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ATO I

Aurora Dos Olhos de


Mogno




[Maelstrom], por [Marion]


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Lies Matinais

A princesa Aurora abriu os olhos lentamente,
absorvendo os tnues raios de sol que se arrastavam at
chegarem janela de seu quarto na torre sul do Palcio Branco
de Luzen. Por alguns minutos ela ficou imvel em sua cama,
fitando o teto, onde inmeras gravuras contavam a histria de
seu reino de forma ldica. Princesas e prncipes, Reis e Rainhas,
alguns drages, bravos guerreiros e muitos magos ilustravam
todo seu teto, marcando toda a histria de sua linhagem milenar.
Ela sabia distinguir cada um deles, poderia recitar cada um dos
nomes das espadas mgicas ou armaduras lendrias desde a
fundao de Luzen trs mil anos atrs.
Aurora estava ali tambm. No colo de sua me,
desenhada com um vestido vermelho e verde vibrante, e do pai,
o rosto duro e angular retratado com fidelidade. Ela era uma
coisa pequena na gravura. Cabelos negros e irremediavelmente
lisos, esguia, com a seriedade tpica dos Luminaire. Nada nela
lembrava a beleza extica da me, uma Luceni de cabelos
castanhos ondulados.
O rosto da princesa era anguloso como de seu pai,
talhado em madeira nobre. Os olhos, a nica caracterstica que
ela herdara da me, eram da cor de mogno polido. Ela j ouvira
pelos amplos corredores do castelo as vozes dos servos
murmurando que embora no fosse bela, Aurora tinha um rosto
honesto, identificvel, simples. Um rosto confivel
Com um estrondo, Fraye, a sua aia, abriu as portas de
seu quarto, trazendo consigo uma brisa gelada. Ela era uma
jovem de longos cabelos loiros que caiam em cachos sobre seus
ombros, vestindo seu caracterstico vestido de linho verde e
azul, com um avental e sapatos confortveis que ela emprestava
a princesa de tempos em tempos. Ela tinha a mesma idade de
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Aurora, dezessete anos, e fora escolhida para a funo no
mesmo dia que nascera, quando sua me, uma das cozinheiras
do castelo, morrera ao lhe dar a luz. Fraye era uma das poucas
pessoas que Aurora considerava como amiga e podia conversar
abertamente sobre qualquer assunto, de roupas e livros e
namorados.
--Alva Manh, Fran Aurora. Como est sua dor de
cabea hoje?
Aurora deu um pulo da cama.
--Melhor. Mande meus agradecimentos a Senhora
Madeline, as poes dela realmente fizeram efeito. Meu mestre
ainda me espera?
-- No ptio, como de costume.
Fraye levou o caf para a sacada, onde Aurora desfrutou
de seu desjejum enquanto observava a cidade. O Palcio ficava
na encosta da montanha conhecida como Lana Solar, um
antigo forte construdo na Era Escura como ficaria conhecida
rebelio da humanidade contra seus criadores. Era feito quase
inteiramente de mrmore e granito e fortalecido com magia,
com quatro torres, dois ptios e um porto gigantesco feito de
ao negro, protegido por incontveis runas gravadas pelo
Conselho de Arcanos.
A cidade de Luzen se estendia aos ps da montanha, com
seus distritos de comrcio e artfices rodeados por muros feitos
de pedra lisa e perfeitamente alinhados, e cerca de mil arcanistas
de batalha defendendo os muros noite e dia, com seus feitios e
suas balistas mgicas que podiam arremessar um dardo mgico
a quilmetros de distncia. Soldados patrulhavam os muros
tambm, armados com rifles de alavanca alimentados com
cristais de ter, minerados de Enderbrand, a cidade mineira ao
oeste de Luzen.
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As ruas da cidade eram feitas de pedras brancas nas
regies mais ricas e mais antigas, com casares imensos com
pilares e colunas que sustentavam seus telhados milenares, e
paredes cobertas de afrescos, alguns ainda discernveis mesmo
aps tanto tempo. Fora dos muros, nas plancies verdes e frteis
do vale onde solitrios e enormes pinheiros brotavam
esparsamente pela grama plida, ficavam as fazendas que
sustentavam a capital, onde era cultivado todo e qualquer tipo de
alimento, mesmo os que no se adaptavam ao clima geralmente
frio do norte, graas s estufas construdas por arcanistas e
engenheiros. O Rio Effil cortava a cidade em dois com suas
guas frias e cristalinas, dividindo os distritos dos Artfices no
leste e dos Comerciantes ao oeste, passando debaixo do
Santurio das Donzelas do Escudo no norte da cidade e
desaparecendo por entre as montanhas ao norte.
A sombra de um eter, uma espcie de dirigvel movido
energia mgica passou por ela. Era a Andaluzia, a principal
aeronave do reino de Luzen, com seus quarenta e cinco canhes,
cem homens e vinte Cristlidos, construtos feitos inteiramente
de cristal lanados ao solo para atuarem como infantaria. A
Andaluzia era comandada pelo Almirante Delroa, to jovem
quanto eficiente, e patrulhava os cus de Luzen diariamente,
alm de levar o rei em seus assuntos oficiais por todo o
continente.
Aps o caf, Fraye ajudou Aurora a se vestir, uma
camisa simples de linho, calas e botas de couro. Em um suporte
na parede ficava uma espada longa, forjada pelo mestre do
castelo, Norleo. A lmina no possua qualquer adereo, nem
mesmo a marca do ferreiro, mas era de muita qualidade. Media
um metro e meio, pouco menos do que a prpria princesa.
Embora seu professor repetidamente lhe recomendasse usar um
florete ou um sabre, ela sempre escolhia a espada longa, o
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mesmo tipo de espada usada pelo seu pai. Com um sorriso ela
pegou a lmina, se despediu de Fraye e saiu descendo as escadas
da torre sul.
Ainda era cedo, e as nicas pessoas que transitavam
pelos corredores eram soldados e guardas, serviais e escudeiros
apressados em servirem seus mestres, de forma que os quase
vinte minutos que separavam seu quarto do seu destino foram
percorridos sem que ningum a interrompesse. Ela chegou
gigantesca porta que dava acesso ao ptio, guardada por dois
homens armados com rifles e espadas, vestidos com a pesada
armadura com o emblema da cidade, um cristal e uma espada
em um campo imaculadamente branco.
--Alva manh, Guardies. Disse Aurora, com uma
fingida autoridade.
Os guardas fizeram uma mesura, sincronizados.
--Alva manh, Princesa Aurora. Seu mestre lhe espera
no jardim, perto das macieiras. - Falou Simon, cavaleiro da
direita.
--Mestre Vannor entrou a menos de uma hora, Princesa.
Vejo que est melhorando seu domnio do tempo. Disse
Lothar, o cavaleiro da esquerda, com um sorriso irnico.
Aurora riu, e tentou manter a voz sria.
--Abram os portes para o ptio, Guardies
juramentados a casa Luminaire! ela estendeu as duas mos,
num gesto teatral.
Os cavaleiros gesticularam, repetindo o mesmo
encantamento em sincronia numa voz retumbante, e o pesado
porto de acesso ao ptio se abriu lentamente, com afrescos que
detalhavam o sol refletindo no cho polido.
-- Pense nos seus ps, Princesa. - Falou Simon.
-- Apare, Esquive, Apare. - Falou Lothar.
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Aurora marchou pelo porto, mas no conseguiu segurar
o riso at atravess-lo.

