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TRAS LA VIRTUD, de Alasdair Macintyre


RESUMEN
Captulo I. Una sugerencia inquietante.

En el mundo actual que habitamos, el lenguaje de la moral esta en grave estado de
desorden. Hemos perdido nuestra comprensin, tanto terica como prctica de la moral.
Un prerrequisito para entender el estado de desorden es el de entender su historia en tres
etapas diferentes: (1) Floreci la ciencia natural, (2) Sufri la catstrofe y (3) Fue
restaurada, aunque en forma desordenada.
La forma de relato, la divisin en etapas, presuponen criterios de realizacin o fracaso, de
orden y desorden. A eso lo llam Hegel: Filosofa de la Historia y Collingwood consider
que as debe ser toda escritura histrica acertada.
Hoy, historia quiere decir historia acadmica y esta tiene menos de dos siglos. Su punto
de vista, dada su neutralidad valorativa, hara que el desorden moral permaneciera en
gran parte invisible.
Lo que vale para el historiador, vale para el cientfico social y se percibe que una moral
sucede a otra.
Nos hallamos en un estado tan desastroso que no podemos confiar en un remedio
general.
La angustia es una emocin que se pone de moda y la lectura errnea de algunos textos
existencialistas, ha convertido la desesperacin misma en una especie de lugar comn
psicolgico.
El pesimismo resultar tambin otro lujo cultural del cual habr que prescindir para
sobrevivir en estos duros tiempos.
El lenguaje y las apariencias de la moral persisten aun cuando la substancia integra de la
moral haya sido fragmentada en gran medida y luego parcialmente destruida.

Captulo II.- La naturaleza del desacuerdo moral actual y las pretensiones del Emotivismo.

El rasgo ms chocante del lenguaje moral contemporneo es que gran parte de l se usa
para expresar desacuerdos.

Tres ejemplos de debate moral contemporneo:

Primero
La guerra justa es aquella en la que el bien a conseguir pesa ms que los males que llevarla
adelante conlleva. Pero en la guerra moderna nunca se puede confiar en un clculo de su
escalada futura y no es aplicable la distincin entre combatientes y no combatientes. Por
lo tanto ninguna guerra moderna puede ser justa.
Si quieres la paz, prepara la guerra. Disuadir agresores potenciales. Por tanto se
incrementa el propio armamento y deja claro que los planes propios no excluyen ninguna
escala de conflicto en particular.
Las guerras entre las grandes potencias son puramente destructivas; pero las guerras que
se llevan a cabo para liberar a los grupos oprimidos, especialmente en el Tercer Mundo,
son necesarias.

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Segundo

Cada cual, hombre o mujer, tiene ciertos derechos sobre su propia persona, que incluyen
al propio cuerpo. La Madre tiene derecho a abortar o no.
No puedo desear que mi madre hubiera abortado cuando estaba embarazada de m; y por
lo tanto debo negar que la madre tenga en general derecho al aborto. Esta consecuencia
no me obliga a propugnar que el aborto deba ser legalmente prohibido.
Asesinar es malo. Un embrin es un ser humano individual identificable. El aborto no es
solo moralmente malo, sino que debe ser legalmente prohibido.

Tercero

La justicia exige que cada ciudadano disfrute iguales oportunidades para desarrollar sus
talentos. Acceso igualitario a las atenciones sanitarias y a la educacin. Esto exige la
abolicin de la enseanza privada y de la prctica mdica privada.
Todos tienen derecho a contraer las obligaciones que deseen. Por tanto los mdico deben
ejercer su prctica en las condiciones que deseen y los pacientes ser libres de elegir entre
los mdicos. Los profesores deben ser libres de ensear en las condiciones que escojan.
As la libertad exige no solo la existencia de la prctica mdica privada y de la enseanza
privada, sino adems la abolicin de cualquier traba a la prctica privada.

