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Fichamento: HOBSBAW, Eric. O que os historiadores devem a Karl Marx.

In: Sobre histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. P. 155-


170.(biblioteca)
________Marx e a histria. In: Sobre histria. So Paulo: Companhia das
Letras, 1998. P. 171-184.(biblioteca)


[...] A histria acadmica, enquanto inspirada pelo ensino e exemplo de Leopold von Ranke e
publicada nos peridicos especializados que se desenvolveram na ltima parte do sculo,
estava correta em se contrapor generalizao baseada em fatos insuficientes, ou respaldada
por fatos no confiveis. Por outro lado, concentrava todos os seus esforos na tarefa de
estabelecer os fatos e com isso contribuiu pouco para a histria, exceto por um conjunto de
critrios empricos para avaliar certos tipos de evidncias documental (como, por exemplo,
registros manuscritos de eventos que envolviam a deciso consciente de indivduos influentes)
e as tcnicas auxiliares necessrias a esse intento. (p 155,156)

Em termos filosficos e metodolgicos, os historiadores acadmicos tendiam a demonstrar
uma inocncia igualmente admirvel. verdade que os resultados dessa inocncia coincidiam
com o que, nas cincias naturais, era uma metodologia consciente, ainda que controversa, e
que podemos, grosso modo, chamar de positivismo, embora seja duvidoso que muitos
historiadores acadmicos (fora dos pases latinos) soubessem que eram positivistas. [...].(p
156)

1. A Histria politica e religiosa havia declinado visivelmente, ao passo que as histrias
nacionais pareciam antiquadas. Em troca, tinha havido uma notvel virada em direo
histria socioeconmica.
2. No era mais comum, ou realmente fcil, utilizar as idias como uma explicao da histria.
3. As explicaes vigentes agora se davam em termos de foras sociais, embora isso
levantasse, de uma forma mais aguda que no tempo de Ranke, a questo da relao entre a
explicao dos acontecimentos histricos e a explicao das aes individuais.
4. Tornava-se agora (1954) difcil falar em progresso ou mesmo em desenvolvimento
significativo dos acontecimentos em uma certa direo. (p 157)

[...] Em 1910, j se notava que, a partir da metade do sculo XIX, havia se tentado
sistematicamente introduzir um referencial materialista no lugar de seu referencial idealista,
levando assim a um declnio da histria politica e ascenso da histria econmica ou
sociolgica. [...] (p 157)

[...] At 1914, as foras de ataque haviam ocupado pouco mais que os postos remotos da
histria econmica e da sociologia de orientao histrica, e os defensores apenas foram
forados a uma retirada plena [...] (p157)

A questo imediata diante de ns at que ponto essa nova orientao foi devida influencia
marxista. Uma segunda pergunta em que sentido a influencia marxista continua a contribuir
para ela. (p 157)

[...]O positivismo, filho tardio do Iluminismo do sculo XVIII, no conseguiria conquistar nossa
admirao irrestrita no sculo XIX.[...] (p 158)

[...] As concepes que ele apresentava obre o carter humano da histria eram
especulativas, quando no metafsicas. (p 158)

[...]O materialismo histrico foi habitualmente definido - s vezes at por marxistas- como
determinismo econmico. Alm de rejeitar inteiramente a expresso, Marx certamente teria
tambm negado ser ele o primeiro a ressaltar a importncia da base econmica do
desenvolvimento histrico, ou a escrever a histria da humanidade como a de uma sucesso
de sistemas socioeconmicos. Certamente renunciou originalidade na introduo do conceito
de classe e luta de classes na histria, mas em vo.[...] (p 158)