O Sol brilhava plido, embora fosse uma manh clara de
vero. Da entrada do ptio ela podia ver as trs outras torres do
castelo, com suas janelas refletindo a luz do sol. Em cada torre
tremulava uma bandeira representando as outras trs grandes
famlias de Luzen. Na torre norte, o sol dourado em um campo
branco dos Solaire, na leste a muralha e o martelo dos Luceni, e
ao oeste a balana com um livro e uma pena em cada prato dos
Estoile.
Arcanistas passaram por ela, carregando seus pesados
grimrios e seus colares com um nico cristal balanando, e
uma Donzela do Escudo, com suas saias e armadura completa e
armada apenas com seu reluzente escudo azul celeste lia um
livro debaixo de um pessegueiro, uma pequena andorinha
pousada em seu ombro. Nobres, acadmicos e comerciantes dos
mais influentes conversavam ali, discutindo suas teorias e
estratgias de negcios. Grande parte do conhecimento da
princesa sobre o mundo "real" vinha de se esconder debaixo de
um banco ou rvore, e escutar sobre tratados de comrcio entre
Arsan e Krysos, revoltas no norte em Colina Dos Ventos e quem
contratara qual companhia mercenria.
Alm de um ponto de encontro para os habitantes e
visitantes do castelo, o jardim era um lugar muito bonito, com
suas jardineiras cobertas de lrios, ameixeiras brancas e outras
rvores e flores das quais ela saberia o nome se prestasse
ateno nas aulas de Madeline. No ptio tambm eram
cultivados as frutas e os legumes consumidos diretamente na
cozinha no castelo, em estufas feitas de vidro que emitiam o
mais leve dos murmrios, com morangos escarlates e
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framboesas e cerejas alinhadas em pequenas fileiras que
lembravam exrcitos.
Aurora se esgueirou por uma das estufas, tremendo de
frio enquanto roubava algumas cerejas de um dos canteiros.
Sorrindo, ela se dirigiu at a rea mais afastada dos jardins
dominada por macieiras e pequenas plantaes arranjadas
tambm em fileiras, saltando sobre uma pequena cerca de
madeira. O ar frio da manh deixou suas bochechas coradas e
trouxe lgrimas aos seus olhos, mas ela respirou profundamente,
deixando o ar invadir seus pulmes. Estar ao ar livre era um de
seus poucos prazeres, estar longe das obrigaes e audincias.
Ela permaneceu parada ali por alguns minutos, a cabea
levemente levantada, os braos abertos, apenas respirando.
-- Fico feliz em saber que minhas aulas ainda motivam
algum a acordar cedo numa manh como essa. Alva manh,
Princesa.
Seu professor de esgrima, o cavaleiro Vannor Mornal,
estava ao seu lado. Ele trajava vestes similares a dela prpria,
cinzas e simples e portava uma espada longa idntica a sua,
embora parecesse ter metade do tamanho em suas mos e braos
largos. O rosto, em contraste com a espessa barba negra que o
cobria e as diversas cicatrizes, exibia um sorriso quase infantil.
Ela insistira durante meses para que o pai lhe arranjasse um
professor, e s depois de ela concordar em no mais faltar as
aulas de Madeline nos mesmos dias das aulas de esgrima ele
havia aceitado.
A princpio Vannor a tratara com tanta cortesia que era
quase impossvel estabelecer um dilogo com ele. Aurora podia
ver em seus olhos azuis o olhar tpico de algum que subira as
posies sociais, mas nunca esquecera suas origens humildes.
Nos primeiros meses Vannor quase no olhava para ela, os
golpes eram leves e com medo de machucar a princesa. Com o
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tempo, no entanto, depois de ver que a menina tinha certo
talento e vontade de aprender verdadeira, ele tinha se aberto
mais. No fundo, eles eram muito parecidos. Vannor tambm
adorava as manhs, como ela.
--Alva manh para voc tambm, Mestre Vannor. Peo
desculpas pela demora.
--Bom, devo admitir que no esperasse que viesse.
Receio que estar bastante ocupada nos prximos dias, no?
Aurora voltou a fechar os olhos, com um suspiro.
--Temo que sim. So dois dias at o Arquicristal, e mais
dois at o casamento. Receio que esta ser minha ultima aula, ao
menos por enquanto.
--Ento veremos se sou realmente um bom professor.
Pronta?
Ela assentiu. Eles escolheram um ponto prximo a uma
das macieiras e o pequeno riacho, onde uma carpa solitria
nadava tranquilamente e as cigarras cantavam sua cano de
bom dia. Durante toda aquela manh, Vannor repassou a
princesa os golpes bsicos com a espada longa, e as posturas ao
empunh-la.
--Lembre-se, voc nunca ter a mesma fora que um
homem, por isso nunca tente vencer um duelo contra um usando
apenas os msculos do brao. Use as pernas. Use a ponta da
espada e estoque. Se puder, esquive. Se no tiver espao, apare.
Um oponente sempre ir menosprezar sua fora, e com razo,
por isso seja mais gil. Use os joelhos. Pense nos seus ps.
Agora me mostre.
Os dois esgrimiram at o meio dia. Nobres e
comerciantes e escudeiros passaram pelo ptio, assim como
donzelas e seus consortes, com suas roupas impecavelmente
bem cortadas e passos delicados. Pelo canto dos olhos Aurora
pode ver O Sol brilhava com a mesma intensidade, ainda plido
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e fraco, lanando sombras sobre os dois sentados sob a macieira.
Suando e moderadamente feliz, Aurora perguntou:
--O Sol era assim to... Frio na poca de meu pai? Quer
dizer, logo depois que ele...
Vannor fitou o cu por alguns instantes antes de
responder.
-- Talvez no to frio, eu diria que um pouco mais...
Acolhedor. Como acha que ficar o seu?
Aurora ficou por um perodo ainda maior de tempo sem
responder, observando a esfera brilhante com a palma da mo
cobrindo os olhos. Por fim, ela apenas deu de ombros e disse:
-- S espero que as pessoas fiquem felizes.
Por quase meia hora eles ficaram ali, parados. Aurora
observou os guardas em uma das torres trocando de turno, e
concluiu que estava atrasada para seus estudos. Com um misto
de nostalgia e desespero, ela se despediu de seu professor com
um abrao, e seguiu de cabea baixa, espada pendendo ao seu
lado, pelos corredores que levavam at os aposentos da senhora
Madeline.
Pelo caminho, vrios nobres de maior ou menor grau lhe
desejaram felicidades com o casamento. Ela respondia com a
maior delicadeza possvel, tentando se desvencilhar da multido
que comeava a se formar em volta dela. S depois de quase
gritar que estava atrasada para sua aula eles lhe deram
passagem, mas no sem antes distribuir dzias de conselhos
nupciais. Ela chegou at o porto da residncia de Madeline,
uma casa que ficava sobre a sombra dos muros interiores do
castelo. Era uma casa antiga, um sobrado com uma sacada
completamente coberta de rosas prpuras, vermelhas e azuis,
orqudeas em vasos trabalhados, e pequenas flores silvestres que
caam em cascatas da sacada at o cho, coberto de ptalas
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diversas. Com um suspiro profundo, ela abriu o porto de ferro
negro, e bateu na porta.
Alguns instantes depois, Fraye abriu. Como sua me
morrera, Madeline adotou a menina, e as duas moravam na casa
enorme. Embora a alquimista ocupasse um cargo de prestgio na
corte do Rei Ramsus e ensinasse sua discpula os segredos da
arte de ervas e poes, Madeline fizera questo de que Fraye
no abandonasse suas tarefas como aia da Princesa. A aia
sempre lhe dissera que no ligava, e que acreditava que tivera
uma sorte imensa apesar de sua me ter morrido, mas Aurora s
vezes imaginava se a jovem no sentia falta de um lar de
verdade.
--Princesa! A senhora Madeline a espera no escritrio,
como sempre. Peo desculpas, mas tenho uma tarefa importante
para cumprir. Estarei nos seus aposentos noite. Com sua
licena!
Fraye passou por ela como uma rajada de vento, voando
pela porta e correndo pelo ptio, levantando uma espiral de
ptalas de flores. Aurora entrou no aposento principal,
fracamente iluminado por alguns raios de sol filtrados pelas
cortinas de seda que se esparramavam pelo tapete de cor prpura
e verde, com vinhas desenhadas ao longo das bordas
entrelaando frutas vermelhas. O lugar era impecavelmente
limpo, com prateleiras e mais prateleiras de ervas, frascos,
alambiques, trituradores e todos os instrumentos de alquimia
imaginveis, todos feitos de prata, ouro e demais materiais
preciosos. Diagramas de anatomia eram emoldurados em
quadros, com todas as partes do corpo humano detalhadas com
preciso, embora ela no soubesse nem ao menos pronunciar os
nomes na lngua estranha dos alquimistas.
Ali ficava tambm uma enorme mesa com um
gigantesco mapa do continente, desenhado pelo maior
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cartgrafo do reino, Amanes Dessan. O mapa detalhava, em
letras cursivas e pequenas onde os principais ingredientes da
arte podiam ser encontrados, bem como as estaes em que
floresciam e germinavam.
Uma escada levava ao segundo andar da residncia, onde
ficava o escritrio. Aurora subiu por ela, observando vrios
quadros iluminados por lmpadas de ter, que brilhavam
esverdeadas, e encontrou Madeline sentada em sua cadeira de
espaldar alto, atrs de uma simples mesa de estudo coberta de
documentos diversos. Quase todo o espao do escritrio era
ocupado por estantes abarrotadas de livros; pequenos, mdios,
enormes, de couro, pergaminhos, velino. Alguns eram obras de
autores recentes, com atualizaes de casas nobres, rvores
genealgicas alteradas por recentes casamentos, acordos de
cessar fogo, declaraes de guerra e de paz e listas de
prisioneiros. Alguns datavam de sculos, gigantescos tomos em
lnguas h muito mortas.
--Como esto suas dores de cabea, Princesa? Perguntou
Madeline, os olhos sob os culos ainda atentos ao documento
que ela tinha em mos.
--Melhores. Nervos, eu acho, com todos os...
Preparativos.
Madeline fez um floreio com sua pena, e depositou o
documento em uma pilha sobre a mesa. Ela convidou Aurora a
se sentar a sua frente. A princesa sempre se sentira
desconfortvel na presena da alquimista, embora nunca
soubesse a razo. Madeline tinha uma aparncia magnfica, com
seus cabelos vermelhos vivos to brilhantes que Aurora tinha
certeza que s podiam ter sido tingidos com alguma mistura
alqumica, os olhos verdes e faiscantes atrs dos pequenos
culos de lentes Arsanesas que os faziam aumentarem de
tamanho quando observados sob a luz do candelabro. Ela era
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elegante, alta e dona de um corpo magro, mas belo. Madeline
nunca dissera qualquer palavra ou fizera qualquer gesto que
pudesse constranger Aurora, mas a princesa tinha a sensao
que os olhos verdes da alquimista a reprovavam.
Madeline abriu um sorriso radiante.
-- Sim, mas claro, acontece com as melhores mulheres.
Algum outro problema?
Aurora contou sobre o nervosismo com os preparativos
do casamento. Madeline ouviu tudo com total ateno.
-- E sobre o Arquicristal? Nenhuma dvida?
A princesa tinha inmeras dvidas a respeito do objeto
que dominava cada aspecto de sua vida desde o momento em
que deixara o ventre de sua me. O pouco que ela sabia era de
conhecimento comum. Aparentemente fazia parte da tradio a
deixar na maior ignorncia possvel sobre o Arquicristal.
Madeline notou o desconforto da princesa, e depositou
em cima de sua mesa um enorme tomo, incrivelmente velho.
Aurora temia que as pginas se desintegrassem com a leve brisa
que soprava na torre. Madeline ajustou os culos e comeou a
ler.
--Vejamos, "Sobre as Origens do Arquicristal" volume
um, autor desconhecido. Esse livro extremamente antigo,
Princesa, mas no tema. Ele est devidamente protegido com
um encantamento. Para evitar que fiquemos aqui todo o resto da
tarde, conte-me o que sabe sobre esse que o smbolo de nosso
reino.
Aurora engoliu em seco, e comeou a recitar o pouco
que sabia, com Madeline a corrigindo acerca dos detalhes
principais. H milnios atrs, um grande conflito entre os
homens e seus Criadores, seres malignos que usavam magia
para escravizar todos os seres vivos. Embora poderosos, Os
Criadores eram poucos e lentamente foram expulsos para os
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extremos do continente. Por fim, os homens iniciaram o
extermnio de todos os criadores remanescentes.
Num derradeiro esforo, um conselho dos Criadores,
motivados pelo orgulho e dio dos homens, realizou um ritual
para destruir todo o mundo. Eles apagariam o sol, jogando o
mundo em trevas eternas. O ritual demorou meses, e ia
consumindo um a um seus conjuradores. O autoproclamado rei
humano, Ramsus Luminaire, comeou uma caada pelos quatro
cantos do continente logo depois de sua irm, a lendria general
Mylenna, foi morta em batalha no forte Ald, vitima de um
enxame colossal de monstros alados que consumiram toda sua
tropa no alto das torres. Ramsus ento enviou seus melhores
comandantes para os lugares mais remotos em busca do ltimo
refgio dos criadores.
Foi Willeld, o mais novo dos cavaleiros enviados, que
encontrou o templo onde um semimorto Criador jazia. O Sol era
agora apenas uma plida vela nos cus, e o dia era indistinguvel
da noite. Quando Willeld trespassou o corao do ltimo dos
antigos senhores do mundo, o criador lanou uma maldio no
jovem guerreiro. Willeld morreu ao mesmo tempo em que o
ltimo dos criadores, e sua espada, antes uma simples arma
forjada por um ferreiro desconhecido, adquiriu um aspecto
negro e retorcido, embora ainda preserve seu fio at os dias de
hoje. Willeld, embora morto a milhares de anos, ainda preserva
a mesma aparncia de quando perecera, e seu tmulo ainda pode
ser visitado nos subterrneos de Luzen. Arcanos e alquimistas
do mundo inteiro estudam seu corpo para tentar decifrar os
efeitos da maldio do criador.
Aurora recuperou o flego e continuou.
Quando o rei Ramsus retornou a sua casa, a antiga
morada do Conselho dos Criadores conhecida como Palcio
Branco, o reino que ele lutara para libertar j beirava a runa.
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Pois com as trevas que agora assolavam o mundo, criaturas que
antes viviam nas profundezas surgiram, e sem ter que temer o
sol, fizeram da superfcie seu novo lar. Um a um as fortalezas
humanas caram, devoradas por inmeros terrores, at que
apenas Luzen, um antigo forte humano no norte do continente
sobrara.
Enquanto isso, Ramsus e seu conselho de Arcanos,
antigos servos dos Criadores mais poderosos, construram um
artefato feito de cristal gigantesco, destinado a alimentar
novamente o sol com luz. Nesse artefato eles depositaram todo o
poder mgico conhecido por eles, mas mesmo assim no foi o
suficiente, pois os homens nunca poderiam alcanar o mesmo
poder mgico dos seus cruis tiranos. Com as criaturas das
trevas lentamente se aproximando de Luzen e a esperana
diminuindo a cada dia, os Arcanos tomaram uma deciso
extrema. Eles utilizaram a forma maior de magia, e tambm a
mais perigosa: A magia sangunea. Sob o pretexto de mostrar o
progresso do Arquicristal ao rei, os Arcanos o mataram e ento
usaram o sangue real para terminar o artefato. Aps o ritual, o
Arquicristal brilhou com uma luz intensa, cegando os Arcanos
para sempre, e a luz voltou ao mundo.
Aurora respirou fundo, a cabea latejando novamente.
Os olhos verdes da Alquimista pareciam atravessa-la.
-- Exemplar. Sua dor de cabea voltou?
Ela apenas assentiu. Madeline retirou de uma das gavetas
um pequeno frasco transparente, onde um lquido escuro
balanava.
--Tome. a mesma substncia que Fraye lhe d todos os
dias para as dores, mas sem o gosto de suco de Ma que tanto
gosta. O efeito deve ser quase imediato.
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Aurora pegou o frasco e bebeu o contedo de um s
gole. Suas dores de cabea podiam ser terrveis quando no
tratadas.
--Agora, vamos nos ater ao que esperado de voc no
grande dia. Consegue imaginar?
A dor j comeara a passar. O Alvio era to grande que
Aurora at ousou em fazer uma piada.
--Bom, provavelmente ser assassinada por um bando de
Arcanos est fora de questo, visto que tenho um casamento
marcado dois dias depois. Seria uma terrvel desfeita com os
convidados. Ela sorriu.
Madeline riu to alto que a princesa se assustou. Era uma
risada to sincera que ela mesma se permitiu rir um pouco. No
lembrava a ltima vez que se sentira to bem. A alquimista tinha
lgrimas nos olhos e se abanava com as duas mos, como se
tivesse falta de ar.
--Minha Nossa, faz tempo que no ria assim! Muito bom,
Princesa, parece que voc herdou o humor de sua me. Bom ver
voc sem aquele rosto sempre preocupado de seu pai.
Para o espanto de Aurora, Madeline fez uma carranca
sria que era o prprio retrato do Rei Ramsus.
--"No quero explicaes, Madeline, eu quero
resultados". Ela falou sria, batendo o dedo indicador na mesa.
Mesmo com seus melhores esforos, Aurora no
conseguiu evitar um sorriso. Madeline ainda ria, mas com maior
controle agora. Ela fechou o pesado livro, e levantou-se da
cadeira.
--No, minha cara princesa, creio que assassinatos e
execues pblicas no sero necessrias. Apenas algumas
gotas de sangue derramadas sobre o Arquicristal e pronto. Vinte
ou trinta anos de luz e calor para todo o mundo, at o dia em que
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seus belos filhos e filhas tero que fazer o mesmo, bem como
seus netos e assim por diante.
--Mas os livros dizem que aps o Primeiro Rei morrer, o
sol brilhou por quase um sculo. Porque o ritual precisa ser
realizado com cada vez mais frequncia?
Madeline agora tinha um sorriso malicioso.
--Ora minha cara, por que o primeiro Ramsus no queria
morrer, simplesmente. Isso e o fato de que todo o sangue de
Ramsus foi utilizado para o ritual, no apenas algumas gotas
como o costume em nossos tempos.
-- Quer dizer que... Se o sangue for dado de livre e
espontnea vontade, o poder menor? Aurora agora estava
visivelmente chocada.
--Precisamente. Inmeros fatores interferem na potncia
do feitio, como grau de pureza do sangue em relao
linhagem do Primeiro Rei. Ramsus era o irmo mais novo de
sua famlia, que na poca no tinha nem sobrenome, e ele no
deixou filhos. A sua linhagem descende de Elaine Luminaire,
prima dele. Por algum motivo, as representantes femininas da
casa real sempre conseguiram muito mais anos de luz do que os
homens. Quanto mais novo o sangue, maior o brilho. Virgens
em especial quase dobram os anos em que o sol brilhar. Uma
magia muito poderosa foi usada para criar o Arquicristal,
Princesa, e muitos discutem que os Arcanos que o construram
sequer sabiam todos os seus segredos, pois toda e qualquer
magia usada pelos homens at hoje foi roubada dos criadores.
Aurora ficou imvel por alguns instantes, absorvendo as
palavras de Madeline. Muitas coisas comearam a fazer sentido.
Todas as privaes que ela tivera, as interminveis conversas
com seu pai e o seu distanciamento de sua vida, a
responsabilidade colocada em seus ombros desde o dia em que
nascera. Ela sempre soubera que sua existncia tinha um
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propsito nico e absoluto, mas as palavras de Madeline a
fizeram sentir-se como um objeto.
--Por isso meu casamento ser logo antes do ritual? - Ela
perguntou, j sabendo a resposta.
--Para garantir que a linhagem seja continuada o mais
cedo possvel, sim. o que esperado de voc, Princesa
Aurora. Isso a faz se sentir melhor ou pior?
Por um longo momento, que pareceram horas para a
princesa, Madeline sustentou a pergunta no ar, os olhos verdes
agora clnicos fixados nos seus. Ela pensou em inmeras
respostas, mas o que conseguiu escapar de seus lbios foi
apenas:
--Melhor, eu acho.
--Bom. Em virtude dos preparativos para o casamento,
irei lhe dispensar da aula de hoje, o que deve lhe trazer uma
alegria sem tamanho. Pegue um dos frascos na estante a sua
direita, o que est escrito Aurora nele. Melhor ter um deles a
noite caso as dores voltem com mais intensidade. No olhe
diretamente para a luz e dever ficar bem. Tenha uma boa tarde,
Princesa.
Madeline virou-se sem ao menos olhar para ela, as vestes
longas rodopiando, e num instante, Aurora estava sozinha. Por
alguns instantes o silncio era to grande que ela conseguia
ouvir o bater de seu corao, quando Fraye explodiu pela porta,
trazendo caixas e vrios utenslios domsticos, que iam caindo
aos seus ps.
--Princesa! Deseja companhia at seus aposentos?
--No necessrio, Fraye. Irei aproveitar a caminhada e
o ar fresco para refletir. Tenha uma boa tarde.
Ao sair pela porta, Aurora ainda ouviu o barulho dos
esfreges e vassouras caindo no cho, e ela correu por alguns
metros antes que a aia sasse correndo atrs dela insistindo para
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acompanh-la. Aps percorrer algumas centenas de metros pelo
ptio vazio, ela subiu s escadas que davam acesso a muralha.
Aurora lembrou-se da espada, que ainda carregava consigo. Sob
o forte vento do alto das muralhas, ela praticou alguns golpes
contra um inimigo invisvel, esquivando de golpes que s ela
via, aparando espadas to slidas quanto o vento que bagunava
seus cabelos uniformemente lisos. Algum tempo depois, o suor
e o vento lhe provocaram calafrios, e ela, sentada ao lado de
uma balista de madeira h muito desativada, tremendo e sem
saber exatamente o porque, chorou durante horas, enquanto sob
sua cabea explodiam fogos multicoloridos que anunciavam o
fim de uma era.
...