Las conclusiones se siguen efectivamente de las premisas. Pero las premisas rivales son
tales, que no tenemos ninguna manera racional de sopesar las pretensiones de la una con
la otra. En la primera argumentacin por ejemplo, las premisas que invocan la justicia y la
inocencia se contraponen a otras premisas que invocan el xito y la supervivencia. En la
segunda, las premisas que invocan derechos se oponen a las que invocan una posibilidad
de generalizacin; en la tercera la pretensin de equidad compite con la de libertad.
Parecera que adoptamos una postura como consecuencia de alguna decisin no racional.
Aparece un trasfondo inquietante de arbitrariedad privada. Probablemente nos pongamos
a la defensiva y levantemos la voz.
Otro rasgo es que no pueden por menos de presentarse como si fueran argumentaciones
racionales e impersonales. Consideremos dos maneras diferentes de predisponer a alguien
para que realice una determinada accin: (1) Digo, haz tal y tal, porque yo lo quiero y
(2) haz tal y tal, porque complacer a un gran nmero de personas, o porque es tu
deber.
Si atendemos a la primera caracterstica podramos concluir que no existen tales
desacuerdos contemporneos, sino choques entre voluntades antagnicas. Pero la
segunda pretende ser la apelacin a una regla objetiva y sugiere algo diferente.
La tercera caracterstica sobresaliente del debate moral contemporneo est ntimamente
relacionada con las dos anteriores. El concepto de justicia que aparece en la primera tiene
su raz en la enumeracin de las virtudes aristotlicas. La genealoga de la segunda
argumentacin lleva a Maquiavelo. El concepto de liberacin que aparece en la tercera
argumentacin tiene races superficiales en Marx y ms profundas en Fichte.
La historia emprica es una cosa, la filosofa otra totalmente distinta.
El Emotivismo es la doctrina segn la cual los juicios de valor, y ms especficamente los
morales, no son nada ms que expresiones de preferencias, expresiones de actitudes o
sentimientos en la medida que estos posean un carcter moral o valorativo.
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Los juicios facticos son verdaderos o falsos, pero al ser juicios morales expresiones de
sentimientos o actitudes, no son ni verdaderos ni falsos. Usamos los juicios morales no
solo para expresar nuestros propios sentimientos o actitudes, sino precisamente para
producir tales efectos en otros.
As el Emotivismo es una teora que pretende dar cuenta de todos los juicios de valor
cualesquiera que sean.
En cuanto al Emotivismo, Stevenson, el expositor individual ms importante de esta teora,
afirm que la proposicin esto es bueno, significa aproximadamente lo mismo que yo
apruebo esto, hazlo t tambin.
El Emotivismo fracasa por lo menos por tres tipos diferentes de razones: (1) Si la teora
quiere elucidar el significado de ciertas clases de proposiciones por referencia a su
funcin, una parte esencial de la teora debe consistir en identificar y caracterizar los
sentimientos y actitudes en cuestin. Sobre esto guardan silencio y quiz sabiamente.
Sentimientos y actitudes de aprobacin son la respuesta. (2) Como aprobacin moral,
caen en un crculo vicioso. (3) Otras razones para rechazarla es que el emotivismo, en
principio, puesto que se dedica a caracterizar como equivalentes en cuanto a sus
significado dos clases de expresiones, que son de preferencia personal y expresiones
valorativas. Esto no es un error, es un error que pide explicacin. Lo que seala dnde
debera buscarse la expresin se funda en un tercer defecto de la teora emotivista
considerada como teora del significado.
No hemos de limitarnos a estas objeciones para rechazar la teora emotivista, sino que nos
interesa considerar si debera haber sido propuesta ms bien como una teora sobre el
uso.
Antes que sobre el significado, entendiendo que este incluye lo que Frege interpretaba
como sentido y referencia,
Significado y uso estaran de tal suerte reidos, pues el significado tendera a ocultar el
uso.
Permtasenos descartar la pretensin de alcance universal del emotivismo. En su lugar
consideremos el emotivismo como una teora promovida en determinadas condiciones
histricas.
Tres cosas fueron las que Moore crey haber descubierto atendiendo a la naturaleza
precisa de estas preguntas:
Primero que lo bueno es el nombre de una propiedad simple e indefinible, distinta de lo
que llamamos lo placentero, o lo conducente a la supervivencia evolutiva o de
cualquier otra propiedad natural. Moore habla de lo bueno como de una propiedad no
natural. Las proposiciones que dicen que esto o aquello es bueno, son lo que Moore llam
instituciones.
Segundo, Moore afirm que decir que una accin es justa equivale simplemente a decir
que de entre las alternativas que se ofrecen, es la que de hecho produce o produjo el
mayor bien. Por lo tanto Moore es un utilitarista.