Tomemos alguns exemplos. Parece claro que o marxismo vulgar abarcava principalmente
os seguintes elementos.
1. A interpretao econmica da histria
2. Modelo da base e superestrutura [...] Labriola, esse modelo era usualmente
interpretado como uma simples relao de dominncias e dependncia entre a base
econmica e a superestrutura.[...]
3. Interesse de classe e a luta de classes.
4. Leis histricas e a inevitabilidade histrica [...] Marx insistia sobre um
desenvolvimento sistemtico e necessrio da sociedade humana na histria.
5. Temas especficos de investigaes histricas derivavam dos prprios interesses de
Marx, por exemplo, na histria do desenvolvimento capitalista e da industrializao,
mas tambm, por vezes, de comentrios mais ou menos casuais.
6. Temas especficos de investigao no derivavam tanto de Marx quanto do interesse
dos movimentos associados a sua teoria, por exemplo, nas agitaes das classes
oprimidas (camponeses, operrios), ou nas revolues.
7. Vrias observaes sobre a natureza e limites da historiografia derivavam
principalmente do elemento nmero 2 e serviam para explicar as motivaes e
mtodos de historiadores que afirmavam no estarem fazendo mais que a busca
imparcial da verdade e se orgulhavam de simplesmente estabelecer wie es eigentlich
gewes. (p 160)


No entanto, se isso era assim natural, e talvez necessrio, para o impacto inicial do marxismo
assumir uma forma simplificada, a escolha efetiva de elementos de Marx tambm representava
uma escolha histrica, Dessa forma, alguma observaes feitas por Marx no Capital sobre a
relao entre o protestantismo e o capitalismo foram imensamente influentes, provavelmente
porque o problema da base social da ideologia em geral, e da natureza das ortodoxias
religiosas em particular, era uma tema de interesse imediato e intenso.[...] ( p. 161)

[...] O modelo de desenvolvimento histrico de Marx inclusive o papel dos conflitos de
classe, a sucesso de formaes socioeconmicas e o mecanismo de transio de uma para a
outra continuou sendo muito mais controvertido, mesmo entre os marxistas, em determinados
casos. [...] (p 162)

A influncia marxista (e marxista vulgar) at agora mais eficaz parte de uma tendncia geral
de transformar a histria em uma das cincias sociais. [...] (p 162)

[...] A Principal contribuio do marxismo a essa tendncia no passado foi a crtica do
positivismo, ou seja, das tentativas de assimilar o estudo das cincias sociais ao das cincias
naturais, ou assimilar o humano ao no-humano.[...] (p 162)

[...] O marxismo est longe de ser a nica teoria estrutural-funcionalista da sociedade, embora
possa ser a justo ttulo, considerada a primeira delas, mas difere da maioria das outras em dois
aspectos. Insiste, em primeiro lugar, em uma hierarquia dos fenmenos sociais (tais como
base e superestrutura) e, em segundo, na existncia no interior de toda sociedade de
tenses internas (contradies) que contrabalanavam a tendncia de sistema s se manter
como um interesse vigente. (p162).

[...] Dessa forma, muitos cientista sociais, conscientemente ou de facto, reduzem o processo
histrico a uma nica mudana da sociedade tradicional para a moderna ou industrial,
sendo moderna definida em termos dos pases industriais avanados, ou mesmo dos EUA da
metade do sculo XX, e tradicional como a que carece de modernidade. [...] (p. 163).

A segunda a crtica das teorias estruturais-funcionais que, conquanto infinitamente mais
sofisticadas, so em certos aspectos ainda mais estreis na medida em que podem negar
inteiramente a historicidade ou transform-la em outra coisa diferente. [...] (p 163).

[...] A maioria das verses de anlise estrutural-funcional so sincrnicas, e quanto mais
elaboradas e sofisticadas, mais se confinam esttica social, na qual, se o objeto interessa ao
pensador, algum elemento dinamizador precisa ser introduzido. [...] (p.165).

[...] O caminho mais simples para o estruturalista omitir a mudana, e deixar a histrica para
algum mais, ou ainda, como alguns dos primeiros antroplogos sociais ingleses, virtualmente
negar sua relevncia. [...] (p 165).

