resignao. No havia forma de se ver livre daquela criatura
abominvel.

- Precisava falar consigo, Dr. - Joana correu ao seu encontro - sobre um paciente
que...

- Joana! Agora no tenho tempo. Fala com outro mdico que esteja de servio
porque tenho uma consulta daqui a quinze minutos.

- O assunto srio! Acabou de dar entrada nas Urgncias um paciente

- J disse para falares com outro mdico de servio Laura caminhou apressada
em direco ao elevador.

- S preciso que a Dr. o examine! Acho que ele tem qualquer coisa estranha que
ainda no conseguimos descobrir o que ...

- Que coisa? - Laura perguntou, impaciente.

- Por vezes est calmo, sereno, mas cinco minutos depois comea a gritar, a falar
coisas sem sentido e a comportar-se como um louco. Mais tarde, quando volta ao
normal, no se lembra de nada e at fica surpreendido quando lhe dito o que fez.
A me diz que esses sintomas comearam h mais ou menos uns dois meses, mas
que ela pensou que o filho talvez estivesse envolvido com drogas. Foi por isso que
ela o trouxe aqui para o hospital. Mas enquanto estavam espera para serem
atendidos nas Urgncias, ele foi casa de banho e cortou-se com uma navalha

- Cortou-se aqui dentro? Laura voltou-se para Joana, surpresa.

- Sim! Mas j fizemos os curativos e realizmos testes para saber se ele estava sob o
efeito de estupefacientes.

- Os resultados? Quais foram?

- Negativos. Ele est totalmente limpo. Mas eu acho

176

- O qu?

- Eu no quis dizer nada frente da me, mas acho que estes sintomas esto
directamente ligados ao foro neurolgico.

Ao ouvir o discurso de Joana, Laura deu-se por vencida e desconfiou
prontamente do que se estava a passar.

- Onde que ele est?

- Venha comigo.

Laura e Joana entraram numa das salas da Enfermaria. A mdica passou frente e
apresentou-se me do paciente. Examinou-o minuciosamente, dando especial
ateno ao interior dos olhos. No precisou de muito esforo para chegar ao
diagnstico, ainda que se tivesse recusado a revelar as suas desconfianas sem
antes efectuar exames mais precisos.

- Joana! Pede uma B.O - ela ordenou.

- para j a Interna saiu da Enfermaria a correr.

- O que que o meu filho tem, Dr.? a me do paciente mostrou-se aflita.

- Ainda no temos a certeza. Mas iremos realizar uma ressonncia magntica para
tentar descobrir o porqu do seu filho se sentir to irritado, cansado e difsico.

- Ele est doente da cabea?

- Tal como lhe disse, ainda no temos a certeza de nada. Vamos aguardar o
resultado dos exames...

Enquanto conversava com a me daquele rapaz de dezasseis anos e lhe tentava
explicar que ainda era muito cedo para ditar prognsticos, tudo o que Laura no
contava era sentir uma valente pancada na cabea oferecida pelo prprio paciente.
Morre, minha cabra, ele gritou completamente fora de si.
Por se encontrar de costas, a surpresa e a dor de Laura ainda foram maiores. Ao
sentir a violncia da pancada, ela caiu no cho praticamente desmaiada e colocou-
se em posio fetal numa tentativa desesperada de proteger a sua cabea e escapar
imune aos inmeros pontaps arremessados pelo paciente.
177

Foram precisos alguns segundos para que vrios enfermeiros e alguns seguranas
segurassem o jovem e o impedissem de espernear e gritar aos quatro ventos frases
estranhas e sem sentido. Toda a gente se mostrou estupefacta e o rapaz continuou
a gritar.

- Sente-se bem, Dr. Laura? uma das enfermeiras de servio ajudou a mdica a
levantar-se do cho.

- Sim! Estou bem - Laura passou a mo pelos cabelos e viu nos dedos uma ndoa
de sangue. - Apliquem-lhe um sedativo - foi a ltima ordem dada por si a poucos
segundos de sair da Enfermaria.

- J foi pedida a B.O - Joana voltou a intercept-la perto do elevador. - Os
resultados devem sair dentro de uma hora.

- Assim que estiverem prontos, avisa-me.

- O que foi isso?

Joana bem tentou tocar nos cabelos manchados de sangue de Laura, mas quando
o fez, a mdica desviou-se bruscamente das suas mos, dizendo: - No foi nada.

- A Dr. est a sangar.

- J disse que no foi nada.

- Tudo bem - Joana acedeu. - Mas o que que acha que ele tem?

- Pelos sintomas,tudo indica que esteja a sofrer de Hidrocefalia.

- Foi o que eu imaginei.

- Quando os resultados da B.O estiverem prontos, chama-me pelo BIP - Laura
entrou finalmente no elevador vazio.

- E se for mesmo Hidrocefalia?

- Se for, marcamos uma cirurgia de emergncia para lhe colocarmos um desvio.

178

Ainda durante a viagem at ao seu consultrio, Laura voltou a passar as mos
pela nuca. Sentiu dores fortes, no s na cabea, mas tambm em todo o corpo. A
violncia daquele rapaz tinha-lhe ficado marcada e ela pde ter essa certeza
quando levantou a sua camisola e se deparou com uma enorme ndoa negra na
zona do abdmen. Cabro, chamou-o em voz baixa.
Rita Azevedo foi a nica enfermeira de servio que Laura ousou chamar ao seu
consultrio para lhe fazer os curativos na nuca e tambm no abdmen. No quis
que nenhum outro profissional na clnica a tocasse e nem permitiu que ningum a
visse naquele estado verdadeiramente lastimvel.
- Levaste umas boas cacetadas desse rapaz, no haja dvida - Rita terminou de
enfaixar a cintura fina de Laura com uma ligadura especial para o efeito. - Tens a
certeza que no queres fazer um Raio X s para saber se est tudo bem?

- Est tudo bem, no te preocupes.

- Nesta clnica s aparecem doidos.

- Deve ser castigo Laura murmurou sem pensar.

- Castigo porqu?!

- Por nada! Esquece! S estava a pensar alto...

Aps a confirmao de que o paciente sofria realmente de Hidrocefalia, Laura e a
restante equipa mdica procederam a uma cirurgia de emergncia a fim de colocar
um desvio ao paciente. Um procedimento simples que no demorou quatro horas
sequer. Terminada a operao, Laura desfez-se das luvas sujas de sangue e
abandonou o bloco operatrio ainda a sentir fortes dores no corpo e algumas
dificuldades na respirao.
Joana observou-a de longe, mas no foi capaz de a seguir pelos corredores.
Naquela noite, deu-se por vencida e foi para casa mais cedo sem passar primeiro
pelo consultrio da sua Orientadora. Quando saiu rua, a temperatura estava
amena. O vento soprava fraco e cu estava cheio de estrelas, denunciando o bom
tempo para os prximos dias.
Joana caminhou calmamente em direco ao seu carro estacionado a poucos
metros da clnica. Nas mos, levou um conjunto de livros, pastas e cadernos.
Depositou-os no banco de trs. Livrou-se igualmente do seu casaco de ganga e da
sua mala a tiracolo. Abriu a porta e entrou no lugar do condutor decidida a dar
por terminado mais um dia de trabalho. No entanto, no foi isso que aconteceu.
179

Quando ia a arrancar o carro, um vulto estranho abriu a porta e entrou sem
cerimnias no lugar do passageiro. Ela apanhou um susto de morte.

- O que que...

- Arranca e j falamos!

Joana hesitou.

- Arranca!

O berro de Ricardo f-la estremecer, mas ainda assim, Joana no teve outra
alternativa a no ser acatar as suas ordens. Sentiu-se receosa por ver aquele
homem to perto de si, pelo seu cheiro txico a tabaco e pelo seu ar malfico. Por
momentos temeu inclusive pela sua vida. O que ele iria fazer consigo, perguntou-se
em silncio enquanto conduzia o veculo rumo a uma rua deserta escolhida por
ele.
Minutos depois, Ricardo obrigou-a parar o carro e a desligar as luzes. Acendeu
um cigarro e fumou a primeira passa com toda a calma do mundo enquanto o
corao de Joana saltava pela boca e as suas mos tremiam em cima do volante.
Um grupo de jovens passou por ali e ela pensou em gritar a fim de pedir ajuda.
Contudo, achou melhor no faz-lo. Temeu pela vida.

- O que que voc quer? - ela perguntou, amedrontada.

- Antes de mais, elogiar-te pelo excelente filme que fizeste.

- Acho melhor sair do meu carro seno eu vou gritar...

- Cala a boca e ouve-me Ricardo espremeu queixo da jovem com fora e
encostou-lhe a ponta do cigarro ao rosto. Ouve bem o que te digo e mete isso
nessa tua cabecinha esperta! Se te voltares a meter no meu caminho ou no caminho
da Laura, eu volto outra vez quela clnica e acabo com a tua raa, ouviste bem?!
To fcil que at podia ser com isto...

Os olhos de Joana lacrimejaram de medo quando viram o cigarro demasiado
perto de si.

- Mato-te e nunca mais ningum encontra o teu corpo!

180

Laura regressou a casa perto da uma da manh. Deixou a mala no bengaleiro e
desfez-se do seu casaco de malha. Enquanto o fazia, novas dores voltaram a
atorment-la. Nem se podia mexer. No conseguia respirar sequer. Mas fez um
esforo sobre humano para subir ao quarto, subindo degrau a degrau, com uma
das mos apoiada ao corrimo das escadas, ansiando encontrar um local plano
onde se pudesse deitar e esquecer-se de um dos dias mais terrveis da sua vida.
Quando chegou ao piso superior, quase por instinto, passou pelo quarto dos
filhos e viu-os a dormir como dois anjos. Voltou a fechar a porta e seguiu at ao
fundo do corredor. A luz acesa do candeeiro alertou-a para o facto do marido
ainda estar acordado no quarto que partilhavam.

- J chegaste? - Leonardo perguntou, ajeitando os culos de leitura no rosto
enquanto analisava alguns documentos sobre a cama.

- Sim...

Laura tentou sentar-se no cadeiro junto cmoda a fim de descalar os sapatos,
mas quando o fez, soltou um gemido abafado.

- O que foi? - o marido perguntou, preocupado.

- Nada! S tive uns problemas hoje na clnica.

- O que que aconteceu?

- Um paciente! Estava alterado e acabou por me dar uma paulada na cabea,
vrios socos e pontaps.

- Ests a brincar?!

Leonardo levantou-se bruscamente da cama e correu em direco mulher. Viu-
lhe um penso atrs da nuca e logo em seguida uma ligadura volta da zona do
abdmen. Alm disso, tambm eram visveis algumas ndoas negras nos braos e
nas pernas.

- Ests bem?! - ele agachou-se perante ela e tomou-lhe o rosto com as mos.

- Sim, agora estou.

- Devias processar esse maluco! Ele espancou-te...
181

- A culpa no foi dele, Leo.

Laura conseguiu a muito custo levantar-se do cadeiro e encontrar a sua camisa
de dormir no roupeiro. Ao v-la de costas, vestida apenas de cuecas e soutien
enquanto se esforava para vestir a combinao de dormir, Leonardo aproximou-
se dela e ofereceu-lhe um beijo carinhoso nos ombros. Afagou-lhe os cabelos e
voltou a beij-la no pescoo.

- Queres que te prepare alguma coisa para comer? J jantaste?

- No tenho fome - ela sorriu. - S quero mesmo dormir e esquecer este dia.

- Vou comear a ir a essa clnica para servir como teu guarda-costas - a afirmao
de Leonardo provocou um ligeiro sorriso no rosto de Laura.

- s louco - ela observou-o com um carinho especial.

- No gosto de te ver neste estado.

- Eu sei - Laura acariciou o rosto do marido e beijou-o nos lbios. - Mas no te
preocupes! Est tudo bem...

Algum tempo depois, Laura e Leonardo apagaram a luz e enfiaram-se na cama,
abraados. Ela adorou ficar assim. Ali, no meio daquele quarto grandioso s
escuras, os braos do marido mantiveram-na segura como se nada ou ningum lhe
pudesse fazer mal. Quando deu por si, j estava a dormir. Foi a primeira vez desde
o incio do ano que conseguiu dormir oito horas seguidas.













182











19


Era o incio do Vero e a temperatura exterior h muito que havia atingido os
vinte e sete graus centgrados denunciando um dia de extremo calor. Ricardo
acordou, tomou um banho, barbeou-se rapidamente e seguiu at cozinha a fim
de preparar um caf forte. Fumou o primeiro cigarro do dia e dez minutos depois
ouviu a campainha tocar. Era ela. Aproximaram-se e beijaram-se na cara. Um
cumprimento ao qual no estavam habituados, mas que trouxe um certo clima de
erotismo. Ricardo reparou ento no elegante vestido preto que Laura trazia e nos
sapatos de salto alto clssicos. O vestido era sbrio, mas muito feminino e, tal
como ela, de beleza subtil. Nas mos, Laura usava apenas a aliana de casamento e
nas orelhas um par de pequenos brincos de prola. No rosto, nem sequer uma
ponta de maquilhagem. Ningum diria que uma mulher que se arranjasse to
pouco poderia parecer to bem.

- Bom dia, Dr. Laura!

- Bom dia, Sr. Ricardo! Trouxe-lhe croissants - ela correspondeu brincadeira,
erguendo um pequeno embrulho muito bem arranjado.

- Por favor, faa o favor de entrar! Tomamos o pequeno-almoo juntos?

No fizeram amor naquela manh. Em vez disso, sentaram-se mesa da cozinha
e degustaram uma refeio improvisada. Croissants trazidos da rua, compota de
frutos silvestres, leite e caf. A primeira refeio partilhada sem segundas
intenes. Tinham combinado passar a manh juntos antes de Laura ir trabalhar
na clnica e a promessa silenciosa de Ricardo de no a tocar manteve-se intacta.

183

Conversaram sobre tudo. O trabalho. As crianas. Sonhos. Projectos. Futuros
distantes. Ricardo confessou que no sabia se iria ficar em Portugal por muito
mais tempo pois sentia-se aborrecido por viver num pas onde o metro terminava
uma da manh, onde os bares e os restaurantes no traziam nada de novo e onde
no existia mais nada para fazer alm dos seus treinos de boxe. Fazia-lhe falta
regressar ao trabalho, sua rotina diria e ao stress que a cidade de Nova Iorque
proporcionava aos seus habitantes. Numa brincadeira sem sentido convidou
Laura a juntar-se a ele. Tiravas umas frias e ias l ter comigo, disse-lhe jocosamente.
A mdica apenas sorriu, mas foi incapaz de fazer muito mais. Ambos sabiam bem
que isso seria impossvel.
Despediram-se perto do meio-dia com um longo beijo junto porta. Ricardo
acariciou-lhe a face rosada e os cabelos soltos, observou-a com respeito, admirao
e desejo. Ela passou-lhe as mos pela barba aparada e pela nuca, ensaiando um
novo beijo que nunca se chegou a concretizar. Quando tentou sair pela porta, ele
puxou-a de novo para si e tomou-lhe a cintura fina, sentindo-lhe os ossos atrs das
costas.

- Adoro-te - disse.

Ela sorriu perante tal confisso. - Eu tambm.

medida que o tempo passava, Laura atormentava-se com o fato de no
conseguir deixar de ver Ricardo. Sentia uma enorme vontade de o fazer, mas no
tinha foras para isso. Sempre que pensava em afast-lo da sua vida ou nunca
mais responder a nenhum telefonema seu sofria um aperto no corao. E com isso
passaram-se seis meses desde a primeira noite em que fizeram amor.
Um caso que tinha pouqussimas chances de sobreviver ao tempo tornou-se numa
relao cmplice que crescia de intensidade a cada dia. Os telefonemas duravam
horas e aconteciam quase sempre ao final da noite quando Laura se trancava no
escritrio. Os encontros curiosamente deixaram de ser somente para fazer sexo e
as conversas aprofundaram-se de maneira tal, ao ponto de Ricardo contar aspectos
privados da sua vida como o facto de ter vivido alguns meses nas ruas de Paris e
de ter passado fome sem ningum que o pudesse ajudar. Contou-lhe tambm a
experincia negativa que tivera no mundo das drogas e a deciso drstica de
deixar a cocana quando sofreu uma overdose. Desde essa altura nunca mais tocou
numa nica grama daquilo que considerava ser uma arma em p.
Talvez Laura devesse ter ficado perplxa com a confisso, mas a verdade que as
palavras do cunhado apenas serviram para que ela o admirasse ainda mais. Agora
entendia o porqu do seu jeito frio e distante. Da dureza presente nos seus olhos e
gestos. Havia um significado especial que ela entendia como ningum.
184

Ricardo era o oposto de Leonardo em todos os sentidos, apesar de serem irmos.
O primeiro, dono de uma personalidade forte e vincada, perdera o encanto pela
vida quando criana e nunca foi capaz de se recuperar da morte dos pais. Fechou-
se a sete copas para o mundo culpabilizando tudo e todos. Simplesmente deixou
de acreditar na bondade humana.
O segundo, pelo contrrio, superou a tragdia e nunca perdeu o brilho nos olhos.
Formou-se, casou-se, teve filhos. Fez tudo o que estava ao seu alcance para
recuperar a famlia que acidentalmente perdeu. A mulher e os filhos eram o pilar
que sustentavam toda a sua existncia e ele no conseguia imaginar-se sem eles.
Talvez fosse errado depositar todas suas expectativas em trs seres humanos que
no eram mais do que isso mesmo. Humanos. Mas para ele, no havia nada mais
maravilhoso do que chegar a casa ao final do dia, deparar-se com a mesa posta por
Laura e as crianas a brincar na sala. No havia tambm nada melhor do que
passar os fins-de-semana sem qualquer compromisso na agenda, esparramado no
sof, a ler um livro, enquanto ouvia o movimento das pessoas que amava sua
volta.
Em alturas de puro lazer, Joo e Andr corriam animados pela casa na companhia
de Rufus, subindo e descendo as escadas a uma velocidade fantasmagrica sem
ligarem aos avisos da me para que parassem quietos. A empregada arrumava a
cozinha, aspirava a sala e os quartos. Laura preparava o almoo e estendia a roupa
no jardim das traseiras, ignorando o calor infernal que se fazia sentir na primeira
semana de Julho.
Faltava pouco tempo para o incio das frias e as crianas comeavam a ficar
empolgadas para viajar com os pais. Leonardo pensou em tudo. Alugou uma casa
de frias no Algarve, afastada do centro da cidade, a poucos metros da praia,
contando passar as quatro semanas de Agosto numa calmaria total em contraste
com a vida frentica que levava em Lisboa.
Todos os anos o plano se repetia - da a pouca surpresa de Laura quando o
marido confirmou o aluguer da casa. H quatro anos que viajavam para o sul do
pas, passando os dias junto ao mar e as noites na varanda da moradia a contar as
estrelas no cu e as horas de se irem deitar com a ntida certeza de que iriam
repetir as mesmas aces no dia seguinte. To previsvel. To montono.
A vontade de partir de frias era nula. Laura preferia mil vezes continuar a
trabalhar na clnica ou quem sabe escapulir-se durante alguns dias na companhia
do cunhado. Um tour pela Europa s com uma mochila s costas, ele convidou-a a
fazer isso. Ao sonhar com essa possibilidade enquanto estendia a roupa no jardim,
um sorriso malicioso atravessou o rosto de Laura. Eram sonhos, ela sabia.
Malucos. Ideias abstractas sem qualquer valor quando confrontadas com a dura
realidade de ser uma mulher casada e me de duas crianas que exigiam de si toda
a responsabilidade e ateno.
185

- Me! Olha o Rufus - Joo saiu ao jardim segurando o co da famlia pelas patas
dianteiras enquanto o obrigava a andar com as traseiras. - Olha ele a andar!

Laura sorriu perante a inocncia do filho e continuou a estender calmamente a
roupa no varal.

- Ests a mago-lo - ela avisou.

- No estou nada! Anda, Rufus! Anda...!

O co latiu ruidosamente, aflito que por se ver a fazer algo que a natureza no lhe
permitia.

- Deixa-o - Andr saiu tambm ao jardim e retirou o animal dos braos do irmo.

- Oh, me! Olha o Andr - Joo protestou.

- Ele no sabe andar, no vs? - Andr puxou o co para junto de si.

- D-mo!

- No.

- D-me o Rufus!

- No - Andr enfrentou o olhar furioso do irmo. - Ele meu.

- No! Ele meu.

- Ele no de ningum - Laura apartou prontamente a discusso dos filhos
enquanto lutavam pela posse do animal. - Larguem-no! Agora!

Rufus agradeceu a interveno de Laura. Assim que se viu livre das garras dos
gmeos, afastou-se rapidamente e correu em direco sua casota, enfiando-se l
dentro com um olhar assustado.

- Estpido - Andr insultou o irmo com uma expresso de dio.

- Acabou, j disse - a me tomou-lhe o brao com fora. - E no voltes a falar assim
ao teu irmo! Pede desculpas!
186

Andr demorou algum tempo a acatar a ordem da me. - Desculpa!

- L para dentro os dois que j hora do almoo - Laura apontou o dedo em
direco marquise da cozinha.

A tarde irrompeu as janelas. Enquanto Laura estudava alguns relatrios e livros
mdicos sobre a mesa, indiferente presena do marido, a empregada despediu-se
com a promessa de voltar na manh seguinte mesma hora. Leonardo
encontrava-se no sof a ver um filme repleto de tiros e exploses, num escape
perfeito necessidade de ter que pensar durante duas horas. Fez um zapping pelos
canais de televiso e acabou a assistir um jogo de futebol sem importncia.
Enquanto isso, os filhos brincavam no jardim frontal da casa na companhia de
Rufus. A paz parecia restaurada entre eles e a rotina tambm.

- Vou lanchar! Queres que te traga alguma coisa da cozinha? - Leonardo colocou-
se atrs da mulher e roubou-lhe um beijo no pescoo.

- No - Laura manteve-se atenta aos relatrios que estava a ler. - No tenho fome.
Mas obrigada na mesma.

- Vou chamar os midos para ver se querem comer alguma coisa.

- O.k.

- At j - Leonardo voltou a roubar mais um beijo mulher. Desta vez, nos lbios.

- At j - ela respondeu sem entusiasmo.

O domingo terminou com uma estranha mudana climatrica. Perto das sete, o
cu azul transformou-se numa enorme plataforma cinzenta de nuvens adensadas.
A temperatura desceu drasticamente, motivo pelo qual Leonardo subiu ao piso
dos quartos a fim de encontrar a sua camisola de malha cinzenta numa das
gavetas da cmoda. Quando desceu ao primeiro piso, a mulher saiu rua decidida
a terminar com a brincadeira dos filhos.
Apesar de terem passado a tarde inteira a correr e a saltar, Joo e Andr pareciam
duas fontes inesgotveis de energia. Laura no se lembrava de ter sido uma
criana assim. No se lembrava de correr, saltar corda, rir-se s gargalhadas ou
at mesmo ter um animal de estimao que pudesse chamar de seu. A me sempre
lhe probira estas regalias.

187

- Vamos! J so horas de entrar l para dentro! Daqui a pouco comea a chover...

- Ainda cedo - Andr protestou.

- No vou repetir uma segunda vez! Os dois l para dentro agora...

Os gmeos no viram outro remdio a no ser obedecer s ordens da me.
Passaram por ela, cabisbaixos. Laura percebeu que um deles se encontrava a
comer um pacote de gomas.

- Onde que arranjaste isso?

- Aquela senhora ali que nos deu...

Joo apontou em direco a um automvel cinzento estacionado no outro lado da
rua a poucos metros do porto de casa. E por instantes, enquanto os seus olhos se
mostravam incrdulos perante a realidade dos factos, Laura sentiu um estranho
arrepio percorrer-lhe todas as veias do corpo.
A expresso facial de Joana era verdadeiramente aterradora assim como o sorriso
que esboou de longe a poucos segundos de arrancar o carro. Desapareceu da rua
deserta. Desapareceu sem deixar rastro, mas atrs de si deixou vestgios de
desconfiana, medo e temor. Como descobriu onde morava? Como descobriu quem eram
os seus filhos? Laura perguntou-se em silncio.

- Venham!

A mdica levou os filhos pela mo, atirando para o saco de lixo a embalagem de
gomas que Joana muito gentilmente oferecera s suas crianas.












188










20


Partiram na primeira semana de Agosto rumo ao Algarve para passar umas
merecidas frias de Vero. Alugaram a mesma casa de frias e prepararam todos
os detalhes da viagem com a devida antecedncia. As crianas encontravam-se
animadssimas com a ideia de passarem quatro semanas na companhia dos pais
sem terem que ir ao colgio. Leonardo preparou a sua cana de pesca e a mquina
de filmar. E at Laura, pouco dada a descansos, prometeu desligar o telefone e s
pensar no trabalho quando regressassem a Lisboa.
Leonardo estacionou o carro em frente moradia alugada ao incio da tarde e
permitiu que os filhos e o co da famlia fossem os primeiros a saltar do banco de
trs. Fazia um calor de quase quarenta graus e ao longe ouvia-se o barulho das
ondas do mar a bater nas rochas. Na rua, nem um nica pessoa. Era uma zona
afastada da grande cidade, propcia ao descanso, onde os vizinhos se remetiam s
suas casas recusando-se a manter qualquer contacto com o mundo exterior.
Quando chegaram ao local, Leonardo e Laura levaram as bagagens para o interior
de uma casa que to bem conheciam. O arquitecto falava muitas vezes em compr-
la e fazer nela uma enorme remodelao. A mulher, por sua vez, sempre o
impediu de cometer tal acto dizendo que no valia o sacrifcio e de que um dia se
poderiam arrepender de adquirir uma casa onde s passavam as frias de Vero.
Leonardo sonhava um dia faz-la mudar de ideias.
A habitao era enorme. Possua um jardim volta, trs quartos ensolarados, uma
cozinha que dava acesso directo ao quintal das traseiras e uma sala com uma
varanda onde se podia apreciar a vista fantstica sobre a praia situada a poucos
metros de distncia. Durante a noite a vista tornava-se ainda melhor.
A altura propcia para Leonardo grelhar o peixe na companhia da mulher
enquanto as crianas se divertiam a correr volta da mesa.
189

Em alturas similares, Laura sentia como se nada tivesse mudado. As crianas
cresciam felizes, o marido esmerava-se nos grelhados superando-se a cada dia e
ela deixava-se envolver por um certo sentimento de pertena quelas trs pessoas
que faziam parte da sua vida.

- Cheira bem Laura abraou o marido pela cintura.

- E sabe melhor ainda.

O sorriso carinhoso de Leonardo enquanto segurava um garfo de metal nas mos
incitou Laura a encontrar-lhe os lbios e a deliciar-se com aquela sensao de
calmaria instalada nas suas vidas. Era a primeira vez desde o incio do ano que ela
e Leonardo se atreviam a passar noites inteiras a conversar sem olhar para o
relgio ou preocupados em acordar as crianas de manh. Os telemveis
desligados assinalavam tambm a vontade de se esconderem do mundo exterior.
Ali, naquela magnfica casa de frias onde todos os anos se repetia aquele cenrio
paradsiaco, no havia espao para problemas ou sentimentos negativos. No
havia espao para que Laura se lembrasse da promessa que fizera ao cunhado de
voltar para os seus braos assim que regressasse a Lisboa ou at mesmo das
perseguies e chantagens de que era alvo por parte da sua Interna na clnica onde
trabalhava. Ali, ela sentia-se livre, pura e honesta.

- Nem acredito que te estou a ver assim...

Leonardo observou Laura no quintal das traseiras, descala, completamente
esparramada na espreguiadeira, trazendo apenas um vestido de alas preto no
corpo e uma taa de vinho nas mos oferecida por ele momentos antes.

- Vem ela estendeu-lhe o brao.

Leonardo no precisou de outro convite para se sentar em frente mulher com
uma expresso embevecida. Observou-a com ateno, a forma como ela bebia o
vinho, mexia nos cabelos e tocava a ponta dos ps na sua perna insinuando-se com
um simples olhar. Era bela. A mulher mais bonita do mundo e a nica capaz de o
deixar assim. Completamente desarmado.

- A casa fica silenciosa quando os midos esto a dormir Leonardo passou as
mos pelas pernas sedosas de Laura.

- E isso no bom?!
190

- Quase sempre os dois riram-se, baixinho. Mas confesso que sem eles a nossa
vida seria um tdio.

- Tens razo Laura voltou a enterrar os lbios na sua taa de vinho.

Ouviu-se um longo silncio. Leonardo continuou a acariciar as pernas da mulher
e ela bebeu o resto da bebida que tinha no copo. Ficaram um longo tempo a olhar
um para o outro, analisando-se mutuamente, quem sabe procura de sentimentos
que se foram perdendo ao longo do tempo. Doze anos no eram doze dias, chegaram
os dois a essa concluso.

- Posso fazer-te uma pergunta? - Leonardo continuou a toc-la nas pernas.

- Claro.

- s feliz no nosso casamento?

A pergunta do marido tomou Laura de assalto. Era a primeira vez que ele
perguntava algo semelhante.

- Sou - ela sorriu nervosamente, aps um ligeiro momento de pausa. - Claro que
sou.

- No te falta nada?

- No a voz da mdica saiu rouca.

- E o sexo?

- O que que tem o sexo?!

- O sexo entre ns. bom?

As perguntas e as inseguranas do marido deixaram Laura sem saber o que
responder. Levaram-na inclusive a pensar se ele no estaria a desconfiar de
alguma coisa.

- O sexo bom.

- Bom, mas no espectacular - Leonardo observou-a, desconfiado.
191

- Bom e espectacular Laura corrigiu e atreveu-se a sentar-se sobre o colo de
Leonardo. Mais tarde, alcanou-lhe a mo direita e colocou-a sobre um dos seus
seios, dizendo. Eu quero-te! Muito...

A sensao de fazer amor com o seu marido no se aproximava nem de perto,
nem de longe excitao de ter sexo com o cunhado. Mas ainda assim, quando
Leonardo a teve naquela espreguiadeira desconfortvel, Laura percebeu que
ainda continuava a desej-lo da mesma forma. Talvez fosse estranho sentir-se
assim. Gostar de fazer amor com dois homens diferentes. Gostar que eles a
tocassem e que a beijassem de formas diferentes. Talvez no fosse tico da sua
parte, mas a verdade que no lhe fazia confuso nenhuma deitar-se com dois
homens distintos e sentir a mesma excitao por eles. Com Ricardo era fogo,
desejo, paixo, luxria. Com o marido, carinho, amor e cumplicidade. Ela tinha o
melhor dos dois mundos.
Enredados num ambiente idlico de frias, os dias de Leonardo, Laura e os filhos
eram inteiramente passados beira mar. De manh era usual irem praia,
passando ali a maior parte do tempo. No havia pressas de regressar a casa. Tudo
era calmo e pacfico. As crianas corriam desenfreadamente ao longo do areal
tentando esquivar-se dos avanos de Rufus, que divertido, os fazia cair e lhes
lambia os corpos desnudos.
De longe, o pai filmava a cena com a nova cmera comprada sem nunca perder de
vista um nico movimento dos filhos. Adorava v-los assim. Estavam a crescer a
cada dia, a tornarem-se dois rapazes fortes, inteligentes e com uma vivacidade
extrema no olhar. Seriam altos, tal como ele e Laura. Mas o sorriso radiante, os
cabelos arrepiados e os olhos castanhos profundos, eram seus. Fisicamente eram
uma cpia sua de quando criana. Havia fotografias a confirmar essa teoria.
Talvez por serem rapazes, da me pouco ou nada tinham. O sorriso de Laura era
tmido e seco. Os cabelos eram lisos e volumosos - agora bastante mais claros
devido excessiva exposio ao sol - e os olhos possuam um tom esverdeado
cristalino.
Leonardo pde observar todos estes os traos fsicos quando voltou a cmera em
direco mulher. Encontrou-a concentrada na leitura de um livro que trouxera
de Lisboa.
Laura detestava o sol e o calor mas fazia um esforo sobre humano para aguentar
as altas temperaturas. Ao meio dia, a pele excessivamente clara tomava uma
tonalidade vermelha fazendo-lhe pequenas manchas e borbulhas ao longo das
pernas, barriga e braos.
Enquanto percorria a cmera pelo corpo esbelto da mulher coberto apenas por um
bikini preto discreto, Leonardo deliciou-se em segredo com a imagem exposta na
tela. Sorriu ao fazer um "zoom" nos seios de Laura, mas foi incapaz de denunciar o
192

seu atrevimento durante vrios segundos at ela o surpreender com a mquina
apontada para si. Sem dizer nada ela sorriu. Afrouxou os culos de sol e deitou a
lngua de fora num gesto igualmente atrevido e sensual.
Leonardo continuou a film-la. Laura levantou-se da espreguiadeira e caminhou
em direco gua, ajeitando o bikini preto na zona das ndegas. O marido
registou a perfeio do seu corpo e a forma como levou os filhos em cada uma das
mos. Entraram juntos na gua e ela brincou com eles. Ajudou-os a boiar, livrou-
os de algumas ondas perigosas e permitiu que eles corressem atrs de si numa
brincadeira sem sentido, partilhada at mesmo por Rufus, o co da famlia.
Era a primeira vez que Leonardo a via to natural. De longe, ouviu-lhe as
gargalhadas e a expresso de felicidade estampada no rosto sem imaginar que o
seu telemvel vibrava incessantemente sobre a espreguiadeira onde ela havia
deixado os seus pertences. Leonardo esticou um dos braos e alcanou o aparelho
num gesto instintivo como se estivesse a atender o prprio telemvel. Viu a letra R
no visor, mas ningum respondeu. A chamada foi imediatamente desligada assim
que o remetente lhe reconheceu a voz.
Joo e Andr adormeceram, exaustos, aps o jantar. O dia repleto de correrias e
brincadeiras na praia deixou-lhes poucas energias para que pudessem desfrutar
do resto da noite na companhia dos pais. Coube a Laura e Leonardo a tarefa de os
levar ao quarto e de os pr na cama. Quando saram, desligaram a luz e
encostaram a porta.
Leonardo foi o primeiro a chegar ao quarto que partilhava com a mulher naquela
casa de frias. Destendeu os lenis da cama e atirou as almofadas ao cho. Atrs
da porta, ouviu o barulho do chuveiro da casa de banho. Laura tomava o ltimo
banho da noite e ele imaginou-a no interior da cabina completamente nua. Sorriu
sem querer.
Pouco tempo depois, refugiou-se na cama e levou a mquina de filmar nas mos
com o intuto de fazer alguns ajustes cor e ao som. Quando a mulher entrou no
quarto, ergueu a cmera e viu-a novamente atravs da tela, vestida com a sua
habitual combinao de dormir preta e com os cabelos molhados a carem-lhe
sobre os ombros. Estava especialmente bonita naquela noite ainda que no tivesse
feito esforo nenhum para isso.

- No te cansas? - ela perguntou, abrindo uma das gavetas da cmoda, sem ligar s
filmagens do marido.

- Estava aqui a ver se acertava uma coisa - Leonardo premiu um boto e ajustou a
lente da cmera. - No sei porqu, mas esta mquina meio estranha. No consigo
focar a imagem como deve ser. Sai tudo azulado...

193

Laura sorriu, mas no respondeu nada. Sentiu-se incapaz de o fazer. Estava
demasiado cansada. A nica coisa que desejava na altura era cair na cama e
dormir.

- Espera - a voz do marido captou-lhe a ateno. - Acho que agora estou a
conseguir. Espera! Espera...

- Leo! Desliga isso! J tarde! Vamos dormir.

- S mais um pouco a ver se isto melhora.

A imagem do rosto de Laura saiu pela primeira vez ntida na tela de imagem, e ao
v-la, Leonardo soltou um largo sorriso como se tivesse atingido uma grande
vitria. Tinha passado horas a tentar ajustar a mquina, lendo e relendo o manual
de instrues e no momento em que estava quase a desistir o milagre aconteceu.
Ali estava a mulher, ntida aos seus olhos, a passar um creme pelo rosto e pelos
braos. Leonardo fez um novo "zoom" e viu-a mais detalhadamente. Em seguida,
aguardou que ela largasse o creme sobre a cmoda e seguisse em direco cama.
Nunca a perdeu de vista. Laura sorriu e tapou o rosto com as mos. No faas isso,
ele pediu. Num gesto provocatrio, ela arrastou-se pela cama de gatas e manteve-
se frente da lente permitindo que o marido lhe filmasse o rosto desprovido de
maquilhagem. Desfez-se de uma das alas da sua combinao de dormir.
Leonardo soltou uma alegre gargalhada e ela franziu o sobre olho como se o
quisesse atiar.

- Espera! Deixa-me desligar isto - Leonardo tentou controlar o mpeto de Laura em
beij-lo por todo o rosto. - E deixa-me trancar a porta tambm...

- Esquece a porta.

- No...! Espera!

- Ningum vai aparecer.

- Os midos, j te esqueceste?! Queres que fiquem traumatizados?

Leonardo riu-se sozinho e correu a fechar a porta chave. Nunca se sabia se um
dos filhos no apareceria por ali - sobretudo Joo - que acordava muitas vezes ao
longo da noite pedindo que algum o ajudasse a fazer chichi, beber gua e que o
tapasse depois. Mas com a porta fechada chave o quarto era s deles.
194

Laura soltou um longo suspiro quando o marido lhe retirou a combinao de
dormir. Deixou-se beijar por ele com vontade. Permitiu que ele lhe sugasse os
seios com voracidade, que lhe mordesse os ombros e o pescoo. Engoliu a sua
boca, tomou-lhe a nuca com as mos e manteve-se sobre o colo dele sem ligar ao
barulho irritante dos grilos que continuavam a cantar do lado de fora da casa.
Quando deu por si, ela e Leonardo j se encontravam ns sobre a cama a fazer
amor pela dcima quinta vez naquelas frias controlando os gemidos para que os
filhos no acordassem no quarto ao lado. Esse era o lado bom das frias. Ter-se
todo o tempo do mundo para perder tempo com carcias, beijos, abraos e sexo.
Perto do final, quando Leonardo experimentou o prazer habitual ao lado da
mulher, uma vozinha trmula soou atrs da porta batendo nela com fora.
Obrigado, filho. Chegaste na hora certa. A afirmao desolada do arquitecto os
ouvidos da mulher constrastou com os risos de Laura e com o seu gesto em
empurr-lo para fora da cama com a ponta dos ps.
Segundos depois, Leonardo encontrou os seus cales jogados no cho e
apressou-se a destrancar a porta do quarto. Vislumbrou a figura frgil do filho,
que ensonado, continuava a esfregar os olhos com as duas mos.

- Leva-me a fazer chichi - Joo no teve cerimnias em agarrar a mo do pai e
pux-lo para fora do quarto.
Leonardo encolheu os ombros mulher e fez-lhe um ligeiro sinal de que iria
cumprir a tarefa imposta pelo filho. Saram os dois, deixando a porta encostada.
Laura alcanou o relgio sobre a mesinha de cabeceira e viu que nele estavam
marcadas duas da manh.
Ficou a olhar para o tecto durante um bom tempo, sentindo o seu corpo envolto
numa enorme inrcia causa pelo marido e por umas frias que apesar de tudo lhe
estavam a fazer bem. Foi ento que o seu telemvel vibrou sobre a mesinha. O
oitavo telefonema desde o incio das frias. Ao ver no visor uma letra que to bem
conhecia, Laura sentiu um ligeiro ardor nas mos e durante algum tempo manteve
a tecla verde debaixo dos dedos. Por fim, numa insanidade total, premiu o boto e
levou o telefone aos ouvidos.

- No devias ter ligado - ela saltou da cama a fim de verificar de que ningum a
estava a ouvir atrs da porta. - Eu disse que te ligava assim quando pudesse. J
viste que horas so?

- A Rita est a dormir. Aposto que o meu irmo tambm deve estar a fazer o
mesmo - Ricardo manteve-se debruado sobre a janela da sua cozinha a fumar o
ltimo cigarro da noite.

195

- No! No est! Vou ter que desligar.

- Espera! Porqu essa pressa toda?

- O Leo pode voltar a qualquer momento.

- Tenho saudades tuas.

Ouviu-se um longo silncio do outro lado da linha.

- Tenho saudades tuas, ouviste!? - ele insistiu.

- Ouvi - Laura soltou um suspiro pesado. - Eu tambm tenho saudades tuas. Mas
j te disse que no posso atender aos teus telefonemas sempre que me resolves
ligar. No quero que o Leo desconfie. Por isso, pra de me ligar!

- Quando voltas? - Ricardo ignorou o pedido da cunhada.

- Dentro de uma semana.

- Quando voltares, procura-me.

- Est bem - ela acedeu, impaciente.

- Promete!

- Prometo! Mas agora vou desligar! No me ligues mais, por favor! Falamo-nos
quando eu voltar a Lisboa...

- Adoro-te.

- Eu tambm te adoro! Adeus! Dorme bem...

Quando Laura desligou aquela maldita chamada telefnica recebida a meio da
madrugada, longe estava ela de imaginar que atrs da porta o marido a escutava
com ateno, absorto com tudo o que tinha acabado de ouvir.
Por momentos, Leonardo pensou que tivesse ensurdecido. Tentou igualmente
arranjar explicaes para o facto da mulher se estar a dirigir a outra pessoa
dizendo que a adorava e que sentia saudades dela quela hora da manh, quase
num tom de murmuro, secreto, receosa de que algum a pudesse estar a ouvir.

196

Era demasiado irreal. Demasiado louco ou cruel sequer cogitar a ideia de que
Laura o pudesse estar a trair com outro. Mas quando a realidade lhe caiu em cima,
tudo comeou a fazer sentido. Desolado, Leonardo encostou-se parede do
corredor s escuras e tapou o rosto com as mos a fim de recuperar a sanidade
mental que por momentos se desvaneceu do seu interior. Ficou ali, durante muito
tempo e s voltou a entrar no quarto quando reuniu foras para a encarar o rosto
da mulher e fingir que nada tinha ouvido.





















197







21

Foi um regresso desejado, tanto para Laura, como para Leonardo. A mdica no
via a hora de voltar ao trabalho, mergulhar nas suas consultas e num quotidiano
que to bem conhecia. Quatro semanas longe de Lisboa pareceram-lhe uma
eternidade, especialmente num local onde o nico divertimento se cingia a
corridas na praia e a noites passadas na varanda. Fazia-lhe falta o movimento
frentico dos carros hora de ponta, o cheiro a gasolina proveniente do asfalto, a
adrenalina de trabalhar doze horas por dia, e at mesmo a sua casa que, para si,
servia como um refgio incapaz de ser suplantado.
Leonardo tambm agradeceu aos deuses o trmino daquelas frias. Nunca mais
foi o mesmo desde aquela fatdiga madrugada em que surpreendeu a mulher a
falar secretamente ao telefone. As desconfianas de que Laura o poderia estar a
trair com outro homem tornavam-se cada vez mais fortes. Subitamente, tudo nela
lhe soava falso. As palavras, os gestos, a forma como segurava os talheres durante
as refeies, como bebia o vinho e se movimentava pela casa. Laura no lhe
parecia a mesma mulher por quem se tinha apaixonado e nem merecedora da
confiana cega que sempre lhe depositou.

- Ests apenas desconfiado ou tens provas concretas? foi a pergunta de Francisco
Saraiva, o seu melhor amigo, num almoo combinado entre os dois a meio da
semana.

- No tenho provas e tambm ainda no tive coragem de confront-la com as
minhas desconfianas. Mas j ando a pensar nisso h algum tempo.

- E se ela estiver realmente a trair-te com outro, o que que vais fazer?

- O que que achas!? - a expresso de Leonardo no deixou dvidas.

198

- Pensa bem! Por vezes, pedir o divrcio no resolve nada. Pelo contrrio. S trs
problemas, transtornos e chatices... - Francisco engoliu o resto do vinho que tinha
no copo. - Vocs j so casados h doze anos e tm dois filhos. Se se separarem,
quem que achas que vai ficar com a guarda das crianas? Pagar a penso de
alimentos? Quem que achas que vai ter que sair de casa e comear tudo do zero?
O divrcio um mau negcio para os homens, meu amigo! Infelizmente tens que
concordar comigo...

As palavras de Francisco incitaram Leonardo a encher um novo copo de vinho.

- Se ela te estiver a trair, deve ser s sexo! Caso contrrio, j te tinha pedido o
divrcio. como eu e a Sofia. J a tra muitas vezes, mas nunca sequer me passou
pela cabea separar-me dela para ficar com outra. Mal por mal, fica-se com o que
se tem...