Tercero, que los afectos personales y los goces estticos incluyen todos los grandes, y con
mucho los mayores bienes que podamos imaginar. Esta es la ltima y fundamental
verdad de la filosofa moral. La perfeccin en la amistad y en la contemplacin de lo bello
en la naturaleza o en el arte se convierten casi en el nico fin, o quizs en el nico
justificable de toda accin humana.
Dos hechos cruciales se dan en la teora moral de Moore. El primero es que sus tres
posturas centrales son lgicamente independientes entre s. El segundo es fcil de ver
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retrospectivamente. La primera parte que Moore dice es palmariamente falso, y las partes
segunda y tercera son por lo menos muy discutibles. Los razonamientos de Moore son
obviamente defectuosos. Sin embargo fue lo que Keynes calific de principio de un
renacimiento, lo que Lytton Strachey afirm que haba pulverizado a todos los
tratadistas de tica y lo que Leonard Woolf describi como la sustitucin de las pesadillas
religiosas y filosficas
Aceptaron la ingenua escatologa de Moore porque quienes llegaron a formar el grupo de
Bloomsbury haban aceptado ya las valoraciones expresada por Moore en su captulo 6to.
Pero no podan aceptarlas como meras expresiones de sus preferencias personales.
Necesitaban encontrar una justificacin objetiva e impersonal para rechazar cualquier
imperativo excepto el de las relaciones personales y el de la belleza.
Aqu se hace evidente la brecha entre el significado y el propsito de lo que se dice y el
uso al que lo dicho se presta.
El esquema de la decadencia moral que presuponen estas observaciones requerira
distinguir tres etapas distintas: una primera en que la valoracin y ms concretamente la
teora y la prctica de la moral incorporan normas impersonales y autnticamente
objetivas, que proveen la justificacin racional a lneas de conducta, acciones y juicios
concretos y que son a su vez susceptibles de justificacin racional; una segunda etapa en
la que se producen intentos fracasados de mantener la objetividad e impersonalidad de
los juicios morales; y una tercera etapa en la que teoras de tipo emotivista consiguen
amplia aceptacin porque existe un reconocimiento general de que las pretensiones de
objetividad e impersonalidad no pueden darse por buenas.
Una de las tesis centrales del emotivismo es que no hay ni puede haber ninguna
justificacin racional vlida para postular la existencia de normas morales impersonales y
objetivas, y que en efecto no hay tales normas.
El emotivismo mantiene que pueden existir justificaciones racionales aparentes, pero que
justificaciones realmente racionales no pueden existir, porque no hay ninguna.
Sin embargo el emotivismo no supo prever la diferencia que se establecera en la moral si
el emotivismo fuera no solamente cierto, sino adems ampliamente credo cierto.
Esto es, cuanto ms verdadero sea el emotivismo mas seriamente daado queda el
lenguaje moral; y cuantos ms motivos justificados haya para admitir el emotivismo, mas
sabremos de suponer que debe abandonarse el uso del lenguaje moral heredado y
tradicional. A esta conclusin no lleg ningn emotivista. Porque erraron al construir su
propia teora como una teora del significado.
Los filsofos analticos han definido la tarea central de la filosofa como la de descifrar el
significado de las expresiones clave tanto del lenguaje cientfico como del lenguaje
ordinario; y puesto que el emotivismo falla en tanto que teora del significado de las
expresiones morales, los filsofos analticos rechazaron el emotivismo en lneas generales,
pero, a menudo en contextos filosficos modernos algo muy similar al emotivismo intenta
reducir la moral a preferencias personales.
Puntualizamos dos cosas respecto a los razonamientos que se aducen en apoyo de tales
proposiciones. La primera, que de hecho, ninguna de ellas ha tenido xito. Ello es un
fuerte indicio de que el proyecto de que forman parte no tendr xito. Segunda, es
importante subrayar que estos autores no estn de acuerdo entre si sobre cul sea al
carcter de la racionalidad moral, ni acerca de la substancia moral que se fundamente en
tal racionalidad.
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Una manera de encuadrar mi afirmacin (Macintyre) de que la moral no es ya lo que fue,
es la que consiste en decir hoy que la gente piensa, habla y acta en gran medida como si
el emotivismo fuera verdadero.
No afirmo meramente que la moral no es lo que fue, sino que lo que la moral fue ha
desaparecido en amplio grado, y que esto marca una degeneracin y una grave prdida
cultural.
Por tanto se acometen dos tareas distintas, la primera es la de identificar y describir la
moral perdida del pasado y evaluar sus pretensiones de objetividad y autoridad. La
segunda es hacer buena la afirmacin acerca del carcter especfico de la era moderna.