Na manh seguinte, Aurora e sua me, Eleanor, andavam
pelas ruas da cidade, acompanhadas de duas dzias de guardas
liderados por Lucian Landford, um tenente das foras especiais
encarregadas de guardar os membros da famlia real. Aurora o
conhecia de vista, o rosto estranhamente srio e ao mesmo
tempo melanclico. Ele dava ordens para os seus homens,
armados com arcos de teixo especiais preparados com flechas
com pontas de obsidiana para atravessar escudos mgicos, e
cimitarras pesadas e de lminas negras. Lucian e seus homens
todos vestiam cotas de malha leves, feitas de Orichal, um
material leve, cinzento e resistente a magia. Bandeiras estavam
estendidas nas sacadas das residncias do distrito dos artfices
com o braso dos Luminaire, e a estrada era coberta de ptalas
de flores diversas.
O Sol brilhava um pouco mais fraco do que o dia
anterior, mas parecia mais quente do que de costume, embora
algumas nuvens na distncia anunciassem uma possvel chuva
mais a noite. Aurora e sua me faziam as compras de
[Maelstrom], por [Marion]


[ 19 ]
ingredientes para o jantar de recepo aos convidados para o
casamento. Elas escolheram os legumes, compraram um novilho
de um dos camponeses, e colheram ervas e temperos dos
melhores boticrios.
Elas conversaram sobre amenidades. Fraye as
acompanhava de certa distncia, atenta a qualquer pedido da
rainha. Elas provaram frutas das barraquinhas do mercado,
receberam inmeros presentes, em sua maioria para a Princesa.
Um jovem, com no mais que quinze anos e o rosto coberto de
fuligem, entregou a prpria princesa uma bainha para sua
espada longa lindamente trabalhada, feita em madeira polida de
uma cor negra intensa, com rosas desenhadas ao longo da
superfcie. Antes que ela pudesse agradecer, um dos guardas
afastou o garoto para longe. Ela segurou o presente junto ao
corpo durante todo o passeio. Elas visitaram o Salo dos Heris,
onde esttuas dos antepassados das quatro famlias, Luceni,
Solaire, Luminaire e Estoile foram esculpidas de forma quase
perfeita. Aurora gostava particularmente de Lorcast Estoile, um
ancio com a barba longa e olhar sereno, lendo um livro enorme
de pernas cruzadas, os culos de bronze reluzindo.
Elas atravessaram a ponte que dividia os distritos, onde
ficava o santurio das Donzelas do Escudo. Havia um prdio
principal, o mais parecido com um templo que era permitido em
Luzen, rodeado por um jardim onde cresciam flores, frutas e
legumes. Havia tambm um pequeno lago, onde meninas de no
mais que seis anos brincavam, espirrando gua por toda parte,
enquanto algumas novias jovens dividiam sua ateno entre
cuidar das crianas e brincarem tambm.
As novias mais antigas, vestidas com linho azul,
fizeram mesuras e reverncias ao verem a princesa, enquanto as
Donzelas devidamente graduadas, mulheres vestidas com
armadura de placas azul celeste e cabelos longos amarrados em
[Maelstrom], por [Marion]


[ 20 ]
uma trana nica observavam de longe. Pelo que Aurora sabia
sobre a ordem, as Donzelas peregrinavam pelo mundo, peritas
em todos os tipos de cura, mgica ou no, ajudando aventureiros
e colonos, e qualquer lado de um conflito. Em tempos de paz,
reinos doavam quantidades de ouro e provises significativas,
para garantir o apoio das donzelas em caso de guerra, embora
elas fossem imparciais.
Por volta do meio dia, pararam em frente a uma fonte.
To logo se sentaram Lucian fez um sinal para os guardas, que
formaram um semicrculo ao redor da rainha e princesa. Embora
srios, os guardas no estavam preocupados, e as pessoas
podiam chegar perto o suficiente da princesa para lhe desejar
coragem, e parabeniz-la pelo casamento. Aurora tentou
retribuir o carinho da melhor forma possvel, acenando e
sorrindo. Lucian tinha a expresso da gua que caia da fonte,
inescrutvel.
--Ainda nervosa?- Sua me perguntou sem olh-la, ainda
sorrindo para a multido. Eleanor trajava um vestido leve, feito
de linho, com duas mangas que pendiam de suas mos, simples
e confortvel, em contraste com o vestido rodado de Aurora. Os
cabelos negros e ondulados estavam caam sobre seus ombros,
livres. Era uma demonstrao um tanto incomum para sua me,
que geralmente tratava de se vestir como a rainha que era.
--No muito. A Senhora Madeline me explicou o que
esperado de mim.
O sorriso de Eleanor pareceu fraquejar um pouco, mas
em um instante ela se recomps e pousou uma das mos no
ombro da filha. Aurora a amava, mas todo e qualquer gesto da
me sempre parecera aos seus olhos uma cena de teatro,
devidamente ensaiada e praticada ao ponto da perfeio.
Mesmos suas lgrimas pareciam dramticas demais.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 21 ]
--Ento, melhor assim. Confesso que meu
comportamento como me sempre foi muito aqum nesse
sentido, minha doce filha, e espero que entenda que as
responsabilidades para com o reino ocupam em demasia meu
tempo. Confie que Madeline tenha lhe instrudo sobre sua noite
de npcias, tambm?
-- Em linhas gerais, sim. O Cavalheiro sempre lidera a
primeira dana, ou algo assim. Aurora fitou o cho, chutando
pedrinhas brancas. Na verdade, os conselhos vieram de Fraye.
Um silncio desconfortvel se alojou entre as duas. O sol
alcanou seu znite, enquanto uma Ater de carga, que segundo
os dizeres se chamava Stella passou pelo astro, trazendo uma
sombra para a praa.
-- a sua Primeira Dana, no? Eleanor bebeu um
gole de vinho, sem olhar para ela.
O rosto de Aurora adquiriu o tom carmim do seu vestido.
Mesmo sob a sombra, ela sentia calor.
-- Sim, me. . As pedrinhas foram chutadas para
longe, batendo nas botas de um dos guardas, que parecia feito de
ao.
-- Bom, voc sabe, nossos costumes no impedem que...
Mas no hesite em expressar o que no a agrada. Voc uma
Luminaire, afinal de contas, e merece ser tratada como tal.
--Eu o farei, Me. Obrigada pelas palavras.
--Sabe, Aurora, eu diria que mesmo com todas as
responsabilidades, sua fortuna favorvel. Voc tem uma
famlia que a apoia, e claro, que me coloco nessa famlia,
mesmo que um tanto distante.
--Sim, me. Sou grata pela preocupao que todos tm
por mim.
--Que bom. Seu pai no teve a mesma sorte, sabia?
Hector, seu av, odiava Ramsus, mesmo diante de todas as
[Maelstrom], por [Marion]


