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Formao Econmica do Brasil


Gabriel Zampieri Ferreira Batista n USP: 8998811

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FURTADO, Celso. Formao Econmica do Brasil.
32 Edio. So Paulo. Companhia Editora Nacional, 2005.
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Esta obra de Celso Furtado um clssico da literatura econmica
brasileira, uma referncia acadmica de cursos de graduao e ps-
graduao no s de universidades nacionais, mas de importantes escolas e
centros de estudos econmicos de todo o mundo. Furtado, mais que um
economista, um cientista social, que busca neste livro, compreender as
razes de nosso subdesenvolvimento econmico. Para isso, pesquisa as
razes histricas da formao da nao brasileira e busca compreender o
processo de desenvolvimento econmico do pas dentro de um contexto
amplo, levando em considerao, no s essas razes histricas, mas a sua
relao de dependncia e interdependncia com o colonizador portugus,
com as outras naes centrais e tambm com as naes perifricas
concorrentes.
Reverenciado como um dos grandes intrpretes do Brasil, ao lado de
Caio Prado Jr. Igncio Rangel, Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda, a
obra de Furtado, que merece ser includa no rol da biblioteca bsica
brasileira, contribui para a elucidao do processo histrico e econmico da
formao de nosso pas e para que no se tenha uma viso nica e
padronizada sobre o assunto. Perseguido pela ditadura militar nos anos 60 e
70 do sculo XX e desprezado pelas elites no processo de democratizao,
Furtado ainda muito incompreendido nos meios polticos dirigentes e na
elite cultural do pas, sendo sua obra pouco explorada como contribuio
efetiva na construo de uma sociedade mais justa com menor desigualdade
social.
Escrito num perodo de grandes transformaes, com a crescente
imigrao da populao rural para os centros urbanos, a ocupao das
fronteiras norte e oeste do pas, a introduo do planejamento na gesto
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pblica com o Plano de metas do governo Juscelino, Formao Econmica do
Brasil publicado no momento em que se descortina uma nova etapa do
desenvolvimento do capitalismo no pas, onde so introduzidos novos e
modernos padres de consumo: surge a indstria automobilstica, os
eletrodomsticos e uma srie de produtos industrializados, que iro alterar
no s os padres de consumo, mas tambm as caractersticas do trabalho
assalariado e dos fluxos de renda, temas caros e sempre presentes na anlise
furtadiana.
Alicerado em forte base terica, Furtado busca entender a
racionalidade econmica que orienta o processo de industrializao,
desvendando as relaes entre expanso das foras produtivas e
modernizao dos padres de consumo, decifrando os mecanismos
responsveis pela elevao da produtividade fsica do trabalho e suas
implicaes no consumo da sociedade. Furtado vai examinar as estruturas
sociais que condicionam o equilbrio de foras entre capital e trabalho,
entendendo que o ponto nevrlgico est nos mecanismos de acesso terra,
aos meios de produo e ao mercado de trabalho.
Neste livro, nosso autor busca por si prprio, as fontes histricas que
vo revelar os mecanismos e o processo de construo econmica da nao.
Podemos afirmar que a obra assume uma caracterstica nica, pelo mtodo
empregado. Furtado ultrapassa os limites da teoria econmica, ramificando-
se pela histria, pela poltica e pela sociologia. Inova como cientista social,
utilizando o mtodo histrico-indutivo para demonstrar que a anlise
econmica s tem sentido, dentro de um contexto histrico; constri uma
distino entre processos e eventos, subordinando os segundos aos
primeiros e diferencia-se substancialmente dos economicistas, que buscam
explicaes em complexos modelos matemticos ou em puras abstraes
entre oferta e demanda, dissociadas do enfoque histrico, como se a
economia fosse uma cincia exata.
Nesta resenha vamos nos ater fundamentalmente no perodo do Brasil
colnia, procurando discorrer sobre a forma como nosso autor entende a
formao econmica de nosso pas, nessa situao de dependncia poltica e
econmica de Portugal e inserido no contexto de uma economia mundial
mercantilista.



