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; ponto-e-vrgula, 12: 110-134, 2013

A legitimidade dinstica e as iniciativas


interamericanas nas ltimas dcadas
do Brasil Imprio (1870-1889)
Daniel Rei Coronato
*
Resumo
Este estudo se prope a contribuir para o debate histrico do
sistema poltico brasileiro, tendo como foco de anlise a relao
entre os fundamentos polticos e ideolgicos do regime poltico,
durante o Imprio Brasileiro, e sua poltica externa para as
iniciativas interamericanas do perodo.
Palavras-Chave: Brasil; Imprio Brasileiro; Integrao; Pan-
americanismo.
Abstract
This study aims to contribute to the historical debate of
the Brazilian political system, focusing on analysis of the
relationship between the political and ideological foundations of
the political system during the Brazilian Empire and its foreign
policy concearning the periods inter-american initiatives.
Keywords: Brazil; Brazilian Empire; Integration; Pan-
Americanism
* Mestre em Cincias Sociais pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.
Especialista em Negociaes Econmicas Internacionais pela Universidade
Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho, UNESP (2011). Docente da graduao
em Relaes Internacionais do SENAC-SP e membro pesquisador do NACI (Ncleo
de Anlise de Conjuntura Internacional) da PUC-SP. Email: daniel_coronato@
hotmail.com.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
1. Introduo
O perodo que vai de 1870 a 1889 essencial na histria do
Imprio, por ser aquele que rene o auge e o declnio do regime
monrquico. O ano de 1870 representou o perodo ureo do
Imprio e suas instituies, sua fora incontestvel no mbito
regional, ao mesmo tempo em que a progressiva deteriorao do
equilbrio poltico institucional comeava a minar a estabilidade
do regime monrquico. A abolio da escravatura e o novo papel
dos militares aps a Guerra do Paraguai, alm dos problemas
com a Igreja e a presso das oligarquias, alocadas ou no em
partidos (CHACON, 1981, p.53), colocariam em xeque as bases
de sustentao da monarquia. O fenmeno poltico que resultou
na Proclamao de Repblica, em 1889, derivou desses desafos
impostos pela conjuntura e que o Imprio e suas instituies
foram incapazes de solucionar de forma satisfatria. (Calmon,
2002, p.237-238)
Na esfera diplomtica, o perodo foi marcado por uma
tendncia ao multilateralismo, chamada por Amado Luiz
Cervo na obra Histria da Poltica Exterior do Brasil (2008) de
Universalismo externo. Durante as duas dcadas, o Imprio
procurou um maior prestgio e extenso na ao internacional,
refetidas especialmente na presena cada vez mais marcante do
Imprio nos congressos, nas feiras, em foros de arbitramento
internacional, nas viagens do Imperador e aceitando participar,
ao lado dos Estados Unidos, com as propostas pan-americanistas.
Nesse ltimo caso, o impulso universalista desempenhou a funo
de tirar o Governo Imperial da sua distenso histrica para com
os assuntos interamericanos e possibilitou a realizao de uma
lenta abertura.
A originalidade desse perodo, pouco examinado na literatura
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
sobre poltica externa brasileira, ser o foco das discusses
aqui apresentadas. O principal objetivo desvendar as origens
do posicionamento histrico do Brasil, pautado especialmente
pela legitimidade dinstica, e compreender como essa lgica
infuenciou nas relaes do Imprio Brasileiro com os movimentos
interamericanos, durantes os anos de 1870-1889. A pesquisa
contou com o apoio de trabalhos produzidos no meio acadmico
e fontes do governo brasileiro, especialmente as Consultas da
Seo dos Negcios Estrangeiros do Conselho de Estado e os
Relatrios apresentados Assembleia Geral (RRNE), propiciando
o uso de instrumentos conceituais e tericos na anlise
2. A Legitimidade Dinstica e as Iniciativas Interameri-
canas
Desde a independncia, a adoo do regime monrquico
alou o Imprio a um modelo que no identifcava paralelos com
seus vizinhos. O Estado Brasileiro se apresentou comunidade
internacional em 1822, preocupado em reivindicar um papel
de novo membro e ator internacional. Cercado por diversas
Repblicas fundamentadas pela lgica nacional, o Brasil se
diferenou dos outros povos da Amrica pela presena de um
prncipe portugus, disposto a tomar a liderana do movimento
que culminaria com a independncia, sendo decisivo para
garantir que, apesar dos percalos inexorveis em movimentos
de separao poltica, houvesse uma transio com estabilidade
institucional e a manuteno da unidade nacional. (BETHELL &
CARVALHO, 2001, p. 699)
O Brasil naquela ocasio ainda tinha pouco de brasileiro:
o Governo agia e pensava aos moldes europeus, na medida
em que era ainda um transplante direto do Estado Portugus.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
Em contrapartida, os nexos de famlia entre D. Pedro e a
princesa Leopoldina, em 1816, se no ajudariam no processo de
reconhecimento do novo status poltico do Brasil pelos outros
Estados, serviria, ao menos, para sustentar a nica monarquia
americana. (CERVO & BUENO, 2008, p.22-23)
Foi com a construo formal do Estado brasileiro, por meio da
Constituio de 1824, e a consolidao do modelo de monarquia
constitucional, que fez o Brasil dar sua originalidade ao sistema
internacional. (GRAHAM, 2001, p.17-56) Sua posio passou
a ser sustentada externamente, o que perdurou at o fnal do
imprio, por se chocar ao sistema americano e ao republicanismo
continental. Em uma escolha entre ser americano ou europeu, o
Imprio, quase que invariavelmente, seria orientado pela segunda
opo. Dentro desse quadro constitucional, o Brasil, alm de
destoar, trazia consigo a problemtica de estar geografcamente
localizado em um continente que no tinha e no queria ter, na
maior parte do tempo, ligaes profundas. A ideia de Amrica no
casava com as opes adotadas pelas elites imperais, criando
um abismo que permearia toda e qualquer proposta de criao
de um sistema internacional legitimamente americano.