[ 22 ]
tentativas de sei pai para faz-lo sentir orgulho dele. Hector
nunca superou o fato de que o filho mais velho, Reames, ter
morrido de uma doena. At seu ltimo suspiro, seu av
acreditava que seu pai havia envenenado o seu tio.
--Eu nunca soube disso. Meu pai nunca...
--Ele nunca contou a ningum, minha doce filha, alm de
mim. Com o tempo ir aprender que os homens que usam a
coroa tm como confidentes apenas aquelas que dividem os
mesmos lenis que ele.
Aurora observou a me estender a mo, e em um instante
depois, Fraye lhe entregar uma taa de vinho. A rainha esvaziou
o contedo da taa em apenas alguns goles.
--Assim que seu av morreu, Ramsus tomou a espada
real, e sem a presena de ningum, sem rituais ou cerimnias,
cortou um dos pulsos sobre o Arquicristal. Lucian o encontrou
plido e quase morto, e assim ele estaria se no fosse aquela
bruxa de cabelos vermelhos. Madeline levou duas semanas para
traz-lo de volta. Quando eu o vi novamente, a misria e o
desapontamento em rosto por ainda estar vivo eram demais. Ele
tinha dezessete anos e j achava que no tinha motivos para
viver.
A rainha tomou mais uma taa de vinho, enquanto
Aurora absorvia as palavras da me. O Sol estava mais plido
do que nunca, e o dia adquirira um tom cinza quase etreo.
--Embora muitos pensem que a loucura de seu pai tenha
sido causada pela morte de Hector, eu imagino que a culpa
tenha sido minha. Na noite anterior, eu havia dito a seu pai que
estava esperando um filho.
A Rainha bebeu mais uma taa de vinho, e derrubou a
taa ao tentar devolv-la a bandeja. O cristal trincou, sem
quebrar, e num pulo quase felino, Fraye a recolheu.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 23 ]
--Eu no tinha certeza. Alguns dias depois minhas regras
vieram normalmente, e o peso de der quase condenado
linhagem da famlia caiu sobre mim como uma pedra. Eu
procurei Madeline, e ela me fez beber tantas poes estranhas
que at meu cabelo ficou colorido por alguns dias. Na primeira
noite aps Ramsus ter recuperado suas foras, voc foi
concebida.
Aurora permaneceu em silncio por algum tempo,
observando as pessoas que passavam acenando. A Stella havia
feito sua passagem sob o sol, iluminando a praa novamente,
mas ela sentiu-se mais fria. Eleanor levantou-se, e de costas para
a princesa, falou baixinho.
--Eu sei que nunca fomos prximas, minha filha, mas
queria que soubesse que o dia em que soube que voc estava a
caminho foi o dia mais feliz de minha vida. Eu sempre amei seu
pai mais do que ele capaz de me amar, e voc foi o melhor
presente que eu poderia dar a ele.
A princesa sentiu a mo da rainha em seu ombro, um
gesto de carinho sincero, e por isso, raro.
--Sir Lucian, por favor, acompanhe a Princesa at seus
aposentos quando ela assim desejar. Guardas. Levem-me de
volta ao castelo.
E sem olhar para trs, a rainha Eleanor tomou a rua
principal que levava aos portes do castelo, metade dos homens
de Lucian ao seu redor. Assim que o tenente virou-se para
Aurora com um olhar visivelmente aborrecido, ela pode ver
Vannor atrs dele, vestido com sua armadura negra e
empunhando sua espada longa.
-- Eu tomo conta dela, Lucian. O Rei pediu que fosse
cuidar da segurana de Avenant. Ele chegou a cidade nesse
momento, e os Estoile exigem que seja voc a escolta-lo.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 24 ]
-- Meus agradecimentos, Vannor. Tenha uma boa noite.
Lucian acenou para os homens, que o seguiram sem
pestanejar. Vannor ficou olhando enquanto eles subiam a rua
principal em direo ao porto norte.
Vannor sentou-se ao lado da princesa, sem saber o que
fazer. Uma vida inteira de servio ao rei lhe ensinara que um
guarda deve sempre ouvir e nada falar, mas ele sentia que
deveria dizer alguma coisa. Por fim, a prpria Aurora rompeu o
silncio.
--Eu gostaria de uma aula de esgrima, Sir Vannor.
Agora.
--Mas princesa, os preparos do casamento... O vestido...
--Por favor, Sir. Apenas mais uma aula. - A voz da
princesa estava quebradia, como se ela estivesse fazendo um
esforo gigantesco para no chorar. O cavaleiro suspirou e
assentiu.
--Sim, Alteza. No ptio, perto da macieira?
--No. Eu encontrei um lugar melhor. Acompanha-me
at l?
Os dois andaram em silncio at as muralhas, perto da
balista onde Aurora passara uma grande parte da tarde passada
chorando. Um dos soldados trouxera sua espada, e por duas
horas eles seguiram esgrimindo sem uma palavra dita. Aurora
sentia uma dor terrvel em seu peito, que nada tinha a ver com o
extenuante exerccio. Quando acabaram, o sol j comeava a se
pr de maneira lenta e agonizante, tingindo o cu no de laranja
ou rosa, mas uma doentia cor vermelha. As trevas comeavam a
devorar os campos ao longe, e logo ficou to escuro que a
cidade de Luzen parecia ter se tornado o ltimo lugar do mundo
onde a luz ainda brilhava.
--Isso normal?- Perguntou a princesa, assustada.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 25 ]
--Sim. O encanto que sustenta o sol finalmente comeou
a falhar. provvel que tenhamos um ou dois dias de luz, e
depois noites terrivelmente longas.
--E porque o ritual no realizado mais cedo?
--No sei lhe dizer, princesa. Sou apenas um velho
soldado.
--Velho mesmo. Viu como aparei um dos seus golpes
com facilidade? Voc precisa praticar mais, Sir.
-- Aparar meus golpes no o seu problema, Aurora, e
sim controlar seu peso e o peso da espada. Voc quase caiu da
torre duas vezes. Equilbrio fundamental. Pense nos...
--Meus ps. Sim, Sir Vannor, pensarei em meus ps. E
agora eles esto dodos de tanto caminhar. Acompanha-me at
meus aposentos?
-- Com prazer, Princesa.
Os dois seguiram pelas muralhas, em silncio. No oeste,
ela vislumbrou o sol desaparecendo na linha do horizonte, uma
pequena mancha vermelha tingindo o veludo negro da noite. Os
moribundos raios do astro refletiram na imensa estrutura do
Arquicristal, que ela podia ver a distncia, no centro do castelo.
A superfcie cristalina, geralmente transparente, pareceu se
iluminar por alguns segundos, como se uma chama estivesse
danando pelo cristal, e logo se apagou novamente.









[Maelstrom], por [Marion]


[ 26 ]











Uma noite para Sangrar

Aurora segurou a respirao, enquanto Fraye acertava os
ltimos detalhes de seu vestido de casamento. Era uma coisa
enorme e sufocante, feita de fios de prata e seda, com pequenos
cristais bordados ao longo do tecido. Seus cabelos negros foram
amarrados em uma custosa trana feita por Ingri Estoile, irm do
noivo, que praguejava baixinho ante os cabelos
irremediavelmente lisos. De uma caixa incrivelmente velha
surgiram dois anis, um deles uma serpente mordendo a prpria
cauda e com olhos de rubis e safiras, simbolizando a natureza
cclica do ritual, e o outro um anel simples de ferro, pesado e
grosseiro, smbolo da vontade das quatro famlias.
Ento o objeto mais solene de todos. Eleanor a trouxe, e
sem dizer uma palavra, pousou-a na cabea da princesa. A coroa
era leve, feita de ouro e prata, com um pequeno cristal
encrustado na frente. Os traos eram delicados e formosos, e o
metal era quente ao toque, obviamente encantado. Aurora
sempre se sentira desconfortvel usando-a, mas dessa vez
parecia... Certo.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 27 ]
--Voc est linda. Linda. Sua me disse, antes de se
virar e sair pela porta do quarto. Por um dos espelhos, Aurora
pode ver uma solitria prola escorrendo pelo rosto da rainha.
Aps girarem a princesa por voltas e mais voltas, as aias
deram permisso para que sua majestade pudesse se sentar.
Quando Aurora pensou em descansar, no entanto, as duas
estavam aos seus ps, com dzias de sapatos e cores e texturas
diferentes. No total, ela provou trinta e trs deles, e cada vez que
ela aprovava um, as duas aias se entreolhavam e sacudiam a
cabea negativamente. Entre os rejeitados, estava um sapato par
feito de veludo negro, com linhas vermelhas que corriam pelas
laterais (Ridculo, disse Ingri), Um feito de um tecido que fazia
Aurora se lembrar de porcelana, embora fosse malevel
(Horrvel, disse Fraye, arremessando o par para o outro lado do
aposento) e por ltimo um sapato de cristal, que embora lindo,
no cabia direito no seu p pequeno (Imagina ela perdendo o
sapato na hora do baile, inadmissvel, disse Ingri).
O escolhido foi um par vermelho, encrustado com rubis
e esmeraldas. No era o mais magnfico de todos, mas Aurora
usou de sua relutante autoridade para decidir por ele e terminar
aquele suplcio. Ingri deu graas e saiu do quarto, enquanto
Fraye guardava os pares no utilizados. Ela caminhou pelo
quarto, surpresa com o conforto do calado. Ela poderia estal-
los e sair correndo por ai, se quisesse. Correr de toda a
responsabilidade...
Mas ela era uma Luminaire, e nenhum do seu sangue
jamais havia fugido do dever. Ela vestiu o manto real, feito com
a pele branca de uma raposa das neves, leve e costurado com
pequenos brocados de fios de ouro, e o vu tecido em seda
rendada Arsanesa, branco e negro. Aurora olhou-se no enorme
espelho por entre os pequenos furos do vu, uma figura plida e
imponente, com os olhos delineados e lbios vermelhos como
[Maelstrom], por [Marion]