Se o objectivo de Francisco era fazer Leonardo sentir-se melhor, de facto, no foi
isso que aconteceu. Durante a conduo at casa, o arquitecto no deixou de
meditar nas palavras proferidas pelo amigo. Mal por mal, fica-se com o que se tem.
Ser que ele era assim to mau? Ser que era um pssimo marido? Um pai
desplicente? Algum to desinteressante ao ponto de merecer ser trado pela
prpria mulher?
Inmeras perguntas ficaram sem resposta na altura em que Leonardo chegou a
casa e estacionou o carro na garagem. Sabia que estava atrasado para o jantar, mas
nem esse facto acresceu a sua vontade de abrir a porta e sentir o aroma da comida
cozinhada pela nova empregada. Na sala, Joo e Andr jogavam na Playstation,
ignorando os latidos de Rufus volta dos cabos da televiso.
A mulher ainda no havia chegado a casa. Ligara-lhe durante a tarde a avisar que
iria ficar presa num planto de vinte e quatro horas. Pela primeira vez, ao ser
informado dessa notcia, Leonardo no acreditou numa nica palavra dita por ela.
Contrariamente s desconfianas do marido, Laura passou realmente a noite a
trabalhar. O internamento de um paciente em estado crtico devido a um grave
derrame cerebral, obrigou-a a prolongar o planto por mais algumas horas. O
paciente foi internado e submetido a uma cirurgia de emergncia.
A mesma cirurgia teve incio meia-noite e estendeu-se por quatro horas, altura
em que foi declarado o bito da vtima devido ocluso de uma cartida seguida
de uma paragem cardaca.
Apesar de uma intensa fase de reanimao, nenhuma das tentativas realizadas
por parte da equipa medica surtiu efeito. O paciente faleceu na mesa de operaes
s cinco horas e quarenta e trs minutos.
199

Quinze minutos aps o desfecho trgico daquela operao, Laura caminhou
apressada em direco sala de espera com o intuto de se despachar da terrvel
tarefa de informar os familiares do seu paciente que este havia falecido.
Minutos depois, cumprida essa tarefa, enquanto ouvia indiferente o choro e os
lamentos das cinco pessoas que ali se encontravam presentes, ela abandonou a
sala de visitas e precipitou-se em direco ao elevador. Premiu o boto de
chamada e aguardou que este a levasse ao terceiro piso. Quando chegou ao seu
consultrio, caiu desolada sobre a cadeira e ali ficou durante um bom tempo sem
atender a telefonemas ou responder s mensagens do seu BIP. Sentia-se exausta,
como sempre. Olhava apenas para o vazio da sua sala e tambm para o vazio em
que se tinha transformado a sua vida.
Subitamente lembrou-se que tinha uma famlia e resolveu telefonar ao marido
para saber se as crianas j estavam no colgio e se ele se encontrava a trabalhar.
Leonardo respondeu que sim s duas questes, mas foi incapaz de dizer muito
mais. Manteve uma postura fria e distante durante os segundos em que falaram ao
telefone, e quando desligou a chamada, no proferiu a habitual frase a que a
mulher estava acostumada: V l se salvas mais uma vida hoje! Amo-te.
Era uma mudana quase imperceptvel, mas ainda assim alguma coisa deixou
Laura desconfortvel quando ela largou o telemvel sobre a secretria. Os seus
sentidos alertaram-na para um facto que j vinha acontecendo nos ltimos dias.
Leonardo andava estranho, observava-a com desconfiana e lanava indirectas
constantes como se a estivesse constantemente a testar.
Apesar de nunca terem falado sobre o assunto, ela sabia que alguma coisa estava
errada no comportamento do marido e tremia de medo s de imaginar a ideia de
que ele pudesse desconfiar de alguma coisa. Mas isso eram apenas suposies.
Fantasmas da sua cabea. Remorsos por andar tra-lo sem que poder fazer
absolutamente nada para impr limites sua loucura.

- Entre ela disse quando a porta do seu consultrio sofreu uma ligeira batida.

- Bom dia, Dr. Laura - uma auxiliar de servio interpelou-a junto porta.

- Bom dia.

- Sei que deve estar de sada, mas o director da clnica quer falar consigo.

- Agora?!

- Sim! Ele est sua espera na sala de reunies.

200

Longe de imaginar qual seria o assunto que levara o director da clnica a cham-la
quela hora da manh, Laura fechou a porta do seu consultrio chave e
apressou-se pelos corredores tentando esconder o cansao estampado no rosto e as
fortes dores fsicas que a atormentavam sempre que se encontrava no final de um
planto.
Dirigiu-se ao sexto piso. Ao fundo do corredor encontrou o segurana de servio e
este abriu a magestosa porta de madeira com um sorriso formal. Ela entrou e
deparou-se com um grupo de homens distintos, bem aprumados, sentados numa
mesa oval, conversando entre si ao sabor de vrios cafs, copos de cristal, blocos,
canetas e garrafas de gua. Reconheceu alguns. Accionistas e Membros do
Conselho Administrativo, parte do corpo residente de cirurgies do qual ela fazia
parte, o Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica, Alfredo Meireles, e tal como no
poderia deixar de ser, sentado cabeceira da mesa, a figura imponente de Carlos
Fonseca, o director da clnica. Dezoito pessoas ao todo. Homens. Quase todos
homens.
Laura examinou cada um deles, a fileira de rostos - alguns j membros da
direco mesmo antes de ela nascer - e por momentos, ainda que tivesse tentado
esconder o seu estado de esprito, sentiu-se intimidada e observada por todos eles.

- Entre, Dr. Laura! Sente-se e junte-se a ns, por favor...!

A mdica acedeu ao pedido do director da clnica e escolheu uma cadeira
aleatria para se sentar. As mos nervosas, escondidas por debaixo da mesa,
serviram para que conseguisse camuflar a expectativa criada por aquele ambiente
de cortar faca. No rosto de cada pessoa, ela tentou mais uma vez decifrar
expresses, gestos e tossidos. Porque que havia sido chamada ali, perguntou-se em
silncio.
Podemos comear. A voz autoritria do director da clnica interrompeu o silncio
instalado na sala. Todos concordaram com o incio da reunio, ouvindo
atentamente as palavras iniciais de Carlos Fonseca que no teve cerimnias em
agradecer a presena dos accionistas, mdicos e outros profissionais de sade que
diariamente colaboravam para o bom funcionamento da clnica.
Aps um discurso de circunstncia, Carlos passou a palavra a Alfredo Meireles
para que este se pronunciasse sobre o trmino das suas funes enquanto Chefe de
Equipa Mdico-Cirrgica. Cinquenta anos de servio - vinte dos quais passados na
clnica a dirigir um corpo brilhante de quinze cirurgies residentes.
Alfredo no poupou elogios aos seus colegas de profisso e no final aceitou a
honra oferecida pelo director da clnica para que dissesse em voz alta o nome da
pessoa escolhida por unanimidade para ocupar o cargo deixado por si:

201

DR. LAURA MENDONA ALVES.

Durante breves instantes, Laura pensou que tinha ensurdecido. Manteve-se
inerte, com as mos por debaixo da mesa e a olhar fixamente para o rosto de
Alfredo Meireles espera que ele voltasse a pronunciar o seu nome numa sala
repleta de pessoas que aplaudiram de p a deciso tomada pelo corpo de
accionistas e membros do conselho administrativo.
Sem saber o que fazer, Laura tambm se levantou da cadeira onde estava sentada,
mas foi incapaz de fazer muito mais. As suas pernas estavam bambas e as mos
trmulas. Seria aquilo? Seria aquele o momento pelo qual havia ansiado durante toda a
sua carreira? O momento que todos os cirurgies almejavam alcanar e que agora se
tornava real?
Enquanto saboreava em silncio a sua grande vitria, Laura desejou soltar um
berro. O maior que alguma vez soltara. Um berro que pudesse retirar do seu peito
toda a adrenalina que estava a sentir.

- Parabns, Dr. Laura - Carlos Fonseca estendeu a mo nova Chefe de Equipa
Mdico-Cirrgica da sua clnica. - Excelente candidatura! Espero que tenha tempo
para colocar em prtica todo o programa que criou.

- Obrigada, Dr. Carlos - a mdica acedeu ao aperto de mo com uma frieza
excepcional. - Fez uma ptima escolha.

- No dia trinta de Setembro procederemos cerimnia da sua tomada de posse.

Laura saiu da clnica algum tempo depois sentindo-se atnita e estupefacta com
tudo o que tinha acabado de acontecer. Enquanto conduzia o seu jipe em direco
ao centro da cidade uma felicidade extrema atravessou-lhe o corao. Pensou na
primeira pessoa a quem iria contar aquela notcia maravilhosa. No. No seria o
marido. Na altura, ocorreu-lhe um outro nome.

- Parabns...!

Ricardo abriu a porta do seu apartamento e ofereceu uma enorme chuva de
champanhe sua cunhada. Laura tapou o rosto com as mos e riu-se s
gargalhadas com a loucura cometida por ele. Mais tarde, beberam duas taas de
champanhe e caram sobre o tapete de sala. Desfizeram-se das suas respectivas
roupas sem se importarem com nada mais volta e fizeram amor a fim de matar
todas as saudades que sentiram um do outro enquanto ela esteve de frias no sul
do pas com o marido e os filhos.
202

Apenas os beijos do cunhado fizeram Laura esquecer-se do terrvel planto que
tivera na noite anterior. As longas horas de p, a morte de um paciente, os
lamentos dos seus familiares. Todos esses acontecimentos pareceram
insignificantes quando ele a tomou nos braos e lhe ofereceu um conforto difcil de
explicar. E enquanto se entregava pela milsima vez a um outro homem que no o
seu marido, Laura teve a ntida sensao de que no havia nenhum outro lugar no
mundo onde quisesse estar.

- Fica - Ricardo implorou com um sorriso malandro.

- No posso! Tenho que ir! H quase dois dias que no ponho os ps em casa.

- O que que vais fazer durante a tarde?

- Arrumar algumas coisas! Buscar os meus filhos ao colgio! Descansar... - Laura
correspondeu ao sorriso malicioso do cunhado enquanto vestia o soutien sobre a
cama.

- E ainda no descansaste?!

- Sempre que aqui venho, tu nunca me deixas descansar.

- A srio?! - Ricardo envolveu-lhe os braos volta da cintura e sussurou-lhe aos
ouvidos a seguinte frase. - E eu a pensar que te deixava completamente relaxada...

Laura riu-se alegremente. - s louco.

- Estou muito orgulhoso de ti, sabias? Vais ser uma excelente Chefe de Equipa.

- o que eu pretendo.

- Assim que tomares posse, no te vai ser muito difcil afastar aquela Interna do
teu caminho.

- No me fales dessa criatura.

- Ela continua a seguir-te?

- s vezes - Laura continuou a vestir-se sobre a cama. - Aquela rapariga
simplesmente mentecapta. Parece obcecada por mim...
203

- Se calhar est apaixonada por ti - Ricardo alcanou um mao de cigarros sobre a
mesinha de cabeceira.

- Apaixonada por mim?! - Laura voltou-se para o cunhado, estupefacta.

- Porque no!? Nunca te passou isso pela cabea? Seria perfeitamente normal.

- No sejas parvo.

Ricardo riu-se alegremente quando se viu confrontado com a expresso furiosa da
cunhada. - O.k! J no est aqui quem falou - ele levantou os braos.

- No voltes a brincar com uma coisa dessas.

- Porqu?! Tens medo que seja verdade?

- Podemos mudar de assunto, por favor?!

- Tudo bem - Ricardo acendeu calmamente um cigarro sem pressas para sair de
uma cama onde havia passado as ltimas trs horas. - Graas a ti, vou ter que
trocar os lenis antes da Rita chegar. Ela convidou-se para dormir c em casa
hoje, sabias?

- Devias acabar tudo com ela.

- Porqu?!

- Porque no gostas dela e vais acabar por mago-la! Ela est apaixonada por ti.

- E tu? Porque que no acabas tudo com o meu irmo?

- No queiras comparar a relao que tenho com o Leo, com a relao que tens
com a Rita.

- Porque no?! - Ricardo riu-se sarcasticamente.

- Porque uma relao no se baseia em meia dzia de noites de sexo. E um
casamento muito menos.

204

Laura abandonou o apartamento de Ricardo pouco tempo depois e dirigiu-se ao
lado oposto da cidade levada por uma estranha sensao de saudade e pertena.
Quando estacionou o jipe em frente ao escritrio do marido, desligou o motor e
desfez-se do cinto de segurana. Abandonou o veculo e percorreu o longo parque
de estacionamento sem pressas.
Vrios meses se tinham passado desde a ltima vez que ela pisara aquele edifcio,
mas curiosamente todos os seguranas e funcionrios continuavam a reconhec-la.

- Ol, Laura! Como ests? H tanto tempo que no te via por aqui...

- verdade Laura cumprimentou a secretria do seu marido com dois beijos na
face. - Muito trabalho, infelizmente.

- Imagino! Mas est tudo bem contigo?

- Est! E contigo?

- Tudo ptimo.

- Os teus filhos?

- Dando trabalho como sempre - Marta riu-se alegremente. - E os teus?

- Idm! O Leo!? Est l dentro? - Laura apontou o dedo em direco porta do
escritrio do marido.

- Est! Est com o Francisco numa pequena reunio.

- Ento nesse caso melhor ir-me embora. No quero interromper.

- No! Nem penses! O Leo matava-me caso soubesse que te deixei ir embora sem
falar com ele.

Marta apoderou-se do telefone e segundos depois fez uma ligao ao escritrio do
chefe informando-o de que a sua mulher se encontrava ali presente.

- Podes ir! O Leo est tua espera - ela voltou a poisar o ascultador na zona de
descanso. - V se apareces mais vezes.

205

- Vou tentar - foi a ltima resposta de Laura antes de bater porta do escritrio do
marido.

Entrou logo em seguida e encontrou Leonardo junto secretria a analisar
algumas maquetas com a ajuda de Francisco - outro dos arquitectos responsveis
pela obra do RESORT em Cascais. Estavam to concentrados no trabalho que nem
sequer se aperceberam da sua entrada na sala. Faltavam poucas semanas para o
trmino das obras e todos os detalhes de construo eram naquele momento
analisados ao mais nfimo pormenor. Havia muito dinheiro em jogo e nada podia
sair errado. Os scios espanhis encontravam-se impacientes e o tempo de entrega
do projecto j se havia estendido para alm do prazo estipulado.

- To compenetrados ela brincou, interrompendo-lhes a conversa.

- Ol - Leonardo no pareceu particularmente entusiasmado por a ver ali. - Como
ests?

- Bem Laura correu a beijar o marido perante o olhar atento de Francisco. E tu?

- Atolado de trabalho - Leonardo observou a mulher com alguma desconfiana.
Viu-lhe os cabelos molhados, as roupas amassadas e sentiu-lhe um cheiro intenso
a lcool e a tabaco. - Surpresa ver-te por aqui! O que que se passou contigo?
Porque que ests com o cabelo molhado e o casaco encharcado? Cheiras a
lcool...

- J te explico - Laura mostrou-se atordoada com tantas perguntas. Precisou de um
momento para inventar uma mentira minimamente convincente. - Ol, Francisco!
Tudo bem?

- Tudo o arquitecto ofereceu-lhe um nico beijo na face. E contigo?

- ptimo! Melhor impossvel.

- Ento conta-nos l o motivo desta visita surpresa Leonardo pediu, impaciente.

Laura abriu um sorriso radiante ao marido e manteve-se em suspenso durante
alguns segundos.

- Vocs esto a falar com... a nova Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica da clnica
So Joo de Deus!
206

Leonardo nem quis acreditar quando ouviu as novidades proferidas pela sua
mulher. Subitamente o seu corao encheu-se de alegria por ver sua frente o
rosto radiante de Laura, dando pulos de alegria, maravilhada com a ideia de subir
mais um degrau importante na sua carreira. Toda a sua frieza, desconfianas e
amargura dissiparam-se no momento em que ela lhe caiu nos braos e o encheu de
beijos no pescoo e no rosto sem se importar com a presena de Francisco.
Este ltimo, contrariamente ao amigo, no conseguiu parar de olhar para ela com
alguma desconfiana. No soube muito bem porqu, mas a excessiva alegria da
mdica soou-lhe falsa.

- Eu sabia que ias conseguir, amor Leonardo mostrou-se contentssimo com a
notcia revelada pela sua mulher. Estou muito feliz por ti.

- Obrigada Laura roubou-lhe um outro beijo nos lbios.

- Parabns, Laura Francisco pronunciou-se finalmente.

- Obrigada.

- Era o que querias, no?!

- Andei a lutar por este cargo durante muito tempo. Por isso, sim! Era o que eu
queria.

- Temos que comemorar Leonardo sorriu mulher.

- A Laura j deve ter comemorado Francisco observou. Afinal de contas a
roupa dela cheira a champanhe.

Laura sorriu, embaraada. Comemorei l na clnica - ela mentiu. - Despejaram-
me uma garrafa de champanhe inteira para cima da roupa. Ainda tentei secar e
tomar um banho, mas ficou o cheiro.

- No faz mal - Leonardo interrompeu as explicaes nervosas da mulher. - Ns
aqui no temos champanhe, mas podemos comemorar com caf.

- Caf parece-me bem.

- Vou pedir Marta que nos traga trs cafs.

207

- Quatro Laura emendou. Ela que venha comemorar connosco tambm.

Leonardo abandonou o escritrio sem perceber o profundo desconforto latente
nos gestos da mulher sempre que esta olhava para Francisco e o via com os olhos
postos em si. Ele que ainda continuava ali a analis-la com desconfiana e
excrutin-la at exausto.

- Algum problema? - Laura questionou, por fim.

- Nenhum o arquitecto respondeu enquanto brincava com o furador sobre a
mesa. - S estava aqui a pensar na sorte que tens em ter um marido como o Leo...

- Tu tambm tens muita sorte em ter uma mulher como a Sofia.

Laura percebeu imediatamente onde Francisco quis chegar com aquela insinuao
e no gostou nem um pouco do seu desplante ao interpel-la daquela maneira.
Desde que se conheciam, o arquitecto sempre lhe pareceu grosseiro, rude e
bastante impertinente. Ela apenas o aturava por imposio do marido. Mas no
fundo, detestava-o. E agora tinha boas razes para isso.





















208










22


Como uma verdadeira perfeccionista que era, Laura comeou a preparar a sua
apresentao nos dias que se seguiram. Muitas vezes, ainda que cansada dos
plantes e das longas jornadas de trabalho na clnica, trancava-se de madrugada
no escritrio e passava a noite inteira a escrever o seu discurso de tomada de
posse. Lia e relia cada palavra, cada vrgula, deletando pargrafos inteiros,
iniciando outros.
A poucos dias da sua nomeao, o discurso e a apresentao estavam
practicamente concludos. Perfeitos, segundo as palavras do marido que no
entendia o porqu da mulher passar tantas horas volta de um nico texto de
duas pginas. O cargo j era seu. Ningum o iria tirar.

- Vem-te deitar! So trs e meia da manh - Leonardo entrou no escritrio decidido
a arrastar a mulher at ao quarto.

- J vou Laura ajeitou os seus culos de leitura. S faltam mais dois pargrafos.

- J viste e revisaste esta apresentao milhares de vezes. Est tudo perfeito. No
precisas mudar nada.

- Queria que desses uma vista de olhos nesta ltima parte que escrevi. Diz-me o
que que achas?

- Laura...

- Diz!

209

Leonardo soltou um longo suspiro perante a teimosia da mulher, mas mais uma
vez no lhe conseguiu negar o pedido. Esgueirou-se atrs dela e fixou os olhos no
ecr do computador, enquanto Laura bebia um ltimo gole de caf.

- Para mim est exactamente igual. Mudaste o qu?! Uma vrgula?

- Esquece - ela afastou o marido com uma expresso contrariada.

- So trs da manh! Vem-te deitar...

- J vou.

Laura no tirou os olhos do computador e nem sequer se deu conta da sada do
marido do escritrio quando este encostou a porta, resignado ideia de que a
mulher no chegaria ao quarto antes das cinco da manh. Mas naquela noite em
particular, Laura deixou-se mais uma vez adormecer sobre a secretria e apenas
acordou quando sentiu um ligeiro ardor nos olhos. Eram os primeiros raios de sol
da manh a entrarem pela janela. Ouviu tambm o barulho dos filhos que j se
encontravam prontos para irem para a escola. O marido recusou-se a entrar
novamente no escritrio para a despertar. Quis impor-lhe um castigo. A
empregada chegou s oito da manh, mas tambm no se atreveu a acord-la sob
pena de aturar o seu mau-humor matinal. Em vez disso, encostou a porta do
escritrio e seguiu directamente at cozinha a fim de preparar o pequeno-almoo
das crianas.
Laura arrastou-se at cozinha sem esconder o rosto desfigurado e as fortes dores
que continuavam a atormentar o seu pescoo. Estava to cansada e incapaz, que se
esbarrou no armrio junto porta, provocando um barulho ensurdecedor.
Quando entrou na habitao, o marido, os filhos e a empregada estavam a olhar
para si.

- Se visses a tua cara - Leonardo no conteve a observao.

Laura beijou o rosto dos filhos e encontrou a cafeteira sobre o fogo. Caf. O nico
lquido capaz de apaziguar as terrveis dores de cabea que estava a sentir. Encheu
uma chvena inteira e recusou com o dedo o acar oferecido pela sua empregada,
preferindo antes beb-lo amargo.

- Vais trabalhar? Leonardo perguntou.

- Sim! Depois do meio-dia - ela mentiu.
210

- Pensei que estivesses de folga. No foi isso que me disseste ontem tarde?

- H...

Talvez por ser de manh, Laura demorou algum tempo para conseguir que o seu
crebro funcionasse correctamente. Viu-se enredada na sua prpria mentira,
sabendo bem que lhe cabia a tarefa de descalar aquela bota sem que o marido
desconfiasse de alguma coisa.

- Lembrei-me agora que tinha pedido para trocar a minha folga - ela afirmou por
fim. - Esqueci-me de te avisar! Desculpa...

- Tudo bem - Leonardo observou-a com alguma suspeita. - Pensei que pudessemos
almoar hoje. Tinha algum tempo disponvel durante a tarde. H tanto tempo que
no fazemos isso.

- Infelizmente hoje no me vai ser possvel! Combinamos num outro dia - Laura
engoliu o seu caf num nico gole.

Joo e Andr iniciaram o pequeno-almoo servido pela empregada, indiferentes
ao cansao da me. Os risos e as conversas dos filhos atormentaram Laura de tal
maneira que por momentos ela pensou que fosse desmaiar de tantas dores de
cabea. Alm disso, os latidos de Rufus a ecoar pela casa tambm no ajudaram
para que se sentisse melhor. O marido observou-a de soslaio, enquanto lia as
primeiras notcias no jornal, mas foi incapaz de a interpelar. No teve pena dela.
S estava a pagar pelos seus excessos.

- Toma! Cala-te l um bocadinho, por favor Laura serviu uma tijela de leite
morno a Rufus e o animal caridosamente acedeu-lhe ao pedido.

- Acreditas que j se passaram doze anos desde o 11 de Setembro? - Leonardo
manteve-se concentrado na leitura das notcias.

- Acredito - Laura respondeu sem muito entusiasmo.

- E ns fazemos anos no prximo domingo os gmeos gritaram, radiantes com a
ideia de comemorar mais um aniversrio.

- No se preocupem que j est tudo preparado - Leonardo sorriu aos filhos.

211

- Eu quero uma Playstation Andr adiantou-se.

- Outra Playstation, queres dizer - Laura desviou-se da empregada no meio da
cozinha. - Nem pensar! Se j tm duas, no h necessidade de terem outra.

- Mas eu quero.

- Comecem a pensar noutra coisa! Este ano no h Playstations para ningum.

- Pensei que me tinham dito que queriam entrar este ano para o Judo - Leonardo
tentou aplacar o mau-humor matinal da mulher. - No foi isso que combinmos
ontem?

- Que histria essa? Laura perguntou.

- Parece que o colgio vai abrir este ano uma srie de actividades extracurriculares.
A professora ontem falou comigo sobre isso. Os midos esto interessados em
entrar no Judo.

- E vo ter tempo? J andam na natao! No h necessidade de se meterem numa
srie de actividades quando a nica coisa com que se tm que preocupar com a
escola.

- O judo fixe Joo disse.

- Muito melhor que a natao! mais ou menos assim - Andr exemplificou com
um pontap junto mesa que por pouco no derrubou toda a loia do pequeno-
almoo.

Laura lanou um olhar fulminante ao marido. - Foste tu que lhes meteste essa
ideia na cabea, no foi?!

- Claro que no Leonardo denunciou-se com um sorriso malicioso e tentou
rapidamente mudar de assunto. No nos podemos esquecer de ir buscar os bolos
no Domingo de manh. J falei com a empresa de animao e eles vo trazer tudo
no Sbado para comearmos a montar as coisas no jardim.

- Yes - os gmeos gritaram, felizes com a ideia de terem uma festa s para si.

212

Leonardo levou os filhos ao colgio perto das nove da manh. Sobre o alpendre
da porta, Laura observou-lhes a entrada no carro, acenou de longe e congratulou-
se com o tempo que teria livre durante o dia. Mentira ao marido. Mais uma vez.
Dissera-lhe que iria trabalhar, quando na verdade pretendia passar as doze horas
seguintes na companhia do cunhado. Combinaram passar o dia juntos, trancados
no apartamento dele sem atender a telefonemas e sem se preocuparem com o
mundo l fora.
Aqueles seriam os seus ltimos resqucios de liberdade antes de ocupar o cargo
de Chefe de Equipa. Contrariamente a Alfredo Meireles, Laura no pretendia
desligar-se das suas tarefas enquanto Neurocirurgi e nem passar a ocupar-se de
questes meramente burocrticas, tornando-se uma figura abstracta que apenas se
apresentava de tempos a tempos no seu local de trabalho. Os seus objectivos eram
outros e encontravam-se traados desde h muito. A exigncia relativa aos
cirurgies que compunham o corpo clnico iria triplicar durante o seu mandato e
ela no iria dar trguas at conseguir um grupo de profissionais moldados sua
imagem. Rigorosos. Disciplinados. Autnticas mquinas dispostas a colocar as
suas vidas pessoais em segundo plano.
Tal como se era de esperar, Laura e Ricardo passaram a manh inteira na cama a
fazer amor. Parecia admirvel o facto de nunca se cansarem um do outro. Cada
beijo era o incio, cada toque a continuao e cada gemido o final de um acto que
lhes provocava um imenso prazer.
Laura no era uma mulher comum aos olhos de Ricardo. Apesar dos inmeros
casos que ele teve at data, nenhuma outra conseguira prender a sua ateno
durante tanto tempo. Cada dia, ele descobria algo novo nela e a cada dia o seu
fascnio por ela aumentava. Gostava secretamente da sua personalidade
autoritria e segura. Nunca conhecera ningum como ela. Com o mesmo tom de
voz grave, gestos rectos e uma expresso facial dura que apenas se desmanchava
quando ele a tocava em partes ntimas do corpo.
Era uma mulher complexa em todos os sentidos, intrigante e fascinante. Era o
oposto de Rita, que insegura e carente, sufocava-o com telefonemas excessivos e
mensagens romnticas numa tentativa desesperada de desencadear um
relacionamento srio entre os dois. Mas isso nunca iria acontecer. Ricardo tinha
essa certeza. Rita no fazia o seu estilo, no fazia parte dos seus planos futuros e
nem despertava em si a metade do fascnio que Laura despertava. Era apenas um
passatempo arranjado para isso mesmo. Passar o tempo.
Quando o relgio assinalou meio-dia e quarenta minutos, Ricardo convidou a
cunhada a danar com ele no interior do quarto. Completamente ns, ao som de
uma msica lenta e sensual, os dois amantes foram transportados para uma outra
dimenso.
213

Quando a mo de Ricardo lhe desceu pelas costas, Laura prendeu a respirao e
inclinou a cabea para trs numa tentativa desesperada de manter a lucidez. Ele
envolveu-a, ela deixou-se envolver, e tudo o resto deixou de fazer sentido. Era bom
estar ali, ela chegou a essa concluso. Fazer algo to simples como danar sem
medo de cair no ridculo.

- Danas bem - Ricardo segredou-lhe aos ouvidos, tomando-lhe a mo e
colocando-a junto ao seu peito.

- Impresso tua - Laura respondeu.

- Adoro o teu corpo - ele voltou a segredar-lhe aos ouvidos.

- Ai ?! - ela sorriu.

- Adoro o teu corpo, o teu cheiro, a tua pele, os teus olhos, o teu cabelo...

Ricardo mordeu o pescoo de Laura. Ela riu-se s gargalhadas.

- Adoro tudo o que teu!

- Eu tambm adoro tudo o que teu.

- Por mim ficvamos aqui o dia todo.

- E no era esse o plano?!

Laura afundou-se na boca do cunhado e encostou-se ao seu corpo n, sentindo-
lhe uma ligeira ereco. No foi preciso mais. Louca de desejo, saltou-lhe para o
colo e permitiu que ele a deitasse na cama.
Pensou que fosse morrer de prazer quando ele a beijou nos seios desnudos e os
apertou com fora. Mais tarde, sentiu a sua boca a descer em direco ao seu
ventre, s suas pernas e ao inimaginvel que ela nunca pensou que ele fosse capaz
de encontrar com a lngua. Ricardo deteve-se ali durante vrios minutos sem
nunca desviar os olhos do rosto dela. Sentiu-lhe o prazer transbordar por todos os
poros. Foi o terceiro orgasmo do dia, e enquanto as mos firmes do cunhado lhe
atravessaram o corpo e ela se contorcia de prazer, a nica coisa que Laura
conseguiu pensar foi que Ricardo, melhor do que ningum, sabia como dar prazer
a uma mulher. De facto, naquela tarde, ele estava a dar-lhe tudo isso e muito mais.
Estava-lhe a dar o cu.
214

Sem conseguir aguentar tanta excitao, Laura puxou o rosto do cunhado at ao
seu e beijou-o fogosamente. Colocou-se sobre ele e tambm ela foi descendo em
direco ao seu peito desnudo, aos seus abdominais definidos e ao inimaginvel
que ela fez questo de encontrar com a boca. Permaneceu durante um bom tempo
e permitiu que Ricardo lhe segurasse os cabelos com fora, envolvendo-lhe os fios
num rabo-de-cavalo e fazendo um esforo sobre humano para no enlouquecer.

- A tua boca perfeita, sabias?! - ergueu-lhe o queixo com as mos.

- Queres que continue? - ela sorriu maliciosamente, mantendo o sexo do cunhado
perto dos lbios.

- Quero! Continua! Assim mesmo como ests a fazer...

Quando Ricardo pensou que no fosse aguentar mais, Laura voltou a mergulhar
nos seus lbios e sentou-se sobre o colo dele. Tudo se conjugou na perfeio. Ele
penetrou-a e ela soltou gemido contido, cravando-lhe as unhas nas costas sem
piedade. Foram vrios minutos intercalados, ora com movimentos lentos e
contnuos, ora com movimentos rpidos e frenticos. Ele parecia incansvel, ela
insacivel e nem mesmo as vrias chamadas telefnicas recebidas em ambos os
telemveis depositados sobre a mesinha de cabeceira conseguiram reprimir-lhes o
desejo. Sem telefonemas. Sem ningum. Apesar de tudo, a promessa manteve-se.

- O que ests a fazer? foi a pergunta de Laura quando entrou na cozinha vestida
apenas com uma das camisas de Ricardo e o encontrou a analisar o frigorfico.

- Supostamente o almoo! Mas descobri que no tenho nada de jeito c em casa.

- Para variar...

- Vou buscar qualquer coisa num restaurante aqui perto.

- O que vais buscar? - ela abraou-o e beijou-o no peito desnudo.

- O que quiseres! O que que queres?

Laura sorriu. - Pizza! H muito tempo que no como pizza.

- Ento vou buscar duas.

215

- Grandes! De queijo e mozzarella.

- Os teus desejos so uma ordem - Ricardo roubou-lhe um longo beijo junto
porta da cozinha. - J volto!

- No demores - ela interceptou-o quando ele ia a sair.

- Podes deixar.

Ao ver-se finalmente sozinha naquele enorme apartamento, descala e trajada
apenas com uma das camisas do cunhado, Laura no teve pressas de voltar
realidade. Perdeu a noo do tempo e caiu no sof, levando consigo um dos
inmeros livros espalhados pelas estantes da sala. Abriu-o sem cerimnias e no
necessitou de muito tempo para se concentrar na leitura.
O tempo passou a voar at ao minuto em que Laura ouviu a campainha tocar.
Passava das trs da tarde e o sol mantinha-se radiante l fora. Ao olhar para as
chaves esquecidas sobre a mesinha, ela sorriu e imaginou que Ricardo se havia
esquecido de as levar. Por isso, largou o livro e dirigiu-se at porta de entrada.
Abriu-a de rompante com um largo sorriso, mas no era Ricardo. Nem ele e nem
ningum a quem ela pudesse justificar a sua presena no interior daquele
apartamento. Diante de si, Laura encontrou a imagem da sua melhor amiga. Rita
Azevedo.
Rita bem tentou manter a sua sanidade mental intacta, mas na altura foi-lhe
impossvel cometer tal acto. Quando deu por si, j tinha entrado pela casa adentro
como um foguete. Lanou os olhos mesinha da sala, encontrando sobre ela duas
taas de vinho inacabadas e um cinzeiro repleto de cigarros. Correu igualmente
at ao quarto e vislumbrou a cama desfeita. No cho ainda se mantinham as
roupas de Laura e de Ricardo. Sobre a mesinha de cabeceira uma caixa de
preservativos praticamente vazia.
Foi s ento que se fez luz. Foi s ento que duas lgrimas lhe correram pela face
e a deixaram beira da loucura.

- Eu posso explicar Laura temeu o pior quando a amiga regressou sala,
esbaforida.

- Cala a boca Rita gritou, raivosa. Cala-me essa boca nojenta!

- Eu posso explicar - a mdica repetiu.

- Explicar o qu?! Explicar que andaste esse tempo todo a foder o teu cunhado?
216

Laura no conseguiu evitar as lgrimas que subitamente lhe caram dos olhos.

- s uma vaca... Rita deu uma volta sobre si, atordoada com tudo o que tinha
acabado de descobrir. Como que me pude enganar tanto a teu respeito?! Como
que pude ser tua amiga? Como que eu pude confiar-te todos os meus
segredos? Eu era a nica l naquela clnica que te defendia com unhas e dentes. Eu
era a tua aliada, a tua companheira, a tua melhor amiga

- E ainda continuas a ser.

As palavras de Laura coincidiram com um violento estalo que Rita fez questo de
lhe oferecer no rosto, levando-a a cair prostrada no tapete da sala sem qualquer
reaco.

- Porca Rita cuspiu-lhe os cabelos com uma expresso de nojo. Nada do que
possas dizer vai apagar a tua falta de carcter, o teu cinismo e tudo de podre que
tens dentro de ti. Eu s tenho pena do Leo. Ele realmente no merecia estar casado
com uma mulher como tu. Merecia muito melhor

Depois de lanar um ltimo olhar de repulsa, Rita saiu do apartamento de
Ricardo. F-lo sem olhar para trs e sem ligar expresso desolada de Laura, que
sem foras para se levantar, continuou cada no cho, lamentando-se por tudo o
que tinha acontecido momentos antes. Estava envergonhada. Demasiado
envergonhada e infeliz por ter chegado quele ponto de ruptura.
Perante a possilidade do seu maior segredo ser descoberto, a mdica desesperou-
se e chorou copiosamente at chegada de Ricardo.

- O que foi? - ele perguntou, largando sobre a mesa as pizzas que trouxera da rua.

- A Rita esteve aqui! Descobriu tudo - Laura no escondeu os olhos vermelhos de
tanto chorar. - Tens que ir atrs dela e impedir que ela conte tudo ao Leo! Por
favor! Vai atrs dela...

Ricardo ouviu as splicas de Laura e prometeu que iria tentar remediar a situao
ainda naquela noite. Mas a verdade que nem ele sabia qual iria ser a reaco de
Rita quando o visse. Cinismo, diplomacia, mentiras, essas eram algumas das armas
que ela sabia usar na perfeio. Mas ser que desta vez iria conseguir atingir os
objectivos a que se propusera?


217

Ao ver-se diante da porta da casa de Rita, ele teve algumas dvidas.
Provavelmente seria tarde demais e ele j se encontrava cansado daquela histria
que mais parecia no ter fim. Cansado de esconder os seus sentimentos, de viver
uma vida dupla e carregar a felicidade e a infelicidade dos outros nas costas.
Nunca fora talhado para tal tarefa e nem pretendia perder mais tempo com isso.
Contudo, no era apenas a sua vida que estava em causa. Era a vida de Laura. Era
o seu casamento, os seus filhos, a sua carreira na clnica. No podia ser to egosta
ao ponto de a deixar merc da sorte. Era sua funo proteg-la at ao fim, ainda
que isso significasse falar uma ltima vez com Rita e ouvir da enfermeira todos os
insultos possveis e imaginrios. Ele estava realmente disposto a fazer isso quando
encheu o peito de coragem e tocou campainha. Mais tarde, enfiou as mos nos
bolsos e aguardou que Rita lhe abrisse a porta.

- Podemos falar!?

Ela largou a porta e Ricardo considerou aquele gesto como um sim.

- A Laura contou-me o que aconteceu.

- Com todos os detalhes, espero - a voz de Rita saiu amarga. - E tu vieste aqui a
mando dela. Para qu? Para justificar o injustificvel? Para inventar mais
mentiras?

- No! Eu vim aqui para te explicar o que aconteceu - Ricardo respondeu num
tom humilde que Rita nunca lhe reconhecera. - Eu sei que deves estar chateada
comigo

- Chateada!? - os olhos de Rita encheram-se de lgrimas. - Tu achas mesmo que eu
estou chateada contigo?

Ricardo permaneceu em silncio.

- Tu mentiste-me, traste-me com a tua prpria cunhada e ainda vens aqui com
toda a lata do mundo dizer que achas que eu tenho todas as razes do mundo
para estar chateada?!

- Rita, eu sinto muito...

- Sentes o qu? Tu por acaso sentes alguma coisa? Por acaso tens alguma coisa a
dentro parecida com um corao? No, Ricardo! Eu no estou chateada contigo.
218

Estou antes desiludida, humilhada, magoada...! Mas no apenas contigo. com a
Laura tambm. Alis, acho que estou muito mais magoada com ela do que
contigo. Porque ela era a minha melhor amiga, a nica pessoa que eu pensei que
nunca fosse ser capaz de me trair ou rir-se nas minhas costas. Porque homens h
muitos, nenhum que preste, e tenho aqui a prova minha frente. Mas amigas?
Amigas como pensei que eu e a Laura fossemos? Isso no... - Rita balanou a
cabea, desolada. - Nenhuma amiga faz o que ela me fez! Nenhuma amiga com o
mnimo de carcter ouviria em silncio tudo o que eu contava sobre ti, estpida, a
imaginar que porventura estivesse a viver uma grande histria de amor com um
homem que nunca gostou de mim.

Ouviu-se um longo silncio na sala at Rita limpar as lgrimas que sem querer lhe
caram dos olhos.

- Sabes...! Eu cheguei mesmo a pensar que isto entre ns pudesse resultar. Cheguei
mesmo, no me perguntes porqu! Estava mesmo a gostar de ti. Achava-te o
homem mais lindo do mundo, o mais inteligente e muitas vezes dava comigo a
pensar na sorte que foi ter-te conhecido e permitido que entrasses na minha vida.
Mas hoje, ao olhar para ti, eu vejo que no s assim to lindo, no s assim to
inteligente e que foi mesmo um azar dos diabos ter-te conhecido. Foste a pior coisa
que me aconteceu na vida...

- Sinto muito que penses assim.

- No pensas nem um pouco no Leo? No pensas no que o pobre coitado vai sentir
quando descobrir que anda a ser trado pela mulher com o prprio irmo?

- Vais contar ao Leo? Ricardo chegou finalmente o assunto que o trouxera ali.

- Devia.

- Eu sei que no vais fazer isso.

- Porque no?! - Rita sorriu amargamente. - Ser que me consegues dar um nico
motivo plausvel?

- Pensa no Joo e no Andr.

- s to baixo, meu Deus a expresso da enfermeira alterou-se radicalmente.

219

- Os dois precisam dos pais e tu no irias ganhar nada em destruir a famlia deles.

- Eu que iria destruir a famlia deles?! - Rita levou as mos ao peito. - Eu?! E tu,
Ricardo? O que que andaste a fazer durante esse tempo todo?

- Pensa bem antes de fazeres alguma coisa do qual te possas arrepender mais
tarde.

- Tu e a Laura merecem-se, sabes!?

- Pensa bem, Rita!

- Sai daqui ela ordenou, abrindo-lhe a porta da rua. Sai da minha casa!

- Pensa bem...

- Sai - Rita voltou a gritar, sentindo as veias a sarem-lhe do pescoo.

Laura regressou a casa com um enorme dor de cabea e os olhos vermelhos de
tanto chorar. Era meia-noite e a mdica havia passado as ltimas horas enfiada no
interior do seu carro, beira do cais, a pensar na grande embrulhada em que se
encontrava metida a sua vida. O cunhado enviara-lhe entretanto uma mensagem
de texto com uma frase simples, mas que infelizmente no conseguiu acalmar o
seu corao. " Podes ficar descansada. A Rita no vai contar nada a ningum."
Quando finalmente arranjou foras para estacionar o carro em frente sua
moradia, Laura saiu e trancou as portas, levando nas mos a mala e o casaco.
Encontrou a casa praticamente s escuras, excepto uma luz plida proveniente do
candeeiro que assinalou a presena do marido. Sobre o sof, mantendo o telefone
de casa nas mos, Leonardo aguardou a entrada da mulher na sala.
A sua expresso facial aterrorizou-a. Era um expresso furiosa como ela nunca lhe
havia visto no rosto. Laura preparou-se para o pior, mas foi incapaz de se mexer
quando o marido se aproximou e a despiu com os seus olhos desconfiados.
Leonardo colocou-se frente dela. Analisou-lhe o rosto com ateno. Os olhos
vermelhos, inchados de tanto chorar. Os cabelos desalinhados. As roupas
amassadas e aquele maldito cheiro a tabaco que ele vinha ignorando h j vrios
meses. Era to cnica, falsa e mentirosa.

- Onde que estiveste?! - ele perguntou rispidamente.

- Na clnica - ela respondeu, assustada.
220

- Mentira o tom de voz do marido obrigou Laura a recuar dois passos. Tu no
estiveste l. Onde que estiveste?

- J disse que estive na clnica.

- E eu j disse que mentira! Sabes porqu? Porque eu liguei para l e a
recepcionista disse-me que hoje nem sequer puseste os ps na clnica.

Laura calou-se, esmagada pela resposta do marido.

- Andas-me a seguir?! - ela defendeu-se.

- No tentes virar o jogo a teu favor! Diz! Onde que estiveste?

- Na clnica - Laura desviou-se do marido.

- Ento porque que a recepcionista me disse que no estavas l? E pior, porque
que no atendeste o teu telemvel durante a tarde toda?

Pela primeira vez, enquanto ouvia desculpas atrs de desculpas, Leonardo no
conseguiu acreditar numa nica palavra proferida pela sua mulher. Chegou
concluso de que havia perdido totalmente a confiana nela.

- A impresso que me d que tu pensas que eu sou parvo.

- Leo

- Diz-me onde que estiveste e a nossa conversa termina por aqui!

- J te disse! Estive a trabalhar.

- Diz a verdade Leonardo sacudiu-a nos braos com fora. Diz antes que eu
perca a minha pacincia!

- Larga-me! Ests-me a magoar...

- No largo enquanto no me disseres a verdade! No largo enquanto no me
disseres com quem estiveste.

- Eu no estive com ningum.
221

- Diz-me quem ele!

- J disse para me largares, merda Laura gritou, tentando livrar-se dos braos
fortes do marido.

Quando o conseguiu, caiu jogada no tapete da sala. Por momentos, Leonardo no
a reconheceu. Demorou muito, talvez demasiado tempo, mas tinha-se tornado
finalmente evidente que as suas desconfianas no eram infundadas. Laura estava
realmente a tra-lo com outro e ele no iria descansar at descobrir quem era o seu
amante.

- Vou dormir - ele disse. - No quarto de hspedes! Mas escuta uma coisa que te
digo, Laura! Eu no vou descansar at descobrir quem o filho da puta com quem
me andas a trair...

Leonardo abandonou a sala depois de desferir um ltimo olhar de dio mulher.
Deixou-a sentada no cho, com as pernas estendidas sobre o tapete, sem foras
para se arrastar em direco ao sof. Quando o fez, colocou cabea por entre as
pernas e chorou copiosamente.
O crculo estava a pouco e pouco a fechar-se, ela chegou a essa concluso. O marido
finalmente percebera que algo de errado se estava a passar no casamento dos dois.
J no havia cumplicidade, j no havia desejo e muito menos confiana. Aos
pouco, todos esses sentimentos se desvaneceram sem razo aparente e no havia
mais como voltar atrs.
Completamente desesperada e sem saber o que fazer dali por diante, no restou
outra alternativa a Laura a no ser continuar a chorar. Chorar por si, pelo seu
casamento fracassado e tambm pelos filhos que no mereciam uma me to vil e
sem carcter.