importante notar que a denominao Novo Mundo foi uma
frmula encontrada para consolidar a tese de que a Amrica era
um terreno aberto e totalmente novo e, portanto, poderia chegar
a ser outra Europa. Essa primeira ideia da terra americana
era extremamente positiva, revestida por uma exaltao da
exuberncia e diversidade da natureza e, especialmente, pela
idealizao da fgura do indgena. Com o decorrer da colonizao
e com a empresa colonial funcionando na sua plenitude, essa
interpretao benevolente foi revertida, e a defnio americana
passou a ser considerada um suposto carter de inferioridade
e de decadncia. (SANTOS, 2004, p.56-57). Essa nova tese
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
americana acabaria por despertar uma reao intelectual e
poltica das elites criollas, na Amrica espanhola, alimentando
ainda mais os diversos movimentos de independncia:
Mas a iluso aqui (na Amrica) mais forte do que a
realidade porque emerge diretamente de uma experincia
americana bsica: a de que possvel fundar uma nova
ordem e, mais ainda, a de que possvel fund-la com
a conscincia profunda de um continuum histrico. Na
verdade, a expresso Novo Mundo s ganha sentido
face a um Mundo Antigo, mundo que, se bem que
admirvel por outras razes, foi rejeitado por no ter
podido encontrar soluo para os problemas da pobreza
e da opresso. (ARENDT, 1979, p.27)
Do ponto de vista poltico, pode-se considerar que a inteno
de criar um sistema interamericano, inicialmente, foi dada
como uma reao tese antiamericana. As clivagens objetivas
da realidade foram ainda mais ressaltadas por essa concepo
de realidade continental (exceo ao caso brasileiro), criando
rupturas ideolgicas entre o Novo e o Velho Mundo. O mundo
criado pela ordem da Santa Aliana, conservadora e avessa s
demandas nacionais, no era e nem poderia ser aceita pelos
povos americanos. Thomas Jefferson, um dos mais proeminentes
Founding Fathers, em suas cartas datadas de 1808, 1809 e 1811,
criou o conceito de hemisfrio ocidental, relatando ser a unidade
dos povos americanos decorrente da similaridade de seus modos
de existncia, o que os diferenciaria do resto do mundo. (SANTOS,
2004, p. 58)
O conceito de hemisfrio ocidental um dos primeiros para
designar politicamente o conjunto das Amricas. A unidade
geogrfca do continente assim vista como sendo uma unidade
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
histrica nica, diferenciada apenas pelas distintas latitudes de
zonas exploradas, mas em desacordo com o estado da cultura
dos povos europeus da poca colonial. Porm, apesar do advento
das nacionalidades e das rivalidades continentais que haviam
nascido j durante as Guerras da Independncia, a ideia de
ruptura com a Europa, assim como seu sistema, permaneceu
pautando as iniciativas de integrao por muito tempo. O repdio
ideia de ser absorvido novamente pelo sistema europeu fez
com que qualquer movimento que pudesse lembrar as ideologias
da Velha causasse reaes, por vezes exacerbadas.
A independncia, especialmente na Amrica espanhola e nos
Estados Unidos, conquistada custa de sangrentas batalhas
e por perodos de grandes incertezas, ressaltou as diferenas
fundamentais entre as teses europeias e americanas. Diferentemente
do Brasil, como afrma Halperin Donghi (2005, p.94), que teve sua
capital colonial, o Rio de Janeiro, tornada imprevistamente sede
da corte portuguesa e sua independncia feita por um membro
de uma dinastia europeia reinante na antiga metrpole, o resto
da Amrica sofreu pesada herana material, especialmente no
inconsciente dos povos que participaram das suas lutas pelo fm
do regime colonial. Esse sofrimento reforou a tese de clivagem
entre Amrica e Europa, ainda mais com a perspectiva sempre
aparente de uma possvel tentativa de retomada pelos europeus
dos antigos imprios coloniais e, consequentemente, com risco de
voltar perda da liberdade poltica.