Captulo III.- Emotivismo: Contenido Social y Contexto Social.

No habremos entendido por completo las pretensiones de una filosofa moral hasta que
podamos detallar cul sera su encarnacin social.
Cul es la clave del contenido social del emotivismo? Para Kant la diferencia de una
relacin humana que no est informada por la moral y otra que s lo est, es
precisamente la diferencia entre una relacin en la cual cada persona trata a la otra como
un medio para sus propios fines primariamente, y otra en la que cada uno trata al otro
como fin en s mismo.
Qu aspecto presentara el mundo social cuando se mirara con ojos emotivistas? Y
cmo sera el mundo social si la verdad del emotivismo llegara a ser ampliamente
aceptada?
Henry James en Retrato de una Dama, en palabras de Gass, la novela se convierte en
una investigacin acerca de lo que significa ser un consumidor de personas y lo que
significa ser una persona consumida. James estaba interesado en un medio social
restringido y cuidadosamente identificado, de personas ricas y en un tiempo y lugar
concretos. Sin embargo esto en absoluto disminuye la importancia de lo conseguido en
esta investigacin.
Para comprender enteramente el contexto social en que se deja de lado la distincin entre
relaciones sociales manipuladoras y no manipuladoras que el emotivismo comporta,
debemos considerar otros contextos sociales.
En la vida de las organizaciones, d estas estructuras burocrticas que, ya sea en forma de
empresas privadas o de organismos de la administracin, definen las ocupaciones de
muchos de nuestros contemporneos.
El rico esteta sobrado de medios busca sin descanso fines en qu poder emplearlos; en
cambio, la organizacin caractersticamente, est ocupada en una lucha competitiva por
unos recursos siempre escasos que poner al servicio de fines predeterminados.
Esta idea familiar se la debemos a Max Weber. Las preguntas sobre los fines son preguntas
sobre los valores, el conflicto entre valores rivales no puede ser racionalmente saldado.
Hay que elegir entre partidos, clases, naciones, causas, ideales.
Los valores dice Raymond Aron en su exposicin de las ideas de Weber, son creados por
decisiones humanas; una eleccin cuya justificacin es puramente subjetiva.
En consecuencia Weber es emotivista y crey distinguir el poder de la autoridad, porque la
autoridad sirve a unos fines, pero las causas que hay que servir no pueden librarse de
servir al poder.
Los gerentes actuales incorporan en su conducta esta parte clave del concepto weberiano
de autoridad burocrtica, un concepto que supone la verdad del emotivismo.
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En el caso de un personaje, papel, y personalidad se funden en grado superior al habitual,
las posibilidades de accin estn definidas de forma ms limitada. Una de las diferencias
clave entre culturas es el grado en que los papeles son personajes; su galera de
personajes.
Los personajes son representantes morales de su cultura por la forma en que las ideas y
teoras metafsicas y morales asumen a travs de ellos existencia corprea en el mundo
social.
Cierto tipo de papel social puede personificar creencias , de manera que las ideas, las
doctrinas y las teoras expresadas y presupuestadas por el papel pueden, ser
completamente distintas de las ideas, doctrinas y teoras en que cree el individuo que lo
representa (sacerdote, sindicalista, etc.)
Lo que cree en su cabeza y corazn es una cosa; las ideas que su papel expresa y
presupone son otra completamente distinta.
La diferencia surge del hecho de que los requisitos de un personaje se imponen desde
afuera, desde la forma en que los dems contemplan y usan esos personajes para
entenderse y valorarse a s mismos.
Con otros tipos de papel social el papel se define atendiendo a las instituciones de cuya
estructura forma parte, y a la relacin de esas instituciones con los individuos que
desempean los papeles.
Es imperativo que papel y personalidad estn fundidos, que coincidan el tipo social y el
tipo psicolgico. El personaje moral legitima un modo de existencia social.
El director o el profesor no eran solo papeles sociales, sino que proporcionaban foco moral
a un conglomerado de actitudes y actividades.
Ni el gerente ni el terapeuta, en sus papeles, pueden entrar en debate moral.
El yo como distinto de sus papeles, tiene una historia y una historia social; el yo
contemporneo emotivista, no encuentra lmites apropiados sobre los que poder
establecer juicio, puesto que tales limites solo podran derivarse de criterios racionales de
valoracin y, como hemos visto, el yo emotivista carece de tales criterios.
Ser una agente moral es precisamente ser capaz de salirse de todas las situaciones en que
el yo est comprometido, y hacer juicios desde el punto de vista meramente universal y
abstracto.
As todos y nadie pueden ser agentes morales, puesto que es en el yo y no en los papeles o
prcticas sociales donde debe localizarse la actividad moral.
Cualquier agente mnimamente racional se considera un agente moral; sin embargo,
gerentes y terapeutas disfrutan de sus privilegios en virtud de su adscripcin a jerarquas a
quienes la certeza y el conocimiento se le suponen. En el terreno de los hechos hay
procedimientos para eliminar el desacuerdo; en el de la moral, la inevitabilidad del
desacuerdo se dignifica mediante el ttulo de pluralismo.
Sartre ha descrito el yo como meramente distinto de cualquier papel social concreto que
por tal o cual razn asuma. Erving Goffman por el contrario ha excluido el yo de su
interpretacin de papeles, arguyendo que el yo no es ms que un clavo del que cuelgan
los vestidos del papel.
Sartre y Goffman contemplan el yo como situado contra el mundo social.
El yo se concibe como falto de una identidad social necesaria porque la clase de tlos en
cuyos trminos juzg y obr en el pasado ya no se considera creble.
Los individuos heredan un lugar concreto dentro de un conjunto interconectado de
relaciones sociales; a falta de este lugar no son nadie.
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Una vida terminada y plena es un logro y la muerte en que cada uno puede ser juzgado
feliz o infeliz. El viejo proverbio griego nadie puede ser llamado feliz hasta que haya
muerto.
El yo emotivista cuando alcanz la soberana en su propio dominio, perdi los lmites
tradicionales que una identidad social y un proyecto de vida humana ordenado a un fin
dado le haban proporcionado.
Oposicin entre individualismo y colectivismo. Las dos partes contendientes estn de
acuerdo en que tenemos abiertos solo dos modos alternativos de vida social, uno en que
son soberanas las opciones libres y arbitrarias de los individuos, y otro en que la
burocracia es soberana para limitar precisamente las opciones libres y arbitrarias de los
individuos.
Solzhenitsin ha entendido que ambos modos de vida son al final, intolerables. Y en este
clima de individualismo burocrtico el yo emotivista tiene su espacio natural.
No somos lo que dicen Sartre y Goffman, precisamente porque somos los ltimos
herederos, por el momento de un proceso de transformacin histrica.
Es errneo separar la historia del yo y sus papeles de la historia del lenguaje en que el yo
se define y a travs del cual se expresan los papeles. Descubrimos una sola historia y no
dos historias paralelas.
Los factores centrales de la expresin moral contempornea; uno era la multiplicidad y la
aparente inconmensurabilidad de los conceptos invocados. El otro era el uso asertivo de
principios ltimos para intentar cerrar el debate moral.
De dnde proceden esos rasgos de nuestro discurso y cmo y por qu estn de moda es
una estrategia obvia para esta investigacin.