222











23


Depois do banho e de enxugar os cabelos com uma toalha, Laura posicionou-se
frente do espelho e deparou-se com uma viso no mnimo assustadora. No que
que se tinha transformado, perguntou-se. De facto, no sabia. No sabia quem era a
mulher que estava ali sua frente, no sabia o porqu de se ter transformado num
ser humano to mentiroso e no sabia o que fazer para voltar a ser a perfeita dona
de casa, a me maravilhosa sempre atenta s necessidades dos filhos e a mulher
que um dia jurou nunca o trair o marido. Contudo, volvidos dez meses, tudo
mudou. J no era a mesma e sua volta tudo se desmoronava como um baralho
de cartas. Havia trs noites que o marido se recusava a dormir no mesmo quarto e
a partilhar a mesma cama. Passava por ela sem sequer lhe falar e ignorava a sua
presena at mesmo hora do jantar enquanto os filhos comiam e brincavam,
indiferentes ao clima glido que reinava entre eles.
Joo e Andr encontravam-se demasiado animados com os preparativos da festa
do seu oitavo aniversrio e no pensavam em outra coisa. Planeavam brincadeiras,
presentes e convites. Todos os anos repetiam a mesma comemorao. O pai fazia
questo de preparar os detalhes do evento, contratando uma empresa de
animao, palhaos, uma banca de doces, gelados e algodo doce. A casa enchia-se
de risos, boa comida, adultos e crianas e no havia ningum que no se
divertisse. Era a alegria total que se concretizava h pelo menos oito anos. Mas
naquele em especial, no trazia a mesma excitao de outros tempos.
Leonardo fez um esforo sobre humano para no deixar transparecer aos filhos a
tristeza profunda que tinha no olhar. Uma tristeza que o assolava a cada instante
sempre que se lembrava do seu casamento em runas sem que pudesse fazer
absolutamente nada para o salvar. Laura tambm no conseguia livrar-se daquele
terrvel sentimento de culpa e arrependimento. Passava grande parte dos seus dias
a tentar encontrar formas de submergir daquele enorme lamaal de mentiras em
que se havia metido, mas os seus esforos pareciam em vo.
223

- Vou l abaixo ajudar os homens a terminar de montar a tenda - Leonardo
surpreendeu-a no interior da casa de banho.

- Precisam de ajuda?

- No! Mas despacha-te a ajudar a Antnia na cozinha. J chegaram os doces e as
bebidas.

- Leo... - a voz trmula de Laura impediu o marido de abandonar a casa de banho.

- O que foi?

- Temos que falar.

- Hoje no o melhor dia.

- Eu sei que estamos a passar uma fase difcil...

- Isto muito mais do que uma fase difcil - as palavras amargas de Leonardo
serviram como uma facada no corao de Laura. - Despacha-te! Estou l em
baixo...

A festa das crianas comeou ao meio-dia no grandioso jardim frontal da casa.
Fazia um calor de trinta graus, pouco corrente em finais de Setembro.
Compareceram ao evento familiares prximos, amigos de longa data e todos os
colegas de turma de Joo e Andr, que divertidos e maravilhados pelo ambiente
mgico que se fazia sentir, brincaram nos escorregas, baloios e na tenda
insuflvel repleta de bales enchidos pela equipa de animao.
Ao fundo do quintal, Leonardo e Francisco Saraiva ultimavam o churrasco na
companhia de outros colegas de trabalho que aceitaram de bom grado as cervejas
geladas trazidas do interior da casa.
A empregada Antnia no conseguia dar conta de tantas tarefas por fazer, mas
congratulou-se com a ausncia mental da patroa, que contrariamente ao que
sempre fazia, no exigiu que se esmerasse a cortar os legumes, a bater as claras at
ao ponto certo ou a examinar ao ltimo milmetro todos os ingredientes das
refeies servidas ao longo das cinco mesas expostas no jardim. Naquele dia,
Laura encontrava-se totalmente area. Nem parecia a mesma, e Sofia Saraiva, a
mulher de Francisco, foi a primeira a reparar nisso.

- Ests bem?
224

- Estou - Laura retirou uma garrafa de vinho do frigorfico, ignorando a correria e
os gritos de vrias crianas pela casa.

- Porque que a Rita no veio?

- Est de planto na clnica - Laura mentiu.

- Ests doente?! - Sofia tocou-a no rosto plido. - Ests com uma cara horrvel.

- S estou um pouco cansada. S isso.

- Pois, imagino! No deve ter sido nada fcil preparar esta festa toda para os
midos.

- No, no foi - Laura continuou a tirar as garrafas de bebida do interior do
frigorfico e depositou-as sobre a mesa da cozinha. - Antnia!

- Sim - a empregada largou imediatamente tudo o que estava a fazer.

- Vai levando estas garrafas at ao jardim, por favor! O almoo vai ser servido
daqui a pouco.

- Sim, senhora.

Sofia voltou a reparar nos gestos lentos e fatigados de Laura quando a empregada
abandonou a cozinha.

- Acho que devias tirar uns dias de folga. Pareces um farrapo. Sempre invejei o teu
fsico, mas agora vendo bem, ests tambm muito mais magra. Ests a vestir o
qu? Um trinta e quatro?

- Eu estou bem, Sofia - Laura ignorou-lhe o comentrio meno prprio.

- O Francisco contou-me que foste promovida l na clnica, mas isso no motivo
para mergulhares no trabalho e esqueceres-te da tua sade. Aproveita mais a vida!
Viaja, vai fazer compras, interna-te num SPA! Faz uma segunda lua-de-mel com o
Leo e deixa as crianas com a empregada...

Os conselhos de Sofia no obtiveram qualquer resposta por parte de Laura.

225

- Eu sempre disse ao Francisco: Sabes qual o problema da Laura?! Trabalhar
demais!

- E sabes qual o teu problema?! - a mdica no conseguiu aguentar o dio que as
palavras fteis de Sofia lhe causaram. - Trabalhar de menos.

- Calma - Sofia levantou os braos como forma de defesa.

- Desculpa - Laura pediu logo em seguida, tapando o rosto com as mos. - Eu no
queria dizer isto. Desculpa...

- No faz mal! J vi que no ests nada bem! Vou ter com o Francisco ao jardim.

Ricardo compareceu festa de aniversrio dos seus sobrinhos perto a meio da
tarde. Trouxe dois embrulhos e uma expresso contrariada. No era de todo a sua
inteno aceitar o convite que o seu irmo lhe fizera, mas aceitou-o com o intuto
de no levantar suspeitas. Ele sabia que a mentira se encontrava presa a um fio de
linha e sabia tambm que qualquer passo em falso seria fatal. Por esse motivo,
muniu-se de coragem e resolveu enfrentar uma casa que lhe trazia pssimas
recordaes.

- Vieste Leonardo apertou-lhe a mo e forou um sorriso contrafeito.

- Ol! Como ests?

Ricardo no conseguiu esconder o olhar lancinante enviado sua cunhada que se
encontrava sentada numa das mesas do jardim. Ela tambm fez o mesmo.

- Trouxe presentes para os midos.

- No precisavas ter-te incomodado - Leonardo aceitou os embrulhos sem muito
entusiasmo. Mas agradeo-te desde j por eles! Queres beber alguma coisa?

- Pode ser.

Ricardo seguiu o irmo em direco a uma das mesas sem no entanto deixar de
trocar um olhar cmplice com Laura.
Trajada com um vestido azul clarinho estampado s flores, recto, pelos joelhos, e
os cabelos presos junto nuca, para o cunhado, ela era sem dvida a mulher mais
bonita da festa. No havia ningum que se igualasse sua beleza.
226

Do lado oposto do jardim, Laura tambm pensou o mesmo. Pensava no cunhado
a toda a hora e esforava-se para no enlouquecer com a sua ausncia. Mas era
preciso manter as aparncias e fingir que no o conhecia de lado algum.
Desde o terrvel incidente no apartamento de Ricardo com Rita, ela nunca mais l
ps os ps. Sentia-se constantemente amendrontada, receosa de que algum gesto
seu fosse desencadear ainda mais desgraas. Era como se um vrus tivesse
infectado a sua vida. Ento a destruio comeou lenta e implacvel. Ela deixou de
ter controlo sobre o que estava a acontecer. O seu casamento perfeito, tornou-se
imperfeito. Os filhos continuavam a v-la como um exemplo a seguir embora ela
tivesse plena conscincia de que era tudo menos um exemplo a seguir. Dentro de
poucas semanas iria ocupar um cargo pelo qual havia lutado a sua carreira inteira,
mas j no sentia qualquer alegria nisso. Tudo o que lhe consumia a mente e o
esprito era aquela paixo absurda pelo irmo do seu marido. E isso no era justo.

- Me! Olha Joo correu em direco sua progenitora e mostrou-lhe o presente
que recebera momentos antes. Olha o que que o tio me deu! Um carro
telecomandado...

- Que bom! muito giro Laura beijou os cabelos do filho com alguma tristeza
nos olhos. Mas tens que ter cuidado para no o estragares.

- Eu sei.

- O teu irmo?! Onde que se meteu?

- Est ali com os outros! Eu vou l.

- Est bem, mas no corras

Tarde demais. Antes que pudesse terminar a frase, Joo desapareceu da vista de
Laura como um relmpago. A nica coisa que deixou para trs foi o papel de
embrulho e foi por causa dele que ela se viu obrigada a ajoelhar-se para o apanhar.
Nessa altura, a figura de me surgiu-lhe diante dos olhos. Com a mala e o casaco
nas mos, pouca pacincia para aturar a barulheira infernal das crianas e cansada
da msica aos altos berros, Lusa avisou a filha de que se ia embora.
Laura acedeu vontade da sua me sem fazer muita questo de a manter ali. De
qualquer maneira a presena de Lusa j no lhe fazia falta. H muito que deixara
de fazer e h muito que a relao que mantinham no passava de uma mera
fachada, fruto de uma ligao parental sem sentido que as obrigava a conviver
apenas em ocasies festivas.
227

Assim que a sua me saiu pelos portes, Laura respirou de alvio e voltou a lanar
os olhos ao grandioso jardim repleto de pessoas. Avistou de longe os filhos, que
inocentes, brincavam na companhia dos amigos e se deliciavam com os truques da
magia improvisados pelo Homem Mgico.
No lado oposto, o marido bebia uma cerveja e conversava com alguns amigos.
Leonardo parecia particularmente animado, mas Laura conhecia-o melhor do que
ningum. Sabia que a sua alegria era fingida. Escondia uma tristeza inexplicvel.
A mesma tristeza que ela j no conseguia esconder por simplesmente no ter
foras para isso. Encontrava-se cansada de fingir e mentir. Vivia constantemente
assombrada de dvidas e receios. S queria que tudo tivesse um fim e que os
problemas se desvanecessem tal como nasceram. Sem que se desse conta. Como
num passe de mgica. Como os truques mirabolantes do Homem Mgico.
Mas cada vez que olhava para o rosto de Ricardo, um n invadia-lhe a garganta e
ela desesperava-se. Tinha chegado o momento. O momento de tomar a deciso de
continuar ou terminar com tudo. Juntamente com esse momento veio o receio de
cometer o maior erro da sua vida. Durante muitos meses, ela desejou que algum
tomasse esse deciso por si. Leonardo talvez. Desejava secretamente que ele
descobrisse tudo, que a expulsasse de casa pois era impossvel continuar assim.
Afinal de contas, ela j no era a mesma mulher com a qual ele se havia casado.
Ele tinha esse direito. Se fosse ele a decidir, tudo seria mais fcil. O peso da deciso
e do erro no recaria sobre os seus ombros. Pelos menos desse fardo, ela podia-se
livrar.
Asfixiada pelos seus pensamentos, Laura refugiou-se no interior da casa. Um
gesto que incitou Ricardo a segui-la com alguma discrio. Contudo, os seus
passos fugdios no escaparam ao olho clnico de Francisco Saraiva. O arquitecto
no necessitou de muito esforo para chegar realidade dos factos. Percebeu o
rosto nervoso de Laura, a ansiedade patente nos movimentos de Ricardo enquanto
segurava uma cerveja na mo, e mais tarde, a prova cabal das suas desconfianas
quando dois minutos aps a entrada de Laura no interior da casa, o cunhado a
seguiu sem levantar suspeitas.

- Deixa-me - Francisco ouviu a voz de Laura atrs da porta do escritrio.

- Ficar assim no adianta nada - Ricardo afirmou. - Alis, se ficares assim, a
mesmo que vais levantar suspeitas.

- Toda a gente j sabe.

- Ningum sabe.

228

- A minha Interna sabe, a Rita sabe...

- Nenhuma delas se vai atrever a contar alguma coisa.

- Como que podes ter essa certeza?

- Porque se fosse para contar j teriam contado, no achas?! - Ricardo bem tentou
tocar nos cabelos da cunhada, mas ela desviou-se a tempo.

- O que eu sei que precisamos acabar com isto.

- O que que queres dizer com isso?

- Temos que deixar de nos ver, pelo menos por uns tempos.

- E achas que isso vai resolver alguma coisa?

- O que eu sei que eu no quero destruir a minha famlia.

O olhar de Laura disse tudo. Era profundo, triste, mas decidido. Ela parecia ter
plena conscincia do que estava em jogo. A sua vida. A sua famlia.

- Tudo bem - Ricardo acedeu. - Tens razo.

- Eu procuro-te quando tiver tudo resolvido.

Laura abandonou o cunhado no escritrio e desapareceu pelo corredor afora,
ajeitando uma mecha de cabelo que sem querer se desprendeu do gancho. Quando
passou pela porta da casa de banho de servio, Francisco respirou de alvio. Foi
por pouco que no se viu apanhado pelos passos velozes da mdica. Mas no se
podia dizer surpreendido com o que tinha acabado de ouvir e nem admirado
tambm. Ricardo era um sacana, percebeu esse facto desde o primeiro minuto em
que lhe ps os olhos em cima. E Laura? Bem! Nem valia a pena expressar tudo o
que pensava sobre ela a partir daquele momento.
O dia j estava praticamente no final quando os convidados se reuniram volta
de uma das mesas do jardim. O bolo de dois andares, coberto de chocolate,
abrigou duas velas com um formato de oito. Laura acendeu-as com um isqueiro e
Leonardo manteve os filhos, lado a lado, junto mesa, tentando acalmar a
excitao de ambos por estarem a comemorar mais um ano de vida.
229

Naquele instante todos os problemas foram esquecidos e a felicidade voltou a
reinar nos coraes de todos. Enquanto os convidados cantavam os parabns aos
aniversariantes, Leonardo olhou sorrateiramente para a mulher e ela retribuiu o
gesto. Laura tomou-lhe a mo por debaixo da mesa e apertou-a com fora. Tentou
encontrar no rosto do marido qualquer sinal que lhe indicasse que estava tudo
bem, que os dois ainda continuavam juntos, que ainda se amavam e que nunca se
iriam separar. Mas essa certeza no veio. Nem nesse dia e nem nos dias seguintes.

































230










24


Laura e Rita eram obrigadas a cruzar-se diariamente nos corredores da clnica
onde trabalhavam. Mas contrariamente ao que acontecia no passado, nem uma e
nem outra escondiam o profundo desconforto que esta situao lhes causava.
Subitamente deixaram de se falar, de almoar juntas e de trocar confidncias.
Tambm era perceptveis os olhares de dio que Rita lanava a Laura sempre que
a via de longe. Odiava-a. Com todas as foras e sabia que tinha todas as razes do
mundo para isso. Jamais a perdoaria. Jamais a voltaria a ver com os mesmos olhos.
Jamais voltaria a consider-la sua amiga.

- Vais entrar ou vais ficar a especada?

Laura ignorou o comentrio menos feliz da Enfermeira-Chefe e entrou no
elevador em silncio.

Rita adiantou-se. Falta pouco para a tua nomeao! Esperemos que no
acontea nada entretanto.

- E o que que poderia acontecer? - Laura observou a enfermeira com alguma
desconfiana.

- No sei - Rita encolheu os ombros. - Muita coisa pode acontecer at l.

- Pecisamos falar.

- No tenho nada para falar contigo.

- Vem comigo ao meu consultrio! L falamos melhor...
231

Saram no terceiro piso sem proferirem uma nica palavra. Pouco tempo depois,
Laura abriu a porta do seu consultrio e abriu passagem a Rita. A enfermeira
entrou com uma expresso contrariada.

- Queria agradecer-te por no teres contado nada ao Leo Laura voltou a fechar a
porta.

- No fiz isso por tua causa.

- Mesmo assim! Agradeo-te!

- O que que queres, Laura? No posso demorar porque tenho uma srie de coisas
para fazer.

- S queria explicar-te aquilo que aconteceu.

- E o que que aconteceu para alm de ter descoberto a tua traio?! Para alm de
ter descoberto que s uma cabra de todo o tamanho, uma vaca e uma ordinria?

- No me insultes!

- No te estou a insultar! S estou a constatar um facto. Que tipo de mulher que
no seja uma ordinria e uma vaca se deita com dois homens ao mesmo tempo?

Laura observou a expresso dura de Rita, mas na altura, no conseguiu dizer
muito mais do que: - No irias compreender os meus motivos.

- Os teus motivos?! Ainda achas que tens motivos?

- Eu no premeditei nada, est bem...

- Mas tambm no evitaste - Rita cortou as palavras da mdica. - Pelo contrrio!
Sabias muito bem o que estavas a fazer quando resolveste ter um caso com o teu
cunhado, mesmo sabendo que eras casada com o irmo dele. No s nenhuma
adolescente, Laura! Podias muito bem ter evitado os avanos do Ricardo, se que
ele os fez. Porque conhecendo-te agora como te conheo, no me admirava nada
que tivesses sido tu a enfiar-te na cama dele.

Laura manteve-se em silncio perante os ataques de Rita.

232

- Eu no vou contar nada ao Leo, podes ficar descansada! E tambm no
precisavas ter-me chamado aqui apenas para me convencer do contrrio. J me
tinha decidido a ficar calada, no por ti, e muito menos pelo Ricardo, mas sim pelo
Leo e pelos vossos filhos. Porque eu no quero que eles sofram quando
descobrirem a cobra venenosa que tm em casa Rita voltou a destrancar a porta
do consultrio de Laura. Mas no contes mais comigo para ser tua amiga ou para
te defender das vboras que por a andam. Na verdade, acabaste de ganhar mais
uma inimiga aqui dentro. E se depender de mim, o teu mandato enquanto Chefe
de Equipa nesta clnica, vai ser tudo, menos um mar de rosas...

Rita abandonou o consultrio logo em seguida e fechou a porta com violncia.
Uma lgrima caiu-lhe dos olhos quando percebeu que sua amizade com Laura
estava irremediavelmente perdida. Seguiu pelos corredores, desolada e s parou
frente do elevador minutos mais tarde. Premiu freneticamente o boto de
chamada, desejando sair dali o mais depressa possvel para que ningum a visse
chorar. Contudo, uma voz jovial interceptou-a a tempo. Rita reconheceu-a. Era
Joana Lima. A Interna de Laura.

- Ser que podia vir comigo? Queria mostrar-lhe uma coisa - Joana disse.

- O qu? - Rita lanou-lhe um olhar desconfiado.

- Um vdeo.

Rita reconheceu o patamar de entrada do apartamento de Ricardo e reconheceu
tambm o prprio quando este tomou Laura de assalto e lhe retirou as roupas. Os
momentos que se seguiram apenas provocaram em si uma enorme nsia de
vmito. Os dois amantes, praticamente ns, tendo relaes sexuais como dois
animais nas escadas do prdio. Era horrvel ver aquilo. Nojento. Era tambm
horrvel pensar que durante todo aquele tempo ela tinha vivido enganada, presa a
uma relao que julgava perfeita, mas que no era nada mais do que uma iluso
ou um passatempo para o cunhado de Laura.
Ricardo nunca beijara daquela forma. Nunca a tocara de uma maneira to
profunda, com ardor, sofreguido, deixando-a sem flego e completamente sua
merc. E s ento que ela percebeu o porqu de ele nunca o ter feito. Porque ele
nunca a desejou. Porque no era dela que ele gostava. Era de Laura. E isso tornou-
se evidente nos poucos minutos em que demorou o vdeo filmado por Joana.

- Ser que me podias passar este vdeo? - Rita limpou uma nova lgrima que lhe
caiu dos olhos.
233

- Porqu?!

- Podes-me passar o vdeo ou no?

O dia trinta de Setembro comeou cedo quando Laura entrou no seu consultrio,
trazendo nos braos o computador porttil e o CD de apresentao que iria fazer
parte da sua tomada de posse. A sesso estava marcada desde h muito, mas
ainda assim ela necessitou de algum tempo para rever com calma a sua
apresentao digital e tambm o discurso que preparara ao longo de trs semanas.
Dentro pouco tempo iria tornar-se finalmente na nova Chefe de Equipa Mdico-
Cirrgica. Estava nervosa, no podia negar. Receosa do que o futuro lhe
reservava. Aps vrios anos de luta e de trabalho rduo, aquele era o momento
pelo qual havia ansiado. Um degrau importante na sua carreira. O primeiro
obstculo ultrapassado.

- Dr. Laura a auxiliar de servio bateu porta do consultrio da mdica.

- Sim.

- O director da clnica quer falar consigo! Pediu para que fosse ao seu gabinete.

- Diga-lhe que j vou! Obrigada...

Laura do seu consultrio com a sensao de dever cumprido. A apresentao
estava mais do que concluda, o CD colocado na unidade de DVD RW e o discurso
revisto at ao nfimo pormenor. Dirigiu-se ao gabinete de Carlos Fonseca, o
director da clnica, para uma conversa informal com alguns mdicos especialistas,
cirurgies e outros tcnicos de sade exteriores convidados para assistir sesso
da sua tomada de posse. Terminada a conversa, regressou ao seu consultrio e
encontrou tudo exactamente como deixara. O porttil sobre a secretria e o seu
discurso escondido no interior de uma pasta.
O auditrio principal recebeu perto das onze horas uma enchente de enfermeiros,
assistentes, auxiliares, mdicos, internos e outros colaboradores que diariamente
ofereciam o seu precioso contributo para o bom funcionamento da clnica.
Aps vrios anos frente de uma das equipas de cirurgies mais prestigiadas do
pas, Alfredo Meireles vivia aquele que era o seu ltimo dia de servio. Cinquenta
anos. Um marco histrico para um mdico que sempre se dedicou ao trabalho,
esquecendo-se muitas vezes da sua vida pessoal e dando tudo de si em prol de
uma causa maior que era salvar vidas humanas.
234

Estes foram alguns dos elogios que Carlos Fonseca - o director da clnica - teceu
ao Cirurgio, num discurso algo propangadista, diga-se de passagem.
Minutos depois, Carlos chamou-o ao palco. Recebeu-o na tribuna com um aperto
de mo e um abrao cordial. Depois, abandonou o palco e permitiu que Alfredo
Meireles tomasse a palavra perante uma plateia em silncio.

- Lembro-me do primeiro dia em que aqui cheguei. Um jovem inexperiente de
cinquenta e oito anos... o discurso de Alfredo Meireles arrancou uma risada geral
plateia. Tinha pela frente a tarefa exigente de liderar uma equipa de doze
cirurgies altamente qualificados e dedicados ao servio de salvar vidas humanas.
No me considero um homem religioso, na verdade, em toda a minha vida no me
lembro de ter rezado uma nica vez. Mas hoje posso dizer que acredito em
milagres pois nunca imaginei encontrar to nobres profissionais. Profissionais que
me acompanharam ao longo destes vinte anos em que estive frente desta equipa.
Profissionais que deram tudo de si, que se empenharam, se esforaram e muitas
vezes ultrapassaram as minhas prprias expectativas. No fcil ser-se Chefe de
Equipa. Reconheo que muitas vezes no soube dar respostas certas. Reconheo
tambm que falhei, que errei e nem sempre fui justo. Mas apesar de todas as
minhas falhas humanas, tentei sempre, em todas as ocasies, oferecer o melhor de
mim. O meu mximo. E o mximo que se pede a um Chefe de Equipa. Sempre.
Cabe a ele incentivar, apoiar, administrar e gerir inmeros egos e personalidades
distintas. Cabe a ele manter-se de p, ainda que tenha feito um planto de setenta
e duas horas, que no tenha tido tempo para se alimentar ou para estar com a
famlia. Recaem sobre ele inmeras responsabilidades e so a ele exigidas as
respostas para todos os problemas que possam surgir. Mas ainda assim, ainda que
ele seja a figura central, de nada vale o seu estatuto se no conseguir manter uma
equipa forte e coesa. Eu tive essa sorte. O milagre aconteceu. Ao longo destes vinte
anos, consegui formar uma equipa da qual muito me orgulho. Alguns j c no
esto, outros felizmente ainda permanecem, mas todos foram decisivos para que
esta clnica conseguisse alcanar a excelncia a que sempre se props. Volvidos
estes vinte anos, sinto que o meu tempo chegou ao fim, mas saio de conscincia
tranquila. Saio com a conscincia de que existiro outros profissionais altura
para ocupar o cargo que hoje deixo disponvel - Alfredo Meireles encontrou o
rosto de Laura no meio da plateia. Profissionais vorazes e competentes que me
passaram pela mo e que hoje esto aptos a assumir o meu lugar. H dez anos
conheci um destes profissionais. Destacou-se pelos seus olhos verdes, grandes e
vivos. Era uma jovem mdica, de figura imponente e altiva, capaz de dizer tudo o
que lhe vinha cabea. Confesso que inicialmente hesitei em cham-la para a
minha equipa, pois no queria problemas, mas sim solues. Contudo, em muito
pouco tempo, ela provou-me ser a soluo para muitos dos meus problemas.
235

Atrevo-me a dizer que foi sem sombra de dvidas a melhor Neurocirugi com
quem tive a oportunidade de trabalhar ao longo da minha carreira. A sua garra, a
sua fora, persistncia e determinao foram factores decisivos para que eu
resolvesse voltar atrs na minha deciso e inclu-la na minha equipa residente. E
no me arrependo de o ter feito, pois hoje deixo-lhe o meu lugar com a certeza de
que no o poderia deixar a mais ningum... - Alfredo voltou-se para Laura e
encarou-a com um sorriso paternal. - Dr. Laura Alves! A si lhe dirijo estas ltimas
palavras com especial apreo e admirao. Eu acredito e sempre acreditarei em si.
Faa um bom trabalho...

Quando Alfredo Meireles terminou o seu discurso, a plateia manifestou-se de p
com uma enorme salva de palmas. Era o fim de uma era, foi o que muitos
pensaram. E dentro de pouco tempo iria comear outra.
Laura levantou-se do local onde se encontrava sentada e com a sua frieza habitual
subiu ao palco. Aceitou o aperto de mo do seu antecessor. Alfredo surpreendeu-a
com um abrao cordial e deixou-a sozinha em cima da tribuna, exposta a um
conjunto de trs centenas de pessoas que continuavam a observ-la com ateno e
a tentar decifrar-lhe qualquer tipo de emoo humana. Mas tal como sempre, isso
no aconteceu. Laura manteve-se to fria como um cubo de gelo. A Rainha do Gelo,
era assim chamada por muitos dos funcionrios da clnica. A sua capacidade inata
para camuflar emoes apenas se tinha aperfeioado com o tempo.

- Bom dia ela aproximou-se calmamente do microfone e interrompeu o silncio
assombroso instalado naquele enorme auditrio. Antes de mais, gostaria de
agradecer a presena de todos e reforar o quanto me sinto honrada por pisar hoje
este palco. Confesso! Ca no erro de preparar um discurso... - a plateia voltou a
manifestar-se alegremente - Mas diante das palavras sbias e gentis do Dr.
Alfredo Meireles, que desde j agradeo, percebi que o que demorei trs semanas
a escrever j no o que quero dizer e com certeza tambm no ser o que este
auditrio quer ouvir

Ouviu-se um longo silncio at Laura voltar a falar.

- Cresci numa famlia monoparental. Nunca cheguei a conhecer o meu pai. Nunca
tive uma figura masculina na minha infncia. Ele desapareceu antes de eu ter
nascido. Fui criada unicamente pela minha me, uma mulher recta, firme e fria
que incutiu na minha educao todos os valores que considerava importantes para
que tambm eu me tornasse igual a ela. E a verdade que foi isso que aconteceu.
Talvez fosse um fardo demasiado pesado para uma criana de dez anos saber que
a sua me no conseguira alcanar o sonho de se tornar Neurocirurgi por sua
236

causa. Mas para mim, esse facto transformou-se antes num incentivo. Um
objectivo de vida. Decidi tornar-me mdica aos doze anos de idade, ainda sem
certezas do que o destino me reservava ou se teria capacidades de exercer esta
profisso. Mas rapidamente o meu objectivo de vida tornou-se numa obsesso,
quer para mim, quer para a minha me. No existiu uma nica noite em que no
estudssemos juntas at s trs da manh, ainda que tivesse provas no dia
seguinte. E faziamo-lo muitas vezes usando cada uma de ns uma lanterna na
mo. Porqu, muitos de vocs perguntam. Porque nem sempre tnhamos dinheiro
para pagar a electricidade ou para comer... o discurso de Laura prendeu a
ateno de Rita, sentada numa das ltimas filas da plateia. No dia seguinte,
perto das seis da manh, a minha me acordava-me para voltarmos a estudar
antes de eu ir para a escola. Via-me literalmente a esbarrar em todos os mveis da
casa por no ter foras para abrir os olhos. Estudava praticamente vinte e quatro
horas por dia sem ter aquilo a que muitos chamam de uma infncia ou uma
adolescncia normal. Nunca tive amigos, nunca fui acampar e nunca fui ao baile
de finalistas. O meu objectivo era to-somente entrar no curso de Medicina com
vinte valores. Entrei com 19,8 e senti-me derrotada. Durante os cinco anos de
curso, sustentados pela minha me com dois empregos como empregada
domstica, cheguei concluso que no poderia ter escolhido outra profisso. Eu
vivia, respirava e dormia a pensar em Medicina. Depois de concluir o curso, no
primeiro dia do meu Internato, apresentei-me perante o Dr. Eduardo Lima.
Lembro-me de uma frase que ele me disse no auge dos meus vinte e trs anos,
altura em que pensamos que j sabemos tudo o que deveramos saber. Ele disse-
me: Voc no mdica e nem nada que se parea. No cometa a ousadia de se auto intitular
desta forma perante a minha presena. Na altura, com toda certeza pela minha
imaturidade, recusei-me a perceber o significado desta frase. Mas hoje, aqui neste
palco, devo dizer que fez-se luz. A experincia a maior arma que um profissional
de sade pode adquirir para si. Sei que aos olhos de muitos, ainda continuo a ser
demasiado nova. Dezasseis anos de servio realmente muito pouco perto da
experincia que reina aqui neste auditrio. Mas o que posso afirmar com toda a
certeza que, apesar de saber que vou errar algumas vezes, de que nem sempre
serei justa e de que muitas vezes me faltaro respostas correctas, tal como o Dr.
Alfredo Meireles afirmou, tambm sei que darei o meu mximo. Sempre. Em
todas as ocasies... - o discurso de Laura culminou com um sorriso contido
primeira fila do auditrio onde o Ex. Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica
continuava a ouvi-la com ateno. - Por isso, Dr. Meireles! Endereo-lhe
igualmente estas palavras de apreo e admirao! Esta mdica, de olhos verdes,
grandes e vivos, de figura imponente e altiva, capaz de dizer tudo o que lhe vem
cabea, tambm sempre acreditou em si e hoje lhe agradece o bom trabalho que
desempenhou ao longo destes seus curtssimos cinquenta anos de servio
237

Ouviram-se palmas e uma ovao de p durante largos minutos. Tentando afastar
de si quaisquer sentimentos humanos, Laura encontrou num copo de gua sob a
tribuna o lquido perfeito para se acalmar e voltar normalidade. Nessa altura,
dois tcnicos de servio encarregaram-se de montar o projector. Seria ali exibido o
programa que Laura pretendia implementar ao longo do seu mandato enquanto
Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica. Um programa amplamente elogiado pelo
director da clnica e que lhe valeu a nomeao para um dos cargos mais relevantes
do hospital. Faltava pouco. Faltava muito pouco.
Algumas pessoas vagueavam pelo grandioso auditrio, outras aproveitavam para
colocar a conversa em dia, mexer nos seus respectivos telemveis e computadores
portteis. Laura ouviu atentamente as instrues dos tcnicos de servio e pediu
explicaes sobre como actuar com o projector ao longo da apresentao. No
momento em que as luzes se apagaram, os seguranas tentaram fechar as portas
de madeira, mas Joana Lima interceptou-os a tempo. Foi a ltima funcionria da
clnica a entrar. Vinha cansada de um planto de vinte e quatro horas na ala de
Pediatria, mas ansiosa e expectante para assistir ao trmino da tomada de posse de
Laura.
Havia qualquer coisa na sua Orientadora a intrigava. Algo difcil de explicar
quando se via a pensar nela quase todas as horas do dia, a persegui-la pelos
corredores da clnica e a sonhar com a possibilidade remota de um dia tornar-se
sua amiga. Obsesso? dio? Raiva? Inveja? Amor? Joana no sabia. Mas de uma
coisa tinha a certeza. Laura fora o primeiro ser humano a despertar a sua ateno e
a primeira mulher a preencher o seu imaginrio de uma forma dbia.
Os seguranas permitiram a sua entrada e depois disso ningum mais entrou. No
interior da sala, encontravam-se cerca de trezentas pessoas. Caras conhecidas,
outras nem por isso, mas ningum suficientemente intimidante para que Laura
no se concentrasse na sua apresentao. Quando ofereceu um sinal de dedos ao
tcnico para iniciar a projeco, a mdica teve a certeza que j no havia como
voltar atrs. Acedeu ao seu computador porttil e em seguida procurou a
apresentao que havia visto e revisto durante semanas a fio.
O CD na unidade de DVD RW foi rapidamente accionado, mas foi necessrio
algum tempo de espera at que as primeiras imagens fossem perceptveis aos
olhos dos demais.
Por estar de costas para o grandioso ecr, Laura no se apercebeu do profundo
desconforto proveniente na plateia. Vozes arrepiadas. Expresses incrdulas. A
estupefaco estampada nos rostos de cerca de trezentas pessoas que se viram
obrigadas a assistir figura da nova Chefe de Equipa numa acesa discusso com
um homem desconhecido.

- Tens conscincia de que se te fores embora, nunca mais voltas a pr c os ps

238

Ao reconhecer a voz do seu cunhado, Laura voltou-se para o enorme ecr.
Subitamente a tela pareceu engoli-la.

- s um porco!

- Sabes qual o teu problema?! Pensar que todos os homens so iguais ao meu irmo! O
Leo habituou-te mal! Ele submisso, no tem personalidade, pe-te num pedestal e espera
sempre que tu tomes as rdeas da vossa relao. J deve estar cansado de saber que lhe pes
os cornos, mas nem assim tem tomates para te encostar contra a parede e exigir que lhe
contes a verdade! E sabes porque que continuas a vir c? No por causa de sexo ou coisa
nenhuma. porque meteste nessa tua cabea que me irias transformar num novo Leo

- Tu nunca irias ser igual ao Leo! Ele mil vezes melhor do que tu.

- Ai ?! Ento o que que ainda ests aqui a fazer? Porque que ainda no te foste
embora? Vai! Volta para casa! Volta para o palhao do meu irmo e para a vossa
maravilhosa famlia...

- Metes-me nojo!

- Adivinha l! O sentimento recproco...

Os momentos que seguiram foram de profundo choque, especialmente para
Laura, que sozinha no palco, viu a sua imagem e a sua privacidade expostas de
uma forma incontestvel.
Enquanto se entregava ao cunhado, praticamente nua, permitindo que ele a
tomasse por trs e lhe segredasse palavras obscenas aos ouvidos, Laura sentiu
uma branca e o seu corpo paralizar. No visor surgiu a palavra TRAIDORES escrita
em letras garrafais, reforando uma verdade que aos olhos de todos parecia
irrefutvel. Foi a gota de gua para que o director da clnica, que furioso, se
levantou da cadeira e ordenou a retirada do video. Laura no esperou segunda
ordem. Desorientada, arrancou o cabo que ligava o computador ao ecr e atirou-o
ao cho. Em seguida, ergueu o rosto e viu sua frente centenas de olhares
recriminadores que a observavam com desdm, sarcasmo e indignao. Alguns
cochichavam entre si, outros riam-se baixinho, e os restantes, homens na sua
maioria, assobiavam freneticamente como se tivessem aprovado a sua prestao
sexual. Mas nada pde exemplificar a humilhao sentida por Laura quando ao
fundo do auditrio, por entre a multido, lhe surgiu o rosto diablico Joana.
Acredite Dr. Laura! Acabou de assinar a sua sentena de morte, ela disse-lhe uma vez,
e a verdade que a afirmao da jovem no poderia estar mais certa. Aquela havia
sido a sentena fatal de Laura.
239

Perante os burburinhos provenientes da plateia e o choque instalado no auditrio,
Laura voltou ao palco e recolheu as folhas da apresentao colocadas sobre a
tribuna. Mais tarde, agarrou igualmente no seu computador porttil e abandonou
o auditrio munida de uma frieza sobre humana. Ordenou aos seguranas que lhe
abrissem a porta, e quando saiu, o barulho e o choque das pessoas tornou-se
ensurdecedor.

- Dr. Laura Joana correu afogueada ao encontro da mdica. Dr. Laura

Laura parou junto s escadas de servio, mas no teve foras para afastar Joana de
si. Olhou-a com inrcia, cansao e tristeza.

- No fui eu que troquei o CD da sua apresentao.

A mdica no respondeu. Em vez disso, empurrou as portas de servio e
desapareceu pelas escadas com a ntida certeza de que aquele havia sido o seu
ltimo dia de trabalho naquela clnica.

- No fiques com remorsos.

Joana voltou-se para trs quando ouviu voz glida de Rita ao fundo do corredor.

- Ela mereceu.

















240











25


Sem foras para regressar a casa e enfrentar todos os problemas que a
atormentavam, Laura passou as ltimas horas do dia enfiada num bar, sozinha,
afogada numa garrafa de whisky. Precisava esquecer-se de tudo , isso era um facto
assente. Precisava esquecer-se de toda a vergonha e humilhao que sofreu
frente de trs centenas de pessoas que a viram nua mantendo relaes sexuais com
o irmo do seu marido e precisava tambm reagir ao facto de ter perdido para
sempre o cargo de Chefe de Equipa. Diante daquela catstrofe comparada apenas
com o facto de ter que regressar a casa, a nica coisa que ela conseguiu fazer foi
engolir o ltimo trago de whisky e encher um novo copo.
Talvez tudo aquilo no passasse de um castigo, pensou. Um castigo por todas as
mentiras que contou, por todas as traies que fez e por se ter deixado mergulhar
num ciclo vicioso que mais parecia no ter fim. Aps tantos meses presa a uma
relao extra-conjugal, Laura chegou concluso que se deixou afundar num mar
de mentiras e irresponsabilidades. Percebeu tambm que existiam coisas bem mais
importantes do que uma boa tarde de sexo ou a sensao de romper um
quotidiano que a aborrecia. Porque na verdade, era apenas isso que o cunhado lhe
proporcionava. Sexo. Muito bom sexo. Mas ainda assim, s sexo, e isso no era
suficiente para que ela continuasse a viver daquela maneira.
Quando abandonou o bar onde passou as horas mais horripilantes da sua vida,
Laura enfiou-se no carro e tentou controlar as voltas que a sua cabea deu. Tinha
bebido demais. Talvez nem devesse deveria cogitar a ideia de entrar num carro e
conduzi-lo, mas o adiantado das horas indicou-lhe que era altura de voltar para
casa.
Meia hora depois, Leonardo observou a mulher a estacionar o carro frente dos
portes da grandiosa moradia que partilhavam. Viu-a a sair do veculo,
tropeando nos prprios ps e caminhando descompensada ao longo do jardim.
241

Quando ela entrou em casa e largou as chaves sobre a mesinha do corredor,
Leonardo percebeu que a mulher se encontrava embriagada. Laura sentou-se no
primeiro degrau das escadas que ligavam os dois pisos da casa e enfiou a cabea
por entre as pernas. Sentiu que no estava no seu prprio corpo.

- O que que aconteceu? - Leonardo perguntou.

- Estou bbada - ela respondeu, tapando o rosto com as mos.

- Isso j deu para reparar! Mas o que que aconteceu para que tivesses bebido
dessa maneira?

- Perdi o cargo de Chefe de Equipa.

Leonardo bem tentou aproximar-se da mulher, mas Laura desviou-se a tempo
no permitindo sequer que ele a tocasse. Depois disso, subiu ao primeiro piso e
tropeou no quinto degrau das escadas, proferindo inmeros palavres ao longo
do caminho. Para Leonardo, aquela havia sido a gota de gua. Enquanto se
debatia em dvidas, fantasmas e receios, o arquitecto chegou concluso que
precisava acabar com aquela histria de uma vez por todas e exigir que Laura lhe
contasse a verdade. J no aguentava mais. J no aguentava viver com tantas
dvidas, com medo de descobrir a verdade e acabar com algo que na verdade j
estava acabado.
Pela primeira vez, ele encheu o peito de coragem e preparou-se para a conversa
mais difcil da sua vida. Sabia que tinha chegado a hora. Por isso subiu as escadas
e dirigiu-se at ao quarto. Quando l chegou, encontrou Laura agarrada ao
telemvel, passeando pela habitao como uma louca, alheia sua espionagem. A
mdica ansiava que algum respondesse sua chamada, mas isso no aconteceu.
Por fim, num acto de puro desespero e de raiva, atirou o telemvel contra a parede
e levou as mos cabea. Chorou convulsivamente, desesperada, fora de si.
Leonardo entrou no quarto decidido a acabar com tudo.

- Ele no te atende, no ?!

Laura levantou o rosto marcado pelas lgrimas, assustando-se com a viso
aterradora do marido junto porta.

- Acho que deves ter-te dado conta que quando chegaste nem sequer perguntaste
pelos teus filhos. Nem sequer perguntaste como lhes tinha corrido o dia, se
estavam bem, se j tinham jantado, se j estavam a dormir
242

- Leo - ela balanou a cabea, sentindo duas lgrimas carem-lhe no rosto.

- E sabes porque que no fizeste isso?! Porque eles no importam para ti. Nem
eles e nem eu.

- Isso no verdade Laura voltou a abanar a cabea, desolada.

- Ests to obcecada com o teu amante que at te esqueceste que tens uma famlia.

- por causa dessa famlia que eu vou acabar com tudo.

- No acredito em ti! Alis, j no acredito em mais nenhuma palavra do que
dizes.

- Vou acabar com tudo, Leo! E quando eu voltar, tudo vai ser como antes

Depois de lanar um ltimo olhar ao marido e de apanhar o seu telemvel cado
no cho, Laura saiu do quarto como um foguete. Deixou Leonardo submerso num
silncio aterrador que por pouco no o levou loucura. Era impossvel continuar a
viver com tantas dvidas e tantas perguntas sem resposta, ele pensou. Era impossvel
ficar naquela casa sem seguir a mulher e descobrir quem era o seu amante.
Quando desceu ao primeiro piso depois de se ter certificado que os filhos
dormiam profundamente no quarto, Leonardo percebeu que Laura j havia sado
e levado consigo um dos carros da famlia. Da janela, observou-a a entrar no jipe e
no esperou muito para tambm ele sair de casa com as chaves do seu BMW nas
mos. Enquanto a seguia pelas ruas da cidade, o arquitecto viu-se novamente
confrontado com vrias perguntas. Quem era o amante da sua mulher? Como que ela
o conheceu? H quanto tempo se andavam a relacionar? Seria amor ou s sexo? Estaria ela
a pensar em pedir o divrcio por causa dele? Ou ser que iria cumprir a sua promessa e
terminar com tudo naquela noite?
Todas essas perguntas pareceram ter resposta quando Laura estacionou o carro
num bairro pouco movimentado. Em seguida, ela atravessou a rua e entrou no
prdio nmero 309 debaixo de uma chuva miudinha. Nem sequer levou o casaco
ou se lembrou de trancar as portas do jipe.
Leonardo sentiu-se tentado a sair do carro, mas algo muito forte o impediu de
cometer essa loucura. Talvez o medo de encarar a realidade, de confrontar o
amante da mulher ou de perder a pouca dignidade que ainda lhe restava. Fraco,
disse em voz baixa. Era demasiado fraco para tomar uma atitude que no fosse
digna desse nome. Quando finalmente decidiu sair do carro, a mulher voltou a
sair rua, visivelmente transtornada e com o telemvel nas mos. Fez uma ltima
chamada, mas ningum atendeu.
243

A pessoa que procurava ainda no havia chegado a casa e j era meia-noite. Ela
enfiou-se novamente no carro e ali permaneceu durante hora e meia. Estava
espera do amante, Leonardo chegou a essa concluso. Nem sequer disfarava a
ansiedade de o ver, realizando telefonemas constantes enquanto o controlava
atravs do relgio de pulso. Por fim, a poucos minutos das duas da manh, numa
rua praticamente deserta, ouviram-se inmeras gargalhadas e a viso descontrada
de um homem abraado a uma mulher.
Os dois partilhavam um cigarro, indiferentes ao adiantado das horas. No interior
do carro, Laura forou um pouco mais a vista e no quis acreditar no que estava a
ver. Reconheceu Ricardo, e ao seu lado, Sofia Saraiva, a mulher de Francisco. E
isso foi suficiente para a ferir de morte.

- Traidor ela gritou, saindo esbaforida do carro e surpreendendo o cunhado com
um soco nas costas.

- Ests louca?!

- Seu traidor de merda!

Sofia recuou alguns passos, atnita com o sbito aparecimento de Laura sua
frente.