Em cada parte do continente, vrios movimentos nasceram
dessa perspectiva. Apesar de, como afrma Hlio Lobo (1939) na sua
obra O Pan-Americanismo e o Brasil, o termo pan-americanismo,
lugar comum nas anlises sobre integrao continental, s ter
sido usado pela primeira vez nos Estados Unidos por ocasio da
Primeira Conferncia Internacional Americana, a originalidade
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
da tentativa de criar o sistema americano ressoou na poltica do
continente durante todo o sculo XIX. Para o Brasil, signifcava
lidar com o outro irreconcilivel, j que era o nico Estado a
ter no sistema dinstico sua base fundamental de legitimao
nacional.
De todos os congressos interamericanos, Panam (1826),
Lima (1847-1848), Santiago (1856), Washington (1856), Lima
(1864-1865) e novamente Washington (1889-1890), o Brasil
somente participou do ltimo desses encontros - a Primeira
Conferncia Interamericana, convocada pelos Estados Unidos.
O Governo Imperial desde 1826, ocasio do Congresso do
Panam, entendia que essas iniciativas poderiam ser uma fonte
de resistncia e ameaa estabilidade institucional do Brasil. O
Governo era norteado por uma distenso histrica que resultava
na ambivalncia de entender que, ao mesmo tempo, as iniciativas
interamericanas poderiam se tornar uma frente comum contra os
interesses brasileiros e, tambm, pelo receio de se ver excludo,
caso algumas das iniciativas propostas alcanassem sucesso.
Alm disso, o Imprio foi na Amrica, pelo menos at 1889,
um considervel problema para uma confgurao segura
do continente na viso dos seus vizinhos. O Brasil, com sua
monarquia bragantina, foi um dos destaques de um quadro
marcado por Repblicas e, especialmente na Amrica do Sul,
via-se na antiga colnia portuguesa uma ameaa constante
manuteno da independncia e no Imperador brasileiro, um
possvel instrumento da Santa Aliana nos assuntos americanos.
Embora a histria diplomtica d pouco suporte a essa tese, tal
viso permeou todo o perodo Imperial brasileiro. Apesar disso,
as originalidades dos instrumentos aqui empregados fzeram do
sistema interamericano um dos menos intempestivos, e mesmo
com alguns confitos de largas propores, nunca vivenciou um
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
estado de guerra geral que arrastasse todos os membros para a
destruio mtua.
A explicao para a excepcional frmeza e consistncia
da poltica americanista do Imprio explicada, como j
mostramos, na natureza de legitimao do Estado Brasileiro em
contraste com seus vizinhos americanos. A adoo de um regime
monrquico condicionava a poltica externa brasileira para
temer e, por vezes, repudiar as iniciativas interamericanas. Ao
assumir o modelo dinstico, os vizinhos americanos passaram
a representar, no imaginrio, o Imprio como sendo o outro
irreconcilivel. Deve-se ressaltar que a identidade das repblicas
americanas nascia exatamente da ideia de ruptura com o Antigo
Regime e, metaforicamente, com a Europa. A noo de Novo e
Velho Mundo, Amrica e Europa, infuenciava decisivamente as
iniciativas interamericanas, tornando para o Imprio a tarefa
muito difcil de associar-se, sem colocar em xeque sua prpria
base de legitimidade:
O Imprio via-se civilizado e europeu, e assim de uma
natura distinta daquela de seus anrquicos vizinhos.
Integrar-se a eles seria pr em risco a prpria essncia
de sua identidade. Se a ideia de civilizao propagada
pelas elites brasileiras era, estranhamente, compatvel
com a escravido a excluso da maioria da populao
do corpo poltico da nao, a adoo do nacionalismo e
da cidadania como fonte de legitimao do Estado era
potencialmente explosiva em uma sociedade fracamente
integrada regionalmente e com populao composta em
grande parte por escravos. (SANTOS, 2004, p.28)
O Brasil sentia enorme difculdade em integrar-se com seus
vizinhos, que tinham como principal bandeira a ideia de ruptura
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
com os antigos laos, uma sntese ideolgica pautada na diferena
entre Amrica e Europa, nascida especialmente nos movimentos
pela independncia ocorridos em toda a Amrica. (PRADO,
1961) No continente americano, ao lado dos Estados Unidos,
o Brasil representava uma variante lingustica e de costumes.
Sob o ponto de vista da poltica externa, a Guerra Cisplatina e
a Guerra do Paraguai foram, diversas vezes, interpretadas como
um movimento do Imprio em realizar suas ambies egostas
e expansionistas. O Governo Imperial chegou a reconhecer a
fugaz experincia do Imprio de Maximiliano no Mxico, uma
precipitao que no colaborou para melhorar a imagem ou ao
menos evitar tenso com as repblicas vizinhas.