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O BRASIL COLNIA E OS PRIMEIROS SCULOS DE OCUPAO
Furtado inicia seu clssico, afirmando que enquanto os espanhis
colheram logo o fruto da conquista das terras americanas, com a descoberta
do ouro, a ocupao econmica do Brasil se deveu presso dos pases
europeus sobre Portugal e Espanha, pois aqueles, s reconheciam como
colnia, as terras efetivamente ocupadas. Os portugueses se deram conta de
que perderiam as terras brasileiras se no as ocupassem permanentemente,
e para isso teriam que desviar recursos mais produtivos do Oriente, pois os
recursos de Portugal eram limitados. Esse esforo hercleo, certamente foi
encetado, esperando se encontrar ouro no interior do Brasil. A Espanha que
tinha muito mais recursos, teve que ceder aos invasores das terras que lhe
cabiam pelo Tratado de Tordesilhas e teve que criar colnias de
povoamento, de pouco proveito econmico, com fins de abastecimento e
defesa (Cuba), para no perder parte substancial de suas colnias. Nesse
perodo, fora das regies mineiras de ouro e prata, o continente tinha
escasso interesse econmico, pois as terras em si tinham pouco proveito
econmico e de quase nada valiam.
Segundo nosso autor, ser um perodo de quase dois sculos de muito
esforo, tanto da Espanha quanto de Portugal, para manter a integridade do
territrio conquistado. A Espanha concentra a defesa militar da Flrida ao rio
da Prata, mas deixa aberto um flanco importante nas Antilhas, que ser
ocupado pelas potencias emergentes da Europa (Holanda, Frana e
Inglaterra) e que trar posteriormente, grande concorrncia comercial com
nossos produtos primrios de exportao. Portugal por sua vez, teve que
encontrar uma forma de utilizar as terras americanas, que no fosse a
extrao mineral, para defender seu pedao e cobrir os gastos com defesa,
uma vez que no havia encontrado ouro ou prata no territrio ocupado. O
esforo vitorioso de Portugal para instalar uma empresa agrcola em terras
brasileiras foi o que manteve a colnia em mos portuguesas.
Dessa forma, analisa Furtado, comeou a explorao agrcola das
terras brasileiras, que se diferenciou da explorao extrativista das ndias e
da frica. A Amrica portuguesa, com a exportao de produtos primrios
como o acar, de grande interesse na Europa, passou a ser parte integrante
da economia mundial, tendo Portugal como seu entreposto. Nessa poca os
fretes encareciam demasiadamente os produtos, que s eram viveis se
tivessem grande aceitao no continente europeu e custos baixos de
produo.
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A produo de acar em grande escala na colnia, s se viabilizou,
devido a uma soma de fatores, ou seja, o fato de Portugal j explor-lo na
ilha da Madeira; ter desenvolvido a tcnica de produo e os equipamentos
necessrios para o engenho; ter uma relao comercial com os venezianos,
que garantiria a colocao do acar na Europa mediterrnea; ter uma frota
de embarcaes que viabilizassem o transporte do produto atravs do
Atlntico e ter relaes com o mercado africano, que permitissem trazer
mo de obra escrava a custos baixos. Essa conjuno de fatores possibilitou
o desenvolvimento de uma atividade altamente lucrativa, com pouca
concorrncia, que viabilizou economicamente a ocupao da colnia. A
entrada de Portugal no mercado do acar quebrou o monoplio dos
venezianos no comrcio da especiaria, levando posteriormente Portugal a se
aliar aos holandeses, que detinham recursos financeiros e expertise
comercial para expandir o comrcio do acar pela Frana, Inglaterra e toda
a Europa setentrional.
Segundo nosso autor, com a empresa agrcola portuguesa no Brasil
colhendo magnficos resultados financeiros, e com a grande capacidade de
expanso da produo aucareira, o xito da colonizao brasileira passou a
depender da capacidade da Holanda expandir o mercado europeu (segunda
metade do sc. XVII), com sua logstica, organizao comercial e capacidade
financeira. Os flamengos passaram a ser os grandes financiadores tanto das
instalaes produtivas quanto da mo de obra escrava, numa poca em que
as empresas das ndias orientais tornavam a mo de obra escassa em
Portugal. Assim, quando as naes excludas do Tratado de Tordesilhas
emergiram, Portugal j havia consolidado sua presena e ocupao no Brasil.
Verificamos at aqui, que Furtado fez uma anlise cuidadosa da
situao histrica e de como o desenvolvimento econmico se encaixava
naquela dada situao e, concordando com seu relato, podemos afirmar que
a empreitada colonial portuguesa em sua maior colnia, foi bastante
acertada, gerando resultados positivos e sendo, portanto, vitoriosa.