- Calma Ricardo segurou a cunhada pela cintura enquanto ela esperneava como
uma louca, tentando atingir o corpo de Sofia. - Deixa-me explicar...

- Explicar o qu?! Explicar que estavas prestes a comer essa vaca?

- Eu no admito que me ofendas Sofia desviou-se dos pontaps e arranhes da
mdica.

- s uma vaca sim! Uma cabra - Laura tentou livrar-se dos braos de Ricardo
presos sua cintura.

- E eu posso saber o que que ests aqui a fazer?! Sim, porque pelo que eu saiba,
tu tambm s uma mulher casada. Ou ser que vais dizer que estavas a passar por
aqui por acaso?

- No! No vou dizer isso! E sabes porqu? Porque at h bem poucos minutos eu
tinha um caso com este filho da puta Laura empurrou o cunhado para longe de
si, gritando esbaforida.
244

- Fala baixo Ricardo imperou, surpreso por ver a cunhada naquele estado. Nunca
antes a vira assim. To fora de si. To distante da Laura que conhecia.

- Andaste-me a trair esse tempo todo - Laura apontou-lhe o dedo cara, ofegante
pelo esforo que fizera. - Primeiro com a Rita, depois com essa da, e sei l com
quantas e quantas j no foste para a cama.

- Desculpem! Mas eu no estou para ouvir isto...

- No penses que te vais embora assim Laura segurou o brao de Sofia com fora
e impediu-a de descer a rua a fim de evitar um escndalo maior. Primeiro vais
ouvir tudo o que tenho para te dizer. Vais saber exactamente que tipo de homem
te andou a enganar durante esse tempo todo

- O Ricardo no me enganou coisa nenhuma Sofia afastou-se bruscamente das
mos dela. Eu no estou apaixonada por ele e nem nunca estive. O que tivemos
foi sexo. S isso. Tu que caste no erro de te apaixonar por ele, mas esse um
problema teu. Resolve-o, porque eu estou fora...

As palavras de Sofia, apesar de cruis, foram reais. Quando se viu sozinha
naquela rua deserta e olhou para o rosto do cunhado, Laura chegou concluso de
que ela havia sido realmente a nica vtima daquela histria. A nica que se
atreveu a entregar o seu corao e a sua vida nas mos de um homem que no a
merecia e nem nunca mereceu.
Para os homens, a traio apenas um erro estpido. Para as mulheres, uma
sentena de morte. O homem trai porque est no seu sistema gentico. As
mulheres porque lhe falta algo como a dignidade e o bom senso. Para alm do
corpo, a mulher acaba quase sempre por entregar um pouco do seu corao
causando danos irreparveis sua volta.
Laura entregou tudo isso. Entregou o seu corpo, o seu corao, a sua carreira e a
sua famlia. Cedeu tudo e no fim ficou sem nada.

- Vamos subir Ricardo disse quando a sentiu um pouco mais calma. - Vamos
conversar...

- No fales comigo.

- No sejas infantil! Vamos conversar!

245

- Infantil?! Eu que estou a ser infantil? os olhos de Laura encheram-se de
lgrimas pela primeira vez. Tu passas a vida a correr atrs de mulheres, trais-me
com tudo o que te aparece pela frente e eu que sou infantil? Olha para mim,
Ricardo! Olha para o meu estado? Tens a mnima ideia de como isto est a ser
difcil? Tens a mnima ideia do que ter que mentir ao teu marido, aos teus filhos
e a todas as pessoas tua volta?

- Laura

- Sabes o que que aconteceu comigo enquanto estavas por a a enroscar-te com a
mulher do Francisco?! Eu perdi o cargo de Chefe de Equipa. Eu perdi um cargo
pelo qual havia lutado a minha carreira inteira e fui obrigada a demitir-me da
clnica por tua causa.

- O qu?! - Ricardo pareceu incrdulo com tal afirmao.

- Mas o que que isso te importa, no ?! - Laura balanou a cabea com a maior
tristeza que ele alguma vez lhe vira nos olhos. - Tu ests-te literalmente a lixar
para mim e para os meus sentimentos, e isso, hoje, tornou-se mais do que
evidente. Fui apenas mais uma que conseguiste comer. Nunca gostaste de mim. S
me quiseste usar e s quiseste provar a ti prprio que eras capaz de foder a mulher
do teu irmo...

- No verdade! Eu amo-te...

Laura no hesitou em esbofetear o rosto de Ricardo quando o ouviu proferir tal
obscenidade. F-lo perante o olhar incrdulo do marido, que de longe, dentro do
carro, assistiu a tudo tentando lutar contra a sua enorme vontade de vomitar
quando se viu obrigado a presenciar aquela cena horripilante.

- Nunca mais te atrevas a dizer isso - ela afirmou. - Tu no sabes o que amar
algum...

A chuva comeou a cair com maior intensidade no momento em que Laura
atravessou a rua e deixou Ricardo de cabea baixa, envergonhado pelo seu
comportamento idiota. Queria muito que ela tivesse acreditado nele. Nas suas
palavras. Queria muito ter dito o quanto ela era importante para si, o quanto a
amava e o quanto se odiava de morte por lhe ter provocado tanta dor quando a
sua nica inteno era dar-lhe o melhor de si. Mas vendo bem, esse melhor era
muito pouco. Muito pouco para uma mulher como ela.
246










26


"- Posso fazer-te uma pergunta?

- Claro.

- s feliz no nosso casamento?

- Sou! Claro que sou.

- No te falta nada?

- No...

- E o sexo?

- O que que tem o sexo?!

- O sexo entre ns! bom?

- O sexo bom.

- Bom, mas no espectacular...

- Bom e espectacular! Eu quero-te! Muito..."

Enquanto Leonardo conduzia pelas ruas da cidade e se lembrava de uma
conversa que um dia tivera com a mulher, a chuva torrencial invadiu o pra-brisas
e o velocmetro ascendeu os cento e vinte quilmetros hora.
247

No conseguiu evitar que duas lgrimas lhe cassem dos olhos. Chegou
concluso que havia sido um idiota por ter acreditado nas palavras e nas juras de
amor que Laura fez questo de lhe oferecer ao longo dos doze anos em que
estiveram casados. Como se enganou com ela. Como se deixou cegar por uma mulher
to leviana, fria e repugnante. Uma mulher que no teve quaisquer pudores em
tra-lo com o seu prprio irmo e engan-lo durante meses a fio. Laura fingiu to
bem. Enganou-o to bem. E agora tudo o que lhe restava era aquele estranho
amargo de boca que parecia ter-se-lhe entranhado na garganta e que o impedia de
descer do carro ou mover um nico msculo corporal.
Ficou ali, durante vrios minutos, a olhar para as portas da garagem, tentando
encontrar foras para se manter vivo. Quando conseguiu, saiu do veculo e entrou
em casa como um foguete decidido a tomar a deciso mais difcil da sua vida.
Meia hora depois, Laura abriu a porta e largou as chaves sobre a mesinha. No
conseguiu esconder os olhos vermelhos de tanto chorar e a expresso de ressaca
que no lhe abandonou o rosto naquele que havia sido definitivamente o pior dia
da sua vida. Mas ao seguir pelo corredor da casa e sentir o aroma doce que ele
emanava, uma paz imensa invadiu-lhe o corao. Tinha voltado ao ponto de partida,
pensou. Apesar de tudo, tinha conseguido escapar ilesa daquela histria e agora
tudo o que lhe restava era seguir em frente e esquecer-se de todas as loucuras que
cometeu no passado.

- No te ds ao trabalho de subir sequer...

Leonardo surgiu ao cimo das escadas, no meio da escurido e pontapeou as duas
malas que fizera s pressas, colocando no seu interior algumas roupas e pertences
da mulher. Ouviu-se um barulho ensurdecedor. As malas caram sobre os ps de
Laura e deixaram-na boquiaberta. Ela levantou o rosto e encontrou a expresso
aterradora do marido. A expresso mais aterradora da qual tinha memria.

- J no moras aqui - ele afirmou, resoluto.

- Que brincadeira essa?

- A brincadeira acabou - Leonardo desceu as escadas, degrau a degrau. - Eu j
descobri tudo.

- Descobriste o qu?! - Laura recuou dois passos, assustada.

- Segui-te! Segui-te e vi-te com o filho da puta do meu irmo...

248

As palavras do marido atingiram-na com uma violncia desmesurada. Laura
permaneceu alguns instantes sem conseguir articular qualquer palavra. Ficou sem
respirao, e pela primeira vez, naquela terrvel e fatgida noite de Outono, sentiu
o corao bater freneticamente como se tivesse sido atingida por uma enorme bola
de demolio.
Leonardo continuou a caminhar lentamente em sua direco. Cada vez mais
prximo, com olhos de quem a queria matar. Laura afastou-se quando o sentiu
demasiado perto de si, recuando vrios passos e sentindo o seu corao bater cada
vez mais depressa. Foi ento que o pior aconteceu. Completamente fora de si
como nunca antes estivera, Leonardo surpreendeu-a com uma violenta bofetada
no rosto que a obrigou a cair no meio do corredor.
Foi por pouco que ela no desmaiou.

- Ficaste surpresa, no foi?! Leonardo agarrou-a com fora pelos cabelos. No
imaginavas que fosse ter a coragem de seguir e desmascarar a mulher ordinria
com quem eu estive casado durante estes anos todos?

- Larga-me - Laura gritou, raivosa, sentindo as suas pernas fraquejarem perante a
violncia do marido.

- O que que me tens a dizer, h?!

- Eu no tenho nada para te dizer - a mdica voltou a gritar, furiosa.

- Tens sim! Tens muita coisa para me explicar, sua ordinria...

- No tenho que te explicar nada - Laura conseguiu finalmente livrar-se das mos
de Leonardo e levantar-se do cho. Observou-o com uma expresso de dio. - E
no me voltes a tocar outra vez! Se me tocares, eu mato-te...

- Como que eu pude me enganar tanto a teu respeito - Leonardo olhou-a com
desprezo.

- No me voltes a tocar - ela apontou o dedo, ofegante.

- Podias ter-me trado com todos os homens face da terra! Todos! Eu at te
poderia perdoar. Mas escolheste justo o meu irmo. Escolheste algum que
durante meses andou enfiado c em casa a comer minha mesa e a rir-se da
minha cara enquanto tambm comia a minha mulher Leonardo gritou com os
olhos rasos de lgrimas.
249

Laura continuou a olhar para o marido, ofegante e assustada. Tinha um medo
terrvel que ele a voltasse a bater e que ela no tivesse foras para o impedir.

- Mas acabou! O idiota aqui descobriu a verdade. E eu no te quero mais! No
quero continuar casado com uma mulher to baixa, to ordinria e to vagabunda
como tu. At uma prostituta de rua melhor do que tu. s um nojo de pessoa, de
ser humano e eu amaldioo o dia em que te conheci. Amaldioo tambm o dia em
que me casei contigo e permiti que fosses a me dos meus filhos...

- Mereceste - a afirmao insana de Laura chocou o marido. - Se no fosse com o
teu irmo, teria sido com qualquer outro! Se no fosses to fraco, to submisso,
sempre espera que eu tomsse as decises c em casa, nada disto teria
acontecido. Eu no me teria sentido tua me, em vez de tua mulher...

- Pega nas tuas tralhas e sai desta casa!

- Eu no vou sair Laura afirmou, resoluta. - Esta casa tambm minha.

- Vais sair sim! Queres ver como vais!?

Leonardo alcanou os braos da mulher e arrastou-a em direco porta,
enquanto Laura, desesperada, esperneou e gritou pelos filhos. As suas pernas bem
tentaram prender-se ao tapete numa tentativa desesperada de no sarem do
lugar, mas os braos fortes do marido esmagaram os seus intentos. Sem pudores,
ele arrastou-a pelo cho e atirou-a porta fora como se de uma mercadoria
devolvida ela se tratasse. Na verdade, at o prprio se surpreendeu com a
coragem que teve ao deix-la cada no jardim, mas surpreendeu-se ainda mais
quando tambm arranjou foras para lhe atirar as malas porta fora. Depois disso,
ouviram-se apenas os soluos e o choro descontrolado de Laura.

- Nunca mais voltes a pisar esta casa e nem te atrevas sequer a aproximar-te dos
meus filhos, porque quando eles acordarem de manh, eu vou dizer que a me
deles morreu!

Ao ver-se jogada no jardim de uma casa que um dia tambm foi sua, Laura olhou
sua volta e mergulhou no mais profundo desespero. Num momento de raiva,
correu novamente em direco porta e pontapeou-a, exigindo que o marido a
deixasse entrar. Mas a casa silenciou-se e as luzes apagaram-se. Todas as portas e
janelas foram fechadas chave. Houve a terrvel sensao de que se encontrava s.
250

Resignada ideia de no voltaria a pr os ps naquela casa, pelo menos nas horas
seguintes, Laura arrastou as malas que o marido lhe fizera e atirou-as para o
interior do porta-bagagens. Em seguida, enfiou-se no banco da frente e deu o carro
chave. No tardou a arrancar a alta velocidade.
Leonardo manteve-se escondido atrs das cortinas da janela do quarto. Observou
a partida da mulher sem conseguir derramar uma nica lgrima. A imagem do
carro dela transformou-se numa enorme mancha vermelha, e nesse instante,
estranhamente, ele sentiu-se aliviado. Acabou. Foi a nica palavra que lhe surgiu
como a definio possvel para o seu casamento com Laura.

- O que que ests aqui a fazer?

Lusa Mendona no poupou a pergunta filha quando esta lhe surgiu sobre o
alpendre da sua porta a poucos minutos das trs da manh.

- Deixa-me entrar.

Lusa cedeu passagem e Laura entrou no apartamento da me, arrastando duas
malas pesadas atrs de si.

- Posso saber o que que aconteceu para me chegares aqui a estas horas?

- Separei-me do Leo.

- Ele ps-te fora de casa?

- Isso no da tua conta.

- claro que da minha conta! A partir do momento em que me pes os ps aqui
dentro a estas horas compreensvel que eu queira saber o porqu.

- S te estou a pedir que me deixes passar c a noite. Dispenso os teus sermes...

- Se querias s uma noite porque que no foste para um hotel?

- Queres que v?! Laura gritou, abrindo os braos, esbaforida. que se quiseres
s dizer que eu vou.

- No te atrevas a falar-me nesse tom, ouviste?! Eu ainda sou a tua me e no
admito que me faltes ao respeito dentro da minha prpria casa.
251

- Uma casa que eu sustento.

- No fazes mais do que a tua obrigao - a voz imponente de Lusa obrigou Laura
a calar-se. - Porque se eu fosse cobrar tudo o que me deves, com certeza, eras tu
que saas a perder.

- No precisas esconder a tua felicidade.

- Do que que ests para a a falar?!

- Eu sei que ficaste radiante por saber que eu e o Leo nos separmos.

- Laura, poupa-me! No queiras descarregar as tuas frustraes em cima de mim.

- S estou a fazer o que sempre fizeste comigo. Tu que sempre descarregaste as
tuas frustraes em cima de mim. Sempre torceste para que eu fosse miservel e
infeliz como foste durante toda a tua vida. Sempre quiseste ver-me sozinha como
tu. Pois bem! J pode lanar os foguetes, D. Lusa Mendona! Eu estou infeliz,
miservel e sozinha como voc. Satisfeita?!

- Eu no tenho nada a ver com as tuas escolhas e muito menos com a tua vida,
Laura! Sempre fizeste questo de me afastar dela desde que te casaste com aquele
idiota do Leonardo, lembraste?! S te lembravas de mim no final do ms quando
me depositavas dinheiro na conta ou ento quando precisavas livrar-te dos teus
filhos para sair com o teu marido. Afastei-me da vossa famlia porque tu e o
Leonardo me pediram. Ento porque que me ests a culpar, h? Se tu e o teu
marido se separaram, a culpa foi inteiramente vossa e no minha. Foram vocs
que falharam e no eu

Ela jamais vencia, a me jamais aprovava. Mas a idiotice disso tudo estava no fato
de Laura saber que jamais conseguiria, aprendera isso h muito tempo com a
anlise. Sua me era quem era e no iria mudar. Era ela quem deveria mudar suas
expectativas. E, em grande parte, tinha conseguido, mas havia ainda momentos
em que, como agora, esperava que a me fosse diferente. Ansiava que Lusa a
tomasse nos braos, a acarinhasse e a fizesse crer que tudo iria correr bem. Mas
Lusa jamais seria a me compreensiva, carinhosa e amorosa que ela tanto
desejava.
Ao perceber isso, Laura caiu sobre o sof pronta a chorar todas as lgrimas que
ainda lhe restavam. No foram poucas, mas ainda assim, ela chorou-as. E quando
terminou, Lusa sentou-se ao lado dela.

252

- Porque que tu e o Leonardo se separaram?

Laura hesitou alguns segundos na sua resposta por no saber qual iria ser a
reaco da sua me quando descobrisse uma verdade que durante meses ela
tentou esconder de todos os que a rodeavam. Para Laura, sempre fora impensvel
revelar os seus defeitos, medos e hesitaes a Lusa e tudo porque via na me um
ser absolutamente perfeito. Demasiado perfeito para sequer a ter dado luz.

- Tra-o saiu-lhe essa confisso dos lbios.

- Com quem?!

- Com o irmo dele.

Lusa passou as mos pelo rosto, mas no foi capaz de proferir qualquer
comentrio.

- Eu sei que o que fiz no tem perdo Laura soluou. Mas eu no queria
magoar ningum. No queria magoar o Leo e muito menos os nossos filhos. Tenho
medo que ele nunca mais me perdoe. Tenho medo que ele pea o divrcio, que me
afaste dos midos, que que me esquea! Eu no quero que ele me esquea, me!
No quero

- Laura! Eu nunca escondi que no gostava do teu marido. Para mim, ele s
atrapalhou a tua vida desde que vocs se conheceram o discurso de Lusa mais
uma vez saiu rspido e seco. Primeiro, apressou o vosso casamento mal acabaste
o curso. Em seguida, obrigou-te a recusar uma proposta de trabalho em Londres
que poderia muito bem ter-te mudado a vida, fazendo ameaas idiotas de que se
separava de ti caso aceitasses. Depois, veio com a histria de terem um filho.
Acabaste por ter dois de uma s vez. E tu, burra como sempre, abriste mo da tua
vida por causa de um homem que agora te ps para fora de casa s com a roupa
do corpo e duas malas na mo. E achas que eu tenho pena de ti? Nem um pouco!
Eu sempre te disse que este casamento no iria dar certo. Mas tu querias tanto sair
de casa, querias tanto livrar-te de mim, porque sou uma me horrvel no ,
querias tanto a tua independncia, que acabaste por cair nas mos do primeiro
homem que te passou pela frente mesmo no o amando

- Eu amo o Leo.

- Se amasses nunca o terias trado, muito menos com o irmo dele!
253

Laura calou-se mais uma vez perante a voz autoritria da me.

Mas agora o mal j est feito! A nica coisa a fazer aceitar o divrcio e lutar
pelos teus filhos, pois acho muito pouco provvel que o teu marido te ceda de
livre vontade a guarda das crianas depois desta palermice que fizeste Lusa
levantou-se do sof com algum esforo. Vou-te fazer a cama! Ficas no teu antigo
quarto at resolveres o que queres fazer da tua vida.

Ricardo passou a noite em branco a olhar para as paredes do quarto. Quando os
primeiros raios de sol entraram pela janela adentro, ele abriu os olhos e levantou-
se com as poucas foras que ainda lhe restavam. A discusso que tivera com Laura
na noite anterior ainda lhe estava presente na memria e nem mesmo o facto de
saber que todos os seus problemas finalmente tinham tido um fim, f-lo sentir-se
melhor. Pelo contrrio. Ao perder Laura, ele perdera tambm a nica razo que
ainda o mantinha preso quele pas. Agora era a sua vez de sentir a falta dela, falta
dos seus lbios, dos seus cabelos perfumados e daqueles olhos verdes que lhe
perfuraram o corao desde o primeiro dia em que os viu. Amava-a. Amava tudo
nela e odiava-se por a ter magoado tanto.
O duche de gua fria serviu para que limpasse toda a sujidade que se havia
entranhado no seu corpo e o caf trouxe-lhe a coragem para segurar o telefone nas
mos. Era com ele que Ricardo pretendia telefonar a Laura e assumir todos os seus
erros. Pedir-lhe desculpas e inform-la de que a iria deixar em paz para sempre.
Contudo, quando estava prestes a digitar o nmero, a campainha tocou. Talvez
fosse ela, passou-lhe essa ideia maluca pela cabea enquanto depositava o telefone
sobre a mesa da cozinha e se livrava da chvena de caf que tinha nas mos. Voou
em direco porta, mas a surpresa revelou-se outra. Muito mais amarga.

- Pensaste que era ela, no?! Leonardo no poupou a pergunta ao irmo quando
este lhe abriu a porta.

- Ela quem?!

- A Laura.

- Porque que haveria de pensar que era a Laura?! Ricardo defendeu-se.

- Eu j descobri tudo Leonardo calou os argumentos do irmo com uma frieza
sobrenatural. Descobri o teu caso com a Laura.

Sem forma de fugir realidade dos factos, Ricardo largou a porta e permitiu que
o irmo entrasse em sua casa.
254

- Deixa-me adivinhar! Vieste aqui fazer o papel de marido trado?

- No vim fazer coisa nenhuma! S vim dizer-te que finalmente tive a certeza da
bela porcaria de irmo que os meus pais me fizeram questo de dar. Mas confesso
que no estou nem um pouco surpreendido. Sempre soube que no prestavas e
que no valias um tosto furado. S acho que fui demasiado ingnuo ao acreditar
que podias ter mudado. bvio que no. bvio que no mudaste e nem nunca
vais mudar. Quem nasce merda, morre merda

- Se achas que te vou pedir desculpas, ests muito enganado!

- No esperava tal coisa de ti - Leonardo aproximou-se novamente da porta de
sada. - Ofereo-ta! De bandeja! Isto claro, se ainda a quiseres! que eu sei que
para ti as mulheres so facilmente descartveis.

Quando a porta se fechou violentamente, Ricardo cerrou os olhos e voltou o rosto
em direco janela. O casamento de Leonardo e Laura tinha chegado ao fim, ele
teve essa certeza. Mas por mais que tentasse sentir-se triste por isso, a verdade
que no conseguiu. Sentiu-se antes aliviado e secretamente feliz por saber que
algures, a por Lisboa, a cunhada se encontrava novamente solteira.




















255










27


Era a primeira vez que Laura acordava numa casa que no a sua. O seu antigo
quarto, religiosamente mantido intacto pela me, no foi suficiente para que
tivesse uma boa noite de sono. A viso daquelas quatro paredes apenas acirrou o
seu desespero ao dar-se conta que tudo o que acontecera na noite anterior no fora
um pesadelo. Alm disso, trazia-lhe recordaes terrveis da sua infncia, de
quando era apenas uma menina desprotegida que sonhava ver-se livre das garras
da me e encontrar algum que a protegesse.
Durante anos, Leonardo cumpriu exemplarmente essa tarefa. Mas agora ela
estava de volta ao ponto de partida. O destino parecia irnico e cruel.

- Acorda - Lusa entrou no quarto da filha s oito horas em ponto e subiu os
estores das janelas com uma velocidade estrondosa. - J viste que horas so?

- No vou trabalhar hoje - Laura tapou o rosto com as mos a fim de proteger os
olhos da luz exterior.

- Porqu!?

- Despedi-me da clnica.

- Olha que bom a resposta de Lusa foi emitida com algum sarcasmo. V!
Levanta-te, toma um banho e vai at cozinha que o pequeno-almoo j est
pronto.

- No tenho fome.

- Tens trinta minutos para te pores na cozinha! Despacha-te Lusa saiu do quarto
logo em seguida.
256

Laura tomou um banho demorado, indiferente s ordens da me e voltou a entrar
no quarto envolta numa toalha encontrada na casa de banho, enquanto enxugava
os cabelos com outra. Sobre a cama, permaneciam as duas malas que o marido
fizera questo de lhe fazer. Escolheu umas calas de ganga e uma camisola preta.
A indumentria perfeita para um dia que prometia ser longo. Quando terminou
de se vestir, j perto das nove da manh, secou os cabelos e prendeu-os com uma
mola ao cimo da cabea.
O seu telemvel vibrou sobre a mesinha de cabeceira. No visor, ela viu a letra R,
mas no soube muito bem o que fazer. Permaneceu um bom tempo com o
aparelho nas mos e os olhos postos num nmero que ainda a atormentava.
Os ovos mexidos feitos pela me e as torradas foram degustados com algum
sacrficio, no porque no estivessem bons, mas sim porque o seu apetite era de
facto nulo. Na boca, Laura continuava a sentir o gosto amargo da bebida, e no
corpo, as marcas deixadas pelo marido quando ele a arrastou pelo corredor da
casa e a atirou porta fora. Tinha os joelhos ligeiramente esfolados e uma dor aguda
no brao que parecia piorar a cada minuto. Alm disso, a viso da me a servir-se
do caf e a movimentar-se no interior daquela cozinha minscula no a deixaram
muito vontade. Perto de Lusa, Laura continuava a sentir-se como uma criana
de cinco anos com ordens para comer, levantar-se, tomar banho e dormir.
Infelizmente, a me tinha o dom de a fazer sentir-se assim. De retirar de si todos e
quaisquer resqucios de maturidade.

- Quanto tempo pretendes c ficar?

- No te preocupes Laura largou os talheres sobre o prato. Hoje mesmo vou
procura de um apartamento para alugar.

- Podes ficar o tempo que quiseres! S perguntei porque preciso saber como me
organizar.

- Onde que vais?! Laura fitou a me de soslaio quando a viu a tirar um post-it
amarelo da porta do frigorfico.

- Vou ao supermercado e depois vou passar pelo Centro de Sade.

- Tens alguma coisa?

- No! S l vou entregar alguns exames de rotina.

- Deixa-me v-los antes de sares.
257

Aps vrios minutos a divagar na cozinha, Laura retirou a mesa do pequeno-
almoo e lavou a loia, numa tentativa desesperada de esquecer os problemas que
a atormentavam. Regressou sala e observou os mveis que a me fazia questo
de manter desde que ela nascera. Continuava tudo igual. Exactamente igual ao
que sempre fora, como se Lusa ainda se quisesse manter presa a um passado que
j no existia, mas que teimava em assombrar a sua existncia amarga e infeliz.
Pequenos objectos de decorao, patos em madeira, globos de neve, bailarinas
feitas em porcelana, estantes repletas de loias empoeiradas que traziam uma certa
nostalgia dos tempos em que viviam as duas na mesma casa.
Passaram-se vrios anos, mas Laura continuava a sentir como se pertencesse
quele apartamento velho a cair aos bocados. Lusa nunca quisera sair dali, ainda
que a filha lhe tivesse oferecido uma moradia novinha em folha. Guarda o teu
dinheiro que um dia te pode fazer falta, disse-lhe na altura, e desde ento nunca mais
voltaram a falar sobre o assunto.
Sobre o disco de vinil, Laura encontrou um velho porta-retratos com uma nica
fotografia. A sua e a de Lusa. Afastadas, e sem manter qualquer contacto fsico,
me e filha foram surpreendidas sada da igreja no dia em que Laura fez a sua
primeira comunho. Os olhos tristes e chorosos denunciaram que a me havia
gritado consigo frente de todos e esbofeteado o seu rosto quando ela sem querer
sujou o vestido branco comprado para a ocasio. Ao lembrar-se de mais um
acontecimento triste da sua infncia, Laura sentiu os duas lgrimas carem-lhe no
rosto.
Ao final da tarde, dirigiu-se ao colgio dos filhos para os ir buscar. Contava traz-
los consigo ou pelo menos explicar-lhes os motivos que a levaram a sair to
abruptamente l de casa. Todavia, porta da sala, professora impediu a sua
entrada.

- Foi o meu marido quem a mandou fazer isto?! - Laura questionou, incrdula e
furiosa.

- No sei do que a senhora est a falar.

- Saia-me da frente! Vim buscar os meus filhos!

- Eu peo-lhe para que se acalme, D. Laura! Seno vou ser obrigada a chamar os
seguranas.

- Saia-me da frente, seno eu passo-lhe por cima!

258

Laura no teve pudores em empurrar a professora, afastando-a da porta e
entrando de rompante na sala de aula onde os filhos se encontravam sentados na
segunda carteira da terceira fila. Quando viram a me, os pequenos correram a
abra-la com fora. No entendiam o porqu do pai lhes ter dito que Laura no
voltaria a viver com eles e que j no fazia parte das suas vidas. Tinham saudades
dela. Queriam que tudo fosse como antes. Estavam confusos e amedrontados.

- Por favor, D. Laura! Peo-lhe para que saia da sala com os seus filhos. Est a
atrapalhar a aula e a deixar as outras crianas nervosas a professora argumentou.

Laura acedeu ao pedido da professora, mas antes de sair, lanou-lhe um olhar de
dio.

- Porque que foste embora? Joo perguntou me quando se sentaram num
dos bancos do corredor principal da escola.

- A me no se foi embora.

- O pai disse que nunca mais ias voltar Andr completou a frase do irmo.

Laura fez tudo ao que estava ao seu alcance para no chorar, mas isso no foi
possvel quando viu diante de si os rostos inocentes dos filhos. Foi s ento que ela
se deu conta do terrvel erro que havia cometido. Foi s ento que a realidade lhe
caiu sobre os ombros e a deixou beira do desespero.

- A me vai voltar.

- Tu e o pai zangaram-se? - Joo questionou.

- Um bocadinho Laura limpou o rosto lavado de lgrimas. De vez em quando
os adultos zangam-se, mas isso no significa que no gostem um do outro. Alis,
eu quero que saibam que a me gosta muito do pai e tambm gosta muito de
vocs. Muito! Mais do que possam imaginar...

- Ento porque que no voltas para casa? - Andr parecia confuso.

- A me vai voltar Laura beijou os filhos no rosto e apertou-os contra si. S vos
peo um pouco mais de pacincia, meus amores! S mais uns dias! Prometo que
tudo vai ser como antes. Eu, vocs e o pai...

259

Durante a tarde, Laura ligou insistentemente para o telemvel do marido. No
recebeu resposta. Desactivou a visualizao do nmero, tentou outras vezes, mas
continuou sem resposta. Ligou para o escritrio dele e a secretria num tom
nervoso mentiu dizendo que chefe no se encontrava l. Laura usou ento um
outro estratagema. Procurou uma cabina telefnica e digitou novamente o nmero
do telemvel do marido. O telefone tocou duas vezes e Leonardo atendeu. Sou eu,
ela afirmou. Ele desligou a chamada.
Vinte minutos depois, Laura estacionou o carro em frente ao escritrio do ex-
marido. Nas mos, levou a sua mala e o seu casaco, e na mente, um objectivo
definido. Assim que se viu no segundo piso, saiu disparada do elevador e no
olhou a meios para chegar sala de Leonardo.

- Desculpa, Laura - a secretria impediu a sua passagem. - Sinto muito, mas...

- Marta! Vais ter que me deixar entrar.

- Eu no posso fazer isso! O Leo est numa reunio.

- Eu sei que ele no est.

- Laura...

Tarde demais. As palavras da secretria e os seus braos no foram suficientes para
que Laura desistisse do objectivo de entrar no escritrio do ex-marido. No
esperou ser anunciada e tambm no se deixou intimidar com o olhar de dio
lanado por Leonardo quando ela interrompeu uma reunio importante com dois
novos clientes da empresa. Francisco Saraiva tambm se encontrava presente.

- Desculpa, Leo - a secretria chegou pouco tempo depois, afogueada. - Eu tentei...

- No faz mal, Marta! Podes sair!

- Com licena.

- Agora escondes-te atrs dos teus empregados, ?! Laura ignorou a sada da
secretria e os olhares curiosos das pessoas que se encontravam presentes na sala
de reunies.

- Peo-te que saias e me deixes terminar a reunio!

260

- Eu no vou sair daqui sem falar primeiro contigo.

- Ests muito nervosa, Laura - Francisco interferiu. - melhor sares e voltares
num outro dia.

- Francisco, cala a boca e mete-te na tua vida - a mdica aniquilou todos e
quaisquer argumentos do arquitecto. - Eu estou contigo por aqui! J nem te posso
ver frente...

- Vou chamar os seguranas Leonardo tentou encontrar o telefone sobre a mesa
de reunies.

- No te atrevas a fazer uma coisa dessas Laura impediu os intentos do ex-
marido. Vais ouvir o que tenho para te dizer, e vai ser agora! Ento?! Como que
vai ser? Vais pedir para que esta gente saia ou preferes lavar a roupa suja frente
dos teus funcionrios?

Leonardo deu-se por vencido quando percebeu que a ex-mulher no iria sair do
seu escritrio. Restava-lhe apenas uma nica alternativa. Ceder conversao e
tentar controlar os escndalos que Laura estaria disposta a fazer no seu local de
trabalho.

- Meus senhores! Eu pedia-lhes para que aguardassem um pouco l fora, por
favor.

Laura no se deixou esmorecer quando alguns funcionrios e scios do escritrio
passaram por si munidos de olhares recriminadores. Nem mesmo Francisco
Saraiva, o ltimo elemento da equipa a sair da sala, a poupou de tal olhar. Depois
disso, a porta fechou-se e o silncio tomou conta da atmosfera.

- No me vais afastar dos meus filhos - Laura tomou a palavra.

- Pensasses nisso antes de teres fodido o meu irmo.

- No sejas ordinrio!

- Desculpa, mas mesmo que quisesse, no conseguiria igualar-te...

- No tens o direito de me impedir de estar com os meus filhos.

261

- Tu comportaste-te como uma verdadeira prostituta e ainda perguntas o porqu
de eu no te querer perto dos meus filhos?! Tens tanta lata, Laura! Pois deixa-me
que te diga que os teus direitos sobre o Joo e o Andr terminaram no dia em que
saste l de casa. Ser que no percebes que eles no precisam de ti, tal como tu
nunca precisaste deles!?

- Eu sempre precisei dos meus filhos ela afirmou.

- No sejas mentirosa! Sempre me jogaste na cara que no os querias ter. Que eu
que te tinha obrigado a engravidar. Nunca escondeste tambm que eras uma
pssima me capaz de negligenciar os prprios filhos e deix-los porta do
colgio s para estar com o teu amante. Sempre deixaste bem claro quais eram as
tuas prioridades. A tua carreira, a tua carreira e a tua carreira. No era isso?
Durante todos estes anos, estiveste muito mais interessada no teu trabalho, nos
teus pacientes e no teu estpido cargo de Chefe de Equipa. Nunca foste uma me
presente. Eu que sempre assumi o teu papel na educao do Andr e do Joo.
Quantas e quantas vezes eles no adormeceram a perguntar por ti? Quantas festas
e actividades escolares no faltaste por causa do teu trabalho e do teu amante?
Ento porqu isso agora, h? Porqu que agora de repente te lembraste de
interpretar o papel de me extremosa capaz de fazer tudo pelos filhos?! Seria
trgico se no fosse pattico! No convences ningum...

- Isso no verdade - ela murmurou de lgrimas nos olhos.

- Tanto verdade, como podes ter a certeza que vou utilizar estes argumentos em
tribunal.

Laura cerrou os olhos, incrdula. - Que tribunal?!

- Desculpa! No te tinha dito?! Falei com o meu advogado esta manh e pedi para
que ele desse entrada nos papis do nosso divrcio.

- O qu?!

- Ou achas que iria querer continuar casado com uma mulher como tu?! Eu quero
o divrcio, Laura! Quero o divrcio e quero tambm a guarda total dos nossos
filhos.

- Nenhum juiz te vai dar a guarda dos nossos filhos.

262

- Tens a certeza? Olha que no foi isso que o meu advogado me disse! Eu tenho
todas as provas contra ti e no vou precisar de muito esforo para mostrar ao juiz
as tuas traies, as tuas negligncias perante os nossos filhos e a tua falta de
carcter para criar duas crianas. Sim, porque tu no tens condies morais para
educar o Joo e Andr

- Ests a fazer tudo isto por vingana.

- Vingana, eu?! Leonardo riu-se com algum sarcasmo. Claro que no! Eu s
quero justia. S isso

- No penses que vais ficar com os meus filhos, porque no vais - ela gritou fora de
si.

Num acto de fria, Laura lanou-se contra a secretria do ex-marido e atirou ao
cho todos os objectos que ali se encontravam. Ao v-la completamente
descontrolada, Leonardo lanou-se contra ela e segurou-lhe os pulsos com fora.
Seguiu-se uma luta sem sentido que s terminou quando ele a empurrou para
longe de si e ordenou que ela saisse do seu escritrio. Laura retirou os cabelos
desalinhados do rosto e ofegante ameaou-o:

- Isto vai ficar assim.

- Pois no! No vai ficar - Leonardo lanou-lhe um olhar de repulsa. - Ainda
muitas coisas vo acontecer at que eu te veja na merda, Laura! E acredita, eu vou
fazer tudo para te ver l.

- Veremos quem chega l primeiro...

Quando a porta do seu escritrio se fechou violentamente, Leonardo caiu na
poltrona sem foras para se manter de p. Afrouxou o n da gravata e fechou os
olhos, exausto.
Impressionante como apenas alguns minutos de conversa com a ex. mulher o
deixaram naquele estado. Completamente de rastos. Completamente desarmado.

- Laura!

A voz de Francisco Saraiva impediu a mdica de sair disparada do escritrio do
ex-marido.
263

- No acho que tenha sido uma boa ideia a tua vinda aqui ao escritrio. O Leo
ainda est muito abalado com tudo o que aconteceu e a tua visita apenas veio
piorar as coisas. Devias deixar passar algum tempo! Deix-lo esfriar a cabea! Tens
que convir que no deve ter sido nada fcil para ele descobrir que o andaste a trair
com o prprio irmo.

- Francisco - a mdica mostrou-se monstruosamente calma quando se aproximou
dele. - Posso dar-te um conselho?

- Diz!

- Antes de meteres o bedelho no casamento dos outros, devias olhar primeiro para
o teu.

- O que que queres dizer com isso? - Francisco interpelou-a com alguma
desconfiana.

- Que talvez eu e a Sofia no sejamos assim to diferentes uma da outra.

Naquela noite, Andr e Joo jantaram em silncio e fizeram os trabalhos de casa
com a ajuda do pai. Foram dormir mais cedo do que o habitual, sem vontade de
jogar ou de brincar com Rufus, o co da famlia. Leonardo colocou-os na cama e
apagou a luz do tecto, depois de lhes desejar boa noite e dar um beijo a cada um.
Desceu cozinha e encontrou sua espera a loia suja do jantar preparado pela
empregada antes de se ir embora. Sem muita vontade abriu a torneira. Lavou trs
pratos, seis talheres e trs copos a muito custo enquanto os seus pensamentos
navegavam ao longo de um dia que fora tudo menos fcil.
A viso do rosto enfurecido de Laura no seu escritrio veio-lhe memria, e com
ela, as palavras de dio e ofensas que trocaram. Sem foras,Leonardo apoiou as
mos sobre a bancada da cozinha e chorou silenciosamente, lamentando-se por ter
demorado tanto tempo a encarar uma realidade que sempre lhe esteve frente dos
olhos. Sentia-se cansado. O dia no fora fcil e o facto de acabar com o casamento
entristecia-o profundamente. Terminar uma relao era sempre doloroso e ele
podia sentir essa dor en cada fibra do seu corpo. Aps doze anos de vida conjunta
com Laura, no lhe sobrou absolutamente nada. Nem respeito, nem admirao e
muito menos o amor incondicional que um dia sentiu por ela. No s perdera a
esposa, como tambm a vontade de viver. O futuro parecia-lhe sombrio. Nada
tinha a esperar deste a no ser um ano muito rduo a tentar pr-se de p de novo.
Mas pelo menos estava vivo. Congratulou-se por isso. A felicidade viria por
acrscimo.
264

Quando arrumou a cozinha, Leonardo apagou a luz do tecto e dirigiu-se sala. O
relgio pendurado na parede assinalou vinte e trs horas. O tempo de dormir. Mas
ele acreditava que se o fizesse, provavelmente seria muito pior. Novas lembranas
o assombrariam e com certeza no conseguiria fechar os olhos atormentado com a
viso da mulher nos braos do seu irmo. Por esse motivo, na altura, apeteceu-lhe
beber. Serviu-se de uma dose de whisky junto janela e mais tarde sentou-se no
sof, mergulhando em programas televisivos sem o mnimo interesse.
Poucos minutos antes da meia-noite, a campainha voltou a tocar. Alarmado e
pensando que talvez pudesse ser a ex-mulher, Leonardo demorou algum tempo a
atravessar o corredor s escuras. Quando o fez, viu atrs da porta de vidro a figura
de uma mulher alta e esbelta. No era Laura. O seu corao voltou a bater. Se fosse
ela, ele conseguiria reconhec-la a quilmetros de distncia ainda que no escuro.

- Ol...

Rita Azevedo surgiu sobre o alpendre e mostrou um sorriso tmido quando
Leonardo lhe abriu a porta.

- Ol, Rita! Tudo bem?! - ele mostrou-se surpreso por a ver ali. - Aconteceu alguma
coisa?

- Soube que tu e a Laura se separaram.

Depois de lanar um longo suspiro, Leonardo cedeu passagem enfermeira e
permitiu que ela entrasse em sua casa. Nenhum dos dois proferiu palavra at
chegarem sala.

- Como que soubeste?

- Que tu e a Laura se tinham separado!? Foi a Sofia que me contou! Mas eu j sabia
que a Laura andava a ter um caso com o teu irmo. Descobri tudo h semanas
atrs quando a apanhei no apartamento dele. Foi por isso que eu e o Ricardo
terminmos.

- Tu andavas com o meu irmo? - Leonardo perguntou, estupefacto por descobrir
mais detalhes daquela histria srdida.

- uma longa histria! No vale a pena estar a falar sobre isso.

265

- Bem dizem que verdade - Leonardo poisou a mo sobre os lbios e sorriu
amargamente.

- O qu?!

- Que o marido sempre o ltimo a saber.

- Foi um choque para mim tambm.

- Porque que no me contaste?

- Como que eu poderia contar, Leo!? Tu nunca irias acreditar em mim! Alm de
que no queria destruir a vossa famlia. Tive pena dos midos...

Leonardo caiu no sof com um estranho sentimento de resignao.

- As crianas?! Como que esto a reagir? Rita sentou-se perto dele.

- No est a ser fcil! Esto sempre a perguntar pela me, quando que volta,
porque j no vive connosco. Enfim! Perguntas normais que eu j estava espera.
Mas com o tempo eles vo acabar por se habituar.

- Tu e a Laura vo-se divorciar?

- Sim - Leonardo respondeu, resoluto.

- Tens a certeza que no h volta a dar?

- Certeza absoluta! No quero continuar casado com uma mulher como ela. No a
quero tambm perto dos meus filhos - a resposta do arquitecto trouxe um novo
silncio quela enorme habitao.

- Ela magoou-te muito, no foi?!

- Magoar no bem o termo - Leonardo sorriu tristemente. - Digamos que ela
matou-me por dentro.

- No digas isso.

266

- J tentei encontrar todas as explicaes possveis e imaginrias para que ela
tivesse feito o que fez, para que me tivesse trado com o meu prprio irmo, mas
sinceramente no consigo encontrar nenhuma. No sei. Talvez porque pensasse
que ramos felizes, que tnhamos um bom casamento, a melhor famlia do mundo.
Mas acho que me enganei, no?! Acho que apesar de tudo, faltava qualquer coisa...

- Tu deste-lhe tudo Rita aproximou-se instintivamente de Leonardo e tocou-lhe
nos ombros. Eras o marido perfeito.

- O marido perfeito!? - ele riu-se de lgrimas nos olhos. - No me parece.

- Acredita que foi ela quem ficou a perder.

- Eu tambm perdi muita coisa Leonardo limpou rapidamente as lgrimas que
teimaram em cair-lhe dos olhos.

- No fcil, eu sei! Mas vai passar

- Tens razo! Vai passar! Tem que passar.

- E se precisares de ajuda, de algum para falar, para desabafar eu estou aqui.

- Obrigado Leonardo aceitou a mo de Rita e apertou-a com fora. Sorriu ao
faz-lo e mais tarde observou os olhos dela, cheios de compaixo, iluminados pela
luz do candeeiro. - s uma grande amiga.

Foi estranho deitar-se sozinho na cama sabendo que dali para a frente seria
sempre assim. Leonardo voltou a pensar na ex-mulher e em tudo o que havia
acontecido dois dias antes. meia-noite, acendeu a lmpada da mesinha de
cabeceira e comeou a ler alguns papis do escritrio numa tentativa desesperada
de fugir aos seus pensamentos. Estava acordado quando Joo chegou uma da
manh e parou frente da porta do seu quarto. Todas as madrugadas o filho
acordava aflito para ir casa de banho, mas tinha medo do escuro. Precisava da
mo forte do pai para o acompanhar.

- Ajuda-me a fazer chichi!

Joo ficou ali por um momento, olhando tristemente para o pai. Leonardo no
demorou a acatar-lhe o pedido. Saram do quarto de mos dadas e por momentos
tudo pareceu igual.