A prpria constituio do quadro poltico brasileiro no
propiciava a integrao continental. Os estadistas brasileiros do
sculo XIX, formados na escola de pensamento conservador, eram
essencialmente realistas. Para o corpo institucional e poltico
brasileiro, a ordem resultaria do primado da autoridade sobre os
ideais. As instituies pretendidas pelos hispnicos e tidas como
utpicas pelos imperiais, no lhes davam garantias, resultando
em um deliberado afastamento. Por isso, no acreditavam que
as relaes interamericanas pudessem fuir de forma harmnica,
oriunda de estatutos jurdicos convencionados pelos Estados,
negando participarem do Congresso de Lima (1878) e aceitando
a contragosto participar do convite americano de 1881 para uma
conferncia, que no aconteceu por causa da guerra do Pacfco.
(CERVO & BUENO, 2008, p.142)
O realismo brasileiro tambm denotava uma habilidade
fundamental para a diplomacia no perodo. O Governo Imperial
nunca se obstou categoricamente ao movimento pelo temor de
que qualquer movimentao nesse sentido evolusse para um foro
hispnico e antibrasileiro. A ameaa de reconquista espanhola e
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
as rivalidades Inter-Hispnicas diminuam a eminncia desses
perigos, mas convinha ao Governo acompanhar congresso
por congresso, ponderar sobre a deciso de participar ou no,
dependendo das convenincias e conjunturas polticas do
momento, e protelar, ao mximo, a presena brasileira.
O Governo brasileiro contrapunha a diplomacia idealista do
interamericanismo como sua prpria diplomacia pragmtica
e realista, pela qual resolveu total ou parcialmente, durante o
Imprio, todos os problemas centrais de relacionamento, como
limites, navegao, comrcio e segurana.
3. A Lenta Abertura dos Anos Finais do Imprio (1870-
1889)
A postura do Imprio nos fruns continentais, a partir
da dcada de 1870 do sculo XIX, foi marcada por uma lenta
abertura, em consonncia com as vozes no mbito interno que
comeavam a questionar a validade da poltica realizada pelo
Imprio. J em 1870, foi redigido o Manifesto Republicano que
trazia vrias reivindicaes e tratava, inclusive, da questo
brasileira. A viso sobre o Brasil e seu papel no mundo passaria a
sofrer um processo de lenta mudana nos anos que se seguiram,
e a viso Republicana ganharia cada vez mais fora:
Somos da Amrica e queremos ser americanos. A nossa
forma de Governo , em sua essencia e em sua prtica,
antinmica e hostil ao direito e aos interesses dos Estados
americanos. A permanncia dessa forma tem de ser
forosamente, alm da origem da oppresso no interior,
a fonte perpetua da hostilidade e das guerras com os
povos que nos rodeiam. Perante a Europa passamos
por ser uma democracia monarchica que no inspira
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
sympathia nem provoca adheses. Perante a Amrica
passamos por ser uma democracia monarchisada, aonde
o instincto e a fora do povo no podem preponderar
ante o arbtrio e a omnipotencia do soberano. Em taes
condies pode o Brazil considerar-se um paiz isolado,
no s no seio da Amrica, mas no seio do mundo. O
nosso esforo dirige-se a suprimir este Estado de cousas,
pondo-nos em contacto fraternal com todos os povos, em
solidariedade democratica com o continente que fazemos
parte. (Manifesto Republicano de 1870).
Conquanto ainda no contasse com apoio e representatividade
poltica consistente, os novos ideais passaram a infuenciar,
mesmo que marginalmente, a conduo da poltica externa
brasileira. Aps a Guerra do Paraguai e o acirramento de foras
no mbito interno, a adeso parcial ao pan-americanismo
passou a representar uma tentativa do Imprio em se adequar
nova conjuntura, e, em um contexto mais amplo, o Imperador se
esforava para trocar a coroa pela cartola.
Durante o perodo fnal do Imprio, ou seja, entre 1870 e
1889, o Brasil foi convidado para participar de vrios fruns
e convenes. Em sua maioria, versavam sobre a tentativa
de criar um direito interamericano que pudesse regular com
mais facilidade as relaes da regio. O Imprio foi chamado a
participar das reunies por diversas vezes, mas as respostas,
em grande parte, foram reativas, apesar de experimentar uma
morosa fexibilizao.
Em um dos fruns, o Governo peruano convidou o Brasil, por
meio de nota expedida pelo seu ministrio das relaes exteriores
no dia 11 de Dezembro de 1875
1
, a mandar representantes a
um congresso de plenipotencirios jurisconsultos para tratar de
1
Nota do Governo peruano ao Governo Imperial, 11/12/1875.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
uniformizar as legislaes dos diversos Estados americanos. As
pretenses eram ousadas, dentre elas estabelecerem um acordo
geral em matria de leis civis, a saber, uniformidade na legislao
de casamentos, formalidades nas relaes externas, cdigos de
extradio uniformizados, legislao comercial no que se refere
falncia e privilgios, propriedade intelectual, uniformidade de
pesos e medidas, sistema monetrio e uma conveno postal
entre os Estados americanos. O Governo peruano que com
o desenvolvimento das relaes internacionais, as rpidas
comunicaes entre os povos mediante estabelecimento da
navegao a vapor e da correspondncia telegrfca, mudava a
dinmica das relaes entre os povos do continente americano,
e essa problemtica deu origem ao referido projeto encaminhado
pelo Governo peruano. (RRNE, 1876, Anexo I, p.191-193)
Em nota do dia 20 de abril de 1876
2
, assinada pelo Baro
do Cotegipe em nome do ministrio dos negcios estrangeiros,
o Imprio reconheceu a convenincia e a necessidade de se
tornarem uniformes as legislaes nos pontos indicados. (RRNE,
Anexo I, p.193-194) Ainda assim, o Governo Imperial alegou
que essa matria s seria resolvida em futuro remoto, porque
depend[ia] de trabalho lento e constante e muito mais aco
scientifca individual e colletiva do que a aco diplomtica. O
posicionamento brasileiro assegurou que esperaria os resultados
dos trabalhos internacionais das naes europeias sobre direito
internacional antes de qualquer outra posio e que conviria
um congresso geral antes do que exclusivamente americano,
como proposto pelo Governo peruano. O Imprio, sem negar a
necessidade da discusso, mas pelos motivos expostos, julgou
conveniente no tomar parte no projeto do congresso, embora
tenha agradecido o convite que lhe fora dirigido.