Captulo IV.- La cultura precedente y el proyecto ilustrado de justificacin de la moral.

Los episodios de la historia que transformaron la moralidad creando as la posibilidad del
yo emotivista fueron episodios de la historia de la filosofa.
En nuestra cultura la filosofa acadmica es una actividad muy marginal y especializada.
Lo que les falt a los franceses fueron tres cosas: una experiencia protestante
secularizada, una clase instruida y relacionada con la administracin pblica, con el clero y
los pensadores laicos formando un pblico lector unificado y un tipo de universidad
revitalizada.
Moral, desciende etimolgicamente de moralis que significa perteneciente al carcter y el
carcter de un hombre no es otra cosa que el conjunto de disposiciones que
sistemticamente le llevan a actuar de un modo antes que de otro.
La moral de cualquier pasaje literario es la leccin prctica que ensea.
Virtud moral llega a ser un predicado por derecho propio.
En el siglo XVII ser inmoral se igualar con ser sexualmente laxo.
El libro Enten-Eller de Kierkegaard, tiene tres rasgos centrales: (1) la conexin entres u
modo de presentacin y su tesis central. La opcin entre lo tico y lo esttico no es elegir
entre el bien y el mal. En el corazn de vida esttico, est el intento de ahogar el yo en la
inmediatez de la experiencia presente. Es el enamorado romntico que se sumerge en su
propia pasin, donde el paradigma de lo tico es el matrimonio, como un estado de
compromiso y obligaciones de tipo duradero. (2) la profunda inconsistencia interna entre
su concepto de eleccin radical y su concepto de lo tico, que es presentado como un
dominio en que los principios tienen autoridad sobre nosotros con independencia de
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nuestras actitudes, preferencias y sentimientos. Bertrand Russell un da mientras montaba
bicicleta se dio cuenta de que ya no estaba enamorado de su primera mujer. Kierkegaard
habra dicho que cualquier actitud descubierta mediante una impresin instantnea es
solamente una reaccin esttica, irrelevante para el compromiso. La doctrina del Enten-
Eller es el resultado que los principios que pintan el modo de vida tico son adoptados sin
razn alguna, sino por otra obra de una eleccin que permanece ms all de razones,
porque es la eleccin se constituye para nosotros en una razn. Sin embargo lo tico es lo
que tiene autoridad entre nosotros, pero cmo?, La contradiccin en la doctrina de
Kierkegaard es patente. (3) carcter conservador y tradicional que Kierkegaard tiene de lo
tico. l se ha provisto de nuevos apuntalamientos prcticos y filosficos para una forma
de vida antigua y heredada; combinacin de novedad y tradicin profundamente
incoherente.
En la filosofa moral de Kant hay dos tesis centrales engaosamente sencillas: (1) si las
reglas de la moral son racionales deben ser las mismas para cualquier ser racional, no
importando la capacidad de tal ser sino la voluntad de hacerlo. Aunque la infancia luterana
de Kant y Kierkegaard los marc, Kant no duda de que todos los hombres desean la
felicidad y que el ms alto bien es la perfeccin moral individual; pero (2) cree tambin
que nuestra concepcin de la felicidad es demasiado vaga y cambiante para que nos
provea de una gua moral segura. As pues la moral no puede encontrar fundamento en
nuestros deseos, pero tampoco puede encontrarlo en nuestras creencias religiosas.
La segunda opinin tradicional que Kant repudia es aquella segn la cual la prueba de una
mxima o precepto dado es que sea ordenado por Dios. No podramos conocer esto antes
de que por nosotros mismos poseyramos un modelo de juicio moral independiente de las
rdenes de Dios, por cuyo medio pudiramos juzgar las acciones y palabras de Dios y