267












28

Nas semanas seguintes, Laura procurou incessantemente um apartamento no
centro de Lisboa. Em finais de Outubro descobriu um adequado s suas
necessidades no muito longe do hospital onde ainda trabalhava. A casa tinha
apenas um quarto, uma enorme e soalheira sala de estar, uma cozinha onde um
longo balco a separava da sala, uma despensa e um terrao com vista para o
Castelo de So Jorge. As janelas amplas permitiam que a luz do sol entrasse com
vigor no ambiente, criando uma atmosfera agradvel.
O arrendatrio mostrou-se bastante simptico, mas no deixou de estranhar o
porqu de uma mulher to distinta, portadora de uma aliana no dedo, com
pouqussima bagagem, no parecer particularmente interessada em saber muitos
detalhes acerca da casa que estava prestes a arrendar. Talvez estivesse apenas de
passagem ou fosse uma loucura momentnea, ocorreu-lhe essa ideia enquanto lhe
entregava as chaves e ela as aceitava sem muito entusiasmo.
A mudana decorreu de forma prtica e sem cerimnias. Laura precisou apenas
de um dia para pendurar as suas roupas, espalhar os seus objectos pessoais nos
armrios da casa de banho e ocupar a cozinha. No mexeu em mais nada. O
apartamento j se encontrava mobiliado, ainda que no lhe trouxesse qualquer
sentimento de familiaridade. Era apenas um espao frio e impessoal,
contrariamente casa que sempre partilhara com o marido e os filhos. Contudo,
era um espao e isso bastava.
Aps umas frias foradas que se prolongaram durante alguns dias, Laura
regressou clnica. Foi obrigada a dar dois meses casa, fruto de um contrato
assinado anos antes, longe de imaginar que um dia este chegaria ao fim. Foi-lhe
igualmente difcil engolir o gosto da derrota, os anos desperdiados a lutar pela
sua carreira profissional e a sensao de que todos os esforos haviam sido em
vo.
268

Mas o pior nem era isso. O pior era caminhar pelos corredores da clnica e sentir
os olhares recriminadores de todas as pessoas sobre si. Os mrmuros, as crticas e
os risinhos. Os gracejos que terminavam sempre que surgia.
Nestes momentos angustiantes, Laura munia-se de uma frieza extrema, agindo
com a mesma altivez que todos lhe reconheciam. Afastada da multido, refugiava-
se hora do almoo no refeitrio, sentada numa mesa distante, tendo por nica
companhia um livro e a refeio escolhida no bar da clnica. No parecia sentir
falta de mais nada. A hora era passada calmamente, alheia ao movimento frentico
das pessoas sua volta e tambm dos olhares contnuos de Joana Lima. A sua
Interna.
Joana observou a sada de Laura do refeitrio com um olhar destroado. Adorava-
a. Idolatrava-a. No conseguia sequer imaginar a ideia de que a mdica no
sentisse o mesmo por si. Mas a verdade que Laura no sentia e a outra verdade
que Joana sabia disso melhor do que ningum. Sabia tambm que a partida da
mdica era iminente, e de que provavelmente, depois dela, nunca mais se
voltariam a cruzar. Um acontecimento que se tornava cada vez mais angustiante
medida que os dias passavam, envoltos numa rotina diria de consultas, cirurgias
e outros procedimentos burocrticos como a chegada do seu exame de
especializao marcado para o final do ano.
Assustada com a possibilidade de falhar naquela que seria a prova mais
importante da sua vida, Joana desesperou-se igualmente com a vontade nula de
Laura em continuar a ser a sua Orientadora. Era usual a mdica esquivar-se das
reunies ao final da semana, de impedi-la de entrar no seu consultrio e de no
fornecer qualquer tipo de ajuda. Para Laura, Joana tinha-se tornado num ser
absolutamente invisvel.

- Como Maom no vai montanha, a montanha vai a Maom...

A poucos minutos da meia-noite Laura viu-se surpreendida pela presena de
Ricardo perto do seu carro estacionado sada da clnica. No contava v-lo. No
contava tambm com a sua excessiva insistncia, chamadas telefnicas e
mensagens invasivas. Talvez fosse errado no querer sequer ouvir o que ele tinha
para lhe dizer. Pedidos de desculpa, a tentativa de recuperar algo irrecupervel ou
somente a vontade de se despedir e dar por terminada uma histria que infelizmente fizera
mal a todos? Laura no sabia. Mas ao ver Ricardo diante de si, com um sorriso
contrafeito no rosto, ela percebeu que no tinha como escapar. Seguiram no carro
dela, em silncio, tendo por nica companhia as ltimas notcias na rdio e as
luzes da cidade que atravessaram o interior do veculo mesma velocidade que
Laura percorria as estradas praticamente vazias sem demonstrar qualquer tipo de
emoo ou desejo de estar ao lado do cunhado.
269

Minutos depois, chegaram a um bar pouco movimentado escolhido por ele.
Ricardo cedeu a passagem e Laura entrou primeiro, deparando-se com um recinto
dotado de pouca luz mas uma decorao sofisticada. Escolheram uma mesa, a
mais afastada do centro e pediram duas bebidas. Uma Cosmopolitan para ela e um
whisky duplo sem gelo para ele.

- Como ests? - foi a primeira pergunta de Ricardo quando o empregado se
afastou da mesa.

- Como que achas?!

- O Leo procurou-me logo depois de vocs se terem separado. Para me dizer que j
sabia de tudo. Mas descansa. No houve tiros e nem pancadaria. Foi uma conversa
civilizada que s um homem como o Leo consegue ter.

- O que que queres, Ricardo?

- Falar contigo! Saber como ests! Onde ests... - os seus rostos cruzaram-se de
uma forma violenta. - Tenho saudades tuas.

Laura lanou um longo suspiro de resignao, sentindo-se incapaz de tocar na
bebida que pedira ao funcionrio do bar.

- Queria tambm pedir-te desculpas pelo que aconteceu - ele continuou. - Fui um
idiota.

- No tens que pedir desculpas! A idiota desta histria fui eu! Eu que nunca me
deveria ter envolvido contigo, destrudo a minha carreira, a minha famlia e o meu
casamento. S estou a pagar pelos meus erros! S isso... - Laura encolheu os
ombros.

- Vais-te divorciar do Leo?

- No - ela respondeu. - Isso nunca me passou pela cabea.

Ao ouvir a confisso da cunhada, Ricardo sorriu amargamente e engoliu um
longe gole de whisky a fim de tentar disfarar a irritao que aquela resposta lhe
provocou.

270

- Porque que queres continuar casada com o meu irmo? - ele no resistiu a
perguntar.

Ela demorou algum tempo a responder, mas f-lo com uma clara certeza:

- Descobri que tinhas razo! Eu sempre quis uma casa com um jardim volta.

A resposta de Laura trouxe um novo silncio mesa e a certeza a Ricardo de que
ela tinha razo. O que tinham eles para se dar um ao outro para alm do que j tinham
dado? Sexo. Muito bom sexo. Mas apenas sexo. No havia qualquer outra ligao
entre eles para alm disso. No havia planos em comum, sonhos, projectos,
ambies. No havia cumplicidade, companheirismo, a vontade de derrubar
montanhas apenas para ver o outro feliz. Sentimentos humanamente profundos
que numa relao diria de muitos anos tendem a esfumar-se por entre as rdeas
da rotina e que nos levam a cometer loucuras em busca de uma vontade egosta de
nos voltarmos a sentir vivos outra vez.
Foi isso que aconteceu com Laura e foi isso que aconteceu com ele tambm.
Ambos quiseram sentir-se vivos, ainda que por alguns instantes, e conseguiram-
no. Mas terminada a fantasia ertica, nada restou entre duas pessoas que nem
sequer se conheciam. Apenas um vazio. Um vazio difcil de explicar, e que os
deixou ali, em silncio, sem conseguirem encarar-se de frente, a ver o tempo
passar.


















271










29


Rita Azevedo tornou-se a amiga que Leonardo tanto necessitava. Surgia quase
sempre ao final da noite para lhe fazer companhia e ouvir-lhe os desabafos. Muitas
vezes, os dois perdiam a noo do tempo quando mergulhavam em conversas que
demoravam a noite inteira e se estendiam at de madrugada. Havia algo especial
nos seus encontros, nas suas noites e no trato quotidiano. Ele tornou-se misterioso
para ela. Rita imaginava o que ele andaria a fazer o dia todo, onde estava, o que
usava. Gostava da sua companhia como nunca gostara de nenhuma outra.
Leonardo era educado, inteligente, bondoso e honesto. Tudo nele era autntico.
No havia nada de falso ou imperfeito, nada emprestado, nada roubado, nada
irreal. Tinha uma aura difcil de explicar e que a impelia a querer estar com ele a
todo o momento. Era dessa gentileza que Rita gostava tanto. Essa bondade e essa
ternura que ele demonstrava sempre numa total anttese a todos os homens que
ela conhecera at ento. Leonardo era extremamente acolhedor. Sim. Essa era a
palavra que melhor o definia. Acolhedor.
Naquela sexta-feira particularmente especial de incio de Novembro, o dia em que
Leonardo comemorou o seu quadragsimo quarto aniversrio, Rita surpreendeu-o
com um jantar trazido da rua. Rizzoto de frango com molho de natas, sumos,
champanhe e um bolo de aniversrio encomendado numa das melhores
pastelarias da cidade. Foi um sero fantstico passado em boa companhia que s
terminou horas depois quando Leonardo levou os filhos para a cama.
Quando o arquitecto regressou sala, Rita sorriu e encheu duas taas de
champanhe sobre a mesinha.

- J esto a dormir Leonardo afirmou.

- Acabaram-se as pilhas?

272

- Podes crer! Desculpa a barulheira h bocado...

- No te preocupes! Eu adoro crianas! E ces tambm... - Rita e Leonardo riram-se
alegremente quando Rufus correu em direco cozinha. Toma! Vamos
comemorar os teus quarenta anos.

- Quarenta e quatro Leonardo emendou.

- Depois dos quarenta deixa-se de contar.

A resposta de Rita arrancou uma alegre gargalhada a Leonardo. A primeira desde
h muitas semanas, e ao ouvi-la, a enfermeira teve a sensao de que estava a
cumprir o seu dever. Anim-lo.
Leonardo aceitou a taa de champanhe, e quando as suas mos se tocaram, ela
sentiu um estranho arrepio percorrer-lhe todas as partes do corpo. Uma sensao
boa que h muito no experimentava. Subitamente, ele pareceu-lhe outro. Por um
momento nada disseram, apenas se olharam e ela sorriu. Leonardo retribuiu o
sorriso, ignorando nos olhos dela um prazer irrestrito ou uma espcie de adorao
gentil.

- Que esta data se repita por muitos e muitos anos Rita ergueu a taa.

- No digo muitos - ele fez o mesmo. - Mas espero viver os suficientes

- Para qu!?

- Para ver os meus filhos crescer.

- Ento brindemos a eles! Ao Joo e ao Andr!

Nas ltimas semanas, quando se sentavam no sof com um trago de bebida nas
mos, Leonardo esboava um ligeiro sorriso enquanto Rita contava as suas
histrias. Era uma maneira de fingir-se atento ao que ela dizia e tambm distrair
os seus pensamentos de tristezas mundanas que invadiam o seu quotidiano.
Rita era uma ptima pessoa. Simptica, doce, sorridente e com um brilho especial
no olhos. Tinha cabelos escuros, longos, algo volumosos. Vestia-se quase sempre
de uma maneira casual. Calas de ganga, uma camisola e um casaco largo. Mas
naquela noite em particular, escolheu um vestido vermelho justo ao corpo que lhe
acentuou as curvas e o corpo bem definido.
273

Leonardo sentiu-se culpado por no conseguir tirar os olhos do decote dela. Bem
tentou faz-lo. Diversas vezes at, mas a sua ateno era constantemente atrada
para aquele local que ele julgava probido.
Rita contou-lhe que sempre trabalhara com afinco e conscienciosamente. Formou-
se sem ajuda dos pais que desde cedo se divorciaram e cada um seguiu o seu
caminho. O pai voltou a casar-se, formou uma nova famlia e emigrou para a
Suia. Ela nunca mais teve notcias do prprio. Nem sequer chegou a conhecer os
novos irmos ou a sua nova mulher. A sua me, infelizmente, teve um outro
destino. Mergulhou numa depresso profunda aps o divrcio e nunca mais se
recuperou do seu constante estado de alcoolismo. Morreu no ano em que a filha se
formou em Enfermagem Clnica nunca chegando a concretizar o sonho de a ver a
exercer a actividade profissional que escolheu.
Talvez tenha sido por esse motivo que Rita se afundou no trabalho como forma
de esquecer a solido que tomou conta da sua vida quando se viu completamente
sozinha no mundo aos vinte e seis anos de idade. Pagou um preo alto por isso.
Nunca se casou, no teve filhos, trabalhava at tarde da noite, logo cedo de
manh, aos sbados, domingos, feriados e dias santificados. Dias em que deveria
ter estar em qualquer outro lugar, com outra pessoa, mas que no estava, pois
vivia para o que fazia e para as suas responsabilidades enquanto Enfermeira-
Chefe. Mas podes crer que trocava tudo isso se encontrasse a pessoa certa. Uma pessoa
com quem pudesse formar uma famlia e me fizesse feliz, ela disse.

- Imagino que sim - Leonardo anuiu.

- E tu?

- Eu, o qu!?

- No gostarias de voltar a encontrar outra pessoa?

Leonardo demorou algum tempo a responder, e tudo porque ainda lhe era difcil
imaginar-se novamente apaixonado, gostar profundamente de algum, olh-la nos
olhos e sentir-se quase a explodir de alegria como um dia se sentiu a olhar para
Laura. H muito que ele no sentia nada disso e quase se esquecera desses
sentimentos. Por vezes, nem sequer tinha a certeza de querer sentir tal coisa outra
vez.

- Estou bem assim - ele afirmou por fim. - Sozinho.

274

- No me contaste como esto a correr as obras do RESORT - Rita mudou de
assunto. - Ainda falta muito para terminar?

- A inaugurao est marcada para Dezembro. Vai ser na passagem do Ano.

- Inteligente da vossa parte. Vo chamar muitos turistas.

- Esperemos que sim - Leonardo bebeu um ltimo gole do seu champanhe. - E o
teu trabalho na clnica como est a correr?

- Bem! Infelizmente, l nunca se passa nada! um tdio todos os dias Rita
voltou a encher a sua taa de champanhe perante o olhar atento de Leonardo.
Bebia demais, ele reparou. A nica pessoa que parece realmente gostar daquilo a
Laura. Agora trabalha vinte e quatro horas sobre vinte e quatro horas...

Leonardo mostrou-se incomodado quando Rita tocou no nome da ex-mulher. A
simples meno do nome de Laura ainda lhe provocava um enorme aperto no
corao. Era como se algum lhe espetasse uma agulha no brao sem aviso prvio
e a retirasse logo em seguida.

- Desculpa - Rita percebeu a sua gafe. - No queria...

- Tudo bem! No faz mal!

- Ela continua sem ver o Joo e o Andr?

- Sei que tem ido ao colgio hora do almoo para estar com eles. A professora
contou-me.

- Talvez no sei... devesses deix-la estar com os vossos filhos durante um fim-
de-semana.

- Rita, ser que podemos mudar de assunto? Eu realmente no queria estar a falar
da Laura neste momento. Por favor!

- Tens razo Rita concordou com ligeiro sorriso. Vamos falar de coisas mais
interessantes.

- Concordo.

275

- Vamos falar de ti.

- De mim?!

- Sim! Do teu sorriso e da forma como as tuas bochechas fazem covinhas quando
sorris Leonardo viu-se obrigado a sorrir, e mais uma vez, as suas covinhas
fizeram as delcias de Rita. sexy! Muito sexy

- Acho que j bebeste demais.

- Nem por isso! Mas confesso que o lcool nos ajuda a dizer coisas que de outra
forma no teramos coragem de dizer - Rita poisou a taa sobre a mesinha e
insinuou-se, passando os dedos pelos seus longos cabelos castanhos. - Como por
exemplo o facto de eu no conseguir parar de pensar em ti h pelo menos duas
semanas.

Ela observou-o com imenso carinho e, devagar, levou a mo ao rosto de Leonardo.
Era a primeira vez que o tocava desse modo com uma paixo descontrolada a
irromper-lhe as entranhas. Quase sem pensar, puxou-o para si e esmagou seus
lbios contra os dele. Leonardo no lutou para soltar-se e, por um instante, Rita
julgou sentir que ele retribua o seu beijo.

- No vamos confundir as coisas - ele afastou-a, por fim, quando no conseguiu
aguentar mais.

- por causa da Laura, no ?!

- A Laura no tem nada a ver com isto.

- Tens a certeza?!

O arquitecto ficou sem fala quando Rita lhe alcanou a mo esquerda e encontrou
nela a sua aliana de casamento.

- J se passaram tantos dias e tu ainda nem sequer tiraste a aliana do dedo. A
Laura tambm no tirou a dela que eu vi.

Leonardo baixou o rosto, desolado.

276

- Mas tens razo! Talvez seja melhor terminarmos por aqui antes que mais algum
saia magoado dessa histria. Tudo o que no precisamos de mais problemas na
nossa vida, no ?! J temos o que baste...

- Desculpa.

- No te preocupes - Rita sorriu carinhosamente. - Est tudo bem.

Ao ver-lhe uma tristeza imensa nos olhos, Rita acariciou a face de Leonardo e
beijou-o no canto dos lbios. Era um homem maravilhoso, pensou. Um homem que
poucas mulheres tinham a sorte de encontrar ao longo da vida e que
provavelmente ela nunca iria encontrar. Pena que no fosse seu. Pena que nunca
nenhuma outra mulher fosse capaz de ocupar o lugar deixado vazio por Laura
naquele corao to bondoso.
Depois de um novo beijo na face e de ter recolhido os seus pertences sobre o sof
da sala, Rita partiu e Leonardo continuou a olhar para a porta sem saber o que
fazer. Correr atrs dela, pedir para que ficasse ou deix-la entrar no carro e desaparecer da
rua deserta com a ntida certeza de que havia tomado a deciso certa?
Apesar de todas as dvidas, Leonardo optou pela segunda opo. Pareceu-lhe a
mais acertada e tambm a mais correcta para com uma mulher que despertava em
si apenas um enorme sentimento de respeito e admirao. Jamais seria capaz de
us-la para satisfazer o seu ego interior ou para esquecer os fantasmas que ainda o
atormentavam naquele enorme casaro.
Aps ter recolhido as taas de champanhe vazias sobre a mesinha da sala,
Leonardo levou-as at cozinha e atirou-as para o interior do lava-loias. Olhou
tudo sua volta e chegou concluso que aquela habitao se encontrava mais
sombria do que nunca.
Faltavam os risos das crianas, o aroma dos cozinhados da mulher e a sua
excessiva adico ao perfeccionismo. Lembrou-se dos tempos em que a data do
seu aniversrio era passada numa enorme alegria com a presena de amigos, da
mulher e dos filhos e at mesmo com a figura de Alicia, a antiga empregada da
casa que tinha um jeito nato para confeccionar bolos e doces. Fazia-os sempre com
um sorriso no rosto enquanto Joo e Andr corriam beira da sua saia exigindo
que ela lhes deixasse provar os restos da massa. Eram tempos felizes. Tempos de
felicidade extrema que pareciam ter-se esfumado aps a descoberta da traio de
Laura.
Nada mais iria ser como antes. Nem ele prprio. Nada mais voltaria a ter a
mesma cor, o mesmo sabor ou o mesmo aroma.

277

O relgio assinalou meia-noite e quarenta e cinco minutos. Leonardo subiu em
direco ao quarto e fechou a porta com cuidado para no acordar os filhos. Sem
muita vontade de dormir, sentou-se numa das pontas da cama e enterrou a cabea
por entre as pernas, tentando encontrar foras para se levantar no dia seguinte.
Ficou ali, assim, durante largos quartos de hora at o seu telemvel vibrar
novamente sobre a mesinha de cabeceira. Tinha-o deixado a carregar durante a
noite, esquecendo-se da sua existncia enquanto esteve na companhia de Rita. No
entanto, quando se aproximou dele, viu duas chamadas no atendidas e uma
curtssima mensagem de texto que o deixou de mos a tremer.

- " Parabns! Laura..."





























278












30


O carro dobrou na entrada e parou diante dos portes de uma casa que ainda lhe
era familiar. Laura olhou-a pensativa por um momento, antes de descer. De
alguma forma a moradia parecia-lhe ligeiramente maior e o espao ao redor
silencioso. Teve a impresso de que voltava de uma longa viagem e de que estava
de regresso ao ponto de partida. Esperava vislumbrar o rosto do marido na janela
e dos filhos a seguir, vendo-os a correr ao seu encontro. Mas no vieram. Ningum
veio. Nada se moveu. Laura olhou sua volta e depois tocou a campainha. Tinha a
prpria chave, mas no quis us-la. Era o mesmo que visitar algum agora.
Algum que ela fora outrora.

- Bom dia, D. Laura - a empregada abriu a porta.

- Bom dia, Antnia.

- Entre.

Era estranho sentir-se uma visita aps ter vivido naquela casa durante tantos
anos. Era ainda mais estranho ter que pedir permisso para entrar e ver-se seguida
pela empregada ao longo do corredor. Mas Laura sabia que no tinha o direito de
agir como se aquela casa ainda fosse sua. Perdera essa legitimidade na noite em
que o marido a expulsou de casa apenas com duas malas nas mos.

- Como que a senhora est? - a empregada perguntou cautelosamente.

- Estou bem - Laura sorriu.
279

A raiva inicial de Leonardo deu lugar a uma passividade quando Joo e Andr
imploraram passar o fim-de-semana com a me. Ainda que a vontade de ver a ex-
mulher fosse nula, o arquitecto no viu outro remdio a no ser aceder ao desejo
das crianas e permitir que Laura os fosse buscar no final da manh de Sbado.
Assim que viram a me entrar na sala, Joo e Andr correram a abra-la e a beij-
la. Pareciam genuinamente felizes por a ver ali, tal como Laura, que no os
conseguiu largar um s minuto, perguntando-lhes como lhes tinha corrido a
semana, a escola e as aulas de natao e de judo. Os pequenos responderam a
todas as perguntas, enquanto a me agachada perante eles cuidou-lhes dos cabelos
despenteados e das roupas desalinhadas. Detestava ver os filhos mal arranjados.
At nisso era perfeccionista, o ex-marido pensou.

- Antnia! Por favor! Ajude as crianas com as mochilas l em cima. J est tudo
pronto - Leonardo pediu empregada.

- Sim, senhor! Vamos, meninos...

Antnia levou os gmeos pela mo e permitiu que um silncio constrangedor
invadisse a sala. Leonardo manteve-se junto janela, inerte, sem reaco. Quis
muito continuar a olhar para Laura. Quis encontrar nela os restos da mulher a
quem um dia chegou a amar mais do que a prpria vida. Tentou encontrar aquela
bela jovem estudante de medicina que o encantou com os seus olhos verdes cor de
esmeralda e os seus longos cabelos loiros que lhe caam pelas costas. A mulher
forte e inteligente que o conseguiu levar ao altar e tambm a nica mulher que o
fez chorar aquando do nascimento das duas pessoas mais importantes da sua
vida. Tentou encontrar tudo isso, e talvez devesse ter tentado com mais afinco,
mas a verdade que ao olhar novamente para a ex-mulher tudo o que viu foi uma
sombra e nada mais.

- Precisamos falar ela disse. - Sobre o processo do divrcio. O teu advogado
ligou-me ontem tarde.

- Eu j sabia.

- Leo! Ainda estamos a tempo de parar com isto Laura no escondeu a sua
expresso cansada aps um planto de quarenta e oito horas. - No vale a pena
entrarmos num divrcio litigioso.

280

- Eu tambm acho! Ainda estamos a tempo de desistir do divrcio litigioso e partir
para um amigvel. Mas para isso, vais ter que abrir mo desta casa e tambm das
crianas. Tudo o resto dividimos a meias

- Eu no vou abrir mo do Andr e do Joo! Eu sou a me deles.

- Infelizmente.

Com as lgrimas a correrem-lhe pela face, Laura questionou-se se no estaria a
pagar demasiado caro por todos os erros que cometera no passado. E no era
apenas o seu caso com Ricardo que estava em causa. Ela tinha conscincia de que,
durante anos, tratara o ex-marido com indiferena, por vezes at com alguma
agressividade, que se mostrara fria e distante e que sempre fora extremamente
crtica com a sua personalidade bondosa. Mas agora que estava na iminncia de o
perder, a nica coisa que lhe queria dizer era que ainda o amava. No sabia se
voltaria a ter oportunidade de o fazer, mas s queria dizer-lhe uma ltima vez o
quanto o amava.

- Pai! Podemos levar a Playstation?

Joo interrompeu o olhar dilacerado dos pais quando entrou na sala a correr com
a sua mochila s costas.

- Podem - Leonardo desviou o rosto da ex-mulher. - Mas levem a porttil que a
outra demasiado pesada.

- Me! Ests a chorar? - o pequeno aproximou-se da sua progenitora.

- No - Laura limpou o rosto, recusando-se a mostrar a sua tristeza perante um
dos filhos. Sorriu com alguma tristeza. - Est tudo bem! Vai l chamar o teu irmo
e diz-lhe que se despache! J est a ficar tarde...

- Est bem - Joo voltou a abandonar a sala.







281











31


Laura analisou a ltima ressonncia magntica a poucos minutos de entrar no
bloco operatrio. Chegou concluso de que haveria grandes probabilidades de
salvar a sua paciente do terrvel tumor cerebral que a atormentava. O tumor era
pequeno, confinado apenas ao canal interno que se estendia do ouvido at o
crebro, no sendo muito difcil distinguir o tecido tumoral do tecido saudvel e
alcanar a localizao exacta do tecido anormal.
Seguiu-se uma conversa com Henrique Relvas, outro Neurocirurgio residente
que a iria acompanhar naquela operao delicada. Os dois mdicos reuniram-se
durante sessenta minutos na sala de exames e dirigiram-se ao elevador de servio
em silncio. Laura foi frente e premiu o boto de chamada. Henrique manteve-se
atrs dela, incapaz de esconder o sorriso irnico que tinha nos lbios. Analisou-lhe
as costas bem formadas, os cabelos abaixo dos ombros e a bata branca. Estava
felcissimo. Nem sequer conseguia esconder a sua satisfao por saber que dentro
de poucos dias no iria ser mais obrigado a conviver com o ego inflado de uma
mulher que parecia trazer o rei na barriga.

- Parece que a tua partida est prxima Henrique no resistiu a fazer o
comentrio quando as portas do elevador se abriram.

- E tu deves estar radiante, no?!

- Eu!? Claro que no - Henrique sorriu, debochadamente.

- Afinal de contas sempre foste apologista da mediocridade - Laura premiu o
boto do elevador e aguardou que as portas se fechassem. - Reza para que o teu
prximo colega tenha a mesma pacincia que eu. Porque caso contrrio, bem
podes crer que s o prximo a sair.
282

Henrique soltou uma gargalhada ruidosa, incapaz de se controlar. - Sabes! Agora
que vais deixar as tuas funes aqui na clnica, j pensaste em fazer uma pausa e
quem sabe tentar uma nova carreira?

- O que que ests para a a dizer?

- O que achas de apostares no cinema Porno!? J pensaste nisso? No sei porqu,
mas algo me diz que tens muito jeito para a coisa.

- Imbecil - foram as ltimas palavras de dio que Laura proferiu antes de sair
disparada do elevador, trs pisos acima.

O cenrio no servio de Urgncias mantinha-se um caos. Numa manh igual a
tantas outras, uma ambulncia estacionou entrada da clnica trazendo no seu
interior uma criana inconsciente deitada numa maca. Ela que exibia o corpo
totalmente ensaguentado, as roupas rasgadas e uma fractura craniana exposta de
dimenses exageradas. Dois enfermeiros de servio abriram as portas traseiras do
veculo e permitiram que a equipa de socorristas fizesse descer a maca ao solo.
Levaram a criana para o interior das Urgncias e percorreram um longo corredor
sem nunca desistirem das manobras de reanimao.
A poucos metros de distncia, encontrava-se o pai dessa criana, completamente
desesperado, lavado em lgrimas e sem saber o que fazer. O mesmo homem foi
direccionado pelos socorristas at recepo. Tremia por todos os lados, incapaz
de formular uma frase coerente ou at mesmo manter-se de p. A recepcionista
acalmou-o com um copo de gua e pediu para que ele preenchesse a ficha de
entrada. A caneta tremeu-lhe nas mos, mas ainda assim o senhor acedeu ao
pedido. Escreveu o nome do filho com uma caligrafia pssima. Joo Miguel
Mendona Alves.

- Laura Alves? - ele lembrou-se no meio de um desespero total. - Preciso falar com
ela! muito importante

- A Dr. Alves?! - a recepcionista inquiriu. - Neurocirurgi?

- Sim! Ela mesma.

A recepcionista levou o auscultador aos ouvidos. O homem largou a caneta sobre
a bancada, angustiado.

283

- Sinto muito! Mas a Dr. Alves acabou agora mesmo de entrar em cirurgia. Vai
demorar algumas horas a sair.

- Preciso falar com ela.

- Infelizmente no vai ser possvel! A Dr. no vai poder sair do bloco operatrio.

O homem encostou-se ao balco e levou as mos cabea. Ansiou que algum o
acordasse daquele enorme pesadelo. Subitamente, por uma fraco de segundo, o
nome de uma outra pessoa lhe veio cabea. Lembrou-se dela e uma luz de
esperana atravessou o seu corao.

- Tente encontrar a Rita Azevedo ele voltou a interpelar a recepcionista. Por
favor! Ela enfermeira aqui nesta clnica.

- S um momento por favor.

A espera tornou-se interminvel e enquanto a recepcionista efectuava uma
segunda chamada, o homem avistou de longe a chegada de Rita Azevedo, a
Enfermeira-Chefe da clnica. A mesma fora chamada recepo e no demorou a
deslocar-se ao local.

- Leo... - ela exclamou, surpresa por v-lo ali.

- Rita! Ajuda-me, por favor Leonardo tomou-lhe os braos, desesperado.

- O que foi?

- O Joo

- O que que tem o Joo?

- Ele foi atropelado! Ele foi atropelado e eu pedi para que nos trouxessem para c.
S que eu no sei de nada. Eles levaram-no l para dentro e estou desesperado
procura de algum que me d alguma informao. Mas eu no sei de nada...! Eles
no me dizem nada...

- Tem calma - Rita tentou controlar-lhe as mos aflitas. - Vou tentar saber o que se
passa. Tem calma...

284

- Avisa a Laura Leonardo, segurou-a no brao antes de a ver correr
descompensada em direco ao servio de Urgncias. Ela est c.

- No te preocupes, eu vou encontr-la! Vou tentar saber para onde que levaram
o Joo e depois vou procur-la...

Ao ver Rita desaparecer pelos corredores da clnica numa corrida desenfreada,
Leonardo afundou-se num dos bancos de espera e colocou a cabea por entre as
pernas, chorando compulsivamente. Foi-lhe impossvel no rever aquela cena. A
imagem de um carro desgovernado a abalroar os portes da escola e a atingir em
cheio um dos seus filhos que se encontrava ali inocentemente espera que ele
retirasse a sua mochila do porta-bagagens. Os gritos e o choro das crianas, o
choque dos adultos, a confuso instalada e o fumo proveniente do motor do carro
destrudo. Todas aquelas imagens provocaram em Leonardo um desespero difcil
de explicar. E se, ele perguntou-se. E se ele no tivesse levado os filhos escola? E se
tivesse chegado alguns minutos atrasados? Se tivesse corrido a tempo? Gritado mais alto
para que o filho se desse conta do avano do carro em sua direco? E se tivesse sido ele a
vtima daquele acidente?
Rita tremeu de medo quando viu de longe o corpo ensanguentado de Joo ligado
a um ventilador sob os cuidados de uma equipa mdica. Um enorme n
atravessou-lhe a garganta e impediu que ela avanasse para alm do alpendre das
portas automticas. Nunca antes se havia sentido to impotente. Nunca antes os
seus conhecimentos cientficos se tinham evaporado da sua mente de uma forma
to categrica ao ponto de a deixar naquele estado. Completamente sem reaco.

- Preciso que chamem o Dr. Relvas ou a Dr. Alves! Qualquer Neurocirurgio que
esteja de servio Slvia Barreto, a pediatra destacada para o caso, afirmou perante
o movimento frentico dos mdicos, enfermeiros e auxiliares de servio volta do
paciente. O menino sofreu um grave traumatismo cranio-enceflico, tem vrios
ferimentos no trax e fracturas graves em todo o corpo. Precisa ser levado de
imediato para o bloco operatrio

Rita manteve-se inerte sobre a porta. Parecia estar em transe.

- Ouviste o que eu disse, Rita?! - Slvia interpelou a Enfermeira-Chefe.

- Essa criana que tens a o filho da Dr. Laura Alves.

- Ests a falar a srio? - Slvia questionou, incrdula.

285

- o filho da Dr. Alves - Rita repetiu a frase e sentiu duas lgrimas carem-lhe no
rosto.

- Ento ela no vai poder proceder operao! S nos resta o Dr. Relvas...

- O Dr. Relvas e a Dr. Alves encontram-se neste momento no bloco operatrio
nmero dois informou uma das enfermeiras de servio, aps ter recebido uma
mensagem no seu BIP.

- No d para esperar! Rita, pede para que chamem o Dr. Relvas! Ele que saia
discretamente da sala sem que a Dr. Alves perceba o que est a acontecer.
Enquanto isso, quero prepares o bloco trs e formes uma equipa cirrgica de
emergncia.

- Eu tenho que avisar a Laura.

- Faz o que te digo - Slvia ordenou com uma expresso aterradora. - No h
tempo a perder.

- Eu preciso avisar a Laura.

- Ela no vai poder operar o prprio filho, alm de que irias colocar em risco o
paciente que ela est neste momento a operar. Ests histrica! No ests a
raciocinar como deve ser. Recompe-te e prepara a porcaria da equipa cirrgica!
Agora!

Rita manteve-se em silncio.

- Eu vou falar com o pai da criana Slvia apressou-se a sair do quarto,
esbarrando-se nos ombros de Rita, sem se importar com a expresso petrificada da
Enfermeira-Chefe.

Quando entrou no elevador com o objectivo de exercer as suas funes, Rita
sentiu-se quase a asfixiar dentro daquelas quatro paredes de ao. Um n invadiu-
lhe a garganta e ela no teve outro remdio a no ser encostar-se ao elevador e
soltar um longo flego de libertao. Recusava-se a aceitar que aquilo pudesse
estar a acontecer. No a Joo. No a uma das crianas mais doces que alguma vez
tivera a oportunidade de conhecer.
286

- A Dr. Laura Alves est no bloco dois uma auxiliar tcnica informou-a,
enquanto se preparava para regressar cirurgia aps uma pausa de cinco
minutos. Vou entrar agora.

- Diga-lhe que a Enfermeira-Chefe est aqui fora! um assunto importante.

- At posso dizer, mas duvido que ela saia a meio da operao.

- Diga-lhe que extremamente importante! Diga-lhe que um caso de vida ou
de morte.

A assistente achou descabida aquela resposta, mas ao ver a expresso sria de Rita
deu-se por vencida e premiu o boto das portas automticas. Elas abriram-se com
um ligeiro rudo electrnico e voltaram a fechar-se. Rita encostou-se ento a uma
das paredes do corredor e colocou as mos atrs da nuca. Olhou para o tecto, para
as paredes brancas e sentiu o seu corao saltar pela boca. Sabia que as suas aces
lhe trariam consequncias, provavelmente at um processo disciplinar, mas na
altura no quis saber de nada disso. S estava a fazer o que achava certo. A tica
profissional que se lixasse.

- Dr. Laura a assistente segredou aos ouvidos da Neurocirurgi.

- O que foi!?

- A Enfermeira-Chefe quer falar consigo l fora.

- Impossvel Laura respondeu, introduzindo a agulha guiada no interior do
crebro do paciente. Estou em cirurgia.

- Ela disse que era um caso de vida ou de morte.

- Saia e diga Dr. Azevedo que nada do que ela me tem para me dizer mais
importante do que estou a fazer agora! Estou ocupada! Ela que espere...

A firmeza das palavras de Laura fizeram a assistente sair do bloco operatrio em
silncio.

- Desculpe! Mas tal como lhe tinha dito, a Dr. Alves no vai poder abandonar a
cirurgia. Ela pediu para que esperasse.

287

- D-me o seu equipamento Rita apressou-se a desapertar os fios da bata da
assistente.

- O qu?!

- D-me o seu equipamento para que eu possa entrar no bloco.

- Est louca?! Eu no posso fazer isso...

A bata vestida, a mscara sobre o rosto, as luvas nas mos e a toca escondendo os
cabelos, fizeram antever que Rita estava mesmo disposta a cometer uma das
maiores loucuras da sua vida ao entrar numa sala de operaes sem nenhuma
autorizao prvia ou sem qualquer tipo de esterilizao. Apesar de saber que
estava a infringir regras especficas da clnica, a situao justificava a sua atitude
descabida. No. Ela no iria chamar o Dr. Henrique pelo BIP, preparar a equipa
cirrgica ou o bloco operatrio nmero trs, conforme fora exigido pela pediatra
de servio. Iria antes entrar no bloco nmero dois, aproximar-se da mesa de
operaes e surpreender Laura durante uma cirurgia a um outro paciente. Loucos
estavam todos os outros em pensar que ela faria algo diferente.

- Enlouqueceste?!

- srio, Laura - o olhar penetrante de Rita fez Laura hesitar durante alguns
instantes. - Vem comigo!

A mdica voltou a observ-la atravs da mscara e os seus olhos cruzaram-se de
forma violenta. No soube muito bem porqu, mas Laura acreditou nas palavras
da sua ex-melhor amiga.

- Dr. Relvas?!

- Diga, Dr. Alves!

- Tem as mos firmes?

- Tenho.

- Segure a agulha exactamente como est!

- Sim.
288

- Segure-a e mantenha-a na mesma posio at eu voltar! No a mexa um
milmetro sequer, porque caso o faa, pode-me matar a paciente.

- No se preocupe! Largue a agulha Henrique recebeu-lhe o instrumento das
mos.

Laura e Rita abandonaram o bloco em silncio, uma atrs da outra, com estados
de espritos totalmente diferentes. A mdica, irritada, queria apenas uma
explicao para ter sido retirada abruptamente da mesa de operaes. A
enfermeira, desesperada, desejava reunir foras para contar os motivos que a
levaram ali.

- Queres fazer o favor de me explicar que raio aconteceu para me tirares do meio
de uma cirurgia? Laura retirou a sua mscara, gesticulando furiosamente as
mos. s to idiota que no tens noo da gravidade que largar-se um paciente
numa mesa de operaes?

- O Leo est a.

- No acredito que me tenhas tirado de uma operao s para me dizer isto...

- O Joo tambm est c.

A expresso de Laura mudou radicalmente. - O meu filho?

Rita sabia que, a partir daquele momento, no tinha como voltar atrs. Manteve-
se em silncio durante alguns segundos, tentando controlar as lgrimas e corao
esmagado. Na altura todo o dio que sentia por Laura desapareceu sem deixar
rastro.

- Fala a mdica imperou, impaciente. O que que o Joo e o Leo esto aqui a
fazer?

- O Joo foi atropelado porta da escola e trouxeram-no para c... Rita pressentiu
o desfalecimento de Laura. A Dr. Slvia est a cuidar do caso, mas parece que
grave porque ele sofreu um traumatismo cranio-enceflico e vrias fracturas no
corpo. Ele precisa ser operado o mais rapidamente possvel. Precisamos de um
Neurocirurgio, mas como tu no podes operar o teu prprio filho, a Dr. Slvia
pediu para que eu chamasse o Henrique e preparasse o bloco trs...

289

- O meu filho foi atropelado!?

- Sim! Laura, eu sinto muito...

Laura retirou as mos de Rita dos seus ombros, ciente de que tinha entendido
tudo o que a enfermeira lhe dissera.

- Onde que ele est? ela perguntou com uma calma sobrenatural.

- Nas Urgncias! Mas a uma altura dessas j deve estar a ser preparado para a
cirurgia. Eu vou pedir para que preparem o bloco trs e tambm vou formar a
equipa mdica e falar com o Henrique.

- No Laura interrompeu. - O Henrique no pe as mos no meu filho.

- Ests louca?! - Rita mostrou-se perplxa com a afirmao da mdica. - O Joo
precisa ser operado o mais rapidamente possvel. Ele est a morrer

- No meu consultrio, em cima da secretria, vais encontrar a minha agenda e
tambm o nmero de telefone do Dr. Eduardo Lima. Diz-lhe que da minha
parte. Explica o que aconteceu e pede-lhe para que venha imediatamente para c.
ele quem vai operar o meu filho.

- Laura, eu no posso fazer isso! Vai contra todas as regras da clnica. Ns no
podemos chamar um mdico externo para proceder a uma cirurgia sem o
consentimento prvio da direco do hospital.

- Faz o que te estou a dizer e no discutas! Eu responsabilizo-me por tudo.

- Vais continuar a operar? Rita perguntou, incrdula, quando a viu a tapar o
rosto com a mscara.

- Vou Laura respondeu com uma frieza sobre humana. Quando o Dr. Eduardo
chegar, algum que me avise pelo BIP.

Rita permaneceu no corredor do bloco operatrio atnita com a reaco de Laura.
Viu-a a entrar pelas portas automticas com a mesma naturalidade de sempre,
como se aquela conversa nunca tivesse existido. Como se durante aquele tempo
todo, estivessem apenas a falar de um mero desconhecido ou de algum que no
lhes dizia respeito.
290

Seria normal um ser humano no demonstrar qualquer desespero perante a possibilidade
de perder um filho? Seria normal no chorar? No gritar? Seria normal um ser humano ter
tamanha capacidade de frieza?
Uma hora e meia foi o tempo que Laura necessitou para terminar a cirurgia
interrompida por Rita. Henrique Relvas, o Neurocirurgio que a assistiu durante a
operao, encarregou-se de fechar o crnio da paciente. Quando recebeu uma
mensagem atravs do seu BIP, a mdica desfez-se das luvas ensanguentadas e saiu
do bloco. Caminhou apressada pelos corredores e retirou a mscara facial e a toca
que trazia na cabea. Desceu as escadas de servio a toda a velocidade e dirigiu-se
como uma flecha sala de exames, local onde j se encontrava Eduardo Lima. O
nico mdico a quem ela tinha sido capaz de confiar a vida do seu filho.
Ao abrir as portas automticas, Laura avistou o Neurocirurgio e Slvia Barreto, a
mdica pediatra responsvel pelo caso, de costas, separados por uma cortina de
vidro, a acompanharem em silncio a ressonncia magntica de Joo. Ela
aproximou-se em silncio e sentiu um soco no estmago quando reconheceu o
corpo do filho.

- Bom dia, Dr. Eduardo a voz saiu sumida, mas firme.

- Bom dia, Dr. Laura Eduardo recebeu o aperto de mo com uma expresso
visivelmente pesarosa. Vim assim que recebi o seu recado.

- Agradeo-lhe por isso.

- Dr. Alves! Sinto muito Slvia adiantou-se.

- Os resultados da ressonncia? J saram? Laura ignorou os sentimentos de
pesar da sua colega de trabalho.

Saem daqui a cinco minutos. A resposta veio de um assistente que analisava
cuidadosamente o exame nos computadores da sala, certificando-se que esse
mesmo exame localizaria com preciso a rea afectada do crebro.
Scans feitos ao crnio, em conjunto com computadores e quadros de localizao,
forneceram uma imagem tridimensional da leso sofrida por Joo. Um
traumatismo crnio-enceflico com fractura exposta. Com o forte impacto sofrido
pela queda, o crebro foi literalmente atirado contra uma das paredes do crnio
causando uma leso difusa e tambm a perda de grande parte da massa enceflica.
A cada minuto que passava, a presso aumentava e era por isso urgente proceder-
se a uma cirurgia para tentar minimizar os danos causados e diminuir a presso
intra-craniana.
291

- Podemos ver esta lacerao e a depresso cerebral causada pela queda, o que
provocou a sada de uma parte do tecido cerebral do crnio. Alm disso, as
meninges tambm foram parcialmente destrudas e os fragmentos sseos entraram
no encfalo - Eduardo apontou. Da este aumento progressivo do volume.
Temos que fazer uma cirurgia de emergncia para retirar estes fragmentos sseos,
drenar o sangue acumulado e tentar diminuir a presso intracraniana antes que o
quadro clnico evolua para um hematoma intraparencmatoso.

- O bloco trs j est pronto Slvia Barreto recebeu uma mensagem atravs do
BIP. Vamos para l.

Eduardo voltou a retirar os culos de leitura. Dr. Laura

- Eu confio em si a resposta categrica da mdica impediu Eduardo de terminar
o seu raciocnio. - Faa o que tiver que fazer!