2
Nota do Governo Imperial ao Peru, 20/4/1876.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
No outro, em reunio na cidade de Caracas, no dia 14 de
Agosto de 1883, os representantes de alguns Estados americanos
frmaram uma ata contendo declaraes que procuravam o
estabelecimento de uma Unio Americana e a convocao de um
congresso. O convite partiu do Presidente dos Estados Unidos
da Venezuela, imbudo de esprito americanista por ocasio das
festas do centenrio do Libertador Simon Bolvar. O encarregado
de assuntos brasileiros foi consultado verbalmente sobre a
possibilidade de tomar parte na conferncia e respondeu que no
estava autorizado para isso. Por seu intermdio, logo depois disso,
o Governo Imperial foi convidado a aderir s referidas declaraes.
O Governo Imperial, aps refetir sobre o convite, optou por
diversos motivos no aceitar a proposta venezuelana. Inicialmente
a ata que se lavrou foi assinada pelo Primeiro Magistrado da
Venezuela e exprimia o pensamento do seu Governo; mas, alm
dele, foi tambm assinada por agentes diplomticos e consulares
de outros Governos hispnicos presentes em Caracas para fm
diverso, sem poderes que o autorizassem a tratar de um assunto
to amplo e complexo. A ata, portanto, no tinha base sufciente
para a solicitao de adeso.
Quanto s declaraes em sua generalidade, tratava-se
de uma ampla e perptua aliana para todos que com ela se
comprometessem, algo com consequncias difceis de prever,
segundo o Governo Imperial. Alm de vrios itens irem contra
os interesses histricos brasileiros, suas menes no incluam
a parte portuguesa da Amrica
3
. Outros temas versavam sobre
uma resoluo nica para os litgios territoriais, obrigatoriedade
da arbitragem como nica soluo de toda a controvrsia e uma
tentativa de unifcao do direito internacional e dos pesos e
medidas. (RRNE, Anexo I, p. 210-212)
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Nota do Governo Venezuelano Legao Imperial (Protocolo da Conferencia),
08/10/1883.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
O Imprio tambm no considerou conveniente se sujeitar
a qualquer uma dessas decises do congresso, uma vez que
as questes territoriais, segundo o Governo brasileiro, vinham
sendo resolvidas de forma direta e amigvel; no podia contrair
compromisso algum sobre os direitos do cidado sem violar
algumas disposies da constituio Imperial, alm de manter
as opinies j registradas em outros fruns de mesma natureza
sobre unifcaes de direito internacional privado e outras
questes.
Os casos destacados pelos Relatrios da Repartio dos
Negcios Estrangeiros (RRNE) demonstram a infexibilidade
apresentada pelo Imprio at os ltimos anos de regime monrquico
em suportar qualquer inteno mais profunda de criao de um
verdadeiro interamericanismo, apesar de ser possvel vislumbrar
pequenas aberturas nessa conduta, ao menos na retrica dos
despachos diplomticos. O afastamento histrico representado
nas iniciativas regionais, sempre acompanhadas de uma
constante vigilncia para evitar qualquer coalizo antibrasileira,
foi o sentido atribudo pelos formuladores da poltica externa
e pela elite Imperial para evitar qualquer consequncia que
pudesse afetar a estabilidade do regime monrquico, o que s
comeou a ser alterado quando as foras internas passaram a
questionar a validade de tal postura.
3. Da Infexo Primeira Conferncia de Washington
As iniciativas interamericanas, como foram vistas em momento
oportuno, foram um dos focos mais acentuados de infexo e
resistncia da autoridade Imperial, apesar da pequena abertura
apresentada em alguns eventos. Seria apenas com o Congresso
de Washington, norteada pelos impulsos Universalistas, que
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
o Imprio aceitaria se encontrar com todo o continente pela
primeira vez na mesma tribuna, dando incio a uma histria de
convivncia em escala continental. No deixa de ser paradoxal
a queda de o regime monrquico ocorrer em paralelo a esse
evento de enormes propores. Com a dupla infuncia de
mudanas internas e alteraes profundas nas relaes de poder
continentais e mundiais, o Brasil foi convidado a ter assento
nas deliberaes daquele que seria o Primeiro Congresso de
Washington, realizado em 1889.