[...] A questo em torno de tais contradies internas que no podem ser definidas
simplesmente como disfuncionais, exceto na hiptese de que estabilidade e permanncia
sejam a norma, e a mudana a exceo; ou mesmo na hiptese mais ingnua, frequente nas
cincias sociais vulgares, de que um sistema especifico o modelo que toda mudana aspira.
O que acontece que, como hoje muito mais amplamente reconhecido que antes entre os
antroplogos sociais, um modelo estrutural que considere apenas a manuteno de um
sistema inadequado.[...] (p.167).
Apesar da dificuldade, diversas modalidades de cientistas sociais ( inclusive os ecologistas,
particularmente os que estudam a dinmica populacional e comportamento social dos animais)
comearam a abordar a construo de modelos de equilbrio baseados em tenso ou conflito e,
ao assim fazer, chegam mais perto o marxismo e se afastam de modelos mais antigos de
sociologia que encaravam o problema da ordem como ditado de anterioridade lgica ao da
mudana e enfatizavam os elementos integrativos e normativos da vida social.[...] (p 168)

Porm, quer os historiadores marxistas tenham ido significativamente mais longe ou no que
Marx, sua contribuio hoje tem uma importncia nova, devido s mudanas que esto
ocorrendo atualmente na cincias sociais. [...] (p 169)

[...] A proeminncia em vulgar de historiadores marxista hoje, ou de historiadores formados na
escola marxista, em grande parte de deve, certamente, radicalizao de intelectuais e
estudantes na ltima dcada, ao impacto das revolues no terceiro mundo, a ruptura das
ortodoxias marxista hostis ao trabalho cientfico original e at um fator elementar como a
sucesso de geraes. [...] (p 169)

[...] Apesar disso, quando celebramos o sesquicentenrio de nascimento de Marx e o
centenrio do Capital, no podemos de deixar de notar com satisfao, se formos marxista- a
coincidncia entre uma influencia significativa do marxismo no campo da historiografia e o
nmero significativo de historiadores inspirados por Marx ou demonstrando, em seu trabalho,
os feitos da formao nas escolas marxistas. (p 170).

O desenvolvimento dessa influncia de Marx na literatura histrica no evidente por si
mesma, pois, embora a concepo materialista da histria seja o cerne do marxismo e embora
tudo que Marx escreveu esteja impregnado de histria, ele prprio no escreveu muita histria
tal como os historiadores a entendem. [...] (p 172).

Por fim, o estudo de Marx sobre o capitalismo contm uma quantidade enorme de material
histrico, exemplos histricos e outros materiais relevantes para o historiador. (p 172).

O grosso de obra histrica de Marx, portanto, est integrado nos seus escritos tericos e
polticos.[...] (p 172)

Existem trs razes, duas menores e uma maior, pela quais isso acontece e pelas quais os
historiadores marxistas, consequentemente, no esto apenas comentando Marx mas fazendo
aquilo que ele prprio no fez. (p 172).

Em primeiro lugar, como sabemos, Marx encontrou grande dificuldade para concluir seus
projetos literrios, Em segundo, suas concepes continuaram a evoluir at a sua morte,
embora no mbito de um referencial definido na metade na dcada de 1840.Em terceiro, e
mais importante, em suas obras de maturidade Marx deliberadamente estudou a histria na
ordem inversa, tomando o capitalismo desenvolvido como seu ponto de partida. O homem era
a chave para a anatomia do macaco.[...] (p 173)

[...] Entretanto, se quisermos entender a histria humana em um sentido global e de longo
prazo, a utilizao e transformao progressivamente mais eficazes da natureza pela
humanidade, ento essencial o conceito de trabalho social em geral. [...] (p 173)

A influncia de Marx sobre os historiadores, e no s historiadores marxistas, baseia-se,
contudo, tanto em sua teoria geral (a concepo materialista da histria), com seus esboos ou
pistas, sobre a compleio geral do desenvolvimento histrico humano a partir do comunalismo
primitivo at o capitalismo, quanto em suas observaes concretas relativas aspectos,
perodos e problema especficos do passado. [...] (p 173, 174).

Devemos notar, de passagem, que para Marx e Engels o processo real de produo no
simplesmente a produo material da vida em si mesmo mas algo mais amplo.[...] (p 175).