O bloco operatrio foi preparado e foi igualmente destacada uma equipa cirrgica
de emergncia liderada por Eduardo Lima para a realizao de uma craniotomia
descompressiva. Enquanto os enfermeiros e auxiliares de servio preparavam o
pequeno Joo para entrar na sala de operaes, Laura manteve-se inerte sobre a
porta do quarto. Olhou o filho com ateno, de longe, absorto em mquinas e
tubos que faziam o milagre de o manter preso vida. Na altura, no entendeu.
No entendeu o porqu de no ter conseguido derramar uma nica lgrima
sequer.
Apesar de no ter entrado no bloco, Laura assistiu de p ao incio da cirurgia,
atravs do vidro separador, de braos cruzados e com uma expresso vazia. Viu a
insero de uma linha intravenosa no brao do filho. O posicionamento de Joo na
mesa de operaes. A ateno especial em relao posio da cabea, para evitar
compresso venosa jugular e obstruo do fluxo venoso craniano. Percebeu a
preocupao do anestesista em monitorar continuadamente a sua frequncia
cardaca, a sua presso arterial, a respirao e o nvel de sangue. Observou a
raspagem da sua cabea e a lavagem do local da cirurgia com uma soluo anti-
sptica. Posteriormente, viu Eduardo Lima a efectuar uma inciso da linha do
cabelo frente da orelha. O couro cabeludo foi arrancado e cortado. Atravs de
um microscpio cirrgico, ele ampliou a rea a ser tratada para uma melhor viso
das estruturas do crebro. Colocou um dispositivo denominado de dreno no
tecido cerebral a fim de medir a presso no interior do crnio e aliviar a presso
intracraniana. Uma vez completa a operao, cinco horas mais tarde, suturou as
camadas de tecido em conjunto e recolocou o retalho sseo atravs de placas.
Depois, fechou parcialmente o couro cabeludo com suturas a fim de diminuir a
292

presso cerebral. O paciente foi imediatamente levado para a sala de recobro,
perante uma vigilncia apertada dos mdicos e dos enfermeiros de servio. A
equipa mdica dispersou-se. Havia expresses faciais carregadas. sada, Laura
pde ver cada uma delas. A ltima que viu deixou-a completamente aterrorizada.
Foi a de Eduardo Lima.

- Tentmos fazer tudo o que estava ao nosso alcance, mas o tecido nervoso
encontrava-se profundamente danificado. Detectmos uma fractura com
afundamento dos ossos cranianos e uma a ruptura das meninges e do crtex
cerebral

- Dr. Eduardo! Deixe-se de rodeios! Diga-me a verdade!

O mdico demorou algum tempo a responder: - Temo que os danos sejam
irreversveis. Em todo o caso, vamos esperar mais algumas horas e analisar a
evoluo do quadro clnico.

- Ele est morto, no est?! Laura no poupou a pergunta ao Neurocirugio.

Eduardo recusou-se a responder.

- Ele est morto, no est? a mdica teve a audcia de voltar a perguntar.

- Vamos esperar mais algumas horas.

Eduardo afastou-se de Laura, levando nas mos a mscara que utilizara para a
cirurgia mais difcil da sua vida. Vinte minutos depois, ele, Laura Alves e Slvia
Barreto desceram ao primeiro piso e percorreram um longo corredor que os levou
directamente sala de espera.
Joana Lima observou de longe a caminhada dos trs mdicos, mas sentiu-se
incapaz de se aproximar deles. Laura ia atrs dos dois, mantendo a cabea erguida
e as mos nos bolsos da sua bata. Caminhava indiferente aos olhares de pena e de
tristeza de vrios mdicos, enfermeiros e outros funcionrios da clnica que ao
longo das ltimas semanas no a pouparam da sua crueldade.
Contudo, eram agora estas mesmas pessoas que se encontravam verdadeiramente
arrependidas de todos os gracejos e comentrios menos prprios lanados nos
corredores da clnica. Eram elas quem agora a olhavam com pena, melancolia e
compaixo, lamentando a triste sorte que era perder um filho em to tenra idade.

- Boa tarde...
293

A voz imperiosa de Eduardo Lima obrigou Leonardo a levantar-se bruscamente
da cadeira onde estava sentado e a encarar o rosto da ex-mulher. Laura no
demonstrou qualquer emoo ao v-lo comportando-se at mesmo como se no o
conhecesse. No interior da sala, encontravam-se tambm outras pessoas.
Francisco Saraiva, Sofia, a sua mulher, e Rita Azevedo.

- Como est o meu filho!? - Leonardo interpelou os trs mdicos de servio.

- Falo eu ou prefere tomar a palavra, Dr. Laura? Eduardo encarou a mdica com
alguma seriedade.

- O caso seu ela respondeu friamente. Fale!

Ouviu-se um longo silncio at Eduardo acatar o pedido de Laura.

- Tal como j vos foi dito pela Dr. Slvia, o Joo sofreu um grave traumatismo
crnio-enceflico. Com a queda no solo, o crebro foi projectado contra uma das
paredes do crnio o que provocou uma leso difusa e tambm a perda de alguma
massa enceflica. Houve tambm a criao de um edema que tentmos diminuir
atravs desta cirurgia. Fomos obrigados a deixar o crnio parcialmente aberto para
que o inchao diminua. Mas no posso mentir. O quadro bastante delicado

- O que que est a querer dizer com tudo isto, Dr.?! Leonardo mostrou-se
impaciente com todo aquele discurso.

- Que infelizmente o Joo est em coma! Neste momento, o seu sistema est a
funcionar a um nvel bsico com a ajuda de um ventilador para que ele consiga
respirar artificialmente. Vamos aguardar mais algumas horas at procedermos a
novos exames e ter a certeza da irreversibilidade do caso

- Irreversibilidade?! Leonardo repetiu, incrdulo.

- Sinto muito, Sr. Leonardo.

No podia ser verdade, a frase ecoou-lhe vezes sem conta nos ouvidos. No. Nada
daquilo era verdade.

- Diz-me que isto no verdade Leonardo segurou o rosto da ex-mulher com
fora. - Diz que o nosso filho est bem! Diz...!

294

No havia absolutamente nada para dizer, Laura chegou a essa concluso no
momento em que se afastou do ex-marido e saiu da sala sem pronunciar uma
nica palavra. Nessa altura, Leonardo foi recebido pelos braos de Rita e chorou
desalmadamente. Lamentou-se da sua triste sorte. Culpou-se pelo acidente.
Culpou-se por ter estacionado o carro junto aos portes da escola. Culpou-se por
no ter afastado o filho a tempo, por no ter chegado mais cedo, por no ter
chegado mais tarde, e at mesmo por no ter sido ele a vtima daquele terrvel
acidente. Culpou-se por tudo isso, e quando no conseguiu culpar-se mais, caiu
sobre a cadeira num choro profundo. Nem mesmo as palavras de alento dos seus
amigos serviram para que o seu sofrimento diminusse.

- Me foi o primeiro telefonema de Laura quando regressou ao seu
consultrio. Preciso que vs buscar o Andr escola e que fiques com ele em tua
casa esta noite. Vou busc-lo assim que possa.

- Sempre a pedir-me favores! O que que aconteceu agora? - Lusa protestou do outro
lado da linha.

- O Joo morreu.

E isso foi suficiente para que Lusa deixasse cair o telefone das mos.



















295












32


As horas seguintes no trouxeram nada de novo ao estado clnico de Joo, que
deitado numa cama, ligado a um ventilador, manteve-se insconsciente como se
estivesse a dormir.
Foram realizados novos testes clnicos hierarquizados por Eduardo Lima a fim de
obter qualquer resposta da criana ao comando verbal, visual ou qualquer outro
estmulo doloroso. Os olhos de Joo foram abertos com uma luz incidida em
direco pupila. Um pequeno feixe de luz com o objectivo de enviar uma
mensagem ao crebro para constringir a pupila, mas ele no respondeu.
Os olhos de Joo foram novamente abertos e a sua cabea virada de lado a lado.
Foi enviada uma nova mensagem ao crebro, mas os olhos mantiveram-se fixos.
Slvia Barreto, a mdica peditrica de servio, entregou um cotonete de algodo a
Eduardo Lima e ele arrastou o objecto pela crnea do olho esquerdo de Joo,
mantendo-o aberto. Foi enviada uma mensagem ao crebro para piscar o olho,
mas este no respondeu. Efectuou-se o mesmo procedimento no lado direito. O
resultado foi idntico.
Eduardo inspeccionou o canal auditivo de Joo, nomeadamente o tmpano,
certificando-se de que no existia qualquer obstruo por cerume. Slvia Barreto
manteve os olhos de Joo abertos, enquanto Eduardo injectava gua gelada no
interior do canal auditivo. A mudana drstica da temperatura do ouvido deveria
causar um violento espasmo ocular no crebro da criana. Mas no foi isso que
aconteceu. Efectuou-se o mesmo procedimento no canal contrrio. O resultado foi
idntico.
Aps uma prvia constatao da estabilidade hemodinmica e pulmonar, Joo foi
afastado temporariamente do ventilador com um cateter de O2 posicionado no
tubo endotraqueal. A manobra foraria uma elevao do nvel do gs carbnico na
corrente sangunea quando o CO2 alcanasse um nvel de 55 mm Hg.
296

O crebro deveria enviar uma mensagem a Joo para que ele respirasse
espontaneamente. Mas no foi isso que aconteceu. Constatada a ausncia total de
reflexos, Eduardo Lima deu por terminada a primeira fase do protocolo.
Repetiremos os exames daqui a seis horas, informou equipa mdica. Depois disso,
abandonou o quarto, indiferente presena de Laura, que se manteve junto
porta durante todo o processo.
A noite j ia longa quando ela regressou sala de espera. Ali encontrou as
mesmas pessoas. Rita, Sofia, Francisco e Leonardo. Ningum conseguiu esboar
qualquer movimento corporal aquando da sua entrada. Todos se encontravam
exaustos e sem esperanas que algum milagre pudesse acontecer. Apenas
Leonardo chorava com a cabea por entre as pernas e os braos estendidos. Laura
passou por ele, mas foi incapaz de lhe dirigir a palavra. Escolheu a janela como
local de refgio levando nas mos um caf tirado da mquina de servio. Bebeu-o
calmamente sem se preocupar com o adiantado das horas ou com a chuva que
comeava a cair copiosamente l fora.
A paz instalada na sala de espera foi interrompida minutos depois aquando da
chegada de um vulto de cabelos negros, trajado com uma roupa escura e um
casaco de cabedal. Ningum quis acreditar na sua coragem em aparecer ali depois
de toda aquela tragdia. No depois de todo o mal que ele causara. Ningum quis
acreditar na sua audcia.

- Desgraado!

Leonardo atirou-se contra ele e ofereceu-lhe um soco violento no rosto que o fez
cair junto porta. Ricardo percebeu que estava a sangrar quando os primeiros
pingos de sangue inundaram o cho de mrmore do hospital. Tinha a cana do
nariz partida.

- O que que vieste aqui fazer, h?! - Leonardo gritou, tentando apartar-se dos
braos do seu melhor amigo, Francisco Saraiva. - Vieste rir-te da minha desgraa,
seu filho da puta?! Ainda no ests suficientemente satisfeito por me teres
destrudo a vida?! Maldito! Desgraado

- Anda Rita ajudou Ricardo a levantar-se do cho, amparando-o com vrios
lenos de papel. Anda! Vem comigo

- Desgraado os gritos de Leonardo acompanharam Rita e Ricardo ao longo do
corredor.

297

- Tem calma, Leo Francisco tentou chamar o seu amigo razo. Ficar assim no
adianta nada! No vai resolver o problema do Joo.

- Ele veio gozar com a minha cara, no vs?!

- Calma Francisco segurou a do amigo face e tentou controlar a sua respirao
ofegante. Tens que ser superior e concentrar-te no teu filho! Esquece o resto!
Esquece-o

- Com certeza veio dar-te os pesmes a afirmao de Leonardo direccionada
ex-mulher saiu amarga, assim como o caf que ela bebia junto janela.

O relgio assinalou trs da manh, altura em que Laura saiu rua debaixo de
uma chuva miudinha. Com as mos enfiadas nos bolsos da sua bata, a mdica
percorreu o parque de estacionamento em silncio tentando ignorar aquele terrvel
sentimento de impotncia que se apoderou de si.
Provavelmente deveria ter reagido como Leonardo. Provavelmente deveria ter
chorado, gritado ou entregue o seu sofrimento aos olhos dos demais. Mas ela no
era assim. Nunca fora e no seriam aqueles pequenos detalhes que iriam
quantificar o tamanho do seu sofrimento. Apenas ela sabia dentro de si o quanto
estava a sofrer por ver o filho naquele estado.

- O que que ainda ests aqui a fazer?!

Ricardo surpreendeu-se com a pergunta da cunhada quando ela o encontrou
sentado num dos muitos bancos vazios do jardim da clnica.

- Estou espera de um milagre ele respondeu sem esconder o estado lastimvel
em que se encontrava o seu rosto e o seu nariz enfaixado.

Laura sentou-se ao lado de Ricardo e os dois permaneceram durante um longo
tempo em silncio a contar as poucas estrelas que se encontravam no cu.

- No era minha inteno que isto acontecesse ele disse. Nunca quis destruir a
tua vida, o teu casamento com o Leo e muito menos a vossa famlia

- J est tudo destrudo - a resposta de Laura saiu quase num tom de murmuro.

298

Ricardo concordou em silncio. Ela tinha razo. Estava tudo destrudo e no existia
absolutamente nada que pudessem fazer para voltar o tempo atrs ou apagar os
erros cometidos num passado no muito distante.

- Eu sei o que tu e o Leo esto a sentir...

Laura encarou o cunhado com alguma curiosidade no olhar sem entender o que
ele quis dizer com aquilo.

- O meu filho morreu h trs anos.

- Tiveste um filho? - ela perguntou, incrdula.

- Sim! Mas infelizmente no viveu muito tempo. Dois anos apenas...

- Porqu?!

- Segundo os mdicos, foi vtima de uma insuficincia cardaca. Morreu enquanto
dormia. Num momento estava a correr pela casa. Na manh seguinte no se mexia
no bero. A minha mulher foi a primeira a aperceber-se disso. Levantou-se cedo e
foi v-lo ao quarto. Quando ouvi o grito dela corri a ver o que se estava a passar.
Mas j era tarde. Ele j tinha morrido e estava frio como uma pedra. Tinha os
dedos roxos e o rosto tambm... - Ricardo sentiu pela primeira vez duas lgrimas
carem-lhe dos olhos. - No sei muito bem como nos conseguimos reeguer depois
da morte de um filho. At hoje acho que ainda no o consegui fazer. Nem eu e
nem a minha ex-mulher. Separmo-nos pouco tempo depois, apesar de eu ter
continuado a trabalhar na empresa do pai dela. Mas j nem sabia o que estava a
fazer. Tambm no sabia se queria continuar com aquela vida medocre na qual
me tinha enterrado. A nica coisa que sabia era que precisava reencontrar-me.
Precisava comear de novo. Fugir de onde estava. Fugir da culpa. Achei que... se
voltasse ao ponto de partida, talvez, quem sabe, no conseguisse encontrar
resposta a todas as minhas perguntas. Foi por isso que regressei a Portugal. Mas
no planeava que o Leo me pudesse convidar para morar em vossa casa. No
planeei conhecer-te. No planeei ter um caso contigo e muito menos destruir-vos a
vida tal como a minha tambm j estava destruda. Tambm no planeei...
apaixonar-me por ti...

Ouviu-se um longo silncio at Laura arranjar foras para finalmente falar.

299

- Lembraste de uma frase que me disseste no ano passado perto da altura do
Natal?

- Qual!? - Ricardo voltou-se para ela.

- Disseste-me que fingir que no temos problemas no resolve nada! Para mim,
nunca disseste uma coisa to acertada!

Ricardo limpou as lgrimas que sem querer lhe caram dos olhos.

- Acho que devias voltar para os Estados Unidos e enfrentar finalmente os teus
problemas.

Ele sorriu tristemente.

- Agora vai! Vai-te embora! O Leo no te pode ver aqui...

- Avisas-me quando for o funeral?!

- Aviso - Laura tentou lutar contra as lgrimas que sem querer se apossaram dos
seus olhos.














300







33

O dia amanheceu glido, cinzento e chuvoso, tal como o estado de esprito de
Leonardo quando avistou de longe o corpo inanimado do filho, instalado num dos
muitos quartos da unidade de cuidados intensivos. Incrdulo, o arquitecto ansiou
por qualquer movimento de Joo. Um gesto. Um piscar de olhos. Qualquer coisa
que denunciasse que os mdicos se encontravam enganados e de que ainda havia
a esperana de uma possvel recuperao.

- Trouxe-te caf Rita interrompeu-lhe os pensamentos junto porta.

- Obrigado.

- A Laura est neste momento a falar com o Dr. Eduardo e com a Dr. Slvia.
Parece que vo realizar um ltimo exame ao Joo daqui a momentos.

- O ltimo?!

- Sim! S para ter a certeza Rita sentiu um n no estmago quando proferiu tais
palavras.

Leonardo voltou a lanar um novo olhar aflito ao filho. Ainda estava ali, to belo
e inocente, como se estivesse a dormir, mergulhado num sono profundo, numa
dimenso onde apenas e somente ele estava autorizado a entrar. Leonardo
recordou ainda as ltimas palavras que o filho lhe proferira momentos antes de ter
sido atingido por aquele maldito carro desgovernado. Quando crescer quero ser
arquitecto como tu. Na altura, isso foi suficiente para encher o seu corao de
orgulho.

301

- J alguma vez te sentiste assim?! a voz de Leonardo interrompeu os
pensamentos longnquos de Rita. Impotente? Fraco? Um autntico falhado que
no sequer capaz de salvar a vida do prprio filho?

- Leo! Eu sei que nada do que eu te disser vai conseguir suplantar esta dor que
ests a sentir, mas tens que ser forte. Aceitar a realidade

- Que realidade, Rita?! A de que o meu filho est morto apesar do corao dele
continuar a bater? Que realidade essa que eu no entendo? Que realidade essa
capaz de matar uma criana de oito anos - os olhos de Leonardo e de Rita
encheram-se de lgrimas. De destruir uma vida que ainda nem sequer tinha
comeado? De acabar com ela desta forma to estpida!? Meu Deus! Que castigo
este que estou a pagar? O que foi que eu fiz de errado, meu Deus?!

Rita acolheu o choro de Leonardo nos seus ombros e amparou-lhe a cabea com
um beijo tambm ela devastada com tudo o que estava a acontecer. Nunca em um
milho de anos pensou sentir-se assim. To impotente, to fraca e uma total
falhada. Durante meses agiu de forma egosta, movida por um estpido
sentimento de vingana, sem que este lhe trouxesse qualquer tipo de satisfao.
Leonardo tinha razo. Era horrvel aquela sensao impotncia e falhano. Era
horrvel sentir-se o pior ser humano face da terra e no poder fazer
absolutamente nada para o contrrio.
Os exames foram repetidos pela ltima vez. Eduardo Lima realizou os mesmos
procedimentos da noite anterior aps uma vigilncia apertada que durou cerca de
seis horas. Infelizmente as concluses foram as mesmas. Os danos causados ao
tecido cerebral de Joo eram irreversveis. Alm disso, a presso arterial diminuiu
drasticamente e a oxigenao no crebro ficou seriamente comprometida. No
havia margem para dvidas e o eletroencefalograma pedido pelo Neurocirurgio
apenas veio a confirmar o que j todos suspeitavam. Joo estava clinicamente
morto. O seu tronco cerebral havia cessado funes de forma definitiva.

- E ento?! - foi a primeira pergunta de Leonardo quando se viu chamado ao
quarto pela enfermeira de servio. No interior da habitao, o arquitecto
encontrou Eduardo Lima, Slvia Barreto, dois enfermeiros de servio, e tal como
no poderia deixar de ser, Laura, a sua ex-mulher.

- Infelizmente no h mais nada que possamos fazer, Sr. Leonardo Eduardo no
teve outra forma de dar aquela terrvel notcia.

302

- No Leonardo balanou a cabea, sentindo-se como se tivesse sido atingido por
uma bala no peito. No pode ser! Tem de haver uma outra soluo! Uma outra
cirurgia, um outro exame. O corao dele est a bater

- Sr. Leonardo Slvia adiantou-se com toda a cautela do mundo. Ainda que o
corao do Joo esteja a bater, a verdade que o seu crebro j no regista
qualquer funo vital. Infelizmente, o crebro que comanda a vida humana e no
o corao. Se desligarmos as mquinas e o ventilador

- No Leonardo gritou aos mdicos. Ningum vai desligar nada! Que ningum
se atreva a matar o meu filho.

- Sr. Leonardo! Eu entendo que esteja em estado de choque e que lhe esteja a ser
muito difcil gerir todas estas informaes - Eduardo tentou chamar o arquitecto
razo. Mas infelizmente a Dr. Slvia tem razo! No existe nada que possamos
fazer para reverter o quadro. Nenhuma cirurgia, nenhum transplante, nenhum
medicamento, nada vai resolver o caso! Manter o seu filho ligado ao ventilador
no o ir trazer vida, porque ela j no existe

Quando se viu confrontado com a dura realidade, Leonardo no conseguiu
controlar todo o dio e toda a raiva que sentiu contra a nica pessoa que conhecia
naquele quarto. Laura.

- No vais dizer nada?! ele gritou-lhe no rosto. s assim to fria e to incensvel
ao ponto de baixares os braos e deixares que o teu filho morra tua frente sem
fazeres nada para o salvar? No vais lutar pela vida do Joo?

- Que vida, Leo?!

O arquitecto mostrou-se perplexo com a resposta da ex-mulher.

- Diz-me! Que vida que ainda existe aqui dentro deste quarto?! O Joo j estava
morto muito antes de colocar os ps nesta clnica. At tu j tinhas percebido isso.
S que ao contrrio de ti, eu sempre aceitei a realidade e encarei-a de frente. Lutei
pela vida do Joo at ao fim. Estive ao lado dele at ao fim. Por isso, no admito
que te atrevas a duvidar disso ou que sequer tentes impedir algum de desligar
estas mquinas. O meu filho merece morrer com dignidade e tu no tens o direito
de lhe negar isso...

303

Era a primeira vez que Laura demonstrava qualquer tipo de emoo. Apesar de
ter mantido a voz firme, o queixo tremido e os olhos cobertos de lgrimas,
deixaram transparecer toda a sua dor, e ao aperceber-se dela, Leonardo sentou-se
numa cadeira vazia sem foras para se manter de p. Lanou um olhar ao corpo
inanimado do filho e chegou concluso que no adiantava continuar a negar a
realidade dos factos. No adiantava prolongar aquele sofrimento. Nem o de Joo e
nem o das pessoas que o amavam.

- Antes de - Eduardo teve alguma dificuldade em interromper o silncio
ensurdecedor que se instalou no quarto. Antes de desligarmos as mquinas,
gostaramos de saber se os senhores autorizam a doao dos orgos!?

- Sim Laura respondeu prontamente.

Abandonou o quarto com a clara certeza de que tinha acabado de morrer por
dentro. J no lhe restava mais nada, chegou a essa concluso. J no lhe restava
qualquer rstia de alegria ou vontade de viver, sendo que a nica coisa que lhe
permanecia impregnado na boca era aquele gosto amargo de derrota contra o qual
ela tentou desesperadamente lutar enquanto caminhava apressada pelos
corredores da clnica.
medida que se aproximava das escadas de servio, mais rpidos eram os seus
passos. Abriu as portas de rompante, tudo para que ningum a visse chorar e
subiu os degraus a uma velocidade estonteante sem se aperceber que a poucos
metros de si algum a seguia com a mesma velocidade. E foi num momento de
pura distraco que Laura tropeou e caiu de joelhos. Foi o quanto baste. Sem foras
e sem mais nada que a mantivesse de p, ela chorou. Finalmente.
Descontroladamente. Desesperadamente. At se sentir sem ar para respirar.
No meio do desespero, surgiu-lhe diante dos olhos a figura frgil de Joana. A
nica pessoa que no desejava ver ali.

- Vai-te embora, pelo amor de Deus Laura tapou o rosto com as mos.

Joana no obedeceu s ordens da sua Orientadora. Mais uma vez. Contrariamente
ao que lhe fora pedido, caminhou lentamente at ela, p ante p, e ergueu-lhe a
face lavada em lgrimas numa tentativa desesperada de encontrar a mulher que
um dia chegou a admirar. Ao reconhec-la, ofereceu-lhe um longo abrao.
Permitiu que ela se esvasse em lgrimas e encharcasse os ombros da sua bata.
Sentiu-lhe os cabelos lisos por entre os dedos, o seu cheiro a sabonete e o calor do
seu corpo. As suas unhas fortes cravadas nas suas costas. O seu sofrimento. Os
seus soluos.
304

Foi tambm a primeira vez que Joana se atreveu a encarar os seus olhos verdes.
De frente. Sem receio que estes a atacassem. A primeira vez que teve a coragem de
a beijar nos cabelos lisos e soltos, no sobreolho, na face, no queixo - e por fim -
num momento de pura insanidade, nos lbios.
Naquele momento, nada mais importou. Joana afundou-se na boca de Laura e
deliciou-se com o aroma a mentol que o seu hlito emanava. Deliciou-se com a sua
lngua, a sua saliva e o desejo quase asfixiante de, finalmente, aps tantos meses, a
ter s para si.





















305







34

O enterro na segunda-feira era o objectivo, aquilo em que Laura tinha de se
concentrar, depois pensaria no futuro. O presente j era suficientemente mau.
Leonardo, o pai, recusou-se a comparecer cerimnia fnebre. Talvez por no se
ter conseguido levantar da cama, por no ter tido foras para comer, para dormir
ou sequer para reproduzir qualquer movimento corporal desde a morte do filho.
Deitado na cama, num quarto s escuras, o arquitecto afundou-se numa depresso
absoluta e ningum o conseguiu arrancar de l.
O mesmo no aconteceu com Laura. A mdica encontrou foras para tratar de
todos os detalhes do funeral com a ajuda de Francisco Saraiva, um amigo da
famlia que os acompanhou incessantemente durante aquela dura jornada.
Na cerimnia estiveram presentes perto de uma centena de pessoas. A igreja foi
demasiado pequena para receber tanta gente. Professores de Joo, colegas de
turma, funcionrios do colgio, amigos prximos da famlia, empregados e scios
do escritrio de arquitectura de Leonardo, Rita Azevedo, Sofia e Francisco Saraiva,
a empregada Alicia, Antnia, Eduardo Lima, Joana Lima, Carlos Fonseca, director
da clnica, Alfredo Meireles - ex. Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica, Sofia Barreto,
Henrique Relvas, inmeros enfermeiros, mdicos, auxiliares e outros tcnicos de
servio que diariamente se cruzavam com Laura nos corredores da clnica.
Ningum faltou. Nem mesmo Ricardo, que de longe, acompanhou o cortejo
fnebre aquando da chegada do caixo ao cemitrio.
Ao seu lado, Laura manteve a me, Lusa Mendona, e tambm o nico filho que
lhe restou. O pequeno Andr. No precisou de mais ningum para a acompanhar
naquela que iria ser a ltima morada de Joo e nem permitiu que ningum se
aproximasse de si. Conseguiu manter uma imagem fria e distante, a mesma que a
sua me. Era com ela que havia aprendido a esconder os seus sentimentos e a
guard-los a sete chaves para que mais ningum se atrevesse a descobri-los.
Demonstrar fraqueza jamais, Lusa repetia essa frase inmeras vezes quando a filha
ainda era pequena.
306

E a verdade que nem mesmo quando o caixo de Joo desceu terra, nem
mesmo quando seus colegas de turma depositaram inmeros desenhos,
brinquedos e ursos de peluche, nem mesmo quando uma enchente de flores
cobriu o caixo ou quando as palavras finais do padre deram o mote para que os
funcionrios do cemitrio tapassem a sepultura, nem mesmo assim, Laura alterou
o seu estado emocional ou derramou uma nica lgrima sequer. Manteve-se to
fria como uma lpide, escondendo apenas o rosto de Andr no seu ventre a fim de
lhe calar o choro sentido.

- Somos horrveis... - Rita Azevedo foi a primeira pessoa a dar-se conta de
presena de Ricardo no cemitrio e tambm a nica a ter a coragem para se
aproximar dele. - As pessoas mais horrveis do mundo.

- Porque que dizes isso?

- Porque acabmos de matar uma criana com os nossos esquemas, traies e
futilidades Rita no conseguiu controlar as lgrimas e nem Ricardo o seu silncio
perante uma verdade irrefutvel. Hoje sinto-me a pessoa mais horrvel do
mundo ela concluiu.

Laura recebeu as condolncias de todos os que compareceram cerimnia
fnebre de Joo. Apertou mos, mas excusou-se a dar a face a quem quer que
fosse. Mais tarde, recusou igualmente a oferta gentil de Francisco Saraiva para a
levar a casa. Esta tarefa ficou a cargo da sua me e foi com ela que Laura chegou a
casa, trazendo no colo o filho que adormeceu no carro, exausto de tanto chorar.
A mdica subiu aos quartos e depositou-o na cama que era sua. Do outro lado,
encontrava-se ainda a cama de Joo e isso foi o suficiente para que os seus olhos se
enchessem de lgrimas. Aquela cama nunca mais voltaria a ser ocupada, pensou na
altura.

- No h nada no frigorfico Lusa afirmou aquando da chegada da filha
cozinha.

- Depois trato disso Laura sentou-se mesa com uma expresso visivelmente
abatida.

- O Leonardo?!

- Est no quarto.

307

- Ainda no saiu de l?

- No, me! Ainda no saiu de l.

- E quanto tempo que ele pretende l ficar? Lusa e Laura trocaram um olhar
desafiador. Sim, porque desde que o Joo morreu, ele trancou-se l em cima e j
no sai do quarto para nada. Esqueceu-se que tinha um funeral para preparar e
esqueceu-se tambm que ainda lhe restou um outro filho para criar

- Me, por favor! Hoje no!

Ao ver a filha com os cotovelos apoiados sobre a mesa e a cabea por entre as
mos, numa luta desesperada contra a vontade de chorar, Lusa baixou as guardas
e sentou-se ao lado dela. Sentiu-se por momentos tentada a tocar-lhe nos cabelos,
mas retirou a mo de imediato no fosse tocar neles pela primeira vez. Sentiu
tambm pena, compaixo, um enorme carinho que nunca foi capaz de expressar
sua prpria filha.
Sem saber como, a morte do neto acirrou-lhe todos estes sentimentos. Sentimentos
humanos. H tanto tempo que ela no sabia o que isso era.

- No digo que ir passar - a afirmao de Lusa saiu seca. - Mas o tempo torna a
dor mais suportvel.

Laura encarou a me de lgrimas nos olhos, mas voltou a enfiar a cabea por
entre os braos. Ficaram ali as duas, durante vrios segundos, mergulhadas num
silncio ensurdecedor que por pouco no as asfixiou.

- O teu pai era militar da marinha - Lusa esboou um sorriso irnico. Era muito
bonito! Demasiado bonito! Era alto, tinha olhos verdes e cabelos claros iguais
aos teus e uma inteligncia que nunca vi em nenhum outro homem. Apaixonei-me
como uma adolescente de dezoito anos se deveria apaixonar pelo primeiro
namorado. Ele tinha sempre as palavras certas e soube como convencer-me a fazer
o que queria. Engravidei. Estava a poucas semanas de entrar na faculdade e
cometi o maior erro da minha vida. Engravidei de um homem que no teve
pudores em desaparecer, tal como apareceu, e tal como provavelmente deve ter
desaparecido em muitos outros portos por a. Nunca soube nada dele. Tambm
nunca fiz questo de o procurar. Quando ele me deixou, eu s pensava o que iria
ser de mim com uma criana nos braos. Como iria contar aos meus pais que a
nica filha j no iria seguir medicina. Podes no acreditar, mas os tempos eram
outros. No meu tempo, no era aceitvel uma mulher ser me solteira. Escondi a
308

verdade enquanto pude, mas claro que o meu pai descobriu e colocou-me fora
de casa. A minha me no moveu uma nica palha para me ajudar. S me ajudou
a fazer as malas. Nos primeiros tempos, fui morar com uma tia afastada no
Alentejo. Ela foi a nica a dar-me guarida, mas era um pesadelo. Se as pessoas
acham que eu sou horrvel, ento nem quero saber o que pensariam dela - Lusa
sorriu tristemente, tentando lutar contra as lgrimas. Obrigava-me a limpar-lhe a
casa todos os dias, ainda que com uma barriga de oito meses. Passei fome, ps-me
a dormir na varanda porque os quartos estavam todos para alugar, insultava-me,
ameaava-me pr na rua a qualquer momento. Quando no consegui aguentar
mais, fugi outra vez para Lisboa, mas no voltei a procurar os meus pais. Fiquei
numa casa de acolhimento para mes solteiras e foi l que te tive... ouviu-se um
novo silncio at Lusa arranjar foras para continuar a contar uma histria que at
data a tocava profundamente. Lembro-me do dia em que nasceste. Quando
olhei para ti, confesso que no senti nada. No consegui sentir aquilo que todas as
mes dizem sentir quando olham para os filhos. S senti raiva e frustrao. Pensei
que eras a pior coisa que me tinha acontecido na vida. horrvel uma me dizer
isto a uma filha, eu sei. Mas infelizmente foi isso que eu senti - Lusa no
conseguiu conter as suas lgrimas, mas apressou-se a limp-las. Os primeiros
tempos no foram fceis. Foi uma longa batalha at conseguir reerguer-me,
arranjar um trabalho e uma casa para ns. Nunca quis ter que trabalhar dois
empregos s para conseguir pagar-te os estudos ou para te ouvir rabujar todas as
noites que no gostavas de comer sopa. Odiava ter que te comprar roupa em
promoo ou aceitar donativos de instituies. Odiava no ter como te dar um
bom presente de Natal. Odiava chegar ao final do ms com medo que nos
cortassem a luz ou o gs porque o dinheiro no chegava para todas as despesas.
Porque o dinheiro no chegava sequer para comer. Odiava privar-te de uma vida
que eu no te podia dar... - as lgrimas de Lusa caram finalmente sobre a mesa.
Depois os anos foram passando e eu percebi que j no valia a pena lutar contra o
inevitvel. Para qu?! J estava velha, acabada, sem sonhos e sem esperanas.
Resignei-me, confesso. Tentei viver os meus sonhos atravs de ti, tal como todos
os pais fazem com os filhos. Fiz tudo o que estava ao meu alcance para que fosses
a Neurocirurgi que eu nunca consegui ser. Dediquei-me dia e noite a essa tarefa.
Sei que nunca te disse isto antes, mas... o dia mais feliz da minha vida foi quando
me entraste em casa e disseste: Me! Conseguimos entrar em Medicina, e eu fiz das
tripas corao para no demonstrar o quanto tinha ficado feliz com a notcia.
Controlei todos os nervos do meu corpo para no te abraar, para no te beijar!
Sei que nunca fui uma boa me para ti. Sei tambm que cometi muitos erros ao
longo destes quarenta anos, mas nisso eu no falhei. Quis que tivesses um bom
emprego, uma boa casa, uma vida desafogada e que pudesses dar aos teus filhos
tudo o que eu nunca te pude dar. Nisso, eu no falhei
309

Os olhos de Lusa e Laura cruzaram-se de uma forma esmagadora no meio
daquela cozinha vazia.

- E hoje posso afirmar com toda a certeza que s a mulher que eu sempre quis ser.
A melhor coisa que fiz nesta vida! A minha obra-prima

Laura nem quis acreditar quando a me se atreveu a segurar a sua mo,
apertando-a com fora contra a mesa. F-lo de uma forma desajeitada, talvez por
nunca antes se ter atrevido a tocar carinhosamente na prpria filha ou em
qualquer outro ser humano, mas f-lo. E isso foi suficiente para encher o corao
de Laura de alegria.

- Bem Lusa levantou-se e limpou o rosto marcado pelas lgrimas. Eu vou ao
supermercado comprar alguma coisa comestvel. No admissvel no haver
sequer uma nica caixa de ovos no frigorfico tendo vocs uma empregada em
casa.

- Me Laura impediu-a de sair da cozinha.

- Diz!

- Como que ele se chamava?

Lusa sorriu, resignada. - No importa! No importa...

Naquela noite, Laura, Lusa e Andr jantaram em silncio, ignorando os latidos
de Rufus e o som da televiso. Lusa lavou a loia e Laura levou o tabuleiro do
jantar a Leonardo. Deixou-o sobre o div, junto cama, apercebendo-se do olhar
vazio do ex-marido que nem sequer manifestou qualquer reaco quando a viu.
No dia seguinte, a mdica voltou a fazer o mesmo. Levou o jantar, mas Leonardo
mais uma vez no tocou na comida. No terceiro dia, ela regressou ao quarto e
encontrou-o na mesma posio. Foi a gota de gua. O arquitecto estava a definhar
a olhos vistos e precisava urgentemente alimentar-se. Emagrecera cinco quilos em
uma semana, cheirava a suor e tinha a barba por fazer.
Laura ajudou-o a sentar-se sobre a cama, deu-lhe a comida boca e obrigou-o a
beber gua para se hidratar. Mais tarde, levou-o em direco casa de banho,
retirou-lhe as roupas sujas e abriu o chuveiro na nsia de que a gua quente o
trouxesse vida. Quando voltou a deitar o ex-marido na cama, exausta pelo
esforo que fizera, apagou a luz da mesinha de cabeceira e saiu do quarto com a
sensao de dever cumprido.
310

Passaram-se vrios dias e Laura voltou definitivamente para casa. Desfez-se do
apartamento que alugara provisoriamente e trouxe as malas que levou aquando
da sua separao com Leonardo. Este, ainda mergulhado num completo estado de
depresso, no teve foras para a impedir de voltar. Observou-a com um olhar
vazio. Viu-a arrumar as suas roupas nos armrios, viu os seus perfumes, escovas
de cabelo e produtos de higiene invadirem a cmoda do quarto e as gavetas da
casa de banho. Viu inclusive Laura deitar-se na mesma cama que ele, mas ainda
assim, sentiu-se incapaz de a impedir de fazer o que quer que fosse. Na altura
faltaram-lhe foras para isso.
Laura concluiu o seu ltimo dia de trabalho na clnica com um planto de vinte e
quatro horas. Depois do planto, refugiou-se no seu consultrio e olhou com
ateno as quatro paredes que o compunham. Treze anos se passaram desde a
primeira vez que pisou aquele espao. Treze anos dedicados a salvar vidas. Treze
anos de luta, esforo contnuo, suor e lgrimas. No se podia dizer triste. No
fundo, sabia que tinha feito um bom trabalho, que tinha dado tudo de si e que
estaria pronta a dar mais, se no fossem os acontecimentos trgicos que ditaram a
sua sada daquela clnica.
Durante a manh, Laura procurou dois caixotes a fim de arrumar os seus
pertences espalhados pela sala. Livros, pastas, arquivos, fichas de pacientes,
objectos de decorao, porta-retratos, presentes simblicos oferecidos pelos seus
pacientes. Todos estes objectos que fizeram parte da sua vida foram
religiosamente guardados em silncio. Quando terminou a tarefa, j a tarde ia a
meio, ouviu a porta do seu consultrio tocar duas vezes. Sem surpresas, ela
ordenou a entrada. J aguardava aquela visita. Chamou-a pelo BIP.

- Boa tarde, Dr.... Joana Lima surgiu sobre o alpendre da porta.

- Entra e fecha a porta!

A Interna obedeceu ordem, sem no entanto conseguir encarar o rosto de Laura.
Ainda lhe estava retida na memria a loucura que efectuara dias antes quando se
atreveu a beijar a sua Orientadora num impulso insano.

- Soube que o teu exame foi marcado para o dia vinte sete de Janeiro.

- Sim.

- J comeaste a estudar? Laura continuou a arrumar os seus pertences nos
caixotes de carto depositados sobre a secretria.

311

- Sim! Vou entrar de frias dentro de duas semanas para me preparar
integralmente para o exame.

Laura manteve-se de costas, a arrumar vrias pastas e arquivos, indiferente aos
olhares que a sua interna lhe lanou junto porta. Aps vrios minutos de
silncio, Joana no aguentou a presso.

- Dr. Laura! Sobre aquilo que fiz naquele dia nas escadas de servio, eu

- No vamos falar sobre isso.

- Eu estou apaixonada por si a confisso de Joana interrompeu os movimentos
da mdica. Desde o primeiro dia! E mesmo sabendo que isto uma loucura e
que jamais em tempo algum o meu sentimento ir ser correspondido por si,
mesmo assim eu queria que soubesse. Eu sei que cometi muitos erros, que destru
a sua vida e que me deixei cegar pela ambio. Mas no fundo, eu s fiz o que fiz,
porque queria que a Dr. olhasse para mim. Queria me enxergasse com outros
olhos. De uma outra forma. Queria que percebesse que eu existia

Joana ansiou que Laura lhe dissesse alguma coisa, mas o seu silncio da mdica
tornou-se insuportvel com o passar dos minutos.

- Vou voltar ao trabalho.

- Espera Laura impediu Joana de sair do seu consultrio. - Quero-te em minha
casa a partir da prxima segunda-feira at ao dia do teu exame. Vamos estudar
juntas

- Estudar juntas?!

- Tal como te tinha dito no nicio do teu Internato, uma das minhas obrigaes
enquanto tua Orientadora era ajudar-te a passar no exame que te vai dar acesso
especializao! Pois ento! No me esqueci do que prometi.

- Mesmo depois de tudo o que lhe fiz?

- No est aqui em causa a tua vida pessoal. Muito menos a minha. Tambm no
est em causa os sentimentos que julgas ter por mim. S estou a fazer isto porque
tenho a certeza que esta clnica vai precisar de um excelente Neurocirurgio daqui
a alguns anos e eu quero preparar-te para ocupar esse lugar...
312

Os olhos de Laura e Joana cruzaram-se pela primeira vez naquele minsculo
consultrio, agora praticamente vazio.

- Obrigada - foi tudo o que a Interna conseguiu dizer.




































313










35


Leonardo estava a morrer lentamente. Emagreceu dez quilos em trs semanas.
Estava magrssimo. Plido. Irreconhecvel aos olhos dos amigos e at mesmo aos
olhos do prprio filho.
Muitas vezes, Andr punha-se porta do quarto e espreitava a me a cuidar do
pai com toda a pacincia do mundo. Laura alimentava-o, ajudava-o a tomar
banho, a vestir-se e at mesmo a fazer a barba. Quase nunca falavam. Quase nunca
trocavam olhares, mas ainda assim, existia uma certa cumplicidade inerente aos
dois que se mantinha intocvel.
Para ajudar o marido a dormir, Laura misturava dois comprimidos em gua. Era
a nica forma de Leonardo fechar os olhos e distanciar-se de todo o sofrimento
que estava a sentir, nem que fosse por apenas algumas horas. O resto do dia era
passado na cama, a olhar para a janela semi-cerrada, contando os segundos, os
minutos e as horas at ao anoitecer, altura em que a mulher chegava do trabalho e
o filho da escola.
No entanto, nos ltimos dias, Laura deixara de trabalhar. Ficava em casa,
trancada no escritrio, s voltas com os seus estudos e com algumas tarefas
domsticas rotineiras realizadas com a ajuda da empregada Antnia. De vez em
quando, subia ao quarto para visitar o marido. Mas eram passagens breves apenas
para perguntar como ele se encontrava ou se precisava de alguma coisa. Nessas
alturas, Leonardo respondia quase sempre que no e virava o rosto, ansiando que
ela desaparecesse da sua vista. Laura no insistia.

- Ol! Boa noite, Dr. Laura - Joana Lima compareceu pontualmente s vinte e duas
horas em casa da sua Orientadora, carregada de livros e apontamentos. - Espero
no me ter atrasado.

- Entra!

314

Era a primeira vez que Joana ousava entrar em casa de Laura. A moradia era
enorme, ela reparou quando Laura a conduziu em direco sala de visitas. Pelo
caminho, avistou uma decorao sbria e sofisticada. Observou dois quadros
abstractos na parede, algumas fotografias de famlia e as escadas que ligavam o
rs-do-cho ao primeiro piso. Sentiu curiosidade de subir aos quartos mas uma
fora maior impediu-a de cometer tamanha loucura.
Laura indicou-lhe a sala e ela entrou com alguma cautela. Estava arrumada,
apesar dos brinquedos e dos jogos espalhados perto da televiso. As janelas
vidradas que davam acesso ao jardim frontal, pelo qual ela entrou, encontravam-
se fechadas e bloqueadas. No eram visveis muitos mveis ou to pouco
demasiados artigos de decorao. Apenas um sof enorme que ocupava grande
parte da sala, uma mesinha de mrmore e uma mesa plana que outrora servira
como ponto de encontro para inmeros jantares e almoos em famlia. Naquela
noite, a mesma mesa encontrava-se vazia.

- Vamos estudar ali Laura apontou o local. Podes colocar as tuas coisas a em
cima! Eu vou ao escritrio buscar alguns apontamentos que te podero ser teis.

Joana acedeu ordem da sua Orientadora e viu-a sair da sala em direco ao
corredor. A casa permaneceu em silncio, como se no houvesse uma nica alma
viva ali dentro. Joana deu-se conta da existncia de um co a vaguear pela
habitao, mas o mesmo, assustado, quando a viu, refugiou-se rapidamente na
cozinha. Minutos depois, o aparecimento de uma figura pequena provocou-lhe
um susto de morte.