James G. Blaine foi um dos primeiros e mais importantes
articuladores da ideia de um encontro continental. O ideal
de hemisfrio ocidental, defendido por Jefferson, as relaes
pacfcas, a mediao de confitos, a reduo da infuncia
europeia e o aumento do comrcio dos Estados Unidos, tudo
se encontrava ligado de maneira intrnseca. Nesse contexto, o
Governo Imperial foi convidado pelos Estados Unidos, por meio
da sua Legao no Rio de Janeiro, no dia 3 de Fevereiro de
1882
4,
a participar com dois representantes de um congresso
de todas as naes americanas, que ocorreria em Washington,
no dia 22 de novembro do mesmo ano. (RRNE, 1882, Anexo I
- p.3-4) O assunto que seria discutido versaria sobre os meios
mais oportunos de se manter a paz no continente americano.
Entendendo ser a matria muito complexa e de difcil resoluo,
mas digna de apreciao, o Governo Imperial aceitou participar
como lhe foi solicitado.
O Congresso, no entanto, no ocorreu por duas causas:
primeiramente, a continuidade da Guerra do Pacfco, j que
era considerado essencial a uma reunio que fosse tratar de
evitar a guerra ter a mais profcua e harmoniosa relao entre
seus participantes; segundo, porque o Congresso, ao qual o
4
Nota da Legao Americana ao Governo Imperial, 3/2/1882.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
Governo americano submetera o projeto de convocao, no
havia tomado nenhuma resoluo a esse respeito (RRNE, 1882,
Anexo I, p.39-40). Por meio de uma nota
5
ao Governo brasileiro,
datada do dia 9 de Agosto de 1882, o Governo americano adiou
indefnidamente a sua realizao. A nota terminava por ressaltar
que no fora totalmente intil o convite para a reunio, uma vez
que havia chamado a ateno de todos os povos da Amrica para
a necessidade de se pensar numa alternativa de paz hemisfrica,
fazendo com que as relaes internacionais do continente se
dirigissem de forma mais satisfatria a todos.
Em maio de 1888, o Congresso solicitou ao Presidente
Grover Cleveland que convidasse os Estados latino-americanos
para uma conferncia que trataria de assuntos de interesse
geral (SMITH, 2009, p.616-617). A convocao formulada pela
Secretaria de Washington foi feita nos termos mais convidativos e
sedutores. Nela, descrevia que todos os estados independentes da
Amrica estariam em absoluta igualdade, haveria a necessidade
de franqueza e de simpatia e a mais absoluta ausncia de
maquinaes secretas e alianas egostas, recomendando
prudncia, oportunidade e disposio pacfca.
Ao enderear o convite de participao, a referida Secretaria
tambm informava ao Governo Imperial que a conferncia seria
incumbida de tomar em considerao as medidas tendentes
conversao e prosperidade dos Estados americanos, tais como:
a formao de uma unio aduaneira americana; estabelecimento
de comunicao regular e frequente dos portos; estabelecimento
de um sistema uniforme de regulamentos sobre importao e
exportao; criao de um sistema uniforme de pesos e medidas
e de leis protetoras s patentes; adoo de uma moeda comum de
prata, que seria emitida por cada um dos Governos, com curso
5
Nota da Legao Americana ao Governo Imperial, 9/8/1882.
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A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
legal em todas as transaes comerciais continentais; acordo
sobre um plano defnitivo de arbitragem, a fm de se resolverem
pacifcamente os confitos e se evitar a guerra; e, por fm,
considerar quaisquer outros assuntos relativos prosperidade
dos diversos Estados representados na conferncia.
A ambiciosa agenda de discusso, o carter interamericanista
do convite e o fato de ter sido feito pela maior potncia continental,
logo provocou expressivas discusses acerca do tema. No fnal
de 1888, o Conselho de Estado realizou consulta conjunta das
sees dos Negcios Estrangeiros e da Fazenda, questionando
se devia ou no aceitar o convite; caso o aceitasse, que assuntos
deveriam ser discutidos e ainda se havia algum deles que
desejaria excluir.
A lucidez dos membros do Conselho deve ser ressaltada.
O Conselheiro de Estado, Marqus de Paranagu, por
exemplo, registrou a mudana de paradigma continental e a
situao brasileira no continente em detrimento s iniciativas
interamericanas. Afrma:
No s um dever de cortesia, a aceitao, por nossa
parte; de alta poltica, quaisquer que sejam as vistas
daquela grande nao [...]. Devemos, igualmente, ter
em vista que os Estados Unidos, sendo uma nao
eminentemente manufatureira, a conferncia sugerida
pode, com razo, despertar cimes das potncias rivais
da Europa, cujas simpatias no nos convm alienar. E,
pois, sobremaneira delicada e difcil a nossa posio:
se, por um lado, o Brasil, nica monarquia na Amrica,
no deve isolar-se do convvio, sempre til, das naes
do mesmo continente, por outro lado nada tendo
a recear, ao contrrio, tudo a esperar das naes da
Europa no pode, de maneira nenhuma, entrar em liga
127
; ponto-e-vrgula 12
A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
contra elas. (CONSULTAS DA SEO DOS NEGCIOS
ESTRANGEIROS, 1875-89,p.336-7).