[ 28 ]
sangue, os cabelos uma serpente negra contida com um lao
branco. Sentiu um calafrio percorrer seu corpo, a realizao de
que se casaria em minutos finalmente quebrando-se sobre ela
como as ondas de um mar que ela jamais vira. A princesa
respirou fundo novamente, o peito apertado pelo vestido, e o
sentimento passou sobre ela como uma sombra. Aurora abriu a
porta, com Fraye a seu lado trajando um vestido cor de creme
com pequenas flores costuradas e laarotes no cabelo loiro,
atravessando uma fileira interminvel de guardas, esttuas feitas
de ao e cristal, sangue e lealdade.
A caminhada at a sala do trono foi curta e silenciosa,
sob os olhares de Lucian, Vannor e Fraye. Assim que passou
pelo arco do corredor que dava para o Grande Salo, ela sentiu o
peso de milnios carem sobre seus ombros, esmagadores. O
cho era feito de mrmore polido, refletindo os afrescos do teto,
desenhos abstratos que simbolizavam o triunfo do homem sobre
a divindade. As colunas negras, cobertas de runas prateadas que
brilhavam, pulsando de acordo com a batida de seu corao e
pareciam mover-se no canto dos seus olhos. Ela buscou o trono
como ponto de referncia, a figura enorme e fulgurante ao
centro.
O trono de Luzen era uma coisa majestosa, grande,
brilhante e completamente aterradora para ela. Era feito de
obsidiana e cristal em sua base que media meio metro, com os
braos negros e media cerca de dois metros de altura dos ps a
cabea, o espaldar inteiramente de pedra branca, com placas de
ao cinzento e lustroso em suas bordas onduladas, inteiramente
cobertas com as palavras da cidade, At o fim das Trevas.
No topo, formaes cristalinas que subiam por dois
metros acima da cabea do rei, e ao redor do trono, posicionados
nos quatro pontos cardeais, repousavam no cho quatro runas
circulares de um metro de dimetro, cada uma representando as
[Maelstrom], por [Marion]


[ 29 ]
quatro famlias de Luzen. Por uma abboda de vidro coberta de
imagens, a luz do sol caia refratada em uma mirade de cores
diferentes sobre a runa que representava sua famlia, iluminada
perfeitamente em um crculo de luz, como tinha sido desde o
fim do reinado dos Solaire, cento e vinte e oito anos atrs.
Levantando os olhos, Aurora viu seu pai, sentado no
trono trajando uma veste cerimonial feito do mais puro linho
branco, uniformemente costurada com pontos de ouro e prata. A
sua coroa repousava em sua cabea como o mais pesado dos
fardos, feita completamente de ao escuro e frio, sem qualquer
adorno ou adereo. Em sua mo esquerda ele empunhava um
cetro negro, cujo nome era Penumbra, e representava as trevas
sempre presentes a espreita do mundo e em sua mo direita um
escudo espelhado de prata pura, Solstcio.
Em seu colo, retorcida e negra como a noite, repousava
Elmand, a espada do cavaleiro Willeld, libertadora de todos os
seres viventes. Mesmo antiga e corrompida, a lmina parecia
perigosa repousando no colo de seu pai, como um animal pronto
para dar o bote, livre de qualquer bainha. Sua me permanecia
diretamente ao lado do rei, vestida completamente de negro,
com um vu que escondia seu rosto.
Aps o ritual do Arquicristal, Eleanor Luceni no seria
mais rainha, e tendo cumprido seu dever em gerar a sucessora
ao trono, ocuparia uma posio importante na sociedade de
Luzen, mas estava fadada a vestir o negro at o dia de sua
morte, Assim como Ramsus, que partiria em peregrinao pelo
mundo assim que Aurora tivesse o primeiro filho.
A princesa posicionou-se de costas para o trono, logo a
frente de sua me e do lado direito do rei, observando por entre
os pequenos furos do vu a multido que se formava a sua
frente. Mesas e bancos de mogno estavam dispostos por todo o
salo, onde solenes membros da nobreza a observavam com
[Maelstrom], por [Marion]


[ 30 ]
seus olhos curiosos. Dos balces no alto, de onde bandeiras
caam em cascatas coloridas, msicos esperavam a deixa com
seus violinos e flautas e violas. Em cada coluna, havia dois
guardas, armados com rifles e espadas brilhantes, vestidos com
o mais puro negro da guarda real. Nas mesas, dispostas em
quatro pontos, estavam os representantes das famlias.
Os Solaire, senhores da Colina dos Ventos, com seus
cabelos loiros fulgurantes e ondulados, e olhos prpuras e azuis.
Como era da tradio da famlia, eles vestiam robes de seda nas
cores violeta e verde, com cristais de ter presos em finas
correntes trabalhadas no pescoo. Na mesa ao lado, quietos e
observadores, estavam os Estoile, a famlia do noivo e Senhores
do Antigo Farol, com suas vestes castanhas e prateadas, padres
de estrelas e pergaminhos desenhados nas bordas das mangas.
Em sua maioria, eles tinham cabelos castanhos e lisos, com
olhos de mbar ou verdes cor de folha, grande parte com
pequenos culos repousando sobre os narizes finos.
No lado oposto do salo ficava a famlia de sua me, os
Luceni, exmios artfices e senhores de Enderbrand, a cidade na
montanha. Os olhos de Aurora se mostravam apenas em uma
pequena parte da numerosa famlia, que tinha cabelos ruivos da
cor do fogo ou negros, devido s inmeras unies com os
Luminaire. Suas vestes eram sbrias e prticas, negras e com
adereos de chamas ao longo do tecido e botes de diamante.
Por ltimo, a frente dos Luceni e mais prximos ao
trono, estavam os distantes e sempre frios Luminaire, o Sol
Negro de sua casa adornando o peito de cada membro da
famlia, sem exceo. Aurora viu seu rosto refletido em cada
uma das feies que pareciam mscaras de ao que a olhavam,
vestidos de branco e negro, sem adereos ou jias, guerreiros e
cavaleiros e combatentes todos eles.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 31 ]
Assim que entrou, todos se levantaram e curvaram-se
diante dela, que num gesto, pediu para que levantassem
novamente e voltassem aos seus lugares. Ento, foi a vez dela de
fazer uma mesura ao rei, apenas de leve, para simbolizar sua
posio de aspirante ao trono, mas no uma monarca ainda.
Subitamente, a solenidade quase palpvel do lugar
quebrou-se por um instante, quando pela porta principal surgiu a
famlia Estoile. Senhora Mirabelle Estoile era uma mulher alta e
imponente, os cabelos castanhos claros presos em um
complicado padro de fitas coloridas, e vestia as cores da
famlia, castanho e prata, em um traje de cetim e seda. Ela tinha
um rosto redondo e de aspecto perspicaz, os olhos verdes por
trs dos culos que olhavam fixamente para frente. Ao seu lado,
seu noivo, Senhor Avenant Estoile, com uma armadura
cerimonial negra como a noite, estrelas de prata encrustadas no
peitoral, e uma capa branca que se arrastava pelo cho, trazendo
consigo restos de flores brancas que certamente haviam sido
jogadas sobre eles durante o trajeto. Avenant era mais baixo do
que a me, mas tinha o mesmo porte altivo, com cabelos
castanhos claros e olhos verdes manchados com dourado. Como
as quatro famlias casavam apenas entre si com rarssimas
excees, os traos marcantes de cada uma apareciam com
bastante frequncia, como os olhos verdes e ouro de seu noivo.
Avenant tomou o lugar ao lado dela, ao lado esquerdo de
Ramsus, enquanto Mirabelle ficou atrs do filho, paralela a
Eleanor. O rei levantou-se, e o silencio j reinante pareceu se
tornar slido, uma manta fsica que cobria todo som. Ele
levantou o cetro e o escudo, entoando um cntico arrastado e
solene na lngua antiga dos dias escuros, que Aurora nunca
conseguira aprender. Os convidados repetiam nos pontos certos,
alguns seguindo as inflexes e pausas corretamente,
principalmente os Estoile, mas a maioria como ela no
[Maelstrom], por [Marion]


[ 32 ]
dominava o idioma antigo, repetindo as palavras
mecanicamente.
Ramsus virou-se, entregando o escudo para Aurora
enquanto se ajoelhava. Ela tomou o escudo de suas mos
rapidamente, feliz por estar usando um vu onde o rubor em seu
rosto no ficasse to aparente. O rei ento prosseguiu at
Avenant, repetindo o gesto. Avenant fez uma leve mesura com a
cabea, e aps tomar o cetro, voltou a olhar fixamente para
frente.
-- Que fique anunciado, aos quatro cantos do vento,
mundo e mar, que eu, o trigsimo terceiro Ramsus da casa
Luminaire, determino o casamento entre Aurora Luminaire,
minha nica filha e herdeira, e Avenant Estoile, selando assim a
unio milenar entre as casas Estoile e Luminaire. Assim como a
unio de Fariesa, A Sbia, e Miesir, O Justo, Miriasele e
Andenir, Os abenoados, que essa aliana entre as Casas
Luminaire e Estoile traga ao reino a prosperidade e segurana
que a nossa conjuno sangunea sempre trouxe.
O silncio continuou, sem interferncia. Ramsus
continuou.
-- Durante oitenta e quatro anos, desde que a luz do sol
iluminou nosso braso ao norte do trono aps o terrvel reinado
dos Solaire, os Luminaire cumpriram com seu dever em
defender o reino de brbaros, monstros e influncias externas,
como os pregadores de religies estpidas e que diminuam a
condio humana. Meu pai em pessoa liderou uma cruzada
contra essas crendices, erradicando por completo esse mal do
reino. Poucos anos foram prsperos para os guardies da raa
humana como os do reinado Luminaire. Por isso, peo as casas
nobres aqui presentes, Solaire e Luceni, que deixem qualquer
lembrana de dias escuros ou rixas pessoais no passado, e
[Maelstrom], por [Marion]


[ 33 ]
ofeream seu total apoio aos novos monarcas, como era de
costume nos dias antigos.
Um murmrio quase inaudvel preencheu o salo.
-- Pois no foram os Luminaire que lutaram e morreram
nos campos de batalha, cada gota de sangue que caa na terra
sinalizando uma dzia de demnios destrudos...? No foram os
Luceni que construram nossas muralhas e castelos e armas
temperadas com seu sangue, nos protegendo da escurido
enquanto nos abrigvamos em sales que esfriavam com o sol?
No foram os Estoile, cujo sangue serviu de tinta para registrar
nossa histria e nosso conhecimento, nossa arte e nossa cincia?
E os Solaire, que permaneceram em linha com minha famlia,
seus feitios e encantamentos to afiados quanto nossas espadas,
sangrando e morrendo conosco?
O murmrio havia aumentado, um zumbido de
concordncia agora espalhava-se pelos rostos nobres.
-- Sangue, meus irmos, o que importa. Pois no fim,
cada homem e cada mulher aqui presente pertence mesma
famlia, no importa o que seus olhos ou seus cabelos
representem. Somos os guerreiros da luz, paladinos do sol e o
pior inimigo das trevas. Cada criatura que hoje respira, rasteja
na grama, nada no mar ou voa no cu deve gratido a ns. Pois
somos os nicos que lembramos, diferente dos tolos que
vendem sua dignidade a demnios e espritos. Somos os
usurpadores do trono celestial, os aniquiladores da submisso.
Somos os que mostramos as presas aos deuses!
-- Por Sangue! Gritou Marq Luceni, do alto de uma
mesa.
-- Por Sangue! Repetiram em unssono todos os outros.
O corao de Aurora bateu forte, enquanto os nobres
batiam nas mesas e gritavam ensandecidos. Ela no reconhecia
o pai, to solene e quieto, agora gritando com todos, incitando o
[Maelstrom], por [Marion]