- Ol...

- Ol ela disse, depois de recomposta do susto. Como ests?!

- No consigo dormir Andr esfregou os olhos, ensonados. A minha me?

- Ela foi ao escritrio, mas j volta

Laura regressou sala pouco tempo depois. Trouxe uma quantidade exorbitante
de livros e pastas. Colocou-os sobre a mesa, sem se mostrar surpresa com a
presena do filho e com as perguntas excessivas que este fazia a Joana a cada cinco
segundos.

315

- A minha me tem uma cabea no escritrio Andr dizia com uma vivacidade
que s as crianas conseguiam ter quela hora da noite. gigante e d para ver
tudo l dentro.

- Tudo?! Joana mostrou-se divertida com o pequeno.

- Tudo! nojento! Mas giro! At d para desmontar

- Ora a est uma coisa que fazes perfeitamente com tudo o que te aparece pela
frente! Desmontar Laura afastou o filho dos braos da cadeira. Anda! Vamos l
para cima que j tarde e amanh dia de aulas.

- Mas eu no tenho sono.

- Eu no te perguntei se tinhas sono! Vamos Laura tomou o filho pela mo.

- Tchau Andr despediu-se de Joana com um breve aceno.

- Tchau... - a jovem correspondeu da mesma forma.

- Espera-me alguns minutos que eu j volto Laura afirmou de uma forma seca.

- Est bem - Joana concordou.

O Natal chegou, mas nesse ano no houve comemoraes. Leonardo encontrava-
se num estado depressivo muitssimo grave ainda que Joo j tivesse morrido h
quase um ms. A casa nunca estivera to silenciosa, todos metiam-se nos quartos,
com as portas fechadas, no se ouvia msica, a televiso encontrava-se quase
sempre desligada e o telefone nunca tocava.
Laura reagia melhor do que o marido. Ia aguentando os dias e as noites. No
dormia to bem como dantes, mas adormecia s cinco e durante a maior parte do
tempo sentia-se razoavelmente bem. Mas por vezes caa num buraco. Tinha dias
de grande depresso, mas pelo menos, eram mais os bons do que os maus.

Tens a certeza de que no era melhor lev-lo a um psiclogo?!

Francisco Saraiva tentou persuadir Laura a fazer qualquer coisa por Leonardo
quando os visitou na vspera do Natal e se deu conta do estado lastimvel em que
o seu melhor amigo se encontrava.

316

- O Leo no precisa de um psiclogo! s uma fase! Vai passar...

- Tens a certeza?!

- Tenho.

- Bem - Francisco suspirou, coando levemente os cabelos. Quanto ao
escritrio, no te precisas preocupar! O Carlos tem dado conta do recado e eu
tambm tenho ajudado em tudo o que posso.

- Agradeo-te por isso Laura susteve a porta. Um vento frio proveniente da rua
atravessou o corredor.

- Para a semana a inaugurao do RESORT. Achas pouco provvel que Leo v,
no!?

- Ele no deve ir.

- Em todo o caso, se ele no for, eu posso represent-lo.

- Faz isso, Francisco - Laura mostrou-se impaciente para fechar a porta.

- E tu?! Como ests?

- Estou bem.

- Laura Francisco hesitou durante alguns segundos. Apesar de nunca termos
morrido de amores um pelo outro, queria agradecer-te tudo o que tens feito pelo
Leo. Espero que toda esta tragdia sirva pelo menos para que vocs voltem ao
vosso casamento.

- Feliz Natal, Francisco!

- Feliz Natal tambm para ti.

Laura permitiu que Francisco se afastasse em direco ao jardim e logo em
seguida fechou a porta com a ntida certeza de que aquele Natal iria ser tudo,
menos feliz.
317

A casa praticamente vazia, onde outrora se ouviram risos, gargalhadas e gritos,
onde se disputou o telecomando da televiso, os brinquedos e a ateno dos pais,
mostrava-se agora desprovida de qualquer sentimento de felicidade.
Ao ver Andr compenetrado em frente a um videojogo, tendo como nica
companhia o co da famlia, Laura chegou concluso de que havia desperdiado
inmeras oportunidades. Oportunidade de estar com os filhos, de v-los crescer,
de partilhar momentos inesquecveis com eles que jamais se voltariam a repetir.
Oportunidade de estar com o marido, de dar-lhe toda a ateno do mundo, de
ceder aos seus pedidos e carinhos. Enfim. Oportunidade de feliz.

- D. Laura! J deixei tudo pronto na cozinha! Quando quiser s aquecer a comida
no forno - Antnia entrou na sala e surpreendeu a sua patroa junto janela.

- Obrigada, Antnia.

- Posso ir!?

- Sim, pode.

- que o meu filho chega hoje da Inglaterra para passar o Natal l em casa. Vem
ele, os meus netos e a minha nora...

- Ento aproveite - Laura esboou um sorriso triste. - Tire estes trs dias de folga.

- No quer que eu venha no dia a seguir ao Natal?

- No, no preciso! De qualquer maneira, a minha me vai c estar e eu no
pretendo sair. Pode ir, Antnia! Volte no final da semana.

- Muito obrigada, D. Laura.

Quando a empregada se foi embora, Laura deambulou pela casa, de braos
cruzados, aconchegada no seu robe azul turquesa. J era tarde. Passava das seis e a
chuva comeava a cair l fora. Ela ficou parada diante da janela da sala por um
breve instante pensando como seria difcil ultrapassar aquela data. O Natal nunca
mais seria o mesmo sem a presena de Joo. A rvore tambm no foi montada
junto lareira, uma tarefa anual cumprida religiosamente por Leonardo com a
ajuda dos filhos e nem houve manifestaes de interesse em comemoraes ou
presentes. Andr pediu o que quer que fosse. O seu nico desejo secreto, que
nunca chegou a dizer aos pais, foi o de voltar a ter o seu irmo perto de si.
318

- O que ests a fazer? - Laura ajoelhou-se atrs do filho e ofereceu-lhe um beijo na
nuca.

- A jogar.

- Ensinas-me?!

Andr mostrou-se surpreso com o pedido da me. - A jogar?!

- Sim - Laura limpou as lgrimas no rosto e sorriu. - Prometo que aprendo
depressa.

Aps ter levado a ceia ao marido no quarto, Laura voltou a descer cozinha
submersa em pensamentos tristes. Refugiou-se na cozinha com uma caixa de
carto nas mos, abriu-a com cuidado, e do seu interior retirou inmeros lbuns
de fotografia amarelados pelo tempo, mas em bom estado.
Era apenas uma jovem de vinte e sete anos quando se casou com Leonardo. Tinha
cabelos compridos, loiros e atreveu-se a levar um vestido de Vero no dia do seu
casamento. Um dia em que choveu torrencialmente e que contou com a presena
de pouqussimas pessoas. Apenas amigos prximos e colegas da faculdade. Lusa,
a me de Laura, recusou-se a comparecer cerimnia apesar do convite da filha.
Leonardo j no tinha pais e o seu nico irmo encontrava-se perdido no mundo.
A alegria estampada no rosto do marido, comoveu-a. Laura nunca se tinha dado
conta de que Leonardo aparecera a sorrir em todas as fotografias. No havia uma
nica em que estivesse srio. No havia uma nica em que no olhasse para ela
com admirao, desejo e respeito e ela a mesma coisa. Eram jovens, bonitos,
felizes. Tinham a vida toda pela frente e grandes ambies profissionais.
Mas as fotografias foram revelando o passar dos anos. Os cabelos de Laura
apareceram muito mais curtos, a sua expresso endureceu e os olhos deixaram de
brilhar com tanta intensidade. J no eram to verdes, to vivos e to audaciosos.
J no olhavam o marido com o mesmo desejo, com o mesmo respeito ou com a
mesma admirao. Estavam cansados. Ela pde aperceber-se disso medida que
virava as pginas do lbum e se lembrava de acontecimentos marcados nas
fotografias. Viagens, casamentos de amigos prximos, festas, situaes
profissionais, a alegria de Leonardo quando soube que iria ser pai, a barriga
crescente, e por fim, a primeira fotografia tirada com os filhos trs minutos aps o
parto. Exausta, deitada numa cama de hospital, com os cabelos molhados e o rosto
inchado, mas feliz. Verdadeiramente feliz por ter nos braos as duas pessoas mais
importantes da sua vida. Depois, seguiram-se fotografias do primeiro aniversrio,
do segundo e por a em diante. Era incompreensvel o facto de nunca se ter dado
319

ao trabalho de analisar atentamente o crescimento dos filhos, as suas mudanas
fsicas e as suas mudanas comportamentais. Pela primeira vez, Laura estudou-os
com ateno, identificando cada gesto e cada expresso facial. Eram to diferentes,
apesar de serem iguais. Andr tinha uma personalidade forte, vincada e uma
expresso facial bastante mais severa que Joo. O ltimo, doce e delicado, nunca
deu qualquer trabalho. Trazia no rosto uma serenidade idntica do pai.
A noite j ia longa quando Laura encontrou uma velha cmera de filmar no
caixote, empoeirada pelo tempo, mas que ainda continuava a funcionar. Fora
comprada pelo marido h quatro anos atrs com o objectivo de registar as
primeiras frias de Vero passadas no Algarve.
Laura apressou-se a ligar a cmera corrente e abriu a tela de imagem. Segundos
depois, surgiu-lhe diante dos olhos as primeiras imagens. O rosto de Leonardo foi
o primeiro a aparecer. Era ele quem filmava, entusiasmado com a compra do
aparelho, mostrando toda a casa e subindo as escadas na companhia dos filhos.
Quietos, ele sussurrou a Joo e Andr enquanto os trs se dirigiam at um dos
quartos. Abriram a porta devagarinho e encontraram Laura deitada na cama,
submersa num sono profundo.
Um! Dois! Trs! Leonardo incitou os filhos para que estes saltassem para cima da
me e a acordassem com vrios gritos de parabns. Laura fazia trinta e seis anos
naquela manh e as crianas ainda eram pequenas.

- O que querem dizer me?! Leonardo fez um zoom na cmera.

- Me! Gosto muito de ti... - os gmeos gritaram em unssono cada um oferecendo
um beijo na face de Laura enquanto esta se ria a bom rir, indiferente ao estado
lastimvel em que se encontrava. Despenteada, com o rosto por lavar e ainda de
pijama.

- Eu tambm gosto muito de vocs - ela apertou os filhos com fora. - Muito, muito...

- Olha-me aqui a ficar com cimes! E de mim, no gostas?! Leonardo perguntou entre
risos.

Ela mostrou um sorriso radiante cmera.

- claro que sim! Eu amo-te...

O vdeo terminou poucos segundos depois mas nessa altura, foi impossvel para
Laura conter o choro sufocante que tomou conta dela. Foi impossvel conter
tambm a tristeza profunda de j no ter um dos filhos perto de si. De no o poder
tocar, de no o poder beijar, de nunca mais ouvir o som da sua voz, os seus gritos
320

e as suas gargalhadas. Ficou tanta coisa por dizer. Ficou tanto amor por dar. Foi
muito pouco o tempo que ela teve para mostrar a Joo o quanto ele era importante
para si. Custava-lhe a acreditar que estivesse fora da sua vida. Chegava muitas
vezes a desejar ter sido ela a morrer naquele desastre. Teria sido muito mais fcil
do que aquilo que estava a sofrer naquele momento. E duvidava que essa dor
algum dia desaparecesse. Cada dia que passava era pior do que o anterior. Joo
levara tudo o que a vida tinha de bom e no lhe deixara nada a no ser inmeras
recordaes e o desgosto que a consumia.
Laura chorou durante longos quartos de hora, baixinho, sufocando os soluos
para que ningum a ouvisse naquela cozinha vazia. Tinha medo que algum
entrasse ali e surpreendesse a sua fraqueza. Mas por sorte isso no aconteceu.
Expiou todas as suas mgoas, e quando se deu por vencida, perto da meia-noite,
com uma enorme dor de cabea e os olhos inchados de tanto chorar, sentiu a
campainha tocar. Pensou que talvez pudesse ser a sua me, apesar de ela lhe ter
dito que apenas apareceria no dia seguinte. Mas Lusa era uma caixinha de
surpresas e nos ltimos tempos surgia todos os dias em sua casa sem avisar.

- Perdo...

Laura surpreendeu-se com a figura de Rita Azevedo sob o alpendre da porta,
lavada em lgrimas e com uma tristeza imensa nos olhos.

- Fui eu que troquei o DVD da tua apresentao. Perdoa-me!

- Esquece isso! J no importa mais.

- Perdoas-me!?

As duas amigas abraaram-se novamente e ali ficaram sobre o alpendre da porta
durante vrios minutos sem se importarem com o vento aterrador que por pouco
lhes gelou os corpos.

- O Leo? Rita perguntou, depois de se recompor das lgrimas. - Como que ele
est?

- Vivo.



321








36

A madrugada j ia longa quando Laura abriu repentinamente os olhos. A mdica
deparou-se com a figura do marido, deitado ao seu lado. Leonardo dormia um
sono profundo, fruto dos dois comprimidos que tomara na noite anterior. No
dava mostras de que iria acordar nas prximas horas. Parecia antes entorpecido e
distante daquilo a que todos chamavam de planeta terra.
Laura observou-o atentamente e viu-lhe os traos faciais deformados pela
magreza excessiva. No parecia o mesmo. J no era o mesmo. A morte de Joo
transformara-o na sombra do homem que ele sempre fora e deixara-o merc de
um desgosto sem fim.
Laura tocou-lhe levemente nos cabelos. No resistiu a faz-lo e no resistiu
tambm a oferecer-lhe um beijo na face. Na altura, o desejo falou mais alto do que
a razo. Continuava a am-lo, a sentir por ele o maior carinho do mundo e a
desejar que, porventura, por algum milagre, ele a fosse perdoar. Lutava por isso
todos os dias ainda que essa batalha partida parecesse perdida. Mas no estava
disposta a baixar os braos. Nunca o fizera antes e no seria aquele o momento
oportuno para o fazer.

- Me...

A voz trmula e aflita do filho foi o impulso para que Laura saltasse da cama e
vestisse o seu robe s pressas. Enquanto corria em direco ao quarto de Andr, o
seu corao apertou-se de tal forma que por momentos lhe foi difcil respirar.
Quando chegou habitao, abriu a porta de rompante e acendeu a luz do tecto.
Viu o filho de p, diante da cama, com as calas do pijama completamente
encharcadas e um olhar de culpa e de vergonha.

322

- Desculpa - ele disse, puxando as calas para cima.

- No faz mal, amor - Laura correu-lhe ao encontro e beijou-o no rosto. - No faz
mal! Est tudo bem.

- No ests zangada comigo?

- No - ela respondeu, erguendo-lhe o rosto. - claro que no! A me no est
zangada contigo e nem nunca esteve. A me ama-te muito.

- Sonhei com o Joo.

- Eu sei! Tambm sonho com ele todas as noites.

- Ele estava aqui no quarto comigo.

Laura sorriu tristemente e amparou uma lgrima no rosto do filho. - Isso bom!
sinal de que ele est perto de ns.

- Mas ele nunca mais vai voltar, no ?!

Ouviu-se um longo silncio at Laura arranjar foras para responder.

- No! No vai.

- A av disse-me que ele est no cu, e que o cu to longe, to longe, que
ningum consegue voltar.

- A av no te mentiu.

- O pai tambm vai para o cu?

Laura sentiu um estranho arrepio quando ouviu o filho proferir tais palavras.

- No! Claro que no! O pai vai ficar aqui connosco para sempre. No voltes a
repetir uma coisa dessas.

Andr acedeu com a cabea sem no entanto perceber a gravidade do que dissera.

- Anda! Vamos tomar banho e depois voltamos para te fazer a cama de lavado.
323

O almoo de Natal foi preparado de forma silenciosa. Lusa chegou ao incio da
manh, munida de compras e de uma pressa descomunal. Quis fazer tudo
sozinha, movimentando-se pela cozinha como se ela fosse sua, indiferente
presena distante de Laura que se encontrava de braos cruzados encostada
bancada com os olhos postos na marquise enquanto Andr brincava l fora na
companhia de Rufus.
Lusa observou a filha de soslaio. Encontrou-lhe um olhar vazio, triste e
melanclico, como j vinha acontecendo nas ltimas semanas. Laura tinha dias.
Dias em que se sentia um pouco melhor e outros em que caa numa profunda
depresso que a deixava inerte em qualquer canto da casa. Deixou de trabalhar e
as coisas tornaram-se piores. Passava os dias em casa a ler e a estudar, a cuidar do
filho e do marido acamado. A vontade de viver esmorecia-se aos poucos, como se
subitamente, por um mero acaso do destino, a sua existncia simplesmente tivesse
deixado de fazer sentido.

- O almoo est quase pronto.

Lusa tirou o cabrito do forno e depositou-o sobre a bancada. Cheirava muito
bem, assim como as batatas assadas que ela fizera para acompanhar.

- H..! No me deixes esquecer de te dar a receita da Bavaroise de Morango. Aquela
que fizeste no ano passado ficou horrvel.

Laura continuou de olhos postos na janela, indiferente presena da me na sua
cozinha.

- Acho que vai chover! No melhor chamar o Andr e aquele maldito cachorro c
para dentro?!

- Deixa-os estar, me - Laura afastou-se da bancada e procurou uma cadeira para
se sentar. Sentia-se exausta. Sem foras para se manter de p.

- E tu?! - Lusa limpou as mos molhadas toalha da cozinha.

- Eu, o qu?!

- J pensaste no que vais fazer agora? Quando que vais comear procura de um
novo trabalho?

324

- Ainda no pensei nisso - Laura comps os cabelos desalinhados, presos por um
gancho. - Queria organizar a minha vida primeiro.

- No te esqueas que a Medicina competitiva. Um mdico que fique muito
tempo sem exercer, perde terreno e no o volta a recuperar. isso que queres?

Lusa e Laura trocaram um olhar desafiador.

- No, me! A nica coisa que eu quero paz! s isso que eu quero.

- Est bem - Lusa largou a toalha sobre a mesa, visivelmente contrariada. - E o teu
marido? Quanto tempo vai ficar l em cima a olhar para as paredes procura de
paz?

- Porque que s assim? - Laura atacou a sua me com as suas palavras.

- Porque no quero que acabes os teus dias a tomar conta de um marido acamado.

- O Leo no tem a mesma estrutura emocional que ns.

Lusa soltou uma gargalhada seca. - No tem a mesma estrutura emocional que
ns?! Deixa-me rir! Que bela desculpa arranjaste para o teu marido, no?! Sabes de
quem a culpa do Leonardo ser assim? Tua! Tu que o transformaste nesse fraco
que no capaz sequer de se levantar da prpria cama.

- Onde que vais? - Laura correu atrs da me quando esta saiu da cozinha a
passos rpidos.

- Vou trazer o teu marido c para baixo! Algum precisa terminar com esta
palhaada de uma vez por todas.

As splicas da filha no impediram Lusa de subir as escadas em direco ao piso
dos quartos. Quando l chegou, abriu a porta de rompante e avistou o genro
deitado na cama com o mesmo olhar vazio que o acompanhava h j vrias
semanas. Nem a viso da sogra o coagiu a mover um nico msculo corporal.
Leonardo sentia-se exausto, sem foras e morto por dentro. Nada mais importava.
Estava com um ar doente. No comia, no dormia, j nem falava, embora fizesse
um esforo sobre humano para se manter vivo. Tinha a sensao de ter cado num
abismo. Sentia saudades de ouvir a voz de Joo, mas no sabia onde ele se
encontrava. Para onde quer que ele fosse, j no lhe pertencia. Fora uma ddiva
325

temporria na sua vida e estava grato por isso. Mas a mgoa de o perder era to
forte, to intensa e asfixiante que no sabia quanto mais tempo iria conseguir
sobreviver. Perder o filho custou-lhe mil vezes mais do que perder os pais. Desta
vez, o impacto atingiu-lhe a alma.

- At quando pretendes ficar a enfiado nessa cama?

A voz de Lusa saiu amarga e odiosa como sempre.

- At quando vais continuar a comportar-te como uma criana? A fugir realidade
como um rato? O Joo morreu e todos ns estamos de rastos com isso. No h dia
que eu no chore pela morte do meu neto e no lamente o que lhe aconteceu. No
h dia que eu no deseje trocar a minha vida pela dele. Mas nesta famlia ningum
parou de lutar. Ningum baixou os braos. A vida que tanto ignoras, continua l
fora e o mnimo que deverias fazer era sair desta cama e lutar tambm como ns.
Viver um dia de cada vez, como ns. E se no fizeres isso por ti, f-lo pelo menos
pelo nico filho que te restou. Um filho que no tem culpa dos teus erros e dos
erros da Laura. S homem pelo menos uma vez na vida e assume o teu papel de
pai e chefe desta famlia. Tira esse peso de cima dos ombros da minha filha...

O almoo foi servido s treze horas. mesa, sentaram-se Lusa, Laura e o
pequeno Andr, que sorrateiramente, por debaixo da mesa, alimentou o seu
animal de estimao com pedaos do cabrito cozinhado pela av. Rufus agradeceu
com vrios latidos.

- Andr! Senta-te direito e olha a manga da camisola...

A ordem de Lusa direccionada ao neto contrastou com a expresso vazia de
Laura enquanto esta degustava a refeio confeccionada pela sua me. Sem muita
vontade, ela levou o garfo boca e trincou um pedao de carne que lhe pareceu
sensabor, tal como as notcias que passavam na televiso.
O telefone tocou, mas ningum atendeu. Nem Laura e nem Lusa saram dos seus
lugares. Em vez disso, continuaram a comer em silncio, indiferentes ao adiantado
das horas e chuva que caa copiosamente l fora.
Ouviram ento um rudo proveniente das escadas. Em seguida, passos lentos e
arrastados e o barulho do interruptor da casa de banho de servio. Ouviram o
puxador do autoclismo, a gua a cair da torneira do lavatrio e uma porta a
fechar-se com fora levada por uma corrente de ar.

326

medida que o tempo ia passando e os passos se tornavam mais presentes, Laura
sentiu o corao disparar de ansiedade. Estava atnita com a possibilidade das
suas suspeitas se tornarem reais. Por fim, Leonardo entrou na cozinha e f-la
acreditar num verdadeiro milagre de Natal. A sua me conseguira. No soube
como, mas ela conseguira.

- O que queres comer? Lusa perguntou ao genro quando este se sentou mesa,
no seu lugar habitual, com uma imagem visivelmente abatida. - Cabrito ou
bacalhau com natas?

- Pode ser cabrito - Leonardo afastou o prato de si e permitiu que a sogra o
servisse em silncio.

Leonardo sabia que nunca mais iria ser o mesmo. No podia apagar o que tinha
acontecido, nem esquecer o filho, mas tinha o direito de seguir em frente e no se
enterrar vivo. Um dia de cada vez, era necessrio seguir esse lema sob pena de se
afundar numa tristeza profunda e irrecupervel.
Passou a tarde de Natal na sala de estar, sentado no sof, a sentir-se sonolento.
Enquanto isso, a chuva l fora continuava a cair de forma intensa. Olhou para a
lareira acesa, graas aos esforos da sogra que de vez em quando l ia ajeitando as
achas com um pau de madeira. Viu o filho sentado no tapete, de olhos postos na
televiso, enquanto os seus dedos habilidosos teclavam freneticamente o comando
da Playstation. Observou a mulher deitada no div da sala com um manto sobre as
pernas e um livro nas mos, indiferente aos ponteiros do relgio. Mas nenhuma
destas aces foram suficientemente interessantes para prender a sua ateno.
Tudo lhe parecia triste, cinzento e vazio, tal como os seus pensamentos vagos.
Por fim, a noite caiu e Lusa despediu-se com a promessa de voltar no dia
seguinte. Quando a porta se fechou, Leonardo saiu do sof e dirigiu-se
silenciosamente at ao quarto, subindo degrau a degrau, sem se importar com a
presena de Laura junto s escadas. Era como se de repente ela se tivesse tornado
num ser absolutamente invisvel para si. Uma desconhecida com quem tivera a
infelicidade de estar casado durante doze anos.
Todas as persianas e cortinas do quarto encontravam-se fechadas. Laura ficou
parada ali por um longo tempo com receio de entrar sabendo que tinha de o fazer.
Lentamente, ela avanou um pouco pelo quarto. Parou novamente e encheu o
peito de coragem para interpelar o ex-marido.

- Ainda bem que conseguiste descer! O Andr ficou contente e... eu tambm.

327

Ficaram os dois em silncio por longo tempo, no interior de um quarto onde
haviam partilhado muitos momentos de felicidade e amor. Mas nada disso
pareceu contar aos olhos de Leonardo quando este abriu as portas do roupeiro e
retirou do seu interior duas almofadas e um cobertor de l.
Agarrou tambm no seu pijama e dirigiu-se casa de banho a fim de recolher a
sua escova de dentes, a mquina de barbear e todos os outros objectos pessoais
que conseguiu segurar nas mos. Quando regressou ao quarto, encontrou a
expresso espantada da ex-mulher.

- O que que ests a fazer? - ela questionou.

- A partir de hoje, vou dormir no quarto de hspedes! Pelo menos at um de ns
arranjar um outro stio para morar.

- Mas eu pensei...

- Pensaste mal - Leonardo impediu-a de concluir a frase.

Naquela noite Laura no conseguiu pregar olho. Levantou-se em silncio e saiu
ao jardim das traseiras, desejando que ningum visse as lgrimas que brilhavam
nos seus olhos. No estaria ela a pagar pelos seus erros, passou-lhe essa pergunta pela
cabea. No estaria ela merecidamente a sofrer por durante anos no ter exergado a vida
maravilhosa que tinha diante de si? Por nunca ter dado o devido valor ao marido e aos
filhos?
Quando entrou na sala, Laura serviu-se de vrias doses de whisky e ficou ali
parada em frente janela, de olhos fechados, com o copo nas mos, bebendo goles
grandes at se sentir devidamente embriagada. Uma idiotice pensar que o lcool
surtiria algum efeito ou ento resolveria qualquer um dos seus problemas. Mas na
altura, pareceu-lhe a nica forma de suplantar toda a dor e a tristeza que estava a
sentir.
Laura voltou ao quarto e sentou-se na cama com a cabea roda. Tinha a sensao
de que tudo mudara num abrir e fechar de olhos. Porm, agora, em vez de ter
vontade de morrer como acontecera nas ltimas semanas, sentia apenas uma
inrcia de algum que precisava desesperadamente resgatar-se a si prpria. s
quatro da manh, exausta, depois de reflectir durante horas, adormeceu sobre a
cama sem sequer a abrir.
Na semana a seguir ao Natal, nem Laura, nem Leonardo e nem Andr saram de
casa. No sentiram qualquer necessidade disso. Ainda estavam de luto pela morte
de Joo e recusavam-se a enfrentar os olhares de pena e compaixo das pessoas
sua volta.
328

Apenas Lusa e a empregada Antnia tiveram o privilgio de entrar numa casa
que j no via a luz do sol. Num lugar onde outrora se ouviram risos e
gargalhadas, reinava agora um silncio ensurdecedor capaz de assustar quem
quer que fosse, at mesmo Joana Lima, uma visita que nas ltimas semanas se
tinha tornado constante.
Na primeira noite, Leonardo achou estranha a presena daquela rapariga em sua
casa. Nunca antes a tinha visto e nem Laura algum dia falou da existncia de uma
Interna. Era a primeira vez que algum da clnica, excepo de Rita Azevedo,
pisava aquela casa. Mas havia qualquer coisa de estranho entre as duas. Um misto
de adorao e dio. De cordialidade e animosidade. Uma ligao extica que
escapava compreenso do arquitecto sempre que este se ia deitar e as deixava
sentadas na grandiosa mesa da sala de estar, submersas em livros sem olhar para
os ponteiros do relgio ou para os primeiros raios de sol que atravessavam as
janelas denunciando o comeo de um novo dia.
As longas horas de estudo deixavam Joana exausta. Muitas vezes, Laura
desligava as luzes do tecto e da mesinha. Surgia com duas laternas na mo, uma
para si e outra para Joana.
Com a sala s escuras, tendo apenas uma luz nfima a incidir sobre os livros,
Joana asfalfava-se para acompanhar o ritmo de estudo da sua Orientadora. Mas
era esgotante. Nunca se atrevera a estudar assim. Nunca tivera que puxar tanto
pela sua concentrao. Laura, pelo contrrio, parecia no se importar com as
longas horas de estudo ou sentir-se afectada por passar as noites em claro na
companhia da sua Interna. Era perceptvel o quanto estava habituada a estudar.
Fazia-o desde os onze anos de idade e continuava a faz-lo at data, ainda que
actualmente no tivesse razes para isso. Estudava apenas pelo prazer de estudar.

- Di-me a cabea Joana confessou, largando a lanterna sobre a mesa e
derramando lgrimas de dor j a madrugada ia alta. No aguento mais.

Laura apontou-lhe a lanterna ao rosto sem piedade. - E assim!? J te sentes
melhor?

Joana tapou o rosto com as mos por no suportar tanta dor. Tal como dissera, j
no aguentava mais. Nas ltimas semanas, andava a estudar como uma
condenada. Deixara de dormir, de comer devidamente e at mesmo de viver uma
vida considerada normal. Emagreceu cinco quilos e o seu sistema nervoso alterou-
se de uma forma abismal graas aos litros de caf que era diariamente obrigada a
beber para se manter acordada.

329

A poucas semanas do exame com o qual havia sonhado toda a sua vida, Joana j
nem sabia se realmente desejava tudo aquilo. Passara tantos anos obececada com a
ideia de se tornar Neurocirurgi, que nunca se perguntou se de facto se aquela era
a profisso que queria escolher para si. Ou no teria sido antes um desejo estpido e
imaturo de querer igualar o seu tio Eduardo Lima? Obrig-lo a sentir orgulho de uma
sobrinha que sempre o colocou num pedestal e sempre mendigou a sua ateno?
Passaram-se vrios dias e o Ano Novo chegou sem qualquer comemorao. A
inaugurao do RESORT em Cascais realizou-se no dia trinta e um de Dezembro,
mas Leonardo no se sentiu em condies de comparecer ao evento para o qual
havia trabalhado durante quatro anos a fio. Ainda se sentia um pouco fraco e
desanimado. Mas aos poucos estava a tentar recuperar-se. Resolveu regressar ao
trabalho no terceiro dia de Janeiro, no porque se sentisse melhor, mas porque
necessitava retomar a sua vida, reconstru-la e viver em funo do nico filho que
lhe restou. Viver um dia de cada vez, repetia essa frase inmeras vezes sem conta
ainda que na altura ela no lhe fizesse qualquer sentido.

- muito bom ver-te por aqui, Leo Marta, a secretria, esboou um sorriso
carinhoso quando viu o seu chefe entrar na recepo do escritrio. Muito bom
mesmo.

Quando Leonardo entrou no seu gabinete, encontrou tudo perfeitamente
organizado. Papis, arquivos, pastas, maquetes, objectos logsticos, agendas de
telefone, mantinham-se nos seus devidos lugares h pelo menos vrias semanas.
Mesmo a escrivaninha de madeira, estava perfeitamente arrumada e a caneta com
a qual assinara o ltimo contrato permanecia junto ao telefone. Era como se o
tempo no tivesse passado naquela sala ainda que no mundo exterior tudo tivesse
mudado drasticamente.
Leonardo aproximou-se da secretria e depositou a sua pasta sobre a cadeira.
Passou os dedos pela secretria, encontrando nela um porta-retrato dos seus
filhos. Era angustiante pensar que um deles havia partido sem se despedir,
deixando apenas um mar de saudades. Leonardo segurou o retrato nas mos e no
conseguiu evitar que uma lgrima lhe casse dos olhos. Tocou levemente na
fotografia, cingindo-se ao rosto inocente e alegre de Joo quando este tinha apenas
seis anos de idade longe de imaginar que a sua vida seria to curta.
A manh foi complicada. Ainda que tivesse tentado retomar o ritmo frentico do
trabalho, Leonardo teve alguma dificuldade em conseguir concentrar-se. Deixou a
janela do estdio aberta, a fim de ouvir o inevitvel rudo da rua, mas nem isso
impediu que os seus pensamentos se perdessem por diversas vezes. Aps o
terceiro erro consecutivo na planta que estava a construir, o arquitecto deixou a
rgua de lado e caiu exausto sobre cadeira. Chegou concluso que seria
impossvel fazer alguma coisa de jeito naquela manh.
330

- Posso?! - Francisco Saraiva bateu porta do escritrio.

- Podes - Leonardo manteve a cabea por entre os braos apoiados sobre a mesa de
desenho.

- A Marta disse-me que estavas aqui dentro.

- Sim! A tentar despachar algum trabalho que tenho em atraso.

- No vais almoar? Podemos ir agora se quiseres. Comemos qualquer coisa num
restaurante aqui perto.

- No estou com muita fome, Francisco! Vai tu se quiseres...

- Precisas alimentar-te - Francisco aproximou-se da secretria. - Se continuares
assim no aguentas o ritmo de trabalho. Se quiseres, posso trazer-te qualquer coisa
da rua. No me custa nada.

- J disse que no tenho fome - Leonardo largou a lapiseira sobre a mesa.

- Eu sei que ests abalado por causa da morte do Joo...

- Se sabes, porque que ests sempre a tocar nesse assunto?!

A resposta furiosa de Leonardo obrigou Francisco a remeter-se ao silncio e a
pedir:

- Desculpa.

- Deixa-me sozinho, por favor!

Laura estava sem comer desde o pequeno-almoo. Depois de levar o filho
escola, regressou a casa e trancou-se no escritrio. Tinha vestido um camisolo de
l cinzento e umas calas de treino pretas, num apelo total ao conforto. Tirou os
sapatos e enroscou os ps nas pernas da cadeira. Vez por outra, parava de
martelar o teclado do computador para empurrar os culos de leitura
transparentes para o alto do nariz. Pretendia estudar a tarde inteira, mas no
conseguiu.

331

Ao final da manh, os seus pensamentos encontravam-se dispersos e a vontade
era nula. Preferiu antes fazer outra coisa. Algo a que no estava habituada, mas
que lhe pareceu a tarefa certa para a libertar de todos os fantasmas que a
atormentavam.
A empregada Antnia estranhou a presena da patroa na cozinha enquanto
limpava os vidros das janelas. Viu-a a abrir as portas dos armrios, a retirar alguns
utenslios, a batedeira e vrias formas de bolo. Mais tarde Laura, dirigiu-se
dispensa e a trouxe alguns ingredientes. Encontrou um livro de receitas na gaveta
por baixo do microondas e abriu-o na primeira pgina. Ignorando os latidos de
Rufus, virou mais algumas at encontrar a receita que procurava.

- Precisa de ajuda, D. Laura? - a empregada perguntou, descendo do escadote
junto marquise.

- No, Antnia! Continue o que est a fazer!

Antnia tinha certeza de nunca ter visto tantos doces numa s mesa. Em quatro
horas, Laura fez dois bolos, duas tartes, uma mousse de manga e uma Bavaroise de
Morango, receita da sua me. Mergulhou numa concentrao tal, ao ponto de se
esquecer dos ponteiros do relgio e de realizar aquela mera tarefa domstica como
se de uma operao cirrgica se tratasse. Analisou milimetricamente a quantidade
do leite, da farinha e da manteiga. Bateu a massa na medida certa. Manteve o
forno na temperatura ideal. Deitou fora tudo o que no lhe saiu na perfeio. Nada
fugiu ao seu excrutnio. Enquanto terminava de lavar as janelas exteriores,
Antnia pensou que a sua patroa tinha enlouquecido.

- Vou buscar o Andr ao colgio - Laura disse ao final da tarde.

- Quer que eu faa alguma coisa para o jantar?

- O que for mais rpido - Laura enfiou-se na sua gabardina cinzenta. - Se no
voltarmos antes das seis, pode sair e deixar a chave em cima da mesinha do
corredor.

- Sim, senhora - Antnia lanou um olhar fugdio aos doces que ainda
permaneciam sobre a mesa da cozinha. - Est tudo com um ptimo aspecto.

- Leve o que quiser.

- A srio?!
332

- Sim! Melhor ainda, leve tudo... - foram as ltimas palavras de Laura antes de sair
da cozinha sem ligar ao olhar perplexo da sua empregada.

Laura sentou-se atrs do volante, ajustando o banco da frente e as pernas
compridas. Depois ligou o motor e saiu lentamente da garagem conduzindo o seu
jipe em direco aos portes. Quando se viu na estrada simplesmente acelerou
sabendo bem que tinha apenas vinte minutos para chegar ao colgio do filho.
A enchente de carros porta do edifcio dificultou a tarefa de estacionar o carro.
Foi preciso algum tempo at conseguir um espao nfimo, e quando isso
aconteceu, ela abandonou o veculo fechando as portas com o comando
electrnico. Atravessou a rua debaixo de uma chuva miudinha e um frio de cortar
faca, num contraste absoluto com o sorriso radiante que Andr lhe ofereceu
quando saiu pelos portes da escola de braos abertos pronto a aninhar-se no seu
peito. O filho parecia verdadeiramente feliz por a ver ali.

- Como que foi o teu dia? Laura perguntou ao filho enquanto caminhavam de
mos dadas em direco ao carro.

- Foi fixe.

- Fixe?! - ela riu-se, animada. - s vezes pergunto-me onde que vais buscar estas
expresses?

- Toda a gente diz.

- Est bem Laura abriu as portas do seu jipe e permitiu que o filho entrasse no
banco de trs. Ento vamos para casa, porque hoje o tempo no est nada fixe e a
me ainda tem que passar pelo supermercado.

Andr entrou no carro e permitiu que a me lhe retirasse a mochila dos ombros.
Laura levou-a at ao porta-bagagens e em seguida fechou o compartimento com
fora sem perceber que um vulto estranho a observava de longe. Quando virou o
rosto e o reconheceu, o seu corao parou de bater. A sua boca secou e as pernas
paralisaram-se. Ela s quis fugir dali, mas uma fora oculta manteve-a presa ao
solo.

- Andr! Espera-me um minuto - Laura pediu ao filho.

- Vais demorar?! - o pequeno perguntou, impaciente.

333

- No! Espera um pouco! A me j volta...

Foram precisos vrios segundos para que Laura conseguisse reunir foras
suficientes que a ajudassem a atravessar a rua movimentada em direco a um
homem que durante meses preencheu a sua vida e o seu imaginrio. O caminho
cada vez mais curto demonstrou a nitidez dos traos fsicos daquele homem. O
seu rosto perfeito. Os seus ombros largos. O torso definido. As pernas longas e
ligeiramente arqueadas. Todas estas caractersticas fsicas que pareciam intrnsecas
sua pessoa. Mas ao chegar at ele, no houve dvidas. No houve sequer uma
rstia da excitao e ou do desejo que ele um dia chegou a provocar em si. No
houve absolutamente nada a no ser um enorme vazio.

- Ol Ricardo cumprimentou-a com um sorriso triste.

- Como que

- Segui-te! Desde a tua casa - ele admitiu, desfazendo-se do cigarro que tinha nas
mos. - Mas no foi por mal. Apenas queria falar contigo.

Laura manteve-se expectante. Sem reaco. Sem vontade de fugir ou sequer de
continuar ali.

- Queria despedir-me! Vou-me embora amanh de manh! Vou voltar para os
Estados Unidos.

- Fico contente que tenhas tomado finalmente essa deciso.

- E tu?! Como ests?

- Bem.

- Fui ao funeral do Joo, mas assisti a tudo de longe. No quis que ningum me
visse.

Ouviu-se um longo e pesado silncio. A rua continuava movimentada, mas o
corao de Laura deserto.

- Espero que tu e o meu irmo voltem a ser felizes.

Laura continuou a olhar para Ricardo sem o conseguir reconhecer.
334

Ento isso ele sorriu carinhosamente. At um dia...

- Adeus - ela disse, resoluta.

- Adeus.

Estranho despedirem-se apenas com um beijo na face. Frio, cerimonioso e rpido.
Como se nunca se tivessem conhecido, como se nunca tivessem partilhado a
mesma cama ou feito loucuras com os seus corpos. Eram agora dois meros
desconhecidos.
Ao ver a cunhada atravessar novamente a rua em direco ao carro, enquanto os
seus cabelos soltos e a sua gabardina cinzenta esvoaavam ao sabor do vento,
Ricardo teve a certeza de que aquela era a ltima vez que a via.



























335












37


Numa rotina instalada de algum que resolvera tirar frias aps vinte anos de
trabalho contnuo, Laura aceitou condignamente o papel da dona de casa perfeita.
Levava e trazia o filho do colgio todos os dias, ajudava a empregada a arrumar a
casa, cortava a relva do jardim e levava inclusive o Rufus a passear ao redor da
vizinhana. Passaram tambm a ser usuais as suas corridas ao final da manh,
num ritmo frentico, levando o seu Ipod e o auscultador nos ouvidos. Ainda que
chovesse torrencialmente, ela no abrandava os passos ou se deixava esmorecer
pela longa estrada que se estendia frente dos seus olhos. Por vezes, chegava a
casa completamente encharcada depois de duas horas a correr debaixo de uma
chuva infernal.
A medicina fora posta de lado, tal como a sua vontade em regressar vida activa.
Laura apenas se mantinha actualizada com os ltimos avanos mdicos e
continuava a ajudar a sua Interna nos estudos intensivos para o exame de
especializao marcado no final de Janeiro. Mas o que ningum sabia era o
segredo que ela se recusava a revelar quando saa mais cedo para buscar o filho no
colgio. Todas as tardes, Laura dirigia-se ao cemitrio para pr flores na campa de
Joo. Acendia vrias velas, limpava o espao com carinho e ficava um grande
bocado a pensar nos tempos felizes que tinham passado. Tudo parecia agora
desperdiado apenas por causa dum terrvel acidente. Parecia to injusto. To
cruel. E quando o desespero tomava conta de si ela sentava-se junto campa e
chorava por tudo o que havia perdido e por tudo o que o filho estava a perder.
Nunca o veria crescer, nunca participaria da sua beno de finalistas, no assistiria
ao seu casamento, no conheceria os seus netos e no envelheceria com a ntida
certeza de ter cumprido o seu dever de me. Ser que aquela maldita dor algum dia
iria passar, ela perguntava-se vezes sem conta. Ser que algum dia ela voltaria a sentir-
se viva outra vez?
336

- D. Laura... - a empregada chamou-a assim que ela entrou na cozinha aps uma
longa corrida pelas redondezas.

- Diga, Antnia - Laura desfez-se do Ipod que trazia no bolso das calas e tambm
do casaco de treino que levou na cintura.

- Chegou esta carta hoje de manh para o Sr. Leonardo! Acho que do tribunal.

Laura aceitou a carta das mos da empregada e afastou-se dela a fim de manter a
sua privacidade. Com as mos trmulas, abriu o envelope e retirou duas pginas
do seu interior. A prncipio as palavras lhe pareceram turvas e sem sentido, mas
rapidamente se transformaram numa realidade irrefutvel qual ela tinha vindo a
fugir nos ltimos meses. Confirmava-se a audincia do divrcio litigioso pedido
por Leonardo. A sesso estava marcada para dali a duas semanas.

- Est tudo bem, D. Laura? - Antnia pressentiu a preocupao da sua patroa.

- Est - ela voltou a guardar a carta no envelope. - Vou subir e tomar um banho!
Volto j...

Nos ltimos dias, era usual Leonardo chegar a casa muito tarde. Fazia-o
propositadamente, permanecendo no escritrio a inventar trabalho e coisas para
fazer numa tentativa desesperada de no ser obrigado a olhar para a cara da ex-
mulher que parecia segui-lo com os olhos para onde quer que fosse.
Mantendo os cotovelos sobre a mesa de desenho, o arquitecto permitiu-se olhar
atravs da janela e divagar um pouco, enquanto as luzes da cidade indicavam o
final de mais um dia. s mais um dia. S tenho que aguentar mais um dia, ele
pensava ao acordar e tambm quando se preparava para dormir no quarto de
hspedes. Considerava a possibilidade de sair, convidar um amigo para tomar um
copo, mas sempre que pegava no telefone faltavam-lhe foras para percorrer a sua
lista de contactos. No lhe apetecia estar com ningum, falar com ningum ou to
pouco conversar sobre assuntos triviais.
Ficou ali, inerte, a olhar para as janelas dos prdios vizinhos, tentando adivinhar
quem eram aquelas pessoas atrs dos vidros e quais seriam as suas histrias de
vida. To ridculo. Poisou uma das mos sobre a testa e brincou com os seus culos
de leitura em cima da mesa tentando encontrar motivos para estar a fazer uma
figura to triste.
Tinha uma mo firme e muito bem treinada para desenhar, por isso os traos
sobre o papel foram surgindo naturalmente sem grande esforo. Quando deu por
si j eram quase dez da noite e o segurana avisou que iria fechar o edifcio.
337

Leonardo no teve outro remdio a no ser recolher os seus pertences e sair do
escritrio em direco ao carro estacionado no parque aberto do condomnio.
Durante a conduo, pensou inmeras vezes em atirar o seu veculo para debaixo
do camio de carga que seguia sua frente. Ideias sucidas atravessavam
diariamente o seu pensamento ainda que ele as tentasse afastar com as poucas
foras que tinha. J no era o mesmo que todos conheciam. J no era alegre, bem-
disposto, brincalho, feliz com a sua vida e com as pessoas que faziam parte dela.
Nem sequer o contacto com o nico filho era suficiente para querer continuar a
viver. Ele s via uma nvoa cinzenta frente e aquele maldito camio que ainda se
mantinha no seu caminho. Acelerou o carro e encostou-se traseira do veculo.
Era um questo de segundos, uma fraco, um pouco mais de acelerador, e
pronto, estava feito. Acabar-se-ia ali todo o seu sofrimento e angstia.
Contudo, na altura, surgiu-lhe diante dos olhos a viso do rosto de Andr e de
Laura. Os dois corriam num campo coberto de flores de mos dadas e chamavam
efusivamente por si entre risos e gargalhadas. Pai, pai , Andr gritava alegre. Leo,
vem, a voz de Laura incitava-o a correr atrs dos dois.
Enquanto isso, do lado oposto, Joo permanecia srio e erecto a olhar para si.
Quando Leonardo se voltou para ele, o pequeno correu em direco a uma
grandiosa porta de madeira e abriu-a de rompante. Virou-se novamente para trs,
acenou uma nica vez e sorriu ao pai antes de fechar a porta definitivamente.
Foi o quanto baste para o trazer de volta realidade. Sem meias medidas,
Leonardo travou o carro com fora e ouviu um coro de buzinas atrs de si, tal
como os insultos de um condutor que se viu obrigado a fazer uma manobra brusca
para o ultrapassar. Foi por pouco. Foi por muito pouco que no cometeu a maior
loucura da sua vida, e enquanto a imagem do camio desaparecia numa enorme
mancha vermelha, a nica coisa que Leonardo quis foi voltar para casa.
Finalmente. Nunca tivera um desejo to forte.