encontrar as a ste moralmente digno de obediencia. Pero si poseemos tal modelo,
claramente las rdenes de Dios sern redundantes.
Mientras Kierkegaard ha visto el fundamento de lo tico en la eleccin, Kant lo ve en la
razn.
El intento de encontrar lo que Kant cree mximas morales en lo que Kant cree ser la razn
fracasa tan cierto como fallaba el intento de Kierkegaard de hallar la fundamentacin en
un acto de eleccin. Kierkegaard y Kant estn de acuerdo en su concepcin de la moral,
pero Kierkegaard hereda esta concepcin junto con la comprensin de que el proyecto de
dar aval racional a la moral ha fallado.
Diderot anciano se identifica en un borgeois convencional y moralista con opiniones sobre
el matrimonio, las promesas, la veracidad y la conciencia tan serias como las de cualquier
paladn del deber segn Kant o de lo tico segn Kierkegaard. Diderot presenta la opinin
de que si en la Francia moderna todos perseguimos nuestros deseos con miras ilustradas,
veremos que a largo plazo se confirman las reglas de la moral conservadora.
A esto el joven Rameau opone tres replicas: (1) Qu nos obliga a hacer consideraciones a
largo plazo, si la expectativa inmediata es suficientemente halagadora? (2) tal opinin del
philosophe no conlleva que incluso a largo plazo debemos obedecer las normas morales
siempre y cuando sirvan a nuestros deseos, y solo entonces? (3) no es acaso el modo
normal en que el mundo funciona, que cada individuo, cada clase consulte sus deseos y se
rapien mutuamente para satisfacerlos?
Tenemos que decidir en qu direccin educar a nuestros deseos, y como ordenar la
variedad de impulsos, necesidades sentidas, emociones y propsitos.
En el Treatise, Hume se pregunta por qu, si las reglas como las de la justicia o el
cumplimiento de las promesas deben ser guardadas porque sirven a nuestros intereses a
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largo plazo y nada ms, no estaramos justificados a quebrantarlas cuando no sirvieran a
nuestros intereses siempre que tal quebrantamiento no amenace consecuencias peores.
Al tiempo que se formula esta pregunta niega explcitamente que ninguna fuente innata
de altruismo o compasin por los dems pudiera suplir la ausencia de una argumentacin
de inters o utilidad. Pero en el Enquiry se siente compelido a invocar justamente tal
fuente por qu el cambio? Es que intenta tender un puente sobre la brecha entre
cualquier conjunto de razones que pudieran apoyar la adhesin incondicional a normas
generales y un conjunto de razones para la accin que pudieran derivarse de nuestros
particulares, fluctuantes y acomodaticios deseos , emociones e intereses. Ms tarde en
Adam Smith la compasin ser invocada precisamente para el mismo propsito, pero la
brecha es insalvable y compasin es el nombre de una ficcin filosfica.
Las argumentaciones negativas de Hume lo llevan a la conclusin de que la moral debe ser
entendida por referencia al lugar de las pasiones y deseos en la vida humana. En su
postulado inicial dice que cualquier moral o es obra de la razn o es obra de las pasiones y
su argumentacin concluyente es que no puede ser obra de la razn. Por ello dice, la
moral es obra de las pasiones.
La influencia de las argumentaciones negativas es igualmente clara en Kant y Kierkegaard.
Kant la fundamenta en la razn porque sus argumentaciones han excluido las pasiones; y
Kierkegaard en una eleccin fundamental ajena a todo criterio porque a ello le impele la
naturaleza de sus consideraciones, excluyentes tanto a razn como a pasin.
El proyecto de proveer a la moral de una validacin racional fracasa definitivamente y de
aqu en adelante la moral de nuestra cultura se queda sin razn para ser compartida o
pblicamente justificada.

Captulo V.- por qu tena que fracasar el proyecto ilustrado de justificacin de la moral.