Tambm est perfeitamente claro desde o incio que, uma vez que os seres humanos
possuem conscincia, a concepo materialista da histria a base da explicao histrica,
mas no a explicao histrica em si. A histria no como a ecologia: os seres humanos
decidem e refletem sobre o que acontece. (p175).

Marx desejava provar a priori que um certo resultados histrico, o comunismo, era
consequncia inevitvel do desenvolvimento histrico. [...] (p 176)

Na realidade, o argumento decisivo sobre a concepo materialista da histria dizia respeito
relao fundamental entre o ser social e a conscincia. [...] (p 176)

[...] Fica o fato bsico de que a analise se uma sociedade, a qualquer momento de seu
desenvolvimento histrico, deve comear pela anlise de seu modo de produo: em outras
palavras, (a) a forma tcnico-econmica do metabolismo entre o homem e natureza (Marx), o
modo pelo qual o homem se adapta natureza e a transforma pelo trabalho; e (b) os arranjos
sociais pelos quais o trabalho mobilizado, distribudo e alocado. (p 176,177).

[...] Marx sustenta no s que o modo de produo primordial e que as superestruturas
devem, em certo sentido, se conformar s distines essncias entre os seres humanos
acarretadas pelo modo de produo (ou seja, as relaes sociais de produo), mas tambm
que h uma tendncia evolutiva inevitvel das foras produtivas materiais da sociedade que,
dessa forma, entram em contradio com as relaes produtivas existentes e suas expresses
superestruturais relativamente inflexveis, que, ento, precisam recuar. [...] (p 177).

[...]O cerne do argumento de Marx nesse aspecto o que deve ocorrer revolues porque as
foras de produo alcanaram, ou devem alcanam, um ponto no qual so incompatveis com
o tegumento capitalista das relaes de produo. [...] (p 178).

[...] Mas perderamos ento duas coisas que eram importantes para Carl Marx e certamente
para seus seguidores (entre os quais me incluo): (a) o sentido de que o triunfo do socialismo
o fim lgico de toda evoluo histrica at o presente; e (b) o sentido que ele marca o fim da
pr-histria, j que no pode ser e no ser uma sociedade antagnica. (p 178)

Um modo de produo no idntico sociedade: sociedade um sistema de relaes
humanas, ou, para ser mais exato, de relaes entre grupos humanos. O conceito de modo de
produo (mp) serve para identificar as foras que orienta o alinhamento desse grupos o que
pode ser feito de mltiplas formas, dentro de um certo limite, em diferentes sociedades. (p
179).

Em suma, a anlise dos modos de produo deve se basear em estudo das foras materiais
disponveis de produo: em outras palavras, estudo tanto da tecnologia e sua organizao
quanto da economia. [...] (p 180).

Parece mais proveitoso levantar as duas hipteses seguintes. Primeira, que os elementos
bsicos de um modo de produo que tendem a desestabiliz-lo implicam mais a
potencialidade que a certeza de transformao, mas que, dependendo da estrutura do modo,
tambm estabelecem certos limites ao tipo de transformao possvel. Segunda, que os
mecanismos conducentes transformao de um modo em outro podem no ser
exclusivamente internos ao modo, mas podem derivar da conjuno e interao de sociedades
distintamente estruturadas. [...] (p 181).

[...] Marx continua a ser a base essencial de todo estudo adequado de histria, porque at
agora apenas ele tentou formular uma abordagem metodolgica da histria como uma todo,
e considerar e explicar todo o processo da evoluo social humana. [...] (p 181).

[...] Uma histria baseada em Marx concebvel sem adies weberianas. [...] (p 181,182).

[...] Quanto ao futuro previsvel, teremos que defendem Marx e o marxismo dentro e fora da
histria, contra aqueles que os atacam no terreno poltico e ideolgico. Ao fazer isso tambm
estaremos defendendo a histria e a capacidade do homem de compreender como o mundo
veio a ser o que hoje, e como a humanidade pode avanar para um futuro melhor. (p 184).