- Estava preocupada contigo - Laura afirmou quando o marido abriu a porta da
rua com uma expresso visivelmente destroada. - Demoraste.

- Estive a trabalhar at tarde.

- J quase meia-noite.

- E da!? - a pergunta de Leonardo saiu rspida.

- O Andr ficou espera que chegasses! Ele queria mostrar-te a medalha que
ganhou hoje no campeonato de Judo.

338

- Amanh falo com ele.

- Ele precisa de ti, Leo - a voz de Laura saiu trmula.

- Engraado estares-me a dizer isso! Depois de tudo o que aconteceu...

Leonardo passou por Laura e esbarrou-se num dos seus ombros com violncia.

- At quando vais continuar a castigar-me? - ela perguntou em plena voz,
mantendo-se de costas para ele.

- Eu no estou a castigar ningum.

- Hoje chegou uma carta do tribunal. A primeira audincia do divrcio foi
marcada para daqui a duas semanas.

Ouviu-se um longo silncio no corredor.

- Vamos mesmo continuar com isto? - Laura voltou-se para Leonardo de lgrimas
nos olhos. - J no chega tudo o que passmos? Tudo o que perdemos?! Queres
destruir o pouco que nos resta?

- Tu que destruste tudo, no vs?! - Leonardo gritou, assustando-a com a sua
voz imperiosa. - Foste tu que destruste a nossa famlia e agora queres colar os
cacos que sobraram. Mas no adianta. Nada do que possas fazer vai trazer o nosso
filho de volta e nada do que me possas dizer vai-me fazer acreditar novamente em
ti. Eu nem consigo olhar para a tua cara sem sentir nojo. Raiva! dio! Eu odeio-te,
Laura...! Odeio-te...! E o meu maior desejo era que tu tivesses morrido em vez do
nosso filho.

Ao ouvir aquelas palavras to violentas dirigidas sua pessoa, Laura fechou os
olhos e permitiu que duas lgrimas lhe cassem no rosto gelado. No foi capaz de
dizer nada. No foi capaz de argumentar o que quer que fosse. Ela sabia que ele
tinha razo.
Havia lgrimas nos olhos de Leonardo enquanto ela subia em direco aos
quartos. Havia tristeza tambm. Desespero. Mas no havia dio. Ele mentiu.
Contrariamente ao que dissera, no a odiava. Nunca fora capaz de sentir tal coisa
por uma mulher que continuava a possuir a sua mente e o seu corao de uma
forma irrefutvel. A distncia entre a querer longe de si e de a querer manter nos
seus braos era muito curta.
339

Havia uma sensao de desespero e de vulnerabilidade. Ele queria-a, desejava-a.
Admitiu esse facto a si prprio, em silncio, quando a viu desaparecer ao cimo das
escadas. Queria-a com uma intensidade tal, que por vezes, sentia-se prestes a
sufocar.
A madrugada j ia longa quando Leonardo saiu do quarto de hspedes e
percorreu o pequeno hall do piso superior. Viu Laura sentada ao cimo das escadas,
no meio da escurido, com a cabea encostada parede. Uma fora oculta impeliu-
o a aproximar-se dela e a sentar-se ao seu lado. No soube muito bem porque
que o fez. J no tinham absolutamente nada para dizer um ao outro.

- Eu no queria que isto tivesse terminado assim... - Laura sentiu um n invadir-
lhe a garganta e os olhos encherem-se novamente de lgrimas. - Juro que no! No
queria ter-te magoado, no queria ter-te trado, no queria ter causado tanto mal a
ti e nossa famlia. Se eu pudesse...no sei... se eu pudesse voltar o tempo atrs,
juro que jamais voltaria a fazer a mesma coisa. Se eu pudesse trazer o Joo de volta
ou trocar a minha vida pela dele, eu faria isso sem pestanejar. Eu sei que o que fiz
no tem perdo. Sei tambm que tens todas as razes para sentir nojo de mim e
para me odiar. Nunca fui uma boa mulher para ti, nunca te mereci. Nunca te dei o
devido valor, ainda que tivesses sido o melhor marido do mundo. Mas ainda
assim... eu queria que soubesses que... - ela voltou-se para ele e os seus rostos
finalmente se cruzaram naquela habitao s escuras. - Apesar de nem sempre ter
dito em palavras ou de nem sempre ter demonstrado em gestos, eu sempre te
amei. Sempre! Em todos os momentos! E continuo a amar-te com todas as minhas
foras...

Leonardo baixou a cabea, desolado. Sentiu-se prestes a sufocar de tanta dor.

- Espero que um dia me consigas perdoar! Que consigas olhar para mim sem
raiva, nojo ou rancor. Porque eu sei que nunca irei conseguir fazer isso por mim...

Leonardo tomou a cabea de Laura sem dizer nada e encostou-a ao seu ombro
direito. Ficaram ali os dois, sentados no cimo das escadas, abraados, enquanto ela
chorava todas as lgrimas que ainda lhe restavam. Era horrvel aquela sensao de
perda, inutilidade e inrcia que sem querer se apossou da sua mente e do seu
corpo, cansado de tanto sofrimento. Ela s queria acabar com aquilo de uma vez e
morrer em paz.

- Ns vamos conseguir ultrapassar isto... - a voz de Leonardo saiu rouca aos
ouvidos de Laura. - Vamos conseguir!

340










38


Com os cabelos ainda molhados do banho da manh, Laura entrou na cozinha e
iniciou o pequeno-almoo. Era Sbado, a empregada encontrava-se de folga e no
havia planos para um dia que se avizinhava igual a todos os outros. No piso de
cima, o filho e o marido dormiam profundamente. Infelizmente o mesmo no se
passou com ela. No conseguiu pregar olho durante a noite toda. Sentia um misto
de sensaes diferentes. A alegria de uma possvel reconciliao com Leonardo e a
tristeza de no saber o que o futuro lhes reservava. Mas havia esperana e isso era
suficiente para que continuasse a lutar at ao fim.
A cozinha emanava um aroma quente e familiar. As tostas, o leite, o caf, sumo,
frutas e cereais, encontravam-se sobre a mesa, tal como os ovos mexidos e o bacon
que Laura fez questo de preparar para o filho e para o marido. Mais tarde, ela
abriu a marquise e permitiu que o co Rufus entrasse na habitao com as suas
patas sujas de lama. Preparou-lhe tambm o leite morno junto mquina de lavar
e ofereceu-lhe trs fatias de bacon, devoradas em poucos segundos. Em seguida,
afagou-lhe o pelo bem cuidado e afastou-se, deixando-o a terminar de beber o seu
leite em paz.
Pai e filho chegaram cozinha pouco tempo depois numa conversa animada.
Andr contou as peripcias da sua excelente partipao na prova de Judo. Estava
orgulhoso, contente e vido de mostrar ao pai o seu talento para a luta. Mostrava
em gestos como conseguira derrubar o adversrio e como havia sido amplamente
elogiado pelo professor no final da prova.
Leonardo ouviu-o com ateno e no deixou de tecer alguns comentrios.
Recebeu a medalha das mos do filho e colocou-a no pescoo - um gesto paternal
que provocou um sorriso caloroso sua mulher enquanto ela os observava de
longe, junto bancada da cozinha.


341

Depois do almoo, Leonardo saiu ao jardim na companhia de Andr e Rufus.
Tentou ocupar a sua mente na nica arrecadao da casa reconstrundo parte da
casota do co que ficara fragilizada pela excessiva queda de granizo poucos dias
antes.
Laura arrumou a cozinha e aproximou-se da marquise de braos cruzados.
Permaneceu atenta ao movimento do marido, do filho e de Rufus, que entretidos
com a reconstruo da casota, nem sequer se deram conta do frio arrebatador que
se fazia sentir l fora. Observou tambm Leonardo a ensinar o filho a martelar, a
medir as ripas de madeira e a coloc-las no stio certo. Consertaram o telhado da
casota de Rufus e pintaram-na de vermelho cor-de-tijolo. O marido sempre tivera
um talento especial para a construo, ela reparou. O filho parecia seguir-lhe as
pisadas.

- Querem ajuda? - Laura saiu ao jardim envolta no seu robe azul turquesa.

- No - a resposta de Leonardo saiu muito menos rspida e odiosa do que em
momentos anteriores. - Mas obrigado por perguntares.

A data do exame de especializao de Joana Lima aproximou-se rapidamente, e
com ela aumentaram as suas sesses de estudo em casa da sua Orientadora. Na
ltima semana, era habitual a sua presena de manh noite. Ela e Laura
estudavam durante vrias horas, sem ligar a mais nada sua volta ou estranheza
de Leonardo que continuava sem entender o porqu da mulher se empenhar tanto
a ajudar uma simples Interna.
No ltimo fim-de-semana que antecedeu ao dia da prova, Joana e Laura reveram
alguns aspectos da matria e realizaram inmeros testes preparativos. Quando
terminaram - j a noite havia irrompido as janelas - Leonardo saiu da cozinha e
voltou a surpreend-las volta da mesa da sala a arrumar livros, cadernos e
apontamentos.

- Fica connosco para jantar.

- Eu?! - Joana demonstrou-se surpresa com o convite do marido da sua
Orientadora.

- J que passaste aqui o dia todo, aproveita e janta connosco antes de te ires
embora.

Joana voltou-se para Laura, como se estivesse mais uma vez espera da sua
aprovao. - Eu no sei se...
342

- Vou pr mais um prato na mesa a mdica afirmou, momentos antes de
abandonar a sala.

Joana jamais imaginou um dia sentar-se mesma mesa que Laura, Leonardo e o
filho de ambos. Era demasiado louco. V-los ali to perto, a comportarem-se como
uma famlia normal, servindo-se do frango grelhado e das batatas fritas que
Leonardo trouxera da rua, indiferentes ao rudo proveniente da televiso. Parecia
de facto tudo demasiado irreal aos seus olhos. Uma alegria irrompeu-lhe o corao
e uma angstia tambm. Sem saber como se mexer naquela mesa e a tremer como
varas verdes, ela aguardou que a autorizassem a comer.

- Quantos anos tens?

A pergunta inocente de Andr serviu como um quebra gelo numa mesa silenciosa
onde durante largos minutos apenas se ouviram o barulho das taas de vidro e
dos talheres a tilintar nos pratos.

- Vinte e trs.

- Eu tenho oito.

- A nossa diferena de idades no assim to grande Joana brincou com a
criana.

- Vais escola?

- J no.

- Ento porque que ests sempre a estudar?

- Andr! Senta-te direito e come o que tens no prato - Laura interrompeu o
interrogatrio do filho.

- Porque que ests sempre a estudar? o pequeno insistiu, depois de ter
obedecido s ordens da me.

- Porque amanh tenho uma prova muito importante que pode decidir o meu
futuro. Quero muito ser Neurocirurgi e para isso tenho que estudar muito.

- Queres ser igual minha me?
343

Joana e Laura trocaram um olhar cmplice. A primeira respondeu: - Era bom se
conseguisse.

- A minha me trata da cabea das pessoas Andr continuou a brincar com as
batatas que tinha no prato. Se tiveres uma doena, ela abre-te a cabea e mexe l
dentro. Depois ficas boa.

Laura balanou a cabea e sorriu ao ver-se confrontada com a inocncia do filho.

- E tu?! O que que queres ser quando fores grande? - Joana perguntou.

- Quero ser mdico de animais.

- Veterinrio Laura emendou. assim que se diz.

- Engraado! Na semana passada, disseste-me que querias ser taxista. Ontem que
querias ser arquitecto Leonardo meteu-se na conversa depois de ter bebido um
pequeno gole de vinho. Agora j queres ser veterinrio?

- Eu quero ser veterinrio, arquitecto e taxista a resposta de Andr arrancou
algumas risadas mesa.

- Trs profisses que complementam na perfeio, no haja dvida Laura
observou.

O jantar prolongou-se por algumas horas e revelou-se uma agradvel surpresa.
As conversas descabidas de Andr serviram para que Joana se sentisse finalmente
vontade na presena de Laura e Leonardo. Era fascinante observ-los, a Interna
chegou a essa concluso. Eram um casal reservado, discreto e pouco dado a
ostentaes, mas pareciam ter uma ligao profunda que se estendia muito para
alm de uma simples conexo fsica. Apesar do olhar triste, escondido a muito
custo, Joana percebeu que Leonardo era um homem bom. No possua vaidades,
nem sequer nas roupas que vestia. Era calmo, simptico e afvel - at mesmo para
com ela - perguntando-lhe alguns aspectos formais sobre a sua vida, a sua famlia
e os seus objectivos profissionais, sem nunca se tornar invasivo.
Os seus olhos transpareciam honestidade e seriedade, motivo pelo qual Joana se
arrependeu silenciosamente de algum dia lhe ter passado pela cabea revelar a
verdade acerca do caso de Laura com o seu irmo. Leonardo no merecia que ela o
fizesse. Nem ele e nem a sua famlia atingida por uma tragdia sem precedentes.

344

Durante o jantar, Joana tambm manteve os olhos postos em Laura. Percebeu que
a mdica no era aquela mulher seca e fria que se apresentava todos os dias na
clnica onde chegaram um dia a trabalhar juntas. Nem sempre trazia no rosto uma
expresso dura e odiosa. Debaixo daquela capa em que fazia questo de se
esconder, existia uma mulher igual a todas as outras. Um ser humano
absolutamente normal, capaz de comer uma pea de frango com as mos, vestir
umas simples calas de ganga, manter o cabelo preso bem acima da nuca e andar
descala pela cozinha, enquanto levantava a mesa do jantar com a ajuda do
marido.

- Eu ajudo-a, Dr. Laura Joana adiantou-se, tambm ela levando as loias sujas
at bancada do lava-loias.

- No precisas chamar-me Dr....

A resposta de Laura intorpeceu os sentidos de Joana.

- Chama-me Laura.

Joana realizou o exame no dia seguinte logo pela manh. Passou com distino,
alcanando a melhor nota no seu grupo de exames. 19,9 valores. Exactamente a
mesma nota atingida pela sua Orientadora aquando da realizao dos mesmos
exames. Concludo o primeiro ano de Internato, Joana sabia que passaria os
prximos cinco dedicada inteiramente rea de Neurocirurgia. Os pais foram os
primeiros a saber dos resultados. Ficaram radiantes. Em seguida, telefonou ao seu
tio Eduardo Lima que no se mostrou particularmente entusiasmado com a
notcia. O mdico atendeu-a no final de um planto com um seco parabns e
pouco mais.
Com as mos trmulas, Joana encheu o peito de coragem e utilizou o seu
telemvel para se comunicar com a nica pessoa que considerava a responsvel
pelo seu sucesso no exame. Laura Alves. Escreveu-lhe uma mensagem de
agradecimento, simples e curta, sem a audcia de esperar uma resposta de volta.
Mas Laura respondeu. Pouco tempo depois. Parou no meio de uma intensa
corrida perto da sua casa e colocou as mos em cima dos joelhos. Ofegante,
alcanou o seu telemvel no bolso lateral das calas e observou o nmero da sua
Interna irromper o visor atravs de uma mensagem de texto. Aguardou alguns
segundos at recuperar a respirao e responder de forma breve:

- No tens que agradecer! O xito foi teu! Parabns


345











39


Demorou algum tempo. A sua vida levou uma enorme volta, mudando
absolutamente tudo na sua existncia. A profisso, o possvel divrcio, a morte do
filho. No ano anterior no fizera outra coisa seno enfrentar alteraes dolorosas
na sua vida, culpando-se por muitas vezes ter tomado decises erradas e
inconsequentes.
Um ano aps a morte de Joo, Laura acordou cedo e levou Andr ao colgio. No
regresso, passou pelo cemitrio e cuidou mais uma vez da campa do filho com um
aprumo que lhe era caracterstico. Lusa, a sua me, chegou pouco tempo depois e
ajudou-a numa tarefa que a cada dia se tornava menos dolorosa, servindo mais
como uma expiao das suas culpas e fragilidades. No falaram absolutamente
nada at chegada de Rita Azevedo e Sofia Saraiva. Tambm elas no se
esqueceram daquela data infame e quiseram prestar a devida homenagem ao
pequeno Joo. Levaram flores e palavras de alento.
As quatro mulheres saram do cemitrio poucos minutos antes do meio-dia. Fazia
um dia radiante - como h muito no se via - pouco usual para aquela altura do
ano. O sol brilhava forte e abrasador aquecendo os corpos das pessoas que por ali
passavam. Uma senhora idosa mantinha-se por debaixo da sua sombrinha,
vendendo flores e ocupando o tempo a ler uma revista que trouxera de casa.
Laura, Lusa, Rita e Sofia passaram por ela e tambm por um grupo de pessoas
que aguardavam a sada de um caixo do interior da carrinha funerria. Ouviram
alguns soluos e uma comoo semelhante aquando do enterro de Joo. As flores
cobriam todo o cho e era possvel ver uma faixa enorme, roxa, com a frase:
Descansa em paz, adorado pai, marido e av.
Todos os dias morriam pessoas. Das mais variadas raas, idades e estractos
sociais. Todos os dias, familiares e amigos sofriam a perda de um ente querido.
Mas isso no diminuia o sofrimento. A morte de uma nica pessoa, ainda que ela
no tivesse a mnima importncia para o resto mundo, consistia na maior
brutalidade que um ser humano era obrigado a vivenciar.
346

Laura sabia agora disso melhor que ningum. Aps tantos anos a lidar com a
morte de perto, tendo pacientes a morrerem-lhe diariamente nas mos, nunca lhe
passou pela cabea a tragdia dolorosa que era perder algum prximo. Algum
que nos faz falta. Que parte de ns.
Rita e Sofia despediram-se pouco tempo depois. A primeira iria trabalhar na
clnica e a segunda fazia agora voluntariado numa instituio beneficiente de
apoio a crianas abandonadas. Aos trinta e oito anos, crescia-lhe tambm pela
primeira vez o desejo de ser me. Confessara essa ideia ao marido e ele
surpreendentemente mostrou-se receptivo em iniciar os tratamentos de
fertilizao.

- Onde que vais agora? - Lusa perguntou filha quando atravessaram a rua em
direco ao parque de estacionamento.

- Para casa! Mas levo-te primeiro tua - Laura encontrou as chaves do carro no
bolso do casaco.

- Ento vamos logo! Ainda tenho imensas coisas para fazer.

A me nunca tinha absolutamente nada para fazer. Laura sabia. Mas era o jeito
dela. Lusa nunca dava o brao a torcer, inventando para si uma vida repleta de
tarefas a fim de esconder a sua solido diria. Ao longo do ltimo ano, Laura
pensou vrias vezes em convid-la para morar em sua casa. Contudo, a
racionalidade falou mais alto do que o desejo de criar uma relao perfeita com a
sua progenitora.
Lusa possua uma personalidade muito ppria e ainda que a sua convivncia
com o genro tivesse melhorado a olhos vistos, a verdade que Laura tinha a
conscincia de que seria praticamente impossvel mant-los a viver na mesma casa
por mais de vinte e quatro horas.

- Ests entregue - Laura estacionou o carro em frente ao prdio da sua me.

- Obrigada - Lusa desfez-se do cinto de segurana e abriu a porta lateral. Pensou
em sair sem se despedir da filha, mas algo muito forte a fez a recuar nos seus
intentos. Perguntou: - Olha l! O que achas de tu, o Andr e o imprestvel do teu
marido virem almoar este domingo c em casa?

Laura sorriu perante a falta de jeito da me em elaborar um convite gentil. - Est
bem! Combinado.

- Espero-vos uma em ponto! No se atrasem...
347

Aps ter recebido um beijo desajeitado de Lusa na face direita, Laura aguardou
sua a entrada no prdio e voltou a arrancar o carro. Dirigiu-o at ao centro da
cidade sem prestar ateno s notcias transmitidas na rdio. Pelo caminho, viu-se
distrada por um conjunto de rvores, pelo trfico moderado, um acidente sem
gravidade perto de uma bomba de gasolina e o sorriso de uma criana a atravessar
a passadeira na companhia da sua me. Eram estes pequenos detalhes que
compunham agora a sua vida, tornando-a num misto de aces desconexas que
no lhe traziam nada mais do que a certeza de que a sua existncia se havia
tornado em tudo o que ela nunca pensou que seria. Pacfica.
Prestes a chegar a casa, Laura foi surpreendida por um telefonema inesperado. A
vibrao do seu telemvel sobre a caixa de velocidades obrigou-a a abrandar a
marcha e a aceitar a intimao de Eduardo Lima para se juntar a ele dali a duas
horas. Um caf informal, foi a nica coisa que o Neurocirurgio adiantou com a
sua voz imponente.
Laura chegou quinze minutos antes da hora marcada. Entrou num majestoso
hotel no centro da cidade e seguiu apressada at ao bar, ajeitando os cabelos soltos
e o seu blazer preto combinado com um vestido pelos joelhos da mesma cor.
Deparou-se com um espao amplo e bem decorado. O ambiente era permeado por
uma iluminao suave, tendo como destaque o agradvel tom dourado das
cortinas e dos adornos trabalhados nas paredes e no tecto. Pequenas mesas
redondas castanhas em madeira encontravam-se distribudas por todo o salo, e
embora a maioria delas estivesse ocupada, o nvel de rudo era muito baixo.
Ao fundo do salo, Laura avistou a figura da pessoa que tanto procurava. Viu-o
de longe, sentado numa mesa perto da janela, compenetrado na leitura de um
livro cientfico. Naquela tarde, contrariamente aos outros dias, Eduardo Lima
apresentava-se com uma roupa casual. Camisa azul e calas cor de caqui, em
contraste absoluto com a bata branca que sempre vestia. Laura no se lembrava de
alguma vez o ter visto assim. Parecia muito mais novo. Menos srio. Menos
aterrador.

- Boa tarde, Dr. Eduardo - ela aproximou-se pouco tempo depois.

- Boa tarde, Dr. Laura o mdico largou o livro sobre a mesa e aceitou o aperto de
mo firme. Sente-se.

- Obrigada.

- Como tem passado?

- Bem! E o Dr.?
348

- Tambm - Eduardo forou um sorriso inigmtico. Antes de mais, queria
agradecer a excelente ajuda que ofereceu minha sobrinha.

- No fiz mais do que a minha obrigao.

- Confesso que queria ter entrado em contacto consigo h mais tempo. Queria
saber como estava depois da morte do seu filho. Sei que j se passou um ano

- Hoje fez um ano.

- Sinto muito.

- Obrigada - Laura esboou um ligeiro sorriso.

- Soube que deixou de trabalhar na clnica.

O empregado do bar chegou mesa com os pedidos de Eduardo. Dois cafs e
duas garrafas de gua.

- Acompanhe-me no caf - o Neurocirurgio incitou Laura a aceitar uma chvena.

- Obrigada - ela estendeu a mo e alcanou a xcara, puxando-a para junto de si.

- Mais alguma coisa em que lhes possa ser til? - o empregado perguntou.

- No, obrigado - Eduardo respondeu secamente. - Pode ir.

- Com licena.

O funcionrio voltou a afastar-se da mesa e deixou Laura de olhos postos no seu
ex-Orientador enquanto lhe tentava decifrar os pensamentos. Porque motivo ele a
havia chamado ali?

- Neste momento o que que faz? - Eduardo perguntou sem cerimnias.

- Nada - pela primeira vez essa palavra no soou mal aos ouvidos de Laura. - H
um ano que no exero.

349

- Folgo em saber que tirou um tempo para si... - Eduardo agitou a saqueta do
acar antes de a abrir e a colocar no interior da sua chvena. - preciso ter-se
coragem para isso. Eu nunca tive essa coragem.

- Estava a precisar desse tempo Laura saboreou o seu primeiro gole de caf.

- Um ano uma eternidade na vida de um Neurocirurgio, sabia!?

- Tenho-me mantido actualizada.

- No a mesma coisa! Precisa urgentemente voltar a exercer - a afirmao de
Eduardo soou como uma ordem.

- Ainda que no me sinta preparada?

- Dr. Laura! Voc j nasceu preparada! No foi por acaso que a escolhi de entre
centenas de alunos para ser minha Interna. Sabia que iria alcanar muito sucesso e
sabia tambm que corria o risco de um dia me igualar. Moldei-a minha figura,
lembra-se? Transformei-a num verdadeiro animal de caa sempre espera de uma
oportunidade, de um deslize de um adversrio. Pois bem! Hoje posso dizer que a
aluna igualou o professor! No h mais nada que lhe possa ensinar que voc j no
saiba. E acredite, custa-me muito dizer isso. Eu no quero competir contra si. J
no tenho idade e nem foras para cometer tamanha ousadia...

Laura manteve-se inerte perante o discurso de Eduardo sem entender onde ele
queria chegar.

- Assim sendo... - ele continuou sem desviar os olhos dela. - J que no posso lutar,
convido-a a juntar-se a mim.

- Desculpe, mas no percebi

- Recentemente, recebi um convite para dirigir uma Clnica especializada no
Dubai. No tive como recusar. Aceitei e dentro de dois meses estarei de partida
para l.

- Vai trabalhar para o Dubai!?

- Sim! E quero lev-la comigo.

350

- Desculpe?! - Laura voltou a perguntar, incrdula.

- Ouviu bem, Dr. Laura! Eu quero t-la na minha equipa e quero lev-la comigo
para o Dubai para ocupar o cargo de Chefe de Equipa Mdico-Cirrgica. Quero-a a
trabalhar para mim a qualquer custo e quem sabe um dia ocupar o meu lugar
quando tiver que deixar funes. O qudruplo do ordenado que auferia na clnica
onde trabalhava, estadia paga, veculo prprio e todas as regalias que quiser. Voc
manda! Faa o seu preo!

Laura mostrou-se petrificada com o convite e por vrios segundos no soube o
que responder. Eduardo pde sentir o animal de caa lutar contra as suas
responsabilidades.

- Se eu aceitasse... - ela perguntou tremulamente. - Quanto tempo ficaramos no
Dubai?

- Eu no lhe estou a propr um emprego sazonal. Se aceitar, para sempre...!























351











40


Laura regressou a casa com a cabea a mil, cheia de dvidas e incertezas
relativamente deciso que deveria tomar. Quem sabe numa outra altura aquele
convite no seria o maior presente dos cus? Quem sabe no seria aquele o patamar que
sempre quisera atingir na sua carreira?
Ela sempre ambicionou uma carreira internacional desde que finalizara o seu
Internato. Recebeu inclusive vrios convites para trabalhar em pases como o
Reino Unido, Austrlia, Irlanda, Estados Unidos, Blgica, Mnaco, entre outros.
Mas nunca aceitou por se ver presa ao seu casamento e s suas obrigaes
familiares. Sempre colocou Leonardo e os filhos em primeiro lugar,
culpabilizando-os em silncio por nunca ter tido a coragem de ganhar asas e voar
em direco ao grande sonho de se tornar na melhor Neurocirurgi do mundo.
No apenas em Portugal, um pas com pouco mais de dez milhes de habitantes.
Portugal era demasiado pequeno para as suas ambies. Sempre fora. Demasiado
pequeno para as investigaes que sonhava fazer, para os objectivos que sonhava
alcanar e para o reconhecimento que desejava obter.
Naquela noite, Leonardo achou a mulher especialmente estranha e pensativa. No
falou e nem comeu quase nada durante o jantar. Refugiou-se no lava-loias e
permaneceu ali, a fingir que lavava os pratos, os copos e os talheres, ainda que os
seus pensamentos se encontrassem a quilmetros dali. Preocupado, ele regressou
cozinha e encontrou-a junto bancada a secar a loia. Perguntou se estava tudo
bem e ela respondeu que sim. Ele no acreditou.
Passaram-se vrios dias e Laura continuou a deambular pela casa tentando
encontrar a melhor resposta para as suas dvidas. Era Domingo e o tempo
apresentava-se mais uma vez chuvoso. O marido estava na sala ligado ao seu
computador porttil, enquanto o filho, sentado sobre o tapete, jogava Playstation
sem ligar s traquinices de Rufus que lhe continuava a roer os cadernos e os lpis
de cor espalhados pelo cho.
352

Mergulhada numa nostalgia e lentido inerentes ao seu estado de esprito, Laura
subiu ao piso dos quartos e refugiou-se no quarto dos filhos. Impressionante como
a decorao ainda se mantinha igual. Duas camas. Dois roupeiros. Duas mesinhas
de cabeceira. Nada mudara desde a morte de Joo e j havia passado um ano. Era
como se todos estivesse espera do milagre da sua volta, embora soubessem que
isso seria impossvel de acontecer.
Laura sentou-se sobre a cama do filho e no conseguiu evitar as lgrimas que se
apossaram dos seus olhos. De repente, sorriu quando se lembrou das coisas que
Joo fazia ou dizia. Parecia perdida noutro mundo. Ento, sozinha, comeou a
encaixotar as coisas dele. Joo possua to poucas coisas como se a sua vivncia
neste mundo tivesse sido uma simples passagem. Tinha livros, quebra-cabeas,
brinquedos de infncia, pijamas, roupas e sapatos. Chorosa, cheirou-lhe as roupas
e a almofada guardada no roupeiro. Esforou-se para no parecer desolada, tentou
at sorrir enquanto lhe arrumava os pertences, mas no conseguiu aguentar muito
mais. Caiu na cama num choro profundo e tapou o rosto com as mos. Leonardo
compreendeu-a. Havia dias assim. Dias em que tudo parecia voltar memria,
tornando-se difcil suportar tanta dor e seguir em frente.

- Queres ajuda? - ele sentou-se ao lado dela e beijou-lhe a fonte da cabea com
carinho.

- Pensei que fosse conseguir fazer isto sozinha, mas acho que ainda no estou
preparada - Laura limpou o rosto vermelho e observou a expresso compreensiva
do marido.

- No precisamos ter pressa - Leonardo murmurou, beijando-lhe os cabelos mais
uma vez.

- Eu sei.

- Eu tambm ainda no consegui visitar a campa dele. Nisso, tens sido mais
corajosa que eu.

- Ser que esta dor algum dia vai passar? - Laura observou o marido com os olhos
rasos de lgrimas.

- Duvido - Leonardo foi sincero na sua resposta.

- Porque eu queria que passasse! Queria voltar a sentir-me viva outra vez...

- Tens a certeza que s isso que te est a apoquentar?!
353

Laura mergulhou nos olhos do marido, mas sentiu-se incapaz de lhe mentir.

- Eu no te contei isto antes... - colocou os cabelos atrs das orelhas a fim de ganhar
a coragem necessria para contar a verdade. - Mas h dias fui-me encontrar com o
Dr. Eduardo Lima.

- O teu Orientador?!

- Sim.

- E o que que ele queria? - Leonardo observou as mos tensas de Laura sobre o
colo.

- Ele foi convidado para dirigir uma clnica especializada no Dubai. E...

Laura no precisou completar a frase para que Leonardo entendesse o que ela
queria dizer.

- E tu vais com ele?

- Ainda no sei - ela foi sincera na resposta.

Ouviu-se um longo silncio no quarto. O relgio sobre a mesinha de cabeceira
assinalou dezanove horas, a noite irrompeu as janelas e a luz do corredor inundou
a habitao praticamente s escuras. Nessa altura, depois de muito pensar,
Leonardo chegou concluso de que no tinha o direito de impedir a mulher de
aceitar aquela proposta irrecusvel. F-lo uma vez - h muitos anos - e pagou bem
caro por isso. Obrigou-a a viver uma vida que no a sua, negou-lhe o sucesso
profissional em benefcio prprio e colocou-se em primeiro lugar num casamento
que deveria ser dos dois.
Por esse motivo, ele percebeu que tinha chegado finalmente o momento de tomar
a deciso mais difcil da sua vida. Era a segunda vez que o destino lhe pregava
aquela partida. Mas desta vez, ele no iria cair na armadilha de escutar o seu
corao.

- Aceita - a voz saiu-lhe trmula e sumida.

- Queres que eu aceite? Laura voltou-se para o marido, surpresa.

- Quero! Aceita!

354

Laura no precisou ouvir mais nada para sugar os lbios de Leonardo. Beijou-o
com todo o amor que possua dentro de si. Beijou-o com paixo. Com fervor.
Devoo. Permitiu que duas lgrimas lhe cassem no rosto sem sequer as amparar,
e enquanto o beijava, sentiu pelo marido o maior amor do mundo. Era ele, ela
chegou a essa concluso. Sempre fora ele. A cegueira abandonou-a de vez.

- Podemos ir os trs para o Dubai - Laura disse, segurando o rosto do marido com
as duas mos, enquanto novas lgrimas lhe caam dos olhos e um sorriso triste lhe
irrompia os lbios. - L existem inmeros escritrios de arquitectura onde podes
trabalhar. Muito mais oportunidades. O Andr tambm vai gostar. As crianas
habituam-se facilmente s mudanas...

- No, Laura - Leonardo retirou-lhe as mos do rosto. - O nosso lugar aqui! O teu
no...



























355











41


Ela saiu da sala de desembarque empurrando um carrinho nas mos. Veio trajada
com um simples vestido preto comprido de alas grossas, sandlias prateadas
rasas e os cabelos muito mais curtos. Ele abriu um largo sorriso quando a viu e
acenou de longe. Sentiu um arrepio e uma emoo a transbordar-lhe do corao.
Viu-a to claramente como da ltima vez que estiveram juntos. Com medo de as
imagens se dissolvessem, ergueu a cabea. Apesar da fisionomia visivelmente
mais magra, exausta e macilenta, reconheceu-a tal como a reconheceria no meio da
multido. Seria amor, lealdade, admirao ou devoo?
O tempo correu de forma devagar. Extremamente devagar. Ele sofreu como um
louco com a sua partida, chorou, entristeceu-se e desejou nunca ter tido a infeliz
ideia de a incentivar a mudar-se para o Dubai. Sabia que iria ser difcil, mas nunca
pensou que fosse tanto. Muitas vezes dava-se consigo a sufocar de saudades e
outras a perguntar-se o porqu de ainda continuar casado com uma mulher que
no conseguia tocar.
Mas os meses foram passando e a tristeza deu lugar conformidade. Era difcil,
mas para ela a sua partida tambm no foi menos dolorosa. Nos primeiros tempos
chorava quase todas as noites num apartamento que no lhe dizia absolutamente
nada. Lamentava-se por no poder estar com o filho e acompanhar-lhe o
crescimento. Lamentava-se por ter tomado a deciso mais exigente da sua vida,
por ter colocado o seu casamento em risco sem certezas de que ele iria conseguir
resistir distncia imposta por dois continentes diferentes. Nem mesmo os
inmeros telefonemas, as cartas, os postais ou as longas conversas atravs do
Sykpe conseguiam apaziguar as saudades cada vez mais intensas. No entanto, a
experincia de estar a trabalhar num dos melhores hospitais do mundo com
profissionais de renome e condies laborais que jamais em tempo algum
conseguiria em Portugal fizeram-na crer que a deciso, apesar de difcil, foi a mais
acertada.
356

Ela trabalhava mais de setenta horas semanais, andava mergulhada em vrias
investigaes cientficas e continuava a ser requisitada para vrias entrevistas e
conferncias internacionais que a obrigavam a viajar frequentemente para os
quatro cantos do mundo. Em poucos meses, percebeu que o seu mentor, Eduardo
Lima, sempre tivera razo. Era um animal de caa e num covil repleto de lobos
prontos a atac-la sentia-se como se estivesse a viver no seu verdadeiro habitat.
Nascera para exercer Medicina. Vivia essencialmente para isso ainda que durante
anos se tivesse debatido entre as suas responsabilidades profissionais e familiares.
Mas o voo aconteceu. Quinze anos mais tarde, mas aconteceu. O marido deu-lhe
essa liberdade sem pedir nada em troca e sem exigir de si uma postura que achava
correcta. Libertou-a, e curiosamente, trouxe-a para mais perto. Apesar da distncia
tudo continuava igual. Excepto o amor. Este melhorou, aprofundou-se e
amadureceu.

- Amo-te Laura chorou feliz, cobrindo o rosto do marido de beijos, quando ele a
abraou com fora e a levantou do cho. Amo-te! Amo-te muito

- Eu tambm Leonardo voltou a tom-la nos braos e beijou-a com todo o amor
que possua dentro de si. Deus! Como te amo

As frias foram demasiado curtas para matar as saudades. Oito semanas apenas.
Dois meses que se iniciaram com uma visita ao cemitrio. Joo partira h trs anos
mas a dor da perda continuava a mesma. No havia um nico dia que os pais no
se lembrassem dele, do seu sorriso meigo, das suas brincadeiras e das suas
gargalhadas.
Ainda que ele j no estivesse vivo, o seu cheiro e a sua presena eram palpveis e
continuavam a viver em todos os gestos de Leonardo e Laura. Joo continuava a
fazer parte deles e jamais seria esquecido. A sua misso fora cumprida mais cedo.
Talvez fosse to simples assim. Talvez o seu destino fosse estar com eles apenas
por um momento e partir para um lugar maravilhoso. Laura e Leonardo
compreenderam finalmente que precisavam deix-lo partir. Podiam tocar na sua
lembrana, uma vez ou outra, mas no podiam ficar com ele.
As frias da famlia culminaram com uma breve estadia na casa de frias no
Algarve. O marasmo dos dias e a rotina idlica de trs pessoas que no tinham
absolutamente nada para fazer, obrigavam Leonardo, Laura, Andr e at o velho
co Rufus a fazer longas caminhadas pela praia, quase sempre ao final da tarde,
quando o sol se punha. noite, refugiavam-se na varanda e conversavam durante
horas a fio sem olhar para os ponteiros do relgio.

357

Laura adorava aquela sensao. Nunca se sentira to feliz e to prxima do
marido e do filho, ouvindo com ateno tudo o que diziam, sem perder uma nica
oportunidade de os tocar, beijar e confessar o quanto eles eram importantes para
si. Talvez fosse uma contradio estar fisicamente to longe e espiritualmente to
perto. Talvez fosse uma contradio, ou quem sabe talvez no. Quem sabe tudo
agora no fazia sentido como sempre deveria ter feito. Era bom sentir-se na sua
prpria pele sem ter que mentir, fingir ou viver uma vida que no considerava
sua. Seria esse o poder da libertao? Ela sempre ouvira dizer que quando nos
libertamos, curiosamente, nos sentimos mais presos. Talvez isso fosse verdade.

- O que fizeste outra cmera?

- Nunca me dei bem com ela - Leonardo continuou a filmar sobre a cama. - Era
demasiado complicada. Esta bem mais simples e tem uma imagem melhor.

- Estive a pensar... - Laura encostou-se cmoda do quarto enquanto o marido se
entretia a ajustar a tela.

- No qu!?

- Sobre a ideia de comprarmos esta casa.

- Eu sempre quis comprar esta casa.

- Eu sei! E tambm sei que sempre me mostrei contra a ideia. Mas agora pensei
melhor e quero compr-la. Quero mesmo...

Laura e Leonardo sorriram de forma cmplice.

- Depois da reforma, podamos vir morar para aqui. Eu e tu. Passvamos o dia
inteiro na praia e noite assvamos um peixe para o jantar. Depois convidvamos
o Andr, a mulher dele e os nossos netos para passarem as frias de Vero
connosco. O Natal. O Ano Novo. Quando eles se fossem embora, ficvamos os
dois. Podamos plantar um horta. Eu podia fazer bolos. Tu podias fazer
churrascos. Ganhvamos a vida a vender bolos e churrascos aos nossos vizinhos. E
quando estivessemos realmente velhos, sem nos conseguirmos mexer, ficvamos
ali na varanda, abraados, a ver o tempo passar...

- O plano parece-me perfeito.

358

- Falamos amanh com o proprietrio da casa?

- Falamos - Leonardo concordou com um doce sorriso.

Laura voltou a sorrir e o marido viu-a atravs da tela. Continuava a mesma, ele
reparou. Apesar dos cabelos curtos, o seu rosto trazia uma luminosidade fora do
vulgar e os olhos mantinham-se to verdes como duas esmeraldas. A combinao
preta, curta, bem acima dos joelhos, prendeu a ateno de Leonardo
impossibilitando-o de tirar os olhos dela.
Laura caminhou em sua direco e retirou-lhe a cmara das mos, poisando-a
sobre a mesinha de cabeceira. Beijou-o na testa, nas mas do rosto, e por fim, nos
lbios. Sentiu o sabor do vinho que beberam minutos antes de se irem deitar.
Beijou-o com amor, com loucura e com fervor. Quando no conseguiu aguentar
mais, tomou-lhe uma das mos e colocou-a sobre o seu seio direito. Mergulhou-lhe
nos olhos e viu nele a imagem do homem que sempre amou.

- Senti saudades tuas - ela disse, baixinho. - Preciso de ti.

Leonardo sorriu. - Eu tambm senti saudades tuas.

- Amo-te.

- Eu tambm - ele confessou.

O sol j se escondia no horizonte no momento em que Leonardo a tomou nos
braos e a beijou com todo o amor que possua dentro de si. Um longo beijo que
terminou com um outro na testa e com a certeza de que o amor que nutriam pelo
outro continuava mais forte do que nunca.
Dentro de quarenta e oito horas, Laura partiria para o Dubai e a saudade voltaria a
assombrar os seus coraes. Mas na altura no era tempo de pensar em tristezas.
Ali, na varanda da casa de frias, deitados numa rede de descanso, enquanto o
filho jogava bola sozinho sem ligar aos latidos ensurdecedores de Rufus, Laura e
Leonardo voltaram a abraar-se com fora e fecharam os olhos numa tentativa
desesperada de aproveitar as ltimas horas que ainda lhes restavam.
Mas ao abrir novamente os olhos, ela teve uma viso mgica. Viu o filho pela
primeira vez numa imagem ntida e clara. Viu Joo a correr atrs de Andr,
imitando os passos do irmo e seguindo a bola com uma alegria extrema no rosto.
Talvez essa imagem a devesse ter deixado em pnico ou amedrontada, mas no foi
de todo isso que aconteceu. Pelo contrrio. Foi apenas um sinal de que Joo
continuava com eles e de nunca iria desaparecer das suas vidas.
359

Durante catorze anos de casamento, Laura j havia desfrutado de todos os
prazeres e de todo o sofrimento que uma mulher poderia ter. Sofreu coisas que
no merecia, mas mesmo assim, ao olhar para o passado, sabia agora que lhe
restavam poucos momentos em que havia sentido aquilo a que todos chamam de
verdadeira felicidade. Quando viu os filhos nascer, quando o marido a pediu em
casamento, e agora, aquele momento em que permaneciam os dois abraados a
observar o pr-do-sol sabendo bem que tinham apenas mais algumas horas para
estar juntos. Mas isso fazia parte do amor. Da vida tambm.
Percebido esse facto, ela voltou a fechar os olhos e sorriu. Alguma coisa tinha
mudado nela. Alguma coisa no fundo da sua alma se tinha partido, quase a
destruindo, mas agora comeava lentamente a recuperar-se. E quando o marido a
voltou a beijar nos cabelos, ela sentiu-se em paz. Finalmente em paz.










FIM




360


















Aos trinta e nove anos, Laura Alves tem todos os motivos para ser uma
mulher feliz. Vive um casamento de sonho, me de duas crianas
maravilhosas e possu uma carreira brilhante enquanto Neurocirurgi.
No entanto, a chegada do cunhado ir pr em causa tudo o que
conquistou. Envolvida num trrido caso extra-conjugal, ela mergulha num
ciclo vicioso do qual no consegue sair, e quando o pior acontece, v-se
intimada a pagar pelos seus erros e a avaliar pela primeira vez o que
realmente importante para si.

DIANA NEVES




















O
S
T
RAIDORES