Continuando a anlise de Furtado, verificamos que a Espanha
continuava com a extrao do ouro em suas colnias, que eram densamente
povoadas, mas no havia intercmbio entre as mesmas, tornando o frete
proibitivo, uma vez que havia escassez de transporte. O afluxo de ouro para
a metrpole espanhola fez crescer desmesuradamente o poder do Estado,
cujos gastos excessivos geraram inflao, afetando toda a Europa e
ocasionando dficits comerciais persistentes, provocando ainda um aumento
das importaes e uma diminuio das exportaes, o que beneficiou as
naes emergentes centrais da Europa, que cresciam rapidamente. Viver de
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subsdios do Estado fez nascer e crescer o nmero de pessoas improdutivas
na Espanha, enfraquecendo sua economia e levando-a a decadncia. Essa
decadncia prejudicou muito suas colnias na Amrica, pois no havia sido
desenvolvido a empresa agrcola. As arcaicas economias de subsistncia, no
conseguiam se transformar e os espanhis, que tinham tudo para dominar
os mercados tropicais de acar, perderam essa oportunidade nica, fruto
da miopia poltica e econmica da explorao extrativista, que deixou de
lado o desenvolvimento da manufatura e de outros produtos. Dessa forma, a
descoberta precoce do ouro levou a Espanha runa e isso deve nos levar a
uma reflexo para os dias de hoje, quando vemos pases exaurindo suas
matrias primas, sem a construo de alternativas econmicas que
sustentaro seus padres de consumo no futuro.
Avanando no relato histrico seguido por nosso autor, a Holanda, que
dominava o comrcio europeu feito por mar no incio do sc. XVII, entrou em
guerra com a Espanha (devido ao interesse no acar), quando esta
absorveu Portugal durante o perodo da Unio Ibrica, o que inviabilizou o
comrcio de acar na Europa. Por essa ocasio, os Batavos ocuparam a
regio produtora aucareira ao norte do Brasil por mais de 25 anos,
adquirindo os conhecimentos tcnicos e organizacionais dessa manufatura,
que posteriormente foram levados para o Caribe, quando da sua expulso do
nordeste brasileiro, criando assim uma empresa agrcola aucareira
concorrente de larga escala. Estava quebrado o monoplio de portugueses e
holandeses, que durante de sculo, dominaram esse mercado. Segundo
Furtado, os preos do acar permaneceram baixos durante o fim do sc.
XVII e durante todo o sc. XVIII, chegando a apenas 25% dos preos do
perodo de rentabilidade mxima, ocorrido em meados do sc. XVII. Com
isso, a enorme importncia que tinha o acar para Portugal levou a uma
desvalorizao nas mesmas propores, da moeda portuguesa frente ao
ouro.
Aqui, talvez possamos afirmar, que a guerra, bem como os fatores
polticos mudaram o curso da histria do Brasil colnia. Nesse caso,
negativamente para ns. O autor no aponta se Portugal tinha alternativas
ou se deveria ter seguido outro caminho, mas a decadncia poltica e
econmica da metrpole, causaram impacto profundamente negativo para a
colnia, que viu sua economia enfraquecer e parte de seu comrcio, ser
abocanhado por outras naes concorrentes.
Nosso autor cita tambm, que a expanso colonizadora inglesa estava
ligada perseguio poltica e religiosa empreendida na Inglaterra, que
possibilitou a emigrao de populao para as Antilhas. A Inglaterra tinha
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interesse militar em povoar essas ilhas e no sc. XVIII o governo ingls se
responsabilizaria por financiar o translado dos colonizadores. Ao contrrio de
Espanha e Portugal que enfrentaram escassez de mo de obra, a Inglaterra
tinha excedentes desse recurso, mesmo porque sua agricultura cooperativa
tinha dado lugar criao de ovelhas e essa mo de obra abundante se
submeteria a condies precrias de vida, por um tempo determinado, com
o fim de acumular patrimnio, mesmo recebendo tratamento que se
assemelhava ao dos escravos africanos.