[ 34 ]
caos. Sua me olhava tudo impassvel com sua mscara negra, e
Avenant permanecia uma esttua. Mirabelle esboou o mais
leve dos sorrisos, e quando seus olhos se cruzaram, ela acenou
levemente com a cabea. Aurora retribuiu, embora
provavelmente da forma mais desajeitada possvel.
Ramsus levantou a mo direita, e o silncio voltou a
reinar sobre o salo.
--Pela Luz e Sombra, Vida e Morte, Eu, Ramsus
Luminaire, lhe concedo a mo de minha filha, Avenant. Trate-a
com respeito e dignidade, como sua igual e como sua
confidente. Conduza-a pelos perigos da vida, seja a luz que
ilumina o caminho dela. Ame seus filhos, ame sua esposa, ame
seu reino. Por dever, honra e liberdade.
Ramsus beijou o lado direito do rosto de Avenant, e em
seguida apertou seu ombro, os olhares silenciosos trocando
mensagens que apenas os dois entendiam.
--E voc, minha filha. Eu, seu pai, lhe entrego aos
cuidados de seu marido. Trate-o com respeito e dignidade, como
seu igual e como seu confidente. Conduza-o pelos perigos da
vida, seja a luz que ilumina o caminho dele. Ame seus filhos,
ame seu marido, ame seu reino. Por dever, honra e liberdade.
Ramsus tomou a mo dos noivos e as uniu, enquanto os
convidados gritavam Por Sangue! e At o Fim das Trevas.
Aurora encarou Avenant por baixo do vu. Seu rosto parecia
relaxado e concentrado, um fraco sorriso no rosto.
-- Avenant, voc pode beijar a noiva.
Aurora parecia feita de pedra. Suas unhas cravaram-se
em suas palmas, e ela fechou os olhos, virando-se para Avenant.
Ele a agarrou gentilmente pela cintura, e a trouxe para mais
perto, como um passo de dana, enquanto a outra mo retirou o
vu que cobria seu rosto. Ela abriu os olhos, buscando os dele.
Com um movimento nico, ele a beijou, e as mos dela se
[Maelstrom], por [Marion]


[ 35 ]
apoiaram em seu ombro. No era o primeiro beijo dela, mas
aquele era to carregado de cerimnia e desejo que ela no pode
evitar o calor que comeou a incendiar seu estmago. Ela
retribuiu da melhor forma que pode.
-- Como Um! Gritou Ramsus, enquanto o coro repetia.
Aurora sorriu para Avenant, que retribuiu com uma mesura,
abraando-a enquanto virava para os convidados. Ela fez o
mesmo.
Aps mais algumas palavras do rei, estava feito. Ela e
Avenant eram agora marido e mulher, e na manh seguinte, Rei
e Rainha de Luzen. A msica comeou a tocar, enquanto os
homens tamborilavam nas mesas, todas as mgoas esquecidas
pelas palavras do rei. Aurora e Avenant sentaram-se sozinhos na
mesa central, em cadeiras altas feitas de ouro e veludo. A mesa
estava repleta de comida de todas as partes do reino, faiso ao
vinho tinto, javali assado, bolos dos mais variados recheios e
coberturas, alm de dezenas de presentes que os convidados
traziam junto com seus votos de felicidade.
A sobremesa preferida da princesa, torta de ma, estava
lindamente decorada com o sol negro dos Luminaire feitos com
geleia de framboesa. Avenant se mostrou cordial e solcito
enquanto conversava com ela e agradecia as dezenas de Estoile
que vinham a mesa cumprimentar os dois. Aurora ficou
vermelha ao escutar um bbado Jacser Estoile descrever a
Avenant tudo o que ele deveria fazer na noite de npcias.
Quando Jacser foi embora, seu marido piscou para ela, como
quem dissesse no ligue. Rindo nervosamente, Aurora limitou
-se a beber mais um gole de vinho enquanto olhava para sua
torta.
As festividades continuaram com a apresentao de
bardos, um dueto entre a harpista real, Sylvia Manto-de-Rom e
um bardo de Krysos cuja introduo ela perdeu quando
[Maelstrom], por [Marion]


[ 36 ]
Madeline veio lhe cumprimentar, entregando-lhe um presente.
Ela deixou a msica invadir seus pensamentos, enquanto
fechava os olhos. Em seguida, as mesas foram afastadas para o
baile, sem cerimnia ou pompa, apenas pessoas felizes
danando ao som das canes alegres dos bardos e dos msicos
nos balces. Aurora tinha aprendido alguns passos, e as aulas de
esgrima a ajudaram a segui-los com disciplina, embora no
tanto refinamento. Ela era uma Luminaire, afinal.
Ao cair da noite, aps dzias de canes e danas,
Aurora encontrava-se ligeiramente tonta, enquanto cantava
alegremente uma melodia sozinha. Avenant percebeu, e
levantou da cadeira, erguendo a mo direita para que os bardos
cessassem as canes.
--Meus irmos e irms! As trevas se aproximam, e com
ela terrores inominveis! Mas enquanto os faris permanecerem
acesos, nossas lareiras alimentadas, e enquanto a tradio de
Luzen viver em nossos coraes e mentes, homem e mulher
permanecero, firmes. Nascemos de sangue e dor, e a ele
voltamos, e por esse sacrifcio, damos vida a esse mundo. Por
Sangue!
-- Por Sangue! Gritaram as demais vozes, bbadas e
felizes.
Avenant virou-se para Ramsus, fazendo uma reverncia
profunda.
-- Rei Ramsus, eu tomarei minha esposa agora. Que
nosso reinado juntos seja to prspero e sbio quando o seu.
Tenho sua beno?
O Pai de Aurora fez o mais leve dos gestos com a
cabea, e gesticulando com a mo que segurava a taa de vinho,
deu a beno ao casal. Aurora levantou-se, arrumando o vestido,
e Avenant a tomou no colo, sob os vivas e gritos dos
convidados. Ele a levou pelos corredores, ainda repletos de
[Maelstrom], por [Marion]


[ 37 ]
guardas, que se curvavam quando eles passavam, com o mais
leve ranger do metal. O mundo passou a ser inconstante para
Aurora, que subia e descia no colo dele. Ela repousou o rosto
em seu peito, o frio da fina placa de armadura contrastando com
o calor de suas bochechas.
A porta do quarto de npcias se abriu com um estalo ante
um gesto de Avenant, magicamente trancada anteriormente.
Avenant colocou Aurora com cuidado sobre a cama, e foi em
direo a um biombo, despir sua pesada armadura. A princesa,
agora fitando o dossel vermelho da cama, todo o efeito do lcool
desaparecendo de seu corpo, comeou a tremer. Ela repetiu a si
mesma que era uma Luminaire, e comeou a despir o vestido.
Embora complexo, os laos do vestido foram criados para que
uma a uma as camadas viessem ao cho com apenas um puxo.
Por fim, Aurora deitou-se na cama novamente, vestindo
apenas uma fina camisola de linho, enquanto esperava seu
dever. As cobertas de seda eram frias e suaves, quase lquidas
sob sua pele quente. As portas do quarto fecharam-se
novamente, com um estalo caracterstico, enquanto a armadura
de Avenant caa ao cho.
--Senhor Avenant, poderia apagar as luzes? Ela pediu.
Sua voz parecia estranhamente rouca, quase um sussurro.
As luzes se apagaram num instante. Apenas a luz das
estrelas brilhava pelas janelas cristalinas do quarto, difusas a
atravessar as cortinas quase transparentes, banhando a princesa
com sua luz celestial. Ela ajeitou-se na cama, repassando
mentalmente todos os conselhos recebidos por sua me, Fraye,
Madeline e todas as mulheres que um dia passaram por sua vida.
Fique calma, diziam. Deixe que ele a conduza, pelo menos na
primeira vez.
A lmina escorregou da bainha, suave como um sussurro
de um amante.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 38 ]
Antes que qualquer alerta chegasse a sua mente, um
homem estava sobre ela, uma adaga brilhando na luz das
estrelas, erguida por uma mo envolta em trevas. Graas aos
reflexos adquiridos em suas aulas de esgrima, ela ergueu as
mos, agarrando a adaga enquanto ela descia, e suas mos se
cortaram profundamente. Ele era forte, no entanto, muito mais
forte do que ela, os olhos indistinguveis por debaixo da mscara
pintada de vermelho. Com um grito preso na garganta, Aurora
conseguiu segurar a lmina por apenas alguns segundos,
enquanto seu prprio sangue quente pingava em seu rosto,
quando com uma toro, a lmina mudou para a outra mo do
atacante, e as suas mos de Aurora foram presas. O golpe a
seguir foi rpido, preciso e inclemente.
Ela sentiu uma dor aguda, como se cada fibra do seu ser
tivesse convergido para onde a adaga a acertou e tivesse sido
perfurada junto com seu corao. Ela ainda tentou lutar, mas
seus braos encontraram apenas o vazio. Sentindo as trevas
lentamente tomando conta de seu campo de viso, ela tentou
gritar para chamar algum, mas o sangue preencheu sua boca
to logo a primeira letra se formou.
Ela caiu da cama, e arrastou-se em direo a porta,
tornando o tapete vermelho ainda mais escarlate. Alarmes
soavam pelo castelo, enquanto pelas janelas o brilho
multicolorido dos fogos lanavam sombras esverdeadas e azuis
pelas paredes do quarto. Ela caiu com o rosto no cho, os olhos
fixos na porta, que se abriu com um baque. A ltima coisa que
ela viu foi o vermelho tomando conta de tudo.

...

A primeira coisa que ela sentiu aps o frio da
inconscincia foi um calor imenso, contrastante, seguido de uma
[Maelstrom], por [Marion]


[ 39 ]
dor crescente. No era uma dor terrvel, mas era constante e por
muito tempo Aurora lutou para emergir seus pensamentos
daquele mar de agonia. Ela no estava completamente lcida,
mas conseguia ouvir fragmentos de conversas e rostos. Primeiro
seu pai, o rosto outrora duro e justo agora parecia uma mscara
em sua face, forjado como um elmo para esconder o desespero
que ele sentia, discutindo com sua me em lgrimas. Ela
capturava pelo vu de trevas apenas fragmentos de palavras, e a
voz indignada de Eleanor cada vez mais alta. Os cabelos
vermelhos de Madeline sempre estavam ao seu lado, andando de
um lado para o outro, e algumas vezes os olhos verdes
aumentados pelos culos lhe observavam a centmetros de seu
rosto. Em alguns momentos, Aurora ficava consciente o
suficiente para sentir um ou outro lquido escorrendo pela sua
boca, e ela engolia com indiferena.
Ento o sofrimento de verdade comeou. Ela sentiu uma
dor to terrvel em seu peito, como se um relmpago a tivesse
atingido seu corao. Num piscar de olhos ela sentou-se,
gritando at seus pulmes quase arrebentarem, e sua lucidez
voltou com tamanha intensidade que ela conseguiu distinguir
cada detalhe do lugar onde se encontrava. Madeline, os olhos
verdes quase espantados segurava uma espcie de lmina, e suas
mos estavam tingidas de um sangue to escarlate como seus
cabelos. Ela conseguiu distinguir as paredes, feitas de pedra
macia, o teto de madeira de pinheiro com as teias de aranha
alojadas. Apenas por aquele instante, tudo parecia to ntido e
detalhado como se ela tivesse adquirido uma supraconscincia,
um sentido extra que lhe permitia visualizar o mundo a sua volta
como ele era de verdade, sem as distores dos seus olhos
imperfeitos, e no instante seguinte a inconscincia estendeu
novamente seu vu negro sobre ela.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 40 ]
Ela nada mais sentiu at acordar, trs dias depois. Nada
de dramtico, uma hora ela simplesmente abriu os olhos, e
encontrou sua me lendo um livro ao lado de sua cabeceira.
Fraye estava ali tambm, sentada numa cadeira perto da porta,
os olhos vermelhos e inchados. Sua me desviou o olhar das
pginas por alguns instantes, e os olhos das duas se
encontraram. Por um breve instante Aurora imaginou que sua
me ia gritar, mas Eleanor apenas disse:
--Fraye, ela acordou.
Fraye pulou da cadeira, olhando fixamente para a cama
onde a princesa estava deitada. Aurora no conseguiu dizer
nada, e apenas se limitou a acenar a cabea, o que provocou uma
onda de dor em seu corpo todo. As lgrimas irromperam dos
olhos da amiga, que saiu correndo e derrubando as portas,
gritando pelo nome da alquimista. Sua me apenas a olhava,
mas quando a aia deixou o recinto, a rainha estendeu a mo e
apertou a sua, os olhos brilhantes como estrelas. Aurora sentiu
seus prprios olhos se encherem de lgrimas. Eleanor sorriu.
Instantes depois, Madeline entrou no quarto, envolvida
num robe azul esverdeado. Os olhos da Alquimista Real
estavam to vermelhos e inchados quanto os de Fraye, e seu
rosto indicava que ela no dormia desde o ataque. Sem
cerimnia, ela abriu o fino robe que a princesa vestia, e
apressou-se a tomar seu pulso, primeiro em seu brao e depois
escutando seu pulso com o ouvido colado em seu peito, onde
uma bandagem limpa repousava sobre seu corao. Madeline
examinou seus olhos, suas bochechas, beliscando-a em diversos
lugares perguntando se Aurora podia sentir a dor. Ela podia.
--Quanto tempo eu dormi?
--Trs dias. Os guardas a trouxeram para mim logo
depois do incidente. Como se sente?
[Maelstrom], por [Marion]