Para Diderot y Hume, los rasgos relevantes de la naturaleza humana son los distintivos de
las pasiones; para Kant, el rasgo relevante de la naturaleza humana es el carcter
universal y categrico de ciertas reglas de la razn.
Kierkegaard ya no pretende en absoluto justificar la moral; pero su intento tiene
precisamente la misma estructura que comparten los intentos de Kant, Hume y Diderot,
excepto que donde estos recurren a lo distintivo de las pasiones o de la razn, l invoca lo
que le parece distintivo de la toma de decisin fundamental.
Consideremos en primer lugar la forma global del esquema moral que fue el antepasado
histrico de ambas concepciones, esquema que incluy tanto elementos clsicos como
testas.
Su estructura bsica es la que Aristteles analizo en la tica a Nicmaco. Dentro de ese
esquema teleolgico es fundamental el contraste entre el hombre tal como es y el
hombre tal como podra ser si realizara su naturaleza esencial La tica es la ciencia que
hace la transicin del primer estado al segundo.
La tica presupone alguna interpretacin de posibilidad y acto, de la esencia del hombre
como animal racional y sobre todo la interpretacin de tlos humano.
Los deseos y emociones que poseemos deben ser ordenados y educados por el uso de
tales preceptos y por el cultivo de los hbitos de accin que el estudio de la tica
prescribe; la razn nos instruye en ambas cosas: cul es nuestro verdadero fin y como
alcanzarlo. Tenemos u n esquema triple donde la naturaleza humana tal como es
inicialmente discrepante respecto a los preceptos de la tica, y necesita ser transformada
por la instruccin de la razn prctica y la experiencia en la naturaleza humana tal como
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podra ser si realizara su tlos. Cada uno de los tres elementos del esquema (1) la
concepcin de una naturaleza humana ineducada, (2) la concepcin de los preceptos de
una tica racional, y (3) la concepcin de una naturaleza humana como podra ser si
realizara su tlos; requiere la referencia a los otros dos para que su situacin y su funcin
sean intelegibles.
Este esquema fue ampliado y enriquecido dentro de un marco de creencias testas como
Aquino, los judos como Maimnides o los musulmanes como Averroes. Los preceptos de
la tica tienen que ser entendidos como expresiones de una ley divinamente ordenada.
El verdadero fin del hombre no puede conseguirse completamente en este mundo.
Durante el predominio de la versin testa de la moral clsica, la expresin moral tiene un
doble punto de vista, decir qu curso de accin guiar hacia el verdadero fin del hombre y
decir lo que exige la ley ordenada por Dios y comprendida por la razn.
Este acuerdo amplio no sobrevive cuando salen a escena el protestantismo y el
catolicismo jansenista.
La razn no puede dar, afirman las nuevas teologas, ninguna autntica comprensin del
verdadero fin del hombre; ese poder de la razn fue destruido por la cada del hombre.
Sin embargo se mantiene la oposicin entre el hombre tal como es y el hombre tal como
podra ser si realizara su tlos, y la ley divina es an el maestro de escuela que nos pasa
del primer estadio al ltimo, aunque solo la gracia nos hace capaces de responder y
obedecer a sus preceptos.
Es Pascal quien se da cuenta de que la concepcin de la razn protestante-jansenista
coincide en muchos aspectos con la concepcin de la razn instalada en la ciencia y la
filosofa ms innovadoras del siglo XVII.
La razn es clculo; puede asentar verdades de hecho y relaciones matemticas pero nada
ms. Debe callar acerca de los fines. La razn tampoco puede como crey Descartes,
refutar el escepticismo; por eso uno de los logros centrales de la razn segn Pascal
consiste en darse cuenta de que nuestras creencias se fundan en ltimo trmino en la
naturaleza, la costumbre y el hbito.
Todos rechazan cualquier visin teleolgica de la naturaleza humana, cualquier visin del
hombre como poseedor de una esencia que defina su verdadero fin. Pero entender eso es
entender por qu fracasaron aquellos en su proyecto de encontrar una base para la moral.
La conjuncin del rechazo laico de las teologas protestante y catlica y el rechazo
cientfico y filosfico del aristotelismo iba a eliminar cualquier nocin del hombre como
podra ser si realizara su tlos.
Esta por una parte un cierto contenido de la moral: un conjunto de mandatos privados de
su contexto teleolgico. Por otra cierta visin de una naturaleza humana ineducada tal
como es.
Los mandatos morales no podran ser deducidos de juicios verdaderos acerca de la
naturaleza humana. As entendidos, los mandatos de la moral son tales, que la naturaleza
moral as entendida tiene fuerte tendencia a desobedecer.
En lo que era un proyecto destinado inevitablemente al fracaso, intentaron encontrar una
base racional para sus creencias morales, un modo peculiar de entender la naturaleza