Na mesma consulta, o Conselheiro de Estado Lafayette
Rodrigues Pereira faz observaes de grande valor analtico:
O Brasil uma potncia americana e a mais importante,
por sua populao, riqueza, civilizao e poder, entre as
sul-americanas. [...]. A absteno do Brasil de se fazer
representar na conferncia importaria de sua parte,
como que o abandono de interesses internacionais, a que
razoavelmente no pode nem deve ser estranho; e abriria
espao a suspeita de que alimenta repugnncia de entrar
no sistema de poltica internacional, que evidentemente
se forma entre os Estados americanos, e de participar
da solidariedade que, em termos corretos, deve existir
entre povos vizinhos e que ocupam o mesmo continente:
suspeita que naturalmente se suscitaria, porque o Brasil
j tem sido arguido, na tribuna e na imprensa de alguns
Estados da Amrica do Sul, de mais imbudo do esprito
europeu do que do americano, suspeita que convm
afastar, porque tenderia a nos colocar debaixo de uma
certa preveno da parte desses Estados, a nos alienar a
sua confana e a pr-nos em isolamento.(CONSULTAS
DA SEO DOS NEGCIOS ESTRANGEIROS, 1875-89,
p.339)
As intenes do Governo americano visavam estabelecer
instrumentos que viabilizassem o programa de expanso
capitalista sobre o continente. Apesar de fazer concesses aos
idealistas, a iniciativa americana dava contornos pragmticos
e trazia pela primeira vez a esfera econmica para discusses
que sempre tiveram como plano central as questes polticas.
128
; ponto-e-vrgula 12
A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
Pela via do pan-americanismo, os Estados Unidos miravam uma
reserva de domnio continental, semelhante como procediam
aos colonialistas europeus em suas reas de expanso. Em uma
hbil manobra, o Governo americano conseguiria, por meio das
propostas do encontro, manter o protecionismo diante das outras
grandes potncias capitalistas e agir de forma liberal no contexto
regional, criando uma Zollverein, ou seja, um mercado comum,
que fundasse bases concretas de uma poltica claramente
nacionalista. (CERVO & BUENO, 2008, p.144)
Foram decisivas para o aceite do convite e participao
ativa nas discusses que se desenrolaram durante a reunio,
as perspectivas de poder no continente, a mudana da esfera
interna e o peso dos assuntos tratados, que poderiam colocar
em jogo o interesse nacional em todos os aspectos. Todos os
Estados americanos aceitaram o convite dos Estados Unidos,
especialmente por ponderarem, como o Brasil, que os assuntos
tratados no poderiam ser simplesmente ignorados.
O Governo Imperial, preocupado com tais questes, deu
as instrues que convinham para a manuteno da clssica
posio brasileira de neutralidade e cordialidade. A proposta
de pesos e medidas no era oportuna para o Imprio, j que
no entendimento brasileiro o sistema adotado no pas era o
melhor e no parecia provvel substitu-lo; o direito de inveno
j contemplado em Tratado assinado em Montevidu, sem que
ainda houvesse um pronunciamento ofcial do Governo quela
altura; quanto propriedade literria, o Governo Imperial
tambm havia frmado em Montevidu um acordo, sem que
o Governo tivesse naquele momento enunciado o seu juzo;
as marcas de comrcio j possuam uma resoluo legislativa
expedida em 23 de outubro de 1875, que regulava o direito que
tinha o fabricante e o negociante de criarem marcas para os
129
; ponto-e-vrgula 12
A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
produtos de sua indstria e do seu comercio. Alm disso, no
Brasil havia ajustes em separado com vrias naes, e o pas era
signatrio da conveno de 1883 de propriedade industrial; na
extradio de criminosos, o Imprio tinha o imperativo legal de
se o criminoso reclamado fosse cidado brasileiro, no poderia
ser entregue, a no ser em caso de crime poltico. (RRNE, 1888,
p.16-20)
E ainda foi claro sobre a posio do no estabelecimento de
arbitragem dentro do continente, pois sentia que poderia ser
vtima das histricas antipatias antimonarquistas e no convinha
aceitar arbitragem das inconstantes Repblicas do continente,
alm do fato de temer a possibilidade de os Estados Unidos usarem
de instrumento e, como projeo de sua fora, virasse rbitro da
regio. Em relao unio aduaneira, novamente o Brasil tinha
interesses diversos daqueles propostos na conferncia para a
qual fora convidado.
O Brasil, que iniciara a conferncia como Monarquia e
terminaria como Repblica, participou da conferncia mesmo
que pronto para discordar de todos os pontos essenciais da
discusso. A alternativa de ser o nico Estado a no comparecer
e o Congresso transformar-se em tribuna antibrasileira faria
com que o Governo assumisse o nus do tipo de negociao que
o Imprio estava pronto a fazer.