Segundo nosso autor, ao contrrio das colnias portuguesas, as
colnias inglesas davam grandes prejuzos. As propriedades tinham que ser
pequenas para abrigar a emigrao europeia e tiveram muita dificuldade em
criar uma base econmica estvel. Os produtos produzidos no financiavam
os investimentos e devido a isso, as colnias ao norte do continente tiveram
um desenvolvimento econmico lento, produzindo sobretudo fumo, que era
muito lucrativo, alm de algodo, anil e caf, que eram culturas compatveis
com a pequena propriedade. Nesse perodo, para incentivar a emigrao,
trocava-se a pena do crcere, por trabalho de servido nas colnias inglesas.
No entanto, na colnia da Virgnia mais ao norte, comeava a introduo de
mo de obra escrava, dando incio a uma concorrncia entre grandes
unidades produtivas e pequenas propriedades, nas regies tropicais que
exploravam mo de obra escrava, com a consequente queda de preos do
acar nos mercados internacionais. Nessa disputa, constata Furtado,
vencem as grandes unidades produtivas.
O acar, no era produzido nas Antilhas, por ser incompatvel com o
sistema de pequenas propriedades, mas premido por fatores econmicos,
franceses e ingleses abandonaram os objetivos polticos, e aps a expulso
dos holandeses do nordeste brasileiro, aceleraram as transformaes na
economia antilhana, fazendo com que os colonos colaborassem com a
implantao da produo aucareira em suas pequenas propriedades, uma
vez que o fumo e demais produtos cultivados na regio, estavam com preos
que inviabilizavam sua produo. Com as ilhas britnicas em guerra e
isoladas da metrpole, os holandeses deram ajuda tcnica e financiaram a
compra de equipamentos, escravos e terra e, apenas 10 anos aps sua
expulso do nordeste brasileiro, impunham uma concorrncia acirrada
colnia portuguesa, com equipamentos novos e posio geogrfica mais
favorvel. A populao de origem europeia acabou sendo substituda por
escravos africanos e as colnias de povoamento se transformaram em
grandes plantaes de cana. As terras se valorizaram e viabilizaram
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economicamente as colnias, prevalecendo a produo de acar em
detrimento de outros produtos.
A partir dessa poca, nosso autor destaca as transformaes
econmicas que ocorrem no centro e no norte do continente americano,
com o intercmbio comercial entre as colnias inglesas do caribe e do norte
se intensificando rapidamente, com o trigo produzido nas colnias do norte
sendo exportado para as ricas colnias aucareiras caribenhas e estas, em
contrapartida, adquirindo animais e madeira, que vo fomentar a construo
naval na Amrica do Norte. Posteriormente surgiu tambm a indstria de
bebidas alcolicas derivadas da cana, tendo todo esse desenvolvimento
ocorrido na segunda metade do sc. XVII e primeira metade do sc. XVIII,
onde o elemento dinmico do desenvolvimento eram os produtos tropicais
das regies antilhanas, sendo o acar o mais lucrativo.
Aqui fica claro a nossa perda de competitividade em relao a nossos
concorrentes e certamente, a dinmica econmica que se formou mais ao
norte do continente americano, junto com outros fatores, vai determinar em
parte, nosso atraso relativo, no que tange ao desenvolvimento econmico.
Nosso autor divide a ocupao econmica das terras americanas em
trs etapas:
1) Explorao de mo de obra pr-existente (indgena) para produo
de metais preciosos para exportao;
2) Produo de produtos agrcolas tropicais por meio de grandes
empresas que usavam mo de obra escrava importada.
3) Surgimento de uma economia similar Europa contempornea,
dirigida de dentro para fora, produzindo principalmente para o
mercado interno, sem uma separao fundamental entre
atividades exportadoras e produo para o mercado interno. Essa
etapa, que estava em contradio com poltica colonial, foi ajudada
pela guerra civil inglesa, pelo protecionismo naval que proibia as
colnias de fazer comrcio com navios holandeses e pela
prolongada guerra entre Inglaterra e Frana (1756-1763), que
impedia o abastecimento das Antilhas com produtos europeus.