humana.
En el segundo libro de la segunda Crtica reconoce que sin un segmento teleolgico el
proyecto total de la moral se vuelve ininteligible. En la filosofa moral de Kant pareci una
concesin arbitraria e injustificable a posiciones que ya haba rechazado. Kant estaba en lo
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cierto; la moral presupone algo muy parecido al esquema teleolgico de Dios, libertad y
felicidad modo de corona final de la virtud que Kant propone.
Postular sin restricciones un principio lgico general del que se hace depender todo, es
espreo y la etiqueta escolstica solo garantiza el silogismo aristotlico. Hay varios tipos
de razonamiento vlido en cuya conclusin puede aparecer algn elemento que no est
presente en las premisas.
Prior a propsito del principio invocado ilustra adecuadamente su derrumbamiento; de la
premisa: l es un capitn de barco, la conclusin pueden inferir vlidamente: l debe
hacer todo aquello que un capitn de barco debe hacer. Una premisa ES, puede en
ocasiones llevar a una conclusin DEBE.
Se puede afirmar un principio cuya validez deriva, no de un principio lgico general sino
del significado de los trminos clave empleados.
De premisas factuales tales como este reloj es enormemente impreciso e irregular
marcando el tiempo y este reloj es demasiado pesado para llevarlo encima con
comodidad la conclusin valorativa vlida que se sigue es: este es un mal reloj
De premisas factuales como l consigue una cosecha mejor por acre que cualquier otro
granjero del distrito, tiene el programa ms eficaz de mejora del suelo que se conoce y
gana todos los primeros premios en las ferias de agricultura La conclusin valorativa
vlida es: l es un buen granjero
Definimos reloj y granjero en trminos de propsito y funcin que caractersticamente se
espera que cumplan un reloj y un granjero.
Cualquier razonamiento basado en premisas que afirman que se satisfacen los criterios
adecuados a una conclusin, ser una argumentacin vlida que lleva de premisas
factuales a una conclusin valorativa. Podemos afirmar que para que se mantenga alguna
versin corregida del principio ninguna conclusin debe de premisas es debe excluir de
su alcance las argumentaciones que envuelvan conceptos funcionales.
Las argumentaciones morales de la tradicin clsica aristotlica comprenden como
mnimo un concepto funcional central, el concepto de hombre entendido como poseedor
de una naturaleza esencial y de un propsito o funcin esenciales.
Ser un hombre es desempear una serie de papeles, cada uno de los cuales tiene entidad
y propsitos propios: miembro de una familia, ciudadano, soldado, filsofo, servidor de
Dios.
Lamar bueno a algo es por lo tanto tambin formular un juicio factual. Dentro de esta
tradicin las proposiciones morales y valorativas pueden ser designadas verdaderas o
falsas exactamente de la misma manera que todas las dems proposiciones factuales lo
son. Pero una vez que desaparece de la moral la nocin de propsitos o funciones
esencialmente humanas, comienza a parecer implausible tratar a los juicios morales como
sentencias factuales.
Kant no trata los juicios morales como seales de lo que la ley requiere o manda, sino
como imperativos por derecho propio. Y los imperativos no son susceptibles de verdad o
falsedad.
En ese contexto los juicios morales eran a la vez hipotticos y categricos. Hipotticos
puesto que expresaban un juicio sobre la conducta teleolgicamente apropiada de un ser
humano: debes hacer esto y esto dado que tu tlos es tal y tal
Categricos puesto que sealaban los contenidos de la ley universal ordenada por Dios:
debes hacer esto y esto; esto es lo que ordena la ley de Dios
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Con este momento decisivo conviene destacar dos de sus rasgos. El primero son las
consecuencias polticas y sociales del cambio.
No deben existir dos historias, una de la accin moral y poltica y otra de la teora moral y
poltica, porque no hubo dos pasados, el uno solo poblado por acciones y el otro solo por
teoras.
As la transicin a la modernidad fue una transicin doble, en la teora u y en la prctica, y
nica como tal transicin.
El propio dualismo acadmico es expresin de una idea casi omnipresente en el mundo
moderno; a tal punto que el marxismo, el ms influyente adversario terico de la cultura
moderna, no es otra cosa sino una versin ms del mismo dualismo, con la distincin
entre base y sper estructura ideolgica.
Si el yo se separa decisivamente de los modos heredados de teora y prctica en el curso
de una historia nica y singular, lo hace en una variedad de maneras y con una
complejidad.
Lo que entonces se invent fue el individuo y debemos volver ahora sobre la pregunta de
lo que aadi esta invencin y cmo ayud a dar forma a nuestra propia cultura
emotivista.