[ 41 ]
--Fraca, mas no sinto nenhuma dor. Tive sonhos
terrveis, como se estivesse me afogando. Tenho sede.
Fraye entrou no quarto, trazendo uma bandeja com um
copo de gua. Aurora bebeu quase tudo, derramando um pouco
devido as suas mos trmulas. Madeline tomou o copo de suas
mos e entregou a Fraye.
--Fraye, busque mais gua para a princesa, e avise o
Senhor Vannor que a princesa est acordada. Minha rainha, eu
lhe peo que d a notcia ao rei. Acredito que ele esteja no ptio
do Arquicristal nesse momento.
Fraye e a rainha deixaram o quarto sem nenhum
protesto. A voz de Madeline tinha adquirido uma autoridade
que a princesa jamais vira.
--Agora, princesa, d-me sua mo.
Aurora estendeu a mo, e Madeline espetou seu dedo
com uma fina agulha de prata. Ela coletou algumas gotas do
sangue em um pequeno frasco.
--No temas, princesa, precisamos apenas me certificar
que tudo est bem. Apenas alguns testes, e poder descansar
novamente. V esse pequeno disco?
A Alquimista retirou de uma de suas mangas um
pequeno disco prateado, com uma pequena gema azul que
brilhava fracamente. Ela pousou o disco em sua fronte, e a
princesa sentiu apenas o toque frio do metal.
--Sente algo de diferente? Dor, nusea, tontura?
--Nada. Apenas fraqueza.? E o ritual? ainda pode ser
realizado? E Avenant? O que aconteceu com ele?
Por alguns instantes Madeline olhou para o pequeno
disco, alheia as perguntas da princesa. Logo um sorriso calmo e
reconfortante brotou em seus lbios.
--No se preocupe minha cara. Seu excelentssimo
marido foi vtima de um feitio paralisante, que felizmente no
[Maelstrom], por [Marion]


[ 42 ]
causar nenhum dano permanente. Ele foi encontrado cado,
desacordado ao lado da cama, ainda trajando a armadura
cerimonial. Quanto a seu atacante, temo que no tenham
encontrado nenhum vestgio. Os relatos de Sir Lucian me levam
a crer que o assassino, quem quer que seja, um arcanista de
relativo poder, para utilizar um feitio de invisibilidade ao
mesmo tempo em que paralisava Avenant.. Lembra-se de
alguma coisa?
--Uma mscara vermelha, e tenho certeza de que era um
homem. Vestia uma roupa negra estranha, quase... Lquida.
Como ele conseguiu passar por toda a guarda?
-- Lucian me disse que ele estava no castelo,
provavelmente na festa com os outros convidados. A janela de
um dos quartos estava aberta, o que indica que ele
provavelmente escapou escalando as paredes do castelo.
--Mas... Haviam guardas em cada balco!
Antes que a alquimista pudesse responder, a porta do
quarto abriu-se, e por ela entraram Fraye trazendo mais gua, o
Rei Ramsus trajando sua armadura completa e a espada
retorcida presa a sua cintura. Atrs dele vinha Avenant, a
gentileza de seu rosto apenas uma tnue lembrana na memria.
Ele no trajava armadura, apenas uma tnica branca, calas e
botas pretas, e a espada, uma lmina to longa quanto a que ela
mesma utilizava.
--Deixe-nos, Alquimista. Falou seu marido.
Madeline fez uma leve reverencia, e deixou o quarto
como um fantasma, levando Fraye com ela. Seu pai permaneceu
de cabea baixa por alguns segundos, antes de olh-la. Aurora
sentiu uma pontada de dor ao ver o rosto do pai to marcado
pelo sofrimento, como se tivesse envelhecido vinte anos nos
ltimos dois dias.
--Peo desculpas por preocup-lo, meu pai.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 43 ]
--No existem razes para desculpas, minha filha. Como
se sente?
--Fraca. Mas nada que me impedir de cumprir meu
papel. Basta me pedir.
Eram as palavras certas. Um tnue raio de sol brilhou por
entre o rosto nublado do rei, e Aurora sentiu a sua prpria face
se iluminar um pouco.
--V, Avenant? Sua esposa no foge ao dever, como
todos de nossa linhagem.
--Fico radiante em saber de sua melhora, princesa. Trago
minhas mais sinceras desculpas, era meu dever proteg-la de
qualquer mal, e falhei com meu dever no primeiro dia. Apenas
de nutrir o pensamento de que no a veria novamente... Ele se
ajoelhou ao lado da sua cama, e ento tomou sua mo, a mesma
que Madeline espetara minutos antes, e a beijou
carinhosamente. Aurora sentiu algo agitar-se em seu estmago,
e de inexplicavelmente sentiu frio e calor ao mesmo tempo,
esquecendo da dor por um momento.
--Agradeo sua preocupao, meu senhor. Espero faz-lo
feliz.
-- J o faz, minha esposa. Fique bem.
Com um sorriso radiante e uma mesura, Avenant retirou-
se do aposento. Ramsus o observou sair, com um leve toque de
aprovao em seu rosto geralmente to duro. Aps fechar a
porta novamente, ele voltou a olhar para a princesa.
-- O Arquicristal a espera, minha filha. Sente-se pronta?
--Como est o povo?
--Eles rezam, entoam cnticos em sua homenagem.
Todas as meninas nascidas nesses ltimos dois dias ganharam
seu nome. Eles aguardam voc.
Aurora engoliu em seco. Toda a sensao de conforto
dos ultimos minutos se dissipou como os raios de sol que agora
[Maelstrom], por [Marion]


[ 44 ]
ficavam cada vez mais tnues. A fraqueza tomou conta de seu
corpo, e subitamente ela comeou a tremer da cabea aos ps. A
mo de seu pai pousou em seu ombro, gentil, reconfortante.
-- nosso destino, minha cara Aurora. Vamos?

...

Era meio dia. O sol estava no znite, mas a maior parte
do ptio estava coberta de velas, lamparinas e lampies para
afastar a escurido que comeava a tomar conta. Chamas azuis,
certamente algum componente alqumico, brilhavam no
caminho que seguia da porta do castelo at o Arquicristal, no
ptio. Aurora caminhava amparada pelo pai e pela me, cada um
segurando um brao. Ela ainda tinha foras para manter as
costas retas, pelo menos. Ela tinha de se mostrar forte, pelo
povo. Logo a sua esquerda, Avenant trajava a armadura mais
bonita que ela j vira. Ao invs da espada, ele carregava
Penumbra, agora com uma chama azulada danando na ponta.
direita, Madeline vestia um vu que cobria
inteiramente seu rosto, com exceo dos olhos verdes que
faiscavam na semiescurido. Ela carregava a espada de Eld, o
grotesco pedao de ao retorcido e enegrecido pela maldio do
ltimo tirano da humanidade.
As pessoas de fato cantavam seu nome. Ela no
reconhecia a lngua em que a msica era cantada, falada no
idioma h muito esquecido dos humanos, mas ela conseguia
distinguir seu nome nos refres. As pessoas choravam, riam,
esperavam aflitas que o sol brilhasse novamente para elas no dia
seguinte. Nenhuma delas presenciou a grande escurido dos
tempos antigos, mas elas cresceram com o medo das trevas
marcado em seus coraes, canes e trovas de como os
guardies da luz haviam derrotada a era das trevas.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 45 ]
A comitiva parou diante de um parapeito, onde sobre um
pequeno altar feito de mrmore um clice repousava. Era uma
taa simples, feita de prata fosca e extremamente antiga, sem
nome ou marca. Segundo a tradio, era o mesmo clice usado
desde a morte do primeiro Ramsus, milnios atrs. Logo abaixo
do altar, numa queda de dezenas de metros, projetava-se o
Arquicristal, uma formao cristalina com seis metros de largura
e centenas de altura. A base do cristal encontrava-se ainda
abaixo das masmorras do castelo, e a ponta a apenas alguns
centmetros do altar onde Aurora era levada, agora carregada
pelos pais. Ele brilhava com uma luz plida, pulsando na
cadncia de um corao desenfreado, de forma cada vez mais
descompassada. Eram seus ltimos suspiros. Ela usou o mximo
das foras que lhe restavam para ficar em p sozinha, e a
familiar dor em sua cabea voltou. Controlando uma terrvel
vontade de sair correndo, ela respirou fundo e manteve a
postura, evitando olhar para baixo.
Madeline comeou o ritual, entoando palavras no idioma
antigo. As pessoas repetiam as palavras nos momentos certos,
embora a princesa tivesse certeza que nenhum deles soubesse
seu significado. Tradio, como dizia seu pai. A tradio tudo
que nos resta. Logo o ritmo das palavras foi se tornando mais
frentico, as pessoas comearam a gritar agora, e Madeline
parecia dominada por um esprito, danando e rodopiando com
a espada em suas mos. No que parecia o clmax do ritual, ela
caiu de joelhos aos ps de Avenant, o punho da espada
estendido para ele.
Avenant entregou o cetro para o rei, e pegou a espada, as
mos firmes e os olhos tomados por uma certeza quase manaca.
Ele tambm fora, pensou a princesa, preparado a vida inteira
para esse momento. Com um sorriso, Aurora estendeu a mo na
sua direo.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 46 ]
A dor foi maior do que ela podia imaginar. Ela no pode
evitar gritar, to alto que ela mesma se assustou com a prpria
voz. As pessoas gritaram junto com ela, sentindo a dor com ela.
O corte fora feito no pulso, de forma transversal as veias, e o
sangue brotou quase instantaneamente. Madeline o recolheu
rapidamente com o clice, sem nenhuma gota atingir o cho. O
silncio agora era tamanho que Aurora podia quase ouvir o som
das gotas enchendo o clice. Como chuva batendo na janela de
seu quarto. Ela ouviu sua me sussurrar para Madeline que j
era o suficiente, mas a alquimista olhou para o rei, que acenou
negativamente com a cabea. A princesa sentiu sua recm-
encontrada fora se esvaindo a cada segundo que passava, e
logo o mundo comeou a se desprender dos eixos, girando
lentamente. Ramsus disse apenas uma palavra.
--Mais.
Ela sentiu sua viso embaar, e o cho comeou a fugir
de seus ps. Suas pernas fraquejaram, mas Avenant a segurou, a
espada ainda em punho. Aurora olhou para seu pai, com
lgrimas nos olhos, suplicando. Flores negras comeavam brotar
em seu campo de viso, enquanto em algum lugar, ondas do mar
se quebravam sobre os limites de sua conscincia. Ela estava
ficando sem ar.
--Por favor. Disse ela, mais suspiro que voz.
Por quase meio minuto, Ramsus a fitou. Por fim, ele fez
um aceno, e Madeline encostou uma pequena lmina
incandescente em seu pulso. Aurora sentiu a pele queimando
por dois segundos, e logo a dor e o sangramento cessaram.
Avenant a tomou em seus braos, e ela viu seu rosto refletido
em sua armadura. Ela parecia morta, os lbios sem cor e a pele
to branca quanto o altar.
Madeline foi at ela, com o clice em mos, quase
transbordando com o sangue vermelho da princesa. Avenant a
[Maelstrom], por [Marion]