O fim da guerra dos 7 anos, vencida pelo ingleses, precipita a
independncia americana. No sc. XVIII, as colnias da Nova Inglaterra, que
tinham baixa produtividade econmica, utilizaram muita imigrao europeia
no regime de servido temporria (contratos de quatro a sete anos que ao
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findar davam direito indenizao ou parte da terra), que era vantajoso em
relao escravido, por sua menor imobilizao de capital e menor risco
em caso de morte. O escravo africano era um negcio muito melhor para o
grande capitalista, mas no estava acessvel para o pequeno produtor. As
colnias mais pobres utilizavam mo de obra europeia em regime de
servido e as colnias mais ricas, escravos africanos, onde se viabilizava a
agricultura de exportao em grande escala. Furtado explica que as
pequenas propriedades de imigrantes europeus, eram auto suficientes,
menos suscetveis s bruscas contraes econmicas, tinham menor
concentrao de renda e padro de consumo mais elevado. Nas grandes
propriedades voltadas para a exportao, a renda era concentrada em
poucos grandes proprietrios e o consumo era atendido por importaes.
Nas colnias do norte dos EUA os gastos de consumo distribuam-se pelo
conjunto da populao o que gerava uma melhor distribuio da riqueza.
Os grupos dominantes das Antilhas, tinham interesses comerciais
ligados metrpole, enquanto os das colnias setentrionais, tinham
interesses em Boston e NY que eram conflitantes com a metrpole. Esse
grupo poltico e econmico influente e independente da metrpole ser
fundamental para o desenvolvimento da colnia.
Aqui nosso autor assinala o embrio de uma diferena fundamental
entre o desenvolvimento dos EUA e do Brasil, que ser o processo de
rompimento com o sistema colonial. Os colonos americanos do norte
romperam com a Inglaterra por terem interesses conflitantes, sua economia
estava baseada numa menor concentrao de riqueza e sua renda era
melhor distribuda. Eles dependiam menos da agricultura de exportao e
mais de seu mercado interno. Veremos que adiante, Furtado mostrar, que
o fim de nosso perodo colonial ser marcado no por um rompimento, mas
por uma acomodao dos interesses locais do senhor de engenho, ligado ao
setor exportador, que abocanhava quase todo o lucro da atividade e
concentrava quase toda a renda, que vazava para o exterior, via importao
de produtos. Esses interesses, aliado a um mercado interno pouco
desenvolvido e aos acordos deletrios nossa economia, feitos por Portugal
e que foram impostos ao Brasil pelos ingleses, marcaro profundamente
nosso desenvolvimento posterior.
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Ficaremos por aqui, nessa breve resenha, mas gostaramos de
salientar, passadas mais de cinco dcadas da sua publicao, Formao
Econmica do Brasil leitura obrigatria para todos aqueles que mergulham
a fundo em entender as caractersticas de nossa formao como nao, do
contexto em que se desenvolveu nossa economia, das razes histricas e
econmicas que explicam nosso subdesenvolvimento; ao mesmo tempo que
serve de orientao e lana luzes, para aqueles que buscam encontrar o
caminho a ser trilhado para a diminuio de nosso atraso histrico em
relao s naes centrais e da reduo da profunda desigualdade social
reinante em nossa sociedade. Nesse sentido, Formao Econmica do Brasil,
tambm um instrumento de reflexo e de ao, a dar instrumental para os
movimentos polticos e sociais que se organizam em nosso pas, visando
construir os alicerces de uma nao mais prspera, mais desenvolvida e com
menor desigualdade social.
A publicao recente do livro O Capital no sc. XXI, de Thomas
Piketty, professor da Universidade de Paris, ainda no traduzido para o
portugus, e que tanto sucesso fez nos EUA, abordando fundamentalmente
o tema da desigualdade e da concentrao de riqueza e renda, nos mais
diversos pases do mundo e abrangendo um perodo de tempo
extremamente longo, mostra como atual a temtica de Celso Furtado,
como ela desperta debates acalorados e como est presente, de forma
marcante, na sociedade contempornea.
Formao Econmica do Brasil, no pretendeu ser um livro pronto e
acabado, tipo receita de bolo, mas uma obra aberta, que busca apontar
caminhos para promover o desenvolvimento com distribuio de renda,
reduzindo a profunda desigualdade reinante em nosso pas e por isso
mesmo, constituiu-se num clssico vlido at os dias de hoje, uma vez que
grande parte das demandas e necessidades apontadas pelo livro, ainda esto
por serem executadas ou concludas; e como dizia talo Calvino, um dos
principais escritores italiano e europeu do sculo XX, uma das principais
caractersticas de um clssico, sua possibilidade de infinitas e renovadas
leituras.