Porm, o fm do Imprio reverteu a situao e permitiu
delegao brasileira participar ativamente e de forma propositiva
no encontro. A chefa da misso passou para Salvador de
Mendona, que solicitou aos novos representantes da Repblica
dar s instrues anteriores um esprito americano. (SANTOS,
2004, p. 127) Essa mudana se traduziu em reverter a questo do
arbitramento obrigatrio, que passou a ser apoiada em conjunto
com a abolio da conquista territorial por meio de guerras.
130
; ponto-e-vrgula 12
A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
Mendona rompia, assim, com a tradio de uma diplomacia
iniciada desde o incio do Imprio, tornando-a positivamente
caudatria dos interesses econmicos e polticos da grande
potncia do Norte. (CERVO & BUENO, 2008, p.144-145)
O resultado fnal da conferncia foi modesto, em detrimento
sua ousadia programtica: os planos de criao de uma unio
aduaneira hemisfrica foram negados por liderana conjunta da
Argentina e do Brasil; o arbitramento obrigatrio sofreu srias
objees do Chile, que havia obtido importantes conquistas
territoriais na Guerra do Pacfco, mas conseguiu um Tratado
de compromisso por 11 naes (nenhuma delas o ratifcou).
Todavia, a conferncia criou a Unio Internacional das Repblicas
Americanas, com um Conselho Comercial das Repblicas
Americanas autorizado a coletar e a divulgar informaes
relativas s tarifas e s regulamentaes comerciais. (SMITH,
2009, p.617)
Apesar dos resultados variveis, o Congresso de Washington
foi a maior e a ltima grande expresso interamericana durante
o sculo XIX. A originalidade do encontro pela relevncia e
substancialidade dos assuntos tratados, a unio de todos
os plenipotencirios em prol de discusses de interesse geral
e o carter americano foram de grande relevncia histrica.
O encontro, realizado na capital americana, criou laos que
sedimentariam espaos que viriam a ser ocupados com a criao
do direito interamericano no sculo seguinte. Do ponto de vista
econmico foi um grande avano, j que o frum deu espao para
temas antes deixados em segundo plano e para as contingncias
polticas.
Para o Brasil, foi tambm a primeira demonstrao das
prioridades polticas do Governo republicano que viria a sofrer
vrias alteraes no seu curso externo, mas que, quela altura,
131
; ponto-e-vrgula 12
A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
fora recepcionado de forma geral com grande entusiasmo.
Terminada a conferncia, o Brasil tentou bilateralmente
estabelecer com os Estados Unidos uma aliana ofensiva e
defensiva, mas no conseguiu interessar os americanos que
acabariam por frmar com o Governo republicano, em 31 de
janeiro de 1891, um convnio comercial. Terminava assim a
longa tradio imperial quanto ao resto do continente, e acima de
tudo, demolidas as bases de legitimao do poder monrquico,
tornou-se possvel uma aproximao mais efetiva com o resto dos
vizinhos continentais. O novo regime abandonou, em detrimento
poltica realizada durante todo o Imprio, a oposio sistemtica
s iniciativas interamericanas.
5. Consideraes Finais
Com o fm do regime imperial, fndou-se o perodo de negao e
passou-se a tentar, de fato, criar uma identidade americana, algo
impossvel nos perodos anteriores. A participao peculiar do
Governo brasileiro na Conferncia em Washington foi emblemtica
nessa mudana de paradigma. O Brasil mudaria sua situao
marcada pelo isolamento e passaria a atuar como um dos lderes
no avano dos ideais interamericanos, que culminariam com a
criao da Organizao dos Estados Americanos e das diversas
organizaes internacionais regionais.
De qualquer forma, a sntese do perodo Imperial de
profunda resistncia, ou mesmo de uma impossibilidade a uma
americanizao efetiva da sua poltica externa, sendo traduzida
na sua relao com o interamericanismo continental. Uma
afnidade prxima com os vizinhos e uma ruptura ideolgica
com o sistema europeu poderiam representar desarticulaes,
especialmente na esfera interna, algo que o Imprio nunca
132
; ponto-e-vrgula 12
A legitimidade dinstica e as iniciativas interamericanas
permitiu que acontecesse. Cabe reafrmar que, mesmo contando
com posio diversa daquela que seria tomada pela Repblica
posteriormente, foi ainda durante os ltimos anos do regime
monrquico que houve o aceite do convite para o Congresso, o
que denota uma presso das circunstncias sobre os tomadores
de deciso do Imprio. O perodo mostrou que as impossibilidades
do sistema monrquico agiram de forma a contar os impulsos
interamericanos, ainda que alguma abertura se fzesse necessria
para contar as vozes dissidentes internas. Ainda assim, seria
impossvel para o Governo Brasileiro ultrapassar as amarras
do sistema de legitimao s quais o Brasil estava inserido,
refetindo, inclusive, nos eventos que levariam Proclamao de
Repblica.
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