[ 47 ]
colocou no cho. Enquanto lhe entregava o clice, a alquimista
sussurrou em seu ouvido.
--Mais alguns passos, princesa, e estar acabado. Muito
depende de voc.
Aurora olhou fixamente para a taa. Toda a sua
existncia se resumia aquele... Copo. Num delrio, ela imaginou
arremessar o clice longe. Mas a loucura passou por ela como
uma brisa. Ela ps-se a caminhar at o abismo onde o
Arquicristal repousava. Por duas vezes pensou que iria tropear
e derramar o precioso lquido, e o terror quase a paralisou. Num
ltimo suspiro, ela deu mais dois passos e virou o clice
lentamente, e o lquido viscoso escorregou para a ponta do
cristal, tingindo a plida superfcie de escarlate gota aps gota.
Aps derramar a ltima gota sobre o Arquicristal, Aurora
observou a superfcie do mesmo reagir. As pulsaes
comearam a aumentar de ritmo, e o cristal adquiriu um tom
rosa, depois laranja, depois vermelho. O Sol brilhou de forma
descontrolada, lanando sombras bruxuleantes sobre o rosto de
todos os presentes. Um grito em unssono ecoou por toda Luzen,
e as pessoas explodiram de felicidade quando o dia clareou-se,
quente e brilhante, esparramando sua luz pelos campos tingidos
de piche.
At o Arquicristal lentamente parar de brilhar, e morrer.
No ptio do castelo, Aurora observava atnita enquanto o
smbolo da humanidade, a ltima chama que prevenia as trevas
de ocuparem seu lugar de direito sobre toda a criao trincar-se
com um rudo terrvel, sugando todo o ar ao seu redor como o
olho de um furaco, para ento explodir em milhes de pedaos
de esperana, lanando uma onda que derrubou todas as pessoas
presentes em quilmetros de distncia.
Aps, o silncio.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 48 ]
Luzen era caos. As pessoas se atropelavam, algumas choravam e
outras gargalhavam tomadas pela insanidade. Soldados
encarregados da guarda do castelo abriam espao a golpes de
espada pela multido. Uma tempestade de chamas e troves dos
rifles inundou o mundo, enchendo-o com um mar de dio,
tristeza e desespero, varrendo qualquer trao de celebrao de
minutos atrs, enquanto no cu, Aters caiam sobre as casas,
explodindo e incendiando toda a cidade.
No ptio, onde at alguns instantes atrs o imenso
Arquicristal residia, a princesa Aurora estava de joelhos,
vomitando. Seus olhos ardiam, no peito uma dor to grande que
parecia que ela seria partida em duas. E o calor. Pela Luz, ela
estava queimando, enquanto pedaos de cristal avermelhados
choviam ao seu redor, alojando-se em seus cabelos. Ela se
levantou, pisando em alguns no processo, e eles sangravam
quando estilhaados. Estava chovendo vidro e sangue.
Atrs dela, Ramsus tambm estava de joelhos. Seus
cabelos e barba estavam salpicados de sangue, e ele balbuciava
incoerncia. Avenant tinha um olhar de puro choque, com a
espada de Eld ainda em suas mos. Eleanor havia cado ao cho,
e Fraye tentava desesperadamente levant-la.
Madeline tinha uma mscara no lugar do rosto. Os
cabelos normalmente vermelhos pareciam agora em chamas
cobertos de tanto sangue e pedaos de cristal. Ela agora tinha os
olhos fixos no vazio onde o monumento ao sol estava momentos
antes, como se estivesse processando em sua mente uma
explicao para que o objeto que ali permanecera durante
milnios e agora desaparecera.
Aurora escutou um grito abafado, e virando-se, viu que o
pai, ainda ensandecido, apertava suas mos fortes no pescoo de
Eleanor, que tentava se desvencilhar. A princesa tentou gritar,
mas de dentro de seus pulmes apenas um rudo rouco escapou.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 49 ]
--Meretriz! Gritou o rei para uma quase inconsciente
rainha. Ela no era minha, era?!
Sua me, incapaz de qualquer resposta, tentava
inutilmente abrir os dedos feitos de ao de seu marido. Aurora
correu na direo deles, mas a dor em seu peito foi tamanha que
ela caiu no cho, cortando o rosto em uma pedra pontiaguda.
Em suas veias, seu sangue parecia ferver de forma sobrenatural,
e do corte em seu rosto filetes de sangue prpura escorriam.
Com os olhos cheios de lagrimas, ela estendeu a mo em
direo aos pais, tentando gritar, falar alguma coisa. O aperto de
Ramsus tornou-se ainda mais forte, e entregando-se ao seu
destino, Eleanor Luceni limitou-se a tocar o rosto ptreo de seu
marido, os olhos desmanchando-se em lgrimas.
A mo caiu, inerte.
Com abandono, a mo ainda estendida na direo da
me, ela viu seu pai levantar-se, e caminhar em sua direo. Os
olhos pareciam chamas congeladas, imveis, fixos nela. Em
algum momento Ramsus havia tomado a espada da esttua que
era Eld, e seus olhos e a postura da lmina indicavam com
clareza suas intenes.
Madeline se ps frente a princesa, braos abertos.
-- Isso tudo sua culpa, Alquimista. Deveria ter escutado
Leshtar quando ele me falou que voc era uma agente do
Ministrio. A voz de Ramsus era um sussurro, ao raspando
ao.
-- Peo desculpas, Excelncia, mas no o deixarei toc-
la. Ela muito importante para mim, agora.
--O que voc fez com ela?
--O que era preciso.
--E a outra?
--Morta.
--Maldita seja, mulher.
[Maelstrom], por [Marion]


[ 50 ]
O rei ento girou a espada, e avanou para a alquimista.
Aurora assistiu horrorizada seu pai ser pulverizado numa nuvem
vermelha de sangue, metal e ossos. A Espada rodopiou no ar por
um instante e caiu no cho, intacta. Ela comeou a gritar, o ar
finalmente lembrando-se de como entrar e sair de seus pulmes..
Madeline, agora coberta de sangue da cabea aos ps,
estendeu a mo para Aurora. Ela parou alguns instantes para
recolher a espada ao lado da massa disforme que um dia fora
seu pai, e girando a lmina por alguns segundos, fez um
pequeno corte em sua mo esquerda, murmurando palavras
incompreensveis. Um calor terrvel tomou conta do lugar, e
chamas brotaram da mo da Alquimista como serpentes,
enquanto dos portes cavaleiros brotavam como formigas, e ao
ver Madeline e o cadver de Ramsus e Eleanor aos ps da
alquimista, investiram sobre ela.
Avenant apenas assistia a cena com a mesma expresso,
e Fraye estava estranhamente em silncio, quase contemplativa.
A Princesa teve certeza que iria morrer naquele momento,
quando um vulto surgiu a sua esquerda. Ele usava uma espada
longa, escudo, manto e botas negras, e uma cota de malha suja e
enferrujada.
--Levante-se e lembre-se de suas lies, Princesa.
--Mestre?!
As chamas danaram e saltaram dos braos de Madeline,
intimidando os cavaleiros. Mas logo em seguida, os membros da
guarda real apareceram, vestindo as cotas cinzas e os arcos de
teixo negro. Atrs deles, uma fileira de arcanistas preparava seus
feitios, e com um aceno, Madeline mandou Vannor ir embora,
no exato momento em que torrentes de chamas caiam sobre o
cavaleiro e a princesa. Vannor ergueu o escudo na altura da
cabea, protegendo Aurora com o corpo. Subitamente, as
serpentes de fogo chiaram e despareceram logo ao encostar no
[Maelstrom], por [Marion]


[ 51 ]
escudo, como se tivessem sido mergulhadas em gua. Apenas
fumaa restava da barragem mgica dos arcanistas.
Madeline se interps entre os dois, erguendo uma
barreira mgica que os cobriu totalmente, enquanto gritava para
que o cavaleiro a tirasse dali.
--Levante-se princesa, Precisamos sair daqui agora.
Aurora obedeceu. Seus olhos ardiam ainda mais devido a
densa fumaa que os cercava, mas ela ainda podia ver Madeline
conjurando um feitio poderoso, que fez os fragmentos do
cristal flutuarem ao seu redor. Logo quando a alquimista iria ser
atingida por uma chuva de flechas, um Ater caiu no ptio do
castelo, chamas azuis irrompendo de sua casca como um
vagalume esmagado. Aurora viu uma silhueta que s podia ser
Fraye derrubando Madeline no cho. Vannor aproveitou a
brecha e carregou Aurora para longe dali.
Eles correram pelo que pareceram horas. Aurora
observava com total distanciamento Vannor matar meia dzia
de soldados que guardavam os portes para a parte externa do
castelo. Os soldados queriam mat-la. Os camponeses e nobres
queriam mat-la. Tudo adquirira um tom surreal, como uma
pintura composta quase toda de vermelho e preto. Quando eles
atravessaram o ptio onde ela tivera suas aulas de esgrima no
que parecia ser uma vida atrs e chegaram a um dos portes que
levavam para os grandes campos ao redor de Luzen, Aurora
notou que ela mesma carregava uma espada que pingava
sangue, e que em seu brao havia um leve corte. Ela no se
lembrava de nada.
A princesa virou-se, e no muito longe ela viu que o
lugar onde ela estivera a poucos minutos atrs ardia em chamas,
uma grande tocha que ia consumindo Luzen centmetro aps
centmetro. O sol era um disco semimorto no cu, apenas uma
frao de sua luz atingia o mundo agora, e com exceo pontos
[Maelstrom], por [Marion]


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onde as chamas agora ardiam loucamente, Luzen estava coberta
em trevas. Vannor a chamou, a voz parecia vir de um sonho,
distante e etrea.
-- Por aqui!
Aurora o seguiu, dentro de um corredor que levava para
a sada da cidade, uma sombra apareceu diante deles. Arco em
punho com a corda retesada, Lucian deixou as trevas,
lentamente caminhando na direo dos dois. Vannor baixou a
espada, mas o escudo levantou-se apenas alguns centmetros.
Foi Vannor que quebrou a tenso.
-- Ela no tem culpa, Lucian. Voc a viu crescer, como
eu.
-- Sabe que eu no posso fazer isso, Vannor. Sabe disso.
Se descobrirem... No posso deixar Mnemosine sozinha...
--Se no fosse por mim, garoto, ela estaria sozinha
agora, enquanto seu corpo estaria apodrecendo nas praias de
Krysos. Agora, saia da minha frente, ou atire.
O arco retesou-se mais ainda, enquanto a mo de Vannor
apertou a ala do escudo com fora. Por fim, justo quando as
chamas comearam a alcanar o local, o arco baixou. A cabea
de Lucian se moveu num leve aceno, e Vannor passou por ele.
Antes que atravessasse o porto, no entanto, Lucian encostou a
mo no ombro do cavaleiro veterano, a voz baixa.
--As famlias iro me mandar atrs dela, Vannor. E sabe
que irei encontra-lo.
--Vista uma armadura melhor ento, garoto. A dvida
est paga. E passou por ele, saindo pelo porto. Lucian lanou
um olhar de relance para Aurora, sem encar-la, e ps se a
correr em direo ao distrito residencial, que ardia.
Com um ltimo olhar, a princesa viu seu reino em
chamas, e sem saber exatamente o porqu, adentrou nas trevas
da passagem que levava a sada. O conforto das trevas lhe
[Maelstrom], por [Marion]


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parecia mais acolhedor do que a mais quente manh de sol,
agora.

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